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Palabra que impacta

por Paul Stevens


Muchas veces las mismas actividades de la iglesia constituyen un verdadero
impedimento para que las personas se conviertan en hacedoras de la Palabra.

Ningn pastor se propone trabajar para que sus ovejas sean desobedientes a la Palabra.
No obstante, sin darse cuenta, muchos de estos ministros estn actuando exactamente
as.
Estimular a la desobediencia resulta mucho ms sencillo de lo que podemos
imaginarnos. Basta con exponer a las personas a ms material bblico de lo que
realmente pueden asimilar, ensear la Palabra en contextos ajenos a la vida cotidiana y
focalizar el estudio solamente en la informacin que contiene cada pasaje para que la
desobediencia se convierta en la nica alternativa frente a las Escrituras.
Imagine la tpica situacin por la que pasa un nuevo creyente. Llega a la iglesia el
domingo para participar de una clase de escuela dominical. En esta clase el maestro
estudia los viajes misioneros de Pablo. Entusiasmado por las aventuras del osado
apstol, pasa al culto, sin recibir la oportunidad de meditar sobre el significado de lo
que acaba de or. En el culto escucha un excelente sermn sobre el idioma del amor,
basado en el captulo 13 de 1 Corintios. Queda impresionado por las caractersticas que
posee el amor cuando este se practica dentro del reino de los cielos.
En la Gran Comisin Cristo no nos llam a ensear la Palabra, sino a ensearle a las
personas a que guarden la Palabra.Al salir de la reunin lleva consigo una copia de Mi
pan diario, o algn otro devocional diario. El ejemplar que eligi lo ayudar a estudiar,
durante la semana, el libro de los Salmos. Su pasin por la nueva vida en Cristo lo ha
llevado, tambin, a integrarse en un grupo de estudio Bblico que se rene los mircoles.
En estas reuniones se estn estudiando las parbolas de Jess. No logra concentrarse
completamente en el estudio porque an contina pensando en la enseanza que vio en
televisin, el martes por la tarde. El reconocido expositor de ese programa haba
compartido algunas excelentes observaciones sobre el mensaje del profeta Ams a
Israel.
En una semana, entonces, esta persona a paseado por Hechos, 1 Corintios, los Salmos,
Ams y las parbolas de Jess. Ante semejante aluvin de pasajes no le ha quedado
tiempo para buscar cul es la aplicacin particular que dichos textos le aportan a su
propia vida.
Inmunizacin eficaz

En la Gran Comisin Cristo no nos llam a ensear la Palabra, sino a ensearle a las
personas a que guarden la Palabra. Cuando nos dedicamos a transmitir informacin o a
inspirar por medio de las Escrituras, sin desafiar a la prctica concreta, contribuimos a
que el pueblo viva en desobediencia.
El telogo Kierkegaard observ: En el momento que convierto en doctrina el
cristianismo y acudo a mi elocuencia, inteligencia, suspicacia o imaginacin para
presentar las verdades que lo sustentan, las personas quedan muy impresionadas. Se
me considera un cristiano serio. En el momento en que busco expresar, a travs de la
vida, lo que quiero comunicar, es como si mi existencia explotara en seguida aparece
el escndalo.
El nivel de saturacin bblica que experimentan la mayora de cristianos es, quizs, la
razn principal por la que esta generacin enfrenta tantas dificultades con traducir a la
vida cotidiana los principios bblicos que tan bien conocen en teora.
Unificar esfuerzos
Qu pasos podemos tomar para resolver esta dificultad? Existen varias maneras
prcticas en que podemos ayudar a las personas a ser hacedoras de la Palabra.
El primer paso es buscar la forma de integrar todas las enseanzas de la iglesia
alrededor de un solo tema o pasaje. Es decir, la congregacin trabaja con un currculo
desarrollado para todos los niveles, en lugar de que cada ministro escoja libremente el
tema que quiere ensear. Esto requiere algo ms de trabajo para su desarrollo, pero no
tanto como para que est fuera del alcance de la mayora de pastores.
En el marco tradicional el pastor busca cubrir l solo todos los aspectos de un tema o
pasaje, pues si l o ella no los aborda, nadie ms los tratar. En general, sin embargo, un
pasaje o tema ofrece tantas aristas para considerar que resulta posible mirarlo desde
varios ngulos diferentes. En un currculo unificado se puede trabajar sobre un mismo
tema en los diferentes grupos que funcionan en el curso de la semana. Para este fin se
proveen a cada lder las observaciones y sugerencias para que gue el estudio. El
propsito de cada lder no es agotar las posibilidades de un solo texto, sino guiar un
proceso de reflexin sobre el texto en la que cada participante interviene y aporta
en la exploracin del mismo.
Descubrir verdades
Al hablar con una mujer que llevaba treinta aos en la iglesia le ped que me contara
acerca de las prdicas que haban conmovido su vida. Luego de pensar un rato me
confes que se le haba formado una laguna y no recordaba ni una. Su respuesta no
me sorprendi, pues las personas rara vez retienen los principios enunciados por otros,
pero nunca olvidan las verdades que han descubierto por s mismas.
Esta es una de las razones por las que Cristo utiliz, con insistencia, la herramienta de la
pregunta. El buen maestro no expresa las verdades, sino que hbilmente gua el proceso
por el cual los estudiantes las descubren por ellos mismos. Las personas integrarn a sus
vidas aquellas verdades que descubran por sus propios esfuerzos, porque generalmente
son las que ms inquietan el corazn.

