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ALUSIONES A HERCLITO

EN LA POESA ESPAOLA DEL SIGLO XX


Jos Mara Camacho Rojo
Universidad de Granada

Los poetas [] pueden aprender de los filsofos el arte de las grandes


metforas, de esas imgenes tiles por su valor didctico e inmortales por su valor
potico. Ejemplos: el ro de Herclito.
(Antonio Machado)

En un comentario del libro Die Vorsokratiker, de Wihlem Capelle , incluido en el


captulo "La intuicin y el estilo" de sus Memorias, escribi Po Baroja: Es esta obra una
antologa de los restos que quedan de los escritos de los filsofos que precedieron a Scrates.
Entre estos filsofos estn los hombres ms extraordinarios y de pensamiento ms audaz del
mundo [...]. Por las pequeas muestras que quedan, no ha habido perodo en la Humanidad que
haya tenido un conjunto de hombres de genio como esa poca presocrtica [...]. De todos
aquellos grandes hombres [...], uno de los mayores, quiz el mayor, fue Herclito de feso,
2
Herclito el asceta, que vivi solitario en los montes, alimentndose con frutos salvajes . Esta
apreciacin de Baroja, que manifestaba su pesar porque esa obra no hubiera sido traducida al
3
espaol , no es nica en las letras hispnicas del siglo XX. Si bien en la tradicin literaria

Publicado en J. M. Garca Gonzlez A. Pocia Prez (eds.), Pervivencia y actualidad de la cultura clsica,
Granada, Universidad de Granada / Sociedad Espaola de Estudios Clsicos, col. Biblioteca de Estudios
Clsicos 7, 1996, pp. 61-94.
1

W. Capelle, Die Vorsokratiker. Die Fragmente und Quellenberichte bersetzt und eingeleitet, Leipzig, Krner,
1935 (con sucesivas reimpresiones).
2

Obras Completas (OC), vol. VII, Madrid, Biblioteca Nueva, 1949, pp. 1002-1003. Sigue luego un comentario
sobre algunos aspectos del pensamiento de Herclito que concluye con esta reflexin: Cualquier frase de Herclito
puede dar origen a largos comentarios. En los trozos que quedan incompletos de este gran pensador hay elementos
para una profunda y sabia filosofa (p. 1005).
3

OC, VII, p. 1002: yo quisiera que estuviera traducida al espaol o al francs para leerla con frecuencia; p.
1004: es lstima que un libro as... no se traduzca, para que podamos tener una idea en detalle y en conjunto de
la mentalidad de aquel filsofo lejano [Herclito], en la cual parece que estn en potencia todas las teoras de la
ciencia actual. Baroja menciona tambin la obra de Diels (he visto que esta tentativa de reconstitucin de los
textos de filsofos de la primera poca de Grecia no es la nica, pues hay otro libro de Herman Diels, titulado
Fragmentos de los presocrticos, que es tambin una antologa de los trozos que quedan de los viejos filsofos.
Este libro est publicado un ao antes que el de Capelle [1934-1935, Lieferung 1-3 de la quinta edicin]) y la de

occidental las referencias a Herclito son espordicas y, por lo general, restringidas a ciertos
4
tpicos, a partir de Goethe y, sobre todo, de Hlderlin la relectura del presocrtico hizo que
5
filsofos y poetas encontraran en los fragmentos que se nos han transmitido anticipaciones de
sus propias doctrinas y creencias. Entre los pensadores modernos y contemporneos el ms
influido por Herclito ha sido probablemente Nietzsche: Antes de m no existe esta
transposicin de lo dionisaco a un pathos filosfico: falta la sabidura trgica -en vano he
buscado indicios de ella incluso en los grandes griegos de la filosofa, los de los dos siglos
anteriores a Scrates. Me ha quedado una duda con respecto a Herclito, en cuya cercana siento
ms calor y me encuentro de mejor humor que en ningn otro lugar. La afirmacin del fluir y
del aniquilar, que es lo decisivo en la filosofa dionisaca, el decir s a la anttesis y a la guerra, el
devenir, el rechazo radical incluso del mismo concepto "ser" - en esto tengo que reconocer, bajo
6
cualquier circunstancia, lo ms afn a m entre lo que hasta ahora se ha pensado . Esta atraccin
7
por Herclito, que no es exclusiva de Nietzsche , adems de por los conceptos de su filosofa,
Gomperz (en la obra de Gomperz sobre los filsofos griegos, en la traduccin inglesa [Greek thinkers. A history
of ancient philosophy, London, 1901-1912, 4 vols.: I, trad. L. Magnus; II-IV, trad. G.G. Berry], haba ledo algo
sobre ellos).
4

Hlderlin parece haber sido el primero que ley directamente a Herclito. Probablemente lo hizo en la
coleccin de fragmentos de H. Stephanus, Poesis philosophica (1573), la misma por la que Hegel lo cita (cf. U.
Hlscher, "Nietzsche's debt to Heraclitus", en R. R. Bolgar (ed.), Classical Influences on Western Thought A.D.
1650-1870, Cambridge, 1979, pp. 339 y 340, n. 2). Para Goethe, cf. K. Bapp, "Goethe und Heraklit", en Das Erbe
der Alten. Schriften ber Wesen und Wirkung der Antike, VI: Aus Goethes griechischer Gedankenwelt, Leipzig,
1921, pp. 1-60.
5

Los fragmentos B 2 y B 60 sirven de epgrafe a los Cuatro cuartetos de T.S. Eliot. Cf. al respecto M.D. Clubb,
"The Heraclitean Element in Eliot's Four Quartets", PhQ 40 (1961), pp. 19-33.
6

F. Nietzsche, Ecce homo, trad. A. Snchez Pascual, Madrid, Alianza Editorial, 1971, pp. 70-71. Para la
interpretacin nietzscheana de Herclito es fundamental el escrito titulado La filosofa en la poca trgica de los
griegos (1873), donde probablemente expresa su ms explcita devocin por Herclito: el mundo necesita
eternamente de la verdad, por lo que necesitar eternamente de Herclito [...]. Lo que l meditaba, la doctrina de la
"ley en el devenir y del juego en la necesidad", deba ser meditado eternamente; l haba levantado el teln de este
gran espectculo (F. Nietzsche, Obras completas, I (El origen de la tragedia y obras pstumas de 1869 a 1873),
trad. E. Ovejero, Buenos Aires, Aguilar, 1947, p. 349; la exposicin del pensamiento del efesio en pp. 337-349).
Para la influencia de Herclito en Nietzsche, cf. A.W. Rudolph, "Nietzsche's Heraclitus", RBF 15 (1965), pp. 311321; Ch. Vergeer, "Nietzsche en Herakleitos", Gids 138,9 (1975), pp. 630-636; B. Magnus, "The connection
between Nietzsche's doctrine of eternal recurrence, Heraclitus and the Stoics", Helios N.S. 3 (1976), pp. 3-21; J.P.
Hershbell y S.A. Nimis, "Nietzsche and Heraclitus", NS 8 (1979), pp. 17-38; U. Hlscher, art. cit. en n. 4; A. Negri,
"Nietzsche e il 'fanciullo che giuoca` di Eraclito", en Atti del Symposium Heracliteum 1981 (a cura di L. Rossetti),
II: La fortuna di Eraclito nel pensiero moderno, Roma, Ed. Delln Ateneo, 1984, pp. 209-265; D. R. Lambrellis,
The world as play. Nietzsche and Heraclitus, en K.J. Boudouris (ed.), Ionian philosophy, Athens, 1989, pp. 218228; J.P. Vincenzo, "The great disciple of Heraclitus", ibidem, pp. 412-416; G. Wohlfart, Also sprach Herakleitos:
Heraklits Fragment B 52 und Nietzsches Heraklit-Rezeption, Freiburg/Br. Alber, 1991.
7

Para las relaciones entre Herclito y Hegel, cf. D. Saintillan, "Hegel et Hraclite ou le logos qui n'a pas de
contraire", en J.D' Hondt (ed.), Hegel et la pense grecque, Paris, 1974, pp. 27-84; D. Chattopadhyaya, "Heraclitus
and Hegel", RW 17-18 (1976), pp. 12-31; S. Nicolosi, "L'Eraclito di Hegel e la storiografia filosofica dialettica", en
Atti del Symposium Heracliteum 1981, II, pp. 105-130; L. Senzasono, "Eraclito in Hegel", ibidem, pp. 131-148; H.G. Gadamer, L'anima alle soglie del pensiero nella filosofia greca, Napoli, Bibliopolis, 1988, pp. 111-126 ("Hegel
ed Eraclito"). Sobre Marx y Engels como intrpretes de Herclito, cf. M. Duichin, "Marx e Engels interpreti di

2
1

tiene mucho que ver con su estilo. El lenguaje de Herclito, que se caracteriza por el uso de las
imgenes, la anttesis, el juego de palabras y la paradoja, encaja bien con el de un poeta. No en
8
vano en la antigedad se le llam el enigmtico y el oscuro precisamente por su estilo crptico ,
del mismo modo que en los modernos manuales de filosofa o literatura griegas es frecuente el
calificativo de "filsofo-poeta". Este es el motivo de las referencias al efesio en quienes sienten
inclinaciones a la poesa y filosofa a la vez. Por esta razn no sorprende que en algunos poetas
espaoles del siglo XX, interesados tambin por la filosofa, encontremos con frecuencia citas o
alusiones a Herclito.
Con el presente trabajo pretendemos revisar los motivos ms recurrentes de esas
alusiones en algunos representantes de las llamadas generaciones del 98 (Miguel de Unamuno y
Antonio Machado), 27 (Luis Cernuda y Emilio Prados), 36 (Juan Gil-Albert) y 50 (ngel
9
Gonzlez) . Hay que advertir, no obstante, que esta relacin slo es una muestra parcial de la
vigencia de Herclito en la poesa de este siglo: la vigencia es igualmente perceptible en otros
10
poetas de generaciones posteriores . Este estudio, en cualquier caso, no se circunscribe a los
autores mencionados: nos ha parecido conveniente, por ejemplo, incluir algunos textos de
Borges por lo que de esclarecedora tiene su confesada devocin por Herclito para algunos de
11
los temas que aqu se tratan . Ni que decir tiene que en ocasiones las referencias son puramente
Eraclito", en Atti del Syumposium Heracliteum 1981, II, pp. 157-189.
8

D.L. IX, 6; Cic., De finibus II 5, 15. Este epteto tradicional le sirve a A. Machado para inventar una sentencia
que atribuye al presocrtico: Si tu pensamiento no es naturalmente obscuro, para qu lo enturbias? Y si lo es, no
pienses que pueda clarificarse con retrica. As hablaba Herclito a sus discpulos (Prosas Completas, ed. de O.
Macr, Madrid, Espasa-Calpe / Fundacin Antonio Machado, 1989, p. 2004).
9

