You are on page 1of 12

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 139

Entre el mercado autorregulado y las ondas largas:


una lectura socioeconmica de la crisis
Daniel Albarracn Snchez
Gabinete Federal de Estudios FECOHT-CCOO

AMONG THE SELF-REGULATING MARKET AND LONG


WAVES: A READING OF THE SOCIO-ECONOMIC CRISIS

Resumen

Abstract

Nos proponemos, primero, dialogar desde el marxismo con


la obra de Karl Polanyi y su anlisis de la economa de mercado. Segundo, caracterizar la crisis capitalista, desde la perspectiva de su desarrollo histrico, siguiendo el esquema de la
teora de las ondas largas, elaborada en su da por Ernest
Mandel, en la que se introduce mltiples factores que ponen
en relacin necesaria los planos social, poltico y econmico.
Con la solidez de estos pilares, incluiremos elementos de crtica a la luz de los fenmenos empricos comprobados en la
crisis que vivimos financiarizacin, desacoples, etc.- y de
nuevas aportaciones tericas fundamentales para interpretar
su curso.

We propose, first, to establish a constructive dialogue based


on the work of Karl Polanyi and his analysis of the market
economy. Second, we try to characterize the capitalist crisis
from the perspective of its historical development, following
the outline of the theory of long waves, developed in the past
by Ernest Mandel. This model introduces multiple factors
that relate social, political and economic dimensions. Based
on the strength of these pillars, we will include critical elements in the light of empirical phenomena tested in the crisis which we live nowadays -financialization, emerging
countries, ultra-imperialism, etc.- and new fundamental theoretical contributions to analyse its course.

Palabras clave

Key Words

Formas de integracin social, mercancas ficticias, economa de


mercado, ondas largas, financiarizacin

Forms of social integration, fictitious commodities, market


economy, long waves, financialization

Daniel Albarracn Snchez


Gabinete Federal de Estudios FECOHT-CCOO,
Plaza de Cristino Martos, 4, 2 Plta. 28015, Madrid.
E-mail: dalbarra@fecoht.ccoo.es

AREAS. Revista Internacional de Ciencias Sociales


N 31 / 2012
La Gran Restauracin, sociologa econmica de la crisis global
y actualidad de la crtica de Karl Polanyi al liberalismo econmico
(pp. 139-149)

139

09 Reigada:Maquetacin 1

21/12/12

09:32

Pgina 138

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 140

Entre el mercado autorregulado y las ondas largas:


una lectura socioeconmica de la crisis
Daniel Albarracn Snchez
Gabinete Federal de Estudios FECOHT-CCOO

institucin central guarda bienes fundamentales que garantizan la supervivencia o la cohesin social. Esta autoridad central suele abrigar y ordenar a la comunidad, muchas veces
como hacienda o tesoro, de un modo bien jerrquico y/o
bien, potencialmente, compensador. La autoridad redistributiva asegura algn tipo de reparto a posteriori de bienes previamente recaudados. En la redistribucin, y, en ciertos tipos
de mercado1, puede funcionar algn sistema de regulacin
basada en equivalencias que seran un sistema de valoracin
pactada de proporciones o medidas, o de precios justos, para
la asignacin o el cambio de bienes o servicios de manera no
lucrativa-. No obstante, la redistribucin tambin puede
disimular con frecuencia un cierto grado de explotacin
(Polanyi, 1997: 97)
Diferentes a las pautas de integracin anteriores, basadas
en el status, encontramos el tercero de los modos de integracin social. El intercambio maneja, bajo diferentes formatos,
la lgica de la oferta-demanda-precio. El mercado puede
requerir o no el comercio y el uso del dinero es ms, stos
precedieron al mercado y funcionaron sin aquel (Polanyi,
1994: 205), donde se describe un movimiento de bienes
entre dos puntos dispersos o fortuitos del sistema. A este
respecto, la lgica del lucro es accesoria o especfica, en
modo alguno universal, dado que sta es slo comprensible
para la sociedad moderna. Si bien, en sta el mercado ha
alcanzado tal grado de autorregulacin, a travs de los precios, que otras instituciones gravitan sobre l.
Un cuarto principio es el de la administracin domstica, que consistira en producir para uso propio. Puede atribuirse a una unidad autrquica que bien puede ser la familia,
la aldea o la casa seorial. Polanyi considera que este principio no es ms antiguo que la reproduccin o la redistribucin. A su juicio, El salvaje individualista que cultiva y caza
por su propia cuenta o la de su familia no ha existido jams
(Polanyi, 1997: 98). Cuando as se ha querido describir el origen de la economa de mercado y se ha considerado natural
su progreso hasta lo que conocemos hoy no debe entenderse
ms que como una proyeccin del presente hacia aquel pasado remoto (Polanyi, 1997: 84).

1. La visin de lo econmico de Karl Polanyi


El antroplogo e historiador econmico hngaro contribuy a la ciencia social con un paradigma de interpretacin
comprometido con la sustancia de las necesidades humanas y
un anlisis histrico que situaba, como no poda ser de otra
forma, lo econmico dentro de la sociedad. De este modo se
enfrent directamente contra el formalismo abstracto de la
economa convencional que trataba la cuestin de los recursos de manera descontextualizada. Este autor realiz aportaciones compatibles con las perspectivas weberianas, durkheimianas pero tambin marxistas. Su nfasis diferenciador con
este ltimo paradigma, en nuestra opinin, obedece a malentendidos conceptuales. Desde este punto de vista, emple un
esquema muy rico de interpretacin de la vida social y econmica dando pie a elementos fundamentales para su comprensin, que, a nuestro juicio, se refuerza mutuamente con
la aproximacin marxista.

1.1. Formas de integracin socioeconmica.


Polanyi identifica cuatro principales formas institucionales de integracin social cuya influencia, peso y relacin ha
variado en las diferentes sociedades. En ellas se han incrustado a su modo, en general con un papel muy secundario el
comercio, el mercado o el dinero. Esas formas de integracin
que organizan socialmente la actividad econmica han sido la
reciprocidad, la redistribucin, la administracin domstica
y el intercambio. Estas instituciones pueden formar parte
tanto de sociedades () unificadas [o] que estn divididas
entre dirigentes y dirigidos (Polanyi, 1997: 97).
La primera de estas formas de integracin social, la reciprocidad, establece un vnculo de don y contradn, previo
reconocimiento entre iguales, si hay simetra, o entre desiguales, si no la hay, en general basado en la tradicin o la
costumbre, siguiendo el principio de que lo que se aporta
hoy ser recompensado con lo que se recibe maana
(Polanyi, 1997: 95).
La segunda, la redistribucin, frecuentemente aplicada
por alguna autoridad, e histricamente ligada a economas de
gran escala, funciona bajo un principio de centralidad. Una

