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Demografische Entwicklung: Absage an den Untergang

Warum noch in diesem Jahrhundert die Weltbevlkerung zu schrumpfen beginnt auf die Hlfte
von heute. Ein Szenario von Reiner Klingholz
An einem warmen Julimorgen des Jahres 2297 ffnet Thorfinn Sangala die Flgel des
Schlafzimmerfensters seines falunrot gestrichenen Holzhauses am Nuuk-Fjord. Noch leicht benommen,
blinzelt er auf den Nordatlantik und pumpt seine Lungen voll mit der jodhaltigen Luft, die der Westwind
ber das Meer blst. Sangala wohnt, wie die meisten Grnlnder, in einem Haus, das altertmlich
daherkommt: anderthalbstckig, mit Satteldach und Sprossenfenstern, die dem Haus den Anschein
verleihen, als wollte es seine Besucher anstrahlen. berall an den Fjorden entlang der Sdostkste,
von Nanortalik bis Upernavik, breiten sich die Stdtchen aus. Neun Millionen Menschen leben
mittlerweile auf dieser grten Insel der Erde. Mit seinem frischen Atlantikklima, den weiten Kiefernund Birkenwldern und den endlosen Sommerabenden ist Grnland nicht nur zu einem der
beliebtesten Reiseziele der Erde geworden, sondern vor allem zum Ziel fr Zuwanderer. Weniger als
vier Milliarden Menschen leben noch auf dem Planeten. Ihre Vorfahren haben gewaltige Krisen
gemeistert. Jetzt haben die Erde und ihre Bewohner Frieden gefunden.
Mehr Menschen, mehr Konsum, mehr Markt das Wachstumskonzept geht nicht mehr auf
Zugegeben, unser Szenario fr das Jahr 2297 widerspricht der weitverbreiteten Vorstellung, wonach die
Bevlkerungsexplosion ungehindert voranschreitet und die Menschheit irgendwann durch Hunger- und
Rohstoffkrisen an die Grenzen ihres eigenen Wachstums stt. Tatschlich wchst die Weltbevlkerung
zurzeit im Rekordtempo, die Weltwirtschaft expandiert ungehemmt und zehrt die natrlichen
Ressourcen auf, vom Erdl bis zur Ackerkrume.
Wie es weitergeht auf der Erde, ist natrlich unbekannt. Doch bei aller Unsicherheit: Einige Weichen fr
die langfristige Entwicklung sind schon gestellt. Und sie deuten auf eine Trendwende hin. Nachdem die
Menschheit im 20. Jahrhundert ein historisch einmaliges Wachstum erlebt hat, drfte das 21.
Jahrhundert den Beginn des Postwachstums markieren. Das liegt vor allem am reproduktiven Verhalten
der Menschen: In fast allen Lndern der Welt bekommen die Frauen deutlich weniger Kinder als frher,
sodass ein Ende des Bevlkerungswachstums in Sicht gert. Zudem drfte sich die Zahl der ber 60Jhrigen von heute 810 Millionen bis 2050 auf ber zwei Milliarden erhhen. Weniger und ltere
Menschen werden weniger produzieren und konsumieren. Addiert man hierzu die konomischen
Bremseffekte, die durch Ressourcenknappheit, Nahrungsmittelkrisen und Klimawandel zu erwarten
sind, drfte sich das Wirtschaftswachstum mittelfristig abschwchen und irgendwann sogar ausklingen.
Damit schwinden auch dessen ungewollte Nebeneffekte, die das Leben auf der Erde erschweren.
Lange Zeit war das Wachstum der Bevlkerung ein wichtiger Antrieb fr das Wirtschaftswachstum.
Mehr Menschen bedeuteten mehr Arbeitskrfte, mehr Verbraucher und grere Absatzmrkte. Doch
ausgerechnet in den reichsten und erfolgreichsten Lndern der Welt, in denen die Lebensbedingungen
am besten sind, pflanzen sich die Menschen mittlerweile in so geringem Mae fort, dass ihr heutiger
Bestand auf lange Sicht nicht mehr garantiert ist.
