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Leis e Teorias

Waltz, Kenneth N. (2002), Teorias das Relaes Internacionais,


Editora Grdiva: Lisboa, pp.14-33
1. Leis e Teorias
Escrevo este livro com trs objectivos em mente: primeiro,
examinar teorias das relaes internacionais e abordagens matria
que reclamam ter importncia terica; segundo, construir uma teoria
das relaes internacionais que remedeie os defeitos das actuais
teorias; e terceiro, examinar algumas aplicaes da teoria construda.
O intrito requerido para o cumprimento destas tarefas explicar o
que so as teorias e expor os requisitos para as testar.
I.
Os estudiosos de relaes internacionais usam o termo teoria
livremente, muitas vezes para abranger qualquer trabalho que se
afaste de uma mera descrio e raramente para se referirem apenas
a trabalhos que se inserem nos critrios da filosofia-da-cincia. Os
objectivos que pretendo alcanar requerem que definies dos
termos-chave teoria e lei sejam cuidadosamente escolhidas.
Enquanto duas definies de teoria rivalizam por aceitao, uma
simples definio de lei largamente aceite. As leis estabelecem
relaes entre variveis, estes conceitos que podem ter valores
diferentes. Se a, ento b, onde a representa uma ou mais variveis
independentes e b representa a varivel dependente: no modelo, esta
a expresso de uma lei. Se a relao entre a e b muito invariante,
a lei absoluta. Se a relao muito constante, apesar de no
invariante, a lei seria algo como: se a, ento b com probabilidade x.
Uma lei baseia-se no s numa relao que foi encontrada,
mas numa que foi encontrada repetidamente. A repetio
origina a expectativa de que se eu encontro A no futuro, ento, com
probabilidade especfica, encontrarei tambm B.
Nas cincias naturais, mesmo leis probabilsticas contm uma
forte imputao de necessidade. Em cincias sociais, dizer que
pessoas com rendimentos especficos votam nos democratas, com
uma certa probabilidade, fazer uma afirmao tipo-lei. A palavra
tipo implica um menor sentido de necessidade. Mesmo assim, a
afirmao
ao no seria de todo uma lei, a no ser que a relao tivesse sido
tantas vezes e to seguramente encontrada no passado, que a
expectativa de se manter no futuro, com uma probabilidade
comparvel, alta.

Segundo uma definio, teorias so compilaes ou conjuntos de leis


caractersticas de um comportamento ou fenmeno particular.
Adicionalmente
ao
rendimento,
por
exemplo,
podem
ser
estabelecidas associaes entre, por um lado, a educao dos
eleitores, a sua religio, e o comprometimento poltico dos seus pais;
e a forma como eles votam, por outro. Se as leis probabilsticas assim
estabelecidas forem tomadas em conjunto, correlaes mais altas so
alcanadas entre as caractersticas dos eleitores (as variveis
independentes) e a escolha do partido (a varivel dependente). As
teorias so, ento, mais complexas do que as leis, mas apenas
quantitativamente. Entre leis e teorias no aparecem diferenas de
gnero.
Esta primeira definio de teoria apoia a aspirao desses muitos
cientistas sociais que construiriam teoria compilando hipteses
interrelacionadas cuidadosamente verificadas. A histria seguinte
sugere a forma como a maioria dos cientistas polticos pensa a teoria.
Homero descreve as paredes de Tria como tendo dois metros e
meio de espessura. Se o seu relato for verdadeiro, ento milnios
depois poderamos encontrar essas paredes cavando com cuidado.
Esta ideia ocorreu a Heinrich Schliemann em mido, e quando adulto
sujeitou a teoria a teste emprico. Karl Deutsch usa esta histria como
um exemplo de como teorias de novo estilo so testadas (1966,
pp.168-169). Uma teoria nasce em conjectura e vivel se a
conjectura for confirmada. Deutsch v as teorias simples do tipo
se/ento como teorias especiais. Ele d ento outros exemplos e ao
faz-lo muda de uma questo de sim ou de no para uma questo
de quanto. Deveramos tentar descobrir que contribuio variveis
diferentes do a um dado resultado (1966, pp.219-221).
O que possivelmente til neste padro de pensamento, e o que
no ? Todos sabemos que um coeficiente de correlao, mesmo
elevado, no garante que uma relao causal exista. Pr o coeficiente
ao quadrado, no entanto, permite-nos dizer, tecnicamente, que
tomamos em considerao uma certa percentagem da variao.
ento fcil acreditar que uma conexo causal real foi identificada e
medida, pensar que a relao entre uma varivel dependente e uma
independente foi estabelecida, e esquecer que algo foi dito apenas
sobre pontos num pedao de papel e a linha de regresso desenhada
sobre eles. Ser a correlao espria?
Isto sugere a questo certa sem mesmo se chegar a coloca-la. As
correlaes no so nem esprias nem genunas; elas so meros
nmeros que se obtm ao executar simples operaes matemticas.
Uma correlao no nem falsa nem genuna, mas a relao que
inferimos dela pode ser ambas. Suponhamos que algum prope uma

