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Jaime Reis

Anlise Social, vol. XXIII (96), 1987-2., 207-227

A industrializao num pas


de desenvolvimento lento
e tardio: Portugal, 1870-1913'

geralmente reconhecido que nas dcadas que precederam a primeira


guerra mundial se assistiu a um crescimento industrial e a transformaes
estruturais sem precedentes nas economias mais atrasadas da periferia
europeia. Este processo incluiu a difuso da organizao fabril e da produo mecanizada baseada na utilizao crescente da fora gerada pelo
vapor, aliada ao aparecimento de focos de actividade fabril em localizaes
urbanas. Embora a histria industrial no tenha suscitado o interesse dos
historiadores portugueses, tudo indica que Portugal no foi uma excepo
a estas tendncias. Apesar de escassearem os estudos monogrficos publicados e de no se terem feito tentativas sistemticas no sentido de quantificar os nveis de produo, existe um consenso de que, entre 1870 e 1913,
a expanso industrial se processou da forma acima referida1. Isto fez parte
* O autor gostaria de agradecer a Paula Santos a ajuda que esta lhe prestou na recolha
de dados sobre a produo industrial portuguesa, bem como ao Instituto de Cincias Sociais,
onde foi realizada a investigao. Gostaria igualmente de apresentar os seus agradecimentos
aos funcionrios do Centro de Clculo da Faculdade de Economia da Universidade Nova de
Lisboa.
Com ligeiras diferenas, o presente artigo j foi publicado na Rivista di Storia Econmica, vol. 3 (1986), qual se agradece a permisso para a presente publicao.
1
Nesta seco baseei-me sobretudo nas seguintes obras: M. Halpern Pereira, Poltica e
Economia (Portugal nos Sculos XIX e XX), Lisboa, 1979; A. de Castro, A Revoluo
Industrial em Portugal no Sculo XIX, Porto, 1971; M. Villaverde Cabral, O Desenvolvimento do Capitalismo em Portugal no Sculo XIX, Porto, 1976, e Portugal na Alvorada do
Sculo XX: Foras Sociais, Poder Poltico e Crescimento Econmico de 1890 a 1914, Lisboa,
1979; Joel Serro e G. Martins (orgs.), Da Indstria Portuguesa: do Antigo Regime ao Capitalismo. Antologia, Lisboa, 1978. Quando este artigo foi primeiramente publicado, no se
encontrava ainda disponvel a tese de doutoramento de Jos David Justino, A Formao do
Espao Econmico Nacional. Portugal 1810-1913 (Lisboa, 1986), cujo captulo 3, em particular, fornece valiosa contribuio para o tema.
A lista reduzida de estudos monogrficos constituda por pouco mais do que o seguinte:
M. de Ftima Bonifcio, Industrializao oitocentista e concorrncia externa: a indstria
chapeleira, 1814-1914, in Cadernos de Documentao GIS, n. 2, Lisboa, 1980; J. M.
Amado Mendes, A rea Econmica de Coimbra. Estrutura e Desenvolvimento Industrial,
1867-1927, Coimbra, 1984; M. da Silva Guimares, Histria de Uma Fbrica: a Real Fbrica
de Fiao de Tomar, Santarm, 1976; M. das Dores Jorge de Gis, A Real Fbrica de Lanifcios de Cascais, Cascais, 1964; J. Ferreira, Subsdios para a histria da moagem portuguesa:
a Companhia de Moinhos a Vapor Ceres, de 1854 a 1860 no Porto, in Revista de Histria
Econmica e Social, n. 12, 1983, pp. 127-154. A obra clssica sobre o sculo xviii J. Borges de Macedo, Problemas de Histria da Indstria Portuguesa no Sculo XVIII (2. a ed.,
Lisboa, 1982), que poder ser suplementada com a introduo de J. Custdio reedio
moderna de J. Acrsio das Neves, Memria sobre os Meios de Melhorar a Indstria Portu-

207

dum processo mais vasto de transformao econmica, frequentemente


denominado a penetrao do capitalismo, que compreendeu o alargamento do mercado, um aumento da especializao da produo, a criao
duma rede de transportes moderna, o aparecimento dos bancos e a assimilao da tecnologia moderna por alguns sectores da economia. A produo
fabril desenvolveu-se principalmente em indstrias como a dos txteis,
tabaco, moagem e fertilizantes qumicos, que apresentaram todas taxas de
crescimento invulgares e requeriam uma quantidade substancial de capital
fixo.
Os autores modernos concordam que, no perodo que precedeu a primeira guerra mundial, embora estivesse a desenvolver-se h j algumas
dcadas, a actividade industrial era ainda bastante menos importante em
termos econmicos do que a agricultura e Portugal dificilmente se poderia
considerar uma economia desenvolvida. Para explicar este fracasso tm
sido apresentadas combinaes diversas das seguintes influncias retardadoras: 1) a perda das colnias, a devastao causada pelas invases napolenicas e a agitao provocada pelas guerras civis no incio do sculo; 2) a
concorrncia estrangeira resultante de barreiras alfandegrias baixas;
3) um mercado interno de pequenas dimenses baseado numa economia
agrria atrasada; 4) uma burguesia dbil e dividida e, como tal, incapaz de
promover os seus interesses ao nvel do Estado; 5) uma escassez de capital,
em geral, e, particularmente, para fins industriais; 6) a deficincia do
ensino ao nvel elementar e tcnico2.
As divergncias relativamente ao comportamento da indstria em Portugal neste perodo giram volta de duas questes. Uma delas o ritmo
do crescimento industrial. Fundamentando-se em dados respeitantes s
importaes de matrias-primas e maquinaria, Manuel Villaverde Cabral e
Armando de Castro defendem que a expanso da indstria moderna foi
relativamente acentuada e prolongada, dando a entender que, em 1913,
apesar das suas deficincias, este sector avanara em relao ao resto da
economia. Na sua obra publicada at data, Miriam Halpern Pereira
parece rejeitar esta posio, sobretudo no que respeita ao perodo at 1891,
durante o qual a agricultura teria sido, na sua opinio, o sector mais dinmico, falando mesmo de desindustrializao3.
A segunda rea de controvrsia diz respeito forma como dever ser
interpretada a industrializao tardia de Portugal4. Embora a generalidade
guesa Considerada nos Seus Diferentes Ramos (Lisboa, 1983). Existe ainda uma literatura
relativamente abundante sobre o movimento operrio, onde se podero encontrar informaes teis relativas ao aspecto produtivo da indstria. Vej-se, por exemplo, M. F. Mnica
e M. de Ftima Patriarca (orgs.), O movimento operrio em Portugal, in nmero especial
da Anlise Social, n. os 67/68/69, 1981, e M. F. Mnica, Artesos e Operrios, Indstria,
Capitalismo e Classe Operria em Portugal (1870-1934), Lisboa, 1986.
2
Os argumentos aduzidos pelos autores modernos no so de modo algum novos e estavam j a ser apresentados no princpio deste sculo ou mesmo antes. Veja-se, por exemplo,
J. de Oliveira Simes, Notas sobre Portugal, Lisboa, 1908, vol. i, pp. 366-369.
3
Miriam Halpern Pereira, Poltica e Economia, p. 72, se bem que o texto no explique
claramente qual a altura precisa em que se deu essa desindustrializao nem a forma que
assumiu.
4
Dever referir-se que, apesar de este artigo se debruar principalmente sobre os anos
aps 1870, outros surtos de crescimento industrial anteriores, embora menores, tm sido identificados, como, por exemplo, em finais do sculo xvm e na dcada com incio em 1840.
Veja-se Borges de Macedo, Problemas de Histria [...], e Castro, A Revoluo Industrial,

208

p. 40.

dos historiadores se tenha preocupado mais em determinar por que razo


o sector industrial no se desenvolveu mais, dois autores procuraram explicar o crescimento industrial efectivamente verificado. Baseando-se na anlise do desenvolvimento brasileiro de Celso Furtado, Villaverde Cabral
identificou dois surtos de crescimento industrial. O primeiro, de 1873 a
1886, surgiu como reaco a uma procura interna crescente e progressivamente diversificada resultante do rendimento gerado pela expanso das
exportaes de produtos primrios. O segundo, que decorreu desde 1891
at primeira guerra mundial, foi fruto da capacidade assim criada e foi
alimentado por um processo de substituio de importaes tornado possvel por uma situao prolongada de dificuldades com a balana de pagamentos, das quais resultaram tarifas mais elevadas e uma depreciao dos
cmbios 5 . Tambm para Joel Serro, o sector agro-exportador foi de
importncia primordial para o desenvolvimento industrial. Servindo-se
dum modelo concebido por Vitorino Magalhes Godinho para um perodo
anterior, Joel Serro afirma que durante a segunda metade do sculo xix
apenas se verificou um crescimento da actividade industrial quando circunstncias exteriores foraram o Estado a tomar medidas no sentido de
remediar a diminuio do rendimento proveniente das exportaes.
Durante o surto de expanso das exportaes, que se prolongou at
dcada de 1870, e sob um regime de livre-cmbio, no havia motivo para
se aplicarem recursos neste sector. No entanto, assim que esse surto terminou, sobretudo a partir de 1885, foram criadas condies, particularmente
a abertura do mercado colonial africano, que em boa parte esto na
origem do relativo incremento industrial dos fins do sculo passado e princpios do actual6. Assim, de acordo com ambas as interpretaes, a concorrncia das manufacturas estrangeiras e as oportunidades favorveis oferecidas pelas actividades de agro-exportao foram os principais
obstculos ao crescimento industrial e as principais divergncias residem
apenas na determinao do momento em que foram removidos e, por conseguinte, em que teve incio a industrializao moderna em Portugal.
O nosso conhecimento actual acerca do desenvolvimento industrial portugus nestas dcadas cruciais relativamente limitado. Nas pginas que se
seguem procurarei esclarecer algumas dessas divergncias e ultrapassar esta
fase de anlise incipiente apresentando elementos quantitativos novos relativos ao perodo de 1870-1913. Passarei em revista factos respeitantes
cronologia e ciclos da industrializao e tornarei mais explcitas algumas
das causas dos resultados pouco brilhantes alcanados. A concluir, farei
uma anlise comparativa das vantagens e desvantagens da indstria portuguesa relativamente s de algumas economias avanadas da poca.
1. O CRESCIMENTO DA PRODUO INDUSTRIAL, 1870-1913
Portugal talvez o nico pas da Europa em que, at agora, ainda no
se tentou calcular um ndice da produo industrial para qualquer perodo
anterior segunda guerra mundial. O carcter vago e impressionista da
discusso havida acerca do passado industrial do pas um reflexo ntido
5
Ver Villaverde Cabral, O Desenvolvimento do Capitalismo, pp. 45 e 270, e Portugal na
Alvorada do Sculo XX, caps. 6 e 16.
6
Ver Serro e Martins, Da Indstria Portuguesa, p. 29.