Damit eine Bevlkerung ohne Zuwanderung stabil bleibt, braucht sie theoretisch zwei Kinder je
Elternpaar. In Wirklichkeit etwas mehr, denn nicht alle Kinder erreichen das Alter, in dem sie selbst
Eltern werden knnen. In hoch entwickelten Industriestaaten gengen im Mittel 2,1 Kinder fr
demografische Stabilitt. In armen, wenig entwickelten Lndern liegt dieses "Ersatzniveau" zwischen
2,2 und 2,6 Kindern.

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Weltweit sinken die Fertilittsraten

Die Vereinten Nationen haben vier Szenarien der globalen Bevlkerungsentwicklung berechnet, denen jeweils andere Fruchtbarkeitsraten
zugrunde liegen. Wahrscheinlich ist, dass sich die Zahl der Menschen zwischen den beiden unteren Werten einpendelt zwischen 2,3 und
9 Milliarden. | DIE ZEIT

In etwa 90 (von weltweit rund 200) Lndern bekommen Frauen heute im Schnitt 2,1 Kinder oder
weniger. Darunter sind nicht nur alle europischen Nationen, sondern auch demografische
Schwergewichte wie China, Brasilien und Japan. Selbst in gut ausgebauten Sozialstaaten, wo es am
einfachsten ist, Familie und Beruf unter einen Hut zu bringen (wie den Niederlanden, Frankreich oder
Skandinavien), bekommen die Menschen durchschnittlich nicht mehr als zwei Kinder. Insgesamt liegt
die Geburtenrate aller entwickelten Staaten bei 1,6 Kindern je Frau also deutlich unter dem
Ersatzniveau.
1,15 Kinder pro Frau. Damit weist Andorra weltweit die niedrigste Fertilittsrate auf. Die hchste hat
Niger: 7,03 Kinder pro Frau.
ber die Hlfte der Weltbevlkerung lebt bereits in Lndern, in denen die Geburtenrate nicht mehr
bestandserhaltend ist. In einigen Staaten sind die Nachkommenszahlen so niedrig, dass damit im
wrtlichen Sinne kein Staat mehr zu machen ist: Japan, Sdkorea, Deutschland, Portugal und Italien,
die Ukraine, Rumnien, Serbien, Polen und Ungarn vermelden Fertilittsraten zwischen 1,2 und 1,4
Kindern pro Frau. Jede Nachwuchsgeneration ist dort mindestens um ein Drittel kleiner als die ihrer
Eltern. Fast berall in Europa bekommen die Menschen heute etwa ein Kind weniger als ihre Eltern und
zwei weniger als ihre Groeltern. In Schwellen- und Entwicklungslndern haben Frauen sogar zwei bis
drei Kinder weniger als in der Generation zuvor. In Brasilien ist die Zahl der Kinder je Frau in den
vergangenen 30 Jahren von 4,3 auf 1,9 gesunken. In Bangladesch von 6,6 auf 2,3. In der Trkei von
4,2 auf 2,0. In Extremfllen wie dem Iran sogar von 7 auf 1,8.
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Thorfinn Sangala, der auf die achtzig zugeht, ist ein typischer Altgrnlnder. Seine
Urururururgroeltern, Shreemoti Dalit aus Bangladesch und Yasan Qahtan aus dem Jemen, waren
2071 auf Grnland gestrandet. Damals hatte die Regierung ein Flchtlingskontingent von 6.000
Personen zur Besiedlung der weitgehend menschenleeren Insel aufgenommen. Ein Zyklon hatte weite
Kstenteile Bangladeschs in den Golf von Bengalen gerissen und Millionen obdachlos gemacht. Im
Jemen tobte ein endloser Stammeskrieg um Wasserreserven. Shreemoti und Yasan hatten sich auf der
Schiffsreise von Zypern nach Grnland kennengelernt. Wenig spter hatten sie nach muslimischem
Brauch geheiratet.
Die Zuwanderer sprachen schnell das einheimische Inuktitut-Kreol, eine abgeschliffene Form des alten
Eskimo-Grnlndisch mit bengalischen, arabischen, englischen, Haussa- und Suaheli-Einsprengseln.
