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EL MATERIALISMO

HISTRICO ALEMN

FRANZ MEHRING

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Coleccin
SOCIALISMO y LIBERTAD
Libro 1 LA REVOLUCIN ALEMANA
Vctor Serge - Karl Liebknecht - Rosa Luxemburgo
Libro 2 DIALCTICA DE LO CONCRETO
Karel Kosik
Libro 3 LAS IZQUIERDAS EN EL PROCESO POLTICO ARGENTINO
Silvio Frondizi
Libro 4 INTRODUCCIN A LA FILOSOFA DE LA PRAXIS
Antonio Gramsci
Libro 5 MAO Tse-tung
Jos Aric
Libro 6 VENCEREMOS
Ernesto Guevara
Libro 7 DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO - DIALCTICA DE LO IDEAL
Evald Ilienkov
Libro 8 LA DIALCTICA COMO ARMA, MTODO, CONCEPCIN y ARTE
Iaki Gil de San Vicente
Libro 9 GUEVARISMO: UN MARXISMO BOLIVARIANO
Nstor Kohan
Libro 10 AMRICA NUESTRA. AMRICA MADRE
Julio Antonio Mella
Libro 11 FLN. Dos meses con los patriotas de Vietnam del sur
Madeleine Riffaud
Libro 12 MARX y ENGELS. Nueve conferencias en la Academia Socialista
David Riaznov
Libro 13 ANARQUISMO y COMUNISMO
Evgueni Preobrazhenski
Libro 14 REFORMA o REVOLUCIN - LA CRISIS DE LA SOCIALDEMOCRACIA
Rosa Luxemburgo
Libro 15 TICA y REVOLUCIN - ENSAYO DE LA LIBERACIN

ESTUDIO SOBRE LA AUTORIDAD y LA FAMILIA


Herbert Marcuse
Libro 16 EDUCACIN y LUCHA DE CLASES
Anbal Ponce
Libro 17 LA MONTAA ES ALGO MS QUE UNA INMENSA ESTEPA VERDE
Omar Cabezas
Libro 18 LA REVOLUCIN EN FRANCIA. Breve historia del movimiento obrero en
Francia. 1789 - 1848. Seleccin de textos. Introduccin de Alberto J. Pl
Libro 19 MARX y ENGELS. Seleccin de textos
Carlos Marx y Federico Engels
Libro 20 CLASES y PUEBLOS. Sobre el sujeto revolucionario
Iaki Gil de San Vicente
Libro 21 LA FILOSOFA BURGUESA POSTCLSICA
Rubn Zardoya
Libro 22 DIALCTICA Y CONCIENCIA DE CLASE
Gyrgy Lukcs
Libro 23 EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN
Franz Mehring
2

Franz Mehring

Libro 23

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

SOBRE EL MATERIALISMO HISTRICO


FRANZ MEHRING
Artculos publicados en Die Neue Zeit
Reunidos por el autor en Lessing-Legende. (La leyenda de Lessing) Extracto del Epilogo:
ber den historischen Materialistnus (Sobre el materialismo histrico)

SOCIEDAD Y ESTADO
LA FILOSOFA Y EL FILOSOFAR

CARTA DE FEDERICO ENGELS A FRANZ MEHRING

CARTA DE ROSA LUXEMBURGO A FRANZ MEHRING

GUSTAVO ADOLFO II DE SUECIA


LA GUERRA DE LOS TREINTA AOS Y LA CONSTRUCCIN DEL ESTADO
NACIONAL ALEMN
FRANZ MEHRING
Escrito: en 1894. Publicado por vez primera: En Gustav Adolf. Ein Frstenspiegel zu Lehr und
Nutzen der deutschen Arbeiter. Zweite verbesserte Auflage, mit einem neuen Vorwort.
Vorwrts frlag, Berlin 1908. Versin al castellano: Traducido del idioma sueco por Julio
Fernndez Baraibar, 2007.

INTRODUCCIN A LA TRADUCCIN AL ESPAOL


JESUITISMO, CALVINISMO, LUTERANISMO
LOS PERODOS DE LA REFORMA ALEMANA
LA GUERRA DE LOS TREINTA AOS
LA POLTICA SUECA DE GUSTAVO ADOLFO
LA EXPEDICIN ALEMANA DE GUSTAVO ADOLFO
EL LUGAR DE GUSTAVO ADOLFO EN LA HISTORIA
EL FINAL DE LOS TREINTA AOS
EL CULTO A GUSTAVO ADOLFO

Franz Mehring

...El joven Partido Comunista Alemn, fundado en diciembre de 1918, fue


privado en enero de 1919 de sus tres tericos, polticos y literatos ms
importantes. Era un golpe de dimensiones tan graves que hasta entonces no
haba experimentado ningn partido comunista! Rosa Luxemburgo y Karl
Liebknecht fueron asesinados bestialmente el 15 de enero de 1919, ambos a la
edad de 47 aos, por la calaa criminal de los oficiales del gobierno
socialdemcrata de Ebert y Scheidemann. Franz Mehring, que tena ya 73 aos
y que se encontraba gravemente enfermo, no pudo soportar el trgico final de
sus ms prximos amigos y muri pocos das despus, el 29 de enero.
Estos tres fueron verdaderamente gigantes por sus facultades intelectuales,
apasionamiento y carcter, por su universalidad y sabidura, si empleamos las
palabras que us Engels para caracterizar las grandes personalidades del
renacimiento...
Hermann Duncker

En memoria de nuestros asesinados en enero de 1919

Slo hay un internacionalismo efectivo, que consiste en entregarse por


completo al desarrollo del movimiento revolucionario y de la lucha
revolucionaria dentro del propio pas, en apoyar (por medio de la propaganda,
con la ayuda tica y material) esta lucha, esta lnea de conducta, y slo sta en
todos los pases sin excepcin... (...)
Es mucho ms fcil, naturalmente, gritar, insultar y vociferar que intentar
exponer, explicar y recordar cmo enjuiciaban Marx y Engels en 1871, 1872 y
1875 las experiencias de la Comuna de Pars y qu decan acerca del tipo de
Estado que necesita el proletariado.
Por lo visto, el ex marxista seor Plejnov no desea recordar el marxismo.
He citado las palabras de Rosa Luxemburgo, que el 4 de agosto de 1914
denomin a la socialdemocracia alemana "cadver maloliente". Y los seores
Plejnov, Goldenberg y Ca. se sienten 'ofendidos'... en nombre de quin?...
V. I. Lenin. Las Tesis de Abril,
Las Tareas del Proletariado en Nuestra Revolucin
Pravda n 26. 17 de abril de 1917

"...Que el pueblo tome la primera idea verdadera de la Igualdad Que estas


palabras: 'igualdad', 'iguales', 'plebeyismo' sean las palabras de unin de todos
los amigos del pueblo! Que el pueblo ponga a discusin todos los grandes
principios! Que el combate se centre sobre el famoso tema de la igualdad
propiamente dicha y sobre el de la propiedad!..."
Cayo Graco Babeuf, Manifiesto de los Plebeyos,
publicado en La Tribuna del Pueblo. Francia. 1795
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EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

"...Armamento y organizacin: he ah las armas decisivas del progreso, he ah


el medio ms eficaz para poner fin a la miseria y a la opresin. Quien tiene
hierro, tiene pan. Ante la bayoneta no hay quien se doblegue, mas las
muchedumbres desarmadas se conducen como rebaos. Una Francia henchida
de obreros armados significa el triunfo del socialismo. Ante proletarios
apoyados en sus fusiles se evaporan y reducen a la nada todas las dificultades,
todas las imposibilidades, todas las resistencias. Pero si los proletarios no
saben ms que divertirse en manifestaciones callejeras, plantando rboles de la
libertad, escuchando discursos de abogados, ya se sabe la suerte que les
espera: primero, agua bendita; luego, insultos; y por ltimo un plato de judas
verdes. Y siempre la miseria. Que el pueblo elija!"
Augusto Blanqui

...est dentro del inters de la burguesa rebajar incluso las conquistas de la


revolucin para desarmar al proletariado, describirlas como un espejismo que
no podr hacerse realidad ms que gracias al ms extremo sacrificio, ponerse
en guardia contra los cuervos de mal agero que arriesgaran, por as decir,
poner en fuga a los espectros nocturnos. Es as que despus de toda victoria
revolucionaria resuenan los llamados de la burguesa a la "calma a cualquier
precio", supuestamente en el inters de la clase obrera, de hecho, por el fro y
astuto clculo de la burguesa.
Este es el momento ms peligroso para toda revolucin; pero, si bien este ha
sido fatal hasta el momento para el proletariado, esta vez, la clase obrera rusa
ha pasado la prueba brillantemente, al responder con resolucin al manifiesto
del zar: la revolucin permanente. Los telegramas llegados hoy de Petrogrado
a la prensa burguesa dan una testimonio honorable de nuestros hermanos
rusos; "Bajo la influencia de los socialistas, la opinin se ha vuelto ms

desfavorable de lo que se poda esperar esta maana. La excelente


organizacin de los socialistas triunfa hoy sobre la burguesa".
Los obreros rusos no piensan desarmarse, los vencedores de hoy no quieren
ser los derrotados de maana, y en esto justamente reside el progreso
histrico que ofrece la revolucin rusa en relacin con las precedentes...
Franz Mehring. La revolucin permanente
1 de noviembre de 1905.
Die Neue Zeit, 24 ao, Ier. Vol, n 6. 1905-1906.

...Pero la insurreccin armada es un aspecto particular de la lucha poltica,


sometida a leyes particulares, que deben ser profundamente analizadas. Carlos
Marx expres esta verdad de modo muy tangible al escribir que la insurreccin
armada es, como la guerra, un arte. Marx destaca entre las reglas ms
importantes de este arte, las siguiente: No jugar nunca a la insurreccin, y una
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Franz Mehring

vez empezada, estar firmemente dispuesto a llevarla a trmino.


Concentrar en el lugar y el momento decisivos fuerzas muy superiores a las del
enemigo y aprovechar el momento en que sus tropas se hallen dispersas.
Esforzarse en obtener xitos diarios, aunque sean pequeos (inclusive podra
decirse que a cada hora, si se trata de una sola ciudad), manteniendo a toda
costa, la superioridad moral. Marx resume todas las enseanzas de todas las
revoluciones, en lo que a la insurreccin armada se refiere, citando las palabras
de Danton, el ms grande maestro de tctica revolucionaria que conoce la
historia: audacia, audacia y siempre audacia.
Lenin, 21 (8) de octubre de 1917

...Pero la insurreccin armada es un aspecto particular de la lucha poltica,


sometida a leyes particulares, que deben ser profundamente analizadas. Carlos
Marx expres esta verdad de modo muy tangible al escribir que la insurreccin
armada es, como la guerra, un arte. Marx destaca entre las reglas ms
importantes de este arte, las siguiente: No jugar nunca a la insurreccin, y una
vez empezada, estar firmemente dispuesto a llevarla a trmino.
Concentrar en el lugar y el momento decisivos fuerzas muy superiores a las del
enemigo y aprovechar el momento en que sus tropas se hallen dispersas.
Esforzarse en obtener xitos diarios, aunque sean pequeos (inclusive podra
decirse que a cada hora, si se trata de una sola ciudad), manteniendo a toda
costa, la superioridad moral. Marx resume todas las enseanzas de todas las
revoluciones, en lo que a la insurreccin armada se refiere, citando las palabras
de Danton, el ms grande maestro de tctica revolucionaria que conoce la
historia: audacia, audacia y siempre audacia.
Lenin, 21 (8) de octubre de 1917

...todo el que se esforzase en abrir los ojos a los pobres y a los desheredados
de la fortuna, no poda conocer ya el reposo; se vea obligado a peregrinar de
ciudad en ciudad para escapar a la persecucin de los gendarmes. Guillermo
Liebknecht permaneci en la brecha y continu la lucha por el socialismo,
cuando fue necesario demostrar que se era capaz de vivir y sufrir por la causa
socialista. Karl se debi de preguntar muchas veces de nio qu venan a
buscar, por la noche, a casa de su padre, aquellas personas extraas que
cuchicheaban entre s como ladrones. No deban de ser malos, ya que,
recibidos amistosamente por sus padres, acariciaban dulcemente la negra
cabellera del nio. As fue cmo pas su infancia, en la poca de las
persecuciones, como el hijo de un soldado de la revolucin. Ser un soldado, un
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EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

combatiente de la revolucin, ese fue el don que recibi en la cuna! (...)


En las reuniones de seccin, como en los congresos, se adoptaban resoluciones
revolucionarias. Pero en la prctica no se luchaba ms que por obtener
pequeas mejoras en la situacin material de los obreros, y no por fines
revolucionarios. Y como los actos determinan tanto el carcter de los partidos
como el de los hombres, la socialdemocracia, a pesar de toda su fraseologa
revolucionaria, se convirti en un partido reformista, dejando de ser el partido
de la revolucin. (...)
Los lderes del partido se burlaban de los actos aislados de aquella cabeza
loca; pero el joven Liebknecht no se dej desviar de su propsito. Su espritu
revolucionario se opona a ello resueltamente. (...) Para Liebknecht, la
Internacional no era slo un lazo formal que una entre s a un cierto nmero
de partidos; era, como haba de decir despus en el programa del grupo
Espartaco, su verdadera patria. Las notables dotes polticas de Liebknecht
haban de hacerle detestar, ya antes de la guerra, por una parte a los lderes
de la socialdemocracia, mientras, por otra parte, le conquistaban la popularidad
en el seno de las masas obreras y en la Internacional. Superaba demasiado el
nivel medio del partido alemn para que no se le acusase de ser un ambicioso.
A esto se unan sus cualidades de hombre que lo distinguan del tipo ordinario
de los jefes del partido. En esto, se manifiesta uno de los rasgos caractersticos
de Liebknecht. Antes de la guerra, se le reprochaba a menudo que tena
concepciones demasiado amplias, que acoga con entusiasmo todas las
formas de actividad, aunque no tuviesen una gran importancia de principio.
Este reproche se basaba en la vitalidad, totalmente extraordinaria en un pas
como Alemania, de Karl Liebknecht, que no le permita renunciar por
consideraciones de orden doctrinal a ningn medio, fuese el que fuese, de
actuar, sobre los obreros. Esto es lo que explica su intervencin en el
movimiento contra la Iglesia. Tena una perfecta comprensin de todas las
necesidades nuevas, as como de todos los nuevos mtodos de lucha. (...)
Se uni a Rosa Luxemburgo, cuya lnea poltica, fundada en una base terica
slida, era extraa a su naturaleza amplia, y as fue como ambos sellaron, a
pesar de la diferencia de temperamentos, una alianza a vida y muerte. Durante
las primeras semanas de la guerra intentaron establecer contacto directo con
las masas obreras, pero el Gobierno se opuso a ello. Liebknecht estaba
decidido a levantar el estandarte de la rebelda ante la ocasin que le brindaba
la segunda votacin de los crditos de guerra. Intent entenderse con los
catorce diputados que en el seno de la fraccin parlamentaria socialdemcrata,
haban votado como l en contra. Liebknecht, a quien los renegados
reprocharon despus que slo obraba por ambicin, por brillar por encima de
los dems, luch hasta el ltimo instante por atraer hacia l, por lo menos, a
uno o dos de sus vacilantes colegas. Qu doloroso es tener que consignar
que, a pesar de todos sus esfuerzos, no logr arrastrar a un solo hombre, en
una fraccin que contaba ms de cien; y que no pudo hacer comprender a
ninguno que haba que romper con todos los compromisos! As se demostr
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Franz Mehring

que en el fondo, la quiebra de los jefes planteaba un problema de orden moral.


Liebknecht se qued solo. Sus rasgos se ensombrecieron, en torno de su boca
se dibuj un pliegue amargo. Se decidi a obrar solo, desatendiendo los
prudentes consejos de sus amigos. Yo vi desvanecerse sus ltimas dudas y
nacer en l aquella gran fuerza moral que no haba de abandonarle hasta la
muerte; la firme decisin de preparar el despertar del socialismo, aunque
tuviese que soportar todos los golpes.
Abraz pblicamente la lucha para levantar de nuevo la bandera socialista,
manchada por la traicin. Toda la prensa intent desacreditarlo, ya por medio
de la calumnia, ya ridiculizndolo.
Trataron de desmoralizarlo por la amenaza o sugirindole que se sacrificaba
intilmente. Pero millares de hombres se unieron a l. Su declaracin sobre las
razones de su voto aislado circulaba, reproducida, en millones de ejemplares,
de mano en mano, despertando las conciencias y uniendo a hombres y
mujeres para la accin. Liebknecht se hizo as el jefe de la oposicin contra la
guerra.
Cuando fui a Suiza, a fines de diciembre de 1914, pude darme cuenta de las
vastas repercusiones internacionales de su acto. Fue el primer signo visible que
indicaba que en Alemania quedaban todava fuerzas revolucionarias. Lenin,
aquel hombre sencillo, sin fraseologas, que quizs senta ms profundamente
que nadie la gravedad de la bancarrota de la Internacional, comprendi
inmediatamente que la decisin tomada por Liebknecht de levantar bandera de
rebelda contra el conjunto de la fraccin, tena un alcance incalculable. El
nombre de Liebknecht se hizo uno de los ms populares en el seno de la
vanguardia creciente del proletariado ruso, as como tambin en Francia e
Italia. En El fuego, Barbusse celebr a Liebknecht como el nico alemn cuyo
ejemplo brillaba hasta en los ltimos puestos del socialismo francs como una
estrella en las tinieblas. Cuando en septiembre de 1915, las diferentes
fracciones de la vieja Internacional se reunieron en Zimmerwald, y cuando
Ledebour, en nombre de sus partidarios (los futuros Independientes), replic a
los ataques de la izquierda, declarando que no exista tal fraccin Liebknecht,
Trotsky, en medio de los aplausos unnimes de los franceses y los italianos, le
grit: Para nosotros, es la nica que existe. (...) Pues toda afectacin le era
extraa, a l, cuya vida no fue ms que un acto heroico. Todo el que haya
conocido a Liebknecht antes de la guerra y durante la guerra, habr podido ver
cmo la formidable responsabilidad que pesaba sobre l, le haba convertido,
del hombre amante de la vida e indulgente que era antes, en un luchador
irreductible, tal como la poca lo demandaba.
Cualquiera que lo conociese antes de la guerra y en el curso de ella, pudo
advertir que su carcter haba adquirido una dureza metlica. Cuando
recibimos la noticia de su detencin en la plaza de Potsdam, muchos
camaradas en el extranjero se preguntaron por qu, dada su situacin
particularmente expuesta, haba tomado parte en la manifestacin. Muchos
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EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

vieron en eso una prueba de exaltacin interior, que un jefe debe saber
dominar. Lo que al da lo lanz a la calle fue la conciencia de su deber. La
confianza en el socialismo estaba tan sumamente quebrantada en el seno de
las masas, a consecuencia de la traicin de la socialdemocracia, que el que
quisiera crear una nueva fuerza revolucionaria, no poda limitarse al papel de
los generales del Estado Mayor en la retaguardia del frente de combate.
La ligereza de Liebknecht era, en realidad, una profunda certeza, y su
martirio en la penitenciara ha hecho ms por la revolucin que la accin
prudente de todo un partido. La clula del Soldado en armas que era
Liebknecht se convirti en el centro de una poderosa fuerza moral, que ningn
artificio gubernamental poda ahogar. El acto heroico de Liebknecht produjo en
el mundo entero el efecto de un clarinazo y sirvi de ejemplo para otros actos
semejantes. (...) Por miedo a la revolucin amenazadora, el Gobierno
imperialista alemn, en vsperas de la bancarrota, devolvi a Liebknecht la
libertad. Su primera visita fue para la embajada rusa. En la noche siguiente a
su liberacin, Bujarin nos anunci que Liebknecht estaba completamente de
acuerdo con nosotros. Imposible describir la alegra que experimentaron los
obreros rusos al conocer la noticia de la liberacin de Liebknecht. Si hubiera
podido trasladarse a Rusia en aquella poca, ningn rey habra sido recibido en
parte alguna del mundo como lo hubiese sido Liebknecht por los obreros rusos.
Cuando fui a Alemania, a fines del mes de diciembre, y pude, despus de
cuatro aos de separacin, estrechar la mano de Liebknecht, me dijo
tranquilamente, sin la menor decepcin: Estamos nada ms que empezando;
el camino ser largo. Nosotros estbamos de acuerdo con Rosa Luxemburgo y
con l, pensando que no se puede reducir la distancia que nos separa de la
meta ms que por medio de la agitacin, de la propaganda, del trabajo
esforzado. Todo el que haya visto cmo trabajaban desde el alba hasta muy
entrada la noche, cmo rompieron resueltamente los ltimos lazos que los
unan an al mundo de la ineficacia, creando el Partido comunista alemn,
cualquiera que haya visto cmo, en medio del torbellino revolucionario, supiera
guiar a sus partidarios, poda tener una confianza absoluta en el movimiento
comunista alemn.
Liebknecht no haba de ver la nueva era. La primera oleada de la revolucin
proletaria lo llev ms lejos de lo que l quera. En el curso del ataque no vio
claramente la distancia que lo separaba de su objetivo. Cuando la insurreccin
de enero fue aplastada y el Gobierno social-patriota se esforz en ponerle la
mano encima, nadie se atrevi siquiera a sugerirle la idea de la fuga, aunque
se viese claramente que para l la detencin era la muerte. Quera salir al
encuentro de la campaa de odio provocada contra l. El mismo da en que
fuese asesinado, pensaba convocar reuniones pblicas para los das siguientes.
Entonces fue cuando cay en manos de los cobardes vidos de asesinar en l y
en Rosa Luxemburgo a la revolucin alemana. Cay en la primera fase de la
lucha, lleno de confianza en la victoria final. Cay como haba vivido: luchando.
Y nosotros, los que lo conocimos de cerca, con sus cualidades y sus defectos,
los que comprendemos la prdida inconmensurable que ha experimentado la
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Franz Mehring

revolucin en la persona de este luchador indomable, decimos sobre su tumba:


Quedar entre nosotros como un modelo de fidelidad al socialismo, de
abnegacin y de valor, sin los cuales la revolucin jams podra vencer!
Liebknecht llevaba en s no slo la inteligencia de la necesidad objetiva del
comunismo, sino que estaba animado adems por un profundo anhelo hacia
sa vida armoniosa que slo cabe dentro del rgimen del comunismo, y este
anhelo provena de un inmenso amor y una inmensa bondad, de una viva
simpata por todos los sufrimientos, de una capacidad de sacrificio sin la cual
el socialismo no es ms que una mascara.
Karl Radek . A la memoria de Karl Liebknecht
Berln, 18 de enero de 1919.

... El marxismo, donde se ha mostrado revolucionario -vale decir donde ha


sido marxismo- no ha obedecido nunca a un determinismo pasivo y rgido. Los
reformistas resistieron a la Revolucin, durante la agitacin revolucionaria postblica, con razones del ms rudimentario determinismo econmico. Razones
que, en el fondo, se identificaban con las de la burguesa conservadora, y que
denunciaban el carcter absolutamente burgus, y no socialista, de ese
determinismo. A la mayora de sus crticos, la Revolucin rusa aparece, en
cambio como una tentativa racionalista, romntica, antihistrica, de utopistas
fanticos. Los reformistas de todo calibre, en primer trmino, reprueban en los
revolucionarios su tendencia a forzar la historia, tachando de "blanquista" y
"putschista" la tctica de los partidos [leninistas] de la III Internacional...
Jos Carlos Maritegui: Defensa del marxismo
Cap. VII. El Determinismo Marxista

http://elsudamericano.wordpress.com

HIJOS
La red mundial de los hijos de la revolucin social

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EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

SOBRE EL MATERIALISMO HISTRICO


SOCIEDAD Y ESTADO
Marx slo lleg a publicar la introduccin a la Crtica de la filosofa del derecho
de Hegel en los Anales francoalemanes. Posteriormente sintetiz el resultado
all logrado en estas palabras:
Mi investigacin desemboc en la conclusin de que ni las relaciones
jurdicas, ni las formas del estado, pueden comprenderse a partir de ellas
mismas ni tampoco a partir del llamado desarrollo general del espritu
humano, sino que ellas tienen, ms bien, su origen en las condiciones
materiales de la vida a las que Hegel sintetiza en su totalidad bajo el
nombre de sociedad civil, siguiendo el antecedente de los ingleses y
franceses del siglo XVIII, pero que la anatoma de la sociedad burguesa
ha de buscarse en la economa poltica. Mientras que Hegel vea en el
estado poltico la coronacin del edificio, Marx prob que la clave que
permita comprender el proceso histrico del desarrollo deba ser buscada
ms bien en la sociedad burguesa, la que haba sido tratada muy
negligentemente por Hegel como el estado de la necesidad y del
entendimiento.
El problema se le present ante todo como el problema de la relacin de la
emancipacin poltica con la humana. Parti de la crtica de la religin que
haba hecho Feuerbach.
La crtica de la religin desengaa al hombre para que piense, para que
acte y organice su realidad como un hombre desengaado y que ha
entrado en razn, para que gire en torno a s mismo y a su rol real [...].
La crtica de la religin desemboca en la doctrina de que el hombre es la
esencia suprema para el hombre y, por consiguiente, en el imperativo
categrico de echar por tierra todas las relaciones en que el hombre sea
un ser humillado, sojuzgado, abandonado y despreciable [...] La nica
liberacin prcticamente posible de Alemania es la liberacin desde el
punto de vista de la teora, que declara al hombre como la esencia
suprema del hombre.
Esta serie de ideas aparecen como un hilo conductor a travs del ensayo de

Crtica de la filosofa del derecho de Hegel.