Desarrollar un sistema de enseanza unificado es algo que requiere la participacin de


un equipo para asegurar que se le d consideracin a los elementos fundamentales del
crecimiento.Cuando el pastor entiende este principio puede proveer a su congregacin
guas de estudio personal para que, durante la semana, puedan investigar por s mismos
los temas que son tratados en las prdicas y enseanzas oficiales de la iglesia. Elaborar
estas guas de estudio no es un trabajo complejo. Solamente requiere de una serie de
preguntas inductivas que ayuden a las personas a interactuar con el texto (para mayor
informacin sobre este tema, vea el artculo El arte de la buena pregunta en
DesarrolloCristiano.com).
Para evitar el constante salto de un texto a otro, que es tpico de muchas
congregaciones, se puede planificar series sobre un mismo libro o pasaje que permitan
profundizar un tema en lugar de examinarlo fugazmente.
Reforzar enseanzas
Este segundo principio permite tambin incorporar uno tercero, el del aprendizaje por la
repeticin. Cuando examinamos los evangelios podemos descubrir que registran algunas
verdades esenciales presentadas de manera distinta en una variedad de situaciones.
Jess, por ejemplo, ense acerca de la fe en ms de una oportunidad. Habl de la fe
con respecto a la provisin de Dios (Mt 6.30). Resalt la fe que observ en el centurin
(Mt 8.10) y reprendi la falta de fe en los discpulos en medio de la tormenta (Mt 8.26).
Declar que la fe de los ciegos era la clave en su sanidad (at 9.29) e identific la falta de
fe como el motivo que llev a Pedro a hundirse en el mar (Mt 14.31). Utiliz la
experiencia con una higuera para indicar a los discpulos que podran, con fe, echar a la
mar una montaa (Mt 21.21).
La obsesin por lo novedoso, que es una de las particularidades de esta cultura, muchas
veces presiona a los pastores a nunca trabajar sobre un mismo tema o pasaje por mucho
tiempo, para no aburrir a nadie. No obstante, la repeticin, correctamente manejada, es
una de las herramientas ms eficaces para que la gente viva desde su interior una
verdad. Una persona rara vez recuerda un principio enunciado en el espacio de una
enseanza que dura treinta o cuarenta minutos.
Cuando la iglesia trabaja sobre un mismo tema en una diversidad de marcos (estudio
personal, grupos caseros, discipulado, escuela dominical, prdicas) se logra un valioso
refuerzo a travs de la repeticin. Y no se aburre a las personas porque cada contexto es
diferente. Lo importante es que quienes dirigen estos estudios no caigan en el
monlogo, sino que fomenten un genuino dilogo entre los participantes.
Trabajar en equipo
La carga de ensear todo el consejo de Dios al pueblo es excesiva para que la lleve
una sola persona. Es posible que algunos miembros de la iglesia posean mayores
capacidades de enseanza que otros. Pero, cuando una sola persona decide los temas
que se abordan en la congregacin, resulta inevitable caer ante la tentacin de trabajar
ciertos pasajes y textos predilectos.
Desarrollar un sistema de enseanza unificado es algo que requiere la participacin de
un equipo para asegurar que se le d consideracin a los elementos fundamentales del

crecimiento. Algunos pastores desarrollan el temario de textos y pasajes para el ao


acompaados de sus ancianos o compaeros del cuerpo pastoral. Utilizando un nutrido
proceso de dilogo se abren espacios para evaluar las necesidades particulares de la
congregacin y se escucha atentamente las percepciones de todos. Con toda seguridad
este trabajo en equipo producir un proceso de enseanza sintonizado con las vivencias
de la congregacin, pues la percepcin del grupo es siempre ms acertada que la de un
solo individuo.
En el proceso de planificar las enseanzas para el ao, cada uno de los participantes
puede compartir las inquietudes que percibe en el grupo particular con que trabaja. El
currculo elaborado por el grupo despertar mayor inters en la congregacin, pues ser
representativo de las inquietudes de la mayora y no de una persona aislada.
Mltiples beneficios
Existen numerosas ventajas de un enfoque unificado de enseanza:
Fomenta la obediencia
Esta forma de abordar la Palabra lleva a las personas a interactuar con la
Escritura en niveles diferentes, pues crea las oportunidades para que se
pregunten de qu manera el texto revoluciona su propia vida.
Unifica al cuerpo
Al estar todos los grupos estudiando el mismo texto, la congregacin tiende a
moverse con una sola visin, en lugar de que cada ministerio compita con los
dems.
Promueve la salud espiritual
Estimula la lectura personal de la Palabra en toda la congregacin. Las personas
tienden a entusiasmarse ms con el estudio personal de la Biblia cuando
perciben que son parte de un proceso dinmico que propicia la participacin de
todo el cuerpo.
Aprovecha la polifactica gracia de Dios
Al darle participacin a un grupo en la elaboracin del currculo. La perspectiva
de muchos es siempre ms enriquecedora que la del individuo aislado.
Russel Baker, columnista de un diario, escribi que cada vez son menos los lugares a
donde una persona puede escapar de la cultura de entretenimiento. Lamentablemente
la iglesia no ha permanecido inmune a esta influencia y muchos pastores se esmeran
por proveer atractivos entretenimientos para los miembros de sus congregaciones. Sin
embargo, cuando toda la congregacin se mueve al unsono, en un intento por llevar a
acciones concretas la Palabra eterna de Dios, se crea un ambiente ms natural y propicio
para que avancemos hacia la madurez.

Se adapt de Honing the Two-Edged Sword de Paul D. Stevens, en Fresh Ideas for
Discipleship & Nurture, Christianity Today International, 1982. Todos los derechos
reservados por el autor y CTI. Se usa con permiso. Los derechos de la traduccin
perteneces a Desarrollo Cristiano Internacional, 2010 Se public en Apuntes
Pastorales XXVII-4, todos los derechos reservados.