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Foto: www.guzga.cl

Airless:

el Trabajo Bajo Alta Presin


Carlos Elas Seplveda Lozano

Guillermo Martnez Luna*

Periodista Metal Actual

Ahorra hasta
30% ms
producto que
los sistemas
de aplicacin
convencionales.

Los equipos airless


permiten aplicar fluidos
con viscosidades altas que
un equipo convencional
no podra, gracias a
las presiones elevadas
que produce la bomba
instalada en su estructura.
Aunque dicha presin es
generada por aire, este
no tiene contacto con el
fluido en el proceso de
aplicacin.

Uno de los pasos o procesos ms delicados en la lnea de


produccin de una empresa del sector metalmecnico es la
terminacin o finalizacin de productos porque, en dicha
etapa, el industrial provee a la pieza de recubrimientos
(Pintura, componentes especiales para proteger de oxidacin, corrosin, entre otros) que le brindan resistencia a
diferentes factores fsicos inherentes a su uso, adems de
una presentacin esttica agradable que, en la mayora
de los casos, es determinante para su comercializacin.
Existen variados equipos especializados para la aplicacin
de dichos fluidos que brindan la posibilidad al industrial
de realizar este proceso de una forma ms tecnificada. Es
relevante mencionar que cada sistema de aplicacin (ver
tabla 1.) maneja una eficiencia de transferencia diferente
porcentaje de material aplicado que se adhiere a la pieza
y cantidad que se volatiliza o desperdicia y su eleccin depender del requerimiento especfico de cada produccin.

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Tabla 1.

El Fundamento Bsico
En este caso en particular, se har
nfasis en el sistema de aplicacin
airless (sin aire, en espaol), una
tecnologa que consiste en forzar el
fluido, luego de aplicarle una gran
presin hasta 9000 libras por pulgada cuadrada (PSI), a pasar a travs
de un orificio pequeo llamado boquilla, para atomizarlo y reducir el
tamao de sus partculas, sin que el
aire tenga contacto con el producto
en ninguna fase del proceso, como
ocurre con los sistemas convencionales y HVLP.
El sistema airless es muy empleado
para trabajar productos cuyo acabado brillante no es de gran importancia (puentes, tuberas, estructuras
para trabajos petroleros), y si lo son
la duracin, adherencia y calidad del
recubrimiento. El sistema deja en
tono mate la superficie, porque los
grnulos de insumo que expulsa son
ms grandes, con el fin de cubrir una
superficie mayor; por ello, es pertinente tener claro qu caractersticas estticas requiere el producto,
para elegir el adecuado sistema de
aplicacin.
Cabe destacar que si el producto
tambin requiere brillo, existe el sistema airless asistido por aire, el cual
integra una pistola de aplicacin diferente a la del sistema airless, que
posee una entrada adicional de aire
para generar mayor presin y as
fragmentar ms el producto, para
brindarle el brillo a la superficie.

Diferentes Sistemas de Aplicacin


Sistema

Eficiencia de Transferencia

Convencional

25%

HVLP*

40%

Airless

50%

Airless Asistido por aire**

55%

Sistema electrosttico liquido

80%

electrosttica airless asistida

85%

*Siglas de alto volumen baja presin en ingls.


**Igual al airless convencional, pero al final del proceso el producto entra en contacto
con el aire para una mayor atomizacin y as dar un acabado ms brillante en la pieza.

Tambin existen los equipos pluricomponentes, que dosifican y mezclan electrnicamente los productos
de manera exacta de acuerdo a lo
requerido por el proceso realizado
y luego los conduce directamente
a la pistola para su aplicacin. Estos
pueden ser utilizados con sistema
airless o con sistemas convencionales si la viscosidad del producto no
es alta; adems, mantienen la mezcla dentro de los lmites de tolerancia, y en caso de no hacerlo, detiene
automticamente el proceso y deja
de expulsar producto, para evitar
que una mezcla errnea entre en
contacto con la pieza.

a la manguera conectada a la pistola, que expulsa el fluido a travs


de una boquilla de tamao reducido para generar la atomizacin,
por lo que en ningn momento hay
contacto entre el aire y el fluido o
insumo.