Ahora bien, la transicin a esta filosofa la encuentra Marx en el hecho de que
constituye la nica historia alemana que se encuentra a la altura del moderno
presente oficial. La situacin alemana en su realidad ha quedado muy atrs
respecto de este presente; uno de los problemas principales de la poca
moderna, como es el de la relacin del mundo industrial con el poltico, slo ha
llegado en Alemania al nudo de la intriga, mientras que en Inglaterra y en
Francia arrib ya a su desenlace. Marx hace alusin al agitador List para
apreciar en la distancia que hay entre ste y el socialismo francs e ingls el
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Franz Mehring

atraso de la situacin alemana. Lo que, con la situacin moderna del estado se


dara en los pueblos desarrollados como descomposicin efectiva, en Alemania,
donde esta situacin ni siquiera exista an, se dara por lo pronto como
descomposicin crtica, con el reflejo filosfico de esta situacin.
Pero en este punto, Marx cala ms hondo que Feuerbach. ste haba suprimido
la filosofa hegeliana desechndola negligentemente; por el contrario, Marx,
como buen dialctico, sabe que no es posible superar el desarrollo histrico
negndolo simplemente. l les dice a los liberales del tipo de los Hansemann y
colegas, por ejemplo: no podis superar la filosofa sin realizarla; a la inversa,
les dice a los filsofos del tipo de los Bauer y colegas: no podis realizar la
filosofa sin superarla. Se trata de problemas que solamente encuentran
solucin a travs de la prctica; y de ese modo surge la pregunta: cmo
puede llegar Alemania a una prctica a nivel de los principios, a una revolucin
que no solamente la eleve al nivel oficial de los pueblos modernos, sino
tambin a la altura humana que ser propia de los pueblos en un futuro
prximo?
Slo hay un camino que lleva a esta meta: la teora tiene que arraigarse en las
masas. Pero con ello, la cuestin no ha quedado resuelta, antes bien, se la ha
profundizado. La teora se realiza en un pueblo slo en la medida en que ella
constituye una realizacin de sus necesidades. Cmo puede concebirse que
Alemania, que an no ha alcanzado en la prctica los niveles tericamente ya
superados por ella, no slo trasponga con un salto mortale sus propias
limitaciones, sino a la vez, las limitaciones que debe percibir y hacia las cuales
aspira en la realidad, para liberarse de sus verdaderas limitaciones? Una
revolucin radical slo puede ser la revolucin de exigencias radicales, cuyos
supuestos y exigencias parecen precisamente faltar.
Mas, si bien Alemania no tuvo participacin en los progresos del desarrollo
histrico, si ha debido soportar sus males; se encontrar algn da en el nivel
de la descomposicin europea sin haber estado nunca en el nivel de la
emancipacin europea. En cuanto deficiencia del presente poltico constituida
con respecto a un mundo propio, Alemania no podr derribar las barreras
especficamente alemanas, sin derribar las barreras generales del presente
poltico. No es la emancipacin humana general, sino solamente la revolucin
poltica, la que constituye una utopa para Alemania, la sola revolucin poltica
que descansa en el hecho de que una parte de la sociedad burguesa se
emancipe para llegar a ejercer todo el poder, en que una determinada clase
desde su situacin particular, emprenda la emancipacin general de la
sociedad, en que esta clase libere a toda la sociedad, pero slo bajo el
supuesto de que toda la sociedad se encuentre en la situacin de esta clase,
esto es, por ejemplo, que posea dinero y cultura o que pueda llegar de alguna
manera a su posesin.
Ahora bien, Marx prueba que en Alemania no se dan las condiciones previas
para una revolucin poltica de tal naturaleza; que a ella se enfrenta la
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EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

mediocridad filistea de todas las clases alemanas como un obstculo


insuperable; que la sociedad alemana carece de la tensin dramtica de la
lucha de clases; que cada una de sus esferas ya ha sido vencida aun antes de
haber vencido; que cada clase se encuentra enredada en la lucha con la clase
inmediatamente inferior antes de haber emprendido la lucha con la clase
superior. De ese modo, la posibilidad positiva de la emancipacin alemana
descansa en la formacin de una clase que ya no pueda apelar a un ttulo
histrico, sino nicamente a un ttulo humano, que ya no sea capaz de
emanciparse sin emanciparse de todas las restantes clases de la sociedad, y
emancipar con ello a todas stas, de una clase que constituya la prdida
completa del hombre y que por consiguiente slo pueda recuperarse a s
misma a travs de la total recuperacin del hombre. Esta disolucin de la
sociedad como clase particular est representada por el proletariado.
As como la filosofa encuentra sus armas materiales en el proletariado, ste
encuentra en la filosofa sus armas espirituales; tan pronto el rayo del
pensamiento cale bien hondo en el suelo virgen del pueblo, se producir la
emancipacin de los alemanes como hombres. La emancipacin del alemn es
la emancipacin del hombre. La filosofa no puede realizarse sin la superacin
del proletariado; el proletariado no puede lograr su superacin sin la realizacin
de la filosofa. Cuando se cumplan todas las condiciones internas, el canto del
gallo de las Galias anunciar el da de la resurreccin alemana.
La Introduccin de la Contribucin a la crtica de la filosofa del derecho de
Hegel constituye uno de los trabajos ms significativos del joven Marx, y
precisamente por ello provoc siempre la mayor indignacin del catedrtico
supernumerario aspirante a profesor titular. El estilo grotesco, la trivialidad ms
grande, jams vista ni siquiera en Marx, una profeca totalmente frustrada, las
afirmaciones ms osadas sin ningn intento de prueba: acaso no ha tenido
lugar ya la revolucin poltica en Alemania, pese a que, segn Marx, ella deba
ser imposible? O, se encuentran Inglaterra y Francia a la altura de la
emancipacin humana, en la que deban encontrarse ya en un futuro prximo
en 1844? As graznan los cuervos y allan los lobos del capitalismo.
Nos excusamos por haber dedicado este tiempo a tales desatinos. En ellos
barruntan al menos, con seguro instinto, que el espritu del joven Marx se ha
revelado tpicamente, precisamente en este trabajo, provocando, tambin por
consiguiente de la manera ms aguda, a la estupidez acadmica. Quien frente
a ello haya conservado todava un cierto gusto esttico, admirar no sin deleite
la fuerza dialctica con la que el joven pensador domina la plenitud
desbordante de sus pensamientos. El amaneramiento que sera propio de
estos trabajos juveniles de Marx puede ser examinado en su verdadera
naturaleza ahora que estos trabajos se han vuelto nuevamente accesibles para
todos; no es otra cosa que la ingenua alegra del genio producida por su fuerza
creadora, que a veces degenera tambin en osada petulancia, como por
ejemplo, en el Gtz de Goethe o en los Raber de Schiller. Incluso el
historiador literario burgus que encontrara en estos primeros alardes geniales
14

Franz Mehring

un fatuo amaneramiento, caera irremediablemente en el descrdito, pero ah


donde entra en juego la erudicin oficial el descrdito ms irremediable se
convierte en una accin feliz.
En la Crtica de la filosofa del derecho nos encontramos an con un horscopo
filosfico que Marx elabora para el futuro de Alemania; siguiendo el
humanismo de Feuerbach busca trazar las lneas fundamentales de la
emancipacin alemana como la de la emancipacin humana general. Pero su
filosofa se halla impregnada y saturada por los grmenes de la concepcin
histrica. Caracteriza magistralmente a la revolucin francesa, que tan difcil se
le hizo de comprender en su derecho histrico al socialismo francs, como la
emancipacin general de la sociedad emprendida por una clase superior desde
su situacin determinada; como una emancipacin que no poda consumarse
sin provocar un momento de entusiasmo en la masa, con lo cual pareci
confluir con la sociedad en general, para luego revelarse, empero, slo como la
emancipacin de una determinada clase de la que haba partido. Y acaso no
conserv la razn Marx, en que la burguesa alemana carece de la audacia
revolucionaria impuesta a la burguesa francesa por la obstinada consigna, no
soy nada, y tendra que serlo todo?
Todos los hilos conductores de la historia ponen de manifiesto la trivial
experiencia de que en Alemania se ha producido una revolucin slo poltica.
Pero esta revolucin poltica, no fue acaso un sueo utpico en el sentido en
que Marx predeca que habra de serlo? Acaso la burguesa alemana no sufri
su derrota en esta revolucin antes de poder celebrar su victoria, no construy
su propia barrera antes de poder superar la barrera que se le enfrentaba, no
hizo valer su naturaleza mezquina antes de poder hacer valer su naturaleza
generosa? No se encontraba ya embarcada en la lucha con el proletariado
antes de emprender la lucha con el feudalismo? Y no significaba nombrar por
anticipado la fuente de todos los males y todos los sufrimientos que Alemania
haba soportado desde haca medio siglo, cuando Marx afirmaba que este pas
se encontrara un da en el nivel de la descomposicin europea, sin haberse
encontrado nunca en el nivel de la emancipacin europea? Precisamente en los
momentos actuales, en que una voracidad sin precedentes de la renta del
suelo amenaza a la nacin alemana, nos viene a la memoria que Inglaterra, en
el ao 1844, ciertamente deba alcanzar en el ms prximo futuro la altura
humana que imposibilitara, de una vez por todas, semejantes rapias.
De ese modo, la crtica que hizo Marx de la filosofa del derecho de Hegel abri
nuevas perspectivas, a las que se les puede observar, ciertamente, que
develaron este futuro con demasiada claridad hacindolo aparecer ms
prximo de lo que en realidad estaba. Una carta que Georg Jung dirigi a Marx
el 26 de junio de 1844 muestra la influencia que tuvieron estas perspectivas
sobre sus contemporneos. Jung anunciaba, en primer lugar que el gobierno
de Baden haba secuestrado de los vapores cien ejemplares de los Anales, y
rogaba se le enviara una nueva partida a Lieja o a Verviers, que l mismo se
ofreca hacer pasar por la frontera. Luego pasa a hablar de la indignacin de
15

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

los tejedores de Silesia, y escribe:


Los levantamientos de Silesia lo deben haber sorprendido tanto como a
nosotros. Constituyen un testimonio brillante de la correccin de su
construccin del presente y del futuro de Alemania en la introduccin a la
filosofa del derecho. Particularmente legtima se prueba su afirmacin de
que, en la medida en que ningn sistema, ninguna clase particular alcanza
el propio poder, las fricciones, las luchas, son mucho menos
considerables. Por todas partes los tejedores, los rebeldes, encuentran
testimonios de adhesin, y no es ningn capitalista, ningn burgus, el
que ocasionalmente calumnia en los diarios este levantamiento y lo trata
con palabras brutales, sino a lo sumo un miembro fantico del gobierno
que no puede comprender la resistencia que hallaron las bayonetas reales
prusianas. En la Klnische Zeitung encontramos ahora ms comunismo
que hace un tiempo en la Rheinische; se lleg a abrir una suscripcin para
los deudos de los tejedores cados en Silesia en los recientes y trgicos
sucesos, o sea para las familias de los rebeldes de la ms peligrosa
especie. Ms an: en el slido y respetable casino se le ofrece una cena
de despedida al seor von Gerlach (y esto tambin constituye una buena
historia, se le concede la Rheinische Zeitung a este pobre servidor y se lo
enva, contra sus deseos, pero en el diario segn sus deseos, a Erfurt, y
de pronto el hombre adquiere valor para el pblico, como un libro malo
que ha sido prohibido). Se encuentran presentes los comerciantes ms
ricos y los funcionarios pblicos de ms alto rango, y se renen cien
tleros para los deudos de los rebeldes. En vista de hechos de tal
naturaleza, lo que por su parte apareca hace aun algunos meses como
una exposicin totalmente nueva, ha adquirido ya casi la certidumbre del
lugar comn.
Hechos como los que Jung relata aqu, no pueden ya darse, por cierto, en
Alemania; ya no sern posibles las colectas en banquetes organizados por las
cumbres de la burguesa y de la burocracia a favor de un presidente del
gobierno prusiano, ni siquiera para las mujeres y los nios de obreros en
huelga, es decir para obreros que luchan totalmente dentro de la ley. Y esto,
por qu? Porque a partir de ahora se da la posibilidad positiva de la
emancipacin alemana, porque el rayo de la filosofa ha calado hondo en el
terreno virgen del proletariado, porque la clase trabajadora alemana tom
partido por la revolucin, de la que no podr apartarla ni hombre, ni dios
alguno, en la medida en que precisamente por ello, tambin la clase
dominante, en todos sus matices peculiares, adquiri la perspicacia y la
brutalidad que la marcan como representante negativo de la sociedad.
Toda profeca poltica se convierte en un juego de nios cuando se jacta de
predecir el curso futuro de los hechos en cada detalle concreto. Su tarea slo
puede consistir, de acuerdo con la acertada expresin de Lassalle, en hacer
patente la significacin del presente a partir del conocimiento del pasado y en
esbozar los contornos del futuro. Marx, en su introduccin a la Crtica de la
16

Franz Mehring

filosofa del derecho de Hegel, dise estos contornos con mano firme, lo que
resulta tanto ms digno de admiracin en la medida en que l mismo se
encontraba todava en un proceso de trnsito del idealismo al materialismo, en
un proceso que si bien, respecto del pasado, le mostraba ya la revolucin
francesa en su ncleo materialista, le haca representar an a la reforma
alemana bajo la luz equvoca de la ideologa.
En lo que respecta al segundo escrito que Marx public en los Anales francoalemanes, la crtica profesoral halla consuelo en la perspicaz objecin de que
es tan especializado, que una consideracin ms detenida del mismo dara
lugar a una injustificada extensin. Lo cierto es que el anlisis crtico del
ensayo sobre la cuestin juda, tiene sus inconvenientes en una poca en la
que el antisemitismo superficial y el proselitismo superficial se hallan
empeados en llevarse las palmas del absurdo.
Si en el primer escrito el punto de partida fue Hegel, en el segundo lo fue uno
de los vstagos ms radicales de Hegel. Bruno Bauer haba publicado un
trabajo sobre la cuestin juda en los Deutschen Jahrbcher [Anales alemanes],
editado posteriormente como escrito especial; luego haba vuelto sobre el
mismo tema en los Einundzwanzing Bogen aus der Schweiz [Veintin folios de
Suiza]. Tanto aqu como all no sobrepas el lmite religioso, por ms
radicalmente que funcionara su instrumento crtico dentro de estos lmites. A
partir del antagonismo entre cristianismo y judasmo trat de probar, en primer
lugar, que el estado cristiano era incapaz de emancipar al judo en la medida
en que el judo no poda ser emancipado como judo, y en segundo lugar, que
el cristiano tena mayor posibilidad de ser emancipado que el judo, pues poda
liberarse ms fcilmente de la religin que ste.
Marx reconoca la consistencia de la interpretacin de Bauer dentro de los
lmites de la misma, pero alegaba contra ella que en la cuestin juda no se
trataba de la relacin de la emancipacin religiosa con la emancipacin poltica,
sino de la relacin de la emancipacin poltica con la humana. Marx inici un
proceso contra la filosofa hegeliana como la ltima forma de concepcin
religiosa, precisamente en su forma ms autoconsciente, tal como lo haba sido
probado por Feuerbach. Tomando el ejemplo de los estados libres de
Norteamrica, Marx puso de manifiesto que en un pas donde existe la ms
completa emancipacin poltica poda encontrar no obstante la existencia plena
de vida de la religin y, puesto que la existencia de la religin constituye la
existencia de una deficiencia, que el origen de esta deficiencia slo debe ser
buscado en la naturaleza del estado mismo.
La religin no constituye ya, para nosotros, el fundamento, sino
simplemente el fenmeno de la limitacin secular. Nos explicamos, por
tanto, las ataduras religiosas de los ciudadanos libres por sus ataduras
seculares. No afirmamos que deban acabar con su limitacin religiosa,
para poder destruir sus barreras seculares. Afirmamos que acaban con su
limitacin religiosa tan pronto como destruyen sus barreras temporales.
17

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

No convertimos los problemas seculares en problemas teolgicos.


Convertimos los problemas teolgicos en seculares. Despus que la
historia se ha visto disuelta durante bastantes siglos en la supersticin,
disolvemos la supersticin en la historia. El problema de las relaciones de
la emancipacin poltica con la emancipacin humana.
Al examinar estas relaciones sobre la base de la cuestin juda, se le revela a
Marx la diferencia entre el estado poltico y la sociedad burguesa.
La emancipacin poltica del judo y del hombre religioso en general
constituye la emancipacin del estado por parte del judasmo y de la
religin en general. El lmite de la emancipacin poltica se pone de
manifiesto en el hecho de que el hombre podra liberarse de una barrera
sin que el hombre se desprendiera de ella realmente; el estado puede ser
un estado libre sin que el hombre sea un hombre libre. La elevacin
poltica del hombre por encima de la religin participa de todas las
desventajas y de todas las ventajas de la elevacin poltica en general:
que el estado en cuanto estado anule la propiedad privada, que el hombre
declare polticamente la supresin de la propiedad privada tan pronto
suprime el censo para el derecho del sufragio activo y pasivo, como se
hizo ya en muchos de los estados libres de Norteamrica. No obstante,
con la anulacin poltica de la propiedad privada no slo no se suprime la
propiedad privada, sino que lejos de ello, se la supone. Lo mismo sucede
con todas las diferencias de nacimiento, de clase, de formacin, de
ocupacin, que el estado suprime a su manera, para dejar que subsistan y
acten a su modo y segn su peculiar naturaleza. Lejos de suprimir estas
diferencias de hecho, el estado ms bien slo existe sobre la base de
estos supuestos, slo se percibe como estado poltico y pone en vigencia
su universalidad en contraposicin a estos elementos.
Del mismo modo en que Feuerbach elabor la contraposicin entre el cielo y la
tierra, Marx elabora la contraposicin entre el estado poltico y la sociedad
burguesa.
El estado poltico acabado es, por su esencia, la vida genrica del hombre
por oposicin a su vida material. [...] All donde el estado poltico ha
alcanzado su verdadero desarrollo, lleva el hombre, no slo en el
pensamiento, en la conciencia, sino en la realidad, en la vida, una doble
vida, una celestial y otra terrenal, la vida en la comunidad poltica, en la
que se considera como ser colectivo, y la vida en la sociedad civil, en la
que acta como particular; considera a los otros hombres como medio, se
degrada a s mismo como medio y se convierte en juguete de poderes
extraos. El estado poltico se comporta con respecto a la sociedad civil de
un modo espiritualista como el cielo con respecto a la tierra. Se halla con
respecto a ella en la misma contraposicin y la supera del mismo modo
que la religin la limitacin del mundo profano, es decir reconocindola
tambin de nuevo, restaurndola y dejndose necesariamente dominar
18

Franz Mehring

por ella.
El conflicto entre el hombre como adepto de una religin especial y su
ciudadana, con los dems hombres como miembros de una comunidad, se
reduce al divorcio secular entre el estado poltico y la sociedad burguesa; Bauer
deja en pie este antagonismo secular, las relaciones del estado poltico con sus
premisas, ya sean stas elementos materiales, como la propiedad privada, o
espirituales, como la cultura y la religin; deja inclume este divorcio entre el
estado poltico y la sociedad burguesa, mientras que polemiza contra su
expresin religiosa.
Marx no dej de apreciar el gran progreso que significaba la emancipacin
poltica; aun cuando no es la forma ltima de la emancipacin humana en
general, ella constituye sin embargo la forma ltima de la emancipacin
humana dentro del orden mundial hasta nuestros das. Pero no hay que
equivocarse. La desintegracin del hombre en judo y ciudadano, en
protestante y ciudadano, en el hombre religioso y el ciudadano, esta
desintegracin no constituye una medida contra la ciudadana; no constituye
una evasin de la emancipacin poltica, sino ms bien esta emancipacin
misma, que por consiguiente ni suprime, ni tampoco aspira a suprimir la
autntica religiosidad del hombre.
Es cierto que, en las pocas en que el estado poltico brota violentamente
como estado poltico del seno de la sociedad burguesa, en que la
autoliberacin humana aspira a llevarse a cabo bajo la forma de
autoliberacin poltica, el estado puede y debe avanzar hasta la abolicin
de la religin, hasta su destruccin, pero slo como avanza hasta la
abolicin de la propiedad privada, hasta las tasas mximas, hasta la
confiscacin, hasta el impuesto progresivo, como avanza hasta la
abolicin de la vida, hasta la guillotina. En los momentos de su amor
propio especial, la vida poltica trata de aplastar a lo que es su premisa, la
sociedad burguesa y sus elementos, y a constituirse en la vida genrica
real del hombre, exenta de contradicciones. Slo puede conseguirlo, sin
embargo, mediante las contradicciones violentas con sus propias
condiciones de vida, declarando la revolucin como permanente, y el
drama poltico termina, por tanto, no menos necesariamente, con la
restauracin de la religin, de la propiedad privada, de todos los
elementos de la sociedad burguesa, del mismo modo que la guerra
termina con la paz.
De ese modo, Marx se orienta nuevamente tomando como punto de referencia
a la revolucin francesa. La demostracin que sigue ahora de que el estado
cristiano acabado no es el llamado estado cristiano que toma al cristianismo
como su fundamento, que lo reconoce como religin del estado, sino
precisamente el estado ateo, el estado democrtico, el estado que relega a la
religin junto a los dems elementos de la sociedad burguesa, esta
demostracin ha sido realizada con el mayor ingenio, pero no es muy rica en
19

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

sugerencias fructferas. Marx sintetiza lo dicho hasta ah, afirmando en contra


de Bauer, no que los judos no se puedan emancipar polticamente sin
emanciparse radicalmente del judasmo, sino que en la medida en que ellos se
pueden emancipar polticamente sin renegar totalmente y sin protesta del
judasmo, la emancipacin poltica no es en s misma la emancipacin humana.
Y a continuacin, con otro golpe de pala, pone en descubierto nuevas fuentes
para el conocimiento histrico, pasando a examinar el problema de si el judo,
aunque pudiera emanciparse polticamente, puede reclamar los llamados
derechos del hombre.
Se trata de los derechos propiamente humanos, de los droits de l'homme, en la
medida en que se diferencian de los derechos del ciudadano, de los droits du
citoyen. Entre estos derechos humanos, y precisamente bajo la forma que le
dieron sus descubridores, los norteamericanos y los franceses, figura la libertad
de conciencia, el derecho de practicar cualquier culto. Y tan ajena es al
concepto de los derechos humanos la incompatibilidad con la religin, que el
derecho a ser religioso, a serlo del modo que se crea mejor, a practicar el culto
de su religin, figura expresamente entre ellos. Pero el homme que se
distingue del citoyen es el miembro de la sociedad burguesa. Egalit, libert,
sret, proprit, son los derechos del miembro de la sociedad burguesa, del
hombre egosta, del hombre alienado de la comunidad.
Ninguno de los llamados derechos humanos va, por tanto, ms all del
hombre egosta, del hombre como miembro de la sociedad burguesa, es decir,
del individuo replegado en s mismo, en su inters privado y en su arbitrariedad
privada, y disociado de la comunidad. Muy lejos de concebir al hombre como
ser genrico, estos derechos hacen aparecer, por el contrario, la vida genrica
misma, la sociedad, como un marco externo a los individuos, como una
limitacin de su independencia originaria. El nico nexo que los mantiene en
cohesin es la necesidad natural, la necesidad y el inters privado, la
conservacin de su propiedad y de su persona egosta.
Cmo explicar el hecho enigmtico de que un pueblo que comienza
precisamente a liberarse y a fundar una comunidad poltica, proclame
solemnemente la legitimidad del hombre egosta, separado de sus semejantes
y de la comunidad; que degrade a la esfera en la que el hombre se conserva
como comunidad, por debajo de la esfera en que se comporta como ser
parcial; que, finalmente, no considere como hombre verdadero y autntico al
citoyen, sino al hombre en tanto bourgeois?
Este enigma se resuelve cuando se considera que la emancipacin poltica
constituy la disolucin de la sociedad feudal, que la revolucin poltica fue la
revolucin burguesa. sta derrot al poder seorial, al estado ajeno al pueblo;
constituy el estado poltico como asunto general, como estado real,
destruyendo todos los estamentos, corporaciones, gremios y privilegios, que
eran otras tantas expresiones de la separacin entre el pueblo y su comunidad.
Rompi la sociedad civil en sus partes integrantes ms simples, de una
20

Franz Mehring

parte los individuos y de otra parte los elementos materiales y


espirituales, que forman el contenido de vida, la situacin civil de estos
individuos. Solt de sus ataduras el espritu poltico, que se hallaba como
escindido, dividido y estancado en los diversos callejones de la sociedad
feudal; lo aglutin sacndolo de esta dispersin, lo liber de su confusin
con la vida civil y jo constituy, como la esfera de la comunidad, de la
incumbencia general del pueblo en la independencia ideal con respecto a
aquellos elementos especiales de la vida civil.
Con el idealismo del estado se complet el materialismo de la sociedad
burguesa. La liberacin del yugo poltico fue a la vez liberacin de los lazos que
mantenan aprisionado al espritu egosta de la sociedad burguesa. La sociedad
feudal se haba disuelto en su fundamento, en el hombre, pero en el hombre
tal como era realmente su fundamento, en el hombre egosta. Este hombre, el
miembro de la sociedad burguesa, se constituye a partir de ahora en la base,
en el supuesto del estado poltico. En cuanto tal, es reconocido en los derechos
humanos.
Con ello queda determinada claramente la naturaleza de la emancipacin
poltica. sta disuelve la vida burguesa en sus componentes sin revolucionar
estos componentes mismos y someterlos a la crtica. Se comporta frente a la
sociedad burguesa, frente al mundo de las necesidades, del trabajo, de los
intereses privados, del derecho privado, como hacia el fundamento de su
existencia, como hacia su base natural. La emancipacin poltica es la
reduccin del hombre a miembro de la sociedad burguesa, al individuo egosta
independiente, por una parte, al ciudadano, a la persona moral, por la otra.
Y de aqu resulta la naturaleza de la emancipacin humana.
Slo cuando el hombre individual real recobra en s al ciudadano
abstracto y se convierte, como hombre individual, en ser genrico, en su
trabajo individual y en sus relaciones individuales; slo cuando el hombre
ha reconocido y organizado sus forres propres como fuerzas sociales y
cuando, por tanto, no desglosa ya de por s la fuerza social bajo la forma
de fuerza poltica, slo entonces se lleva a cabo la emancipacin
humana.
Si la Introduccin a Contribucin a la crtica de la filosofa del derecho de Hegel
conclua con un bosquejo de la lucha proletaria de clases, el ensayo sobre la
cuestin, en su primera parte, termina con un esquema filosfico de la
sociedad comunista.