Salvo indicacin contraria, citaremos siempre por las siguientes ediciones (utilizamos las abreviaturas
sealadas, consignando el volumen correspondiente y el nmero del poema o pgina): Miguel de Unamuno, Poesa
Completa (PC), ed. compilada, prologada y anotada por Ana Surez Miramn, Madrid, Alianza Editorial, 19871989, 4 vols., y Obras Completas (OC), Madrid, Aguado, 1958, 16 vols. (para los textos en prosa); Antonio
Machado, I: Poesas Completas, II: Prosas Completas, ed. crtica de Oreste Macr, Madrid, Espasa-Calpe /
Fundacin A. Machado, 1989; Luis Cernuda, Poesa Completa (PC), ed. de Derek Harris y Luis Maristany,
2
Barcelona, Barral, 1977 ; Emilio Prados, Poesas Completas (PC), ed. de Carlos Blanco Aguinaga y Antonio
Carreira, Mxico, Aguilar, 1975-1976, 2 vols.; Juan Gil-Albert, Obra potica completa (OPC), Valencia,
Institucin Alfonso el Magnnimo, 1981, 3 vols., y Obra completa en prosa (OCP), Valencia, Institucin Alfonso
el Magnnimo, 1982-, 12 vols.; ngel Gonzlez, Poemas, edicin del autor, Madrid, Ctedra, 1988.
10

Sirvan de ejemplo las reflexiones de Antonio Colinas sobre los fragmentos del ro en Tratado de armona
(Barcelona, Tusquets, 1991, pp. 63-64) o las citas del fragmento B 64 en este mismo libro (p. 67) y del 45 que,
junto con el fragmento 9 de Parmnides, sirve de epgrafe a uno de sus libros fundamentales, Noche ms all de la
noche (1980-1981), recogido ahora en El Ro de Sombra (Madrid, Visor, 1993, p. 231), recopilacin de toda su
obra potica: Los lmites del alma no los hallars andando, cualquiera que sea el camino que recorras, tan profundo
es su fundamento (Herclito). Todo est lleno de luz y de noche oscura (Parmnides).
11

La reiterada presencia de Herclito en la obra de Borges merece un estudio particular. Herclito es, sin duda,
el pensador ms veces citado en su obra; prueba de ello son las referencias que damos a continuacin (citamos por
J. L. Borges, Obras Completas (OC), ed. dirigida por C. V. Fras, Barcelona, Emec Ed., 1989, 3 vols.): I, p. 30; II,
pp. 30, 141, 189, 221, 247, 302, 357; III, pp. 11, 80, 91, 148, 156, 200, 311, 436, 43, 467.

3
1

12

anecdticas, pero a menudo obedecen a detenidas lecturas . Como quiera que sea, que estos
poetas tengan un conocimiento parcial o indirecto del presocrtico (por medio de traducciones,
ediciones bilinges o bibliografa secundaria) interesa menos que saber si los fragmentos
heracliteos se reflejan en sus poemas: leerlo o no casi me atrevera a declarar que es
secundario; una hoguera desprende calor en cuanto se enciende, aunque no la veamos; su
13
irradiacin nos alcanza . Machado, en cuya prosa abundan citas y comentarios sobre los
presocrticos, pudo conocer algunos conceptos de la doctrina de Herclito por mediacin de
14
Bergson, a cuyas clases en el Collge de France asisti en 1911 . Sabemos, adems, que
durante su estancia en Baeza hizo lecturas de estos pensadores, aunque desconocemos las
15
fuentes que utiliz . Segn l mismo declaraba en el Proyecto del discurso de ingreso en la
Real Academia de la Lengua estudi el griego con amor, por ansia de leer a Platn, pero
16
tardamente y, tal vez por ello, con escaso aprovechamiento . Prueba de la importancia que
daba a los presocrticos son las siguientes palabras de Juan de Mairena a sus alumnos:
Recordad, siempre que podis, a los antiguos griegos nuestros maestros, sin los cuales este
animal humano de occidente, no slo carecera del valor de pensar [...]. Toda la filosofa de
estos giles y magnficos griegos -yo no s si hay realmente otra- se contiene en unas pocas
visiones esenciales, y con unos cuantos poemas del pensamiento que sobre ellas se han
construido para siempre. Y, ms que visiones, nos han dejado miradores eternos. Llevarnos a
ellos amablemente es la misin de nuestros maestros, para decirnos: "Asomaos aqu, por si veis
algo. Desde aqu vea Parmnides la maciza esfera del ser inmutable; Zenn la flecha inmvil y
12

Observaciones crticas sobre el tema que nos ocupa se encuentran, lgicamente, en la bibliografa existente
sobre cada uno de los autores mencionados. Para Prados y Cernuda hay dos trabajos especficos: J. M. Camacho
Rojo y M. Alganza Roldn, "Vigencia del pensamiento de Herclito en la obra potica de Emilio Prados", EFG 1
(1985), pp. 51-68; J. Almodvar y M. A. Mrquez, "Herclito en La realidad y el deseo", ECls 30 (1988), pp. 4350.
13

Gil-Albert, acerca de las lecturas que de Nietzsche hizo Azorn (OCP XII, p. 133). Tal declaracin es
perfectamente aplicable a Herclito.
14

En este sentido, es reveladora una nota, fechada en 1914, de Los Complementarios: Henri Bergson es el
filsofo definitivo del siglo XIX (...) Lo caracterstico de su obra es su antieleatismo, el motivo heraclitano de su
pensamiento. El pndulo de su pensamiento filosfico marca con Bergson la extrema posicin heraclitana. As
termina, en filosofa, el siglo XIX, que ha sido, todo l, una reaccin ante el eleatismo cartesiano (Prosas
Completas, p. 1158).
15

Segn R. Gutirrez Girardot (Poesa y prosa en A. Machado, Madrid, Guadarrama, 1969, p. 153), Machado
us la Historia de la Filosofa de Vorlnder; pero, como bien advierte J. M. Valverde en su introduccin a Nuevas
canciones y De un cancionero apcrifo (Madrid, Castalia, 1980, p. 54), sus ms tempranas alusiones a los
presocrticos (como la citada en el apunte de la nota anterior) implican ya otras lecturas.
16

Prosas Completas, p. 1778. Cf. M. Prez Ferrero, Vida de Antonio Machado y Manuel, Madrid, Espasa3
Calpe, 1973 , pp. 105-106. Cf. A. Machado, Proyecto del discurso de ingreso en la Real Academia de la Lengua,
Madrid, El Observatorio Ediciones, 1986, pp. 8-9: No creo poseer las dotes especficas del acadmico. No soy
humanista, ni fillogo, ni erudito. Ando muy flojo de latn, porque me lo hizo aborrecer un mal maestro. Estudi el
griego con amor, por ansia de leer a Platn, pero tardamente y, tal vez por ello, con escaso aprovechamiento.
Pobres son mis letras en suma, pues aunque he ledo mucho, mi memoria es dbil y he retenido muy poco. Si algo
estudi con ahnco fue ms de filosofa que de amena literatura.

4
1

veloz en su camino. Asomaos all: veris que el ro de Herclito fluye todava, quin ancla en
17
l? Desde aqu vea Demcrito los tomos y el vaco" .
Este contacto tangencial es ms claro en el caso de Cernuda. El poeta sevillano, que se
18
quej en varias ocasiones de la falta de inters por la cultura griega en Espaa , dej en
Historial de un libro (1958) un fehaciente testimonio de su devocin por Herclito: No sera
justo si no mencionase ahora, despus de indicar mi cansancio entonces de la lectura, cmo en
Mount Holyoke hice una en extremo reveladora: la de Diels, Die Fragmente der Vorsokratiker,
ayudado por una traduccin inglesa de los mismos textos; ms tarde, ya viviendo en Mxico,
leera tambin la obra de Burnet, Early Greek Philosophy [London, 1892 (con sucesivas
reimpresiones)]. Los fragmentos de filosofa presocrtica que en una y otra obra conoc, sobre
todo, quiz, los de Herclito, me parecieron lo ms profundo y potico que encontrara en
19
filosofa .
En fin, Gil-Albert public en 1963 un libro que lleva por ttulo A los presocrticos. De
su gran atraccin por estos pensadores habla en el prlogo de modo explcito: Desde el primer
contacto, en mi juventud, con el pensamiento esttico, que esto es la filosofa, una ambicin y
un anhelo de dar forma coherente y seductora al pensar, los presocrticos me atrajeron muy
especialmente. Lo que haba en ellos, en su pensamiento, de fsico, me cautivaba. As como las
disquisiciones morales, en su mayora, me distraen de lo que leo, hasta el extremo del
aburrimiento, esta especie de descargas elctricas, a cuya luz se vislumbran las profundidades de
unos hombres gigantes, me obligaban a retener el aliento y a meditar [...]. Comprend en seguida
que el clima que se respira en aquellas alturas no era asequible a todos, daba vrtigo; y aceptarlo
comporta expuesta temeridad. Es un mundo que niega la nada y del que, por tanto, no hay
escapatoria posible. Todo es existencia. Pero, y esto es el otro aspecto de lo que constituye su
20
supervivencia estremecedora: sin causa y sin fin .
Los motivos ms recurrentes en las citas o referencias al efesio vienen a coincidir con
21
los tres enunciados bsicos que, segn Guthrie , contienen los elementos fundamentales de la
17

"Miscelnea apcrifa. Notas sobre Juan de Mairena" (Prosas Completas, p. 2367).

18

Son ejemplos significativos las declaraciones siguientes: 1) No puedo menos de deplorar que Grecia nunca
tocara al corazn ni a la mente espaola, los ms remotos e ignorantes, en Europa, de la "gloria que fue Grecia".
Bien se echa de ver en nuestra vida, nuestra historia, nuestra literatura (Historial de un libro, en Poesa y
literatura, Barcelona, Seix Barral, 1965, p. 275). 2) En realidad, ni nuestra poesa ni nuestra literatura tuvieron
apenas contacto con la poesa y la literatura griegas, y de ah se origina quiz uno de sus defectos ms graves [...].
Sin duda nuestro temperamento es refractario a dicha influencia y relacin (Estudios sobre poesa espaola
contempornea, Madrid, Guadarrama, 1975, p. 19, n. 1). 3) En otra ocasin has escrito: "No puedo menos de
deplorar que Grecia nunca tocara el corazn ni la mente espaolas [...]". Lo que Espaa perdi as para siempre no
fue slo el conocer a la hermosura, tanto como eso es [...], sino el conocer tambin y respetar a la mesura, uno de los
ms significantes atributos de ella (Ocnos, Barcelona, Seix Barral, 1977, pp. 159-160).
19

En Poesa y literatura, p. 275.

20

OPC II, pp. 218-219.

21

W. K. C. Guthrie, A history of greek philosophy, I: The earlier presocratics and the pythagoreans,

5
1

interpretacin heraclitea del mundo; a saber: 1) la armona es siempre el producto de los


contrarios; 2) todo est en continuo movimiento y cambio; 3) el mundo es un fuego vivo y
22
eterno . Examinaremos a continuacin estos tres aspectos que, por otra parte, no son los nicos
23
que hallamos en los poetas mencionados .