209

disso. No quadro n. 1 apresentam-se os resultados duma primeira tentativa neste sentido, com todas as reservas inerentes a este tipo de exerccio,
para alm das que se aplicam a uma primeira estimativa7.
O ndice abrange os seguintes ramos de actividade: algodo, lanifcios, linho, tabaco, alimentos, papel, cortia, conservas de peixe, metalurgia e explorao mineira. Atendendo ausncia total de elementos
directos sobre a produo destes sectores em qualquer perodo, foi necessrio utilizar exclusivamente indicadores indirectos. Nalguns casos, como,
por exemplo, os da cortia, das conservas de peixe e da explorao
mineira, utilizaram-se dados respeitantes s exportaes, aps algumas
correces. Porm, na maioria dos casos, a produo foi calculada a partir de dados relativos aos valores das respectivas matrias-primas importadas, j que as indstrias consideradas dependiam em grande medida, se
no inteiramente, dessas importaes. Partiu-se do princpio de que, dum
modo geral, a tecnologia utilizada no sofreu alteraes apreciveis ao
longo desses anos no que respeita relao dos valores matria-prima/produto acabado e, Consequentemente, os valores da produo
foram obtidos como um mltiplo desses valores conhecidos para as
matrias-primas.
Para se calcular o ndice global, que uma mdia ponderada dos valores da produo em cada sector, empregaram-se dois conjuntos de pesos,
donde as duas sries apresentadas no quadro. Estes conjuntos representam
estimativas diferentes do contributo de cada sector para a produo industrial lquida e foram calculados multiplicando o valor acrescentado por trabalhador em 1890 pela participao sectorial na populao activa industrial total8. As duas sries da produo industrial assim obtidas a preos
correntes foram deflacionadas, utilizando como preos para os diversos
produtos industriais contemplados os valores unitrios, quer dos produtos
manufacturados exportados (cortia, conservas de peixe), quer de determinados produtos importados (txteis, papel, cermica, ferramentas leves,
sabo e cerveja) que se sups competirem com produtos nacionais similares.
Adoptou-se este processo devido falta de elementos publicados relativos a preos de produtos manufacturados no mercado portugus durante o
perodo em questo.
Tal como acontece com todos os indicadores parciais, a primeira
questo que surge a da cobertura. Os valores de qualquer ano, quer
para a produo industrial lquida, quer para a produo industrial
bruta, so difceis de obter e muito pouco fidedignos. Armando de Castro sugere que, no final do sculo, a produo industrial bruta poder ter
atingido 50% da produo agrcola, que ento se calculava em 200 000

210

7
Para uma explicao pormenorizada da forma como foram obtidos estes resultados
veja-se J. Reis, A Produo Industrial Portuguesa, 1870-1914: Primeira Estimativa de Um
ndice, Faculdade de Economia, Universidade Nova de Lisboa, Lisboa, Working Paper
no. 35, 1985, tambm publicado em Anlise Social, vol. xxii, n. 94, 1986, pp. 903-928.
8
F. Pereira de Moura, em Por onde Vai a Economia Portuguesa? (Lisboa, 1974), considera o Inqurito Industrial de 1881 um modelo no ultrapassado em Portugal (p. 105).
Tenho motivos para crer que, nalguns aspectos, o Inqurito Industrial de 1890, utilizado para
o presente efeito, era melhor, alm de contar mais elementos quantitativos. Os nmeros relativos composio da populao activa foram extrados, respectivamente, de J. de Oliveira
Simes, Escoro Dalguns Aspectos da Indstria Fabril Portuguesa (Lisboa, 1913), e de J. H.
de Azeredo Perdigo, A Indstria em Portugal (Notas para Um Inqurito) (Lisboa, 1916).

Produo industrial portuguesa a preos


constantes, 1870-1914 (1870 = 100)
[QUADRO N. 1]
Anos

1870
1871
1872
1873
1874
1875
1876
1877
1878
1879
1880
1881
1882
1883
1884
1885
1886
1887
1888
1889
1890
1891
1892
1893
1894
1895
1896
1897
1898
1899
1900
1901
1902
1903
1904
1905
1906
1907
1908
1909
1910
1911
1912
1913
1914

...
...
...

.
...
.
...
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...
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...
...
...
...
...
...
...
...
...
...

II

100
86
104
119
117
121
106
122
118
122
106
118

100
88
113
119
124
129
109
122
119
125
111
123
149
n.a.
n.a.
133
163
171
175
181
200
187
183
193
178
194
186
205
216
220
248
236
245
263
269
244
258
283
272
267
296
342
346
347
282

U3
n.a.
n.a.
126
153
157
160
157
179
165
164
178
166
181
172
191
198
205
225
210
219
232
240
211
218
247
235
236
258
299
285
291
247

Fonte: J. Reis, A Produo Industrial Portuguesa, 1870-1914. Primeira Estimativa


de Um ndice (Faculdade de Economia, Universidade Nova de Lisboa, Lisboa, Working Paper no. 35, 1985), p. 36. Tambm publicado em Anlise Social, vol. xxii,
n. 94, 1986, pp. 903-928.

contos. Isto implicaria uma cobertura de cerca de 6097b para o nosso


ndice, o que aceitvel, j que o valor total, em 1900, da produo
bruta dos sectores nele includos se poder estimar em cerca de 60 400
contos. Isto no ser de surpreender se considerarmos que ele inclui a

211

maior parte do que eram ento considerados os ramos mais significativos


da actividade manufactureira9.
Em segundo lugar, os mtodos utilizados para se calcularem estas duas
sries implicam distores que no podem deixar de ser referidas, ainda que
no seja possvel corrigi-las. Duas destas inexactides mais graves tero provavelmente levado a que se tivesse sobrevalorizado a taxa de crescimento
industrial. A primeira resulta do facto de aos sectores altamente dinmicos
do algodo e da metalurgia ser atribuda uma importncia excessiva pelos
sistemas de ponderao usados, enquanto sectores com um crescimento provavelmente mais lento, como o do sabo, da cermica e dos chapus, nem
sequer foram includos. A segunda resulta de se utilizar um nico conjunto
de pesos para todo o perodo, conjunto esse que corresponde ao final do
perodo considerado. Isto significa que os sectores que se expandiram mais
rapidamente ao longo destes cinquenta anos iro exercer uma influncia
excessiva na determinao do ndice global da produo industrial.
No entanto, outros aspectos deste exerccio tero produzido um efeito
contrrio. No caso dos lanifcios e do papel, a utilizao duma quantidade
considervel de matrias-primas de produo nacional, cujo valor teve de se
supor constante, atendendo ao consumo crescente de factores de produo
importados, significa que a taxa de crescimento verificada nas dcadas com
incio em 1870 e 1880 parecer menor do que foi na realidade. O facto de
no se terem includo nenhumas das indstrais novas, de crescimento
rpido, como o cimento, os fertilizantes e a electricidade, ter tido um efeito
semelhante no princpio do sculo xx, altura em que a sua presena se
comeou a fazer sentir. Um outro aspecto que ter levado subestimao do
crescimento industrial foi o facto de se ter utilizado uma relao fixa dos
valores matria-prima/produto acabado. A longo prazo, pelo menos nalguns
sectores, como, por exemplo, o dos txteis, o valor acrescentado por unidade
de matria-prima aumentou devido crescente importncia dos bens com acabamento de qualidade, o que normal medida que vai decorrendo o processo de industrializao por substituio de importaes. Por ltimo, estes
ndices no revelam provavelmente as flutuaes na produo industrial induzidas pelos altos e baixos do ciclo da construo civil, devido ausncia dos
sectores estreitamente ligados a esta actividade, como sejam o cimento, o
vidro, os tijolos e azulejos, a explorao de pedreiras e a cal. Para resumir,
se h alguma concluso a extrair desta variedade de influncias contraditrias, ela parece ser que o comportamento da indstria portuguesa talvez tenha
sido ligeiramente inferior aos valores apresentados no quadro, sem que se
possa, evidentemente, determinar quanto representa esta diferena.
2. ASPECTOS DO CRESCIMENTO
So diversos os aspectos da situao representada no quadro n. 1 que
valer a pena realar. O primeiro a confirmao de que o crescimento
industrial sustentado, longe de ser um fenmeno do sculo xx, se iniciou j
h algumas dcadas antes de 1900. Alm disso, durante essa fase inicial de