LA FILOSOFA Y EL FILOSOFAR
An nos separa cerca de un decenio del da y del ao en que han de cumplirse
los cien aos en que Karl Marx abriera los ojos al mundo, pero los amigos de
su juventud, que en su poca lo introdujeron en la filosofa de Hegel, nacieron
21

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

en los aos 1808 y 1809, y si la posteridad los guardara an en su memoria


habramos celebrado, o estaramos por celebrar, el centenario del nacimiento
de stos.
Pero la posteridad no los ha guardado en su memoria, y no se le puede
censurar por ello demasiado, incluso cuando se comprueba que las
celebraciones de los centenarios y cincuentenarios se han convertido en moda
literaria. Aquellos jvenes hegelianos, en medio de los cuales Marx despert a
la autoconciencia filosfica, no han sido olvidados y enterrados sin razn, acaso
con una excepcin, y esta sola excepcin no hace ms que confirmar la regla,
toda vez que Bruno Bauer se hubiera borrado tambin de la memoria de los
hombres como filsofo revolucionario de no haber sacado a la luz, de manera
decidida, un problema histrico de la mayor importancia.
Pocos intentos tan audaces se conocen en la historia como el de estos
pretendientes, que pensaban liberar a la humanidad de la pesadilla dos veces
milenaria del cristianismo, pero nunca un intento tan audaz termin en un
fracaso tan lamentable. Qu puede decirse, por ejemplo, de aquel Rutenberg
que, cuando tena treinta aos, introdujo al joven Karl Marx en la filosofa
hegeliana, y que luego trabaj con l en la Rheinische Zeitung; que diez aos
despus, junto con el probo filisteo Zabel, fund el Nationalzeitung, y que
pasados otros veinte aos muri en la gracia de Dios, como redactor del
Staatsanzeiger real de Prusia, cuando contaba sesenta aos?
Si hubiera sido el nico, podra decirse: el rebao no es responsable de la
oveja negra. Pero todos estos jvenes hegelianos terminaron ms o menos
tristemente, no porque fueran personalmente malas personas, sino porque la
idea en la que, siguiendo el modelo de Hegel, vean la gua del desarrollo
histrico, abus de ellos. Bruno Bauer se convirti en colaborador del
KreuzZeitung y del Post, no por puro inters personal u otros mviles ilcitos.
Tambin en este cargo se vanagloriaba de su digna pobreza. Cuando,
contando setenta aos, envi a un amigo de su juventud una coleccin de
artculos suyos publicados en el Post, incluy la siguiente reflexin en su carta:
Es posible que usted quiera saber tambin acerca de las dems circunstancias
de mi vida; el autor de los mamotretos adjuntos debera haber dicho cules
eran sus otras ocupaciones importantes. En sntesis: se ha convertido en un
esclavo de los intereses. En la poca de 1865, en que an era barata, haba
adquirido seis fanegas de tierra, haba tomado del suelo los adobes para
levantar los edificios; su hermano, que antes haba sido librero, se dedica a
cultivar el huerto, pero carece de la serenidad y del recogimiento para ello.
Desde 1865 me veo obligado a pagar intereses por los capitales tomados en
prstamo, y a trabajar como un gigante. Pero la paciencia del gigante est a
punto de acabarse. Y pocos aos despus el anciano sufra un colapso.
De este modo, la filosofa hegeliana no sucumbi con los jvenes hegelianos,
sino a la inversa, stos sucumbieron con la filosofa hegeliana. Lo que haba
salvado a Marx y Engels era su total ruptura con la vieja viuda marchita que
22

Franz Mehring

atava y maquilla su cuerpo macilento, secado por la abstraccin ms


repugnante y que anda recorriendo toda Alemania en busca de un
pretendiente. De la filosofa, slo conservaron el mtodo dialctico, que Hegel
mismo haba tomado de la antigua filosofa griega, y que Marx y Engels
invirtieron; pero dieron de baja, definitivamente a la idea, la gua del alma, y
cosas semejantes. Ms tarde, Engels sintetiz su postura en esta frase: De
toda la anterior filosofa no subsiste al final con independencia ms que la
doctrina del pensamiento y de sus leyes, la lgica formal y la dialctica. Todo lo
dems queda absorbido por la ciencia positiva de la naturaleza y de la historia.
Si dejamos de lado totalmente el camino que ellos mismos recorrieron en este
sentido, la historia les dio la razn en que desde los das de El Manifiesto
Comunista y de la revolucin de 1848, la filosofa no ha influido ni lejanamente
sobre el desarrollo histrico de la nacin alemana, a no ser como quinta rueda
en el carro de la reaccin. Dejamos de lado nuevamente los funcionarios del
estado y los profesores de filosofa a sueldo, que naturalmente deben cumplir
con su funcin, a saber la de ensalzar a las clases dominantes. Pero tambin
aquellos filsofos, a los que no se les puede negar, a su manera, haber
pensado por s mismos, no han hecho ms que correr echando pestes detrs
del carro rodante de la historia. Pinsese solamente en Schopenhauer, en
Eduard von Hartmann, en Nietzsche. Se puede convenir gustosamente en que
Schopenhauer fue un hombre agudo, y que Nietzsche fue algo poeta, pero,
qu posicin adoptaron frente a los grandes problemas que sacudan a su
tiempo? Schopenhauer se desataba en improperios contra la revolucin de
1848 con toda la estrechez del pequeo burgus decadente, Hartmann
ponderaba la ley contra los socialistas, y Nietzsche condenaba el socialismo con
las gastadas consignas de la explotacin capitalista, con giros apenas ya
usados, siquiera por el viajante de comercio en la mesa de los parroquianos.
No es posible concebir una prueba ms concluyente del hecho de que todo ha
acabado para la filosofa tal como se dio hasta nuestros das. Su gloria, para
hablar con Marx, consisti en haber sido el fruto de su tiempo .y de su pueblo,
cuya savia ms intangible, costosa y sutil se agita en las ideas filosficas; o
tambin puede decirse de ella lo que Lassalle afirmara cierta vez en los
parlamentos de la gran revolucin francesa, que sta se coloc siempre a la
mxima altura terica de su tiempo, que en su poca no poda rastrearse
ningn pensamiento que no hubiera movido su pulso. Esto es tan vlido para el
holands Spinoza como para los ingleses Hobbes y Locke y Hume, para los
franceses Holbach y Helvtius, como para los alemanes Kant, Fichte y Hegel.
Comprese con ellos la postura de Schopenhauer, Hartmann y Nietzsche frente
a todo aquello que agit al mundo alemn en la segunda mitad del siglo XIX.
Claro est que dentro de las clases burguesas se levant contra la filosofa una
oposicin ms o menos vigorosa. Sin embargo, tampoco sta pudo aducir nada
mejor que la fuga hacia el pasado. Antes se dijo: Retornemos a Kant!, y
despus que este grito se hubo extinguido poco ms o menos, emerge la
restauracin de la filosofa hegeliana, lo que posiblemente resulta ms
23

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

insensato an. Cuando Friedrich Albert Lange propuso, en primer lugar, la


vuelta a Kant, lo que buscaba era salir de la niebla de la filosofa conceptual
romntica y retornar a un terreno seguro; ahora, despus de haberse probado
como ilusorio este terreno, la vuelta a la niebla pretende ser la nica salvacin.
Lange mismo, si viviera an, no participara ciertamente de este retorno del
retorno. Posea una inteligencia demasiado lgica y clara para ello. En su libro
sobre la cuestin obrera l mismo expone, en cierta ocasin, el resultado de
tales retornos a ideologas pasadas: comprueba, en los efectos tardos de la
filosofa platnica y aristotlica como precisamente los hombres poseedores de
una formacin cientfica ms elevada, que en su existencia espiritual se
arraigan en la tradicin de siglos, se arredran prontamente ante la idea de un
cambio fundamental de las condiciones sociales; en otras palabras, se
convierten en reaccionarios polticos y sociales. Lange prob de otra manera la
falta de sentido de todo retorno a ideologas pasadas a travs de su aguda
crtica de aquel materialismo preconizado por los Bchner, los Molesehott y los
Vogt: este materialismo no fue, en efecto, otra cosa que una desabrida coccin
del materialismo francs, que en su momento haba preparado a la gran
revolucin francesa.
Si ha habido alguna vez un hombre destinado a salvar la filosofa en el sentido
que tuvo hasta ahora, como corona que trasciende a todas las ciencias, este
hombre ha sido Albert Lange. Pues junto a los rasgos brillantes del carcter y
del espritu posea, sobre todo, la visin de las fuerzas que daban impulso a su
tiempo de la que carecan tan totalmente Schopenhauer, Hartmann y
Nietzsche; pero precisamente por ello se convirti en un testigo an ms
fehaciente del hecho de que toda la filosofa, tal como se haba dado hasta
entonces, se haba extinguido y no poda ser resucitada nuevamente. Con todo
el acierto de su crtica del idealismo filosfico y del materialismo filosfico,
Lange no lleg ms all de una duda ltima y suprema, o, como lo expresara
Dietzgen cierta vez, de una manera ms drstica, ms all de un deplorable
pataleo en los lazos metafsicos. Salvando todos los respetos debidos a este
hombre insigne, cuya memoria merece ser guardada con toda veneracin por
la clase trabajadora, su pensar filosfico lo convirti, con todo, en aquel gallo
que se cree impedido de avanzar en razn del trazo de tiza dibujado sobre su
pico: pese a que tena un conocimiento acabado de los escritos de Marx, nunca
tuvo ni la ms ligera nocin acerca del materialismo histrico; en su historia
crtica del materialismo, no menciona en ningn momento la concepcin
materialista de la historia.
Ahora bien, el materialismo histrico, que solamente es un mtodo histrico,
puede suplir para el proletariado a la filosofa, siempre en el sentido que tuvo
hasta ahora la palabra, como una concepcin del mundo general, totalizadora,
en la que confluyen todas las corrientes de la investigacin de las ciencias
naturales y de las ciencias del espritu? Se recurre aqu a la clebre necesidad
metafsica, que de alguna manera procura aflorar, y no se puede negar
tampoco la existencia de tal necesidad en las masas trabajadoras. Sin duda
24

Franz Mehring

alguna, los trabajadores desarrollan muchas veces un inters y una


comprensin profunda, digna de atencin por los problemas filosficos, y un
inters y una comprensin tanto ms profundas cuanto mayor es la miseria de
la que tratan de salir. Y tampoco puede ponerse en duda que la satisfaccin de
esta necesidad constituye un instrumento vigoroso y esencial para capacitar y
habilitar mejor a la clase obrera en el cumplimiento de su misin histrica.
Pero esta necesidad metafsica no tiene en absoluto races metafsicas, y no
puede tampoco ser satisfecha en lo ms mnimo con el preparado de una
nueva filosofa, aunque ms no fuera a partir de los sucedneos ms nobles y
preciados de las filosofas pasadas. Esta necesidad metafsica slo tiene
races enteramente histricas, de las que se nutre y con las que muere. Estas
races constituyen, por una parte, la materia metafsica con la que sofocan
las mentes de los hijos de los proletarios ya en la escuela elemental bajo la
forma brutal y brbara de versculos bblicos y libros de cnticos, y por otra
parte, la forma inanimada de la produccin masiva moderna, el trabajo
mecanizado, que en su incesante monotona deja en libertad al espritu del
obrero y lo mueve a filosofar, de ese modo, acerca del sin sentido de esta
existencia que, como le ha sido inculcado desde su ms temprana niez, l
concibe como obra de poderes sobrenaturales.
Un aporte altamente instructivo respecto de este problema lo proporciona una
pequea coleccin de cartas de obreros, que fuera publicada bajo el ttulo Aus
der Tiefe [Desde las profundidades] (Morgenverlag, Berln, 1909).
Reproducimos algunas muestras de las cartas de un minero que ha emergido
de las ms recnditas profundidades del proletariado: Quiero liberarme del
dualismo que reclama dictatorialmente, liberarme del servilismo. Mi filosofa es
la autocracia del espritu... Es esto civilizacin, que el espritu perezca en la
atrocidad fsica? Es esto humanidad, que el alma muera de inanicin? Que el
impulso vido de belleza y de fuerza languidezca de sed? A vosotros os exijo
remedio! El arado, el cincel, para el puo nervudo, pero este puo pertenece a
un hombre, no lo olvidis! La pluma, la lira, el telescopio, pertenecen al ciclo
del espritu, no se los neguis! Pues amarga es la venganza de la fuerza
sojuzgada... El pensamiento constituye, en mis circunstancias, un factor del
padecimiento, pues es el pensamiento, precisamente, el que me revela mi
miseria y mi infelicidad. Si la mirada de mi espritu estuviera an velada por el
pao de la ignorancia, en verdad que mi corazn no sentira ni la mitad del
dolor del sufrimiento terreno... He sido absorbido por completo por la idea
marxista de que es precisamente la miseria econmica la que constituye el
fundamento de la degeneracin tanto del cuerpo como del alma del pueblo, y
que slo una vida medianamente libre de cuidados permite madurar al hombre
como persona ntegra. De dnde, si no, proviene el hecho de que hasta ahora
slo aquel que tiene asegurada su vida material forma, no digo de manera
absoluta, pero s, de preferencia, el crculo de la lite artstica? Mientras que
cuntos talentos valiosos se pudren bajo el peso brutal de la calamidad
econmica, o mejor dicho, quedan como cadveres embrionarios! El hombre es
material, materia, tambin su espritu slo es composicin material, y cuando
25

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

el alimento fsico slo puede obtenerse penosamente por una fuerza extrema
que lo absorbe todo, cesa el elemento vivificante del alma, el elemento que la
fecunda. Es natural que este hombre sea absorbido por completo en la lucha
por los problemas ordinarios del estmago, y considerado desde este punto de
vista es y sigue siendo un animal para quien la personalidad espiritual es una
farsa. Aqu yace la enorme y deshonrosa culpa cardinal de la actual humanidad
de seores. Estas palabras bastan como muestra, por ms que resulte
tentador reproducir pginas enteras de estas confesiones de los obreros acerca
de sus necesidades metafsicas.
Se percibe aqu que el trabajador moderno, por ms que gracias a nuestra
maravillosa escuela elemental no sepa escribir en forma correcta, ni
ortogrfica ni gramaticalmente, ha entendido sin embargo muy bien al viejo
Kant. Sabe filosofar, pero no quiere saber nada de una filosofa ni del
dualismo del idealismo filosfico, ni del problema ordinario del estmago
del materialismo filosfico. Ha sido absorbido totalmente por la idea
marxista, esto es, por el materialismo histrico, quien tiene la posibilidad
efectiva de satisfacer por completo su necesidad metafsica, no a travs de
una nueva filosofa, sino a travs de una historia de la filosofa escrita de
acuerdo con el mtodo materialista histrico.
En cierto sentido, no sera demasiado difcil escribirla, pues, como bien
afirmara Schopenhauer, toda la filosofa, hasta nuestros das, se mueve en
torno de unas pocas ideas fundamentales, que siempre vuelven a aparecer.
Pero exponer cmo es que vuelven a aparecer, por qu razones, bajo qu
formas y circunstancias, requerira un armazn cientfico tanto mayor. De ah
que no podamos contar con ella de un da para el otro. Pero con tanta mayor
razn deberamos cuidamos de transportar las especulaciones y los juegos
filosficos a la lucha proletaria de clases, pues sta, en el oscuro impulso de su
necesidad metafsica, tiene mucho ms conciencia del camino correcto.

Carta de FEDERICO ENGELS A FRANZ MEHRING


Londres, 14 de julio de 1893
Estimado seor Mehring:
No me fue posible agradecerle antes su amable envo de la Lessing-Legende.
No quera acusar recibo del libro con una mera nota formal sino hacer, a la vez,
algunas observaciones acerca del mismo, acerca de su contenido. De ah mi
tardanza.
Comienzo por el final con el epilogo ber den historischen Materialistnus
en el que usted ha reunido los hechos principales de manera insuperable y
contundente para cualquier persona imparcial. Si hay algo que puedo objetar,
es que usted me atribuye mayores mritos de los que me corresponden, aun si
26

Franz Mehring

tomara en cuenta todo lo que pudiera haber percibido por m mismo con el
tiempo, pero que Marx, con su coup d'oeil mucho ms penetrante y su visin
ms amplia descubri mucho ms rpidamente. Cuando se ha tenido la suerte
de trabajar durante cuarenta aos con un hombre como Marx, ocurre por lo
general que viviendo ste, no se logra el reconocimiento que se cree merecer;
pero luego que muere el ms relevante, el de menor talla fcilmente es
sobrevalorado y ste me parece precisamente ahora ser el caso; ser la
historia la que finalmente har justicia, y para ese entonces, felizmente, ya no
estaremos con vida y nada sabremos de todo ello.
Por lo dems, slo resta un punto, el que empero, no ha sido destacado
tampoco metdicamente de manera suficiente ni por Marx ni por m, y con
respecto al cual nos toca a todos por igual la misma culpa. A saber, todos
hemos puesto, y hemos debido poner, el acento en la deduccin de las
representaciones polticas, jurdicas y dems representaciones ideolgicas, y de
las acciones mediatizadas por ellas, de los hechos econmicos fundamentales.
Con ello descuidamos el aspecto formal por sobre el contenido: el modo cmo
se originan estas representaciones, etc. Ello sirvi de pretexto para los
equvocos y las deformaciones entre los adversarios, de los que Paul Barth
constituye un ejemplo acabado.
La ideologa es un proceso que, aun cuando se opera con conciencia por el as
llamado pensador, se opera con una falsa conciencia. Las verdaderas
motivaciones que lo mueven permanecen desconocidas para l; de otro modo,
no se tratara de un proceso ideolgico. As, pues, se imagina motivaciones
falsas, esto es, aparentes. En la medida en que se trata de un proceso del
pensamiento, deriva su contenido, al igual que su forma, del pensamiento
puro, ya sea del propio o del de sus predecesores. Elabora el mero material del
pensamiento admitido sin examen como producto del pensar; no va ms all
para buscar un origen ms lejano, independiente, del pensamiento; ello le
resulta natural, puesto que para l toda accin, en tanto que mediatizada por
el pensamiento, aparece tambin fundada, en ltima instancia, en el
pensamiento.
El idelogo histrico histrico alude aqu simplemente y sintetizando, a lo
poltico, lo jurdico, lo filosfico, lo teolgico, en suma, a todos los mbitos que
pertenecen a la sociedad y no meramente a la naturaleza; el idelogo
histrico, pues, posee en cada mbito cientfico una materia que se ha
configurado de manera autnoma en el pensamiento de las generaciones
pasadas y que ha experimentado un desarrollo propio, autnomo, en la mente
de estas generaciones que se sucedieron unas a otras. Es cierto que hechos
externos, propios de uno u otro de estos mbitos, pueden haber influido
concomitantemente sobre este desarrollo, pero estos hechos, segn el
supuesto tcito, son a su vez ellos mismos meros frutos de un proceso del
pensamiento, y as seguimos an permaneciendo en el mbito del mero
pensar, el que digiere los ms duros hechos de manera aparentemente feliz.

27

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Es esta apariencia de una historia autnoma de las constituciones del estado,


de los sistemas jurdicos, de las representaciones ideolgicas en cada mbito
particular, la que ante todo deslumbra a la mayora. Cuando Lutero y Calvino
superan a la religin catlica oficial, cuando Hegel supera a Fichte y a Kant,
cuando Rousseau, con su Contrato Social republicano supera al Montesquieu
constitucional, ello acontece como un proceso interno de la teologa, de la
filosofa, de las ciencias polticas, representa una etapa en la historia de estos
mbitos del pensamiento que en modo alguno salen de los mismos. Y desde
que a ello se ha sumado la ilusin burguesa del carcter definitivo y eterno de
la produccin capitalista, la misma superacin del mercantilismo por los
fisicratas y por A. Smith es considerada meramente como una victoria del
pensamiento, como la comprensin correcta, por fin lograda, de las
condiciones reales existentes siempre y por doquier, y no como el reflejo en el
pensamiento de los cambios en los hechos econmicos; si Ricardo Corazn de
Len y Felipe Augusto hubieran introducido el libre comercio en lugar de
enredarse en las Cruzadas, nos hubiramos evitado quinientos aos de miseria
e ignorancia.
Este aspecto de la cuestin, que aqu slo puede ser insinuado, fue relegado
por nosotros ms de lo merecido. Se trata de la vieja historia: en un principio
siempre se descuida la forma a expensas del contenido. Como queda dicho,
tambin yo, por mi parte, he incurrido en ello, y nunca me he topado con el
error sino post festum. As pues, no slo est lejos de m hacerle algn
reproche por ello como el ms antiguo de los condiscpulos no tengo derecho
para ello, todo lo contrario pero si quisiera llamarle la atencin sobre este
punto para el futuro.
Con ello se relaciona tambin esta concepcin necia de los idelogos: que, en
la medida en que negamos un desarrollo histrico autnomo a las distintas
esferas ideolgicas, les negamos tambin toda eficacia histrica. Subyace aqu
la concepcin corriente contraria a la dialctica de causa y efecto, como
dos polos rgidamente contrapuestos entre s, el olvido total de la accin
recproca. Los seores olvidan, con frecuencia casi deliberadamente, que un
momento histrico, tan pronto es puesto en el mundo por otras causas que en
ltima instancia son causas econmicas, puede reaccionar tambin sobre su
contorno e incluso sobre las mismas causas que lo han originado. Un ejemplo
de ello lo constituye Paul Barth en Priesterstand und Religion, pgina 475 de su
obra. He sentido un gran placer por la manera en que usted despachara a ese
individuo superficial ms all de lo imaginable. Y a este hombre lo ponen de
profesor de historia en Leipzig! El viejo Wachsmuth, con toda su chatura de
crneo, era otra clase de persona, ya que posea al menos un agudo sentido
para los hechos.
Por lo dems, en lo que toca al libro, slo puedo reafirmar lo que he
manifestado en reiteradas ocasiones respecto de los artculos cuando stos
fueron publicados en Die Neue Zeit: que constituye con mucho la mejor
exposicin de la gnesis del estado prusiano de que disponemos; se puede
28

Franz Mehring

decir, incluso, que es la nica buena que desarrolla correctamente las


conexiones de manera pormenorizada en la mayora de los casos. Deploramos
nicamente que no haya podido incluir tambin todo el desarrollo ulterior hasta
Bismarck, y abrigamos la secreta esperanza de que usted emprenda en otra
ocasin el trabajo de exponer en sus conexiones el cuadro de conjunto desde
la poca del Prncipe Elector Federico Guillermo hasta el viejo Guillermo, ya que
usted ha llevado a cabo hace tiempo los estudios preliminares y los ha poco
menos que completado en sus aspectos principales. De todos modos, es
necesario hacerlo antes de que el carricoche se desplome; la disolucin de las
leyendas monarco-patriticas no constituye precisamente un supuesto
necesario para la supresin de la monarqua, encubridora del poder de clases
(ya que la repblica burguesa pura fue superada en Alemania antes de su
implantacin); sin embargo, representa una poderosa palanca para tales
efectos.
En tal caso tendr usted tambin ms espacio y mayores oportunidades para
exponer la historia local de Prusia como fragmento de la miseria alemana en su
totalidad. Es este el punto en el que me aparto por momentos de su
interpretacin, a saber, en la interpretacin de las condiciones preliminares al
desmembramiento de Alemania y del fracaso de la revolucin burguesa
alemana del siglo XVI. En caso de que alcance a reelaborar la introduccin
histrica a mi Bauernkrieg, lo que espero ocurrir el prximo invierno, podr
desarrollar los puntos en cuestin. No es que considere incorrectos los que
usted declara, pero yo agrego otros y los ordeno de manera algo distinta.
En el estudio de la historia alemana que evidentemente pone de manifiesto
una nica e ininterrumpida Misre he encontrado siempre que slo la
confrontacin con los correspondientes perodos de Francia proporciona la
verdadera piedra de toque por cuanto all acontece precisamente lo contrario
de lo que acontece entre nosotros. All la formacin del estado nacional a partir
d los disjectis membris [miembros dispersos] del estado feudal, precisamente
cuando entre nosotros se produca la mxima decadencia. All, una rara lgica
objetiva en el transcurso entero del proceso, entre nosotros, un vaco, una
vacua incoherencia cada vez mayor. All el conquistador ingls medieval, con su
intervencin a favor de la nacionalidad provenzal y contra la francesa del norte
representando la intervencin extranjera; las guerras inglesas encarnan, por
as decirlo, la Guerra de los Treinta Aos; sta, empero, termina con la
expulsin de los extranjeros y el sometimiento del sur por el norte. Se suceden
luego las luchas del poder central contra el vasallo burgundio apoyado en
posesiones extranjeras, y el cual juega el papel de Brandenburgo-Prusia; pero
estas luchas terminan con la victoria del poder central y con la implantacin
definitiva del estado nacional, precisamente en el momento en que entre
nosotros se desmorona totalmente el estado nacional (si es que el reino
alemn, integrante del Sacro Imperio Romano, puede ser llamado estado
nacional), y en que comienza el saqueo en gran escala del territorio alemn. Se
trata para el alemn de un paralelo en alto grado humillante, pero
precisamente por ello tan instructivo, y desde que nuestros trabajadores
29

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

ubicaron nuevamente a Alemania en las primeras filas del movimiento


histrico, nos resulta algo ms tolerable soportar la ignominia de nuestro
pasado.
Particularmente significativo para el desarrollo de Alemania es, asimismo, que
los dos estados que finalmente se dividieran entre s a toda la Alemania, no
fuera ninguno de ellos puramente alemn sino que constituyen colonias en
territorio eslavo que fuera conquistado: Austria, una colonia bvara,
Brandenburgo, una colonia sajona, y que slo lograron asegurarse el poder en
Alemania apoyndose en posesiones extranjeras, no alemanas: Austria en
Hungra (para no hablar de Bohemia), Brandenburgo en Prusia. Ello no se dio
en la frontera occidental, que era la ms amenazada; en la frontera norte se
confi a los daneses la proteccin de Alemania contra los daneses, y en el sur
era tan poco lo que haba para proteger que los guardias fronterizos, los
suizos, pudieron ellos mismos desligarse de Alemania.
Pero estoy cayendo en toda clase de divagaciones; que este palabrero le sirva
al menos de prueba de cun incitante ha sido su obra para m.
Nuevamente, mi sincero agradecimiento y saludos. Suyo
FEDERICO ENGELS

Carta de ROSA LUXEMBURGO A FRANZ MEHRING


Al cumplir Mehring setenta aos de vida, el 27 de febrero de 1916, Rosa
Luxemburgo, que fue durante la primera dcada de siglo XX y hasta su
muerte, la mas leal amiga y camarada de luchas, le dirigi una carta en la que
con su habitual rigor y concisin de razonamiento explicitaba la importancia de
la figura de Mehring en el movimiento obrero europeo. Dicha carta, que
permaneci indita por varios aos, fue publicada por Eduard Fuchs en el
prlogo al primer tomo de las obras completas del autor, del cual era su
testamentario y editor. En espaol se public como apndice de la edicin
espaola de la biografa de Marx (Franz Mehring, Carlos Marx. El fundador del
socialismo cientfico, Buenos Aires, Editorial Claridad, 1965, 3q edicin, pp.
422-423).