AREAS 31

1 El trmino mercado no presupone necesariamente un mecanismo ofertademanda-precio (Polanyi, 1994: 207).

140

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 141

por tanto que un plano prevalezca sobre otro si no que un


modelo de sociedad ha conformado un tipo especfico de
economa y que, a su vez, ha promovido determinadas formas de socializacin revolucionando las conductas y relaciones humanas3. En trminos marxistas, no es posible que el
valor de cambio destruya el valor de uso, pues requiere de la
existencia de productos tiles para su realizacin, pero est
bien claro que esta relacin entre haz y envs de un mismo
fenmeno condiciona la forma, el contenido y el sentido del
valor que se promueve en la sociedad. Se trata de una relacin
necesaria, como lo es tambin el vnculo entre sociedad y
economa, condicionando este lazo a las formas sociopolticas e institucionales de cada formacin histrica.
Polanyi, segn avanza la madurez de su obra, desarrolla
planteamientos cada vez mejor elaborados, siendo consciente del papel de los sujetos sociales y, en particular, de las instituciones y la aparicin del Estado4, o la presencia de la
explotacin y la relacin salarial, en la conformacin y desarrollo de una institucin del mercado con componentes
lucrativas, realizando una importante convergencia con la
aproximacin marxista, an guardando diferencias.
Para el despliegue de la economa de mercado era preceptivo que la forma mercanca y el propsito lucrativo colonizasen las reglas de solucin para los problemas materiales.
Para que esto fuese posible tena que preceder a ese desenvolvimiento una inmensa violencia y un fenmeno, a sus ojos,
paradjico: la conversin de ciertos elementos bsicos tierra, trabajo y dinero en mercanca, cuando su origen y condicin natural les es ajena.
En su opinin, esta operacin se funda en una ficcin.
Polanyi hace un ejercicio moral de denuncia de una supuesta imposibilidad. Dir tambin:
El trabajo es otra forma de llamar al hombre, as como
la tierra es sinnimo de naturaleza. La ficcin mercantil puso
el destino del hombre y la naturaleza en manos de un autmata que controlaba sus circuitos y gobernaba segn sus
propias leyes. Este instrumento de bienestar material estaba
controlado exclusivamente por () el temor al hambre del
obrero y el deseo de ganancia del patrn. (Polanyi, 1994: 82
y 83). Las instituciones de la propiedad privada de los medios
de produccin o el sistema de salarios, en una economa de
mercado, son los ejes gravitatorios de la sociedad (Polanyi,
1994: 121). La autorregulacin implica que toda la produccin est destinada a la venta en el mercado y que todos los
ingresos provienen de ella. Existen, en consecuencia, merca-

Las actitudes personales individuales no consiguen tener


efectos sociales en ausencia de las condiciones sociales necesarias. Slo en un entorno organizado simtricamente derivarn las actitudes recprocas en instituciones econmicas de
importancia; slo donde previamente existan centros, puede
la actitud cooperativa de los individuos producir una economa redistributiva; y slo en presencia de mercados instituidos para ese propsito, la actitud trocadora de los individuos
crear precios que integren las actividades econmicas de la
comunidad (Polanyi, 1994: 112). Los mviles de la conducta de las personas han sido enormemente variables en cada
poca. Segn Polanyi, los motivos pueden ser materiales o
ideales. En cualquier caso, los incentivos sobre los que se
organiza la vida diaria nacen de las necesidades materiales.
Librada la humanidad de los temores y deseos impuestos por
el hambre y las ganancias, en sociedades distintas a la de mercado, prevalecen otros mviles, tales como los religiosos,
polticos la costumbre, el poder, la tica- o bien estticos; o,
de otra parte, personales tales como el honor, el orgullo, el
prejuicio, el amor o la envidia. Entre estas motivaciones, el
beneficio no ocupa el primer puesto (Polanyi, 1997: 100).
Identifica una conducta dominante, compartiendo con Max
Weber afinidad en este punto, en virtud de la cual las personas instrumentalizan los diferentes recursos y relaciones para
sostener o mejorar su posicin social2, encontrando al mvil
econmico slo su razn de ser en el marco de la vida
social (Polanyi, 1997: 89).

1.2. La emergencia de la economa de mercado. Potencia y


lmite de la aproximacin polanyiana.
Polanyi constata que en la antigedad la economa siempre estuvo insertada en la sociedad. Considera inaceptable
moralmente, que la sociedad ahora se supedite a la economa
de mercado. En su argumentacin, al tratar de advertir sobre
la desestructuracin de las relaciones de las personas con su
comunidad y la naturaleza (Polany, 2007: 213) llega a apuntar a cierta oposicin entre economa y sociedad.
Desde nuestro punto de vista, ambas dimensiones representan dos planos complementarios de la misma realidad. La
economa no es ms que la forma que se dota la sociedad para
resolver, con sus propias contradicciones, los asuntos materiales. No es que la economa ahora supedite a la sociedad, se
oponga a ella o la destruya, tal y como llega a afirmar
Polanyi. Lo que sucede es que las formas socioeconmicas
han mutado y siguen unas reglas distintas a otros modelos
anteriores. A nuestro juicio, esta escisin entre economa y
sociedad, o, si se prefiere, entre economa y poltica, equivale a un ejercicio artificial, una divisoria confusa. No se trata

3 Una economa de mercado nicamente puede funcionar en una sociedad de


mercado (Polanyi, 1997: 105).
4 En realidad, reglamentacin y mercados se desarrollaron juntos (Polanyi,
1997:121). Un mercado es un lugar de encuentro con fines de trueque o de compraventa. Si este modelo no existiese, aunque slo fuese de forma local, la propensin al trueque dispondra nicamente para poder realizarse de un terreno insuficiente, de tal forma que no podra dar origen a los precios (). El principio del
trueque depende, para ser eficaz, del modelo de mercado. (Polanyi, 1997:103) El
comercio interior ha sido creado en Europa occidental por la intervencin del
Estado (Polanyi, 1997:113).

2 El hombre acta, no tanto para mantener su inters individual de poseer bienes


materiales, cuanto para garantizar su posicin social, sus derechos sociales, sus
conquistas sociales (Polanyi, 1997: 87).

141

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 142

ca del papel de la tierra. En nuestra opinin, Polanyi destaca


acertadamente dicho papel, pero ignora que Marx, aunque
no dedic apenas una pequesima parte de su obra a la cuestin, tambin consider este factor5 como origen de la riqueza, algo anterior al origen del valor que es producto de la
conversin de la fuerza de trabajo, una caracterstica de los y
las trabajadoras, en trabajo efectivo.
No hay una extensin ni mnima operatividad del mercado sin norma e institucin que la abrigue. La poltica del
Estado se encarga de hacer posible y, en parte, dar forma y
viabilidad al funcionamiento de los mercados. Si acaso, regula estas mercancas que llama ficticias para que se comporten
como mercancas normales, al mismo tiempo que protege el
trabajo, la tierra y el dinero sin los cules no es posible una
economa de mercado. La ficcin fundacional, segn este historiador, de estas mercancas radica en que su origen no est,
ni puede estar, guiado por el objetivo de la venta. Su comportamiento como tal est forzado y se basa en una falsedad
(Polanyi, 1997: 127).
Otra cosa muy distinta es que, por la naturaleza especial
de estas mercancas, que reconoci Marx, la formacin de sus
precios tenga una dinmica propia ms compleja y que no est
sujeta exclusivamente a la ley del valor. Su formacin se ve
influida por factores preexistentes al trabajo socialmente
necesario para su produccin. Parte de su precio debe explicarse por la dinmica poblacional y de reproduccin social, de
la naturaleza y la propiedad de la tierra o el suelo6, o, en
menor medida, de la disponibilidad de un bien vlido como
dinero y la poltica monetaria, respectivamente. Pero en estos
asuntos Polanyi no profundiza en esta discusin ni puede
hacerlo, pues se limita a sealar la paradoja sin desentraarla.
Bien es cierto que la formacin sociohistrica capitalista
realiza un ejercicio poltico que violenta la condicin del trabajo y de la tierra, y altera algunos usos del dinero. Obliga a
la mayor parte de la poblacin, desprovista de medios productivos, a disponer, preparar, mantener, adecuar y adaptar,
para su alquiler, una capacidad humana como es su fuerza de
trabajo, con el objetivo de rentabilizarla mediante un operativo explotador. Y tambin le aplica un tratamiento nuevo a
la tierra, mediante un rgimen de propiedad determinado, y