Cambridge, 1962.- Historia de la filosofa griega, I: Los primeros presocrticos y los pitagricos, versin espaola
de A. Medina Gonzlez, Madrid, Gredos, 1984, p. 410.
22

En las citas de Herclito seguimos la edicin clsica de H. Diels-W. Kranz, Die Fragmente der
9
Vorsokratiker,II (n 22), Berlin, Weidmann, 1959-1960 (abreviado DK), recopilacin que ordena los fragmentos
por el orden alfabtico de quienes los citan. Ms recientes son las ediciones de M. Marcovich, Heraclitus. Greek
text with a short commentary, Mrida (Venezuela), Los Andes Univ. Pr., 1967; C. Diano, Eraclito. I frammenti e le
testimonianze, testo critico e traduzione di C. D., commento di C. D. e G. Serra, Roma-Milano, Fondazione L.
Valla-Mondadori, 1980; A. Garca Calvo, Razn comn. Edicin crtica, ordenacin, traduccin y comentario de
los restos del libro de Herclito, Madrid, Lucina, 1985, y M. Conche, Hraclite. Fragments, texte tabli, trad.,
comm. par M.C., Paris, PUF, 1986.
Las traducciones de los fragmentos de Herclito al castellano son numerosas, pero no siempre fiables. A)
Generales: J. D. Garca Bacca, Los presocrticos, Mxico, El Colegio de Mxico, 1944, 2 vols. (y del mismo autor,
Fragmentos filosficos de los presocrticos, Caracas, Publicaciones de la Facultad de Humanidades y Educacin
[Univ. Central de Venezuela], 1955; y Refranero, poemas, sentenciario de los primeros filsofos griegos, CaracasMadrid, Edime-Bravo, 1963); J. Gaos; F. Cubells, Los filsofos presocrticos, Valencia, Anales del Seminario de
Valencia, 1965; A. LLanos, Los presocrticos y sus fragmentos, Buenos Aires, Jurez, 1969; C. Eggers y V.E.
Juli, Los filsofos presocrticos I, Madrid, Gredos, 1978; A. Bernab, De Tales a Demcrito. Fragmentos
presocrticos, Madrid, Alianza Ed., 1988. B) Particulares: R.G. Aguirre, Herclito de Efeso. Fragmentos, Buenos
Aires, 1956; F. Demaria, Herkleitos. Introduccin, traduccin y notas, Rosario, 1957; A. Fernndez-Galiano,
"Conceptos de naturaleza y ley en Herclito", AFD 5 (1957), pp. 259-321; L. Farr, Herclito. Exposicin y
fragmentos, Madrid-Buenos Aires, Aguilar, 1959; J. Brun, Hraclite ou le philosophe de l'ternel retour, Paris,
1965 (Herclito o el filsofo del eterno retorno, trad. A.M. Aznar Menndez, Madrid, Edaf, 1976); R. Mondolfo,
Herclito. Textos y problemas de su interpretacin, trad. O. Caletti, Mxico-Madrid-Buenos Aires, Siglo XXI Ed.,
1966; M. Marcovic, Herclito. Texto griego y versin castellana, Mrida, TGU, 1968; A. J. Cappelletti, Los
fragmentos de Herclito, Caracas, Ed. Tiempo Nuevo, 1972; C. Lscaris Commeno, "Herclito. Sobre la
naturaleza", RFCR 39 N.S. 14 (1976), pp. 31-48; A. Garca Calvo, op. cit.
23

El discutido fragmento B 62 (Hippol., Ref. IX, 10, 6: Inmortales mortales, mortales inmortales, viviendo la
muerte de aqullos, muriendo la vida de aqullos) viene inevitablemente a la memoria al leer unos versos de Vivir
sin estar viviendo (1944-1949) de Cernuda: vivieron muerte, s, pero con gloria / monstruosa. Hoy la vida
morimos (PC, p. 387). Asimismo Cernuda pona fin a Historial de un libro con otra sentencia del efesio, B 119
(Stob., Flor. IV, 40, 23: para un hombre su thos es su damon): no es que crea no haber cometido nunca actos
indignos, sino que stos no los comet por lucro ni por medro. Verdad que la actitud puede parecer a algunos
tontera, y no ha dejado de parecrmelo tambin a m bastantes veces. Pero ya lo dijo hace muchos siglos alguien
infinitamente sabio: "carcter es destino"(L. Cernuda, Poesa y literatura, Barcelona, Seix Barral, 1965, p. 280).
Al responder a la pregunta "por qu escribe usted?", Borges aluda tambin a este fragmento: Escribo porque para
m no hay otro destino [...] Cada hombre tiene su destino, ms all de la tica; ese destino es su carcter (hace dos
mil quinientos aos lo dijo Herclito en el Asia Menor) (Latitud nm. 1, Buenos Aires, febrero de 1945;
reproducido en E. Rodrguez Monegal, Borges por l mismo, Barcelona, Laia, 1984, p. 151).

6
1

1. EL LGOS Y LAS OPOSICIONES:


LA ARMONA COMO PRODUCTO DE LOS CONTRARIOS
El ltimo libro de Prados, Cita sin lmites (1961-1962), termina con un aforismo de
Herclito: No me habis odo a m sino al Logos: pues conforme a esto, lo sabio es decir: uno
24
es todo . Esta sentencia (se trata del fragmento B 50 [Hippol., Ref. IX 9, 1]) debe ser
interpretada como el colofn del conjunto de su obra potica. El reconocimiento de que todas
las cosas, aunque plurales en apariencia, estn unidas; la bsqueda de la unidad que subyace a
los diversos fenmenos y los explica (el lgos), es una idea reiterada en la ltima etapa de la
poesa de Prados (a] Ya es unidad el universo!; b] Como el agua -imaginas?- te reflejas /
de tu unidad y en tu unidad persistes. / La unidad est en ti; c] Aparecida en ti la vida, brotas. /
No tienes lmites. Lo aceptas. Te abres / a la unidad total que perteneces [...] / Y hasta tu misma
aceptacin no es tuya [...] / Y un solo cuerpo en ti la va formando. / Te llamas permanencia en
25
tu lenguaje / y slo eres corriente accin: nombre de cambio ), pero haba sido ya intuida en
su juventud. Prados era consciente, en efecto, de esta afinidad con Herclito, el filsofo que en
26
l ms influy . En un artculo publicado en 1960, dos aos antes de la muerte del poeta,
afirmaba Carlos Blanco Aguinaga, su posterior editor: "Juntad el todo y lo que no es el todo, lo
coherente y lo incoherente, lo armnico y lo disonante, y veris que del todo sale lo uno y de lo
27
uno el todo, deca Aristteles citando a Herclito : palabras [...] que hoy, tras mucho meditar
sobre el significado de su poesa, gusta de repetirlas Prados para explicarse en trminos otros
que los suyos el milagro de esta realidad descubierta por la imagen en el fondo ms oculto de la
28
presencia de apariencias contradictorias" . Otro amigo y gran conocedor tambin de la vida y
29
obra de Prados, Jos Sanchis-Bans , dej dicho en unas lecciones impartidas en su ltimo
curso lectivo (1981-82) en la Universidad de Pars que "el encuentro que hace Prados en la
Residencia de estudiantes es con la filosofa [...]. Prados choca con la filosofa, con su
vehemencia acostumbrada [...]. As, se apasiona por los presocrticos, y principalmente por
30
Herclito, del que conservar una huella imborrable" .
24

PC, II, p. 1065.

25

Los textos pertenecen, respectivamente, a La piedra escrita (1958-1960), Signos del ser (1960-1961) y Cita
sin lmites, los tres ltimos libros (PC, II, pp. 761, 885 y 1036).
26

Cf. H. K. Greif, Historia de nacimientos. The Poetry of Emilio Prados, Madrid, ed. J. Porra, 1980, p. 34:
"Heraclitus, the first major philosophical influence on Prados, was, appropriately, the final influence. Prados'
enduring attachment to the thinking of Heraclitus is readily understandable in the light of a mutual preoccupation
with opposition and paradox".
27

DK B 10 ([Arist.], De mundo V, 396 b).

28

C. Blanco Aguinaga, "Emilio Prados. Vida y obra", RHM 26 (1960), pp. 31-32.

29

Adems de preparar una antologa del poeta en 1978 para Alianza Editorial, Sanchis-Bans se encarg
tambin de la edicin para la coleccin Clsicos-Castalia (nm. 89) de La piedra escrita (Madrid, 1979),
seleccionando en un apndice las notas en prosa del autor, hasta entonces inditas, a este conjunto de poemas.
30

J. Sanchis-Bans, Seis lecciones. Emilio Prados, su vida, su obra, su mundo, Valencia, Pre-textos, 1987, pp.
42-43. Sealemos, como dato curioso, que Sanchis-Bans recordaba en estas lecciones que "en cierta ocasin me

7
1

31

En la doctrina de la armona de los contrarios hay que distinguir, segn Guthrie , tres
aspectos: a) todo es producto de los contrarios, por lo que est sujeto a una tensin interna; b)
32
los contrarios son idnticos, y c) la guerra (lucha) es la fuerza universal creadora y dominante .
1.1. De las sentencias heracliteas (B 51 y B 54) de las que se deduce la primera
afirmacin puede inferirse que la unidad de las cosas depende de una equilibrada reaccin entre
33
opuestos cuya conexin no se percibe a primera vista . Es por ello que, segn Herclito (B 123
[Themist., Or. V, 69b]), la naturaleza gusta de ocultarse. Este fragmento sirvi a Prados de
34
epgrafe para otro libro, Ro natural (1950-1956) , "el lugar de su poesa donde el equilibrio y
35
su secreto se nos aparecen" . Respecto a esta cita Greif seala acertadamente que "the epigraph
escribi Prados que a l la gente de su generacin siempre le llamaba el Obscuro" (p. 107), el epteto
tradicionalmente aplicado a Herclito.
31

Op. cit., p. 413.

32

El ltimo enunciado, que se postula fundamentalmente en los fragmentos B 53 (Hippol, Ref. IX, 9, 4: La
guerra es padre de todo y rey de todo, y a los unos los revel dioses, a los otros hombres; a los unos los hizo
esclavos, a los otros libres) y B 80 (Orig., C. Celsum IV 42: Conviene saber que la guerra es comn, y la justicia
discordia, y que todo sobreviene por discordia y necesidad), contribuy a la creacin del tpos "concordia en
discordia", muy difundido en el Renacimiento. Estas sentencias heracliteas fueron divulgadas por humanistas como
Petrarca o Pico de la Mirndola, quien, en su discurso Sobre la dignidad del hombre [6], aluda a uno de estos
fragmentos como argumento de autoridad: la filosofa natural apaciguar las discordias de la opinin, las
desavenencias que atormentan al alma inquieta, la dislocan y la desgarran. Y de tal manera los calmar que nos
permita recordar lo dicho por Herclito: "la naturaleza fue engendrada por la guerra" (en Humanismo y
Renacimiento, seleccin de Pedro R. Santidrin, Madrid, Alianza Editorial, 1986, p. 129). En otra ocasin, al
definir el concepto de belleza, sostena que la belleza no es sino una enemistad amistosa y un acorde discordante.
Por eso dijo Herclito que la guerra y la contienda son el padre y el amo de todas las cosas (en E. Wind, Pagan
mysteries in the Renaissance, New Haven, 1958, p. 83). En la literatura espaola de la poca encontramos este
aforismo en el prlogo (una imitacin del libro segundo de De remediis utriusque fortunae, de Petrarca) de La
Celestina: Todas las cosas ser criadas a manera de contienda o batalla, dice aquel gran sabio Herclito en este
modo: "Omnia secundum litem fiunt". Sentencia a mi ver digna de perpetua y recordable memoria. Y como sea
cierto que toda palabra del hombre sciente est preada, de sta se puede decir que de muy hinchada y llena quiere
reventar, echando de s tan crecidos ramos y hojas, que del memor pimpollo se sacara harto fruto entre personas
discretas [...]. Hall esta sentencia corroborada por aquel gran orador y poeta laureado, Francisco Petrarca
13
(Fernando de Rojas, La Celestina, ed. de Bruno Mario Damiani, Madrid, Ctedra, 1985 , p. 47). Tambin alude a
este fragmento Pedro Mexa en el captulo IV de la tercera parte de su Silva de varia leccin: Opinin y parescer
fue de Ercleto [...] que todas las cosas se causan y hazen por concordia y discordia dellas proprias; y que, de la paz
y enemistad dellas, proviene la generacin y corrupcin de todas (ed. de A. Castro Daz, Madrid, Ctedra, 1990, II,
p. 32). Sobre esta cuestin, cf. O.H. Green, Espaa y la tradicin occidental. El espritu castellano en la literatura
desde "el Cid" hasta Caldern, II, versin espaola de C. Snchez Gil, Madrid, Gredos, 1969, pp. 64-77.
33

Cf. G.S. Kirk y J.E. Raven, The presocratic philosophers, Cambridge, 1966.- Los filsofos presocrticos,
versin espaola de J. Garca Fernndez, Madrid, Gredos, 1974, pp. 273-275.
34

PC, II, p. 386.