Mi venerado amigo: Tiene usted que permitirme que reproduzca aqu las pocas
palabras en las que he intentado decirle verbalmente por qu su personalidad y
su obra me son y seguirn siendo siempre tan caras. Desde hace muchos aos,
ocupa usted cerca de nosotros, por derecho propio, un puesto que nadie le
puede disputar: el de representante de la autntica cultura del siglo en todo su
brillo y esplendor. Y si segn Marx y Engels el proletariado alemn es el
heredero histrico de la filosofa alemana clsica, usted es el albacea de esa
30

Franz Mehring

herencia. Ha salvado usted del campo de la burguesa para traerlo al nuestro,


al campo de los socialmente desheredados, todos los tesoros que an
guardaba la cultura en otro tiempo espiritual de la burguesa. Sus libros y sus
artculos han familiarizado ntimamente al proletariado alemn, no slo con la
filosofa alemana clsica, sino tambin con los poetas clsicos, no slo con Kant
y Hegel, sino tambin con Lessing, Schiller y Goethe. Con cada trazo de su
pluma maravillosa, ha enseando usted a nuestros obreros que el socialismo
no es, precisamente, un problema de cuchillo y tenedor, sino un movimiento
de cultura, una grande y poderosa concepcin del mundo. Defenderla,
permanecer en su atalaya a pie firme, es la misin que usted se ha impuesto
desde hace ms de una generacin. Cierto es que hoy desde la espantosa
bancarrota de la guerra mundial los herederos de la filosofa clsica andan
como mseros mendigos llenos de penurias. Pero las frreas leyes de la
dialctica histrica que usted ha sabido exponer ante el proletariado, da tras
da, con mano maestra, harn que los mendigos, los desharrapados de hoy,
vuelvan a erguirse y sean otra vez los luchadores fieros e indomables. Tan
pronto como el espritu del socialismo vuelva a soplar en las filas del
proletariado alemn, su primer movimiento ser para alargar la mano hacia sus
obras, hacia los frutos de la labor de su vida, cuyo valor es imperecedero y en
los que alienta siempre el mismo hlito de ideas fuertes y nobles. Hoy, en que
las inteligencias de origen burgus nos traicionan y desertan de nosotros en
manada para retornar al pesebre de los que mandan, podemos verlos marchar
con una sonrisa de desprecio, y decirles: Idos en buena hora! Qu nos
importa que os vayis, si le hemos arrancado a la burguesa alemana lo ltimo
y lo mejor que le quedaba de espritu, talento y carcter: a Franz Mehring?
Siempre suya, cordialmente
ROSA LUXEMBURGO

31

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

GUSTAVO ADOLFO II DE SUECIA


LA GUERRA DE LOS TREINTA AOS
Y LA CONSTRUCCIN DEL ESTADO NACIONAL ALEMN
INTRODUCCIN A LA TRADUCCIN AL ESPAOL
Franz Mehring no necesita mucha presentacin para un pblico acostumbrado
a la lectura de los clsicos del pensamiento marxista. Nacido en Pomerania, en
el norte de Alemania, en el ao 1846, muri en Berln en 1919, pocos das
despus que sus camaradas y amigos Rosa Luxemburgo y Kart Liebknecht
fueran asesinados por los guardias blancos de la reaccin imperial, al fracasar
la revolucin alemana de 1918.
Ingres a la poltica apoyando el proceso de unificacin alemana liderado por
Bismarck, desde una perspectiva liberal, para coincidir, poco despus, con las
posiciones expresadas por los socialdemcratas encabezados por Fernando
Lasalle. Ingres al Partido Obrero Socialdemcrata Alemn, donde se convirti
en uno de sus principales periodistas y publicistas. Entre 1902 y 1907 fue el
editor jefe del peridico socialdemcrata Leipziger Volkszeitung. Entre 1906 y
1911 ense en la escuela del partido. Fue miembro del parlamento prusiano
entre 1917 y 1918. Comienza a distanciarse de la socialdemocracia con motivo
de la votacin a favor del presupuesto de guerra por parte del bloque de su
partido en el parlamento alemn, hecho que tuvo enormes consecuencias en la
historia de la socialdemocracia europea. El hecho puso fin a la existencia de la
II Internacional y los partidos socialistas europeos apoyarn a partir de all a
sus respectivas burguesas en la matanza interimperialista de 1914, la Primera
Guerra Mundial. En 1916 es fundador, junto con Rosa Luxemburgo y Karl
Liebknecht, de la Liga Espartaquista que expresaba los puntos de vista de la
fraccin socialdemcrata opuesta a la colaboracin de los trabajadores con la
guerra imperialista.
En 1918, un ao antes de su muerte, dio a conocer su libro Carlos Marx
(Editorial Grijalbo, Mxico, 1957), producto de sus clases en la escuela de la
Liga Espartaquista, y que constituye la mejor biografa poltica del fundador del
materialismo histrico escrita hasta el presente.
La unidad nacional alemana, la destruccin de los impotentes principados que
retrasaron ms de trescientos aos la creacin de un estado alemn
centralizado y, por lo tanto, el pleno desarrollo de sus fuerzas de produccin
fueron los objetivos por los que se lanz a la poltica y el principal impulso a su
incorporacin a la socialdemocracia. En su pensamiento, slo el proletariado
alemn podra llevar adelante esas formidables tareas, ante lo que consideraba
la debilidad de la burguesa germana y su miedo a encarar las necesarias
transformaciones que implicaban, entre otras, la abolicin de la monarqua y de
los residuos feudales.
32

Franz Mehring

En 1894 public este folleto sobre el rey sueco Gustavo II Adolfo, quien en el
transcurso de la Guerra de los Treinta Aos, invadi y saque el suelo alemn,
y al que la burguesa sueca y la alemana, erigieron en un guerrero por la
libertad de conciencia contra la servidumbre del catolicismo y los jesuitas, lo
que despert en Mehring una profunda indignacin. Para desmentir esta
falacia, Mehring hace en este folleto una revisin histrica sobre la figura del
monarca sueco, sobre la Guerra de los Treinta Aos y sobre la reforma
luterana.
Dos cosas, entre otras, deja en claro el folleto:
1. La profunda transformacin econmica que, con el ropaje de
turbulencias, enfrentamientos y guerras religiosas, conmovieron a la
sociedad Europea a partir de fines del siglo XV.
2. Y dentro de ello, Mehring establece un punto de vista, a mi entender,
novedoso al apartarse de la condena adocenada del progresismo de
izquierda al absolutismo de los Austria y a la contrarreforma jesutica. Con
una luz impiadosa ilumina las pequeeces del luteranismo y de su
fundador y algunos seguidores, as como la infamia de los prncipes
alemanes, luteranos y catlicos, mientras que eleva al Mariscal de las
fuerzas del Sacro Imperio Romano Germnico y de la Liga Catlica, el
bohemio catlico Alberto de Wallenstein a la altura de un fallido, pero
hbil y esforzado, protounificador del reino alemn.
Su afirmacin que, siendo Alemania uno de los pases ms atrasados de Europa
occidental de entonces, la religin alemana (el luteranismo) no poda ser sino
una religin atrasada, y su descripcin del jesuitismo como, junto con el
luteranismo y el calvinismo, la expresin de las nuevos formas de produccin
capitalista en la esfera religiosa, aportan un novedoso, pese a lo centenario del
texto, e iluminador punto de vista.
La otra razn que me motiv a la traduccin del texto, adems de su ausencia
en la literatura en castellano, es que la lucha secular por la unificacin de
Alemania, ms all de las obvias y enormes diferencias de tiempo, lugar y
cultura, y de la existencia arrasadora en nuestros das de un imperialismo
econmico inexistente en el siglo XVII, tiene ricos y aleccionadores puntos de
contacto con nuestra lucha por la unidad de Amrica Latina. Tambin aqu
encontramos figuras similares a los dspotas enanos que menciona Mehring,
al referirse a la mirada de duques, condes, margraves, marqueses, prncipes,
prncipes electores, obispos, arzobispos y emperador que usufructuaban el
trabajo de los campesinos y las ciudades alemanas. Nuestras impotentes
repblicas, sus muecas de soberana frente a los vecinos y su lacayuna
obediencia al imperialismo, juegan el mismo papel que aquellas, son el
impedimento para nuestra existencia como nacin continental soberana.
Si Francia, por un lado, y la rapia sueca, por el otro, ms la traicin de los
prncipes, catlicos y protestantes, fueron la razn principal para que Alemania
33

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

entrara trescientos aos tarde al concierto europeo, como nacin moderna, as


hoy el sistema imperialista que rige sobre EE.UU. y Europa, y se descarga
sobre el mundo semicolonial, y la traicin de las oligarquas latinoamericanas
constituyen el principal impedimento de nuestra unificacin nacional.
Para no hablar de los historiadores de nuestra balcanizacin que, as como el
partido de la reaccin alemana erigi en hroe al causante del atraso alemn,
han erigido en el papel de prohombres a quienes abrieron las puertas al
imperialismo ingls, dividieron la heredad hispanoamericana para facilitar la
penetracin del mismo. Mitre, Portales, Tagle, Rivera y Rivadavia cumplieron el
mismo papel que en este folleto Mehring atribuye a los miserables seores
alemanes. Y nuestros Wallenstein, nuestros campeones de la independencia
nacional y la unidad continental han sido relegados a la categora, o bien de
dspotas, o bien de bandidos, actitud esta de la que no se salv ni siquiera el
maestro del profesor Franz Mehring, Carlos Marx.
Hay un detalle, apenas unas palabras, en el texto de Mehring que no puedo
pasar por alto y han merecido una pequea nota al pie de pgina de mi parte.
Al final de su breve ensayo y describiendo la decadencia moral de aquella
banda de prncipes y marqueses, escribe:
Los prncipes protestantes, que haban vivido desde el final de la guerra

campesina hasta la paz de Westfalia, eran una pandilla horripilante, a la


que un mar de agua calina apenas alcanzara para ocultar el color natural
de la piel de esos moros bajo una fina capa de color cieno.
Que en 1908, fecha de la segunda edicin del folleto, Franz Mehring continuase
considerando que esas palabras no ofendan a un vastsimo sector de la
humanidad oprimida indica bien a las claras el carcter eurocntrico que el
pensamiento socialista marxista, an el ms avanzado y decidido, tena en el
Imperio Alemn de Guillermo II poco antes de la Primera Guerra Mundial.
Llamar moros, en recuerdo de los cultos prncipes del califato de Granada, con
el brutal sentido descalificatorio y racial que encierra el prrafo, es para los
latinoamericanos de principios del siglo XXI un indicio ms del derecho de
inventario con que tenemos que aprehender los instrumentos del pensamiento
crtico generados por Europa.
Establecido el necesario y sano inventario, entremos entonces al texto de Franz
Mehring sobre Gustavo Adolfo Wasa.

Julio Fernndez Baraibar


Pntano do Sul, Isla de Florianpolis, Santa Catarina, Brasil
23 de diciembre de 2007.

34

Franz Mehring

GUSTAVO ADOLFO II
Prlogo a la segunda edicin. 1908
Cuando las clases dominantes de Alemania, hace catorce aos, para el 300
aniversario del nacimiento del rey sueco Gustavo II Adolfo (el 9 de noviembre
de 1894) se sintieron inspiradas a elevar ardientes homenajes a este
devastador y predador de la tierra alemana, a la vez que coreaban un ronco
grito pidiendo leyes de excepcin contra la clase obrera, consider que este
pequeo escrito podra en alguna medida colaborar para que la verdad
histrica saliese a la luz. Se distribuyeron entonces cerca de 30.000 ejemplares.
Hace mucho que est agotado en las libreras, de modo que el editor, que en
los ltimos tiempos ha recibido numerosos pedidos del mismo, considera
conveniente una nueva edicin.
Los ms lejanos motivos para esta publicacin hoy se han perdido, y queda,
entonces, la pregunta de si yo no debera olvidarme de su origen y ampliarlo a
una detallada historia sobre la Guerra de los Treinta Aos. Recin despus de
maduras reflexiones he credo estar en condiciones de responder con un no a
esa pregunta. Sin duda, la Guerra de los Treinta Aos tiene un vivo inters
para la clase trabajadora, como el definitivo final de la revolucin alemana, que
alcanz su culminacin con la gran guerra campesina[1], pero, justamente por
ello, me parece ms provechoso describir en grandes rasgos el contexto
histrico entre los aos 1525 y 1648, y con ello descubrir la red interna de toda
la tragedia, que describir en detalle su ltimo acto, particularmente cuando la
espantosa catstrofe de este ltimo acto, aunque conmovedora y llena de
lecciones, fue horripilante en sus detalles, especialmente despus que Gustav
Adolf y Wallenstein se retiraron de la escena histrica.
Como mi escrito, cuando apareci por primera vez, tambin estaba dirigido
contra las planeadas leyes de excepcin, fue usado como cobayo de
experimento por el primer fiscal prusiano en Postdam, para probar el filo de las
armas que se estaban forjando contra el proletariado. Acus al peridico
partidario brandenburgus por delito contra el pargrafo 131 del cdigo penal,
por haber publicado algunas de mis opiniones, en las que se demostraba que
los Hohenzollern haban usado la doctrina pura simplemente para arrebatar
los bienes eclesisticos. Segn el pargrafo 131 el que pblicamente sostenga

o difunda informaciones inventadas o calumniosas con finalidad degradante,


contra instituciones estatales o contra dispositivos de la superioridad,, deber
ser penado con multa o crcel de hasta dos aos. El primer fiscal de Postdam
sostuvo que el mencionado delito contra este pargrafo era claro como el sol.
La Socialdemocracia pretenda derrocar a la monarqua; entonces la afirmacin
de que los Hohenzollern muertos haban llevado adelante, bajo formas
religiosas, un pillaje eclesistico era usado para exponer a los Hohenzollern
vivos bajo una luz perniciosa, por lo cual se haca evidente que el acusado
haba querido destruir las instituciones de la monarqua. Pero el tema principal
era inventado o calumnioso, como sostuviera uno de los especialistas
35

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

convocados por el fiscal de estado. Este especialista, un tal profesor


Heidemann, de un convento de grises hermanos en Berln, logr, bajo
juramento, asegurar que verdaderamente el enorme agobio de las propiedades
eclesisticas marquesales llevado a cabo por Joaqun II, haba sido realizado de
un modo perfectamente ordenado y honesto.
As se vea la situacin para el acusado, el redactor responsable del peridico
de Brandenburgo, para quien el allanamiento de la redaccin y su vivienda
privada ti al caso de una gravedad cercana a la alta traicin y mucho peor
an cuando, en la vieja ciudad capital de Brandenburgo, no haba ningn
abogado, que pudiera exponer en su defensa otros argumentos que los de la
escasa cultura del acusado. A ltimo momento, sin embargo, asumi la
defensa un consejero de justicia de Postdam, un seor mayor de los antiguos
tiempos felices, cuando la educacin burguesa todava era una realidad y no
slo una frase. Advirti al tribunal de no quedar en ridculo por dictar
resoluciones en cuestiones histricas, sobre las cuales ni formal ni
concretamente le corresponda juzgar, a la vez que desmenuz
implacablemente la llamada pericia del llamado especialista. As absolvi el
tribunal penal al acusado: dado que a partir de los dictmenes se ha recibido

la impresin de que los investigadores en estas cuestiones histricas an no


han emitidos opiniones concluyentes, y que, por lo dems, no se ha
encontrado ningn delito contra el pargrafo 131, an en el caso de que la
deposicin del especialista fuera la pura verdad histrica. Despus de ello, la
jurisprudencia en Leipzig ha hecho, como es sabido, grandes progresos,
necesarios para la reputacin de la administracin de justicia alemana, al hacer
pblico que la declaracin de hechos histricamente indiscutibles aunque
moralmente repudiables sobre majestades muertas es un delito de lesa
majestad contra sus sucesores.
Al mismo tiempo un venerable sacerdote de la iglesia estatal apunt un ms
inocuo, aunque no ms brillante, ataque contra mi escrito. En alguna
publicacin parroquial o de distrito public una serie interminable de artculos
buscando probar con ella, por milsima vez, la vieja chchara sobre el hroe
de la fe Gustavo Adolfo, que vino a Alemania para salvar la religin
protestante. El profesor Kernkamp de msterdam, fascinado una vez ms por
el mtodo materialista histrico, con el cual, en 1901 en su discurso de
asuncin Over de materialistische Opvattung van de Geschiedenis (Sobre la
concepcin materialista de la historia) intent refutar mi escrito. Con
satisfaccin he discutido esto con l en el semanario de nuestros camaradas
holandeses Nieuwe Tijd (Tiempo Nuevo). De todas maneras sus argumentos
en contra son lo suficientemente conocidos para los lectores alemanes, como
para que necesite repetirlos.
En Alemania la crtica burguesa, en la medida que ha intentado ser seria,
sostuvo que quise hacer de Wallenstein un hroe nacional. Tampoco esto es
cierto. Me precav expresamente de decir hroe nacional en el sentido actual
del trmino y puse una limitacin: en el caso de que un hroe nacional fuera
36

Franz Mehring

posible en aquel tiempo. Tampoco me puedo conformar con la afirmacin


general de la concepcin histrica burguesa, segn la cual Wallenstein habra
sido un condotiero sin hogar, un aventurero histrico. Wallentein propuso
para Alemania lo mismo que Richelieu alcanz para Francia: el fundamento
para la monarqua absoluta sobre bases nacionales como una unidad laica, la
cual se impone por encima de las contradicciones religiosas. Aqu tambin se
debe juzgar al hombre por las cosas, y no a las cosas por el hombre.
Wallenstein no era ni un aventurero ni un soador que slo pretenda jugar con
grandes cosas. Pero cuando las grandes cosas, que l se propuso en sus
profundos y ambiciosos planes, fueron imposibles de realizar en Alemania
desemboc en una poltica aventurada y fantstica que lo llev a una trgica
decadencia.
Richelieu como Wallenstein no eran personajes ideales y como traidor, en el
sentido de la historiografa leal, aqul poda muy bien medirse con ste. Al
igual que Wallenstein mantena una magnfica corte y sostena, tambin, su
propia guardia, a la cabeza de la cual se presentaba ante el rey. Richelieu era
tambin, pese a su dignidad sacerdotal, comandante en jefe de sus huestes,
que manejaba a su voluntad, no a la del rey, vestido con coraza y con la pistola
en la cintura. Pero que ambos hombres hayan alcanzado tan distinto destino
dependi de que Richelieu slo necesitaba terminar la casi completa
centralizacin de Francia, profundamente enraizada en sus relaciones
econmicas, mientras que Wallenstein no pudo revertir una casi completa
descentralizacin, enraizada tambin profundamente en las condiciones
econmicas de Alemania.
Hasta cierto punto esto tiene relacin con otro reproche que, incluso amigos,
me han hecho: a saber, que yo habra pintado el protestantismo con colores
demasiado sombros, comparado con el catolicismo. No quiero, sin ms ni ms,
afirmar que estos reproches estn injustificados. Cuando se ha crecido en
zonas puramente protestantes y se ha educado en escuelas protestantes, tan
pronto como se perciben las contradicciones religiosas, se juzga con mayor
levedad los golpes que uno mismo no ha llegado a sentir. Por ello, no es
tampoco ninguna casualidad que los camaradas partidarios, que me reprochan
un prejuicio demasiado grande contra el protestantismo, han crecido en zonas
puramente catlicas y han sido educados en escuelas catlicas y, por ello, a su
vez, quizs juzguen al protestantismo demasiado alentadoramente. Mientras
tanto, yo no voy a seguir protestando contra estos reproches, en especial
cuando el encomio de los contrincantes me ha convencido an ms que los
reproches de los amigos: mi pequeo escrito ha sido distribuido por los
ultramontanos[2] austriacos, para, con ello, combatir al movimiento Fuera de
Roma, un xito que no he buscado y que vivamente lamento. Con satisfaccin,
en esta nueva edicin he destacado con algunas fuertes pinceladas los pecados
de la contrarreforma catlica.
Pero respecto al fondo de la cuestin no puedo cambiar de punto de vista. El
protestantismo apareci en la historia como la vestidura religiosa de una
37

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

revolucin burguesa y hasta plebeya; de modo que en general signific, sin


duda, un progreso histrico que sera injusto e insensato oscurecer o
desmerecer. Pero fue slo la superestructura ideolgica de un desarrollo
econmico que ocurri de las ms variadas maneras, no sin duros reveses y
retrocesos, y ello tambin configur su pensamiento.
Por otro lado, el catolicismo mantuvo su vieja y probada capacidad de
adaptarse a las ms diversas relaciones econmicas, y tambin a generar el
producto del pensamiento que el avance del desarrollo histrico necesitase.
Para entender estas peleas seculares no alcanza con el simple estereotipo:
aqu el catolicismo, all el protestantismo! No alcanza con elogiar o reprochar a
uno o a otro, sino, como dice Spinoza, hay que tratar de entender tanto a uno
como a otro, y esto es lo que he intentado en mi escrito. Puede que lo haya
logrado ms o menos bien, pero mantengo que el mtodo es el correcto. Por
ello no puedo estar de acuerdo cuando uno de mis crticos socialdemcratas, el
camarada Hugo Schulz de Viena, en su libro, excelente y digno de ser ledo,
Sangre y Hierro, al describir la Guerra de los Treinta Aos, afirma que el
protestantismo contiene, sin duda, elementos de libertad que faltan en el
catolicismo, que las tendencias culturales del protestantismo, pese a la
indigencia espiritual de los lderes, poseera, por as decir, un rasgo popular;
que los jesuitas intencionalmente habran desatendido la instruccin popular,
mientras que el ideal protestante de que cada uno pueda leer la Biblia siempre
alent, en trminos relativos, esta educacin popular.
Como parmetro para los juicios histricos estas clusulas generales, segn mi
opinin, no alcanzan. Concuerdan, ms o menos, bajo ciertos presupuestos
histricos, pero de ninguna manera concuerdan bajo otros presupuestos
histricos. Dnde ha librado sus gigantescas batallas y ha ganado sus ms
brillantes victorias el iluminismo burgus? No en la Alemania protestante y ni
siquiera en la Inglaterra protestante, sino en la catlica Francia.
As se explica la opinin del camarada Hugo Schulz ya que establece
unilateralmente un juicio desde el punto de vista austriaco y describe tanto al
catolicismo como al protestantismo como resultado de visiones religiosas del
mundo, lo que, como tales, nunca han sido. Por el contrario, han servido como
banderas de luchas completamente seculares y, si se puede usar una expresin
demasiado lisonjera, les han regalado un destello de explicacin. El hecho, en
principio indiscutible, de que el iluminismo burgus, tal y como principalmente
apareci en Alemania, tiene sus races en las regiones protestantes del pas y
no en las catlicas, puede fcilmente llevar a dificultosos malos entendidos,
cuando slo un vistazo en Francia alcanza para mostrar que este fenmeno ha
tenido otra causa que la ms libre visin protestante del mundo.
La ltima posibilidad de imponer en Alemania una monarqua secular por sobre
los antagonismos confesionales despareci para siempre durante la Guerra de
los Treinta Aos. De modo que la disputa religiosa permaneci, por as decir,
como un elemento constituyente de la anarqua alemana. El despotismo
38

Franz Mehring

secular se apoy en la iglesia y fue a travs de los poderes eclesisticos que


busc afirmarse en los incontables estados soberanos en que Alemania qued
dividida despus de la Paz de Westfalia (1648). No era diferente entre los
protestantes que entre los catlicos, con tan slo una diferencia, que la iglesia
universal catlica tena a su disposicin poderes completamente distintos a los
de las iglesias estatales protestantes, y que la potencia austriaca poda
administrar los poderes catlicos de una manera completamente diferente a la
de los pequeos y medianos estados con las excomuniones de sus pequeos
papas. La reaccin catlica en Austria fue una mquina de opresin, que en
cuestin de espanto, pero tambin de eficacia, super ampliamente a todo lo
que pudiera lograr la reaccin protestante. Es completamente entendible que
los nacidos como austriacos an en nuestros das piensen con enrgica clera
en aquellos horribles tiempos.
Pero ello no permite pasar por alto que entre los tiranos protestantes no
escaseaba la voluntad, sino el poder, para competir con xito con el modelo
catlico. Los seguidores de Lutero eran prncipes guerreros ms obedientes,
incluso, que los prelados catlicos, y en cuanto a intolerancia fantica aquellos
empataban con los de la jurisdiccin de los sacerdotes. Mientras jesuitas
inteligentes como Friedrich Spee se oponan a los procesos de brujas, una
renombrada luz de la Universidad protestante de Leipzig envi 20.000 brujas a
la hoguera, al mismo tiempo que ley cincuenta y tres veces la Biblia entera, lo
que no pone el resultado intelectual y moral de esta lectura bajo una luz
demasiado perfecta. Con posterioridad, otro profesor de Leipzig, Christian
Thomasius, fue notoriamente el ms efectivo luchador contra los procesos de
brujas, pero tambin ha declarado que era de completo derecho de los
prncipes cazar ms all de la frontera a todos los que, segn su punto de
vista, eran sbditos herejes, con lo que se justificaban las no menos viles
atrocidades de los jesuitas austriacos.
La nica razn prctica para que esta noble competencia entre una mana
persecutoria catlica y otra protestante no haya podido llevarse a cabo al
mismo ritmo fue que los creyentes protestantes no podan permitirse el lujo de
despoblar las posesiones bastante estrechamente limitadas de sus dspotas,
as como los jesuitas despoblaron Sazkammergut y otras regiones austriacas.
Las mismas razones vinculantes tenan tambin su propia tolerancia: como el
rey prusiano tena su principal zona de reclutamiento en los estados
eclesisticos, cada uno en sus estados logr ser feliz con su aspecto. Incluso
la rivalidad recproca entre estos tiranos de aldea tena gran importancia.
Cuando la ortodoxia luterana expuls de Leipzig a Thomasius, ste fue
reclutado por el vecino prusiano, en la cercana Halle, para atraer estudiantes
de Leipzig al otro lado de la frontera, y no precisamente con una finalidad
iluminista. Posteriormente el profesor Christian Wolf fue expulsado de Halle de
una manera an ms afrentosa que Thomasius de Leipzig de hecho bajo la
amenaza de una pena de horca- a raz de una clusula filosfica irritante pero
mal interpretada por el monarca prusiano.
39

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Si, en consecuencia, el iluminismo burgus poda ganar terreno slo en las


zonas protestantes de Alemania, pero no en las catlicas, y especialmente no
en Austria, eso no dependi de ningn elemento de libertad, que el
protestantismo, a diferencia del catolicismo, pudiera contener, sino del hecho
de que la intolerancia protestante no poda cerrar tan hermticamente las
fronteras de las regiones que controlaba, como s poda hacerlo la intolerancia
catlica. El modo en que el protestantismo, por otra parte, ha maltratado al
iluminismo burgus, desde Thomasius y Wolf hasta Kant y Lessing, es
suficientemente conocido. Los protestantes tratantes de seres humanos de
Brunswick asolaron la vejez de Lessing de la misma manera que los
protestantes tratantes de seres humanos de Wurtemberg asolaron la juventud
de Schiller, pero los selotes[3] protestantes no se quedaron atrs con la
denuncia de Herder y Kant. Uno de nuestros clsicos, Winckelmann, fue tan
maltratado por ellos que no tuvo otra opcin que huir hacia la iglesia catlica
que, a la postre, le dio la posibilidad de desarrollar sus geniales capacidades.
Pero ya es suficiente con estas puntualizaciones. Ellas muestran de modo
suficientemente claro el escaso derecho que el protestantismo tiene, en
principio y de una vez por todas, de reclamar una ventaja frente al catolicismo.
De lo que se trata es, tan slo, de clases o de fracciones de clase, que bajo la
cobertura religiosa, luchan unas contra otras. Y los prncipes alemanes, que en
la Guerra de los Treinta Aos, as como antes y despus de ella, se enfrentaron
unos contra otros, tanto en la fraccin catlica como la protestante, eran
igualmente malos, an cuando no sea tan fcil encontrar en la historia una
pandilla comparable con esas dos.
De modo que en todo lo importante he dejado el texto sin cambiar, aunque lo
he recorrido minuciosamente en lo estilstico, a la vez que lo he ampliado y
mejorado en muchas cuestiones de fondo.
Steglitz-Berln, marzo 1908
F.M.

