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UKRAINE-KRISE

Wir Schlafwandler
Zum ersten Mal seit dem Ende des Kalten Krieges taucht an
Europas Horizont die Mglichkeit eines Krieges auf. Deshalb
mssen in der Ukraine-Krise beide Seiten
nachgeben VON HELMUT SCHMIDT
DIE ZEIT N 40/201425. September 2014 08:00 Uhr 3 Kommentare
Der Fall der Berliner Mauer vor 25 Jahren sollte uns zugleich an deren Bau im
Jahre 1961 erinnern. Damals existierte das Nordatlantische Bndnis bereits seit
mehr als einem Jahrzehnt. Weil aber die von Walter Ulbricht und Erich Honecker mit
Zustimmung Moskaus errichtete Mauer die Sicherheit des Westens nicht zustzlich
zu gefhrden schien, hat die Nato damals nicht ernsthaft reagiert. Schon fnf Jahre
frher, als 1956 die Sowjetunion in Ungarn einmarschierte, hatte die Nato ebenfalls
nicht reagiert, denn jene vlkerrechtswidrige sowjetische Intervention schien die
Sicherheit des Westens nicht zu gefhrden.
Vllig anders war es dagegen, als 1962 der damalige sowjetische Regierungschef
Nikita Chruschtschow atomare Raketen vor der Haustr der USA auf Kuba installiert
hatte. Weil jene Raketen die Sicherheit der USA strategisch zustzlich und
entscheidend gefhrdeten, geriet die ganze Welt an den Rand eines dritten
Weltkrieges.
Es war das gemeinsame Verdienst von John F. Kennedy und Nikita Chruschtschow,
dass dieser dritte Weltkrieg abgewendet werden konnte. Beide haben damals im
Bewusstsein ihrer Verantwortung nachgegeben. Der eine nahm seine Raketen aus
Kuba zurck, der andere seine Raketen aus der Trkei. Das Prestige der beiden
militrischen Weltmchte blieb unverletzt.
Zur Zeit der Kuba-Krise hatte es vier atomar bewaffnete Staaten gegeben. Die USA
und die damalige Sowjetunion hatten ihre atomaren Waffen auch bereits mit Raketen
kombiniert; allerdings hatten die damaligen Atomraketen noch keine

transatlantischen Reichweiten. Heutzutage, ein halbes Jahrhundert spter, hat sich


die Zahl der Atommchte verdoppelt. Alle haben sich sogar weitgehend eine
Zweitschlagsfhigkeit zugelegt oder sind im Begriff, dies zu tun. Inzwischen stehen
zustzlich mindestens zwei weitere Staaten im Verdacht, sich mit atomaren Raketen
zu bewaffnen. Gleichwohl hat seit der Kuba-Krise keiner der vielen Kriege von
Vietnam und Kambodscha ber Afghanistan bis zum Irak und zu Syrien oder den
mehreren Kriegen zwischen Israel und seinen arabischen Nachbarn die nuklearstrategische Qualitt der Kuba-Krise erreicht. Wohl aber hat die gegenseitige
Auslschungsfhigkeit die Epoche des Kalten Krieges herbeigefhrt. Sie scheint sich
im Jahre 2014 fortzusetzen.
Der Kalte Krieg war keineswegs eine lange Epoche des Nichtkriegs, vielmehr haben
viele Kriege seit der Kuba-Krise Millionen ziviler und militrischer Kriegstoter
gekostet. Und auch heute noch kosten Kriege ungezhlte Opfer, ob in Gaza oder
Israel, ob in Syrien oder dem Irak, ob im Osten der Ukraine oder immer noch auch in
Afghanistan. Und zum ersten Mal seit dem scheinbaren Ende des Kalten Krieges
taucht an Europas Horizont die Mglichkeit eines Krieges auf. Jedenfalls sind die
gegenwrtigen Handlungen sowohl Wladimir Putins als auch der Europischen
Union und der Nato geeignet, die Sicherheit beider Seiten erheblich zu gefhrden.
Noch vor Jahresfrist schien die Situation normal. Aber im November 2013 erklrte
Viktor Janukowitsch, damals Prsident der Ukraine, der EU, er wolle das fertig
ausgehandelte Wirtschaftsabkommen mit der Europischen Union nicht mehr und
akzeptierte zugleich ein finanzielles Gegenangebot der Russen. Dieser abrupte
Meinungswechsel fhrte in groen Teilen der Ukraine zu regierungsfeindlichen
Demonstrationen. Sie kulminierten auf dem Maidan in Kiew, es gab an die
einhundert Tote. Am 22. Februar 2014 floh Janukowitsch nach Russland, seine
Regierung wurde durch die prowestliche und antirussische Regierung unter
Ministerprsident Arseni Jazenjuk ersetzt. Und im Mai 2014 wurde der erfolgreiche
Unternehmer Petro Poroschenko zum Prsidenten gewhlt seither ist er der
international anerkannte Sprecher der Ukraine. Doch schon Monate vorher hatte
Putin die Halbinsel Krim annektiert und sie Russland angegliedert.
Seit dem Februar 2014 folgte sowohl in Russland als auch im Westen eine Kette von
sich gegenseitig steigernden Handlungen und Reden und Gesten. Von Woche zu
Woche wechseln alarmierende und auch vershnliche Nachrichten einander ab. Ich
gestehe meine wachsende Besorgnis.
Denn die Ukraine-Krise steht nicht allein. Sondern zugleich und bereits seit Jahren
haben wir es zu tun mit einer Krise der Europischen Union, die sich nicht nur
militrisch, sondern auch auenpolitisch und konomisch als handlungsunfhig
erweist. Die hochoptimistische und tatschlich leichtfertige Verdoppelung der Zahl
ihrer Mitglieder hat die Europische Union zu einem zahnlosen Tiger werden lassen.
Und in Euroland erleben wir die konjunkturelle Unwirksamkeit der Geldpolitik von