212

9
Ver Castro, Revoluo Industrial, pp. 115-118. Para uma lista dos sectores mais importantes em finais do sculo passado veja-se Rui Ennes Ulrich, Crises Econmicas Portuguesas
(Coimbra, 1902), p. 164. Entre esses sectores, no foram abrangidos pelo presente ndice os
seguintes: porcelana, tijolos e azulejos, chapus, tanoaria, vidro e sabo.

industrializao, no se poder sequer dizer que o ritmo a que se deu esse


crescimento foi modesto. No perodo que vimos a estudar, a taxa de crescimento tendencial variou entre 2,5% e 2,8% ao ano. Estes valores so bastante inferiores s taxas propostas por Manuel Villaverde Cabral a mais
baixa por ele apresentada de 4% para o perodo de 1890 a 1913, mas noutras passagens do seu trabalho sugere taxas muito mais elevadas , se bem
que corroborem a sua opinio quanto a uma expanso industrial relativamente vigorosa e prolongada durante essas dcadas10. Torna-se tambm evidente que a indstria estava decerto a crescer a um ritmo bastante mais
rpido do que a agricultura. Embora no disponhamos de quaisquer valores
referentes a esta ltima, esta concluso parece plausvel, no s a julgar
pelos escassos indicadores parciais existentes, como, por exemplo, a produo de vinho, cereais e carne, mas tambm devido ao peso preponderante da
agricultura no produto nacional bruto, que, por seu turno, estava a crescer
a uma taxa indubitavalmente muito inferior a 2,5% ao ano 11 .
Por conseguinte, a ideia de que a agricultura era o sector dinmico da
economia no tem qualquer fundamento no que respeita ao perodo aps
1870. No seria, porm, justo afirmar-se que a actividade econmica em
geral tenha sido conduzida de qualquer modo pela indstria. Pelo contrrio, h que acentuar que, embora a actividade fabril se tenha desenvolvido
a um ritmo razovel durante vrias dcadas, este desenvolvimento continuava a ser demasiado reduzido, quer para assegurar uma melhoria significativa da taxa de crescimento da economia como um todo, atendendo ao
progresso lento dos outros sectores, quer para modificar a estrutura da economia duma forma significativa12. A indstria desempenhou um papel positivo, mas no suficientemente positivo.
Apesar da fragilidade deste tipo de comparaes, interessante verificar
que, em termos internacionais, dificilmente se poderia classificar a actividade industrial em Portugal como tendo sido deficiente. Embora no estivesse altura das da Rssia, da Sucia ou da Alemanha, foi superior da
Gr-Bretanha, da Frana, da Espanha e da Itlia e aproximou-se das da
10
Villaverde Cabral, Portugal na Alvorada do Sculo XX, pp. 27 e 145-146. tambm
bastante inferior s taxas registadas depois dos anos 30, o que confirma a ideia de que a
segunda metade do sculo xix, embora tenha sido um perodo de transformaes, foi menos
notvel em termos de crescimento real. Sobre este aspecto veja-se J. Reis, O atraso econmico portugus em perspectiva histrica, 1860-1913, in Anlise Social, n. 20, 1984, p. 8.
De acordo com Pereira de Moura, Por Onde Vai a Economia Portuguesa?, pp. 135 e 154,
as taxas de crescimento industrial foram de 4,9% para o perodo de 1933-53 e 8,3% para o
de 1953-70.
11
Segundo clculos recentes efectuados por M. E. Mata, o rendimento nacional real
aumentou cerca de 1% por ano no perodo de 1891-1913. Veja-se o seu trabalho A Unidade
Monetria Portuguesa face Libra, 1891-1913 (Faculdade de Economia, Universidade Nova
de Lisboa, Lisboa, Working Paper no. 22, 1984), pp. 22-26. Este estudo foi tambm publicado, com modificaes, sob o ttulo Cmbios e Poltica Cambial na Economia Portuguesa,
1891-1931 (Lisboa, 1978). Existe uma profuso de elementos sobre a produo agrcola em
M. Mateus e A. Mateus, The Agrarian Revolution in Nineteenth Century Portugal Technological Change, Trade Regimes and the Response of Agriculture (Faculdade de Economia,
Universidade Nova de Lisboa, Lisboa, Working Paper no. 52). Segundo estes autores, entre
a dcada de 1860 e o princpio do sculo xx, a produo agrcola aumentou a uma taxa
anual de 0,8%.
12
Neste aspecto, Portugal poder comparar-se Bulgria, conforme a anlise de A.
Gerschenkron, Economic Backwardness in Historical Perspective (Cambridge, Mass., 1962),
p. 213, facto realado tambm por P. Bairoch em International Industrialization Levels
from 1750 to 1980, in Journal of European Economic History, vol. 11, n. 2, 1982, p. 330,
que mostra que Portugal, em 1913, registava nveis de desenvolvimento industrial muito semelhantes aos dos Balcs e cerca de 50% inferiores aos de Espanha e de Itlia.

213

Hungria e da ustria13. Isto poder constituir uma surpresa para algumas


pessoas, especialmente porque demonstra que, apesar da sua dependncia
da Gr-Bretanha e do obstculo que isto pretensamente representava para a
diversificao econmica, a indstria portuguesa parece ter, dum modo
geral, obtido melhores resultados que a do pas dominante. Por outro lado,
o problema aqui mais uma vez que, embora razovel, este crescimento era
demasiado lento para um retardatrio e com taxas de crescimento desta
ordem era impossvel, mesmo em cinquenta anos, que Portugal apanhasse as economias mais avanadas, ou mesmo as de nvel mdio na
Europa dos finais do sculo xix 1 4 .
Uma das razes deste problema que, em certo sentido, o sector fabril
cresceu com demasiada regularidade. Ao contrrio da noo gerschenkroniana segundo a qual, nos pases de industrializao tardia, se verificam
surtos industriais e, embora registando evidentemente alguns altos e baixos, a experincia portuguesa careceu de fases verdadeiramente intensas de
expanso, com taxas de crescimento entre 8% e 12%, como as que se
encontram nos casos da Sucia (1888-96), Japo (1907-13) e Rssia (dcada
com incio em 1890)15. O motivo disto ainda no est bem claro, se bem
que a este respeito se possam referir dois aspectos. O primeiro, que j foi
mencionado, que a nossa srie atenua as flutuaes e podemos, portanto,
estar perante um falso problema. O outro que esta ausncia de surtos
industriais no foi caracterstica apenas de Portugal nesta altura na
ustria e na Bulgria, pelo menos, a situao era idntica16. Talvez seja
chegado o momento de comearmos a considerar a utilidade de distinguir,
dentro da categoria dos retardatrios, um subgrupo de pases em que,
por diversas razes, determinados ramos da indstria fabril, como, por
exemplo, a indstria pesada ou as novas indstrias, que teriam sido responsveis por estas fases de crescimento explosivo, desempenharam um
papel insignificante ou no existiam sequer.
Se subdividirmos os elementos de que dispomos em perodos mais curtos, chegaremos a diversas concluses interessantes. A primeira a que
provm da dicotomia clssica entre os subperodos que decorrem desde
1870 a finais da dcada de 1880 e desde 1891 a 1913. Verificamos que, ao
contrrio da suposio de Joel Serro, no s a indstria se estava a desenvolver antes da crise de 1891, como esse desenvolvimento foi mais acentuado do que aquele que se veio a verificar mais tarde, durante o suposto
apogeu do desenvolvimento industrial portugus, altura em que usufrua
duma proteco consideravelmente maior, bem como da abertura do mercado colonial de frica. As taxas de crescimento so 2,4% e 2,1% ao ano,
respectivamente, medidas entre picos das flutuaes da curva, o que, atendendo impreciso dos clculos, no se pode considerar uma diferena
muito significativa. Uma das possveis razes do rendimento menor verificado neste segundo subperodo que, durante a maior parte da dcada
com incio em 1890, a produo industrial no registou qualquer aumento

214

13
Ver a sntese til de A. Carreras, La Produccin Industrial Espaola, 1842-1981, in
Revista de Histria Econmica, 2, 1984, p. 140.
14
Existe uma anlise desta questo em Villaverde Cabral, Portugal, na Alvorada do
Sculo XX, p. 327.
15
Gerschenkron, Economic Backwardness, p. 78.
16
Id., ibid., p. 213; D. F. Good, Stagnation and Take-Off in ustria, 1873-1913, in
Economic History Review, n. 28, 1974, pp. 84-85.