dos para todos los elementos de la industria, no slo para los


bienes (entre los que figuran siempre los servicios), sino tambin para el trabajo, la tierra y el dinero cuyos precios son
determinados respectivamente precios de mercancas, salario, renta territorial o renta, e inters (Polanyi, 1997:123).
Esta interpretacin es anloga a la de Marx, salvo que
aquel no calificara esta mutacin como ficcin, y no admitira la asimilacin simple de trabajo y persona, o el uso de la
tierra a la naturaleza, entre otras cosas. Siendo aqu donde
radica realmente la diferencia de concepto entre ambos.
Polanyi afirma que el fenmeno del fetichismo descrito
por Marx, en virtud del cual detrs de cualquier intercambio
entre cosas se esconde una relacin entre personas, no plantea correctamente esta ficcin. Esta atribucin, en nuestra
opinin, no corresponde porque la ficcin y el fetichismo
refieren a fenmenos heterogneos. Marx no slo aborda la
cuestin del fetichismo, que no es ms que un plano de anlisis de la mercanca. A este respecto, denomina mercancas
especiales a las mismas que Polanyi llama ficticias, y se acerca a ellas con un razonamiento semejante, empleando una
aproximacin analtica an ms consistente.
La distincin entre ambos autores subyace en varios puntos. Polanyi afirma que trabajo y persona son inseparables,
una unidad, y que por tanto las personas no pueden ser mercancas. En una sociedad capitalista, argumentar Marx, en
cambio, no son lo mismo trabajador y su fuerza de trabajo.
Slo la fuerza de trabajo puede actuar como mercanca, pues
el ser humano ya no es esclavo en el marco de una sociedad
salarial. La relacin estrecha entre persona y su fuerza de trabajo no puede conducirnos a confundir trabajo y fuerza de
trabajo. Una equivalencia que origin David Ricardo, sigui
Proudhon, y que arrastra tambin Karl Polanyi. Que el trabajo emane de la fuerza de trabajo y que sta sea de las personas, no puede llevarnos a pensar que los tres fenmenos
sean la misma cosa y operen en el mismo plano. En este sentido, el planteamiento marxista clarifica y rompe la crtica,
diramos ms moral que prctica, de Polanyi a una supuesta
imposibilidad de las denominadas mercancas ficticias. Las
personas no son mercancas en el capitalismo. La fuerza de
trabajo es su caracterstica social de empleabilidad, que se
alquila durante un tiempo de la vida al capital, una vez instaura la relacin salarial y otras frmulas de relacin econmicamente dependiente para explotar y dirigir la fuerza de
trabajo disponible. Un producto de dicha fuerza laboral es el
trabajo, que es, precisamente, el que origina el valor, referencia orientativa sobre la que orbitan los intercambios en una
economa de mercado. En otras palabras, no son una ilusin
estas mercancas ficticias, puesto que de facto ah estn.
Tanto la fuerza de trabajo, la tierra, como el dinero actan
como mercancas en nuestra poca.
Para Polanyi resulta insostenible, por insuficiente, la
caracterizacin de los sistemas econmicos apoyndose
exclusivamente en la posicin del trabajo, tal y como el marxismo, segn Polanyi, se bas. Enfatiza una distincin con el
paradigma marxista marcada por lo que obvia, segn l, acer-

AREAS 31

5 Marx, en su obra (vol 3. de El capital sobre la renta territorial), s concibe la


naturaleza y la conceptualiza adecuadamente, con pasajes escuetos aunque relevantes. Algunos autores han suplido las carencias de desarrollo a este respecto, como
el espaol Jorge Riechmann (2006), o el belga Daniel Tanuro (2011), entre otros.
6 En lo que refiere al suelo, como expresin de la tierra ya dispuesta para ser aprovechada, podemos afirmar que el espacio no es estrictamente una mercanca pues
no se produce por el trabajo, si bien tampoco puede generar rentas o precios sin l
() y la dinmica consiguiente de intercambios y realizacin rentable. Ni la propiedad del suelo ni el territorio en s generan valor, pero s pueden obtener un precio o una renta. () En su precio debe contemplarse que s se ha generado en unas
determinadas condiciones de produccin y por tanto, incorpora un valor. Pero
cualquier vivienda u oficina incluye en su precio lo que cost adquirir el suelo.
(). Las rentas del suelo () es un coste que resta el capital, y forma as la renta
en cuestin (en forma de precio del suelo o renta por arrendamiento) que se va formando en funcin de las condiciones de significacin socioeconmica de la localizacin. En suma, no queda al margen del proceso del capital (Albarracn, D.;
2007:71).

142

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 143

El despliegue capitalista impone, se sustenta y se apropia


de la riqueza del planeta y del valor del trabajo en un contexto social, histrico y poltico concretos. Desde su instauracin como forma institucional dominante hace ya ms de dos
siglos, se han extendido las instituciones del Estado burgus
y la lgica de la mercanca, siendo el ciclo de acumulacin del
capital la dinmica econmica prevalente que empuja a una
produccin incesante.
La acumulacin capitalista se concibe como modo de
transformacin social y tcnica de la naturaleza para la
obtencin de produccin rentable. Las condiciones de sostenibilidad de la existencia social slo se satisfacen en tanto que
reproduzcan la fuerza de trabajo como mercanca. No tienen
como objetivo mejorar las condiciones de vida por s mismas.
Es insensible, o hace funcional para el dominio social, la
miseria y el olvido de amplias capas sociales no empleables
por el capital, la pobreza de amplios segmentos de poblacin,
la sobrecarga de las tareas de mantenimiento y reproduccin
social sobre las familias y las mujeres, y se funda en la falta de
libertad del salariado para gobernar su existencia al empujarle a vender su fuerza de trabajo (Lpez, 2012, en este nmero). Al tiempo, el mecanismo de produccin y distribucin
capitalista se orienta a colmar el deseo opulento y ocioso de
las clases dominantes y solventes o a excitar las ansias de consumo al promover una integracin social por el camino sin
fin hacia el promocionismo y la bsqueda de apariencia, en
una dilapidacin de recursos extraordinaria que no atiende
necesidades sociales que no comporten ingresos econmicos.
En este contexto, se extraen recursos naturales, ms all
de los mrgenes de renovacin de los ecosistemas, apropindose y alterando la vida en el medio planetario, y generando
residuos y una huella ecolgica de impacto irreversible y
peligroso para las condiciones de habitabilidad y la viabilidad
de las especies vivas. Desde el origen del capitalismo ste ha
sido su carcter. En el siglo XIX causando miseria, la emigracin del campo a la ciudad, y las condiciones deplorables de
vida, mediante un sistema que arrojaba a la libertad para
escoger entre morirse de hambre o trabajar penosamente.
Avanzado el siglo XX las repercusiones, dramticamente,
se mundializan. En el siglo XXI se han quebrado lneas rojas
clave para la vida, alterando el clima; agotando la energa y
materias primas basadas en los yacimientos fsiles (carbn,
petrleo, etc), enfrentndose a una obligada transicin
energtica en la que el capital pretende rentabilizar la caresta
de las viejas energas, monopolizar las energas renovables, y
desarrollar las centrales trmicas de ciclo combinado, los
agrocombustibles y las centrales nucleares como huida hacia
delante; causando una extincin acelerada de especies comparable a pocas geolgicas de grandes desastres; contaminando
ecosistemas y atmsfera, y ocasionando la desertizacin del
suelo hasta ahora frtil y de los ocanos; agotando el agua
potable disponible; y generando crisis alimentarias crecientes.
El capitalismo es, ante todo, un modo poltico y social de
produccin, cobrando forma en su dimensin econmica,
instaurando un conjunto de instituciones y privilegios para