Los equipos airless tienen un accionamiento que es una bomba provista de un motor neumtico, elctrico,
a gasolina o hidrulico, segn sea el
caso. Dicho motor mueve la bomba,
sta succiona el material y lo eleva a
alta presin para despus conducirlo

En un equipo accionado por aire


comprimido, el motor y la bomba
estn unidos por un eje, el aire que
entra al motor llena una cmara,
momento en el cual los intercambiadores de posicin hacen circular
el aire para que luego suba un plato
y el eje se desplace (ascienda y descienda). El equipo succiona y entrega fluido, as el pistn est arriba o
abajo (bomba doble efecto).

Grfica 1. Proceso de atomizacin del fluido


Fluido atomizado
Roto
Capa
Boquilla de aspercin
sin aire

Cuando el fluido sale por la boquilla a una presin elevada, ste se atomiza
para llegar en partculas ms pequeas a la superficie de la pieza.

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Cuando el producto entra en


contacto con el aire, excesivamente,
se presenta la sobrepulverizacin, es
decir, las partculas se fragmentan
ms de lo necesario y al ser
expulsadas, en vez de adherirse a
la pieza, generan una nube que se
traduce en prdida de producto.

Los equipos ms utilizados en la industria son los de motor neumtico,


que pueden generar presiones de
hasta 9000 psi, que les permite bombear hasta ocho galones de fluido
por minuto, en el caso de los ms
robustos, y mover insumos con gran
cantidad de slidos, es decir, viscosidades elevadas (hasta aproximadamente 100 por ciento slidos por
volumen).

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Por su parte, los de motor elctrico


son ms usados en aplicaciones arquitectnicas por su versatilidad en
tamao, y debido tambin a que
slo pueden alcanzar una presin
estndar de 3300 psi. En cuanto a los
equipos que tienen motor a gasolina, diesel o hidrulico, su principal
caracterstica es que pueden trabajar en lugares al aire libre, sin necesidad de una fuente de energa externa. En estos cuatro tipos de equipos,
solo es posible mover insumos con
hasta 50 por ciento slidos, fluidos
no tan viscosos.
La posibilidad de mover fluidos con
mayor o menor viscosidad depende
del nivel de presin que genere la
bomba del equipo y para determinarlo, el industrial debe calcular que
por cada libra de presin de aire que
entra al equipo, este lo transforma
segn su capacidad; es decir, en un
equipo de bomba relacin 70-1, por
cada libra (psi) de aire suministrada
a la bomba, sta elevar la presin
del fluido a 70 libras (psi), as que si
en dicho equipo airless es aplicada
una presin de 100 libras, el equipo
mover el fluido a 7000 psi, sin que
en ningn momento, cabe recordar,
tenga contacto con el aire.
En el mercado existen bombas relacin 1-1, 5-1, 15-1, 35-1, 70-1, 90-1,
entre otras, que el industrial puede
adquirir dependiendo las caractersticas de viscosidad del lquido a aplicar y el acabado esttico que desee
de la pieza.
La variedad de bombas descrita aplica slo para equipos neumticos,
porque todos los airless elctricos
tienen una bomba equivalente a
una neumtica relacin 33-1, que
eleva cada psi de aire 33 veces ms
en la presin del fluido.
Para el caso del sector metalmecnico, que maneja productos de viscosidades elevadas, es posible utilizar
equipos airless de relaciones de presin altas como 35-1, 70-1, 90-1, que
son ms adecuados para productos
con mayor cantidad de slidos.

Componentes que Forman


el Todo
Otra parte fundamental para una
aplicacin idnea de producto, con
airless, es la pistola y sus componentes, porque determina la cantidad
de producto expulsado y la atomizacin final de este antes de ser aplicado sobre la pieza.
Dadas las presiones manejadas en
el sistema airless, las pistolas poseen
caractersticas diferentes a las utilizadas en los sistemas convencionales; una de ellas es su mecanismo
de apertura y cierre para el paso de
material, que ha sido diseado para
que sea una sola pieza, con el fin de
evitar el desgaste generado cuando una pieza est en contacto con
otras, aumentar su vida til y hacer
ms fcil su reemplazo en caso de
avera. El material en que est hecha
la pistola es acero inoxidable, que
brinda mayor durabilidad en contacto con materiales ms abrasivos.
As mismo, las boquillas diseadas
para las pistolas utilizadas en los sistemas airless son diferentes, poseen