Sie kamen aus aller Welt, und sie brachten mit ihrer Sprache ein Stck alte Heimat mit.
Gleichberechtigung, Bildung, wirtschaftliche Unabhngigkeit moderne Frauen wollen weniger
Kinder
Fr den gegenwrtigen Rckgang der Kinderzahlen in Bangladesch oder im Iran gelten die gleichen
Erklrungen wie einst in den Industrienationen: Wo sich die berlebenschancen von Kindern
verbessern, knnen sich arme Menschen weniger Nachwuchs "erlauben", ohne ihre traditionelle
Alterssicherung zu riskieren. Wo sich agrarische Lebensgemeinschaften zu Industrie- und
Wissensgesellschaften transformieren, werden Kinder von einem Produktions- zu einem Kostenfaktor.
Sobald die Staaten eine ffentlich finanzierte Alterssicherung aufbauen, geht ein weiterer Grund fr
(viele) eigene Kinder verloren. Da im Rahmen dieser soziokonomischen Entwicklung die Einkommen
steigen, verdrngt die "Konkurrenz der Gensse" den Kinderwunsch gegenber dem nach
Konsumgtern. Und schlielich lsen sich die hierarchischen Unterschiede zwischen Mnnern und
Frauen auf: Wo immer Frauen Zugang zu Bildung erlangen, erffnen sich ihnen andere
Einkommensmglichkeiten. Damit schwindet die Notwendigkeit, sich als Frau an einen mnnlichen
Versorger zu binden, was traditionell am nachhaltigsten mit vielen Kindern gelang. Bildung,
insbesondere fr Frauen, gilt unter Demografen als das wirkungsvollste Verhtungsmittel von allen.
"Der Rckgang der Kinderzahlen", schreibt der Bevlkerungsforscher Timothy Dyson von der London
School of Economics, "befreit Frauen von der Haushaltsdomne, sodass sie immer mehr ein Leben wie
Mnner fhren knnen. Und Mnner kriegen keine Kinder."
berall auf der Welt entwickeln sich die Gesellschaften nach dem gleichen Muster: Bildung, Wohlstand
und mehr persnliche Freiheit fhren dazu, dass die Menschen Kinder nicht mehr als Schicksalsfgung
hinnehmen, sondern sie beginnen, ihre Familien zu "planen". Ab einem bestimmten Bildungsstand
gehren zu solchen geplanten Familien im Schnitt weniger als zwei Kinder. Dann wird aus der
Bevlkerungsexplosion eine Implosion.
Exponentielles Wachstum muss man sich wie den Zinseszins einer Bank vorstellen. Es beschleunigt
sich dadurch, dass der prozentuale Zuwachs stets gleich bleibt, aber die Basis immer grer wird. Oder
wie einen Seerosenteich: Verdoppelt sich die Zahl der Pflanzen in dem Gewsser tglich, bemerkt man
lange Zeit nichts vom Wachstum. Irgendwann aber ist der Teich halb zugewachsen. Und dann dauert es
nur noch einen einzigen weiteren Tag, und er ist komplett berwuchert.

In den rot gefrbten Regionen ist bis zum Jahr 2050 mit einer stark wachsenden Bevlkerung zu rechnen. In den hellroten Bereichen
nimmt die Zahl der Einwohner nur noch leicht zu. In den blau markierten Staaten schrumpft die Zahl im Lauf der nchsten Jahrzehnte.