35

Mara Zambrano, "Pensamiento y poesa en Emilio Prados", prlogo a E. Prados, Circuncisin del sueo,
Valencia, Pre-textos, 1981, p. 7.

8
1

to Ro natural, A la naturaleza le agrada ocultarse, cited from Heraclitus, points directly to the
figure of the snail and, in accordance with the thought of Prados, it refers as well to the figure of
36
man, for El hombre es la Naturaleza: se ve a s mismo en ella" .
Reminiscencias de este fragmento, con el que iniciaba Dal su original prosa titulada
37
Sant Sebasti , se encuentran tambin en Cernuda:
Recoge el alma, y mira;
Pocos miran el mundo.
La realidad por nadie
38
Vista, paciente espera .
1.2. Uno de los aspectos ms conocidos de la doctrina heraclitea de la armona de los
contrarios es el de la identidad de los opuestos, idea que hay que poner en relacin con el modo
de pensamiento (dominante en el perodo griego arcaico) que se ha dado en llamar "polar",
39
segn el cual las cualidades slo se perciben unidas a sus contrarios . Las distintas relaciones
de conexin entre opuestos que encontramos en los fragmentos de Herclito fueron clasificadas
por Kirk en dos tipos principales: opuestos inherentes a un solo sujeto o que son producidos
simultneamente por l y opuestos que estn enlazados de un modo esencial al ser estadios
40
diferentes de un mismo continuum .
a) Ejemplo de los primeros son los opuestos que son idnticos porque son slo
aspectos diferentes de la misma cosa. El fragmento B 60 (Hippol., Ref. IX 10, 4) lo
expresa bien: el camino arriba y abajo es uno y el mismo.
En la ltima estrofa de "El amante divaga", composicin de la serie Con las horas
contadas (1950-1956), Cernuda reproduce este fragmento:
Infierno y paraso
Los creamos aqu, con nuestros actos
36

Op. cit., pp. 183-184.

37

Herclit, en un fragment recollit per Temisti, ens diu que a la naturalesa li plau d'amagar-se. El texto fue
publicado en L'Amic de les Arts, Sitges, n 16 (31 de julio de 1927), pp. 52-54. Al ao siguiente apareci la
traduccin al castellano en el nm. 1 de la revista granadina Gallo (febrero, 1928, pp. 9-12; hay edicin facsmil:
Granada, Comares, 1988). En su biografa de Lorca (Federico Garca Lorca, 1. De Fuente Vaqueros a Nueva York,
Barcelona-Buenos Aires-Mxico, Grijalbo, 1985), Gibson ofrece su propia versin castellana (pp. 494-499:
Herclito, en un fragmento recogido por Temistio, nos dice que a la naturaleza le gusta esconderse [p. 494]) y
reproduce en apndice el original en cataln (pp. 612-617).
38

"El nombre", Vivir sin estar viviendo (PC, p. 361).

39

Cf. Guthrie, op. cit., p. 420, siguiendo a H. Frnkel, Dichtung und Philosophie des frhen Griechentums,
Mnchen, 1962 (Poesa y Filosofa de la Grecia Arcaica, trad. de R. Snchez Ortiz de Urbina, Madrid, Visor,
1993, p. 65 y p. 350: "En la filosofa de Herclito encuentra su culminacin y su expresin terica ms perfecta la
concepcin polarizada que domina la poca arcaica").
40

Op. cit., p. 270.

9
1

Donde el amor y el odio brotan juntos,


Animando el vivir. Y yo no quiero
Vida en la cual ya t no tengas parte:
Olvido de ti, s, mas no ignorancia tuya.
El camino que sube
Y el camino que baja
Uno y el mismo son; y mi deseo
Es que al fin de uno y de otro,
Con odio o con amor, con olvido o memoria,
41
Tu existir est all, mi infierno y paraso .
Las razones de la inclusin de la cita han sido bien explicadas por Almodvar y
Mrquez: "la imagen del camino parece especialmente adecuada como referencia a la vida [...];
pero no hay que olvidar que la subida y la bajada se asocian al paraso y al infierno, y que
Cernuda los presenta como dos facetas inseparables del amor; la identidad del camino que sube
42
y que baja reproduce la imposibilidad para el amante de separar el placer y el sufrimiento" .
Hay tambin reminiscencias de este fragmento en algunos poemas de Prados, cuyo gusto
por la paradoja es bien conocido:
Arriba? Abajo? En quin la orilla?
(En lo intangible la unidad es vida)
...
Ir y volver es solo un movimiento
aparente en tu estar siempre constante.
...
Hacia adelante o hacia atrs
43
-opuesto y uno en dos caminos- .
b) El segundo tipo de conexin entre contrarios se da en pares de opuestos como vida /
muerte, vigilia / sueo, juventud / vejez, da / noche, cuyo aparente antagonismo
deja de serlo si se advierte que forman parte de un nico proceso invariable. El
fragmento que mejor ejemplifica esta relacin es B 88 (Plut., Consol. Apoll. 10, 106
e: Lo mismo es viviente y muerto, y lo despierto y lo durmiente, y joven y viejo;
pues esto, al cambiar, es aquello, y aquello a su vez, al cambiar, es esto); pero
41

PC, pp. 452-453. En la Noche oscura del alma (II, 18) San Juan de la Cruz expresa una paradoja similar a la
de Herclito, aunque con una finalidad bien distinta: las comunicaciones que verdaderamente son de Dios esta
propiedad tienen, que de una vez humillan y levantan al alma; porque en este camino el bajar es subir, y el subir es
bajar, que aqu el que se humilla es ensalzado, y el que se ensalza es humillado (en Escritores del siglo XVI, I,
Madrid, Rivadeneira [BAE 27], 1948, pp. 134-135).
42

Art. cit., p. 49.

43

PC II, pp. 759, 900 y 956 respectivamente.

10
1

tambin han de interpretarse en este sentido B 57 (Hippol., Ref. IX 10, 2: Maestro


de los ms es Hesodo: creen que saba muchas cosas; l, que no conoca da y
noche, pues son una sola cosa) y B 126.
En los poetas que estamos considerando son numerosos los poemas que se estructuran
segn estas o similares parejas antitticas, sobre todo en Unamuno, quien se sirve
frecuentemente del recurso a las contraposiciones conceptuales y terminolgicas. De su gusto
por la paradoja puede servir de ejemplo la ltima estrofa de una composicin de las Poesas
sueltas que lleva por ttulo "Todo es uno y lo mismo":
Desengao, esperanza,
muerte, recuerdo, olvido,
vida, amargor, dulzura...
44
todo es uno y lo mismo .
La unidad de los opuestos es tambin un tema que se repite en la obra de Prados,
especialmente en Jardn cerrado, libro al que pertenecen los siguientes versos:
Como la noche, el da.
Luz, igual que t sombra.
Fin, comienzo del alma.
Principio igual que trmino.
Vida: cuerpo en la muerte...
45
Muerte, igual, porque es vida .
2. EL FLUJO UNIVERSAL: LA IMAGEN DEL RO
El discutido tema del ro como imagen o parbola de la doctrina heraclitea de un flujo
universal, esto es, del continuo movimiento y cambio de la totalidad del mundo sensible, del
devenir, aparece, en la edicin de Diels-Kranz, en tres fragmentos distintos, probablemente los
ms conocidos del pensador de Efeso:
a) B 12 (Arius Did., ap. Eus. PE XV 20, 2): A los que entran en los mismos ros otras y
otras aguas les fluyen encima.
b) B 49a (Heracl. Hom., Quaest. Hom. 24): En los mismos ros entramos y no
entramos, estamos y no estamos.
c) B 91 (Plut., De E 18, 392 a): No es posible entrar dos veces en el mismo ro.
44

PC IV, p. 38.

45

PC II, pp. 100-101. Represe en que el verso principio igual que trmino nos obliga a pensar en otro
fragmento de Herclito (B 103): Es, pues, coincidente principio y fin en el contorno de un crculo. Sabemos que
Prados medit con detenimiento sobre esta sentencia; son esclarecedoras al respecto algunas de las notas en prosa a
La piedra escrita, en especial la siguiente: Crculo, corte de la esfera del Universo: la Unidad. ("En la periferia del
crculo, principio y fin son una misma cosa", Herclito) (en La piedra escrita, ed. de J. Sanchis-Bans, pp. 187188).

11
1

Estas famosas sentencias constituyeron el motivo para el desarrollo de un lugar comn


heracliteo centrado en el pnta rhe o continuo fluir. En pocas posteriores la afirmacin de la
doctrina del flujo se convirti casi en cannica. Entre las autoridades antiguas la proposicin
46
aparece slo en el comentario de Simplicio a la Fsica aristotlica , pero disponemos tambin
47
de testimonios anteriores que nos proporcionan frmulas similares .
No faltan quienes creen que ciertas alusiones humorsticas a la afirmacin de que todas
las cosas fluyen como los ros pudieron dar origen, en parte, a la calificacin, corriente en la
antigedad tarda, de Herclito como el filsofo llorn, pero es poco probable que este juicio
trivial, que uni su nombre al de Demcrito y conform el tpico de Heraclitus flens,
Democritus ridens, fuera construido sobre los indicios que ofrecen los fragmentos de
48
Herclito . En cualquier caso, se trata, como veremos, de un tpos que goz de notable fortuna
49
y acogida en la literatura europea de los siglos XVI y XVII .
En un pasaje de Concierto en "mi" menor Gil-Albert se refiere en trminos concisos al
pnta rhe y al tpico del filsofo llorn como derivaciones de los fragmentos del ro: Y
encontr la manera plstica de enunciar lo que vea con su famosa imagen de que el hombre se
baa y no se baa a un tiempo en el mismo ro, porque al tratar de sumergirnos por segunda vez,
y aun estando bandonos por primera vez, el ro ya no es el mismo ro, y las aguas no son las
mismas aguas. Aquel ro en el que iniciamos nuestra sumersin no es ya: pas; y aquellas aguas
han dejado de ser las que eran: fueron. Y de la profunda nostalgia con que tal descubrimiento
ti la cepa del espritu heracliano, surgi, como el vaho del agua misma, su divisa escolar:
nada nace ni nada muere, todo se transforma. Y Herclito, segn se cuenta, lloraba como si se
50
hubiera asomado a una verdad que, si por verdad consuela, por verdad, tambin, aflige .
46