EZB-Chef Mario Draghi, weil diese nicht von entscheidenden wirtschaftspolitischen


Schritten begleitet wird. Heute ein alter Mann, habe ich als Schler nach 1929 die
groe weltweite Depression miterlebt ich wei, wie millionenfache
Jugendarbeitslosigkeit in Griechenland, in Italien oder Spanien wirken muss. Dabei
geht es zwar uns Deutschen heute besser als jemals in frheren Jahrhunderten
aber wir weigern uns immer noch, unseren Nachbarn und Partnern in der EU mit
einem groen Investitionsprogramm zu helfen. Die Fhrung des Westens fllt dem
amerikanischen Prsidenten zu der sie eigentlich nicht will.
Zugleich tun alle Europer sich schwer mit dem Terrorismus des "Islamischen
Staates" in Syrien und dem Irak, obschon er offensichtlich zunehmend junge
Muslime aus ganz Europa in seinen Bann zieht. Seit vielen Jahren erleben wir den
Kampf zwischen Israel und Hamas, der die Sicherheit des Kontinents gefhrdet.
Gleichzeitig tun alle sich schwer mit dem massiven Ausbruch der Seuche Ebola, die
nicht nur Westafrika bedroht, sondern auch Europa. Unsere Medien berichten tglich
ber diese Probleme, wir lassen uns auch tglich aufregen von den Nachrichten ber
die Ukraine, ber Putin, ber Beschlsse der Nato oder ber gegenseitige
"Sanktionen". Und diese Aufregung ist gerechtfertigt. Tatschlich geht die
Europische Union einer Phase der Deflation entgegen. Tatschlich gehen die
Nordatlantische Allianz und ebenso die Russische Fderation einer militrischen
Konfrontation la Kuba-Krise entgegen, ohne sie zu wollen. Weder Barack Obama
noch Putin wollen Krieg, die Europer wollen erst recht keinen Krieg wohl aber
mssen wir Angst vor dessen wachsender Wahrscheinlichkeit haben.
Was ist zu tun?
Als Erstes muss der normale diplomatische Verkehr zwischen den USA und
Russland wiederhergestellt werden. Zu diesem Zweck kann die
Waffenstillstandsvereinbarung zwischen Putin und Poroschenko oder der Amtsantritt
des neuen amerikanischen Botschafters in Moskau genutzt werden; auch die alten
diplomatischen Backchannels knnen wiederbelebt werden.
Das diplomatische Gesprch ber die Zukunft der Ukraine sollte nicht erst mit dem
Jahr 1954 (Vereinigung mit der Krim) beginnen noch mit dem Jahr 1992
(Selbststndigkeit der Ukraine). Es muss mindestens das Jahr 1772 einbeziehen, in
dem Zar Peter III., der den Preuenknig Friedrich II. gerettet hatte, in Katharina II.
eine tatkrftige Nachfolgerin fand. Zugleich wurde Polen damals durch Russland,
sterreich und Preuen zum ersten Mal gewaltsam geteilt (insgesamt hat es bis
1945 fnf gewaltsame Teilungen oder gewaltsame Verschiebungen Polens
gegeben). Es war auch Katharina, die auf einem bis dahin ottomanischen Territorium
im Westen der heutigen Ukraine die russische Stadt Odessa gegrndet hat. Die
heutige Ukraine existiert seit zweiundzwanzig Jahren, aber sie hat eine sehr lange
Vorgeschichte, die weit hinter die amerikanische Unabhngigkeitserklrung des