un modelo de aprovechamiento hasta el agotamiento, iniciado por los cercamientos que seala Polanyi. Sin estas operaciones jurdico-polticas no sera posible la relacin salarial y
la relacin del capital.
Polanyi, advierte que la destruccin social puede darse,
porque la pretendida mercanca denominada fuerza de trabajo no puede ser zarandeada, utilizada sin ton ni son, o
incluso ser inutilizada, sin que se vean inevitablemente afectados los individuos humanos portadores de esta mercanca
peculiar (Polanyi, 1997: 129). Pero, el dominio y explotacin que hace el capital de la fuerza de trabajo an afectando
gravemente la vida de los y las trabajadoras, no es sinnimo
de destruccin de la sociedad como tambin afirman Liria y
Alegre en este nmero (2012)-, aunque, claro est, s cause
una fuerte alteracin de los vnculos sociales para que sean
funcionales a la reproduccin del capital.
Que exista una enorme remodelacin social, incluso con
efectos que podemos calificar de diablicos (Polanyi, 1997:
129), no equivale a una destruccin. Si no, si acaso, una transformacin, que slo es sensible a las necesidades en funcin
de que se puedan expresar solventemente. La denuncia
redunda en un reclamo moralista, incapaz de dar inteligibilidad a las formas sociales que, de facto, tienen lugar, por poco
agradables que nos parezcan.
En suma, dicha constatacin, que porta una apuesta por
el lado bueno de la economa de mercado, la de la proteccin que entraa la composicin social de las instituciones,
parece aceptar que el estiramiento de este lado es suficiente
para restaurar la sociedad bajo mejores principios comunitaristas. Esta aproximacin, en gran medida, ofrece dificultades
para comprender el vnculo entre los dos planos de un mismo
fenmeno, produccin y reproduccin social capitalistas,
economa y sociedad, valor de cambio y valor. Cualquier propsito transformador de fondo no puede ampararse en quedarse con la cara o con la cruz de una moneda. Debera intentar cambiar lo sustancial: cambiar la relacin entre ambos planos hasta modificar la naturaleza del modelo sociopoltico y,
por tanto, econmico. Tampoco conviene el reduccionismo
de identificar lo econmico con lo crematstico o el mercado.
El modo social de resolver los asuntos materiales tiene lugar
en la articulacin concreta de las diferentes formas de integracin social y, de haberlo, la naturaleza del mercado depende
de las instituciones que lo regulan.

2. Las ondas largas de la acumulacin capitalista y la produccin de su modo social


En lo que sigue vamos a indagar en una lectura de la crisis capitalista que articula ambos planos y para ello emplearemos, fundamentalmente, el modelo que fue desarrollado
por el economista marxista Ernest Mandel (1972). Con este
enfoque estudiaremos la historia capitalista reciente, periodo
que no trabaj Polanyi. Plantearemos asimismo una revisin
que mejore el modelo de las ondas largas de Mandel.

143

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 144

Los ciclos de acumulacin del capital estn orientados


fundamentalmente por la tasa de rentabilidad. En la historia
del capitalismo se han descrito diferentes etapas para el desarrollo de los ciclos de acumulacin, configuradas en el contexto sociopoltico de las luchas de clases y situaciones de
tensin internacional guerras, alianzas diplomticas, movimientos de liberacin, etc.-; de la primaca de ciertas potencias hegemnicas; de determinada divisin del trabajo internacional; de la orientacin concreta de las polticas econmicas de los Estados; de la conformacin, ordenamiento y
amplitud de los mercados y de las formas competitivas de
distinta naturaleza y de diferente escala; sobre los diseos
tecnolgicos, de organizacin del trabajo, de estructuras
empresariales, de bases energticas y de materias primas
accesibles y propios de un proceso de produccin de mercancas en la poca, de formas de consumo, etc....
Las tres primeras ondas largas completadas su duracin
aproximadamente coincidi. Se iniciaron con un periodo de
prosperidad de unos 25 aos para luego entrar, abocados de
manera endgena, en un periodo de declive de un tiempo
similar. Sin embargo, el paso de una fase depresiva a otra de
prosperidad requiri de cambios sociales y polticos de gran
magnitud, de circunstancias extraeconmicas, para restablecer la tasa de rentabilidad que sostuviese de manera vigorosa
la acumulacin.
La primera onda larga transcurri en la primera mitad del
siglo XIX, en la que Inglaterra sustituy a Francia como potencia hegemnica. Las nuevas instituciones burguesas y relaciones capitalistas deglutan los espacios perdidos por el Antiguo
Rgimen feudal y devastaban formas pretritas de produccin,
y la tecnologa dominante se basaba en la manufactura y en el
carbn. Desencadenando la primera Revolucin Industrial, se
encontr en el declinar de la onda con la derrota de la vieja
nobleza y el campesinado y el incipiente proletariado empobrecido y a pesar de los ciclos de movilizacin internacional
explosivos, dispersos y fuertemente reprimidos- como el que
se produjo en torno a 1848 con la Primavera de los Pueblos.
Los amplios mercados por descubrir facilitaron nuevas condiciones de desarrollo rentables.
La segunda onda larga, en la segunda mitad del siglo XIX,
encontr, una vez abiertos nuevos mercados y la extensin
del imperialismo, en la mquina de vapor, la siderurgia y la
electricidad y todas las condiciones de la II Revolucin
Industrial, un nuevo motor de expansin. Las organizaciones
sociopolticas antagonistas, principalmente el movimiento
obrero capitaneado por la I Internacional, no pudieron impedirlo a pesar de las experiencias, entre otras, de la Comuna
de Pars en 1871, dado que ste abraz finalmente las banderas nacionales y se orient hacia reclamaciones moderadas.
Tambin se dividi, vindose reprimidas las fracciones radicales. En su fase depresiva la apertura y construccin de ms
mercados mundiales brind nuevas condiciones de ascenso.
La tercera, en la primera mitad del XX, apoyada en el
empleo masivo del petrleo, el plstico, el taylorismo y las
grandes compaas corporativas, empuj su fase de auge.