In Phys. 1313, 8: Los filsofos de la naturaleza que siguen a Herclito, atendiendo a la perpetua corriente de
los procesos y a que estn llegando a ser y dejando de ser todas las cosas corporales [...], es comprensible que
dijeran que siempre todo est fluyendo (ae pnta rhe) y que en el mismo ro no puedes entrar dos veces.
47

De caelo 298 b: pnta ggnesthai ka rhen; Plat., Crat. 402 a: dice en alguna parte Herclito que todo se
mueve (pnta chore) y nada permanece y, comparando los seres a la corriente de un ro, dice que dos veces en el
mismo ro no puedes entrar.
48

Cf. Kirk y Raven (op. cit., p. 261), quienes traen a colacin el siguiente pasaje del Cratilo platnico: quienes
creen en el flujo son como gentes con catarro (440 c).
49

El tpos est documentado en la literatura antigua a partir del siglo I d.C.: Socin, Per orgs, ap. Stob., III,
20, 53 (= 68 DK, A 21) ; Sen., De Tranqu. XV, 2, De ira II, 10, 5; Iuu., Sat. X, 30; Luc., Vit. Auct. 13-14 (= 22 DK,
C 5), Peregr. 7; Sacr., 15; Anth. Gr. II, 356, IX, 142; Sidon. Apoll., Epist. IX, 9, 14, Carm. II, 171 (cf. D. Arnould,
Le rire et les larmes dans la littrature grecque d'Homre Platon, Paris, 1990, pp. 259-260). Contamos tambin
con algunas representaciones artsticas de los dos filsofos que se atienen a la frmula tradicional: cf., por ejemplo,
Herclito y Demcrito, de Donato Bramante (Pinacoteca de Brera) o, de la escuela de Holbein, Demcrito y
Herclito (1527) [Londres, British Library].
50

OCP, II, p. 112. El tema reaparece en otros escritos de Gil-Albert, como en Azorn o la intravagancia,
aplicado aqu tambin a Nietzshe: Herclito haba dicho, tambin desesperadamente, no nos baamos nunca en el
mismo ro, y Nietzsche, como un rival, le replica: pero esa vez que nos baamos perdura y retorna, incansablemente,
a perpetuidad. Y, a pesar del descubrimiento, Nietzsche, como Herclito en su da, lloraba (OCP, XII, p. 134).

12
1

2.1. Los fragmentos.


Desde un punto de vista formal observamos un doble uso de estas sentencias: a veces los
fragmentos son parafraseados o citados de modo literal o casi literal para reinterpretar o invertir
su significado; en otras ocasiones la imagen del ro se emplea como metfora o smbolo del
tiempo que transcurre, uno de los temas preferidos por casi todos los poetas que tratamos.
a) Reinterpretaciones de los fragmentos.
"La elega eterna" de Unamuno nos proporciona un ejemplo de cita casi literal:
Vida? La vida es un morir continuo,
es como el ro
en que unas mismas aguas
jams se asientan
y es siempre el mismo.
En el cristal de las fluyentes linfas
se retratan los lamos del margen
que en ellas tiemblan,
y ni un momento a la temblona imagen
51
la misma agua sustenta .
Que en estos versos se alude a B 91 lo declara el propio Unamuno de manera explcita
en un pasaje en prosa: No baas dos veces tu pie en las mismas aguas al entrarlo en un ro, dijo
Herclito, y en esas aguas sin embargo, siempre distintas y la misma agua siempre, en esas
52
aguas se reflejan temblorosos los lamos marginales, fijos en que nacieron . El empleo de la
metfora del ro para oponerlo, como smbolo de lo mudable, a la idea de quietud, representada
53
aqu por la imagen de los rboles que permanecen fijos en la orilla , es frecuente en la poesa
54
de este siglo .
51

PC, I, p. 162.

52

OC, III, p. 517.

53

Esta misma oposicin (ahora ro / montaa) es tambin el motivo de otro poema del Cancionero: En el ro se
mira la montaa / sintindose vivir, / en las aguas su espritu se baa / sintindose sentir. / Lo que queda se mira en
lo que huye, / el alma que se va; / vive y siente tan slo lo que fluye, / lo que no volver (n 273; PC, III, p. 206).
Otro smbolo de la quietud, de lo no cambiante, es el mar: eres t lo eterno, / lo que no cambia, / t que en tu lecho
sin cesar te agitas, / quieto mar errante (PC, IV, p. 114). Frente a la fluvialidad del ser heraclitea, el mar representa
lo esttico (Parmnides), como bien se deduce de los siguientes versos: Oh mar, Parmnides inmenso, / [...] que es
todo uno y lo mismo nos enseas, / como a Platn! (PC, IV, p. 118).
54

Sirvan de ejemplo estos versos de Homenajes e in promptus de Gil-Albert: mirando el agua / fugitiva en que
el cielo se refleja, / fijo en lo alto ("La ambicin", OPC II, p. 339).

13
1

La imagen del ro, que sirve tambin aqu a Unamuno para ilustrar la coincidencia de
identidad y cambio a partir de la conexin entre los opuestos vida / muerte, la encontramos con
una finalidad similar en Cernuda:
Iras, y veras
Todo igual, cambiando todo,
As como t eres
El mismo y otro. Un ro
A cada instante
55
No es l y diferente? .
En esta composicin de Vivir sin estar viviendo parece claro que el poeta sevillano hizo
56
de la segunda coordinacin de B 49a una interpretacin existencial (somos y no somos) . Desde
un punto de vista filolgico, hay razones suficientes para rechazar tal interpretacin, como bien
57
han argumentado, entre otros, Mondolfo y Garca Calvo . No obstante, ambos estudiosos
reconocen que, en cualquier caso, la interpretacin existencial est implcita en el fragmento,
pues si, para el primero, "puede ser que Herclito pensara tambin que nosotros cambiamos
58
continuamente" , para el segundo "bien claro est que en la formulacin se implica tambin
que aquello que directamente se dice de los ros se deba entender igualmente de cada uno de
nosotros, que al mismo tiempo que no idntico, al venir varias veces al ro o al estar en l
59
metido un rato, al mismo tiempo es idntico consigo mismo" . Y es que de la metfora puede
deducirse una imagen del equilibrio de los elementos constitutivos del mundo segn la cual
cada ser, individualmente, es como un ro: soy un ro quieto cuyas aguas discurren -escribe
60
Gil-Albert .
55

PC, p. 400.

56

As tambin J. Almodvar y M. . Mrquez, art. cit., pp. 47-48, quienes reproducen la traduccin de C.
Eggers, op. cit., p. 328 (n 584): En los mismos ros nos baamos y no nos baamos, tanto somos como no somos.
57

Cf. R. Mondolfo, op. cit., p. 172: "el motivo esencial para rechazar la interpretacin existencial en B 49a es
que ella destruye la unidad de la sentencia, cortando el vnculo entre nosotros y los ros, firmemente establecido con
la expresin entramos y no entramos, que debe ser mantenido con la expresin estamos y no estamos.
Manteniendo, como se debe, la unidad de la sentencia, su significado es, por lo tanto, que en relacin con el flujo
nuestra situacin es tal que puede expresarse con igual derecho tanto con una afirmacin como con una negacin".
En trminos semejantes se expresa Garca Calvo al reconocer que "la doble ejemplificacin, con un Verbo de
movimiento y otro de estancia, resulta a ms no poder oportuna para la frmula: pues bien conviene que la no
identidad y la identidad del ro se pongan a prueba bajo esos dos modos: que no es el mismo, y lo es al par, el ro al
que (dos veces, por ejemplo) bajamos o entramos; y que no es el mismo, y a la par lo es, ste en el que (durante un
rato) estamos metidos. Y no es, ciertamente, posible, para el griego de Herclito, pensar que el emen te ka ouk
emen tenga el sentido de 'somos y no somos', ya que este uso absoluto de la Cpula [...] es cosa que slo se
desarrolla en el dialecto filosfico [...] y no puede por tanto aparecer en un discurso prefilosfico como es el de
lgos en Herclito" (op. cit., p. 189).
58

Op. cit., p. 171.

59

Op. cit., p. 189.

60

OCP, XII, p. 345. As lo haba entendido Sneca, quien tambin nos transmite los dos trminos de la

14
1

De ah que tal idea pueda inferirse a su vez de B 91, como hizo notar Borges en uno de
sus ms lcidos y conocidos ensayos, Nueva refutacin del tiempo: Cada vez que recuerdo el
fragmento 91 de Herclito: "No bajars dos veces al mismo ro", admiro su destreza dialctica,
pues la facilidad con que aceptamos el primer sentido ("El ro es otro") nos impone
61
clandestinamente el segundo ('Soy otro`) y nos concede la ilusin de haberlo inventado . De
esta confesada admiracin por el pensador de feso son buena prueba los dos poemas,
pertenecientes a Elogio de la sombra (1969) y La moneda de hierro (1976), a los que
significativamente dio por ttulo "Herclito". El motivo central de ambos es el tiempo y su
metfora, el ro. En el segundo, que incluye una cita literal de B 91, hay una identificacin de
Herclito con el mismo Borges:

10

Herclito camina por la tarde


de Efeso. La tarde lo ha dejado,
sin que su voluntad lo decidiera,
en la margen de un ro silencioso
cuyo destino y cuyo nombre ignora.
Hay un Jano de piedra y unos lamos.
Se mira en el espejo fugitivo
y descubre y trabaja la sentencia
que las generaciones de los hombres
no dejarn caer. Su voz declara:
Nadie baja dos veces a las aguas
del mismo ro. Se detiene. Siente
con el asombro de un horror sagrado
que l tambin es un ro y una fuga.

contradiccin (entramos y no entramos): Ninguno de nosotros es el mismo en la vejez que fue de joven; ninguno
de nosotros es el mismo a la maana que fue a la vspera. Nuestros cuerpos van arrebatados a modo de ros. Cuanto
ves, corre con el tiempo; nada de las cosas que vemos permanece; yo mismo, mientras hablo de que cambian esas
cosas, he cambiado. Esto es lo que dice Herclito: "En un mismo ro dos veces entramos y no entramos".
Permanece, en efecto, el mismo el nombre del ro; el agua ha pasado (Ep. 58.22-23). Nos parece conveniente
sealar que en algunos textos de Borges hay curiosas coincidencias con el corpora nostra rapiuntur fluminum more
de Sneca: al final de "Nueva refutacin del tiempo", tras citar una parte del pasaje de Plutarco (De E 18: El
hombre de ayer ha muerto en el de hoy, el de hoy muere en el de maana) en que ste nos transmite el fragmento B
91 de Herclito, leemos: El tiempo es la sustancia de que estoy hecho. El tiempo es un ro que me arrebata, pero yo
soy el ro (OC, II, p. 149), idea que reaparece, expresada en trminos casi idnticos, en los versos finales del
poema titulado "Herclito" de Elogio de la sombra: El ro me arrebata y soy ese ro. / De una materia deleznable
fui hecho, de misterioso tiempo (OC, II, p. 357): anulada la representacin del mundo exterior, "la conciencia slo
percibe su propio fluir en el tiempo. El tiempo est en el interior del poeta, que se identifica con l" (cf. J. L. Girn
Alconchel, "A. Machado y J. L. Borges: imagen paterna, temporalidad y otras coincidencias", SPhS 5 (1981), p.
145). Esta es tambin la interpretacin que le daba Baroja: Es indudable que la sentencia del pensador sobre el
hombre y el ro es exacta; el ro se transforma y cambia; su cauce vara; el agua que corre no es la misma que hace
un momento; el hombre, por su parte, tiene tambin su metabolismo, su movimiento de integracin y desintegracin
con relacin al cosmos, lo que hace que a cada instante sea distinto y nuevo (OC, VII, p. 1004).
61

OC, II, p. 141.