e, quando isso finalmente aconteceu, em 1897, a taxa de crescimento no


foi muito superior das dcadas com incio em 1870 e em 1880. Esta estagnao dos anos 90 est em desacordo com a convico de diversos autores
segundo a qual teria havido um surto industrial neste perodo e sugere que
a nova tarifa de 1892, cujo objectivo era uma maior proteco, no constituiu, conforme se tem pretendido, um grande estmulo industrializao.
Mais notvel ainda a dificuldade em se reconciliar a nossa srie relativa produo industrial com as opinies actualmente sustentadas quanto
ao papel desempenhado pelas exportaes de produtos primrios no sentido de promover a industrializao atravs da expanso da procura
interna. A comparao com os dados relativos ao comrcio externo apresentados por Pedro Lains mostra que, durante grande parte do primeiro
surto industrial (1873-86), as exportaes no apresentaram a menor tendncia ascendente. Uma segunda fase de estagnao das exportaes, verificada de 1897 a 1909, foi igualmente acompanhada duma tendncia inequivocamente ascendente da actividade industrial, que aumentou a uma taxa
anual de 2%. Por outro lado, o nico perodo anterior a 1913 durante o qual
a produo fabril no aumentou (1890-96) foi precisamente aquele em que
as exportaes portuguesas registaram uma das suas fases mais dinmicas17.
O facto de a relao verificada entre as exportaes e o crescimento
industrial ser o oposto daquilo que se tem afirmado no passado requer
uma explicao. Uma maneira de resolver o problema continuar a afirmar que os incrementos da procura interna motivados pelas exportaes
foram um factor determinante, se bem que tenham funcionado com um
atraso de alguns anos. Assim, o crescimento industrial das dcadas com
incio em 1870 e 1880 poder ser considerado uma consequncia do surto
de expanso das exportaes verificado nas dcadas de 1850 e 1860, ao
passo que a expanso industrial registada de 1897 a 1913 poder ser considerada um resultado do aumento rpido das exportaes nos anos 90.
Se bem que no seja inteiramente improvvel, esta abordagem requer
que se explique em seguida a existncia do atraso acima referido. Uma
interpretao possvel que a indstria portuguesa apresentava uma curva
da oferta muito pouco elstica, o que significava que os aumentos da procura no conduziam a aumentos significativos imediatos da produo
quando medidos a preos constantes. Se forem considerados perodos mais
longos, porm, esta curva da oferta ter sofrido um desvio para a direita,
resultante no s de lucros constantemente elevados, mas tambm dum
desenvolvimento das infra-estruturas, de se ter disposto de economias de
escala internas e externas, da melhoria da mo-de-obra, etc. No sequer
difcil admitir que alguns destes efeitos se tenham feito sentir de forma
contracclica, atendendo a que teriam frequentemente resultado de investimentos de maturao lenta feitos durante perodos de optimismo motivado
pelo aumento das exportaes. Deste modo, poder compreender-se como
a produo industrial a preos constantes pode aumentar consideravelmente durante um perodo em que se verificou uma estagnao das receitas
das exportaes, devida a uma reaco lenta, mas segura, a um conjunto
anterior de circunstncias. Se bem que nos faltem os elementos empricos
17
P. Lains, A tese da dependncia revisitada: exportaes portuguesas (1850-1913), in
Anlise Social, vol. xxii, n. 91, 1986, pp. 381-419. Gostaria de agradecer ao autor o acesso

a estes resultados antes da sua publicao.

215

adequados para fundamentar esta hiptese, ela coaduna-se, em certa


medida, com a falta de dinamismo frequentemente atribuda aos empresrios portugueses e com o facto de estes preferirem a manipulao do mercado modernizao produtiva como fonte de lucro imediato18.
Uma outra interpretao possvel dos dados negar a importncia
geralmente proclamada das receitas das exportaes na formao da procura interna de bens industriais e atribuir a evoluo dessa procura a
outras causas. Uma destas, inegavelmente importante, a estreita relao
entre as flutuaes da produo fabril e as do mercado monetrio portugus. Assim, enquanto os principais surtos de crescimento industrial terminaram em 1876, 1883, 1891, 1901, 1906 e 1908, os anos que a seguir se
indicam foram anos de depresso nos mercados monetrios, de sadas de
ouro para o estrangeiro, de restrio do crdito e mesmo de crises bancrias: 1876, 1882-84, 1891, 1900 e 1906-0819. Esta sensibilidade s condies
financeiras locais no ser de surpreender, atendendo s queixas frequentes
por parte dos industriais quanto s dificuldades em obter crdito a curto
e a longo prazo. Torna-se ainda mais plausvel esta ligao se considerarmos a descoberta recente de que, ao longo da segunda metade do sculo
xix, os bancos portugueses se empenharam activamente na concesso de
fundos a toda uma srie de empresas industriais20.
Depreende-se tambm de tudo isto que, durante esses anos, existiu efectivamente uma relao estreita entre os altos e baixos do sector fabril e os
do ciclo econmico internacional21. Isto no se processou, porm, predominantemente atravs de movimentos comerciais, como frequentemente se
sups. A economia portuguesa parece ter estado vinculada economia
mundial sobretudo atravs dos movimentos de capital a curto prazo, que
ligavam os mercados monetrios portugueses aos do resto do mundo (particularmente Londres), e foi principalmente graas a isto que o ciclo industrial se manteve sincronizado com o ciclo econmico mundial. Nalguns
casos, porm, foram as condies internas, e no as externas, a influncia
preponderante que levou ao aparecimento das crises monetrias com repercusses na indstria. Embora tivessem tambm componentes externas, as
quebras da actividade bancria de 1876 e 1891 foram sobretudo consequncia de febres especulativas locais, que levaram, no primeiro caso, a uma
contraco industrial de 20% num ano e, no segundo caso, a uma fase de
estagnao que durou cinco anos 22 .
18

Veja-se, por exemplo, J. M. Amado Mendes, Sobre as relaes entre a indstria portuguesa e a estrangeira no sculo xix, in Anlise Social, n. 16, 1980, p. 48, e A. Lopes
Vieira, The Role of Britain and France in the Finance of Portuguese Railways, 1850-1890.
A Comparative Study in Speculation, Corruption and Inefficiency, tese de doutoramento
no publicada, Universidade de Leicester, 1983, p. 18.
f9
Esta segunda srie de anos extrada dum estudo sobre o sector bancrio portugus
durante a segunda metade do sculo x i x de G. Gomes, estudo esse que faz parte dum projecto em curso sobre a histria do Banco de Portugal, 1846-1914.
20
Elementos extrados do projecto de investigao referido na nota anterior. Os relatrios anuais do Banco de Portugal referiam constantemente o auxlio prestado a empresas
industriais das mais diversas dimenses.
21
Ver A. Maddison, Phases of Capitalist Development,
Oxford, 1982, pp. 74-75. Num
estudo pioneiro publicado pela primeira vez em 1947, A . de Castro focava aquilo a que chamava a natureza especulativa, por oposio a produtiva, das crises portuguesas. Veja-se
a sua obra A Revoluo Industrial, cap. 4.

216

22
Existe uma literatura bastante desenvolvida sobre estas duas crises, m a s veja-se, por
exemplo, J. P . de Oliveira Martins, Estudos de Economia e Finanas, Lisboa, 1956, e J. P .
da Costa Leite Lumbralles, Organizao
Bancria Portuguesa,
Coimbra, 1927.

Estas questes s podero ser devidamente esclarecidas mediante uma


investigao mais profunda, mas h que referir no entanto ainda um outro
aspecto. As duas interpretaes acima apresentadas no s no se excluem
mutuamente, como no difcil admitir que juntas constituem uma explicao melhor do que qualquer delas isoladamente. Consideradas em conjunto, obtm-se uma interpretao segundo a qual, por um lado, estaria
presente no comportamento do sector manufactureiro uma tendncia
ascendente a longo prazo, resultante de sucessivas e graduais deslocaes
para a direita, talvez alternantes entre si, das curvas da oferta e da procura
industriais, causadas, por sua vez, entre outras coisas, por surtos de exportao, desenvolvimentos infra-estruturais, etc. Sobrepondo-se a isto, haveria uma srie de surtos e desaceleraes mais curtos, determinada sobretudo por alteraes nas condies monetrias e financeiras induzidas, na
sua maior parte, se bem que no exclusivamente, do exterior.
3. OS LIMITES DO CRESCIMENTO INDUSTRIAL
A industrializao registada em Portugal a partir de 1870 e at primeira
guerra mundial, processada com relativa regularidade e a um ritmo que, para
um retardatrio, se poder considerar pouco impressionante, levanta um
outro tipo de questo: por que razo esse crescimento no foi mais rpido,
atendendo tanto a que partiu dum ponto baixo, como ao atraso relativo do
Pas? Por que razo abrandou com o decorrer do tempo, em vez de adquirir
um ritmo mais acelerado? Por que razo no houve salto nenhum? Embora
o problema j tenha sido abordado, no parece que as razes clssicas do
chamado fracasso da industrializao portuguesa sejam completamente esclarecedoras. O impacte negativo da guerra, da guerra civil e da destruio das
primeiras dcadas do sculo passado um exemplo, pois seria de esperar que
em 1870 se tivesse dado j a necessria recuperao. O problema da abertura
excessiva da economia concorrncia externa igualmente difcil de aceitar,
atendendo ao longo passado de proteco tarifria, datando pelo menos da
dcada de 1830, e torna-se perfeitamente irrealista a partir dos anos 9023. O
argumento de que a burguesia nacional era demasiado dbil e se encontrava
muito dividida para tentar pr em prtica um modelo de desenvolvimento
demasiado vago e so mais as dificuldades que levanta do que aquelas que
consegue resolver. Por outro lado, no difcil aceitar que a pequena dimenso do mercado interno, apesar de fortemente protegido, a existncia dum
stock de capital humano deficiente e o elevado custo dos bens de capital
tenham sido factores de atraso significativos.
Se compararmos Portugal com outros pases europeus que na altura se
encontravam em circunstncias idnticas, poder tambm argumentar-se
que foi muito pequeno o contributo para este desenvolvimento das influncias institucionais. O papel do Estado em incentivar activamente a industrializao foi diminuto ao longo de todo este perodo no foram introduzidas quaisquer polticas de isenes fiscais, subsdios, emprstimos
baratos ou contratos governamentais, como se verificou nalguns pases da
Europa de Leste, se bem que se possa perguntar em que medida isso
23
Poder ver-se uma breve anlise deste argumento em Reis, O atraso econmico portugus, pp. 12-13.