INTRODUCCIN
El 9 de diciembre de 1894 habrn pasado trescientos aos del nacimiento del
rey sueco Gustavo Adolfo. Las clases dominantes de Suecia celebrarn el
acontecimiento con una llamada fiesta nacional, y las clases dominantes de
Alemania se preparan para una proeza cultural similar. El ministro de Cultura
prusiano ha recomendado oraciones en las iglesias y discursos en las escuelas
y lo que puede quedar de aire en los pulmones del rgano de la burguesa
liberal lo usa con probidad en la glorificacin de Gustavo Adolfo, al cual
celebran como el Len del Norte, el Libertador de Alemania, el Salvador
del Evangelio y el venerado luchador de Dios[4]. Es verdad: Un partido
40

Franz Mehring

burgus se mantiene cuidadosamente aparte, a saber: los ultramontanos; su


peridico difama a Gustav Adolf con la misma habilidad con que los peridicos
conservadores, liberales e, incluso, los oficiosos lo alaban.
Claro que, en este caso, se trata slo de la protesta de una minora, que
circunstancialmente no est en el poder, y que depende fundamentalmente de
delirios religiosos, con los cuales el proletariado no tiene nada que ver. Pero
se puede uno preguntar- qu les significa a los trabajadores alemanes todo
este difcil arte? Ninguno de ellos va a escuchar los patticos sermones sobre
Gustavo Adolfo en las iglesias. Y cuando, el 9 de diciembre, en las escuelas, los
hijos de los trabajadores sean regalados con ditirambos al monarca sueco,
estos van a evaporarse en las claras cabezas de la progenie proletaria tan
rpido como toda la basura con que son alimentados en la falsa enseanza de
la historia. Adems, el culto de Gustavo Adolfo ya tiene el gancho ultramontano
en la carne. No va a decir el proletariado, como dijo Ulrico Hutten en su
tiempo sobre las peleas de los monjes: Atibrrense gordos, as podrn comerse
los unos a los otros? Recin al final de nuestra presentacin podremos
responder detalladamente estas cuestiones. Mientras tanto alcanza con sealar
que la clase obrera alemana en el actual nivel de su desarrollo no debe dejar
que ninguna ocasin se le vaya de las manos para demostrar su superioridad
sobre las clases dominantes. Ellos pueden, lo que ni los historiadores catlicos
ni los protestantes pueden, juzgar con los instrumentos de la ciencia un
fenmeno histrico como Gustavo Adolfo.
De ello se deduce que en la literatura socialdemcrata todava se carece de
una investigacin sobre la Guerra de los Treinta Aos a la luz de la concepcin
materialista de la historia, y vamos a poder ver qu clara luz echa semejante
investigacin sobre las luchas de nuestros das.

JESUITISMO, CALVINISMO, LUTERANISMO


Se ha convertido en una tradicin llamar a la Guerra de los Treinta Aos guerra
religiosa. Sin embargo, un rpido vistazo sobre el curso de la guerra muestra la
debilidad de este punto de vista. El resultado europeo de la guerra fue que la
hegemona francesa sucedi a la espaola, y Francia era una potencia catlica
tanto como Espaa. Los prncipes protestantes de Alemania quedaron bajo el
dominio del rey catlico de Francia y hasta del Gran Turco de
Constantinopla[5]. Cuando Gustavo Adolfo entr en Alemania, con el falso
propsito de salvar al protestantismo, los Pases Bajos, protestantes, le
negaron su apoyo. Pero, por el contrario, al principio tuvo la bendicin del
Papa. Y as se podra seguir con docenas de ejemplos, en los que catlicos
luchaban contra catlicos, protestantes contra protestantes, catlicos a favor
de protestantes, protestantes a favor de catlicos.
Pero sera arrojar el chico con el agua del bao si se dijera que la religin no
tuvo nada que ver con la Guerra de los Treinta Aos. Por el contrario, hay
41

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

muchas pruebas de ello en los propios combatientes. Innumerables fueron los


que con entusiasmo fueron a la muerte por la santa madre de Dios, por la
doctrina pura o por algn otro smbolo religioso que hoy en da ya no
podemos entender. Se pueden citar decenas de casos en los que los
seguidores de la misma religin se enfrentaron entre s, de la misma manera
que tambin se pueden sealar decenas donde la conviccin religiosa separaba
o una. Inglaterra y Holanda lucharon bajo la bandera del protestantismo
contra la catlica Espaa, a la vez que los jesuitas unieron a Espaa con
Austria. La afirmacin de que se debe abandonar completamente la religin
para poder juzgar de manera correcta la Guerra de los Treinta Aos es tan
errnea como la afirmacin de que esta guerra fue una guerra religiosa. El
materialismo histrico no niega de ninguna manera, como ignorantes o mal
intencionados individuos le suelen acusar, que las convicciones religiosas han
jugado un gran papel en la historia. Por el contrario reconoce plenamente esta
pluma caudal del desarrollo histrico. Slo afirma que la religin, tanto como
cualquier otra ideologa, es la base ms exterior de este desarrollo, cuyo
fundamento slo puede buscarse en la regin de la economa.
Con este hilo conductor se halla tambin un camino de salida al desesperante
matorral de contradicciones que cada uno encontrar si al juzgar a la Guerra
de los Treinta Aos o bien se le da exclusivamente importancia al punto de
vista religioso o bien se lo ignora por completo. Se trata, segn Marx, de
separar entre la revolucin material en las condiciones econmicas de
produccin y las formas ideolgicas, en la cual los individuos se hacen
concientes de este conflicto y le dan batalla[6]. Esas formas eran en el 1600
abrumadoramente religiosas, ya no tan fuertemente religiosas como en el
1500, pero mucho ms fuertes que en el 1700, a cuyo fin la Revolucin
Francesa recin devel completamente el velo religioso y se llev a cabo bajo
formas de pensamiento puramente secular. Pero si se pregunta por qu las
clases y el pueblo europeos desde el 1500 al 1700 fueron concientes de sus
contradicciones materiales precisamente bajo formas religiosas, entonces la
respuesta es: porque la iglesia cristiana que result de la cada del imperio
universal romano salv los restos de la antigua cultura para esas clases y
pueblos, porque ella dirigi durante siglos la vida material completa del
occidente europeo, y porque, por ello, impregn completamente esta vida con
el espritu religioso.
La iglesia medieval era un poder econmico bajo formas religiosas. Este poder
se rompera en pedazos tan pronto sus especiales condiciones de produccin, a
saber, las feudales, cayeran hechas aicos. Pero esto ocurri tanto ms
irreversiblemente cuanto ms rpido creci el modo de produccin capitalista.
Despus del Manifiesto Comunista este proceso histrico mundial ha sido
descrito tan a menudo y con profundidad en la literatura socialista, que nos
atrevemos a suponer que es conocido por nuestros lectores. Una verdadera
revolucin del modo de produccin cambi profundamente la actitud de los
pueblos europeos hacia la iglesia medieval. De haber sido la palanca de la
produccin feudal, la iglesia se convirti en un escollo para la produccin
42

Franz Mehring

capitalista. Ya no cumpla sus antiguos servicios, pero exiga, como antes,


sueldo por ellos. Mantuvo ms firmemente su poder, a medida que el derecho
que alguna vez haba sostenido este poder se disolva en el aire. La Curia
Romana chupaba de las venas de los pueblos la ltima gota de sangre, el
ltimo tutano de sus huesos. Un acuerdo con el Papado se convirti para
todos en una incmoda necesidad.
Este acuerdo con un poder econmico que rega bajo formas religiosas
solamente pudo llevarse a cabo como una resistencia econmica bajo formas
religiosas. La teologa, durante el Medioevo, haba penetrado todo el
pensamiento, toda la educacin, toda la ciencia, en la medida en que hubiese
algo as en aquellos tiempos. Evidentemente los primeros intentos de una
visin puramente secular del mundo aparecieron en el humanismo, pero eran
para el pueblo, por as decir, caviar. El humanismo no pudo ni siquiera
presentar los necesarios funcionarios estatales contra las clases dominantes.
Todos ellos estaban vinculados y sostenidos por el poder religioso. E incluso
ms: la decadencia de la iglesia medieval llev, en un principio, a un
crecimiento de las pasiones religiosas. Los clrigos catlicos tienen, a su vez,
igual derecho, cuando dicen que la doctrina pura de la reforma ha llevado al
ateismo de la socialdemocracia, como los protestantes, por su lado, tienen
derecho cuando dicen que la doctrina pura ha trado consigo una
profundizacin del sentimiento religioso, incluso en el catolicismo. En esto los
clrigos catlicos no ven ms lejos que los protestantes.
Cuanto ms se desarroll el capitalismo y con ello el conocimiento de la
sociedad y la naturaleza, ms se develaron los secretos de los procesos vitales
de la sociedad y de la naturaleza., y con ello se secaron todas las races
religiosas. Pero esas races consiguieron, en principio, una nueva vitalidad
cuando la economa medieval, sometida a terribles plagas, comenz a sucumbir
bajo la aniquiladora influencia de la moderna economa monetaria e industrial,
y los pueblos no fueron capaces de explicar esta revolucin, que los azotaba
con una fusta de fuego, de otro modo que como un castigo de los poderes
sobrenaturales.
Como consecuencia de ello brot un cruel y sombro fanatismo religioso, que el
alegre y vital catolicismo del medioevo nunca haba conocido. Pareci que la
Europa occidental se haba convertido en un manicomio, al que, durante la
Guerra de los Treinta Aos, sus obsesionados pacientes incendiaron por los
cuatro puntos cardinales. Sin embargo, lentamente, con el desarrollo del modo
de produccin capitalista, esto fue desapareciendo y, en la poca de la Guerra
de los Treinta Aos, las clases dominantes ya eran ms o menos concientes de
que los hechos econmicos son los que dirigen el mundo y no su reflejo
especular religioso.
Pero si la rebelin de los pueblos europeos contra la monarqua universal
medieval del Papa se haba hecho bajo formas religiosas, esas formas deban,
entonces, variar por completo segn fuese el tipo y la fuerza de la resistencia.
43

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Y lo que tiene validez dentro de cada pueblo en particular, tiene validez, dentro
de cada pueblo, para cada clase en particular. Desde el 1200 al 1600 hay una
gran cantidad de iglesias y sectas que se rebelan contra Roma, pero que hacen
este ajuste de cuentas de las ms distintas maneras, todo segn los intereses
materiales que las sostienen. Cada intento de describir la historia religiosa de
estos siglos desde un punto de vista ideolgico, como una lucha puramente
espiritual, lleva a la ms ridcula e irreparable confusin y mucho peor si, con
ello, se pretende que el catolicismo juegue el papel del demonio contra el ngel
del protestantismo. Las naciones que permanecieron catlicas rompieron con el
seoro de Roma, as como las naciones que se hicieron protestantes, y la
profesin de fe hacia el catolicismo pudo significar un alto grado de civilizacin
de la misma manera que la profesin de fe hacia el protestantismo un alto
grado de barbarie. Sobre todo la difundida relacin contradictoria entre
catolicismo y protestantismo, en el sentido de la iglesia vieja y la nueva, de la
Edad Media y la nueva poca, es completamente infructuosa y carente de
significado, lo cual se evidencia tan pronto como investigamos los conflictos
religiosos durante la Guerra de los Treinta Aos.
Las tres grandes corrientes religiosas durante la primera mitad del siglo XVII
fueron el jesuitismo, el calvinismo y el luteranismo. Las tres eran iglesias
nuevas, que se separaban de la vieja iglesia, as como el modo de produccin
capitalista se separaba del feudal. Las tres surgieron de una tierra comn. El
calvinismo y el luteranismo se separan ideolgicamente slo por diferencias
dogmticas del grosor de un cabello: si el pan y el vino en la eucarista significa
o es la carne y la sangre de Jess, y otras semejantes. Loyola lleg a fundar la
orden de Jess atravesando intensas luchas espirituales, que se parecen a las
de Lutero como un huevo se parece a otro. Ambos reaccionaron contra la vida
muelle de las rdenes monacales, ambos exageraron los ejercicios religiosos.
Lo que hay de obediencia ciega en los jesuitas, lo encontramos en el mismo
grado o peor entre los fundadores de la iglesia luterana. Asimismo Loyola
exiga la libertad de la persona cristiana con tanta firmeza o incluso ms que
Lutero, ya que con su estricta disciplina la compaa de Jess favoreca y
elogiaba la autonoma individual de sus miembros. Que por diferencias entre
esas religiones se haya llevado a cabo una guerra de treinta aos, se haya
aplastado a pases florecientes y se haya masacrado a millones y millones de
personas, parece, de hecho que slo pudo ser posible en un manicomio. Pero
detrs de esas diferencias estaban las contradicciones econmicas de la Europa
de entonces.
El jesuitismo era el catolicismo reformado sobre los cimientos capitalistas. En
los pases econmicamente ms desarrollados, como Espaa y Francia, las
necesidades del modo de produccin capitalista establecieron grandes
monarquas, para las cuales nada haba ms cerca que liberarse de la
explotacin romana, pero no haba tampoco nada ms lejos que romper con
Roma. Despus que los reyes espaoles y franceses se liberaron de Roma, de
modo que los Papas no pudieran, sin su autorizacin, recoger un solo cheln de
sus pases, se mantuvieron fieles hijos de la Iglesia porque, as, podan
44

Franz Mehring

aprovechar el poder eclesistico sobre sus propios sbditos. De ah la


interminable guerra de los reyes franceses y espaoles sobre la tenencia de
Italia. Pero si la iglesia romana poda permanecer competente en el dominio
secular, deba transformarse de feudal en capitalista y esto se le deleg a la
Compaa de Jess. El jesuitismo adapt la Iglesia Catlica a las nuevas
relaciones econmicas y polticas. Reorganiz todo el sistema escolar a travs
de los estudios clsicos la ms alta educacin de aquel tiempo-. Se convirti
en la principal compaa comercial del mundo y tena sus oficinas a lo largo de
toda la tierra que era descubierta. Se procuraron consejeros de los prncipes, a
los que dominaban sirvindolos. El jesuitismo, en una palabra, se convirti en
la principal fuerza impulsora de la iglesia romana, mientras el papado se
reduca a un principado italiano una pelota para que jueguen las potencias
seculares- al que stas buscaban usarlo todo lo posible para sus propios
objetivos seculares, desde sus contradictorios intereses.
Loyola y sus primeros compaeros venan de Espaa. Durante un largo tiempo
Europa conoci a los jesuitas como los padres espaoles. Y esto es fcil de
entender. Espaa era durante el siglo XVI la principal potencia mundial. El rey
espaol Carlos V portaba incluso la corona imperial, tena influencia en Italia,
tena a su disposicin los tesoros tanto de la Lejana como de la Cercana India.
No tuvo xito en lograr que la corona alemana fuese heredada por su hijo. Sin
embargo, ste, Felipe II, continu siendo el monarca ms poderoso de su
tiempo e, incluso en Alemania, mantuvo los ricos Pases Bajos y el condado
libre de Borgoa, actualmente Franche-Comt.
Como principal potencia mundial, Espaa deba ser la monarqua ms absoluta,
y se convirti en la ms absoluta monarqua a travs del poder de la iglesia.
Especialmente la inquisicin era, bajo formas religiosas, un arma espantosa al
servicio del poder real. Pero esto, que permiti a la monarqua espaola crecer
tan rpidamente por sobre su competidor francs, destruy al mismo tiempo
las propias fuentes de su podero. El absolutismo satisfaca slo
ocasionalmente, nunca permanentemente, los intereses del modo de
produccin capitalista. Para las ciudades ricas, el absolutismo no era un
objetivo sino un medio y tan pronto como al absolutismo se le ocurra ponerse
como un objetivo, las ciudades le recordaban enfticamente que se mantena
por la gracia de stas. En esta lucha, la ganancia del absolutismo poda ser
ms fatal que la prdida. Bajo Felipe II el poder mundial espaol comenz a
sangrar por medio de la rebelin de las ciudades de los Pases Bajos, pero,
cincuenta aos antes, la victoria que Carlos haba logrado sobre los comuneros
espaoles en Villalar[7] y la destruccin de las ciudades espaolas, donde la
inquisicin complet esta victoria, crearon las condiciones para que, en
trminos generales, Espaa quedara fuera del mbito de las grandes potencias
europeas.
Las banderas religiosas, bajo las cuales las ciudades flamencas se levantaron
contra el absolutismo espaol era el calvinismo. Tambin lo eran las banderas
religiosas de las ciudades francesas contra el absolutismo francs. Como hijos
45

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

de la rica ciudad comercial de Ginebra su concepcin eclesistica corresponda


con el inters de los ms avanzados burgueses de la ciudad. En oposicin a la
capitalista Compaa de Jess absolutista, esta religin puede ser llamada la
religin capitalista burguesa. Esto de ninguna manera contradice que partes de
la aristocracia en Francia y en los Pases Bajos se reconociesen calvinistas.
Tenan, ms o menos, los mismos intereses que las ciudades rebeldes y
luchaban, por lo tanto, bajo la misma bandera. Pero en todas partes, donde el
calvinismo logr un poder decisivo y fantico, sus races estn en las ciudades
y tienen detrs los intereses burgueses. Cuando Richelieu, seis aos despus
del inicio de la Guerra de los Treinta Aos, consigui el timn del estado (1624)
venci fcilmente a los elementos hugonotes aristocrticos, pero frente a los
habitantes de las ciudades debi llevar a cabo una guerra con mano de hierro,
hasta que en 1628, despus de catorce meses de sitio conquist su plaza
principal, La Rochelle. Pese a que era cardenal de la iglesia romana, Richelieu
estaba en un nivel incomparablemente superior, en cuanto al desarrollo
histrico, al del rey espaol Carlos V cien aos antes. Richelieu no demoli las
ciudades francesas despus de vencerlas, sino que las puso en una actitud
conciliadora, al recibir y reconocer las exigencias polticas que, de acuerdo a las
relaciones econmicas de poder, ellas presentaban. Es sta la causa ms
profunda de por qu Francia rpidamente obtuvo la hegemona europea por
encima de su competidor espaol.
El luteranismo, al fin y al cabo, era la religin de los pases econmicamente
atrasados, que haban sido los ms explotados por Roma, pero que de ninguna
manera podan pensar en dominar o destruir a Roma, los que deban romper
completamente con Roma, pero que, en modo alguno, y ni siquiera
indirectamente, podan comprometerse en la lucha por su herencia. El
luteranismo domin el norte y el este de Alemania, Dinamarca y Suecia. Eran
pases con un comparativamente pequeo desarrollo de las ciudades y con un
fuerte predominio de la aristocracia. Aqu el desarrollo capitalista se impone al
principio lentamente sobre el caos feudal. No crea todava ninguna clase
burguesa revolucionaria; por el contrario hace del pequeo campesino
propietario un seor propietario, del caballero un productor de mercancas, la
iglesia paga el triunfo de la doctrina puracon sus bienes y el campesino lo
hace con una miseria sin lmites. La monarqua no es absoluta, sino limitada
por los estamentos civiles y religiosos. En el saqueo de los bienes
eclesisticos el prncipe debe repartir con la aristocracia. Soldados e impuestos,
los dos brazos del absolutismo, favorecen a los pequeos nobles slo en la
medida que conviene a sus intereses. De la lucha de clases entre el prncipe y
la pequea nobleza surge, por otra parte bajo circunstancias favorables, esta
especie de estrecha monarqua militar, que vemos en Suecia en el siglo XVII y
en Prusia en el siglo XVIII. De acuerdo con estas relaciones de atraso, el
luteranismo es una religin atrasada. La principal enseanza de Calvino sobre
la Gracia y la enseanza central de Lutero sobre la justificacin a travs de la
fe reflejan ambas el hecho de que el modo de produccin capitalista destruye,
socava, pone de cabeza todas las relaciones tradicionales: el destino del
46

Franz Mehring

hombre no depende de sus acciones, sino de la Gracia de Dios que, para los
hombres, es inescrutable[8]. Pero la doctrina de Calvino es desde una
perspectiva histrica incomparablemente ms desarrollada. Su idea de la
opcin por la Gracia no le deja al individuo ninguna opcin. Dios decide si el
individuo ha nacido para la gracia eterna o para la condena eterna, y ah hay
un genial presentimiento sobre lo que Lasalle dice a propsito del modo de
produccin capitalista:
Alguno es lanzado presurosamente hacia arriba en este juego que

fuerzas desconocidas, y por ello mucho ms impredecibles, juegan con l,


bien arriba en el seno de la riqueza; otros cientos son derribados en el
abismo de la miseria, y la rueda de las circunstancias sociales avanza
destructiva sobre ellos y sus actos, sobre su laboriosidad y su trabajo.
En cambio, la justificacin exclusivamente por la fe de Lutero, y no por las
buenas acciones, por un lado entrega a la avidez saqueadora de los prncipes y
los nobles la propiedad de la iglesia, que est prevista para las buenas acciones
y hace a la iglesia desafecta a las ddivas de los fieles; y por otro lado, sin
embargo, abre para el individuo a travs de su voluntad una pequea puerta a
la santidad: si l cree, si con sus pies pisa a la ramera Razn, si se allana a lo
que las sotanas luteranas al servicio de los nobles y los prncipes exigen de l.
Puesto que los prncipes son los obispos de las iglesias luteranas, los junkers
son sus guardianes (merced al derecho del patronato, esto es, el derecho a
nombrar curas). Tambin en esto se diferencia colosalmente el luteranismo de
la democrtica y hasta republicana constitucin eclesistica calvinista. Sobre la
vida espiritual de la iglesia luterana no se necesita decir nada ms: fue una
ramplona pelea entre curas, que los calvinistas holandeses, de manera grosera,
pero certera, llamaron una estupidez ms que bestial.
Esto sera suficiente para hablar de las principales corrientes religiosas al
tiempo de la Guerra de los Treinta Aos. Remarquemos: para este tiempo
determinado. Como las relaciones econmicas se encuentran en permanente
movimiento, de la misma manera las religiones, en las cuales aquellas
encuentran su expresin ideolgica. No todo lo que es vlido para una religin
en determinado momento, sirve para la misma religin en otra poca. Por
nuestra parte se trata slo de establecer el carcter del jesuitismo, del
calvinismo y del luteranismo bajo este determinado perodo, por as decir, en
este corte transversal histrico. Pero para probar la justeza de nuestra opinin
tambin en un corte longitudinal si as podemos llamarlo- arrojemos un rpido
vistazo sobre Inglaterra. Como Francia y Espaa, tambin Inglaterra, en poca
relativamente temprana, hizo su independencia econmica de la silla papal y
quiso, conforme a esto, tal como aquellos pases, dominar a Roma. , pero no
soltarse de ella. El rey Enrique VIII escribi una furiosa declaracin contra
Lutero. Pero su poder no alcanzaba los largos caminos del poder francs o el
espaol. No poda obligar al Papa a su voluntad, ya que la mayor parte de ese
poder estaba en manos de Espaa. De modo que se proclam a si mismo como
47

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

cabeza de la iglesia inglesa, saque sus bienes para s y para la corte a su


servicio, fund, bajo formas catlicas pero segn el principio luterano, una
iglesia nacional, que fortaleci poderosamente su despotismo, pero que para
las masas estuvo unida a un sufrimiento insoportable. Por ello, durante el
reinado de su hija y sucesora Mara (Mara La Sangrienta) tuvo lugar un
movimiento de restauracin del catolicismo romano bajo la forma de un
movimiento popular totalmente espontneo. Pero, ahora, este catolicismo
haba cambiado fundamentalmente su esencia. Ya no significaba la vieja y
alegre Inglaterra, sino el dominio espaol, con el cual los intereses comerciales
ingleses estaban, cada vez ms, en creciente conflicto. En vano intent la reina
Mara aplastar esta contradiccin en ros de sangre hereje y slo su temprana
muerte la preserv de ser derrocada tan cruelmente como, con alegra, haba
gobernado. Su hermana y sucesora Isabel (La Reina Virgen) reinstal
inmediatamente, para regocijo general, la iglesia estatal, es decir, levant la
bandera protestante inglesa contra la catlica espaola. Durante su largo
gobierno, Inglaterra comenz a construir con pasos firmes su dominio sobre los
mares. De ah el inextinguible embeleso de la burguesa inglesa con la reina
virginal y protestante, pese a que esta sensata persona le daba tanta
importancia a su religin como a su virginidad, es decir, ninguna. Pero cuanto
ms rpido se desarrollaba el dominio martimo ingls, ms rpido se
desarrollaba tambin el poder de las ciudades inglesas. Con los sucesores de
Isabel, terriblemente despticos, las ciudades buscaron sacarse el yugo del
absolutismo. Como bandera religiosa de sus tendencias republicanas
establecieron el calvinismo. Se hicieron llamar puritanos, puesto que queran
purificar la iglesia estatal de todos los elementos catlicos y luteranos.
Pero la revolucin burguesa termin en un compromiso; la nobleza y las
ciudades crearon una nueva monarqua. Como resultado de ello prevaleci la
iglesia estatal, pero fuertemente calvinizada.
Despus de esta investigacin sobre las formas bsicas tpicas de las religiones
de entonces, nos volvemos ahora a las relaciones en Alemania.