Negatives exponentielles Wachstum funktioniert genauso, blo umgekehrt: Aus einem anfnglich
schleichenden Bevlkerungsrckgang wird ein sich selbst verstrkender Schrumpfungsprozess. Wo
wenige Kinder geboren werden, wachsen nur wenige potenzielle Eltern heran. Diese wiederum
bekommen genauso wenige Kinder wie ihre Eltern, und so setzt sich der Rckgang fort. Die
Nachkommen mssten drei oder vier Kinder haben, um diesen Prozess aufzuhalten. Aber das ist in
entwickelten Staaten hchst unwahrscheinlich. Ende der 1960er-Jahre bekamen die Frauen im globalen
Mittel fnf Kinder. Heute sind es nur noch 2,5. Auch die Wachstumsrate der Menschheit hat sich seither
von 2,1 auf unter 1,2 Prozent fast halbiert. Dies bedeutet noch nicht automatisch ein Ende der
Bevlkerungszunahme: zum einen werden die Menschen lter, bleiben also lnger Teil der
Weltbevlkerung. Zum anderen geht das heutige "niedrige" Wachstum von einer Basis von 7,2
Milliarden Menschen aus und damit von mehr als doppelt so vielen Individuen wie in den 1960erJahren. Der groe Dampfer Weltbevlkerung, der lange mit voller Fahrt unterwegs war, hat einen sehr,
sehr langen Bremsweg. Bis er zum Stehen kommt, drften noch ein paar Jahrzehnte ins Land gehen.
Aber dass er es tun wird, gilt als sicher.
Die bekanntesten Schtzungen fr die knftige Zahl der Menschen stammen von der
Bevlkerungsabteilung der Vereinten Nationen. Sie beinhalten meist drei Varianten, um
Entwicklungsoptionen aufzuzeichnen. In den jngsten Schtzungen gehen die UN in ihrer mittleren
Variante davon aus, dass sich 2050 etwa 9,6 Milliarden Menschen den Globus teilen 2,4 Milliarden
mehr als 2014. Irgendwann in der zweiten Hlfte des 21. Jahrhunderts drfte das
Bevlkerungswachstum ein Ende haben. Viele der heute existierenden Erdenbrger knnen also
erleben, wie das Bevlkerungswachstum seinen Scheitelpunkt erreicht.
Weitergehende Prognosen ber 2050 hinaus sind mit erheblichen Unsicherheiten behaftet. Dennoch
haben die Vereinten Nationen vor einigen Jahren erstmals einen weiten Blick bis ins Jahr 2300 gewagt.
Die Demografen nehmen dabei an, dass sich das Leben der Menschen immer weiter verlngert, sodass
sie bis 2300 im weltweiten Mittel 96 Jahre alt werden. Und dass in allen Lndern nach und nach die
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Kinderzahlen zunchst unter das Ersatzniveau fallen, sich dann aber auf einen Wert von 2,05 Kindern
pro Frau einpendeln (das wre unter den dann noch besseren Lebensbedingungen das neue
Ersatzniveau). Bei diesem mittleren Szenario wrde die Zahl der Menschen zu Beginn des 22.
Jahrhunderts auf einem Niveau von etwa neun Milliarden verharren.
Alternativ haben die UN-Forscher noch ein hohes und ein tiefes Szenario berechnet: Die hohe Variante
geht davon aus, dass sich die Kinderzahlen nach 2100 in allen Lndern bei einem Wert von 2,35 je
Frau (dem heutigen Wert von Argentinien) einspielen, die niedrige Variante geht von 1,85 aus (dem
Wert von Dnemark). Im ersten Fall leben 2300 rund 36 Milliarden Menschen auf der Erde also
fnfmal so viele wie heute. Im zweiten Fall schrumpft die Weltbevlkerung bis 2300 auf 2,3 Milliarden
also auf nicht mal ein Drittel des heutigen Wertes. Danach wrde sich die Menschheit bis 2550
nochmals halbieren und damit auf den Stand des Jahres 1850 fallen.
Anno 2297, sieben Generationen nach der Zuwanderung der ersten Neugrnlnder, macht die
Urbevlkerung aus Kalaallit-Nachfahren noch zwei Prozent der Einwohner aus. Auch sonst hat sich
Grnland verndert die Insel ist Grnland geworden. Whrend die globale Mitteltemperatur seit der
Jahrtausendwende um 4,6 Grad angestiegen ist, hat Grnland eine Erwrmung um ber 9 Grad hinter
sich. Die Insel hat zwei Drittel ihres Eispanzers aus dem 20. Jahrhundert verloren knapp zwei
Millionen Kubikkilometer. Die Pegelstnde der Weltmeere sind um viereinhalb Meter gestiegen. Fr
Grnlands Kstenstdte ist das kein Problem, denn trotz hherer Meeresspiegel entfernen sie sich
immer weiter vom Strand. Grnland gilt als "Aufsteigerinsel", weil die drckenden Gletscherlasten
immer geringer werden und sich die befreite Landmasse langsam aus dem Nordatlantik hebt. Geologen
sagen voraus, dass dieser Prozess noch Jahrhunderte andauern wird.