217

poderia ter sido decisivo24. Por outro lado, embora os bancos comerciais
se tenham empenhado em financiar a actividade industrial, Portugal carecia inteiramente de algo que se assemelhasse ao sector dos bancos de desenvolvimento, que, segundo se tem afirmado, desempenhou um papel fulcral
na promoo industrial dalguns pases. Beneficiou menos ainda da entrada
de capital estrangeiro destinado indstria, tal como a registada em pases
como a Hungria, cujo sector industrial apresentou melhores resultados25.
Em contrapartida, alguns obstculos importantes a um progresso mais
dinmico assentaram na forma como evoluiu o sector industrial. Um desses aspectos foi o efeito multiplicador relativamente reduzido dos ramos da
actividade fabril de crescimento mais rpido, em que havia uma elevada
componente de matrias-primas importadas. Isto privou o sector primrio
dum estmulo que lhe era indispensvel, no s para se desenvolver, mas
sobretudo para se modernizar e melhorar a sua produtividade, sem o que
no era provvel uma industrializao rpida e sustentada a longo prazo.
Nas indstrias do algodo e metalrgica, que em conjunto representavam
uma proporo substancial da produo fabril total e que durante todo o
perodo se contaram entre as que melhores resultados obtiveram, essa componente era de cerca de 45% a 55% do valor da produo bruta26. Entre
os outros sectores abrangidos pelo ndice, os lanifcios e o papel tinham
uma componente de importaes significativa, enquanto a indstria alimentar, que consumia sobretudo factores de produo nacionais, era uma
das que apresentavam um crescimento mais lento. A cortia e as conservas
de peixe, por outro lado, registaram um crescimento rpido e dependiam
em grande medida de matrias-primas de produo nacional, mas constituam uma pequena parcela do total. O estudo pioneiro sobre a economia
no perodo aps a segunda guerra mundial empreendido por Pereira de
Moura ajuda a colocar estes dados em perspectiva. Apesar da elevada taxa
de crescimento industrial verificada aps 1945, foi fraca a alterao estrutural produzida por este processo devido grande dependncia externa
da indstria portuguesa, na qual 40% da produo bruta se destinava a
pagar factores de produo importados27.
Um outro aspecto negativo relacionado com esta questo, e que foi
tambm identificado na era aps 1945, o da fragilidade das relaes
intersectoriais. Um aspecto especfico disto que, ao crescer e equipar-se,

218

24
I. T. Berend e G. Ranki, Economic Development in East-Central Europe in the 19th
and 20th Centuries, Nova Iorque, 1974, pp. 86-91. Para uma defesa vigorosa da importncia
da interveno do Estado nestes pases veja-se R. Vaccaro, Industrialization in Spain and
Italy (1860-1914, in Journal of European Economic History, n. 11, 1982, pp. 731-738.
25
Gerschenkron, Economic Backwardness, pp. 87-88. Em 1913, 15% de todo o capital
da Hungria era capital estrangeiro, uma proporo pequena, mas n o entanto significativa.
V. J. Komlos, Economic Growth and Industrialization in Hungary, 1830-1913, in Journal
of European Economic History, n. 10, 1981, p. 27. N a Romnia, 80% do capital accionista
da indstria era propriedade estrangeira, segundo Berend e Ranki, Economic
Development,
p. 106. de notar que, em Portugal, os nicos sectores fabris que atraam capital e empresrios estrangeiros de forma sensvel foram aqueles que apresentavam um crescimento mais
rpido e que mais orientados estavam para as exportaes, nomeadamente as conservas de
peixe26e a cortia.
Este valor foi calculado com base nos dados dos Inquritos Industriais de 1881 e 1890,
mas confirmado por outros elementos respeitantes a anos posteriores extrados dos relatrios sobre vrios distritos publicados n o Boletim do Trabalho
Industrial.
27
F. P . de Moura et al., Estrutura da economia portuguesa, in Revista do Centro de
Estudos Econmicos, n. 14, 1954, p. 206. Halpern Pereira, em Poltica e Economia, pp. 1649, atribui tambm grande importncia a este argumento.

a fim de expandir a sua capacidade e absorver a tecnologia moderna, a


produo fabril gerou uma procura relativamente reduzida para os produtos da indstria metalrgica local. Por conseguinte, um sector vital como
o da produo de maquinaria no tinha grande oportunidade para arrancar e, sintomaticamente, as indstrias mais sofisticadas do ponto de vista
tcnico, como o algodo, os lanifcios e a moagem, adquiriram grande
parte da sua maquinaria no estrangeiro. No s os direitos de importao
sobre os bens de capital eram baixos, como os fornecedores estrangeiros
apresentavam enormes vantagens no que respeitava a preos, qualidade e
prazos de entrega28. Por outro lado, em indstrias como a cortia e as conservas de peixe, que no s eram muito dinmicas, mas tambm as suas
necessidades de equipamento podiam ser facilmente satisfeitas por firmas
portuguesas, as repercusses do seu desenvolvimento para o sector da
maquinaria eram insignificantes por se tratar de indstrias de baixa intensidade de capital. Isto poder avaliar-se pelo facto de no princpio deste
sculo, no Algarve, um dos principais centros destas actividades, a relao
capital-produo ter sido 0,07, no caso da cortia, e 0,25, no das conservas
de peixe29.
Ainda um outro problema de natureza estrutural residia no facto de o
incentivo ao crescimento industrial ter resultado em grande medida da
substituio das importaes. A produo era assim, em grande parte,
constituda por bens de consumo destinados ao mercado interno, estando,
portanto, fundamentalmente sujeita s limitaes impostas pelo nvel da
procura interna, que apenas aumentava lentamente, como normal num
pas de base agrcola pobre e com uma situao demogrfica pouco dinmica. Na realidade, tudo aponta para que as melhores oportunidades para
o crescimento industrial deste tipo j tenham sido aproveitadas durante o
perodo de rpida expanso registado nas dcadas de 1870 e 1880. No caso
dos txteis, em 1890 o consumo j era em grande medida satisfeito pela
produo local. As importaes representavam apenas 24% do total das
vendas de lanifcios, 23% das de algodo e 10% das de linho, sendo reconhecido por contemporneos que era praticamente impossvel produzir em
Portugal uma parte considervel dessas importaes por motivos tcnicos
e econmicos30. Relativamente a muitos outros sectores, era ainda menor
esta possibilidade de substituio, como, por exemplo, no caso do vesturio, alimentos, materiais de construo, chapus e sapatos.
luz destas circunstncias, torna-se mais fcil compreender por que
razo, apesar de as condies serem aparentemente mais favorveis ao
crescimento industrial a partir de 1891 uma taxa de cmbio mais baixa,
28
A s mquinas de vapor eram, na sua grande maioria, de origem estrangeira, como se
poder ver ainda nos anos 20 em Os motores que a indstria nacional utiliza, in Boletim
do Trabalho Industrial, n. 143, 1934. O mesmo se poder dizer, e pelos mesmos motivos,
dos tipos de maquinaria agrcola mais complexa, como, por exemplo, as mquinas debulhadoras e os seus motores. Ver J. Reis, Latifndio e progresso tcnico. A difuso da debulha
mecnica no Alentejo, 1860-1913, in Anlise Social, n. 18, 1982, pp. 371-433.
29
A . Monteiro, Relatrio dos Servios da 4 . a Circunscrio dos Servios Tcnicos da
Indstria, in Boletim do Trabalho Industrial, n. 18, 1905.
30
Relatrios da Exposio Industrial Portuguesa em 1891 no Palcio de Crystal Portuense, Lisboa, 1893, pp. 292-304. Para um exemplo claro de que se encontravam esgotadas
as possibilidades de substituio das importaes da indstria do algodo em finais do
sculo xix, veja-se L. F. de Oliveira, Indstria Algodoeira. Estudo. 1887-1903, Porto, 1904,
pp. 29-30.