LOS PERODOS DE LA REFORMA ALEMANA


El desarrollo de la reforma alemana depende de dos hechos econmicos. En
primer lugar, el conflicto entre los intereses econmicos de las distintas
regiones de Alemania impidi la creacin de una gran nacin. Los conflictos de
intereses entre el norte y el sur, el este y el oeste de Alemania eran tan
grandes que no se poda constituir ningn poder moderno, unificado y
centralizado. Por el contrario, en Espaa, Francia e Inglaterra el gobierno no
triunf sobre los grandes vasallos feudales, sino que estos tuvieron la ventaja
de la primera aparicin del modo de produccin capitalista y se constituyeron
en prncipes modernos, por as decir, mientras el Imperio Romano Germnico
cay en la indefensin feudal. Pero, en segundo lugar, la produccin de
mercancas condujo a la bsqueda de nuevos mercados y nuevas rutas para el
48

Franz Mehring

comercio, a los grandes descubrimientos geogrficos que llevaron el comercio


mundial desde las costas del Bltico y el Mediterrneo a las del Atlntico y, de
esta manera, se allan el camino para la decadencia de las ciudades del norte
y del sur y, sobre todo, para la rpida pauperizacin de Alemania. Sin tener en
cuenta de modo sistemtico estos factores econmicos no se podr alcanzar
nunca una correcta comprensin de la reforma alemana.
Ella se divide en cuatro perodos, de los cuales el primero abarca hasta el ao
1525, con la derrota de la gran rebelin campesina. El perodo comprende el
rompimiento con el yugo romano, en el cual todas las clases, incluido el
estamento religioso, tenan un inters ms o menos grande, as como los vanos
intentos de algunos sectores individuales de esas clases de, simultneamente
con la liberacin de Roma, construir un reino nacional. El primer presupuesto
para ello era quebrar el poder de los prncipes, y este presupuesto hubiera
estado dado si las ciudades hubieran sido lo suficientemente fuertes para
asumir la lucha preparatoria y bajo una bandera comn unificar los diferentes
elementos enfrentados a los prncipes la baja nobleza, los campesinos, los
plebeyos de las ciudades-. Pero las ciudades no tenan la energa suficiente y,
por ello, tampoco la voluntad. Vacilaron irremediablemente de aqu para all.
As surgieron las rebeliones aisladas, primero de la baja aristocracia bajo
Hutten[9] y Sickingen[10], despus de los campesinos y los plebeyos de las
ciudades, bajo el poder de los prncipes. En el sangriento sometimiento de la
rebelin de la baja nobleza, en la ultrajante carnicera de los campesinos y los
plebeyos estuvieron los catlicos y los protestantes, los prncipes religiosos y
los seculares, unnimemente unidos.
El segundo perodo de la reforma alemana va desde 1525 hasta 1555, hasta la
paz religiosa de Augsburgo. Comprende los saqueos y las expediciones
predadoras de los prncipes y su completa independencia del poder imperial. La
iglesia catlica en Alemania era muy rica. Posea por lo menos la tercera parte
de toda la propiedad territorial. Las reformas de los prncipes son entonces
un saqueo de los bienes eclesisticos. Al lado de la espantosa sangra de las
guerras campesinas se desarrollaba, con la reforma alemana, un impulso
revolucionario, del que ni siquiera Lutero se haba librado. Un fiscal general no
demasiado sagaz podra calcular sin dificultad, segn la ley penal actual y con
la misma medida con la que sus iguales miden a la prensa socialdemcrata,
varios cientos de aos de crcel y varias docenas de aos de trabajos forzados
a Lutero por sus escritos. Durante este primer perodo los prncipes no estaban
de ninguna manera a la cabeza de la reforma. Hasta el protector de Lutero, el
prncipe elector Federico de Sajonia, miraba con enorme desconfianza el
movimiento de las masas, y l era, pese a todo, sin comparacin posible, el
ms honesto de toda la compaa, el nico que no particip en la sucia
negociacin en la cual, cuando ms arda en el pueblo un poderoso impulso
hacia la independencia nacional, los otros prncipes electores ofrecieron la
corona imperial germnica a prominentes extranjeros. Recin cuando el fuego
revolucionario se hubo apagado con la sangre campesina, los prncipes
comenzaron a reformar, es decir se elevaron a s mismos a los altos
49

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

obispados en las iglesias de su regin y, a travs de sus predicadores de la


corte, lograron declarar al luteranismo como una religin para sus escasamente
dotados sbditos y, sobre todo, lograron hacerse cargo de las ricas
propiedades eclesisticas.
Permtasenos, para tomar un ejemplo, echar un vistazo hacia los
Hohenzollern![11] A principios del siglo XVI, esta estirpe real alemana se
dividi en dos lneas: la lnea marquesal y la lnea francona que dominaba la
regin de Ansbach y Bayreuth. La lnea marquesal estaba formada por Joaqun
I, Prncipe Elector y Margrave de Brandenburgo, y su hermano Alberto,
arzobispo y Elector de Maguncia. Esta lnea particip en la venta de
indulgencias de la iglesia catlica, lo que motiv la aparicin de Lutero, y
permaneci papista. Con espada justiciera Joaqun I intent que la poblacin
de Brandenburgo se mantuviera fiel a la religin catlica, pese a que, pobre
como era, se haba apartado rpidamente de la explotacin romana y se haba
convertido al protestantismo. Este prncipe estaba dominado por una
inconmensurable avaricia, y los bienes eclesisticos no eran, en la Marca de
Brandenburgo, tan considerables, como para que, a sus ojos, se empaase el
brillo de las finanzas papales, francesas o espaolas. Padre de la avaricia lo
llamaban con desesperacin los negociadores, tanto franceses como espaoles,
a los que, con motivo de la negociacin sobre la corona alemana hizo enfrentar
entre s como el ms afilado regateador, mancillando irremisiblemente su
principesco honor, y a los cuales enga de modo igualmente concienzudo. De
la misma manera desvergonzada manipul a su hermano Alberto de Maguncia,
quien, segn el irreprochable testimonio de Joaqun slo buscaba dinero y
ganancias por todos los medios. No se mantuvo ni fiel ni infiel a la curia
romana, sino que, como dijo Lutero, llevaba la capa sobre los dos hombros.
Como cardenal de la Iglesia Romana y mximo prncipe espiritual del reino, le
extrajo a Roma todo lo que pudo, as como extrajo, segn su mejor capacidad,
a su propio pueblo, especialmente por medio de permitirle ejercer su fe
luterana, a cambio de pagar las deudas principescas o, sencillamente,
abonndole grandes sumas de dinero.
Contrariamente a la lnea suaba, los Hohenzollern de Franconia se hicieron
protestantes muy tempranamente. Su cabecilla era el Margrave Federico V[12],
un seor muy anciano pero con una indestructible salud, lo que pareca un
imperdonable crimen a los ojos de sus hijos, llenos de expectativas. De modo
que una hermosa tarde lo emboscaron y lo encerraron en la torre, con lo que
Casimiro[13], el hijo mayor, se hizo cargo del gobierno. Se podra decir al
pasar que este modo sumario de sucesin al trono en aquel tiempo gozaba de
una cierta popularidad entre los prncipes alemanes: Luis el Jorobado de
Wittelsbach llev a cabo exactamente la misma maniobra con su padre. Pero
entonces las masas no tenan an la comprensin necesaria para una poltica
tan temperamental del prncipe y, por temor a los gruidos de sus sbditos,
Casimiro acept la predicacin del evangelio segn la correcta y verdadera
interpretacin, limpia y claramente. En compensacin, el primer Hohenzollern
protestante pudo satisfacer sus prfidos deseos, de un modo mucho ms
50

Franz Mehring

minucioso, en la guerra campesina que se inici inmediatamente despus.


Luego de falsas negociaciones con los campesino insurrectos los traicion
vergonzosamente. Su especialidad en materia de tormentos era perforar los
ojos de los campesinos prisioneros y arrojarlos indefensos a los caminos. De
sus siete hermanos, uno permaneci catlico y los otros se hicieron
protestantes, todo segn los mejores negocios que pudieran hacer. El mejor
chanchullo de todos lo hizo el tercer hermano Alberto. Se hizo elegir como
Gran Maestre de la Orden Teutnica, que gobernaba la actual Prusia Oriental,
pero quebr su juramente y se meti en bolsillo propio la jurisdiccin secular
estatal de la Orden, y se march como alemn y protestante a asegurar el gran
pillaje eclesistico bajo la autoridad del rey de Polonia, con el ingenioso motivo
de que semejante mascarada ocurre de buena fe, para la promocin de la
enseanza divina.
Durante ese tiempo la divina doctrina tambin haba comenzado a influir en
los Hohenzollern marquesales. Cuando en 1535 muri Joaqun I, dej su Marca
Brandenburguesa a sus dos hijos. Joaqun II recibi la verdadera Kurmark[14],
convirtindose en Prncipe Elector. Hans obtuvo la Neumark o la Marca
Brandenburguesa Oriental. Este hijo menor haba sido provisto de modo muy
magro y ello le gener, como testimoni un contemporneo, un apetito y una
sed inconmensurables por propiedades religiosas. Inmediatamente se
convirti al protestantismo, pese a que le haba prometido a su padre, sobre
su dignidad, su honor y su fidelidad principesca mantener su juramento y
permanecer catlico. Las cosas no fueron tan fciles para el hermano mayor.
Joaqun II fue un prncipe de quien, de haber sido un Welf[15], Wettin[16] o
Wittelsbach[17], el historiador hohenzollerniano Treistschke hubiera dicho que
dilapid en un vicioso despilfarro el sudor de su raza. Su avidez de boato, sus
caceras, sus luchas de animales salvajes, sus palacios, sus oropeles y sus
banquetes consuman sumas incalculables. En el transcurso de cinco aos
Joaqun II no slo dilapid los tesoros acumulados por su padre, sino que
tambin contrajo una deuda de seiscientos mil gulds que para la poca era
algo enorme. Desde este punto de vista Joaqun II senta un vivaz apetito por
los bienes religiosos y este apetito fue estimulado por la aristocracia, esto es
los junkers, que se negaban a cubrir las deudas de su prncipe, si Joaqun no
comparta con ellos el saqueo de los tesoros eclesisticos. De ello se deriv
otra cosa. Joaqun era yerno del rey de Polonia[18]. A raz de este parentesco,
que comparta con el primer duque de Prusia -que no tena hijos- deseaba
obtener, por cuenta de la casa Hohenzollern, un derecho sobre esta nueva
heredad. Pero para poder ser Duque de Prusia, los prncipes de Brandenburgo
deban ser protestantes. Como catlicos naturalmente no podan gobernar
sobre un pas, previamente arrancado de la Iglesia Catlica.
Frente a tanto respeto hacia un lado, haba el mismo respeto hacia el otro. Por
ejemplo, hacia la gracia y el favor del Emperador Carlos V -de quien Joaqun
conoca, por su padre, vida y milagros- que dispona de ricas fuentes de ayuda;
hacia el rey Segismundo de Polonia, que era un estricto catlico y que, ante la
renuncia de su yerno a la iglesia, podra enojarse tanto como para no darle
51

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

ningn derecho sobre el ducado de Prusia. Pero vean lo especialmente difcil


que era esta parte de la tarea. Para ser duque de Prusia, Joaqun deba
convertirse al protestantismo, para lograrlo deba permanecer en la iglesia
catlica. Nada es menos entretenido que leer en los libros donde se construy
la historia de los Hohenzollern cmo Joaqun II, un completo y decadente
sensual, estudi, como si fuera un profundo pensador, las querellas dogmticas
entre los clrigos y, finalmente, con la fuerza de su creativo genio religioso,
logr una reforma eclesistica en su marca, que parece haberse puesto por
encima tanto de Roma como de Wittenberg[19]. Su primer tarea consisti en la
concepcin de un nuevo orden eclesistico que deba ser tanto protestante
en vista de la cosecha de los bienes eclesisticos y la situacin de Prusia- como
catlico en vista a la, por otra parte, temida cada en desgracia ante el
Emperador Carlos y el rey Segismundo de Polonia-. La lucha y la desazn entre
estos contradictorios intereses produjeron el cmico engendro de la reforma
marquesal y la providencial misin protestante del estado brandenburgusprusiano.
A hurtadillas, como un ladrn en el medio de la noche, Joaqun II tom la
comunin bajo las dos formas, lo que en aquel tiempo equivala a pasarse a la
iglesia protestante, en el templo de Nicols en Spandau. Simultneamente
escribi al rey Segismundo que no pensaba separarse de la iglesia catlica.
Coherente con ello envi, por un lado, una comisin de inspeccin a travs
del pas, con la orden de sacar a los religiosos todo su dinero al contado, letras
de cambio, tesoros en oro y plata, territorios y propiedades inmuebles
eclesisticas y bienes de los conventos, y entregar todo ello a los funcionarios
del Prncipe Elector. Por el otro lado, decret el nuevo ordenamiento
eclesistico en la Marca, segn el cual pasaron a su dependencia el poder
episcopal, la administracin de justicia eclesial, las procesiones, la
extremauncin, las canciones en latn, las misas y otras ceremonias papistas
similares. El consejero religioso en la corte para esta reforma fue el
predicador Agricola[20], sobre el cual Lutero escribi:
El maestro Grickel puede competir con cualquier farsante. Mi consejo fue
que l debera mantenerse apartado para siempre del mbito de la
predicacin y alquilarse en alguna parte como payaso, ya que para nada
pertenece al mbito educativo. Estamos satisfechos de habernos
deshecho de este vanidoso y simple individuo.
Joaqun II comparti con los junkers los bienes saqueados a la iglesia, a los
cuales, adems, les dio un derecho, sin valor real, a la incorporacin de las
chacras de los campesinos a las propiedades religiosas. Como contrapartida,
los estamentos aristocrticos asumieron las deudas del monarca y suscribieron
nuevos impuestos, con cuyos ingresos Joaqun poda continuar su rumboso
modo de vida. El gran impuesto, Dios se apiade, escribi un contemporneo,
lleg junto con la inspeccin a la Iglesia. Ocho aos despus de esta gloriosa
reforma, Joaqun II admiti, contra el pago de 10.000 gulds que le hicieron
los prncipes catlicos, ms un considerable ungento para las manos -que
52

Franz Mehring

fue a su predicador Agricola el llamado intern[21], es decir, se oblig a


llevar adelante una reaccin catlica en la Marca de Brandenburgo, que al final
termin en una resistencia de la poblacin. Pese a todos estos redituables
chanchullos, el reformador, a quien hace un tiempo (a fines del siglo XIX) se
le levant un monumento en Spandau, por su actividad cultural que hizo
poca, dej tras su muerte una deuda a la Marca de Brandenburgo de ms de
cuatro millones de tleros.
Llevara muy lejos del marco de este pequeo ensayo si los mismos datos que
aqu se mencionan sobre los Hohenzollern, fueran extendidos al resto de la
principesca parentela de Alemania. Con toda su colorida diversidad en sus
aspectos externos, las reformas de los prncipes fueron siempre una, y slo
una, cosa: victoriosas expediciones de los principados en bsqueda del botn y
el saqueo. En la medida en que estuvieran permitidos a los estamentos,
tambin participaron en los pillajes los junkers y los patricios estamentales. Sin
embargo, los ltimos, a causa de la decadencia de los estamentos, marcharon
muy lejos en la retaguardia. El pillaje de los bienes eclesisticos no sirvi al
bienestar de las masas en el ms mnimo grado; los campesinos y las plebes
citadinas fueron explotados tanto ms impiadosamente como la explotacin
feudal era, cada vez en mayor grado, reemplazada por la capitalista.
Pero, cmo se relacion el poder imperial con esta autosatisfactoria
conformacin del poder de los prncipes? En el ao 1519 el rey espaol, con
motivo de la negociacin sobre la corona alemana, se haba llevado a casa una
victoria sobre el rey francs. La actitud de Carlos V hacia la reforma alemana
dependi, sin embargo, de si el papado se pona complaciente o insolente para
con l. Se ubic a veces ms esquivo, a veces menos esquivo, pero siempre
esquivo, segn sus planes de poder europeos, segn sus rencillas con Francia y
el Gran Turco. Como soberano secular no poda romper con Roma y tampoco
como Emperador germano y ni siquiera como seor sobre las heredades
austriacas[22] de Alemania, sobre las cuales, ya antes, haba cedido el
gobierno a su hermano Ferdinando como rey teutn. El Imperio Germnico
estaba desde antiguo en la ms ntima alianza con el Papado en Roma, y la
variopinta confusin en las heredades de Austria se mantena unida mucho
ms fuerte por la religin catlica, lo que las convertan, para Alemania, en un
muro de contencin contra el asalto turco. Recin en el ao 1545, cuando la
paz con Francia y Turqua le hubo dejado las manos libres, Carlos pudo
ponerse a pensar en implantar el poder imperial en Alemania, aplastando el
dominio de los prncipes o, para decirlo en trminos ideolgicos, reimplantar la
unidad religiosa y el espritu catlico en Alemania. Pero apenas estuvo Carlos
en condiciones de enfrentar esta tarea, los prncipes protestantes, segn su
edificante manera, mostraron la clase de nios espirituales que eran. Esta
manada de lobos se dividi y una parte hizo causa comn con el Emperador,
por miedo a su poder o en la expectativa de nuevos saqueos. As lo hicieron
algunos de los Hohenzollern y la rama principal de los Wettin de la lnea
albertiana, el duque Mauricio, que con anticipacin deseaba heredar la ms
poderosa lnea ernestiana que gozaba del rango de Elector. Bajo esas
53

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

circunstancias el Emperador aplast fcilmente, en la batalla de Mhlberg


(1547), la resistencia que, especialmente, el prncipe Elector Juan Federico de
Sajonia y el conde Felipe de Hessen haban levantado contra l. Tom a los dos
nobles como prisioneros y dio al duque Mauricio la dignidad de Elector y gran
parte de las tierras de sus primos ernestianos. Esta ltima lnea de los Wettin
qued reducida a algunas pequeas franjas de tierra.
Con ello pareci que el poder imperial haba sido rpidamente repuesto, pero
descansaba sobre pies de barro. Los principados estaban demasiado
profundamente enraizados en las relaciones econmicas de Alemania, como
para darlos derrocarlos sin ms. Esto se hizo evidente de inmediato, cuando el
Emperador Carlos intent recoger los frutos de su victoria y asegurar la corona
de Emperador germano para su hijo Felipe. Los mismos prncipes que le haban
ayudado a obtener la victoria se levantaron contra l. As lo hicieron el recin
horneado prncipe Elector Mauricio de Sajonia y el Hohenzollern franconio,
Alberto, hijo del parricida y azote de los campesinos Casimiro y l mismo, el
ms peligroso y criminal incendiario de la seguridad general de su tiempo. El
poder propio de estos era evidentemente demasiado dbil como para poner al
Emperador bajo su voluntad, y el rey Ferdinando, que especulaba en obtener
para s la corona de Emperador germano, poda a lo ms darles un apoyo
secreto. De esta manera compraron una alianza con el rey francs,
traicionando vergonzosamente a su reino, vendiendo a Francia los obispados
alemanes de Metz, Toul y Verdun. Entonces, Mauricio de Sajonia logr hacer
una resistencia tan poderosa a Carlos V, que se mantena en Innsbruck, que el
envejecido y cada vez ms enfermo Emperador, bajo necesidad y urgencia,
debi retroceder hasta Brenner[23]. El poder imperial se derrumb tan rpido
como se haba levantado. En el tratado de Nassau y, posteriormente, en
ocasin de la Paz de las religiones de Augsburgose declar la libertad religiosa
para los estamentos del imperio, esto es para los poderosos de los diferentes
pases. La divisin eclesistica subsisti as como subsisti la soberana de los
prncipes. Poco despus, Carlos V falleci y el poder mundial de los Habsburgo
qued dividido. El ncleo del mismo continu en manos del hijo de Carlos,
Felipe, mientras que el hermano de Carlos, Ferdinando, fue elegido Emperador
germano, como soberano que era de las heredades austriacas.
El tercer perodo de la reforma alemana se extiende desde 1555 hasta 1618,
desde la Paz de las religiones de Augsburgo hasta el inicio de la Guerra de los
Treinta Aos. Durante este perodo, Alemania se alej completamente del gran
arreglo que tuvo lugar en Europa occidental entre Espaa, Francia, los Pases
Bajos e Inglaterra. Los prncipes teutones participaron, a lo sumo, como
mercenarios sedientos de botn, en alquiler para cada poder que pudiera
pagarles al contado. An ms repugnantes que estos saqueadores fueron los
borrachines que se quedaron en casa cuidando montaas de basura: Ayer

estaba borracho de nuevo, hoy me he prometido dejar de tomar por un


trimestre escribe uno de los Electores del Palatinado que, de lejos, no era uno
de los peores entre sus iguales. En sntesis, una casta perdida, mancillada por
negras fechoras, chapoteando en el lodo de la ms ordinaria impudicia.
54

Franz Mehring

Historiadores sobornados han celebrado este perodo de la reforma alemana


como un tiempo feliz de tolerancia religiosa, pero nada puede ser ms burdo
que semejante falsificacin histrica.
La Paz de las religiones de Augsburgo se restringi a los catlicos y los
luteranos y dej afuera a los calvinistas. El calvinismo era especialmente
representativo en Alemania occidental, en Renania, que se hallaba
comparativamente en un ms alto nivel cultural y que, gracias a su situacin
geogrfica, haba logrado introducirse en el comercio mundial de Europa
occidental. Incluso aqu, el calvinismo estaba arraigado slo en las ciudades. La
ciudad de Wessel construy su fama a travs de su valiente apoyo a la rima
jesutica: En Ginebra, Wessel y Rochelle / tiene otro fuego Luzbel.
Tambin haba prncipes calvinistas, pero eran menos importantes. Los
prncipes Electores del Palatinado, que a raz de la situacin geogrfica de su
pas estaban involucrados en el comercio holands-espaol, en sesenta aos,
abjuraron dos veces del luteranismo, para dos veces calzarse una mscara
calvinista. Y cuando una rama de la estirpe del Palatinado-Wittelsbach entr en
conflicto hereditario con el prncipe de Brandenburgo sobre la Renania, los
luteranos Wittelsbach se convirtieron de la maana a la noche al catolicismo
para ganar el apoyo de los espaoles, y los luteranos Hohenzollern se
volvieron, tambin de la maana a la noche, calvinistas para ganarse a los
holandeses. En principio, el calvinismo era profundamente odioso para los
prncipes alemanes y, especialmente, para los luteranos, a raz de su carcter
burgus republicano. Los sacerdotes luteranos declararon que la fe en las
ventas de los sacramentos era peor que la fe turca. Era la expresin ideolgica
del hecho de que los prncipes tenan en el Gran Turco un amoroso protector,
mientras que tenan como su enemigo mortal al odiado espritu burgus de las
ciudades. De esta manera, el calvinismo qued fuera de la Paz de las religiones
de Augsburgo.
Sin embargo, tambin es muy incorrecto decir que esta paz estaba limitada a
catlicos y luteranos. Ms bien estaba restringida a un acuerdo entre los
estamentos nobles catlicos y luteranos, que ya no podan seguir atacndose
mutuamente por razones religiosas. Cada estamento del reino, la autoridad de
cada regin, mantena el derecho a arreglar las cuestiones religiosas como le
gustara. La paz descansaba en el principio cuius regio, eius religio, el que
gobierna el pas puede tambin determinar la religin de sus habitantes. A los
sbditos, la paz religiosa les concedi nada ms que lo que, para las relaciones
sociales y jurdicas de entonces, era un derecho muy problemtico y limitado,
el derecho a emigrar si se sentan agobiados en su conciencia por la violenta
conversin de su seor. Es una maa de los historiadores protestantes
marcar a fuego la conversin como un descubrimiento de los jesuitas.
Justamente los prncipes protestantes haban puesto en prctica el principio
cuius regio, eius religio en su propio inters y, con toda razn, el rey Felipe II
de Espaa argument que al perseguir a los herejes, lo haca con el mismo
derecho que los dspotas de aldea de Alemania reclamaban para s, derecho
55

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

que la Paz de las religiones de Augsburgo les haba confirmado.