un sistema llamado auto-reversible,


que consiste en girar la boquilla
para destaparla en casos que, por la
gran cantidad de slidos de los fluidos que expulsa, se tapone.
Las boquillas permiten graduar la intensidad de producto -hacen las veces de reguladoras- , puesto que las
pistolas especiales utilizadas en los
equipos airless no poseen graduadores de ningn tipo, por el diseo con
menor componentes y piezas. La boquilla es la encargada de la velocidad
de flujo del fluido y define el abanico
de la aspersin del producto mediante el tamao y la forma de su orificio;
puede girarse para que el abanico
sea vertical u horizontal dependiendo el requerimiento (Grfica 3).
Dichas boquillas traen un nmero
grabado en la superficie que informa al operario las caractersticas
para expulsar el producto, por ejemplo, el nmero 517 se interpreta de
la siguiente forma: el 5 multiplicado por 2 es la cantidad de pulgadas
de abanico que tiene la boquilla,
en este caso 10 pulgadas (el primer
nmero siempre se multiplica por
dos y ese resultado es el tamao del

Partes de la pistola utilizada en el sistema airless


Aguja del fluido

Cuerpo de la pistola
Bloqueo de
disparador

Boquilla

Protector de
la boquilla

Disparador

Entrada de
fluido

Cuando el operario oprime el disparador, se abre la vlvula de fluido


para que ste fluya a la boquilla y sea expulsado.

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Grfica 3. Forma del abanico segn orientacin


de la boquilla.

Abaco vertical

Abaco horizontal

La boquilla puede ser girada para obtener un abanico


vertical u horizontal, y as, segn la pieza trabajada,
lograr mayor facilidad para aplicar el fluido.

abanico del equipo); el 17 hace referencia al dimetro


del orificio de la boquilla (0.017 milsimas de pulgada),
dependiendo del tamao de este orificio, expulsa ms o
menos cantidad de producto, entre ms grande, mayor
cantidad de material evaca.
Segn la pieza a pintar, debe elegirse la boquilla adecuada. Es recomendable que el tamao de la boquilla en el
sistema airless, sea amplia para evitar su frecuente taponamiento y agilizar tiempos de produccin, dado que los
materiales en que se especializa el airless tienen un alto
contenido de slidos, ms viscosos.
Existen fabricantes de este tipo de equipos que diferencian las boquillas para trabajos pesados de aquellas para
procesos que implican productos con menor cantidad
de slidos; en ciertos casos, son nombradas XHD (Heavy
Duty), que son hechas especialmente para bombas de
relacin alta (70-1) y tienen un color diferente, frecuentemente gris.
Es pertinente tener esta informacin en cuenta, ya que
si una boquilla de caractersticas altas se instala en una
pistola para trabajar a presiones inferiores (3000 psi o
menos), no hay inconveniente, pero si la boquilla es para
trabajar a presiones inferiores y es puesta en una pistola
que soporte altas presiones, podra ocasionar un accidente en el sitio de trabajo.

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Para Realizarlo
Correctamente
La presin es uno de los factores
fundamentales para garantizar una
aplicacin correcta. La relacin de
presin de los equipos siempre es
estndar, pero el operario puede
variar la presin en el compresor de
entrada, en el caso de los equipos
neumticos, para disminuir la presin del equipo. Por ejemplo, si el
operario maneja un equipo relacin
70-1 y siempre aplica 100 psi de presin a dicha mquina para trabajar a
7000 psi, pero el producto que va a
aplicar solo requiere 3500 psi de presin para ser bombeado, el operario
puede reducir la presin del compresor que alimenta la bomba a 50
psi, y as obtendra el nivel adecuado
de presin para aplicar su producto.
Esta accin tambin alarga la vida
til de la piezas del equipo, porque no siempre van a trabajar a su
mximo.
En el caso que el operario necesite
aumentar la presin de fluido, debe

tener en cuenta la capacidad de presin que soportan las mangueras de


su equipo, porque pueden estallar
en caso de sobrepasarla.
Otro factor determinante en el momento de aplicacin con airless es el
entorno; porque si es realizada en
condiciones abiertas donde haya
flujo de aire elevado, el solvente
que lleva las partculas de pintura se
evaporar ms rpido y por ende, la
cantidad de material que llega a cubrir la pieza va a ser menor, lo que
genera desperdicio de producto.
As mismo, el operario debe tener
presente que la viscosidad del producto que va a aplicar determina la
presin que requiere y la boquilla
adecuada: a mayor viscosidad, ms
presin (mayor relacin de la bomba) y mayor dimetro de boquilla.
Aparte de lo anterior, para garantizar una buena aplicacin y que el
producto quede esparcido uniformemente en la superficie de la pieza, es recomendable estar a una distancia de 30 centmetros de la pieza.