Auch andernorts hat der Klimawandel das Gesicht des Planeten stark verndert. Weder die Malediven
noch Sylt erleben das Jahr 2297. Auch viele der kstennahen Megastdte des 20. Jahrhunderts waren
nicht zu halten; Shanghai, Tokio, New York, London verloren Stadtteil um Stadtteil. Am strksten
betroffen waren jene Stdte, die im chinesischen Wirtschaftswunder der Jahrtausendwende am
Chinesischen Meer aus dem Boden schossen.
Dennoch haben die Erdenbewohner von 2297 kaum noch Probleme mit dem Klimawandel. Das liegt
daran, dass es nur knapp vier Milliarden von ihnen gibt. Nicht nur in Europa, berall waren im 21.
Jahrhundert die Kinderzahlen gesunken, sodass die Weltbevlkerung das Wachstum einstellte. Die
Vereinten Nationen hatten am 9. Oktober 2083 den neugeborenen Yousouf Arabagh aus Kano, einem
nrdlichen Teilstaat des frheren Nigerias, symbolisch zum Erdenbrger Nummer 9 173 391 677 erklrt
und damit zum letzten Kind, das zum globalen Bevlkerungswachstum beitrgt.
36 oder 9 oder 2,3 Milliarden welches Szenario ist wahrscheinlich?
Die obere Variante der UN-Forscher ist auszuschlieen. Diese Zahl lsst sich weder mit vorhandenen
noch mit denkbaren knftigen Mitteln ernhren. Auf dem Weg in Richtung 36 Milliarden wrden
kologische Krisen und politische Unruhen die Zahl der Menschen definitiv dezimieren. Auch die
mittlere Variante bedeutet, dass sich die Vlker der berwiegend in der Sahara gelegenen Staaten
Tschad, Mali und Niger bis 2100 verdreifachten, vervierfachten respektive versechsfachten. Auch das ist
angesichts der agrarischen und wirtschaftlichen Mglichkeiten dieser Lnder kaum vorstellbar.
Wahrscheinlicher ist, dass die Menschen verhungern, sich gegenseitig umbringen, flchten oder sich
aus anderen Grnden weniger stark vermehren.
Es spricht also einiges fr die niedrige Variante. Denn schon heute liegen die Fertilittsraten in einem
guten Teil der Welt, in Ostasien, Russland oder Europa, deutlich unter 1,85. Ob sich die Menschheit
derart reduziert, hngt davon ab, ob die Geburtenraten in den weit entwickelten Lndern dauerhaft unter
dem Ersatzniveau bleiben und ob sie in den heute armen und kinderreichen Lndern unter das
Ersatzniveau sinken.
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Bis jetzt spricht nichts dafr, dass die Kinderzahlen in den entwickelten Staaten wieder ber einen Wert
von 2,1 steigen. Viele Regierungen versuchen zwar, der Kindermdigkeit mit Babyprmien oder
Steuererleichterungen fr Familien entgegenzuwirken. Sie bauen die Kinderbetreuung aus oder rufen in
flammenden Appellen zur Erfllung vaterlndischer Pflichten auf. Aber nirgendwo haben sie damit die
Raten wieder ber das Ersatzniveau katapultiert. In Deutschland etwa liegen sie ungeachtet aller
familienpolitischen Anstrengungen seit vierzig Jahren, wie in Zement gegossen, bei etwa 1,4.
Auf der anderen Seite steigen in den Schwellenlndern immer mehr Menschen in die Mittelschicht auf.