Sin embargo esta paz tena un enorme vaco. Estampaba un sello y confirmaba
el saqueo eclesistico llevado hasta ese momento por los prncipes
protestantes, pero qu se hara a partir de ese momento con las propiedades
religiosas, de las cuales todava quedaba en Alemania una gran cantidad?
Segn la exigencia luterana, el principio cuius regio, eius religio no deba
regir. Los habitantes luteranos deberan poder vivir sin ser molestados por su
fe. Ante ello los catlicos consideraron con razn que el mismo principio que se
aplicaba a los estamentos religiosos deba aplicarse a los seculares. Esta fue
una diferencia de interpretacin sobre la que no se pudieron unir. La otra
consisti en la llamada reserva espiritual que fue argumentada por el lado
catlico. Segn ella, cada estamento religioso -prncipe, arzobispo, obispo,
abad- que se pasase hacia la doctrina pura perdera su cargo religioso y su
dignidad. Los seores protestantes no queran saber nada con esta clusula, ya
que el camino ms cmodo para alzarse con las propiedades eclesisticas, a
partir de ese momento, habra quedado cerrado para ellos. Las prebendas de
los altos prelados se haban convertido desde haca mucho en sinecuras de la
alta aristocracia (cargos muy bien pagados sin ninguna prestacin laboral), y
ya vimos en el ejemplo de la Orden Teutnica prusiana que alcanzaba con una
pequea mascarada para hacer desaparecer grandes regiones religiosas en
los bolsillos de las casas reinantes alemanas. Con esas dos cuestiones abiertas
se haba hecho un gran agujero a la Paz de las religiones de Augsburgo, a
travs del cual entr rampante la Guerra de los Treinta Aos.
Por cierto, los prncipes luteranos, durante los sesenta aos despus de la paz,
por medio del artilugio de la mascarada y dejando de lado la reserva
espiritual, tuvieron xito en hacerse cargo de cientos de fondos religiosos y
dominios de abadas, especialmente en el norte de Alemania, entre las que se
pueden contar regiones tan grandes como los arzobispados y obispados de
Magdeburgo, Bremen, Minden, Verden, Halberstadt, Lbeck, Ratzeburg,
Meissen, Merseburgo, Naumburgo, Brandenburgo, Havelberg, Lebus y Kammin.
Por otro lado los prncipes religiosos que permanecieron fieles a la iglesia no se
sentan atados por el compromiso de permitir que sus sbditos luteranos
vivieran sin ser molestados por su fe luterana. Un enviado veneciano calcula
que, a mediados del siglo XVI, siete dcimas partes de la poblacin alemana se
reconoca en el luteranismo, dos dcimas partes en otras sectas y slo una
dcima parte en el catolicismo. Pero entonces comenz, dirigida por la
compaa de Jess, una contrarreforma catlica con los efectos ms
perdurables. Fue, en primer lugar, una tarea de los jesuitas, en la que, sin
embargo, las nicas armas usadas por la compaa de ninguna manera fueron
como afirman los hacedores protestantes de frases- la violencia y la astucia y
ni siquiera las ms usadas. Este cuento ha sido evitado por los historiadores
protestantes que se han mantenido apartados de estos enormes prejuicios
contra el papado. Treitschke habla de sotanas de la iglesia luterana que con
un fanatismo y una pobreza espiritual bizantinos se condenaban
recprocamente a las profundidades del infierno alrededor de la cuestin de si
56

Franz Mehring

el pecado original se mantena en el cuerpo de los fallecidos hasta el Da del


Juicio, de un modo que incluso parece que hizo musitar a Melanchton[24] en
sus ltimos instantes:
Si es que me salvo del espantoso e irracional odio de los telogos!
No se trata de otra cosa sino de que el luteranismo en aquel tiempo
estaba, no slo polticamente, sino tambin moralmente por debajo del
rejuvenecido catolicismo, que haba reunido a todos sus creyentes como
una tropa de la fe en su vieja y hoy reordenada fortaleza de su jerarqua
La inmoral enseanza sobre la obediencia dolorosa chupa el tutano de la
voluntad de los huesos de los luteranos.
De un modo no tan dramtico, pero en concreto mucho ms profundo se
expresa Ranke en su Historia de los Papas.
Demuestra que el arma ms activa de los jesuitas era la reforma del sistema
educativo.
Ellos trabajaban principalmente en las universidades. Su ambicin fue
competir en fama con las protestantes. Toda la formacin cultural de
aquel tiempo se basaba en el estudio de las lenguas clsicas. Se ocuparon
de ello con renovado celo y en poco tiempo se crey, por lo menos en
algunos mbitos, poder instalar la enseanza jesutica al lado de los
renovadores de esos estudios. Incluso sembraron en otras ciencias: Franz
Koster ense astronoma de modo tan entretenido como instructivo en
Colonia. Pero lo principal sigui siendo, como se podr entender, las
materias teolgicas. Los jesuitas estudiaron con enorme dedicacin,
incluso durante las vacaciones, reimplantaron los ejercicios de oposicin
sin los cuales, como ellos mismo decan, toda enseanza estara muerta.
Las oposiciones que organizaban pblicamente eran honestas, morales,
instruidas, de muy rico contenido, las ms brillantes que jams se
hubieran conocido Con no menos celo los jesuitas se dedicaron a dirigir
escuelas de latn. Uno de sus principios ms importantes era que deba
proveerse a los primeros cursos de gramtica con los mejores profesores.
La mayor parte de la vida de una persona depende de la primera
impresin que recibe Los jesuitas tuvieron en este aspecto un
desconcertante xito. Los jvenes que estudiaban con ellos aprendan
ms en medio ao que en otras escuelas en dos aos. Incluso los
protestantes sacaban a sus hijos de remotas escuelas y los llevaban con
los jesuitas.
Es muy poco lo que se puede modificar en este reconocimiento de los
historiadores protestantes. El desarrollo de los acontecimientos histricos
prueba elocuentemente por qu ocurri de este modo.
La consecuencia de que la reforma alemana hubiese quedado en manos de los
prncipes signific la vuelta a una espantosa barbarie. Las partes ms ricas y
cultas de Alemania recibieron a partir de ellos un incontenible impulso a volver
57

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

al catolicismo, a recuperar la ruptura que los separaba de los pases ms


desarrollados, de Italia, Francia y Espaa. Es caracterstico que casi todos los
humanistas alemanes hayan vuelto rpidamente al regazo de la iglesia catlica.
Esta situacin, por cierto, no fue creada por los jesuitas, pero fue aprovechada
por ellos, con una admirable habilidad. En el ao 1551 todava no haban hecho
pie firme en Alemania. En 1556 ya tenan bajo su dominio a Baviera y el Tirol,
Franconia y Suabia, as como gran parte de Renania. Por supuesto que la
historia del jesuitismo, as como la historia del capitalismo, est escrita con
sangre y lgrimas, pero los jesuitas lograron, frente al luteranismo del siglo XV,
importantes xitos como portadores de una cultura superior. Los jesuitas
triunfaron a travs de la reforma del sistema de enseanza, disminuyendo la
enseanza bblica, a la que, tal como la realizaban los curas luteranos,
consideraban estupidizante, y desarrollando una formacin intelectual
infinitamente superior. Fueron ellos quienes ocuparon los cargos en los tres
principados religiosos de Maguncia, Colonia y Trveris, los obispados franceses
de Bamberg y Wurzburgo, los sillones religiosos en Baviera, con sus alumnos
ms capaces, con hombres cultos a los que los predicadores luteranos, en
materia de carcter y talento no alcanzaban por lejos.
Hicieron una buena redada dentro de los poderosos principados del sur de
Alemania: los duques bvaros. Estos prncipes estaban dominados por las
mismas pasiones que todos los de su clase en Alemania y se estaban
inclinando hacia la reforma, cuando los jesuitas se involucraron con fuerza. La
iglesia concedi a los duques bvaros una dcima parte de las propiedades de
los estamentos religiosos y con ello los hizo autnomos de sus propios
estamentos; les dio una especie de supervisin religiosa; abri para sus hijos
ms jvenes los ms altos cargos eclesisticos. Esto hizo que los duques
bvaros consideraran los conventos como propiedad de la corona (como sus
propios dominios) y los pusieran bajo administracin secular. Con el mismo
inters econmico, que causara la cada de tantos prncipes, los jesuitas ataron
a los duques bvaros a la iglesia. Con verdadero ardor religioso los duques se
entregaron a esta hacedora de milagros y buenas obras. No fueron peores por
ello: a principio del siglo XVII, el duque bvaro Maximiliano, discpulo de los
jesuitas, prevaleca como un hombre entre puros pusilnimes.
De modo que se haba juntado mucho combustible bajo la proteccin de la paz
religiosa. Bajo formas religiosas se incubaron entre los seores muchos
intereses seculares. En 1607 el piadoso duque Maximiliano de Baviera us
cierta querella religiosa como pretexto para tomar del cuello la ciudad-estado
de Donauwrth y meterla en la bolsa[25]. Este arriesgado golpe dispar la
primera seal para el agrupamiento de los ejrcitos. Una parte de los prncipes
protestantes se agruparon en la Unin, bajo la direccin del prncipe Federico
del Palatinado, a partir de lo cual los prncipes catlicos se unieron en la Liga
bajo la direccin de Baviera. La Unin naci muerta. Ni siquiera el primer par
protestante del reino, el prncipe de Sajonia, se uni a ella. Se paraliz de
envidia al Palatinado, de angustia por la venganza de los primos ernestianos
escandalosamente engaados, de avidez por territorios que se esperaba fuese
58

Franz Mehring

satisfecha por el Emperador. Por el otro lado, la Liga se convirti en una


verdadera potencia que tena en el duque Maximiliano un decidido portavoz.
Una importante cantidad de estamentos religiosos, con los tres principados
religiosos a la cabeza, conformaban su esqueleto.
Con esta secuencia de hechos se inicia, a travs de una crisis interna en las
heredades austriacas, el cuarto perodo de la reforma alemana, la Guerra de

los Treinta Aos.

LA GUERRA DE LOS TREINTA AOS


En las heredades austriacas haba ocurrido un desarrollo similar al de Alemania.
La aristocracia y las ciudades luchaban bajo banderas protestantes con la
monarqua que estaba unida a la iglesia catlica. As como en los Pases Bajos
se haban alzado siete provincias rebeldes contra la lnea espaola de la casa
de Habsburgo[26], siete provincias levantiscas se alzaron contra la rama
austriaca de esta casa: Bohemia, Moravia, Silesia, Alta y Baja Lusacia, Alta y
Baja Austria. Pero incluso aqu, la restauracin jesutica consigui brillantes
triunfos. Las heredades austriacas protegan a Europa occidental de un ataque
turco; si se rompan, tanto fuese a travs de conflictos internos en la casa real
o por medio de alzamientos de determinadas regiones y sus estamentos por
ambas causas estuvieron a punto de caer, a principios del siglo XVII- apareca
la amenaza de un espantoso colapso. De esta situacin surgieron las grandes
victorias que los jesuitas obtuvieron en las heredades austriacas. Su fanatizado
discpulo, el archiduque Ferdinando de Estiria, a su manera un verdadero
hombre, como el duque bvaro Maximiliano, restableci una nueva unidad en
la casa real y una ntima asociacin con la lnea espaola de los Habsburgo.
Para l no se trataba de establecer compromisos con las provincias alzadas;
conoca una sola poltica, reprimirlas dentro de la unidad religiosa catlica. Pese
a sus bien conocidos puntos de vista fue elegido como Emperador germnico
por los prncipes protestantes; el poder de los Habsburgo se preparaba una vez
ms a tomar las riendas del dominio del mundo, cuya mitad haba perdido.
En el antiguo pas de Jan Hus, Bohemia, tuvo lugar la primera decisin armada.
A raz del intento de Ferdinando de restaurar el catolicismo, los estamentos
bohemios haban declarado la prdida de su corona y haban elegido como rey
al prncipe Federico del Palatinado[27], una personalidad insegura, en la
esperanza de, con ello, ganar el apoyo de la Unin. Pero la Unin se mostr
completamente inmadura para negociar. En un convenio, que cerr con la Liga
en Ulm, se oblig a mantenerse al margen de los asuntos en Bohemia; se
declar obligada a sostener al prncipe Elector palatino slo en el caso de que
fuera atacado en su heredad. El modo en que la Unin se dej llevar por la
nariz se hace evidente en el hecho de que el duque Maximiliano de Baviera,
como jefe de la Liga, simultneamente negociaba con el Emperador y haba
logrado de ste, como precio a la amistad de la Liga junto con la hipoteca de
las posesiones austriacas- la promesa de la dignidad de Margrave palatino y el
59

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Palatinado Superior. Pese a toda su piedad, el duque bvaro miraba


principalmente hacia sus intereses dinsticos y bajo ningn concepto pensaba
ayudar al Emperador a salir del aprieto a causa de sus bellos ojos o, siquiera,
del poder imperial.
Para empezar permiti al conde Tilly[28], un general mercenario valn que
haba tomado a su servicio, con 40.000 hombres, atravesase la frontera
austriaca para asegurarse la hipoteca pactada en el acuerdo, y despus
dirigirse contra Bohemia, para, una vez expulsado el recin horneado rey,
adquirir la dignidad de Margrave Palatino y el Palatinado Superior. El 20 de
noviembre de 1620 tuvo lugar el decisivo enfrentamiento en la Montaa Blanca
a las puertas de Praga, en el cual Tilly venci sin grandes esfuerzos. El prncipe
elector huy y abandon tambin su heredad para encontrar refugio en
Holanda. Bohemia cay en esta nica batalla en manos del Emperador y ste
se lanz despiadamente a una sangrienta restauracin poltica y religiosa.
Las cabezas de la nobleza bohemia y de la burguesa protestante cayeron

de a cientos en Praga. La mayor parte de sus propiedades fueron


confiscadas y vendidas por sumas insignificantes a los nobles de las ms
diferentes nacionalidades partidarios del Emperador. Favoritos alemanes,
espaoles, italianos, franceses y escoceses del Emperador se repartieron
entre s el rico botn y la lista de nombres de los seores feudales, que
an hoy, en Bohemia, protegen el trono y el altar, se parece a una lista
sobre todas las nacionalidades europeas. (Hugo Schulz)
El incendio blico se hubiera apagado, si los aliados del Emperador no hubieran
exigido su sueldo de los bienes relictos del elector Palatino, excomulgado por el
Emperador y en el exilio. Los espaoles enviaron al Palatinado las tropas que
estaban cerca entre sus posesiones alemanas, mientras el duque bvaro, como
jefe de la Liga, reclamaba la dignidad de Prncipe Elector del Palatinado y el
Palatinado Superior. Si Ferdinando aceptaba esto, pagaba como Emperador
alemn las deudas que haba logrado como rey bohemio. Ya la excomunin
que arbitrariamente haba lanzado sobre el prncipe elector en fuga era, segn
la ley vigente, dependiente de la aprobacin de los prncipes electores. Si,
ahora, por despotismo cesreo, dispona sobre las posesiones del Palatinado,
pona el hacha en la raz de la soberana de los prncipes. Por otra parte,
tampoco se puede soslayar que con el traspaso de la dignidad electoral del
Palatinado a Baviera, el equilibrio confesional en el consejo de los Electores se
desplazaba completamente. Quedaban entonces slo dos votos protestantes
(Brandenburgo y Sajonia) contra cuatro catlicos (Baviera, Maguncia, Trveris
y Colonia); el sptimo cargo electoral perteneca al Emperador en su carcter
de rey de Bohemia. Pese a tan imperiosas razones los prncipes protestantes
eran demasiado cobardes, demasiado egostas y codiciosos, como para salir al
ruedo en formacin cerrada tras sus propios intereses. Slo algunos jefes de
pequeas bandas, como los condes Mansfeld y Christian de Brunswick,
actuaron como caballeros del prncipe elector en fuga, pero menos para
proteger su tierra que para saquear y arrasar las regiones eclesisticas. Tilly
60

Franz Mehring

revent sin mayores dificultades estas bandas y en el ao 1623 transfiri el


Emperador, en la Dieta de Ratisbona, la dignidad de prncipe elector del
Palatinado al Duque de Baviera, bajo impotentes protestas de los prncipes
electores de Brandenburgo y de Sajonia.
A partir de estos hechos las potencias europeas comenzaron a movilizarse. La
casa Habsburgo haba alcanzado un poder como no tena desde los tiempos de
Carlos V. Con el traspaso de un elector protestante a un prncipe catlico el
Emperador Ferdinando se haba animado a ms que su antepasado despus de
la batalla de Mhlberg. Espaa se afirm en el Palatinado y reinici la
enemistad contra Holanda. Un empujn europeo contra el avance austroespaol fue inevitable. Richelieu lleg en ese momento al poder de Francia,
pero los conflictos internos an ataban sus manos para la poltica europea. As
fue como Inglaterra y Holanda tomaron la delantera. Firmaron una alianza de
defensa y ataque naval contra Espaa y apoyaron al rey de Dinamarca con
dinero para que instalara un formidable ejrcito en los ros Elba y Weser, como
punto de agrupamiento y apoyo para los prncipes protestantes de Alemania.
La coalicin contra los Habsburgo se extendi, con lazos mas sueltos, hasta
Turqua, que dio autorizacin a atacar las heredades austriacas a su vasallo
Bethlen Gbor de Siebenbrgen[29] -un luterano muy piadoso que compona
salmos y haba ledo la Biblia no menos de 26 veces-. Pero, por el otro lado, el
Emperador era ahora lo suficientemente fuerte como para erigir un poder
militar. Acept una oferta del magnate bohemio Alberto Wallenstein[30] para
reclutar un gran ejrcito y Wallenstein cumpli con su parte del compromiso en
un grado mucho mayor al que haba prometido. En 1625 comenz la guerra de
Baja Sajonia-Dinamarca[31], que despus de la guerra por Bohemia y el
Palatinado, es el tercer perodo de la Guerra de los Treinta Aos. Termin
despus de cuatro aos con importantes xitos para el Emperador. En la paz
de Lbeck se oblig Dinamarca a no volver a entrometerse en los asuntos
alemanes. Las armas imperiales llegaron a dominar, incluso, el norte de
Alemania.
El Emperador tena que agradecer por estas victorias, en primer lugar, a su
general. Estamos acostumbrados a ver a Wallenstein sobre todo como el gran
prncipe guerrero, pero se ha objetado, no sin razn, que no tena un carcter
de soldado y que bsicamente ni siquiera estaba orientado hacia las cosas
militares.
Walllenstein pareca tener la poderosa personalidad de un gran mariscal
sin que en verdad fuese un destacado estratega (Hugo Schulz).
Tampoco se puede llegar tan lejos como para decir que Wallenstein en sus
tareas puramente militares estuviese debajo del promedio; por el contrario,
haba entendido por completo la teora de la guerra, que Clausewitz
desarrollara en el siglo XIX: la guerra siempre fue para l slo un instrumento
de la poltica, la consecucin de objetivos polticos por medios violentos cuando
no alcanzaban los medios pacficos. Sus errores militares se explican, en cierta
61

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

manera, por los presupuestos errneos de su poltica, los que tambin excusan
al mariscal de campo Wallenstein ms que lo que lo inculpan.
El objetivo poltico de Wallenstein era el mismo que Richelieu buscaba alcanzar
en Francia, el objetivo ms alto que se poda alcanzar en el momento en que
se encontraba el desarrollo europeo: la monarqua secular como unidad
nacional, libre de toda fantasmagora religiosa. Coordinar con una visin
superadora, los intereses contradictorios de las distintas clases y orientar con
energa sus intereses comunes contra el extranjero. Cuando Richelieu alcanz
este objetivo, en el que Wallenstein lamentablemente fracas, sus distintos
destinos individuales tuvieron su base en la diferencia de las condiciones
francesas y alemanas. Lo que se conoce como la ruptura de la confianza del
Emperador no convierte a Wallenstein en una figura verdaderamente trgica,
sino que lo hace el autoengao, con el cual quera subyugar a la realidad
general de las cosas por medio de su energa superior. El aspecto fantstico,
que estuvo presente en todas sus acciones, no provena de su claro y profundo
entendimiento, sino de la necesidad de contar con factores fantsticos cuando
pretenda cambiar el desarrollo histrico de un siglo y establecer una
monarqua alemana.
Cuando Wallenstein organiz un ejrcito contra el Emperador parece que dijo
que l podra mantener no veinte sino cincuenta mil hombres en el campo de
batalla. La ancdota no ha sido certificada, pero no importa si Wallenstein lo
dijo o no. Bajo ninguna condicin ha pretendido decir, como tan a menudo se
dice sobre l, que con un ejrcito tan superior, hubiera podido saquear mucho
ms minuciosamente. Por el contrario, entenda la debilidad militar del
incontrolable sistema de saqueo y vandalismo del cual los jefes de las bandas
protestantes haban dado las ms horripilantes pruebas. Fue el primer jefe
militar que abri las vas para la estrategia del siglo XVIII, que
planificadamente construy la conduccin de la guerra sobre la disciplina de los
soldados y la atencin econmica de las tropas, de una manera que permita a
los campesinos y a los ciudadanos convivir con los ejrcitos. Con ello tampoco
quiero decir que esta visin le impidi a l y a sus tropas saquear, ni que
Wallenstein se haya apartado de realizar grandes confiscaciones y
contribuciones si ello servia a sus objetivos polticos. Cuanto ms pesadas
sentan los prncipes alemanes las cargas de la guerra, ms rpido los obligaba
a la paz y los pona bajo la autoridad imperial. Wallenstein deca abiertamente
que el Emperador no podra solucionar la guerra con el poder de sus
heredades, que para ello necesitaba la totalidad del reino alemn. En el interior
de Alemania deba establecer un ejrcito grande y poderoso, que mantuviera
en jaque a todos los enemigos del Emperador y que nunca se vieran
conmovidos por sitios o campos de batalla. Pero con el ejrcito, la casa de
Austria no debera hacer ninguna conquista. Deberan mantenerse serenos por
la sencilla razn de que los coroneles que podan usar en su mayor parte eran
luteranos. Haba que pensar en mantener el reino en paz y para ello el
Emperador deba imponer el terror en todos lados. As Wallenstein present su
programa ante el primer ministro del Emperador y, a partir de ello, actu, sin
62

Franz Mehring

preocuparse por disputas religiosas, contrario en su fuero interno a todo poder


clerical. Aunque era catlico sostuvo que no habra paz en el reino antes de
que la cabeza de algn obispo rodara a sus pies.
Su poltica madur en ricos frutos. Cubri sistemticamente con sus cuarteles
militares todo el norte de Alemania, desplaz a las tropas de la Liga, que,
mientras Tilly luchaba a su lado, no manifestaron, en su desplazamiento,
requisiciones y reclutamientos forzosos el menor respeto a la autoridad del
lugar, fuese catlica o protestante: confiscaron las propiedades de los prncipes
y los bienes de los junkers, pese a que estos estaban alzados en armas contra
el Emperador, proveyeron a sus generales y coroneles con estas regiones, se
proveyeron a s mismos con Mecklenburg y se nombraron a s mismos
almirantes del mar Bltico.
Despus de ello, el cetro del Emperador dominara el Bltico. Durante esos
das, cuando nada le pareca inalcanzable, Wallenstein hizo planes para
conquistar Constantinopla y echar a los turcos de Europa. Pero, pese a todo su
genio, no pudo manejar las causas econmicas que determinaban el sentido de
la reforma alemana. No fue en los muros de Constantinopla donde encontr los
lmites para su triunfo, sino en la pequea ciudad de Stralsund.
Cualquiera fuera la profundidad en que haba cado el podero de las ciudades
de la Liga Hansetica, su ayuda era indispensable al Emperador si quera
dominar el Bltico. Esas ciudades, slo cien aos antes, haban tenido el coraje
para realizar una poltica independiente. No estaban enfrentadas al Emperador,
cuya ayuda a menudo reclamaban cuando la necesitaban. Esto ocurra cuando
Hamburgo, Bremen y Lbeck eran amenazadas por Dinamarca. Pero tampoco
estaban con el Emperador cuando su amistad poda costarles algo. Sus
intereses comerciales estaban por encima de toda otra consideracin. En una
reunin de Hansa en Lbeck, Hamburgo, Bremen, Lbeck, Colonia, Brunswick,
Lunenburgo, Magdeburgo, Stralsund, Rostock y Wismar declinaron el pedido
imperial de que le construyeran barcos. Tampoco aceptaron un acuerdo
comercial con Espaa, que les propuso el Emperador, cuando ellos no podan

oponerse o hacerse fuertes frente a sus enemigos, los cuales seran poderosos
en el mar y cuyas aguas ellos deben utilizar. No alcanzaba ninguna persuasin
pacfica, ninguna propuesta con ventajas, las cuales no faltaban de parte de la
lnea austriaca o espaola de la casa Habsburgo. Y cuando Wallenstein quiso
obligar a Stralsund a organizar una guarnicin para el Emperador, la ciudad
hizo una victoriosa resistencia, gracias a la ayuda danesa y sueca que
consiguieron por va martima. El dominio imperial sobre el Bltico era, en
consecuencia, una ilusin, aunque una ilusin creble, ya que la costa del
Bltico en Mecklenburgo y Pomerania, se encontraba bajo el poder del
Emperador. Al mismo tiempo que Wallenstein rodeaba los muros de Stralsund,
Richelieu sitiaba La Rochelle. Su triunfo no fue slo tan simblico para los
acontecimientos franceses como la derrota de Wallenstein lo fue para los
alemanes. Le dio a la poltica europea un viraje decisivo. Ahora Francia tena
las manos libres para sus intereses en el extranjero y emprendi la guerra con
63

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

la casa Habsburgo con un nfasis determinado porque el rey Carlos de


Inglaterra, que acababa de tener una desgraciada lucha con el parlamento,
haba firmado una deshonrosa paz con Espaa. Richelieu aprovech un
conflicto sucesorio en el ducado de Mantua[32] para retomar junto con Austria
y Espaa la vieja pelea en Italia. Tuvo xito en volcar pequeos prncipes en el
norte de Italia hacia su lado. Se puso de acuerdo con el papa Urbano VIII, hijo
de una casa comercial florentina, un hombre que siempre se haba sentido
como un prncipe italiano y desde haca mucho pretenda sacarse de encima el
dominio espaol. Richelieu pag a los Pases Bajos un significativo apoyo
monetario para estimularlos a continuar la guerra contra Espaa. Atrajo a los
prncipes de la Liga en Alemania con la ms bella de las promesas: en la corte
de Munich permiti suponer que era el momento de pasar la corona imperial
de los Habsburgo a los Wittelbach. Finalmente se esforz en resolver la guerra
entre Polonia y Suecia de modo que el rey sueco Gustavo Adolfo pudiera
asaltar el reino alemn. En todos lados, en el Po, en el Rin, en los Pases Bajos,
en el Bltico quera quebrar el podero de los Habsburgo.
El dominio absoluto sobre el reino alemn, que Wallenstein persegua por
cuenta del Emperador fue afectado, no slo por el ataque francs y la derrota
sufrida en Stralsund, sino por el Emperador mismo. Acosado por la Liga, con
confesores jesuitas como consejeros, ms fascinado por un egosmo
principesco que informado por un modo de pensar imperial, Ferdinando II[33],
simultneamente con la paz de Lbeck, emiti el edicto de restitucin que, una
vez ms, exclua expresamente a los calvinistas de la Paz religiosa de
Augsburgo, pero despus decret que todos los bienes eclesisticos mediatos
confiscados despus del Acuerdo de Passau y todas las dicesis reformadas
inmediatas del reino[34] despus de la Paz de las religiones de Augsburgo
deban volver a los catlicos. El edicto prescriba una completa modificacin de
las relaciones de propiedad vigentes, especialmente en el norte de Alemania.
Con indiferencia acerca de si esas relaciones eran de acuerdo a derecho, o si el
Emperador tena o no derecho formal a sancionar el edicto, no pudo haber
hecho nada ms insensato que determinar semejante restitucin. El edicto se
puso en la ms aguda contradiccin con la poltica de Wallenstein, que sobre
las contradicciones religiosas y sobre los litigiosos prncipes, quera construir un
fuerte poder nacional. Con el edicto el Emperador se puso de un lado de los
prncipes, especulando especialmente con Magdeburgo y Halberstadt. En lugar
de calmar a la Liga, lo que consigui fue que su arrogancia se hinchase an
ms y que estuviese mucho menos dispuesta a reconocer la autoridad imperial.
Mucho despus que la Unin estuviera disuelta y que los prncipes electores
protestantes de Brandenburgo y Sajonia se mantuvieran neutrales en la guerra
holando-danesa, el edicto logr que se pusiesen nuevamente de pie, ya que
ste amenazaba con despojarlos de sus mejores dominios. Tambin conmovi
especialmente a la poblacin protestante que haba visto en las heredades
austriacas lo que el Emperador quera decir cuando hablaba de restauracin
catlica. Wallenstein rim en aquella ocasin:

64

Franz Mehring

Des Kaisers unntige Reformation


Bringt mich um meine Reputation,
Den Kaiser um die Rmische Kron,
Bayern wird auch kriegn sein Lohn. [35]
Se quejaba de que el Emperador no necesitaba reformas sino reclutas; el
edicto pona contentos tan slo al sueco, al turco y al betlehemita (Bethlen
Gbor). De la misma manera pensaban sus oficiales, que en gran parte eran
protestantes. Hasta Tilly, el general de la Liga, parece haber declarado al
edicto como muy inoportuno, en consideracin a las actividades de invasin
de los potentados extranjeros.
De modo que en el norte de Alemania exista un enrgico fermento, cuando
Gustavo Adolfo de Suecia, el 26 de junio de 1630, a la cabeza de 13.000
hombres puso su pie en Pomerania.