Grfica 4. Condiciones para atomizacin del fluido

Otro aspecto importante es garantizar la seguridad de quien maneja


los equipos airless. La pistola de aspersin nunca debe apuntar a ninguna persona o parte del cuerpo y
los dedos no pueden colocarse sobre la boquilla, debido a que por la
presin a la que sale el fluido, ste
puede ocasionar serias heridas y cortes que pueden conllevar a amputaciones. Por ello, es indispensable
utilizar guantes, ropa y lentes de
proteccin, as como los respiradores especiales que recomiendan los
fabricantes de fluidos y solventes.
Tambin es adecuado ubicar las
mangueras en lugares donde no
haya bordes filosos, superficies calientes o partes movibles; y por
ningn motivo debe modificarse el
equipo, porque hacerlo puede ocasionar accidentes en el lugar de trabajo. Las partes averiadas del sistema deben remplazarse totalmente
para lograr un buen funcionamiento
del equipo.

Ventajas y Desventajas del


Sistema Airless
La implementacin de estos equipos
para trabajar piezas de metal aumenta la velocidad de produccin,
puesto que no es necesario aplicar
varias capas de producto sobre la
pieza para que quede con la terminacin deseada, debido a que el
equipo esprea mayor cantidad de
producto y por ende cubre mayor
superficie en cada pasada.
Cabe resaltar que lo anterior depende de la homogeneidad del abanico,
la cantidad de producto expulsado y
la calidad de la pistola misma.
Otra ventaja de la utilizacin del airless en la industria metalmecnica
es la reduccin de la polucin, que
se traduce en menor desperdicio
de material. Adems es evitado un
compresor si el equipo es elctrico o
a gasolina.

Condiciones principales que influyen para que la atomizacin del fluido sea
mayor o menor y sus partculas sean ms grandes o de menor tamao.

Aunque las viscosidades manejadas


son elevadas, estos equipos pueden trabajar a presiones menores y

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aplicar los recubrimientos muy bien de igual manera, lo


que brinda una buena alternativa al industrial, porque
al momento de requerir aplicar un insumo de mayor
cantidad de slidos puede hacerlo sin complicaciones
con el sistema airless.

El sistema airless brinda una opcin al industrial para


aplicar de manera rpida y eficiente los recubrimientos
que requieran las piezas que produce; es un mtodo que
evita desperdicios de material y proporciona calidad de
acabado al utilizarlo de forma correcta.

Bsicamente el objetivo fundamental del sistema airless


es buscar ahorro de pintura al momento de su aplicacin.

Coautor

Ahora bien, una de las desventajas ms importantes para


adquirir los equipos airless es la inversin inicial relativamente alta que el industrial debe realizar para obtener
el sistema. Adems del costo adicional de un compresor, en caso de los equipos neumticos, que produzca el
caudal y la presin de aire necesarios, si el industrial no
cuenta con el previamente.
Tambin es una limitante del sistema airless que el operario no tenga el control sobre la cantidad de fluido,
porque el disparador de la pistola activa el flujo tipo
todo o nada, por lo que puede complicarse la aplicacin
en partes pequeas de las piezas.
Otra desventaja que puede presentar este sistema es
que por los niveles tan elevados de presin de los fluidos, estos ocasionan un ndice elevado de desgaste en
las partes clave del sistema por su abrasividad.

* Guillermo Martnez Luna. Asesor Industrial Divisin Equipos Especiales


Neumtica del Caribe S.A. neucari.bogota@neucari.com

Citas
1) La viscosidad es la resistencia de un fluido a fluir; a mayor resistencia,
ms viscoso el fluido. Por ejemplo, la grasa para ejes es ms viscosa
que el aceite para motor, y este ltimo es ms viscoso que la gasolina.

Fuentes
Miguel ngel Corts. Asesor Industrial Divisin Equipos Especiales
Neumtica del Caribe S.A. neucari.bogota@neucari.com
www.maquinariadepintura.blogspot.es

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