Sie kaufen sich Khlschrnke, Fernsehgerte oder Autos schon bei einem weitaus geringeren
Einkommen, als es seinerzeit die Menschen der Industrielnder getan haben. Diese Bedrfnisse fhren
auch dazu, dass Frauen und Mnner einer bezahlten Arbeit nachgehen, um das fr den Konsum
notwendige Geld zu erwirtschaften. Hinzu kommen hohe Kosten fr Kinder, insbesondere fr deren
Ausbildung. Fertig ist das Paket fr eine rapide sinkende Fruchtbarkeitsrate.
Weil solcher Fortschritt auch vor Lndern, in denen das patriarchalische Familienbild dominiert, nicht
haltmacht, werden diese sich nach dem sogenannten "Mittelmeer-Modell" entwickeln. Das ist die
Theorie des australischen Demografen John Caldwell: Herrschen traditionelle
Geschlechtervorstellungen, fhrt steigender Bildungsstand von Frauen zu extrem niedrigen
Kinderzahlen. Gebildete Frauen bekommen dann lieber gar keine Kinder, als sich einem Modell zu
fgen, bei dem sie schlecht wegkommen. Dies zeigen die Beispiele Spanien, Iran, Italien, Griechenland,
Sdkorea oder Japan.
Selbst China wird es kaum schaffen, mit der Lockerung der Einkindpolitik den lngst eingeleiteten
Schrumpfungsprozess aufzuhalten. Auch dort steigt das Bildungsniveau von Frauen deutlich an.
Hochschulabsolventinnen bekamen nach den Daten des letzten chinesischen Zensus blo 0,4 Kinder.
Gleichzeitig steigen die Scheidungsraten, weil sich die Chinesinnen ungestrt ihrer beruflichen Karriere
widmen wollen. Zudem drngt die Regierung auf eine weitere Urbanisierung, die im Jahre 2030 bereits
70 Prozent erreichen soll.
In den hochverdichteten Stadtungeheuern, in denen Millionen auf engstem Raum in einem Meer aus
Beton leben, bekommen die Chinesinnen schon heute sogar weniger Kinder, als sie nach der offiziellen
Politik drften. Selbst gering qualifizierte Wanderarbeiter, die aus lndlichen Gebieten nach Shanghai
kommen, geben in Umfragen an, dass sie sich nur wenige Kinder wnschen: im Durchschnitt nicht mehr
als 1,3 bis 1,4 Kinder. Der Wiener Demograf Wolfgang Lutz glaubt deshalb, dass sich in den
ostasiatischen Lndern China, Taiwan, Sdkorea und Japan langfristig eine "ultraniedrige" Geburtenrate
einstellt, die noch unter jener Europas liegt. Schon fr 2200 kann er sich eine Weltbevlkerung von vier
Milliarden vorstellen. Langfristig knnte diese weiter schrumpfen auf nur noch 1,5 Milliarden.
Thorfinn und Smilla haben das Weingut ihrer Eltern bernommen, die sich mit 90 aus dem Geschft
zurckgezogen hatten. Grnland ernhrt sich nicht nur selbst, sondern ist eines der letzten Gebiete, in
dem sich noch Eiswein ("snviinni") produzieren lsst, weil in den klaren Winternchten die
Temperaturen noch hufig unter den Gefrierpunkt fallen. Die Weinbauern pflanzen vor allem die Sorten
Smillon und Merlot, die mit Genen fr die Produktion des Krebs und Alzheimer verhindernden
Inhaltsstoffs Resveratrol angereichert sind. Grnlndische Weine mit ihren eingekreuzten Wirkstoffen
haben fast den Rang einer Medizin erlangt. Die Reben wachsen bestens auf den lehm- und
sandhaltigen Schotterflchen, die der schmelzende Gletscher freigelegt hat. So arbeiten die GrnlandWinzer heute unter hnlichen Bedingungen wie vier Jahrtausende zuvor die Rmer und spter die
Franzosen, die im Mdoc ihre Bordeaux-Weine pflanzten. Doch an den Ufern der Gironde ist die
Rebenzucht schon im Jahr 2135 zum Erliegen gekommen. Der steigende Meeresspiegel hatte zuerst
die Bden mit Salzwasser infiltriert und spter das linke Flussufer bis zur Atlantikkste fortgeschwemmt.