una minora: la propiedad privada de medios de produccin,


la herencia, el Estado-Nacin burgus, garante del funcionamiento capitalista de los mercados; la sociedad annima por
acciones; y los mercados financieros organizados y las regulaciones que flexibilizan la movilidad de los capitales. Como
modo de produccin social, extiende la relacin salarial
como vnculo social de desigualdad bsico, por el cual es
posible dominar al conjunto de la poblacin sin medios de
trabajo propios. Con la definicin de las regulaciones laborales y el dominio de la organizacin del trabajo por parte de
la burguesa y sus representantes, se culmina el control de las
condiciones de explotacin de la fuerza de trabajo.
Asimismo, la dominacin se acenta con la concentracin de
los medios de comunicacin e influencia social e ideolgica
en manos de aquellos afines al poder.
Una vez construido el marco de relaciones de poder
sociopoltico relaciones sociales, jurdicas e institucionales-,
la burguesa emprende el ciclo de acumulacin del capital, en
el que interacta la competencia entre agentes capitalistas. El
ciclo del capital, que no contempla los lmites que no conciernen a los costes medidos en trmino de precio, est sujeto a
los factores histricos, polticos, sociales, econmicos y tcnicos que determinan su curso, pero a partir de ah sigue una
inercia con lgica propia. En suma, esta dinmica de acumulacin desenvuelve la lgica de la produccin adquisicin de
la riqueza del medio natural- y de la apropiacin del valor.
Una aportacin fundamental de Mandel (1972) es el anlisis de la dinmica de la acumulacin, orientada a largo plazo
por la tasa de ganancia. La dinmica describe ondas largas
expansivas y depresivas a su vez condicionadas por disputas
sociales y polticas y posibles contratendencias (Albarracn,
J.; 2010) que determinan la tasa de explotacin o plusvalor
como factor distributivo- y la composicin orgnica del
capital como factor sociotcnico-, fundamentales para establecer la tasa de ganancia.
En la amplitud de aquellas ondas largas de acumulacin
tambin se observan ciclos con duraciones ms cortas.
Mandel estudi tambin esas oscilaciones, tales como los
ciclos industriales peridicos de duracin breve resultado
de la oscilacin de la oferta y demanda agregadas y de la acumulacin de existencias (Shaikh, 2011), como los de medio
plazo resultado de fluctuaciones generadas por la dinmica
de la industria pesada y el capital fijo, y el desfase con el despliegue de la industria ligera.
Las ondas largas no operan de manera mecnica, pues su
inauguracin y forma de desarrollo estn jalonadas por
luchas de clases a diferentes niveles polticas, ideolgicas,
organizativas, sociales, laborales, etc-. En otras palabras, la
configuracin de un marco poltico, social, tcnico e internacional tenso, construido por los sujetos sociales de cada
poca y pas. Su dinmica tambin responde a una tensin de
factores codeterminados por todo lo anterior y de naturaleza social, tcnica y econmica, y que van a verse reunidos en
la relacin entre la tasa de plusvalor y la composicin orgnica del capital [la tasa de rentabilidad= t.p./(c.o.c.+1)].

AREAS 31

144

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 145

reestructuracin industrial de los 80, a mediados de los 90 la


tasa de beneficio asciende significativamente, hecho no previsto por el economista belga, como otras transformaciones
que si acaso slo pudo intuir.
En este complejo contexto, en la fase neoliberal (Katz,
2011), la concurrencia capitalista se transnacionaliza, se conforman grandes mercados regionales y los organismos
comerciales y financieros internacionales adoptan un papel
creciente para imponer las polticas de ajuste social y liberalizacin econmica. Se relocalizan las fases extractivas e
industriales a pases semiperifricos emergentes, donde se
destinarn crecientemente las inversiones adquiriendo la
riqueza y el valor del trabajo de otros pases en desarrollo, a
bajo coste, sin crear nada nuevo (Harvey, 2004), mientras el
tejido productivo se reestructura y se racionalizan costes en
los pases centrales. Coadyuva a todo esto el papel ascendente de las finanzas, que concentran ahora el vector de poder y
toma de decisiones clave. En la actualidad, la gestin neoliberal, conjuga Estado y Mercado para la reordenacin y liberalizacin capitalista de las finanzas, la produccin y la distribucin en mercados finalistas, afrontando una crisis del sistema econmico capitalista sin parangn, que amenaza las
condiciones de existencia de los y las trabajadoras y las condiciones de habitabilidad planetarias.
Se abre el debate sobre si an nos encontramos en un final
de esta ltima onda larga. Cuanto menos, en los pases centrales cabra sealar que esta sera ms larga que las otras, y
habra entrado en su fase agnica. Pero las metamorfosis
acaecidas son sustanciales, y el anlisis exige mayor cuidado.
La controversia no est cerrada, por las transiciones y cambios abiertos de carcter incierto, no obstante, no permiten
afirmar la inauguracin de una nueva fase ascendente, pero
tampoco descartarla. Al menos no respecto a ciertas reas
emergentes que en cualquier caso, slo pesan el 18% del
mercado mundial, y no estn en condiciones de sustituir an
a las potencias clsicas. Adems, autores de diversa procedencia, discuten el esquema de interpretacin (al negar los
ciclos largos), y otros, aceptndolo, consideran que podramos haber inaugurado una nueva onda larga (Katz, 2011).
Es cierto que el esquema de Mandel debe mejorarse en
algunos puntos. Es preciso ampliar el espectro del anlisis a
nivel mundial, porque no se presentan sincronicidades en
cada rea regional, ni ritmos iguales en funcin de la posicin
en la divisin internacional del trabajo. Parece comprobarse
que, a pesar de que puedan calcularse medias, en la prctica
se dan una multiplicidad de tasas de rentabilidad (Albarracn,
D.; 2010). An cuando sigan tendencias semejantes stas se
mueven en escalones diversos. La tendencia a la igualacin de
las tasas de rentabilidad entre sectores y economas no es
automtica ni inmediata, est canalizada por circunstancias
de cada rea regional, las bases institucionales de cada formacin sociohistrica, y la definicin de dimensiones diversas.
No es la misma la tasa de rentabilidad del capital transnacional que del local, del centro o la periferia o de las diferentes
semiperiferias (emergentes o en declive), la de las grandes