219

tarifas mais elevadas, uma melhoria da rede dos transportes, um maior


rendimento per capita, o mercado africano, a taxa de crescimento industrial se manteve a um nvel inferior ao das dcadas de 70 e 80. Isto reala,
em particular, o perigo de se atribuir demasiada importncia desvalorizao da moeda como factor de crescimento durante este perodo, como tm
feito alguns autores.
Com efeito, dada a elevada componente das importaes nos produtos
portugueses, enganador concentrarmos a nossa ateno apenas nas elevaes dos preos das manufacturas estrangeiras causadas pela desvalorizao
cambial e tarifas mais altas, porque o que importante neste contexto a
proteco efectiva dada indstria nacional, e esta seria provavelmente bastante inferior a estes aumentos.
Isto conduz-nos de novo ao problema da reduzida procura global que
a indstria portuguesa teve de enfrentar ao longo destas dcadas. Para
alm da procura interna, cuja insuficincia j foi referida, havia os mercados de Angola e Moambique, que durante algum tempo criaram grandes
esperanas de oportunidades brilhantes tanto para a indstria como para
a agricultura. Na realidade, mesmo depois de estarem fortemente protegidas dos concorrentes estrangeiros, as colnias nunca conseguiram absorver
mais do que uma pequena proporo da produo industrial portuguesa.
Apenas a indstria do algodo tirou algum partido do aparecimento desta
nova via de escoamento, mas, mesmo no seu auge, o mercado africano
apenas absorveu 10% da sua produo total 31 .
Devido a venderem sobretudo s economias mais avanadas e ao facto
de o Pas gozar duma comparativa vantagem nestes domnios, as nicas
indstrias que no estavam sujeitas a estas limitaes eram a da cortia e
a das conservas de peixe. No entanto, por mais vigoroso que fosse o seu
crescimento, o seu impacte no panorama global da indstria no podia ser
seno modesto. Por um lado, tratava-se de indstrias relativamente pequenas, mesmo em termos nacionais, e, por outro lado, a longo prazo, estavam sujeitas a limitaes, quer da oferta, quer da procura, que tornavam
improvvel qualquer modificao desta situao32.
A concluso a extrair daqui que, a menos que uma parte considervel
da capacidade industrial conseguisse ultrapassar os limites estreitos do
mercado interno, exportando em grande escala, a actividade fabril continuaria necessariamente a apresentar um crescimento lento. Nos anos de
grande expanso industrial que se seguiram segunda guerra mundial foi
precisamente isto que aconteceu. Portugal conseguiu utilizar eficientemente a tecnologia moderna e isto, aliado vantagem considervel de uma
mo-de-obra barata, permitiu-lhe competir com bastante xito, em determinados sectores, com produtores das naes tradicionalmente industrializadas.
A questo a que isto nos leva, e que passarei a analisar, a razo pela
qual isto no se deu mais cedo, nomeadamente no perodo de 18701913, quando j estavam presentes na economia portuguesa algumas das condies favorveis a este tipo de desenvolvimento industrial.

220

31
Villaverde Cabral, Portugal na Alvorada do Sculo XX, p. 349; G. Clarence-Smith,
The Third Portuguese Empire, 1825-1975. A Study in Economic Imperialism, Manchester,
1985, p. 90.
n
Reis, O atraso econmico portugus, pp. 19-20.

4. A DESVANTAGEM COMPETITIVA DE PORTUGAL


Apesar do crescimento lento registado nas dcadas formativas que precederam a primeira guerra mundial, a estrutura industrial portuguesa
estava bastante bem ajustada ao seu meio social e econmico. A predominncia de processos de mo-de-obra intensivos e a concentrao em bens
de consumo de baixa qualidade eram talvez a melhor resposta a uma situao cujas principais caractersticas eram o reduzido poder de compra dos
consumidores, a escassez de capital, a mo-de-obra barata, a falta de qualificaes e a ausncia duma tradio industrial. Esta adaptao positiva s
circunstncias no parece, todavia, ter sido suficiente para ultrapassar
algumas dificuldades importantes e, sobretudo, no permitiu que a economia colhesse todos os benefcios que resultam de uma transferncia de tecnologia moderna para um meio atrasado.
Nesta fase inicial do seu desenvolvimento, a indstria portuguesa apresentava trs importantes desvantagens em relao aos seus concorrentes
estrangeiros, desvantagens essas amplamente reconhecidas na altura. Era
demasiado grande a proporo de matrias-primas que tinha de importar
e que eram, portanto, dispendiosas; o crdito era difcil de obter e caro; e,
tratando-se duma indstria que apenas dava os primeiros passos, era, naturalmente, menos eficiente do que as suas parceiras das naes avanadas
da Europa. Tinha a seu favor o facto de a mo-de-obra ser mais barata,
embora seja de surpreender a pouca importncia atribuda na altura a este
aspecto, j que, para grande parte dos sectores, os salrios representavam
uma percentagem considervel dos custos totais.
A primeira destas desvantagens no ter tido grande peso, no s porque por esta altura os custos dos transportes internacionais j eram muito
baixos (especialmente no caso das matrias-primas leves que mais interessavam a Portugal), mas tambm porque muitos sectores estrangeiros concorrentes estavam tambm a importar as suas matrias-primas, como era
o caso do algodo, dos lanifcios e do papel, por exemplo. No caso do carvo, a questo do transporte j era mais importante, mas, como na indstria portuguesa no havia, dum modo geral, um consumo de energia elevado, isto significava que a percentagem dos transportes nos custos totais
era reduzida33. impossvel determinar-se de momento qual o custo do
capital em Portugal em comparao com a Frana, a Gr-Bretanha ou a
Alemanha, que eram os pases que maior ameaa representavam em termos
de concorrncia, quer internamente, quer em relao aos mercados de
exportao a que a indstria portuguesa poderia um dia aspirar. No s as
taxas de juro eram mais elevadas em Portugal, como existem muitos indcios em relatos da poca de que os bens de capital eram incorrectamente
utilizados, bem como de reparao dispendiosa e demorada34. Se conjugarmos estes efeitos negativos com a geralmente fraca intensidade de capi33
A indstria de moagem ilustra bem este aspecto. Ver Inqurito s Fbricas de Moagem
Ordenado pela Portaria do Ministrio da Fazenda em Data de 20 de Fevereiro de 1890, Lisboa, 1890.
34
Um exemplo disto o problema da falta de gua, que levou a um equipamento excessivo de fbricas que dependiam da energia hidrulica. Os Inquritos Industriais de 1881 e
1890 revelam que existia um nmero supreendente de empresas que possuam mquinas de
vapor dispendiosas como fontes de energia auxiliares durante a estao seca, o que significava
que apenas eram utilizadas durante menos de seis meses por ano.

221

tal na produo industrial, parece plausvel que o impacte global, ainda


que negativo, no tenha sido muito grande.
Ainda no foi feita uma comparao pormenorizada dos dados relativos aos salrios industriais nesta poca em diversos pases, mas h indcios
de que, em Portugal, o seu nvel era bastante inferior ao das economias
avanadas. Por volta de 1910, por exemplo, os salrios dirios mdios em
mil-ris eram, respectivamente, 0,705 em Frana, 0,890 na Alemanha e
1,080 na Gr-Bretanha35. No distrito de Lisboa, o maior centro industrial
da poca, os salrios eram geralmente da ordem dos 0,55-0,65 mil-ris,
com extremos de 0,400 no fabrico de leos vegetais e de 1,200 no fabrico
da cerveja36. A relao entre os nveis salariais portugueses e os dos pases
do centro seria portanto um pouco inferior a 1:2, embora seja necessrio
proceder a uma investigao sistemtica para o confirmar.
Se, ao adoptar mtodos e tcnicas de produo modernos provenientes
do estrangeiro, a indstria portuguesa tivesse conseguido utilizar a sua
mo-de-obra com uma eficincia semelhante das economias avanadas,
a sua competitividade teria ficado assegurada, resolvendo-se a maior parte
dos seus problemas, no obstante a escassez de recursos naturais e de capital. Infelizmente, quando comparada com nveis internacionais, a produtividade desta mo-de-obra era extremamente reduzida e, em consequncia,
apesar dos salrios baixos, os custos unitrios da mo-de-obra acabavam
por ser mais elevados.
Os nmeros apresentados no quadro n. 2, relativos ao valor acrescentado por trabalhador numa srie de sectores da indstria britnica, francesa e portuguesa, constituem uma tentativa de quantificao dessa situao. A utilizao duma abordagem deste tipo levanta enormes problemas
metodolgicos, sendo um dos maiores a falta de elementos sobre factores
e valores de produo nos inquritos industriais portugueses de 1881 e
1890. O desfasamento de mais de uma dcada entre os dados portugueses
e os dos outros pases um problema menos importante, j que no parece
que tenha estado a haver um grande aumento da produtividade em Portugal no final do sculo passado.
Este quadro parece indicar que a produtividade da mo-de-obra da
indstria portuguesa era, dum modo geral, cerca de metade ou menos da
dos seus concorrentes estrangeiros mais eficientes. A situao era, no
entanto, ainda mais grave do que o que estes nmeros indicam. As tarifas
elevadas que protegiam a maioria dos sectores significam que os nmeros
relativos a Portugal apresentados no quadro n. 2, que se baseiam em preos correntes do mercado interno, so superiores quilo que teriam sido

222

35
E . H . Phelps Brown e M . H . Brown, A Century of Pay, Londres, 1968, apndice 3 .
U m a vez que esta fonte apenas contm os salrios anuais mdios, parti de um ano de trabalho
de 250 dias para calcular o salrio dirio. Os dados relativos Alemanha so confirmados por
elementos respeitantes cidade de B o c h u m , onde, em 1910, o s trabalhadores no qualificados
estavam a ganhar um salrio equivalente a 0,9 mil-ris, segundo D . F. Crew, Town in the
Ruhr. A Social History of Bochum, 1860-1914, N o v a Iorque, 1974, p . 177. Quanto Alemanha e m geral, o salrio dirio na indstria, e m 1913, partindo de uma semana de trabalho de
seis dias, era de 0,937 mil-ris. Ver G. Bry, Wages in Germany 1871-1945, Princeton, 1960,
p. 51.
36
Oliveira Simes, Indstria Fabril Portuguesa,
p . 3 1 . Nalguns sectores, porm, o diferencial salarial em relao Alemanha no era grande. N a Alemanha, o s indivduos d o sexo
masculino recebiam u m salrio equivalente a 0,643 mil-ris por dia na fiao de algodo e
0,801 n o fabrico de malhas, enquanto e m Lisboa ganhavam 0,650 e 0,600 respectivamente.
Bry, Wages in Germany, p. 351.