Weniger Menschen verbrauchen weniger Ressourcen. Endet die kologische Krise?
Demografen wie Wolfgang Lutz rechnen damit, dass im 21. Jahrhundert immer grere Weltregionen
mit dem demografischen Schrumpfungsprozess beginnen. Aber bedeuten weniger Menschen auch
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weniger kologische Schden? Fhrt die Rckwrtsentwicklung zur Auflsung aller Wachstums-,
Ressourcen- und Umweltprobleme?
Immerhin zeigt sich, dass in ausgereiften Volkswirtschaften, die nicht mehr an Bevlkerung
hinzugewinnen, das Wirtschaftswachstum nur noch sehr kleine Hpfer macht. Um dort den materiellen
Wohlstand noch weiter zu mehren, msste die Produktivitt, der Motor des Wirtschaftswachstums, in
Zukunft schneller steigen, als der Arbeitseinsatz zurckgeht. Aber das Gegenteil ist der Fall die
Produktivitt steigt langsamer. Entsprechend wchst auch die Wirtschaft in solchen Lndern immer
langsamer, im Zehnjahresmittel nur noch um maximal ein Prozent. In Deutschland etwa betrgt der
Zuwachs heute nur noch ungefhr ein Drittel des Wertes der Phase zwischen 1970 und 2000. Und
warum sollte sich dieser Trend umkehren, wenn bald schon die Babyboomer ins Rentenalter wechseln
und sich einige Jahre spter das Schrumpfen beschleunigt?
Ganz anders sieht es in vielen Entwicklungslndern aus. Sie befinden sich in einer Phase des
Aufschwungs mit viel Nachholbedarf. Sie haben die Chance auf eine "demografische Dividende": Wenn
dort die Kinderzahlen merklich sinken, wchst die Bevlkerung im Erwerbsalter anteilsmig schneller
als die Gesamtbevlkerung. Die Menschen werden allein deshalb reicher, weil weniger Kinder
nachrcken. Gelingt es in dieser Phase, die vielen jungen Menschen auch mit Jobs und wachsenden
Qualifikationen auszustatten, ist ein Wirtschaftsboom gar nicht aufzuhalten. Die asiatischen
Tigerstaaten haben diesen Prozess vorgemacht, spter hat Lateinamerika nachgezogen, und jetzt
folgen schon konomische Sptznder wie thiopien, Bangladesch oder Laos.
Doch auf diesem Weg steigt mit dem Wohlstand unweigerlich auch der Energie- und Rohstoffverbrauch.
Ohne Entwicklung gibt es keine sinkenden Geburtenraten, doch ohne Energie ist Entwicklung nicht
vorstellbar. Und weil die armen Lnder auf absehbare Zeit von fossilen Brennstoffen abhngig sind,
drften schon kleine Entwicklungsschritte die globalen Kohlendioxidemissionen deutlich steigen lassen.
Hinzu kommt, dass mit dem sozialen Aufstieg auch die Einkommen und die Konsumwnsche steigen
und damit die negativen Begleiterscheinungen fr die Umwelt.
Diese Folgen lassen sich im besten Fall abmildern, aber nicht komplett vermeiden. Sie sind der Preis fr
ein Ende des globalen Bevlkerungswachstums und deshalb ohne Alternative. Der Weg ins Paradies
der Nachhaltigkeit wird deshalb mit Sicherheit durch eine Reihe von kologischen und demografischen
Krisen fhren. Und die wird vor allem Afrika zu spren bekommen, jener Kontinent, in dem das
Bevlkerungswachstum am lngsten anhalten wird. Stellt Afrika heute mit 1,1 Milliarden Menschen 15
Prozent der Weltbevlkerung, so knnten es den gngigen Prognosen zufolge zum Ende des
gegenwrtigen Jahrhunderts mehr als 4,2 Milliarden respektive 39 Prozent sein. Afrikas Regierungen
mssten deutlich mehr in Bildung und Arbeitspltze investieren, wollten auch sie von der
demografischen Dividende profitieren. Tun sie dies nicht, riskieren sie eine Katastrophe. Lnder wie
Niger, Mali, Nigeria oder Uganda sind schon auf dem Weg ins Desaster.