15
1

15

20

25

Quiere recuperar esa maana


y su noche y la vspera. No puede.
Repite la sentencia. La ve impresa
en futuros y claros caracteres
en una de las pginas de Burnet.
Herclito no sabe griego. Jano,
dios de las puertas, es un dios latino.
Herclito no tiene ayer ni ahora.
Es un mero artificio que ha soado
un hombre gris a orillas del Red Cedar,
un hombre que entreteje endecaslabos
para no pensar tanto en Buenos Aires
62
y en los rostros queridos. Uno falta .

En estos versos se puede observar una patente correspondencia entre el contenido y su


expresin potica. En este sentido, el poema ejemplifica el tema desarrollado en su propia
forma: tiene dos caras. A Jano, el dios de doble faz, se le representa con dos rostros opuestos
desde las ms antiguas monedas romanas. Su figura recuerda las dos caras de una puerta (lat.
ianua); Jano era el dios de las puertas, y Carna (o Crane o Cardea), su compaera, la diosa de
los goznes. Pues bien, si nuestra interpretacin es correcta, el poema, compuesto por veintisiete
endecaslabos, tiene dos partes, de trece versos cada una (1-13 y 15-27), dos rostros opuestos
(Herclito-Borges), o, si se prefiere, las dos caras de una puerta, cuyo gozne es el verso catorce.
Esta lectura parece estar confirmada por las significativas correspondencias que se dan entre
ambas partes (caras):
A (vv. 1-13: HERCLITO)
-Herclito (v. 1)

B (vv. 15-27: BORGES)

-un hombre gris (v. 24) que no sabe griego


(v. 20)
-feso (v. 2)
-Buenos Aires (v. 26)
-un ro silencioso (v. 4)
-a orillas del Red Cedar (v. 24)
-un Jano de piedra (v. 6)
-Jano, dios de las puertas (vv. 20-21)
-trabaja la sentencia (v. 8) -entreteje endecaslabos (v. 25)
-su voz declara (vv. 10-12) -repite la sentencia (vv. 17-19)

Habida cuenta de que el ro, como metfora del tiempo, es aplicable a cualquier ser
(Somos el tiempo. Somos la famosa / parbola de Herclito el Oscuro [...] / Somos el ro y
63
somos aquel griego / que se mira en el ro ), el verso catorce (que l tambin es un ro y una
fuga) sirve igualmente para Herclito y para Borges.
Este mismo fragmento lo retoma en el "Poema del cuarto elemento" para invertir su
62

OC, III, p. 156.

63

OC, III, p. 463.

16
1

significado:
Y el tiempo irreversible que nos hiere y que huye,
Agua, no es otra cosa que una de tus metforas.
[...]
Los lenguajes del hombre te agregan maravillas
Y tu fuga se llama el ufrates o el Ganges.
(Afirman que es sagrada el agua del postrero,
Pero como los mares urden oscuros canjes
Y el planeta es poroso, tambin es verdadero
64
Afirmar que todo hombre se ha baado en el Ganges) .
La imagen heraclitea permanece, pero Borges llega paradjicamente a la conclusin
opuesta: como la variedad ro no es sino parte de la especie, todos nos baamos en la misma
65
agua, en cualquier ro .
Los fragmentos del ro fueron tambin objeto de especial atencin por parte de Emilio
Prados. En una extensa nota titulada "Sobre los smbolos" el poeta malagueo parafrasea B 49a
para definir su concepcin del smbolo: No solamente es el hombre el heredero de los
smbolos. Los smbolos se heredan a s mismos. Al tener el hombre conciencia de ello, podra
decir como Herclito: "En los mismos smbolos nos baamos y nunca nos baamos en los
mismos smbolos". Qu otra cosa sino un smbolo era aquel inquietante, interminable ro, sus
66
huidizas aguas y la inmersin del hombre en ellas? .
Las referencias a los fragmentos tienen otras veces una finalidad irnico-humorstica. La
peculiar irona que caracteriza buena parte de la obra de ngel Gonzlez la encontramos en las
"Glosas a Herclito", un poema de la seccin "Poesas sin sentido" del libro Muestra, corregida
y aumentada, de algunos procedimientos narrativos y de las actitudes sentimentales que
habitualmente comportan (1978). El uso que hace aqu Gonzlez del fragmento 91 responde a
lo que el propio autor ha definido como su "tendencia al juego y a derivar la irona hacia un
humor que no rehye el chiste, la frivolizacin de algunos motivos y el gusto por lo pardico".
Pero es justo precisar, como l mismo reconoce, que "lo pardico suele arrancar en m de algo
positivo: el amor por lo parodiado" y que "en alguna ocasin el chiste ha sido una forma de
67
liberarme de sentimientos que no podra expresar de otra manera, sin incurrir en lo pattico" .
Estas caractersticas creemos que se cumplen en el poema que nos ocupa, si bien en los ltimos
64

OC, II, p. 247. El motivo se encuentra tambin en el poema "La dicha", de La cifra: el que desciende a un ro
desciende al Ganges (OC, III, p. 308).
65

Cf. E. Rodrguez-Monegal, "Symbols in Borges' Work", Modern Fiction Studies 19 (1973), pp. 326-327; id.,
Borges por l mismo, p. 99.
66

E. Prados, La piedra escrita, ed. de J. Sanchis-Bans, pp. 167-168.

67

Introduccin a Poemas, pp. 22-23.

17
1

versos la alusin irnica al motivo heracliteo del pnta rhe se convierte en duro sarcasmo:
1
Nadie se baa dos veces en el mismo ro.
Excepto los muy pobres.
2
Los ms dialcticos, los multimillonarios:
nunca se baan dos veces en el mismo
traje de bao.
3
(Traduccin al chino.)
Nadie se mete dos veces en el mismo lo.
(Excepto los marxistas-leninistas.)
(Interpretacin del pesimista.)
Nada es lo mismo, nada
permanece.
Menos
la Historia y la morcilla de mi tierra:
68
se hacen las dos con sangre, se repiten .
b) El ro como metfora del tiempo.
En uno de los ensayos que componen Otras inquisiciones escribe Borges: quiz la
69
historia universal es la historia de unas cuantas metforas . No cabe duda de que, entre esas
metforas, ocupara un destacado lugar, si atendemos a su pervivencia en las literaturas
occidentales, el ro de Herclito, uno de esos miradores eternos de los que, como al principio
recordbamos, hablaba A. Machado, quien, en otro pasaje de Juan de Mairena, intentando de
nuevo conciliar poesa y filosofa, haba mencionado algunas de esas posibles imgenes (y
precisamente el ro heracliteo figura en primer lugar) al afirmar que el escepticismo de los
poetas puede servir de estmulo a los filsofos. Los poetas, en cambio, pueden aprender de los
filsofos el arte de las grandes metforas, de esas imgenes tiles por su valor didctico e
inmortales por su valor potico. Ejemplos: el ro de Herclito, la esfera de Parmnides, la lira de
68

Poemas, pp. 172-173. El recurso a este fragmento con fines irnico-sarcsticos no es raro. En un artculo
periodstico de 1994, con motivo de la falta de agua en ciertas zonas de Espaa, escribi Francisco Umbral:
Herclito nos ha visitado este verano, recordndonos una vez ms que todo se lee en el agua y el fuego. Pero,
contra la opinin de Herclito, el espaol se baa dos veces, y doscientas, en el mismo ro, que no corre (El
Mundo, 25 de Julio de 1994).
69

"La esfera de Pascal" (OC, II, p.14).

18
1

70

Pitgoras, la caverna de Platn, la paloma de Kant, etc .


Conocida es la importancia de las notas preliminares y del propio ttulo para la
comprensin del sentido de una obra. De clara resonancia heraclitea es el ttulo de un libro de
Gil-Albert, El existir medita su corriente (1949), que aparece luego como posible englobante de
71
toda su obra . Lo mismo cabe decir de Ro natural, de Emilio Prados, que evoca
necesariamente el principio heracliteo del continuo e incesante trnsito, lo que viene a coincidir
con el concepto del poeta malagueo de nacimiento constante. Recordemos que, adems, este
72
conjunto de poemas se inicia con una cita de Herclito, el fragmento B 123 .
El recurso a la imagen del ro para la expresin del paso del tiempo se encuentra
repetidas veces en estos poetas. Unamuno se sirve de ella en Rosario de sonetos lricos (1911)
73
para expresar, de forma paradjica, la direccin del tiempo :
Nocturno el ro de las horas fluye
desde su manantial, que es el maana
eterno.
Establecida la identificacin tiempo-ro, el poeta atiende no a su fluir, sino a su
nacimiento, situndolo en el futuro e invirtiendo as la opinin comn de la direccin del tiempo
74
como bien anot Borges . Es precisamente Borges, en cuya obra el ro como smbolo del
tiempo es una constante, quien ms insiste en la procedencia heraclitea de la imagen:
inevitablemente, el ro hizo que yo pensara en el tiempo. La milenaria imagen de Herclito 75
leemos en El libro de arena . De los numerosos ejemplos que de esta identificacin hay en su

70

II, p. 1995.

71

En "El vivo exponente de la nada", Calle del aire 1 (1977), p. 19: el proceloso desfilar del mundo que se
significa en otro de mis ttulos transitorios, El existir medita su corriente, y que muy bien podra ser un da el que
cobijase mi obra completa.
72

A la naturaleza le agrada ocultarse`. Herclito (PC II, p. 386). Otro ejemplo es el epgrafe con el que
Rafael Snchez Ferlosio inicia El Jarama, una cita de Leonardo da Vinci parafraseando a Herclito: El agua que
tocamos en los ros es la postrera de las que se fueron y la primera de las que vendrn; as el da presente (R.
Snchez Ferlosio, El Jarama, Barcelona, Crculo de Lectores, 1987, p. 6).
73

N LXXXVIII (PC, I, p. 313).

74

En Historia de la eternidad: Una de esas oscuridades [inherentes al tiempo], no la ms ardua pero no la


menos hermosa, es la que nos impide precisar la direccin del tiempo. Que fluye del pasado hacia el porvenir es la
creencia comn, pero no es ms ilgica la contraria, la fijada en verso espaol por Miguel de Unamuno (OC, I, p.
353).
75

OC, III, p. 11. Y en uno de los textos que componen Atlas: El poeta declara la amistad del hombre y de la
piedra; yo quiero referirme a otra amistad ms esencial y ms misteriosa, a la amistad del hombre y del agua. Ms
esencial, porque estamos hechos, no de carne y hueso, sino de tiempo, de fugacidad, cuya metfora inmediata es el
agua. Ya Herclito lo dijo (OC, III, p. 436).