Comparao da produtividade ao nvel internacional:


valor acrescentado por trabalhador (libras)
[QUADRO N. 2]
Produtos

Alimentos (total)
Acar
Artigos de couro
,
Porcelana e azulejos
Conservas
Cortia(a)
Couros
Metalurgia e construo de mquinas
Papel
Produtos qumicos
Sabo
Vesturio
Vidro
Algodo
Lanifcios
,

Gr-Bretanha

Fran

Portugal

196
367
71
68
81
90
118
97
167
86
155
63
94
79
70

158
325
120
108
98
43
85
96
156
93
210
64
28
174
94

89
275
43
52
34
37
71
86
60
50
84
40
52
39
56

(a) No caso da Gr-Bretanha e da Frana consideraram-se os valores relativos indstria da madeira.


Fontes: Gr-Bretanha e Frana: P. K. 0'Brien e C. Keyder, Economic Growth of Britain and France, 1780-1914: Two
Paths to the Twentieh Century, Londres, 1978, pp. 152-153; Portugal: os nmeros foram calculados a partir de dados includos nos Inquritos Industriais de 1881 e 1890 e convertidos taxa de 1 = 4,5 mil-ris. Sempre que surgiram divergncias
entre os dois inquritos relativamente a qualquer sector, optmos pelo valor da produtividade mais elevado.

sem essa proteco. Atendendo a que a base em que assenta a comparao


o valor acrescentado, o factor relevante passa ento a ser a proteco
efectiva, e no a nominal, e, embora no tenha ainda sido realizado
qualquer estudo sobre este assunto relativamente a Portugal, parece provvel que, no caso da maioria dos
produtos manufacturados, a primeira seria
ainda maior do que a ltima37. Se este desnvel das produtividades for considerado juntamente com o diferencial salarial relativamente Frana e
Gr-Bretanha, atrs referido, torna-se evidente que, nestas condies, os
produtos portugueses no podiam ser competitivos nos mercados estrangeiros e a indstria nunca poderia aspirar a um arranque estimulado pela
exportao.
As causas desta ineficincia comparativa constituem um tema vasto e
complexo cuja anlise no compatvel com um trabalho desta natureza,
mas, se analisarmos uma nica indstria, j as principais se tornam mais
fceis de identificar. Uma vez que se trata dum aspecto importante do problema da industrializao num contexto de atraso econmico, sobre isto
que me irei debruar para concluir este artigo.
Embora v considerar tambm outros sectores, irei dedicar especial
ateno ao dos txteis de algodo, em parte por ser um dos sectores em
relao ao qual dispomos de mais elementos, mas tambm porque a sua
uniformidade caracterstica relativamente a produtos, matrias-primas e
maquinaria utilizada facilitam a comparao no plano internacional.
A situao em Portugal assemelhava-se mais dos Estados Unidos em finais do
sculo xix do que da indstria de construo de mquinas italianas do mesmo perodo. Ver
G. R. Hawke, The United States Tariff and Industrial Protection in the Nineteenth Century, in Economic History Review, n. 28, 1975, pp. 84-99; e G. Toniolo, Effective Protection and Industrial Growth: The Case of Italian Engineering, 1898-1913, in Journal of European Economic History, n. 6, 1977, pp. 659-674.

223

Tratando-se de um dos sectores mais dinmicos em Portugal durante o


perodo em anlise, poder ainda supor-se que as suas deficincias estariam
tambm presentes sob uma forma mais acentuada ainda noutras indstrias
menos bem sucedidas.
Entre as razes para a baixa produtividade da mo-de-obra industrial,
as duas que sobressaem so a reduzida quantidade de capital por trabalhador e a deficiente qualidade da prpria mo-de-obra. Em relao primeira, o contraste com a Gr-Bretanha ntido, como poderemos avaliar
comparando um dos maiores centros fabris deste sector as fbricas de
algodo do Porto, que se encontram descritas com grande pormenor no
Inqurito Industrial de 1881 com as suas parceiras britnicas de 187838.
No que respeita s empresas que se dedicavam exclusivamente fiao, a
mdia britnica era de 184 fusos por operrio, ao passo que no Porto havia
um nico estabelecimento, em que este nmero atingiu os 133 fusos, sendo
bastante inferior a 100 nos restantes. A fbrica de algodo maior e mais
bem equipada do Pas nessa poca, a Real Fbrica de Fiao de Tomar,
tinha apenas 88 fusos por trabalhador. No que respeita a unidades de tecelagem, o panorama no era diferente, sendo a mdia britnica 2,1 teares
por operrio e a mdia do Porto 1,8.
Durante as trs dcadas seguintes, a expanso do fabrico de algodo em
Portugal e a fundao de novos estabelecimentos pouco modificaram a
situao. Quer no caso de fbricas de fiao, de tecelagem ou das que integravam a fiao e a tecelagem, um relatrio oficial elaborado em 1911
revela que, de acordo com os nveis britnicos de 1878, as fbricas portuguesas continuavam a ter um nmero excessivo de trabalhadores em comparao com o equipamento de que dispunham39. No de surpreender,
portanto, que o produto fsico por trabalhador fosse to diferente. No
princpio da dcada de 80, nenhuma das fbricas do Porto acima referidas
conseguia sequer metade dos 2509 kg de algodo fiado por trabalhador
produzidos pelas fbricas britnicas da mesma poca, sendo o melhor
resultado o da Fbrica Montebello, em que esse nmero no ultrapassava
os 963 kg40.
Embora a natureza precisa da relao entre a dotao de capital
humano e a produtividade da mo-de-obra tenha escapado a muitos autores, geralmente reconhecido que os nveis, quer de instruo, quer de formao tcnica, foram importantes como factor determinante do rumo do
desenvolvimento das economias ocidentais do sculo xix 4 1 . Esta a

224

38
Ver, respectivamente, Relatrio Apresentado
ao Ex.mo Sr. Governador
Civil do Distrito do Porto pela Sub-Comisso Encarregada das Visitas aos Estabelecimentos
Industriais,
Porto, 1881, pp. 167-224; e R. Church (ed.), The Dynamics of Victorian Business.
Problems
and Perspectives
to the 1870s, Londres, 1980, p. 173.
39
Inqurito sobre as indstrias txteis, in Boletim do Trabalho Industrial, n. 105,
1916. N o caso de empresas com integrao vertical, calculmos o nmero de empregados de
que teriam necessitado os sectores de fiao e da tecelagem com base na mdia britnica.
A soma destes dois nmeros correspondia geralmente a metade do nmero total de trabalhadores da fbrica.
40
Os dados relativos Gr-Bretanha foram extrados de D . A . Farnie, The English Cotton Industry and the World Market, 1815-1896, Oxford, 1979, p. 199.
41
Ver L. Sandberg, Ignorance, Poverty and Economic Backwardness in the Early Stages of European Industrialization, in Journal of European Economic History, n. 11, 1982,
pp. 675-697, que contm uma anlise comparativa recente e esclarecedora do problema. Ver
tambm I. T. Berend e G. Ranki, The European Periphery and Industrialization,
1780-1914,
Cambridge, 1982, pp. 56-59.

segunda rea em que Portugal e, por conseguinte, a indstria portuguesa


se encontravam em considervel desvantagem, facto que no tem sido suficientemente reconhecido em estudos modernos sobre o sculo passado,
mas que foi motivo de grande preocupao para os industriais e comentadores da poca. Segundo os directores da fbrica de algodo de Tomar,
por exemplo, uma das maiores dificuldades com que lutamos provm da
falta de habitao do pessoal. A falta de instruo geral e a carncia quase
absoluta de instruo tcnica faz com que tenhamos muitas dificuldades,
no s para adquirir bons operrios, mas tambm para alcanar mestres competentes42.
Em termos gerais, o panorama educacional era francamente desanimador. Mesmo em 1911, apenas um portugus em quatro sabia ler e escrever
e entre a populao activa na indstria a situao era por vezes pior43.
Nesse mesmo ano, o relatrio sobre o sector txtil atrs referido estudou
a situao educacional da mo-de-obra, tanto em Lisboa, como nas provncias, tendo verificado que, apenas com uma excepo, a taxa de instruo nunca era superior a 20%, sendo em muitos casos apenas de 10%. Nas
fbricas do Porto estudadas em 1881, a situao era talvez ainda mais
grave, j que em cinco delas todos os trabalhadores eram analfabetos e nas
outras trs a taxa de instruo variavam entre os 10% e os 25%. Quanto
formao tcnica, a presena muito considervel de trabalhadores estrangeiros como capatazes e trabalhadores especializados em fbricas portuguesas demonstra claramente a deficincia neste domnio. Entretanto, na
Gr-Bretanha e na Alemanha, no s a alfabetizao se tornara praticamente universal, como os trabalhadores da indstria britnica j tinham
por essa altura, em mdia, uma escolaridade de 20 horas semanais durante
7 anos, enquanto os seus parceiros da Alemanha se podiam gabar de uma
escolaridade de 32 horas semanais durante 9 anos .
Uma consequncia simples, mas importante, desta situao foi a limitao imposta capacidade dos trabalhadores portugueses para utilizarem
equipamento industrial numa escala idntica de outros pases do mundo.
Segundo os directores da fbrica de Tomar, o problema era que, embora
dispusessem da melhor maquinaria do mundo era importada, rarssimas vezes conseguimos que os operrios trabalhem com mais de dois teares, enquanto nas fbricas estrangeiras comum trabalharem com trs e
quatro45. Alm da relativa escassez de equipamento e da forma deficiente
como era utilizado por trabalhadores pouco qualificados, uma terceira
dificuldade que os sectores mais modernos e, dum modo geral, os sectores
mais capital-intensivos tinham particularmente de enfrentar era a reduzida
dimenso do mercado interno, a principal via de escoamento da indstria.
Foi este o perodo em que no sector metalrgico, e sobretudo no da construo de mquinas, por exemplo, a especializao passou a ser a marca
da empresa eficiente e moderna46. No entanto, a opo que se apresen42
43

Inqurito Industrial de 1881, Lisboa, 1881, iii parte, p. 69.