Pero con ello acrecent la saturacin de los mercados nacionales e intensific la lucha imperialista por los territorios a
nivel mundial, vio sacudidas sus estructuras con la crisis del
29, y enfrent a la humanidad a dos grandes y mortferas
conflagraciones mundiales, abriendo las costuras del futuro.
En aquel periodo se abrieron opciones para regmenes alternativos, y el movimiento obrero conquist Estados, libr
guerras civiles, y realiz revoluciones, posteriormente acosadas, degeneradas y burocratizadas, y la mayora fracasadas y
agotadas tras varias dcadas de pervivencia. Tambin, producto de aquellas luchas y politizacin organizada del movimiento obrero, en los nuevos regmenes y en los propios
Estados capitalistas, fue posible introducir significativas
polticas sociales, derechos y salarios indirectos complementarios entre la clase trabajadora de occidente.
La cuarta onda larga, o capitalismo tardo, se inaugur
slo tras un enorme sacrificio social y poltico. Para elevar la
tasa de rentabilidad e iniciar un nuevo periodo de acumulacin tuvo que atravesar un largo periodo de fascismos, polticas restrictivas y proteccionistas, y una II Guerra Mundial
genocida, que supuso un ascenso formidable de la tasa de
explotacin y una destruccin de aparato industrial importantsimo, abriendo la oportunidad capitalista a la reconstruccin y la aplicacin de tecnologas, como la microelectrnica, la robtica o despus- la telemtica, o materias primas como las fibras sintticas, o nuevas sistemas de extraccin energtica, como la nuclear, la llamada III Revolucin
cientfico-tecnolgica, en un nuevo contexto rentable, donde
el mercado ya abarcaba ms de medio planeta, que en otras
condiciones se habran demorado en generalizar.
Tras 1973 esta onda larga (Albarracn, J.; 2010) entr en
su periodo de ralentizacin, viendo como se generalizaron
las polticas neoliberales, que sustituiran a las polticas keynesianas del bienestar de posguerra posibles por la existencia de un bloque de pases no capitalistas, y por la integracin
e influencia del movimiento obrero en occidente. Dichas
polticas neoliberales, hoy hegemnicas, han incidido en la
mitificacin del mercado y promovido su funcionamiento
sin cors a escala de bloque internacional -en un grado de
desarrollo en el que el anlisis de Marx cobra un sentido an
ms apropiado que en la poca en la que plante su reflexin, el papel de regulacin flexible del Estado, el retroceso
de los servicios pblicos y las polticas sociales, el ajuste salarial, la precarizacin de las condiciones laborales, el desarrollo de las empresas-red transnacionales, o la orientacin neotaylorista flexible la llamada produccin ligera en la organizacin del trabajo.

2.1. Revisando la teora de las ondas largas.


La aportacin novedosa de Mandel (1980) fue el anlisis
del curso de la cuarta onda larga y la correcta previsin de la
crisis de los aos 70. Si bien su prospeccin posterior fue
menos acertada. Tras la crisis de rentabilidad de los 70 y la

145

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 146

ocasionan una contratendencia, no sin acumular nuevas contradicciones que son las que ahora estn manifestndose.
En primer lugar, la tasa de explotacin, merced a las polticas neoliberales, empez a crecer desde aquella dcada de
los 80. El salario real por hora perdi el ritmo seguido por la
productividad horaria del trabajo desde entonces. Esto, que
conllevaba consecuencias recesivas, al contener la capacidad
adquisitiva, en medio de una racionalizacin productiva y
paro crecientes, se compens con el descenso de los tipos de
inters7. La cada paulatina e intensa de los tipos, tambin
desde los aos 80, ocasion que las inversiones eran ms fciles y baratas de financiar, y que el consumo recobrase protagonismo. El tipo de beneficio de las empresas ascendi prcticamente a los niveles de posguerra al comenzar el nuevo
milenio. La rentabilidad bruta de explotacin era mayor al
moderarse los costes laborales, y las tasas de inters eran
bajas, por lo que, durante un largo tiempo, la financiacin
generaba unos servicios de la deuda asumibles.
Pero la contradiccin acumulada en el tiempo se intensific. El apalancamiento de las empresas y el endeudamiento
familiar se multiplicaron. Por ltimo, las tasas de inters llegaron a su nivel ms bajo, prximo a cero, siendo imposible
bajarla ms. La trampa de la liquidez, en su da anunciada por
Keynes, se extendi en la economa haciendo ineficaz cualquier poltica monetaria. El crecimiento del apalancamiento
empresarial alcanz tales proporciones que los servicios de
deuda se incrementaron tanto que empezaron a drenar sustancialmente los beneficios de explotacin. El crecimiento de
la deuda, sobre todo la hipotecaria, de la poblacin asalariada supuso que la capacidad de consumo se resintiera. De tal
modo que la tasa de ganancia neta de las empresas desde 2007
se erosion y algunos segmentos del tejido empresarial quebraron; y una buena parte del sistema financiero privado,
inmerso en una titularizacin masiva cuyo rdito dependa
de unos beneficios futuros cada vez ms inciertos, empeor
gravemente sus ratios de solvencia.
Las polticas pblicas aplicadas, buena parte de ellas desplegadas desde las instituciones europeas, han escogido
enfrentar esta severa crisis de solvencia empresarial, con una
combinacin de medidas que conjugaban el ajuste salarial y
laboral, el recorte de los salarios indirectos, la disminucin
de los costes de los servicios pblicos y su privatizacin, con
el rescate a las empresas privadas mediante subvenciones- y
la desfiscalizacin del capital mediante desgravaciones,
deducciones y cada de tipos impositivos-. El resultado ha
causado una crisis fiscal sin precedentes, que a su vez ha
generado un dficit pblico y un endeudamiento de los
Estados cada vez mayor, originada en una operacin de con-

corporaciones que de las Pymes. Es ms, cabe sealar que la


tendencia a la igualacin slo es una buena hiptesis, en tanto
que durante periodos considerables puede haber situaciones
divergentes, tal y como posiblemente se est produciendo si
comparamos con pases como China, Rusia, Brasil, etc. y los
pases de la Triada (EEUU, UE, Japn). Los aparatos estadsticos disponibles, en cualquier caso, son inexistentes o inadecuados para lograr una aproximacin a una tasa (o tasas) de
beneficio mundial.
Por otro lado, Mandel slo pudo observar lo que sera un
incipiente fenmeno, y en sus esquemas no cobraran la
importancia que al final han alcanzado. Autores como Jess
Albarracn (2010, e.o.1991) anticiparon la hipertrofia financiera y sus consecuencias. El fenmeno de la financiarizacin, aunque se originara en la posguerra mundial, slo
cobrara una envergadura inusitada en los ltimos quince
aos.
Ha sido recientemente cuando diversos autores han dado
cuenta de mejor manera el papel de este fenmeno y engarzado debidamente con el modelo de las ondas largas. Entre
otros, Anwar Shaikh (2011) analiza cmo el indicador concreto que dinamiza la acumulacin es, ms concretamente, la
tasa de beneficio de las empresas. sta se caracteriza como la
diferencia entre la tasa de ganancia general obtenida por las
sociedades no financieras que actan como capital activo
menos la tasa de inters de su capital social que es, en suma,
lo que remunera al capital financiero, que opera como capital pasivo.
Shaikh estudia la ltima onda larga, para acabar comprobando la evolucin de los diferentes factores que la determinan. No bastara con indagar los componentes globales de la
tasa de rentabilidad, sea bien, en suma y grosso modo, la tasa
de explotacin, en el numerador, o la composicin orgnica
del capital, en su denominador. Es preciso un anlisis ms
fino, segn este autor, al establecer la relacin entre tasa de
rentabilidad y tasa de acumulacin.
Shaikh descubri desfases entre ambas variables, an
constatando su correlacin. Por ejemplo, no bastara una
cada de la tasa de rentabilidad para que empezase a descender la tasa de acumulacin, tambin ha de producirse una
cada en la masa de beneficio global. A su vez, la tasa de beneficio que orienta la inversin es la que toman en cuenta las
empresas, y no la tasa de ganancia general (que sumara los
beneficios brutos empresariales el rdito del capital activo,
ms los intereses que obtienen del capital financiero). La tasa
de beneficio de las empresas o tasa neta de ganancias recoge la diferencia entre la tasa de beneficios antes de impuestos
e intereses y lo que le resta la tasa de inters que han de
devolver al capital financiero, siempre midindolas en trminos reales, descontando la inflacin.
A este respecto, la tendencia a la cada de la tasa de ganancia que condujo a la crisis de los aos 70 se interrumpe a partir de los aos 80 por varios factores de naturaleza sociopoltica, cuya orientacin obedece a una derrota del movimiento
obrero y una reconfiguracin de las clases dominantes. Estos