19
1

76

obra nos parecen especialmente significativos los versos del "Arte potica" :
Mirar el ro hecho de tiempo y agua
Y recordar que el tiempo es otro ro,
Saber que nos perdemos como el ro
Y que los rostros pasan como el agua.
...
...
Ver en la muerte el sueo, en el ocaso
Un triste oro, tal es la poesa
Que es inmortal y pobre. La poesa
Vuelve como la aurora y el ocaso.
...
...
Tambin es como el ro interminable
Que pasa y queda y es cristal de un mismo
Herclito inconstante, que es el mismo
Y es otro, como el ro interminable.
El tiempo es sucesin y eternidad, fluir y permanencia, y la poesa se identifica con el
tiempo, con el ro y, como ste, es siempre la misma y diferente. La forma de este poema, que
77
ha sido definido como el "arquetpico del encuentro de la creacin lrica y la metafsica" ,
pretende reproducir la concepcin cclica del tiempo: obsrvese cmo la ltima estrofa vuelve al
motivo inicial del ro y cierra el sentido circular del poema.
2.2. Pnta rhe
Son tambin frecuentes en estos autores las alusiones al lugar comn del pnta rhe o
78
continuo fluir. De manera explcita se encuentra en Machado :
Oh, tarde viva y quieta
que opuso al panta rhei su nada corre...!
Pero el consabido tpico est asociado a este poeta porque origina su no menos conocida
reformulacin del mismo: todo pasa y todo queda (n XLIV de la seccin "Poverbios y
cantares" de Campos de Castilla).
76

OC, II, p. 221. Tambin a El hacedor pertenece "El reloj de arena", en el que reaparece la imagen: Est bien
que se mida con la dura / sombra que una columna en el esto / arroja o con el agua de aquel ro / en que Herclito
vio nuestra locura / el tiempo, ya que al tiempo y al destino / se parecen los dos: la imponderable / sombra diurna y
el curso irrevocable / del agua que prosigue su camino (OC, II, p. 189).
77

Z. Gertel, Borges y su retorno a la poesa, Univ. of Iowa-Las Americas P.C., 1968, p. 138.

78

Poesas Completas, p. 729.

20
1

La reformulacin de Machado aparece tambin en un soneto de Unamuno, fechado en


79
1927, perteneciente al Romancero del destierro :
Y pasan das sin que pase nada
y todo queda pues que pasa todo
que el paso es queda de distinto modo
y el ayer va al maana, que es su rada.
Pero las variantes de Unamuno sobre este tema se repiten, sobre todo en una serie de
breves composiciones de 1929 que formaron parte del Cancionero: que todo pasa / y nada
queda, / se alza la casa / sobre la rueda (n 1153); todo pasa; todo queda: / calza la rueda a tu
casa; / todo queda; todo pasa: / monta tu casa en la rueda (n 1197); no pasa si no lo que
ocurre, / ni queda si no lo que pasa; / que nada ocurre y nos rebasa, / pasa y queda, y el alma
80
aburre (n 1281) .
81

2.3. Heraclitus flens, Democritus ridens


82

83

Numerosas alusiones literarias y representaciones pictricas contribuyeron a


propagar en los siglos XVI y XVII esta curiosa leyenda que forma parte de una larga tradicin
84
humanstica, iniciada con Petrarca . Para el origen del tpico se han propuesto diversas
79

PC, II, p. 400.

80

PC, III, pp. 527, 540 y 567.

81

Para la historia de este tpico, cf. C.E. Lutz, "Democritus and Heraclitus", CJ 49 (1954), pp. 309-314; W.
Trillitzsch, "Heraklit -der weinende Philosoph", WZLeipzig 11 (1962), pp. 573-575; A. Buck, "Democritus ridens
et Heraclitus flens", en Wort und Text. Festschrift fr F. Schalk, Frankfurt, 1963, pp. 167-186; V. Bcares,
"Herclito lloraba y Demcrito rea: fortuna literaria y orgenes de un tpico antiguo", SPhS 5 (1981), pp. 37-49.
82

Como muestra de la acogida del tpico en la literatura espaola de los siglos de oro, Bcares recoge, sin
pretensin de exhaustividad, ejemplos tomados de las obras de P. Mexa, B. L. de Argensola, S. de Covarrubias, F.
de Quevedo (Migajas sentenciosas), Saavedra Fajardo y Gracin (art. cit., pp. 37-40). Aadimos dos ejemplos ms:
de la serie de poemas satricos y burlescos de Quevedo, el soneto que comienza Qu te ries, filsofo cornudo? /
Qu sollozas, filsofo anegado? (F. de Quevedo, Obra potica, II, ed. de J. M. Blecua, Madrid, Castalia, 1970, n
545); de J. de Tassis, conde de Villamediana, un soneto en el que se invierten los papeles tradicionalmente
asignados a los personajes: ra Herclito, ra enhorabuena; / Demcrito de celo y llanto ahorre (J. de Tassis,
Poesa impresa completa, ed. de J. F. Ruiz Casanova, Madrid, Ctedra, 1990, n 287).
83

Lutz (art. cit., p. 313) menciona obras de Jordaens y Rembrandt. Bcares se refiere a la de Bramante , ya citada
(pinacoteca Brera de Miln) a la que pudo aludir B. L. Argensola en un soneto titulado "A un cuadro en que estaban
retratados Herclito y Demcrito" (art. cit., p. 38). Pero son muchas las representaciones de este tema, siendo quiz
la de Rubens (Museo del Prado) la ms famosa (cf. E. Wind, "El Demcrito cristiano", en La elocuencia de los
smbolos. Estudios sobre arte humanista, versin espaola de L. Milln, Madrid, Alianza Ed., 1993, pp. 133-135).
Para un catlogo histrico de estas representaciones, cf. W. Weisbach, "Der sogenannte Geograph von Velazquez
und die Darstellungen des Demokrit und Heraclit", Jahrbuch der Preussischen Kunstsammlungen 49 (1928), pp.
141-158, y A. Blankert, "Heraclitus en Democritus", Nederlands Kunsthistorich Jaarboek, 1967, pp. 31-124.
Agradecemos a Amalia Rodrguez Pareja sus valiosas orientaciones bibliogrficas sobre esta cuestin.
84

Buck, art. cit., pp. 171-172. Para los conocimientos que Petrarca tena de Herclito, cf. M. Franon, "Petrarch,

21
1

85

interpretaciones. Segn Bcares , su formacin pudo resultar de la suma de tres factores: la


doctrina mdica de clasificacin somtico-temperamental de raz hipocrtica, la probable
oposicin caracterolgica de los dos personajes por obra del perpato y la concepcin tica de
reaccin llanto-risa por parte de la estoa. En cualquier caso, el empleo que se hace del tpos en
la literatura renacentista y barroca lo emparenta ms bien con la tambin tradicional actitud
pesimista del filsofo de feso, que hay que relacionar a su vez con la crtica tico-social que
86
subyace en algunos fragmentos, vinculada luego al cinismo . Sirva de ejemplo el comienzo del
captulo XXXIX de la primera parte de la Silva de varia leccin, de Mexa: El Herclito tena
esto: que cada vez que sala de su casa por las calles y lugares pblicos, yva llorando y
derramando lgrimas sin cessar; y esto haza l, segn deza, movido de compassin, porque
toda esta vida le paresca miseria, y todo lo que los hombres hazen y passan, cosa de aver
lstima, ass por los males y trabajos que suffren, como por los males y pecados que hazen; y
dezalo l ass: que llorava las maldades y miserias humanas. Lo qual ms claro testifica una
carta suya escripta al rey Daro, que refiere Digenes, donde dize estas palabras: "Todos los
mortales que abitan sobre la Tierra van desviados y muy lexos de la justicia, todos sirven a la
avaricia y vanagloria con locura y torpeza perdida; yo nunca pienso cosa mala, y por escusar la
pena que de conocer y ver esto siento, no querra estar donde viesse hombres, porque me
87
contento con slo lo necessario muy estrechamente" .
Otro testimonio del arraigo de la leyenda son las obras a las que dio ttulo o las que, de
modo implcito, aludan a ella; obras en las que la imagen de los filsofos, frecuentemente
cristianizados, serva para edificacin del lector. Figuran entre las primeras el tratado Herclito i
Demcrito de nuestro siglo (Madrid, 1641), de Antonio Lpez de Vega; el de F. de Lucio
Espinosa y Malo, Vidas de los Filsofos Demcrito y Herclito (Zaragoza, 1676), y el discurso
Herclito defendido por el M. R. P. Antonio de Vieyra de la Compaa de Jess (Barcelona,
1683), titulado en otras ediciones Lgrimas de Herclito defendidas, filsofo que lloraba
88
siempre los sucesos del mundo (Valencia, 1700) . De las segundas destaca en las letras
disciple of Heraclitus", Speculum 11 (1936), pp. 265-271; y G. Post, "Petrarch and Heraclitus once more",
Speculum 12 (1937), pp. 343-350.
85

Art. cit., pp. 42-49.

86

Para las relaciones entre el cinismo y Herclito, cf. J. F. Kindstrand, "The Cynics and Heraclitus", Eranos 82
(1984), pp. 149-178.
87

Ed. de A. Castro, ya citada, I, p. 494. El pasaje se basa en Digenes Laercio (IX 14) cuya importancia para
nuestro conocimiento de los presocrticos era puesta de relieve por Baroja en el captulo de sus Memorias
mencionado al comienzo de este trabajo: Una de las fuentes, la principal, es la Vida de los filsofos, de Digenes
Laercio. De este libro, que a m siempre me ha parecido muy bueno, tengo un ejemplar incunable de Brescia, en
latn, otro en francs y otro en castellano. He ledo la obra muchas veces, y, aunque parece escrita a la ligera y tratar
los asuntos ms graves e importantes en un tono frvolo, es trascendental (OC, VII, p. 1002).
88

Bcares, art. cit., pp. 40-41. Del siglo anterior es una obra del italiano Fregoso titulada Opera nuova del
magnifico cavaliero Messer Antonio Phileremo Fregoso laqual tratta de doi Philosophi, cio de Democrito che
rideua de la pazie di questo mondo, e Heraclito che piangeua le miserie humane (Vinegia, 1542), traducida al
francs slo cinco aos despus por Michel d'Amboyse (Le Ris de Democrite, et le Pleur de Heraclite, philosophes
sur les follies, et miseres de ce monde, Paris, 1547); cf. Buck, art. cit., pp. 174-179. Sobre la recepcin de Herclito