Para dados sobre instruo, escolas e pessoal docente ver A . H . de Oliveira Marques,

Histria de Portugal desde os Tempos mais Antigos at ao Governo do Sr. Pinheiro de Azevedo, 7. a ed., Lisboa, 1977, vol. 2 , p. 228.
44
P . Mathias e M. M. Postan (eds.), The Cambridge Economic History of Europe,
Cambridge, 1978, vol. 7, p. 459.
45
Inqurito Industrial de 1881, iii parte, p. 70.
46
D . S. Landes, The Unbound Prometheus.
Technological Change and Industrial
Development in Western Europe from 1750 to the Present, Cambridge, 1972, p. 183, nota 2.

225

tava em Portugal era ou mecanizar a produo e ficar com as mquinas


paradas durante perodos prolongados, ou produzir manualmente, o que
era dispendioso e poderia implicar produtos de qualidade inferior.
Nenhuma destas alternativas contribua para uma maior competitividade,
situao de que os prprios empresrios tinham conscincia. O proprietrio de uma das maiores fbricas de construo de mquinas do Porto afirmava que era necessria uma tarifa proteccionista elevada, em vista de
quanto a mo-de-obra forosamente nos fica mais cara por essa mesma
produo a que [as fbricas] tm de limitar-se47. Considerando que a sua
fbrica produziu em mdia apenas duas mquinas de vapor por ano entre
1865 e 1881, poder supor-se que esteve sujeita, pelo menos durante esse
perodo, a uma outra desvantagem em relao aos concorrentes estrangeiros da Gr-Bretanha ou da Blgica, nomeadamente o factor de aprendizagem, a que se refere S. B. Saul. Nos casos em que existiam grandes volumes de encomendas de mquinas de vapor, mquinas-ferramentas,
maquinaria agrcola, locomotivas e motores elctricos [no sculo xix], as
economias resultantes da aprendizagem [da mo-de-obra] eram muito
grandes48.
Os txteis de algodo foram um outro sector prejudicado pela sua incapacidade em conseguir as economias de escala disponveis nalguns outros
pases. Tomando mais uma vez o exemplo da fiao, vemos que a comparao entre a Gr-Bretanha e Portugal reveladora. Nos anos 80, a fbrica
de fiao inglesa mdia tinha 28 500 fusos, ao passo que em Portugal a
mdia era de 8300 e a maior fbrica tinha apenas 17 000 fusos. No entanto,
como referiram os directores da fbrica de Tomar, para que a indstria
algodoeira d lucros suficientemente remuneradores indispensvel que
seja montada em propores suficientemente grandes49. Alm de se tratar
duma indstria relativamente pequena, havia o facto de as fbricas se
verem obrigadas a produzir fios de diversos calibres, porque o mercado era
demasiado pequeno para absorver com facilidade fio de um nico calibre.
Em consequncia disso, verificavam-se de vez em quando interrupes dispendiosas do trabalho a fim de se ajustarem as mquinas para novas sries
de produo. Apesar dos custos, parece ter prevalecido uma enorme variedade de produtos, a julgar pela participao das maiores fbricas do Pas
nos catlogos das exposies. Em 1888, a fbrica de Tomar apresentou fios
de 28 calibres diferentes, por exemplo, e, em 1891, a Lisbonense estava a
produzir 72 tipos de tecido diferentes e, pelo menos, 67 tipos de fio50.
A indstria portuguesa foi talvez afectada por outras desvantagens,
que, atendendo aos conhecimentos de que dispomos de momento, apenas
poderemos referir a traos largos. Em comparao com as naes industrializadas da Europa, havia economias externas evidentes de que no

226

Conselho Geral das Alfndegas, Documentos


sobre a Renovao
do Tratado de
Comrcio com a Frana, Lisboa, 1881, p. 52.
48
S. B. Saul, The Economic Development of Small Nations: The Experience of North
West Europe in the Nineteenth Century, in C. P . Kindleberger e G. di Tella (eds.), Economics in the Long View. Essays in Honour of W. W. Rostow, Nova Iorque, 1982, vol. 2,
p. 118.
49
Companhia da Real Fbrica de Fiao de Tomar, Relatrio da Direco. Balano e
Parecer da Comisso Fiscal, Lisboa, 1886, p. 25.
50
Associao Industrial Portuguesa, Catlogo da Exposio Nacional das Indstrias
Fabris Realizada na Avenida da Liberdade em 1888, Lisboa, 1889, vol. 2, pp. 125-130; Catlogo da Exposio Industrial Portuguesa em 1891, p. 183.

beneficiou, como as que poderiam advir de redes de transportes plenamente desenvolvidas e utilizadas ou de uma oferta abundante de servios
auxiliares, como oficinas de reparao e produtores de peas sobresselentes51. Estando grandemente dependente da tecnologia importada, poder
supor-se que o equipamento utilizado nem sempre era o que melhor se
adaptava s condies locais, nomeadamente s qualificaes e tradies
industriais dos trabalhadores. Tem-se afirmado que, at certo ponto, teria
sido possvel ultrapassar estas e outras desvantagens se o Pas estivesse
dotado duma classe empresarial mais dinmica e mais imaginativa. Como
se disse na altura e tem sido repetido desde ento de diversas maneiras, a
direco da indstria estava nas mos de homens sem cincia, sem inteligncia e sem boa vontade52.
O argumento do fracasso empresarial no s um dos preferidos na
histria da economia portuguesa, mas tambm um dos mais difceis de
resolver, sobretudo numa perspectiva comparativa, atendendo a que tem
sido aplicado com a mesma liberalidade a outras pases com um comportamento industrial totalmente diferente53. Isto no significa, porm, que
deva ou que possa ser descurado. evidente que, em grande parte das
manifestaes de ineficincia acima referidas, bem como nalgumas das
causas apontadas para essas mesmas manifestaes de ineficincia, h que
reconhecer que parte da responsabilidade ter cabido decerto aos empresrios. O elevado custo do capital em Portugal poder ter sido uma das
razes para a reduzida relao capital/mo-de-obra, mas, pelo menos no
caso do algodo, essa relao era to baixa que parece ter havido um investimento insuficiente em equipamento, e isto poder atribuir-se a decises
erradas. O mesmo se poder dizer em relao questo educacional: um
dos relatrios gerais do Inqurito Industrial de 1881 referia que algumas
entidades patronais, embora clamassem contra a ignorncia dos seus
empregados, se recusavam a dar trabalho aos diplomados das duas nicas
escolas tcnicas existentes na altura. A justificao que davam era que
esses diplomados queriam salrios mais elevados, se mostravam arrogantes
e discutiam com os patres54.
A questo que subsiste, porm, saber em que medida que, de acordo
com os critrios internacionais, os empresrios portugueses eram piores, se
que o eram, e isto um assunto que ter de ser profundamente investigado. Entretanto, a melhor abordagem ser considerar o factor empresarial uma causa residual da falta de competitividade industrial e tentar definir e avaliar outras causas que se prestam melhor a um tratamento mais
rigoroso. De certa maneira, foi isso que se procurou fazer neste trabalho.

1
A tonelagem por quilmetro de via frrea num determinado ano constitui um indicador muito aproximado destas possveis diferenas em termos da intensidade com que era utilizada a rede de caminhos-de-ferro. Indicam-se a seguir os valores de 1900 em diversos pases
expressos em milhares de toneladas por quilmetro: ustria-Hungria, 6,18; Blgica, 12,08;
Dinamarca, 1,24; Alemanha, 6,96; Portugal, 1,24; Sucia, 1,91; Reino Unido, 14,18. Ver
B. R. Mitchell, European Historical Statistics 1750-1970, Londres, 1978, pp. 315-343.
52
J. de Azambuja Proena, A Indstria de Tecidos de L em Portugal. Algumas Consideraes sobre o Seu Atraso e Estacionamento, Belm, 1884, p. 11.
3
Ver um exemplo em Landes, Unbound Prometheus, pp. 131-133.

54

Inqurito Industrial de 1881, in parte, p. 17.

227