lei, por exemplo, estabelecendo cuidadosamente a relao entre a


quantidade de impulso aplicado a uma carroa e a quantidade do seu
movimento. A relao estabelecida, se as condies se mantiverem
constantes e a medio for cuidadosa, simplesmente uma questo
de observao, uma lei que se mantm constantemente vlida. A
explicao oferecida para essa relao de impulso e movimento, no
entanto, radicalmente diferente, dependendo se consultamos
Aristteles ou Galileu ou Newton. A aceitao acrtica de um nmero
como indicador de que uma conexo prevalece o primeiro perigo de
que temos de nos proteger. Faz-lo razoavelmente fcil. O proximo
problema mais importante e mais difcil de resolver.
Mesmo que estejamos satisfeitos por uma correlao apontar
para uma conexo de confiana, ainda no conseguimos apreend-la
no sentido de a termos explicado. Apenas a consideramos da forma
e apenas da forma como a fsica de Aristteles considerou a relao
entre impulso e movimento. De um ponto de vista prtico, o
conhecimento da elevada correlao entre impulso e movimento
muito til. Esse conhecimento descritivo pode sugerir indcios sobre
os princpios do movimento.
Pode ser, da mesma forma, enganador, como realmente se
revelou. Os nmeros podem descrever o que passa no mundo.
Mas por mais que reduzamos a descrio a nmeros,
continuamos ainda sem explicar o que descrevemos. A
estatstica no mostra como algo trabalha ou mesmo como se
ajusta. As estatsticas so simples descries em forma numrica. A
forma econmica porque a estatstica descreve um universo atravs
da manipulao de amostras deles retirados.
A estatstica til devido variedade de operaes engenhosas
que podem ser realizadas, algumas das quais podem ser usadas para
verificar o significado de outras. O resultado, contudo, mantm-se
uma descrio de alguma parte do mundo e no uma explicao dele.
As operaes estatsticas no podem ligar o hiato entre descrio
e explicao.
Karl Deutsch aconselha-nos a formular, ou reformular, uma
proposio em termos de probabilidade e a dizer quanto do resultado
pode ser explicado por um elemento e quanto do resultado pode ser
explicado por outros elementos ou autnomo e livre. (1966, p.220).
Se seguirmos este conselho, comportar-nos-emos como os fsicos
aristotlicos. Trataremos um problema como se fosse o de tentar dizer
at que ponto que o movimento de uma carroa resulta por
frices. Continuaremos a pensar em termos sequenciais e
correlacionais. Fazendo-o, resultados que so uteis na pratica podem
ser alcanados, se bem que os estudiosos de relaes internacionais

tenham, infelizmente, dado poucas provas desses esforos, mesmo


em termos prticos. E se informaes uteis fossem reveladas, a tarefa
mais difcil de percebe o seu significado terico manter-se-ia.