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Espectro electromacnetico

El espectro electromagntico es el rango de todas las radiaciones electromagnticas posibles. El


espectro de un objeto es la distribucin caracterstica de la radiacin electromagntica de ese objeto.
El espectro electromagntico se extiende desde las bajas frecuencias usadas para la radio moderna
(extremo de la onda larga) hasta los rayos gamma (extremo de la onda corta), que cubren longitudes
de onda de entre miles de kilmetros y la fraccin del tamao de un tomo.
Rango del espectro
El espectro cubre la energa de ondas electromagnticas que tienen longitudes de onda diferentes.
Las frecuencias de 30 Hz y ms bajas pueden ser producidas por ciertas nebulosas estelares y son
importantes para su estudio. Se han descubierto frecuencias tan altas como 2.9 * 1027 Hz a partir de
fuentes astrofsicas.
Generalmente, la radiacin electromagntica se clasifica por la longitud de onda: ondas de radio,
microondas, infrarroja y regin visible, que percibimos como luz, rayos ultravioleta, rayos X y rayos
gamma.
Radiofrecuencia
Las ondas de radio suelen ser utilizadas mediante antenas del tamao apropiado (segn el principio
de resonancia), con longitudes de onda en los lmites de cientos de metros a aproximadamente un
milmetro. Se usan para la transmisin de datos, a travs de la modulacin. La televisin, los
telfonos mviles, las resonancias magnticas, o las redes inalmbricas y de radio-aficionados, son
algunos usos populares de las ondas de radio.
Microondas
El horno microondas promedio, cuando est activo, est en un rango cercano y bastante poderoso
como para causar interferencia con campos electromagnticos mal protegidos, como los que se
encuentran en dispositivos mdicos mviles y aparatos electrnicos baratos.
Rayos T
La radiacin de terahertzios (o Rayos T) es una regin del espectro situada entre el infrarrojo lejano y
las microondas. Sin embargo, estn apareciendo aplicaciones para mostrar imgenes y
comunicaciones. Los cientficos tambin buscan aplicar la tecnologa de rayos T en las fuerzas
armadas, donde podran usarse para dirigirlas a las tropas enemigas, ya que las ondas de alta
frecuencia incapacitan los equipos electrnicos.
Radiacin infrarroja
La parte infrarroja del espectro electromagntico cubre el rango desde aproximadamente los 300
GHz (1 mm) hasta los 400 THz (750 nm). Puede ser dividida en tres partes:
* Infrarrojo lejano, desde 300 GHz (1 mm) hasta 30 THz (10 m). Esta radiacin es absorbida por los
llamados modos rotatorios en las molculas en fase gaseosa, mediante movimientos moleculares en
los lquidos, y mediante fotones en los slidos. El agua en la atmsfera de la Tierra absorbe tan
fuertemente esta radiacin que confiere a la atmsfera efectividad opaca.
* Infrarrojo medio, desde 30 a 120 THz (10 a 2.5 m). Los objetos calientes (radiadores de cuerpo
negro) pueden irradiar fuertemente en este rango. * Infrarrojo cercano, desde 120 a 400 THz (2500 a
750 nm). Los procesos fsicos que son relevantes para este rango son similares a los de la luz
visible.

Radiacin visible (luz)

La frecuencia por encima del infrarrojo es la de la luz visible. Este es el rango en el que el Sol y las
estrellas similares a l emiten la mayor parte de su radiacin. No es probablemente una coincidencia
que el ojo humano sea sensible a las longitudes de onda que el sol emite con ms fuerza. La luz
visible (y la luz cercana al infrarrojo) son absorbidas y emitidas por electrones en las molculas y
tomos que se mueven desde un nivel de energa a otro. La luz que vemos con nuestros ojos es
realmente una parte muy pequea del espectro electromagntico. Un arco iris muestra la parte ptica
(visible) del espectro electromagntico; el infrarrojo (si pudiera verse) estara localizado justo a
continuacin del lado rojo del arco iris, mientras que el ultravioleta estara tras el violeta.
La radiacin electromagntica con una longitud de onda entre aproximadamente 400 nm y 700 nm
es detectado por el ojo humano y percibida como luz visible. A otras longitudes de onda, sobre todo
al infrarrojo cercano (ms largo de 700 nm) y al ultravioleta (ms corto que 400 nm) tambin se les
llama luz a veces, sobre todo cuando la visibilidad para los humanos no es relevante.
En la mayor parte de las longitudes de onda, sin embargo, la informacin transportada por la
radiacin electromagntica no es directamente descubierta por los sentidos humanos. Las fuentes
naturales producen radiacin electromagntica a travs del espectro, y nuestra tecnologa tambin
puede manipular un amplio rango de longitudes de onda. La fibra ptica transmite luz que, aunque
no es adecuada para la visin directa, puede transportar datos que luego son traducidos en sonido o
imagen. La codificacin usada en tales datos es similar a lo que se usa con las ondas de radio.
Luz ultravioleta
la radiacin ultravioleta puede romper enlaces qumicos, haciendo a las molculas excepcionalmente
reactivas o ionizndolas, lo que cambia su comportamiento. Las quemaduras solares, por ejemplo,
estn causadas por radiacin UV en las clulas de la piel, y pueden causar incluso cncer de piel si
la radiacin daa las molculas de ADN complejas en las clulas (la radiacin UV es un mutgeno).
El Sol emite una gran cantidad de radiacin UV, lo que podra convertir rpidamente la Tierra en un
desierto estril si no fuera porque, en su mayor parte, es absorbida por la capa de ozono de la
atmsfera antes de alcanzar la superficie.
Rayos X
Los rayos X duros tienen longitudes de onda ms cortas que los rayos X suaves. Las estrellas de
neutrones y los discos de acrecin alrededor de los agujeros negros emiten rayos X, lo que nos
permite estudiarlos.Los rayos X pasan por la mayor parte de sustancias, y esto los hace tiles en
medicina e industria. Tambin son emitidos por las estrellas, y especialmente por algunos tipos de
nebulosas.
Rayos gamma
Son los fotones ms energticos, y no se conoce el lmite ms bajo de su longitud de onda. Son
tiles a los astrnomos en el estudio de objetos o regiones de alta energa, y son tiles para los
fsicos gracias a su capacidad penetrante y su produccin de radioistopos. La longitud de onda de
los rayos gamma puede medirse con gran exactitud por medio de dispersin Compton.
LA FOTONICA
La fotnica es la ciencia de la generacin, control y deteccin de fotones, en particular en el espectro
visible e infrarrojo cercano, pero que tambin se extiende a otras porciones del espectro que incluyen
al ultravioleta (longitudes de onda de 0,2 - 0,35 m), infrarrojo de onda larga (8 - 12 m) e infrarrojo
lejano (75 - 150 m), en donde actualmente se estn desarrollando de manera activa los lser de
cascada cuntica.