22
1

89

hispnicas una serie de poemas de Quevedo intitulada Herclito cristiano (1613) . El


calificativo serva para dar la imagen del llanto de un pecador arrepentido, como demuestra la
versin revisada por el propio Quevedo y publicada pstumamente, en 1670, con el ttulo de
Lgrimas de un penitente.
Herclito, filsofo triste, y Demcrito, filsofo alegre, son los personajes principales de
la escena XVIII del auto de Las Cortes de la Muerte, obra de Miguel de Carvajal, editada (y
90
quiz concluida) por Luis Hurtado de Toledo en esta ciudad en 1557 . La Muerte pregunta a
Herclito por el motivo de su llanto. Y ste da razones a manojos, tantas y tan suficientes / que
los mortales sus ojos / conviertan en vivas fuentes. En su alegato, compuesto por treinta y tres
coplas reales, el personaje deplora y censura las costumbres de la poca. Pero la presentacin de
Herclito ante la Muerte como el gran llora-duelos, lejos de la imagen de un pecador
arrepentido, no est exenta de rasgos cmicos:
Pues a lo que soy venido
te quiero, Muerte, contar.
Todo el tiempo que he vivido
sabrs que ha sido un gemido,
un planto y un sospirar.
Un afligirme y matarme;
y vngote a suplicar
que ms tiempo quieras darme
para que pueda hartarme
de plair y de llorar.
Como si fueran actores cmicos haba pintado a estos dos filsofos Ribera (palacio
Durazzo de Gnova). Y como actores cmicos volvemos a encontrarlos, ya en el siglo XIX, en
una curiosa dolora de Campoamor, la titulada "La comedia del saber":
(Gime Herclito, y a poco
en Francia, cf. F. Joukovsky, Le feu et le fleuve: Hraclite et la Renaissance franaise, Genve, Droz, 1991.
89

Un ao antes haba publicado Pierre de Besse, un predicador francs, L'Hraclite chrtien, c'est--dire les
regrets et les larmes du pcheur pnitent (Paris, 1612), al que sigui Le Dmocrite chrtien, c'est--dire le mpris
et moquerie des vanits du monde (Paris, 1615), compuestos ambos para ejemplo de cristianos penitentes (cf. Buck,
art. cit., p. 183).
90

Segn Hurtado, que dedic la obra a Felipe II, las Cortes "fueron comenadas por Michael de Carauajal,
natural de Plazencia: y agradado tal estilo yo las prosegui y acabe". El auto lo edit Justo de Sancha en el
Romancero y cancionero sagrados, Madrid, Rivadeneyra (BAE 35), 1855, pp. 1-41. Hay edicin facsmil de A.
Ortega del lamo (Valencia, 1963). Para esta edicin redact el prlogo Rodrguez-Moino ("El poeta Luis
Hurtado de Toledo (1510-c. 1598)"). Segn este erudito, "por la perfecta unidad de estilo, por la sostenida agudeza
con que lleva la accin desde el principio hasta el fin, por lo movido e ingenioso de la trama, por la ausencia de
divagaciones mitolgicas tan del gusto de Luis Hurtado [...] creo firmemente que las Cortes de la Muerte es obra
propia y exclusiva de Micael de Carvajal" (A. Rodrguez-Moino, Relieves de erudicin. Estudios literarios y
bibliogrficos, Valencia, Castalia, 1959, p. 156).

23
1

sale Demcrito y mira,


y al ver que el otro suspira,
se echa a reir como un loco.)
[...]
Herclito: -Es duelo todo.
Demcrito: -Todo es juego.
Herclito: -El alma es fuego.
Demcrito: -El alma es lodo.
(Calla Herclito y murmura:)
-Todo en la vida es miseria!
(Y Demcrito:) -Es materia
todo en el mundo, y locura!
[...]
Y uno y otro concluyendo,
queda un bando y otro bando,
con Herclito llorando,
91
con Demcrito riendo .
Precisamente a esta composicin se refera Unamuno en dos artculos, "Herclito,
Demcrito y Jeremas" y "Glosas a Jeremas", publicados en Los Lunes de El imparcial (26IV-1915) y El Sol (16-VI-1918) respectivamente. El texto que citamos pertenece al primero:
De dnde ha salido eso de que Herclito lloraba mientras Demcrito se rea? [...] Lo sabido es
que Herclito, patriarca del idealismo, fue el que dijo aquello de "todo fluye", que es como decir
que todo pasa, y lo de "no metes dos veces el pie en la misma agua". Su sentido era el de lo
continuo y fluyente, el de una vena de agua, el de una verdadera lnea de movimiento. Y
Demcrito, patriarca del materialismo, fue el de los tomos. Los cuales ni fluyen ni pasan: acaso
porque no son nada. Su sentido era el de lo discontinuo y quieto, el de un collar de perlas, de
una serie de puntos quietos. Y ahora, por qu a la primera concepcin se la supone triste y
alegre a la segunda? Por qu es triste la ola que pasa y alegre el canto rodado que bajo de ella
queda? [...] Entre Herclito y Demcrito, a manera de dos sufetes, gobiernan el mundo. Los dos
quieren explicarnos el porqu de lo que hay, la consistidura de la realidad, y cada uno de ellos
92
no ve sino una cara .
93

El motivo reaparece en un poema, fechado en 1928, del Cancionero . Unamuno aplica


aqu la tradicional actitud de los filsofos a los smbolos de sus respectivas filosofas:
91

R. de Campoamor, Obras completas, Barcelona, 1888, p. 262.

92

OC, IX, pp. 64-65.

93

N 559 (PC, III, p. 329).

24
1

Los tomos danzando en el vaco ren,


Demcrito!
en la corriente ensueos de las sombras lloran,
Herclito!
3. EL FUEGO COMO PRINCIPIO ELEMENTAL
Como en los casos anteriores, no podemos detenernos ahora en revisar las numerosas
interpretaciones a que ha dado lugar el tema del fuego y sus relaciones con otros conceptos
bsicos de la doctrina de Herclito. Lo pertinente es sealar slo la que ha tenido eco en los
poetas que estudiamos, que es, por lo dems, la ms comn, esto es, la consideracin del fuego
como principio vital. La ms completa expresin heraclitea de este enunciado corresponde al
fragmento B 30 (Clem., Strom. V 104, 1): Este cosmos, el mismo para todos, ni ninguno de los
dioses ni de los hombres lo ha hecho, sino que fue siempre y es y ser: fuego siempre vivo que
94
se est encendiendo segn medida y extinguindose segn medida .
En la obra de Machado encontramos repetidas veces el smbolo del fuego asociado a
Herclito. En un trabajo ya clsico Lapesa sealaba acertadamente que "la lira pitagrica y el
fuego heraclitano sirven a Machado para representar dos concepciones del mundo: la primera
simboliza la inmutabilidad del ser y la armona del universo; el segundo, el cambio incesante, el
95
devenir que vivifica y consume" . Por fuego heraclitano o por las ascuas del fuego heraclitano
entenda Machado la fuente misma de la vida, lo real en el fluir del tiempo, lo que, como bien
96
apunta G. Correa , resulta ser el objetivo primordial de la poesa lrica. Por el contrario, las
cenizas, que son producto del mismo fuego, se identificaran con aquello que carece de un
contenido real, es decir, con las categoras abstractas del pensamiento lgico. Por eso, segn el
Arte potica de Juan de Mairena, al panta rhei de Herclito slo es excepcin el pensamiento
97
lgico . A esta oposicin se deben tambin las imgenes fuego de la vida y [brasa] encendida
frente a brasa pensada y ceniza que le guarde el fuego del soneto "Huye del triste amor, amor
pacato" de Nuevas Canciones.
A la interpretacin que hace del lgos heracliteo el principio rector del Universo, es
decir, la ley que da un orden al cosmos, y hace del fuego el aspecto material del lgos,
responden unos versos de Cernuda pertenecientes al poema "Silla del Rey", de Vivir sin estar
viviendo. El rey (Felipe II), al contemplar cmo se levanta el edificio smbolo del orden por l
soado (el monasterio de El Escorial), medita acerca del futuro de la obra y advierte que no la
94

Cf. tambin los fragmentos B 31, 64-66, 76 y 90.

95

R. Lapesa, "Sobre algunos smbolos en la poesa de Antonio Machado", CHA 304-307 (1975-1976), p. 417
(reproducido en Poetas y prosistas de ayer y de hoy, Madrid, Gredos, 1977, p. 279).
96

G. Correa, "Una lira inmensa: el ritmo de la muerte y de la resurreccin en la poesa de Antonio Machado",
en J. Angeles (ed.), Estudios sobre Antonio Machado, Barcelona, Ariel, 1977, pp. 151-153 especialmente.
97

Poesas Completas, p. 699.

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1

ha de alterar el cambio por no ser simple materia, sino alma y fuego inextinguible, lo que nos
recuerda casi necesariamente la identificacin heraclitea de la psyche, el principio vital, con el
98
fuego siempre vivo :
Mi obra no est afuera, sino adentro,
En el alma; y el alma, en los azares
Del bien y el mal, es igual a s misma:
Ni nace, ni perece. Y esto que yo edifico
99
No es piedra, sino alma, el fuego inextingible .
El fuego representa para Herclito la forma ms pura de la materia. Atributo del fuego es
la sequedad. Por ello, hay que poner probablemente en relacin con el fuego el fragmento B 118
(El alma seca es la ms sabia y la mejor) y, en consecuencia, vincular la irracionalidad y la
100
muerte con lo fro y lo hmedo, como sostiene Guthrie . A esta oposicin fuego = vida / fro =
muerte se refiere tambin Cernuda en el poema "La escarcha", incluido en el mismo libro que el
anterior:
Parece que la muerte,
Siguiendo nuestra trama de la vida,
Sus formas remedase,
No brotadas del fuego originario,
101
Mas del fro postrero .
Que la fuente de ese fuego originario es Herclito lo declara de manera inequvoca el
propio Cernuda en unos versos de Desolacin de la Quimera:
El crepsculo nrdico, lento, exige
A su contemplador una atencin asidua,
Velando nuestro fuego originario
102
(Para Herclito la sustancia primera) .
Aunque en la obra de Gil-Albert la mayor parte de las referencias a Herclito tienen por
motivo los fragmentos del ro y sus derivaciones, en el libro A los presocrticos el tema elegido
es el fuego. Son pertinentes a este respecto las palabras del autor en el prlogo: No necesito
advertir a los entendidos que mis poemitas [...] no son un glosario; significan, ms bien, por mi
103
104
parte, un homenaje a la emocin que les debo . En "El fuego eterno" , ttulo del poema
98

Cf. J. Almodvar y M. A. Mrquez, art. cit., pp. 45-46.

99

PC, p. 390.

100

Op. cit., pp. 407-408.

101

PC, p. 352.

102

PC, p. 484.

103

OPC II, p. 219.

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1

dedicado a Herclito, se funden, en efecto, tradicin y reflexin personal:


Ser verdad que un fuego primitivo
llevamos dentro?
Que esto que por los aires,
luz sideral latiendo, contemplamos,
anima nuestro cuerpo como parte
de un rutilar inmenso que nos tiembla
bajo de nuestra piel?
Eso que llaman luz, esa armona,
eso que tan ajeno nos parece,
campo en que respiramos,
ser esta misma llama irreductible
de nuestra intimidad?
Concluyamos. Escribe Abelln que, segn Heidegger, "si la filosofa [...] se ha traducido
en la prctica en una historia de la ocultacin del ser, la correspondiente y necesaria tarea de
desvelamiento slo puede realizarse en una doble va: bien mediante una labor hermenutica de
acercamiento a los orgenes (los pensadores presocrticos), bien mediante un acercamiento a la
105
poesa como forma suprema quiz de pensar el ser en sus orgenes incontaminados" . Pues
bien, con esta modesta aportacin slo hemos pretendido que, de algn modo, esas dos vas
confluyan.

104

OPC II, pp. 225-226.

105

J. L. Abelln, Historia crtica del pensamiento espaol, I: Metodologa e introduccin histrica, Madrid,
Espasa-Calpe, 1979, p. 81.

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1