Ausgerechnet thiopien, das siebtrmste Land der Welt, das auf dem UN-Index fr menschliche
Entwicklung Platz 173 von 186 mglichen Pltzen belegt, knnte indes die Kurve kriegen. In thiopien
tut sich Erstaunliches: Die Regierung untersttzt Programme zur Familienplanung und zur Schulbildung
von Mdchen. Sie hat den Gesundheitssektor ausgebaut, Krankenschwestern und Hebammen
ausgebildet. Obwohl das Land kaum ber Rohstoffe verfgt, wchst die Wirtschaft seit 2005 im Schnitt
um acht Prozent im Jahr. Trotz der Armut hat sich die Kindersterblichkeit seit den 1980er Jahren
halbiert. Die Kinderzahl je Frau ist zwar landesweit noch immer hoch, aber trotzdem in nur zwanzig
Jahren von 7 auf 4,8 gesunken. In der Hauptstadt Addis Abeba hat sie bereits das Ersatzniveau
unterschritten und liegt bei 1,5 so niedrig wie in der Schweiz.
Die ideale Welt: ein Paradies der Nachhaltigkeit
Die weniger als vier Milliarden Erdenbrger am Ende des 23. Jahrhunderts siedeln dort, wo es sich gut
leben lsst. Sie sind gut ausgebildet und knnen sich einigermaen an die von ihren Vorfahren
angerichteten Umweltvernderungen anpassen oder ihnen ausweichen. Sie sind auch um einiges lter
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als diese und schon deshalb friedlicher und konservativer. Kriege zu fhren erscheint ihnen absurd, weil
in jedem Einzelnen ein erhebliches Humanvermgen steckt. Selbst die computergefhrten Kriege des
spten 21. Jahrhunderts hatten ihren Reiz verloren, als klar wurde, dass die Inbesitznahme von Land
und Ressourcen in einer Wirtschaft, die sich immer weiter entmaterialisiert, keinen Sinn mehr ergab.
Lngst haben die Menschen das Wachstum als Ziel ihres Wirtschaftens aufgegeben. Sie verbrauchen
weniger Ressourcen, als in den natrlichen Kreislufen entstehen. Sie leben in einem globalen
kosystem, das mehr Kohlendioxid absorbiert, als seine Bewohner produzieren. Sie lassen zu, dass
viele der erodierten und vergifteten Flchen der Landwirtschaft und Industriekultur sich zu
Sekundrbiotopen entwickeln zu Spielwiesen der Evolution, auf denen neue Arten zum Leben
erwachen. Die Menschen sind, nach langen, krisenhaften Phasen, in einem Paradies der Nachhaltigkeit
angekommen.
Nicht aus freien Stcken: Die Umwelt diktiert die Regeln
Der Weg in die "heile Welt", die Grnland und andere Weltregionen einmal erleben knnten, folgt
keinem menschlichen Masterplan. Das Ende des Bevlkerungswachstums wird die Folge von
Vernderungen innerhalb der Gesellschaft sein. Das Erlahmen des Wirtschaftswachstums ist wiederum
eine Folge. Es verdeutlicht auerdem die Tatsache, dass sich die kologischen Rahmenbedingungen
fr ein anhaltendes Wachstum verschlechtern. Es ist also eine Art von Automatismus, was uns das
Ende allen Wachstums beschert. Weder Umweltbewusstsein noch Verantwortungsgefhl fr kommende
Generationen fhren uns in diese Richtung. Es ist nicht der Homo sapiens, der am Steuer sitzt, sondern
die Umwelt. Denn wir werden uns kaum aus freien Stcken dafr entscheiden, dem Wachstum Grenzen
zu setzen.
Quelle: DIE ZEIT N 07/2014, aktualisiert auf www.zeit.de am 13. Februar 2014 10:34 Uhr
Reiner Klingholz ist der Direktor des Berlin Instituts fr Bevlkerung und Entwicklung. Von ihm erscheint am 13. Februar
2014: Sklaven des Wachstums die Geschichte einer Befreiung im Campus Verlag