AREAS 31

7 La tasa de ganancias general fue resucitada de su largo declive con un ataque


concertado contra los trabajadores que hizo que los salarios reales despus de 1982
crecieran mucho ms despacio que en el pasado. () La tasa de inters cay radicalmente despus de 1982. () El efecto neto de estos dos movimientos sin precedentes histricos fue elevar de manera muy significativa la tasa de beneficio de
empresa. Este es todo el secreto del gran boom que comenz en los aos 1980
(Shaikh, 2011: 8).

146

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 147

versin de la deuda privada en pblica, en un nuevo formato


y episodio de socializacin de prdidas a gran escala. El
resultado al que asistimos se refleja en que el estancamiento
se vuelve recesin, y sta en algunos pases perifricos depresin, y mientras una fraccin oligrquica del capital resiste y
blinda sus privilegios, una parte del tejido productivo cierra
y el paro rebasa niveles histricos.

Se estaba presenciando una metamorfosis, que si bien no


era nueva en la historia econmica (Arrighi, G; 1999) s
cobraba unas proporciones inditas. El capital se reordenaba
internamente y las instituciones que lo abrigaban mutaron
profundamente. El papel del sector pblico se modific para
asistir ms decididamente al capital privado, se privatizaron
las empresas pblicas, el sistema financiero se desregul, y el
derecho mercantil tom primaca frente al derecho laboral,
surgiendo la empresa-red y desplegndose una economa
transnacional con instituciones continentales (UE, TLC,
ASEAN, Mercosur, Unasur, etc) e internacionales (OMC,
BM, FMI, etc).
El capital, en la fase actual, tomara una forma de desarrollo ultraimperialista (Katz, 2011), distinta a la que tuvo antes
de la II Guerra Mundial. Se internacionaliz y los diferentes
segmentos capitalistas de naciones de origen cada vez ms
diversos llegaron a niveles de interrelacin y asociacin
nunca vistos. Los intereses del capital industrial y comercial
se entrelazaron con el del capital financiero, cobrando ste
ltimo cada vez ms protagonismo. Aqu resulta imprescindible una serena reflexin para interpretar el fenmeno.
Tal y como lvarez apunta en lo que ser su tesis doctoral (lvarez, 2012), Marx (1987) divide al capital en tres categoras. La primera el capital industrial su vez dividido en sus
tres formas funcionales: capital dinerario, productivo y mercantil, siguiendo el esquema del ciclo D-M-P-M-D. La
segunda, el capital comercial, fraccin encargada de la realizacin del valor (D-M-D). Finalmente, el capital financiero,
que sigue el esquema D-D, fraccin que financia la produccin y la realizacin. El capital comercial y el financiero son
esenciales para la circulacin del capital y el proceso de acumulacin, pero no crean valor nuevo.
El capital financiero puede, en cierta medida y durante un
tiempo, seguir una dinmica relativamente autnoma respecto del ciclo completo de la produccin y realizacin. El capital financiero adoptaba antes nicamente las formas de prstamo bancario, emisin de obligaciones u otros ttulos de
deuda. El capitalismo moderno habra conseguido a continuacin, tal y como advertira en su da Hilferding (1910)
una mayor liquidez para el capital financiero mediante instituciones tales como la sociedad por acciones, los mercados
de valores y financieros. Esto habra permitido que en el
capital financiero convergiese tanto el capital prestamista y el
capital de los tenedores de diferentes tipos valores incluyendo, por tanto, las acciones. Se acentuara la distincin de la
funcin de la gerencia de la posesin del capital. La ganancia
financiera, siguiendo un esquema rentista, se apropia as de
una porcin del excedente extrado por el capital industrial al
mundo del trabajo. El dividendo, de este modo, se muestra
como una subdivisin ms del inters en virtud del cual el
capital financiero se apropia del excedente, sin crearlo, y distinguindose del papel activo de la inversin productiva y la
realizacin comercial.
Un resultado para el capital financiero es la facultad que
tiene esta categora del capital para crear activos financieros

2.2. Un final de onda agnico y singular. Sobreproduccin y


Financiarizacin
Como hemos visto, en el debate de los ltimos aos ha
cobrado un enorme protagonismo el fenmeno de la financiarizacin, a su vez interpretado y concebido en mltiples
modos8. La crisis de los aos 70 podra caracterizarse como
una crisis de sobreproduccin, en suma una crisis de la tasa
de rentabilidad. Cabra esperar una transicin endgena de
una fase expansiva a otra depresiva. Sin embargo, este ltimo
periodo ha sido un tanto extravagante.
En primer lugar, no se asisti a una cada de la tasa de
ganancia, puesto que desde mediados de los 80, no dej de
recuperarse, lo contrario de lo previsto. A su vez, se distanci la correlacin histrica entre tasa de rentabilidad y tasa de
acumulacin (Husson, 2009), pues mientras la primera
imprima una remontada, la segunda marcaba una pauta rampante. Diversos economistas han advertido el papel de sustraccin rentista del excedente, muchas veces en forma de
capital ficticio, que inhibe un trasvase a las nuevas inversiones, cortocircuitando la acumulacin (lvarez, 2012b).
Tasa de beneficio (ndice 2000=100) y tasa de acumulacin (%),
total economa, 1960-2011, UE-12.