Jahres 1776 zurckreicht. Schon davor hat das heutige Territorium der Ukraine
polnische, muslimische, sterreichische und russische Herrscher gehabt.
Beide Seiten bentigen auch die langfristige Perspektive in die Zukunft. So muss
Putin wissen, dass Russland, welches schon seit Langem erhebliche von
muslimischen Kulturen geprgte Minderheiten umfasst, es in den kommenden
Jahrzehnten mit einem schnell wachsenden muslimischen Bevlkerungsteil zu tun
haben wird besonders im gegenwrtig sehr dnn besiedelten Sibirien, denn die
Vorhersagen der Klimaforscher und der Demografen haben uns nicht in die Irre
gefhrt. Und Obama muss wissen: Gegen Mitte dieses Jahrhunderts wird eine
gewichtige spanische Minderheit einen bedeutenden Teil der amerikanischen
Whlerschaft darstellen, der voraussichtlich ein deutlich gemindertes Interesse an
amerikanischer Weltpolitik haben wird.
Die Zahl der auf der Erde lebenden Menschen hat sich im Laufe des vorigen
Jahrhunderts vervierfacht. Im Jahre 1900 standen wir noch bei 1,6 Milliarden, im
Jahre 2050 werden ber neun Milliarden Menschen den Erdball bevlkern. Doch
dieser explosive Zuwachs findet ausschlielich in Asien, in Afrika und in
Lateinamerika statt nicht in der Europischen Union, kaum in Russland, auch nicht
in der Ukraine. Am Ende dieses Jahrhunderts werden die Vlker Europas gerade
noch fnf Prozent der Weltbevlkerung ausmachen. Die Jahrhunderte des
europischen Imperialismus und ebenso des Kolonialismus sind an ihr Ende gelangt.
Stattdessen sind mehrere Milliarden Menschen im Begriff, ihre Technologien und ihre
Wirtschaften zu globalisieren und das bedeutet: Sie machen sich voneinander
abhngig.
Aber die gegenseitige Abhngigkeit macht keineswegs Kriege unmglich. Deshalb
mssen Polen und die drei baltischen Staaten sich genauso auf die Nato verlassen
knnen wie Finnland, wie Griechenland oder wie Deutschland. Es gibt jedoch keine
Bndnisverpflichtung gegenber der Ukraine. Und das seinerzeitige Angebot der
Europischen Union an Kiew war hnlich wie das seinerzeitige Bndnisangebot
des Westens an Georgien eine trichte Herausforderung der Russen.
Die nun notwendigen diplomatischen Verhandlungen ber die Ukraine werden
schwierig sein, sie werden voraussichtlich lange dauern. Man wird aus den Fehlern
lernen, die beide Seiten gemacht haben. Man wird ber die politische und die
konomische Zukunft der Ukraine reden mssen, genauso aber ber die Rechte des
russischsprachigen stlichen Teils der Ukraine. Noch 1990 hat niemand im Westen
die seit Jahrhunderten bestehende Zugehrigkeit der Ukraine zu Russland in Zweifel
gezogen. Seitdem ist die Ukraine ein selbststndiger Staat geworden, aber sie ist
kein Nationalstaat. Man wird bei Verhandlungen beiderseits hoffentlich auf
militrisches Imperialgehabe verzichten. Denn beide Seiten mssen erkennen:
Tatschlich ist der bisherige Verlauf der Krise ein Spiel mit dem Feuer, an dessen
Ende eine Krise la Kuba mglich werden kann. Die Lsung der Kuba-Krise gelang,

weil beide Seiten im Bewusstsein ihrer Verantwortung nachgegeben haben. Diese


Lehre sollten die Diplomaten morgen und bermorgen beherzigen. Die Annexion der
Krim jedoch wird nicht rckgngig gemacht werden knnen.
Fr uns Deutsche aber wird weiterhin gelten: Sowohl Russland als auch Polen
werden ber das Ende dieses Jahrhunderts hinaus unsere Nachbarn bleiben, egal,
wie die heutige Ukraine-Krise gelst wird. Wir haben Jahrhunderte gemeinsamer
Geschichte hinter uns, relativ selten im Guten, meist im Schlechten. Unzhlige
Brger und Soldaten haben ihr Leben hergeben mssen am meisten die Polen und
die Russen, ganz zu schweigen von den Juden in sehr vielen Staaten Europas. Wir
werden auch in den kommenden Jahrhunderten einander Nachbarn sein. Die
Kanzlerin wei das, Auenminister Frank-Walter Steinmeier wei das. Die
allermeisten Deutschen haben es begriffen und zugleich haben die allermeisten
Russen und die allermeisten Polen ihren Hass auf uns Deutsche hinter sich
gelassen. Wir Deutschen sind seit sechs Jahrzehnten loyale Partner des
Nordatlantischen Bndnisses. Aber wir knnen die Geschichte des 20. Jahrhunderts
nicht vergessen deshalb drfen wir keine Schlafwandler werden.
HELMUT SCHMIDT
war von 1974 bis 1982 Bundeskanzler. Er ist seit 1983 Mitherausgeber der ZEIT.