* La tasa de beneficio (reflejada en el eje izquierdo) se define aqu como


los beneficios netos sobre el stock de capital neto. La tasa de acumulacin (eje derecho) se define como la tasa de crecimiento del stock de
capital neto constante total.
Fuente: Nacho lvarez (2012b) en base a AMECO

8 Algunos autores, tambin han relativizado su papel (ver Astarita, 2009 o Tom,
2010)

147

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 148

La fase contempornea del capitalismo est abocada a una


degradacin inequvoca de las condiciones de existencia
social y para la vida en general. La burguesa, an cuando
lograse una victoria y fuese capaz de inaugurar una nueva
onda larga expansiva, imposible sin grandes conflictos, estara abocando a la humanidad y el planeta a una degradacin
ecolgica que amenaza la vida en s y a la propia especie. El
conjunto de contradicciones y crisis sistmicas ahora exponen sus consecuencias y conflictos ms duros. La historia no
est escrita. Los sujetos antagonistas deben levantar resistencias y alternativas polticas decisivas para librar una batalla
enconadsima. Precisamente, a esta misma conclusin se llega
igualmente tanto desde el enfoque polanyiano como marxista.

sin contrapartida real (lvarez, 2012: 10), al separarse la


propiedad del capital y su funcin de produccin, haciendo
posible un capital ficticio una ficcin distinta de la que habla
Polanyi. La titularizacin financiera (obligaciones, bonos,
acciones, etc) conformara derechos sobre la valorizacin
futura de un capital productivo, que puede dar lugar a precios actuales de dichos ttulos con un valor discrepante al
descuento de pagos asociados a la valorizacin que finalmente vaya a producirse. Parte de este capital est abocado a destruirse en el actual contexto de hipertrofia financiera.
La oposicin de las diferentes categoras del capital en la
fase actual adoptara una forma menos problemtica como
consecuencia de la interpenetracin entre banca e industria,
de la propiedad de los mismos capitalistas de acciones en diferentes segmentos y empresas, y la formacin de monopolios.
De tal modo, que las viejas disputas internas entre fracciones y propietarios de diferentes capitales, se aminorara,
pasando la tensin a una nueva dimensin: las dificultades de
la dinmica capitalista para revitalizar la acumulacin, y a
trasladar la competencia a escala mundial. La masa de propietarios desempeara un papel pasivo que se focalizara, en
forma tenedora de bonos, obligaciones o acciones, en la apropiacin del excedente creado en la produccin y la comercializacin y detrayendo una parte creciente en detrimento de las
condiciones de renovacin del ciclo del capital y aumentando
las tensiones sociales y laborales, de donde emanan el valor, y
las ecolgicas, base de toda riqueza posible.
Lo novedoso de la actual fase habra consistido, hasta
2007, en la capacidad del capital financiero para ampliar el
ciclo de valorizacin del capital y, con ello, para postergar la
crisis, [lo que] est detrs de la propia tendencia del sistema
capitalista al sobreendeudamiento (lvarez, 2012:8).
A este respecto, si este mecanismo ha sido capaz de prolongar en su momento la acumulacin, con el anabolizante
de las deudas, tambin ha empezado, desde 2007, a ocasionar
el efecto inverso una vez se ha agotado su influencia positiva.
Cabe afirmar que la crisis en curso responde no slo, y no
primordialmente ahora, a una crisis de rentabilidad clsica,
sino ms bien al detrimento brutal que sobre el excedente
causa el apalancamiento generalizado de la economa, producto de una suma de deudas, fundamentalmente privadas,
formidable, ocasionando, cuanto menos en los pases centrales, una severa crisis de acumulacin y una fase de decadencia en el contexto capitalista mundial. Es por lo que cabe
hablar de una fase de crisis de la ltima onda larga que complejiza la crisis originaria de sobreproduccin, a la que se responde con una crisis de desinversin y desacumulacin relativas y una crisis de las finanzas, o, valga decir, una crisis de
sobreproduccin hiperfinanciarizada.
Finalmente, los Estados intentan rescatar al sector financiero por sus riesgos de insolvencia, a cargo del erario pblico y sacrificando la poblacin, y se presiona a una contraproducente poltica permanente de ajuste. Con ello se inaugura
una etapa de mayor austeridad, de retroceso de lo pblico y
de recortes salariales.

AREAS 31

148

10 Albarracin:Maquetacin 1

21/12/12

09:34

Pgina 149

3. Bibliografa
AGLIETTA, M. (1998): Regulacin y crisis del capitalismo. La experiencia de EEUU. Siglo XXI.
ALBARRACN, D. (2007): Una aproximacin a la cuestin socioeconmica de la vivienda: categoras tericas y coyuntura emprica,
Viento Sur, pp. 65-80.
ALBARRACN, D. (2010): Capitalismo tardo, quo vadis?
Cuestiones en litigio para la teora de las ondas largas, Viento Sur,
110, mayo 2010.
http://www.vientosur.info/documentos/Quo%20Vadis.pdf
ALBARRACN, J. (2010): La crisis de la economa de mercado. Maia
Ediciones.
ALBARRACN, J. y MONTES, P. (1996): El capitalismo tardo: la
interpretacin de Ernest Mandel del capitalismo contemporneo.
Ponencia presentada en el Centro de Estudios Ernest Mandel.
Instituto Internacional de Investigacin y Formacin de msterdam.
LVAREZ, N. et al (2009): Ajuste y salario. Las consecuencias del neoliberalismo en Amrica Latina y Estados Unidos. Fondo de Cultura
Econmica.
LVAREZ, N. (2012): Financiarizacin, nuevas estrategias empresariales y dinmica salarial: el caso de Francia entre 1980-2010.
Mimeografiado. Borrador Tesis Doctoral.
LVAREZ, N. (2012b): La financiarizacin de las relaciones salariales
en la zona Euro. A publicar en un libro colectivo prximamente en
La Catarata.
ARRIGHI, G. (1999): El largo siglo XX. Akal.
ASTARITA, R. (2009): El capitalismo roto. Anatoma de la crisis econmica. La linterna sorda.
ESTRADA, B. et al (coord.) (2011): Frente al capital impaciente.
Fundacin 1 de Mayo.
FERNNDEZ, R. (2003): Capitalismo (financiero) global y guerra permanente. Virus Editorial
HARVEY, D. (2004): El nuevo imperialismo: Acumulacin por desposesin. Socialist Register
HILFERDING, R. (1963, e.o.1910): El capital financiero y las crisis.
Tecnos.
HUSSON, M. (2009): Capitalismo puro. Maia Ediciones.
KATZ, C. (2011): Bajo el imperio del capital. Espacio crtico ediciones.
Argentina.
KRUGMAN, P. (2000): El retorno de la economa de la depresin.
Editorial Crtica.
MANDEL, E. (1999, e.o. 1972): Late capitalism. Verso Classics
MANDEL, E. (1980): Las ondas largas del desarrollo capitalista. La
interpretacin marxista. Siglo XXI.
MATEO, J.P. (2010): La financiarizacin como teora de la crisis en
perspectiva histrica: nada nuevo bajo el sol. Comunicacin en XII
Jornadas de Economa Crtica, Zaragoza.
MATEO, J. P.y MOLERO, R. (coords.) (2010): Otra teora econmica
es posible. Ensayos crticos de economa poltica. Ed. Popular,
Madrid.
POLANYI, Karl (1994): El sustento del hombre. Biblioteca Mondadori
POLANYI, Karl (1997): La gran transformacin. Crtica del liberalismo
econmico. La Piqueta.
RIECHMANN, J. (2006): Biommesis. Los Libros de la Catarata,
Madrid.
SHAIKH, Anwar (2011): La primera gran depresin del siglo XXI.
Sin Permiso, 9. www.sinpermiso.info. Ver ms en:
http://homepage.newschool.edu/~AShaikh/
TANURO, Daniel (2011): El imposible capitalismo verde. La oveja roja.
Viento Sur

149