LA POLTICA SUECA DE GUSTAVO ADOLFO


Lo que llev al rey de Suecia a atacar Alemania fue, decididamente, una
secular cuestin de poder: la cuestin de quin dominara el Bltico. El propio
Gustavo Adolfo, nunca, ni en su correspondencia con su canciller
Oxentierna[36], ni en sus negociaciones con los estamentos suecos, ha dado
alguna otra causa Para salvar el trono protestante no hubiera arriesgado ni un
hombre ni un cheln. Lo que ofreci para este idealista propsito fueron
algunas resmas de papelera sin valor en las que se presentaba como protector
del protestantismo para aprovechar el explosivo estado de nimo de los
protestantes alemanes para sus propsitos de conquista. De la misma manera
actuaba el prusiano Federico ms de cien aos despus con parecidos
propsitos. Lo que este rey prusiano dice en sus instrucciones escritas a sus
generales:
Hay que acusar al enemigo de las peores intenciones que tendra contra

el pas. Si es protestante de Sajonia, se acta como el protector de la


religin luterana; si el pas es catlico, entonces no se habla de otra cosa
que de tolerancia. Lo que resta aqu para vosotros es el fanatismo. Si se
puede instigar a un pueblo a la rebelin por su libertad de conciencia y
tambin hacerle creer que est oprimido por los sacerdotes y los
hipcritas, se puede seguramente contar con este pueblo de manera que
renieguen del cielo y de la tierra por vuestros intereses.
lo entendi ya el rey sueco en profundidad. Era slo que el sueco, de acuerdo
a su tiempo, poda actuar tan ingenuamente como cnicamente actu el
prusiano.
Por cierto los reyes suecos eran inquebrantablemente luteranos. Deban serlo
por razones polticas. De la iglesia medieval Suecia haba tenido una
experiencia donde lo bueno era escaso y lo malo era demasiado abundante. El
65

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

clero catlico era tan rico como pobre era el pas. Muy escasa resistencia se
levant cuando, en el 1500, Gustavo Vasa fund la nueva monarqua sobre el
saqueo de sus grandes propiedades. A partir de all debi compartir con la
poderosa aristocracia. Las ciudades todava estaban en un nivel muy bajo de
desarrollo; no posean ms que algunas naves de pesca y alguna otra cosa de
escaso valor, que, segn dijera Gustavo Vasa, no prometa ni ayuda ni
consuelo. Todava no poda ni pensar en asumir la herencia del dominio sobre
el Bltico, despus de la decadente Hansa. A su muerte, en el ao 1560, slo
navegaban 62 buques en el comercio internacional. En su testamento Gustavo
Vasa declar a la religin luterana como sustento bsico de la monarqua sueca
y oblig a sus sucesores a jams apartarse de ella.
Este consejo prob ser muy prctico cuando Eric XIV, su hijo mayor y sucesor,
con el apoyo de la aristocracia fue derrocado por Juan III, el hijo menor de
Gustavo Vasa, y, despus de una larga prisin, envenenado. Juan fue llevado
por un sentimentalismo poco comn para los prncipes de entonces y un
conflicto de conciencia por el asesinato de su hermano a los brazos de los
jesuitas. Puso en marcha una restauracin catlica y logr elegir a su hijo
Segismundo como rey de Polonia. Un reino polaco-sueco pareca conformar
una segura garanta del dominio sobre el mar Bltico. Pero la gran mayora de
la poblacin de Suecia estaba con sus intereses econmicos del lado de la
reforma. Cuando Segismundo, despus de la muerte de Juan, se vino desde
Polonia para hacerse cargo de su herencia sueca y continuar el intento de su
padre de restaurar el catolicismo, se enfrent con una incontenible resistencia.
Su to Carlos, el hijo menor de Gustavo Vasa, le arranc la corona para
ponrsela en su propia cabeza. Esto estableci que quien quisiera dominar
Suecia deba ser un inquebrantable luterano.
Un inquebrantable luterano, dado que as como en Suecia faltaban
precondiciones para el jesuitismo, tambin faltaban precondiciones para el
calvinismo. La nobleza era poderossima y haba aprovechado magnficamente
para sus propios objetivos los enfrentamientos en la casa real. Los campesinos
suecos no haban sido siervos durante el Medioevo; en primera instancia fueron
ellos quienes elevaron a Gustavo Vasa al trono. Pero as como ste los haba
premiado con grosera ingratitud, sus sucesores los sometieron con violencia al
servicio obligatorio a la nobleza. Las ciudades no podan medir su poder con el
de los junkers. Por cierto los sucesores de Gustavo Vasa haban iniciado la
lucha por el dominio del Bltico, y el rey Eric haba adquirido Estonia de la
bancarrota del dominio de la noble orden[37] sobre las provincias blticas,
mientras Livonia qued adjudicada a Polonia y Kurland[38] fue metida en el
bolsillo de un maestro de la orden como principado secular. Pero la confusin
interna impidi un enrgico desarrollo del poder y, cuando Carlos IX restableci
la monarqua luterana impuso en el reino un nuevo ordenamiento por medio
del imposible intento de aplastar a la nobleza con sangrienta firmeza y,
simultneamente, enfrentar a Dinamarca, Polonia y Rusia por el dominio del
Bltico.
66

Franz Mehring

Carlos muri en 1611 y fue sucedido por su hijo Gustavo Adolfo, quien a la
sazn tena diecisiete aos. Comenz su gobierno de modo lamentable con la
paz de Knred, que compr en condiciones humillantes a los daneses, quienes
se haban introducido profundamente en el territorio sueco. Pero an quedaban
viejas cuentas sin cobrar con Polonia y Rusia, todava el rey polaco Segismundo
no haba renunciado a sus exigencias sobre la corona sueca, sino que trataba a
Gustavo Adolfo como un usurpador. El joven rey tena apenas un solo camino
para asegurar su corona: reconocer jurdicamente el poder que la nobleza
sueca ya ejerca de hecho. Le dio a la caballera sueca un voto decisivo en el
parlamento, le dio nuevos derechos sobre los campesinos, le dio la categora
de oficiales mayores en los ejrcitos, no tom un solo paso en las cuestiones
de poltica exterior sin su consentimiento. En una palabra: los junkers suecos
ganaron una posicin tan dominante que con sus distinguidos privilegios
miraban con desprecio a la nobleza alemana como esclavos de los prncipes y
se comparaban tan slo con los prncipes de los reinos de Alemania. La
comparacin era renga, ya que la pequea Suecia posea las condiciones de
unidad nacional que faltaban en Alemania. Los nobles suecos necesitaban del
poder monrquico, que los prncipes alemanes permanentemente se
esforzaban por destruir. Pero con su dominio completo sobre este poder muy
bien podan considerarse a s mismos como los verdaderos soberanos del pas.
El propio Gustavo Adolfo, con sus concesiones a la caballera sueca, hizo
justamente lo que no poda evitar hacer. La monarqua sueca tena que poseer
un ejrcito fuerte si en el largo plazo no quera ser una presa para los otros
estados blticos. Pero, en Suecia, un ejrcito fuerte slo poda fundarse sobre
el derecho de propiedad. El ilimitado poder real que haba sido perseguido por
los antecesores de Gustavo Adolfo haba demostrado ser imposible. Lo posible
slo era el dominio real sueco como una monarqua de la nobleza militar. Pero
si los nobles suecos asuman, de alguna manera, la guerra de los reyes como
un contrato de obra, no estaban, obviamente, dispuestos a llevar las cargas de
la guerra sobre sus propios hombros. Pusieron la responsabilidad de esas
cargas sobre las clases oprimidas. Los impuestos subieron a alturas
demenciales. Quien no tena vivienda y trabajaba por un sueldo estaba en
condiciones de ser convocado a la milicia. Por otra parte rega para la poblacin
masculina entre 18 y 30 aos un sistema de conscripcin, cuya carga principal
caa sobre la poblacin rural. Sin embargo no puede soslayarse que la guerra
de Gustavo Adolfo no era todava impopular entre las clases oprimidas. Todos
ellos, y especialmente las ciudades, tenan un inters vital en el dominio sueco
sobre el Bltico. Adems las exitosas incursiones blicas aportaban grandes
riquezas al pas. La guerra de entonces eran expediciones de pillaje y saqueo
sistemticos. As como los hugonotes y como la reina Isabel, Gustavo Adolfo
llev adelante la piratera en gran estilo. Su mtodo era especialmente
conquistar puertos de gran trfico, fortalecerlos militarmente y cobrar derechos
de aduana espantosamente altos para todos los barcos que entraban y salan.
El servicio militar no era considerado todava tan vergonzoso como cien aos
despus; por los menos para los proletarios desposedos era una lotera con
67

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

mucha ganancia. Hay que conservar esta realidad en la memoria para entender
cmo un pas pobre con un milln y medio de habitantes y ms no tena
Suecia hacia el ao 1630, considerando todas las conquistas hechas hasta
entonces- pudo llevar a cabo una guerra durante dcadas y soportar las
pesadas cargas, y por qu el parlamento, donde incluso los burgueses y los
campesinos tenan una cierta representacin, dieron su acuerdo al ataque de
Gustavo Adolfo a Alemania.
Poco a poco Gustavo Adolfo se expandi sobre el Bltico. A Suecia, Finlandia y
Estonia los haba heredado de su padre, conquist Kexholm Karelia e
Ingria[39], a Rusia, Conquist Livonia y las zonas costeras prusianas,
especialmente los importantes puertos Memel, Pillau y Elbing a Polonia, as
como el derecho a imponer una tasa aduanera de hasta el 3,5 del valor sobre
todas las mercaderas entrantes y salientes del puerto de Danzing. Medel y
Pillau eran los principales puertos del principado de Prusia y pertenecan, bajo
autoridad polaca, al cuado de Gustavo Adolfo, el prncipe elector de
Brandenburgo quien jams le haba hecho el ms mnimo dao. Para dar un
ejemplo del tipo de guerra llevada a cabo por Gustavo Adolfo, permtaseme
describir brevemente la conquista de Pillau. Una hermosa maana de verano
del ao 1626 Gustavo Adolfo se apareci a las afueras de Pillau[40] con una
fuerte flota de guerra y comunic al comandante de la fortaleza -quien no
esperaba ningn ataque- que debera declararse amigo o enemigo. l mismo,
Gustavo Adolfo, llegaba como amigo y no tomara un puado de la tierra de su
cuado ms que este miserable arenal que necesitaba por un tiempo como
punto de apoyo. Pero ante cualquier enemistad y si un solo tiro era disparado
se convertira en el abierto enemigo de esta tierra y con todo derecho a
tomarla del cuello. Vanamente rog el comandante por un plazo, vanamente
las autoridades y ciudades prusianas enviaron mensajes con ruegos de esperar
la llegada del prncipe elector. Gustavo Adolfo los rechaz como dice en un
viejo escrito: con duras y filosas palabras, con sangre y garganta en amenazas
irreparables. Tom el miserable arenal y lo convirti en una mina de oro,
que jams devolvi. En 1629 la aduana sueca en Pillau factur medio milln de
tleros, la misma cantidad que la aduana danesa de Sund, que en la Europa de
entonces tena fama proverbial de ser una mina de oro.
Si se excepta a Dinamarca, con cuyos reyes Gustavo Adolfo, pese a compartir
la fe luterana y el origen germnico, viva como perro y gato, de toda la regin
del Bltico slo la costa de Mecklenburgo-Pomerania estaba esencialmente libre
del dominio sueco. Pero justamente por ello, tan pronto como Wallenstein
estableci un fuerte poder estatal en esas regiones con el expreso objetivo de
arrebatar para si el dominium maris baltici (el dominio del Bltico), la
monarqua sueca se enfrent tambin a la pregunta ser o no ser. Luego de
aos Gustavo Adolfo se dio cuenta, con la ms tensa preocupacin, del avance
de las armas imperiales en el norte de Alemania. Se puso, incluso, a disposicin
como comandante en jefe de la coalicin contra los Habsburgo, formada a
mediados de la dcada del veinte. Esa vez el rey dans le pele el cargo,
bsicamente porque, como prncipe de Holstein, era tambin prncipe alemn y
68

Franz Mehring

con ello poda iniciar la guerra civil, ms fcilmente que el rey sueco, que no
tena absolutamente nada que ver con el reino alemn. Pese a su rivalidad con
Dinamarca, Gustavo Adolfo haba hecho entonces causa comn con el monarca
dans para salvar Stralsund de Wallenstein. En su guerra polaca consum
tambin sus tendencias contra los Habsburgo, puesto que Polonia coincida con
la casa Habsburgo en una serie de intereses, entre los cuales pueden
nombrarse que tambin estaban expuestos a la amenaza del ataque turco.
Wallenstein tambin haba enviado tropas de ayuda a Polonia y rechaz sin
escrpulos los mensajeros suecos, cuando Gustavo Adolfo quiso tener unas
palabras con l con motivo de las negociaciones de paz en Lbeck. Las
contradicciones eran ya de una alta tensin, cuando Richelieu inici su
excursin contra la casa Habsburgo. Encontr fcil aprobacin de parte de
Gustavo Adolfo, cuando se ofreci como mediador entre Polonia y Suecia e
incit al rey sueco al ataque en territorio alemn. Tan slo expresaba lo que
Gustavo Adolfo haba considerado desde haca mucho.
Pero de todas maneras era una empresa riesgosa. Francia estaba
completamente ocupada en su guerra italiana y slo poda contribuir con apoyo
monetario. Los Pases Bajos tambin estaban, merced a la guerra con Espaa,
demasiado recargados como para estar dispuestos a una guerra contra el
Emperador, como Gustavo Adolfo quera emprender contra ste, pero no
contra Espaa. Aqu comenz una violenta rivalidad comercial. Los Pases Bajos
no aceptaban otra cosa que reclutamientos secretos que fue lo que Gustavo
Adolfo logr emprender en la regin, y contra estos pusieron adems los ms
grandes escollos. Desde Inglaterra tampoco poda esperarse ms que una
aceptacin de los reclutamientos. El golpe volte a Dinamarca, lo cual, en
relacin a la recproca desconfianza, fue ms una ventaja que un inconveniente
para Suecia. Si Gustavo Adolfo hubiera podido alcanzar su objetivo por medios
pacficos, seguramente lo hubiera preferido. Posterg incluso la realizacin
formal de la asociacin con Francia buscando una vez ms negociar
amistosamente. Para l todava se trataba de que el podero imperial se
retirase de la costa del Bltico y sobre todo de las tierras bajas del norte
alemn. Nunca habl sobre cuestiones religiosas. La idea de que un rey
pudiera comenzar una guerra para proteger la libertad religiosa o la libertad de
conciencia de los sbditos de otro monarca estaba completamente fuera del
modo de pensar de cualquiera de los poderosos de la poca que se trate.
Tanto como en la actualidad, con la diferencia de que en aquel tiempo ni
siquiera se entendan pretextos hipcritas de este tipo. Pero incluso si as
hubiera sido el caso, dnde estaba el sufrimiento de los protestantes
alemanes, por quienes Gustavo Adolfo dijo querer sacar la espada? Que el
Emperador llevaba adelante la restauracin catlica en sus heredades, era su
derecho, debidamente confirmado justamente por los hermanos en la fe de
Gustavo Adolfo. Lo que haba escandalizado tan fuertemente a Gustavo Adolfo,
el establecimiento del poder imperial en el norte de Alemania, no haba sido
seguido de la ms mnima opresin contra los protestantes; la poltica de
Wallenstein descansaba precisamente en un equilibrio de las contradicciones
69

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

religiosas. Y ni siquiera el edicto de restitucin puede ser aprovechado en este


contexto. Antes de que se dictase Gustavo Adolfo ya se haba decidido por la
guerra e incluso ya haba escrito el borrador de su manifiesto de guerra, hecho
pblico posteriormente. Despus que ste fue emitido retom una vez ms las
negociaciones pacficas con el Emperador sin ninguna relacin con el edicto,
pero siempre con el programa: Fuera el poder imperial de la costa del Bltico
y as mantendr la paz!
Ni el Emperador ni su mariscal de campo eran de ese tipo de gente que se
someten a semejante ultimtum. En lugar de ello, Wallenstein atac an ms
violentamente las ciudades hanseticas. La guerra fue inevitable y la cuestin
era slo dnde se librara. Durante los ltimos das de octubre de 1629 Gustavo
Adolfo deliber una vez sobre toda la cuestin con el consejo del reino los
jefes de los junkers suecos- en el palacio de Uppsala. En las actas no hay
todava una sola palabra sobre religin. Pero se puede encontrar en su lugar:
La piedra fue puesta para ellos, no por su culpa sino por culpa del Emperador,
en el hecho de que se ha acercado demasiado a Suecia. O sucumben o ruedan
con la piedra; o esperamos al Emperador en Kalmar o lo buscamos en
Stralsund. Se decidi entonces por una guerra ofensiva, esencialmente por el
hecho de que si Suecia no poda costear las cargas de una guerra, debera
hacerlo Alemania. Gustavo Adolfo explic que la guerra alemana deba hacerse
con sangre alemana y dinero alemn. Dijo: Si gana el rey, los alemanes sern
el botn. Dijo a continuacin que el pueblo alemn se vera obligado a luchar
contra su propia patria y sus propias autoridades. Un hermoso programa para
el caro guerrero de Dios, que de pura preocupacin por la oprimida
conciencia de los protestantes alemanes quera arrancarlos de las garras
jesuticas!
Algunas cifras pueden arrojar luz sobre este programa real. Durante los tres
aos que Gustavo Adolfo en persona condujo la guerra las cifras en Suecia
subieron de la siguiente forma:

Ao

Presupuesto militar

Dotacin de los Ejrcitos


(nominal)

1630

9.535.625 taleros

40.000 hombres

1631

5.568.407 taleros

79.700 hombres

1632

2.220.198 taleros

198.500 hombres

70

Franz Mehring

Como se ve, cuanto ms alto sube el nmero de integrantes del ejrcito, ms


baja el presupuesto militar. Este ltimo comprende toda la fuerza militar sueca,
incluidas las tropas estacionadas en Suecia, Finlandia y las provincias blticas,
las que, en 1630, alcanzaban a 37.000 hombres, mientras que las cifras de
dotacin de los ejrcitos indicadas por nosotros se limitan a las tropas suecas
que actuaban en Alemania. Esas tropas se reclutaron en Alemania y fueron
abastecidas por Alemania. Si se le agregan los enormes impuestos y sumas de
contribucin que Gustavo Adolfo impuso sobre los prncipes y las ciudades
alemanes tan pronto como caan bajo su violencia, y los ingresos aduaneros
que rpidamente se imponan en los puertos conquistados, los cuales segn
datos contemporneos alcanzaban no slo el 15, 30 por ciento, sino el 40 y
hasta el 50 %, se entiende la queja de un volante alemn de 1636:
El cobre lo han sacado de vuestro pas, pero el oro y la plata se lo han llevado.
Suecia estaba antes de esta guerra cubierta de madera y paja, ahora lo est de
piedras y soberbios recamados.
Un volante ocasional, no escrito segn algn criterio partidario unilateral, sino
que, como un Brutus alemn, daba a las masas alemanas una claridad de
amanecer sobre los maravillosos salvadores, que haban llegado hasta ellas con
todos los vientos del cielo. Con la tan precisa como seca verdad: al fin y al
cabo, todos y cada uno, sea quien fuere, busca tan slo su propio y exclusivo
inters.

LA EXPEDICIN ALEMANA DE GUSTAVO ADOLFO


A las relucientes pompas de jabn de la leyenda de Gustavo Adolfo pertenece
tambin la frase sobre el pequeo y heroico ejrcito, con el cual el rey habra
salvado el Evangelio. Desembarc en Pomerania, es cierto, con slo 13.000
hombres, pero, merced a conseguir oportunos refuerzos logr que su ejrcito
alcanzara los 40.000 hombres, una fuerza muy considerable para aquella
poca. Con esta fuerza comenz a limpiar la costa del mar, a conquistar
Pomerania y Mecklenburgo y a expulsar las tropas imperiales de la costa del
Bltico. Por estos primeros triunfos no tuvo que agradecer tanto a su
superioridad blica sino a la traicin de los prncipes alemanes. Sin embargo,
ninguno de ellos o, por lo menos, no en primer lugar, eran prncipes
protestantes. Los alemanes de entonces consideraron el ataque de Gustavo
Adolfo a Alemania como lo que simple y llanamente era: una guerra de
conquista de un rey extranjero. No se dejaron engaar por sus hermosas
frases sobre la salvacin del Evangelio, que con energa comenz a
desparramar. El apoyo abierto a un conquistador extranjero en suelo alemn
era una traicin, que an no haba manchado la oscura hoja de la historia de
los prncipes alemanes. Hasta el duque de Pomerania, un anciano dbil mental,
de quien Gustavo Adolfo dijo que quera beber su trago de cerveza tranquilo
se someti solamente ante la fuerza de las armas del conquistador sueco.

71

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Los prncipes electores de Brandenburgo y Sajonia, de cuyo apoyo dependa,


en principio no queran saber nada de una alianza con Gustavo Adolfo. Tan
slo en las ciudades hanseticas, despus de haber sido duramente atacadas
por Wallenstein, haba un partido prosueco. Un partido de estas caractersticas
gan en Magdeburgo. En este importante arzobispado, con una situacin
dominante en el norte de Alemania y que era disputado por los prncipes
Hohenzollern y Wettin, haba comenzado un brutal intento de aplicar el edicto
de restitucin. El Emperador reclam, por cuenta de sus hijos menores, la
dignidad de arzobispo. La propia ciudad de Magdeburgo estaba dividida entre
partidos, la vieja ciudad estaba llena de rivalidades comerciales contra las otras
ciudades y los elementos patricios y plebeyos se dividan en agudas
contradicciones sociales. Bajo esas confusas relaciones, el pretendiente
Hohenzollern Christian Guillermo, un desgraciado muy poco comn, que dos
aos ms tarde se volvi catlico y se pas al Emperador, logr por medio de
la sorpresa poner a la ciudad de Magdeburgo en manos del partido sueco.
Gustavo Adolfo envi all a uno de sus ms fieles oficiales, el mariscal de la
corte y coronel von Falkenberg, para mantener la ciudad hasta que el mismo
pudiera llegar y ocuparla. Mientras tanto, la resistencia de Brandenburgo y de
Sajonia se lo impeda.
Por el contrario, fueron los prncipes catlicos quienes, aunque no apoyaban a
Gustavo Adolfo lo cual dio el mismo resultado- desarmaron al Emperador y al
pas. Al mismo tiempo que Gustavo Adolfo desembarcaba en Pomerania, el
Emperador se dirigi hacia un parlamento de prncipes electores en Ratisbona
para ganar el apoyo de los electores para la guerra contra Francia y Suecia, y
especialmente para lograr que su hijo fuese elegido como sucesor al trono.
Maximiliano de Baviera y los prncipes electores seculares actuaron en nombre
propio, los protestantes lo hicieron a travs de comisionados que jugaron un
papel completamente subordinado. Exigieron el cese del edicto de restitucin,
algo que el Emperador y la Liga denegaron en comn. Los verdaderos
enfrentamientos eran entre el Emperador y la Liga. sta haba alentado el
fortalecimiento del poder imperial siempre y cuando ste actuara a favor de
sus intereses, pero esto se haba convertido en otra cosa cuando Wallenstein
puso al poder imperial sobre sus propios pies y encar a los prncipes catlicos
de la misma manera que a los protestantes. Las primeras exigencias de los
prncipes electores fueron: disminucin de los ejrcitos imperiales y alejamiento
de la persona daina, el friedlands del cargo de comandante en jefe. A
continuacin el elector de Baviera, como comandante de la Liga y mariscal de
campo del Emperador, llevara la guerra contra los usurpadores suecos. La
guerra contra Francia era algo sobre lo que los prncipes de la Liga no queran
saber nada. Desde haca tiempo jugaban bajo el manto de Richelieu, le haban
prometido que el reino sera desarmado y que la guerra de Mantua terminara.
Haban arreglado de modo tal que una delegacin francesa lleg a Ratisbona
para negociar la paz. Richelieu envi a su ms fiel consejero, el padre Jos,
que con diablica habilidad represent los intereses franceses en la reunin de
los prncipes alemanes.
72

Franz Mehring

Durante este tiempo, Wallenstein, por su parte, haba avanzado en sus grandes
planes. No le tema a una guerra con Francia y se haba preparado para ella.
Contra el Papa profrancs lanz las amenazadoras palabras: Roma no haba
sido saqueada durante siglos, ahora debe ser mucho ms rica que entonces.
Era un objetivo seductor volver a incorporar los arzobispados -perdidos por la
traicin de los prncipes- de Metz, Toul y Verdun con el poder de las armas
imperiales. Wallenstein parece tambin haber hablado sobre su futuro cuartel
central en Pars. Pero aun con todos sus fantsticos sueos de ninguna manera
era un iluso. Tan pronto como las tropas imperiales ocuparon Mantua y
repusieron el prestigio imperial en Italia y tan pronto como no fue necesario
prevenir el ataque de Gustavo Adolfo en Alemania, Wallenstein logr alcanzar
una gloriosa paz con Francia para hacer estallar la coalicin contra los
Habsburgo: Si hay paz con Italia, todos los enemigos de la casa de Austria
estn en la bolsa. Wallenstein no saba y no es ninguna vergenza para l
que ni siquiera lo sospechase- lo profundo que los prncipes electores catlicos
se haban enredado con Francia. Despus de la conciliacin con Francia quiso
hacer retroceder las tropas que haban luchado en Italia y, con irresistible
fuerza, empujar a los suecos al otro lado del Bltico. Con ello el poder imperial
estara restablecido en Alemania con ms brillo que nunca. As como en su
momento se fracas con las ciudades, lo mismo ocurri con los prncipes. En el
instante decisivo reaparecieron sus encontrados intereses. Qu provecho tena
para la casa de Habsburgo el poder monrquico si no poda lograr que fuera en
herencia de padre a hijo? Y el hijo slo podasuceder al padre por medio de la
eleccin de los prncipes electores. Pero la mayora de los prncipes electores
de la Liga declar que si Wallenstein no era despedido, preferan elegir al rey
francs como sucesor del Emperador. El Emperador no tuvo opcin: tuvo que
despedir a Wallenstein y dar de baja a una parte de sus huestes. Con gran
esfuerzo ste logr tan slo que el resto de su tropa no fuera puesta bajo la
autoridad de la Liga sino bajo la de su comandante: Tilly comandara las tropas
imperiales y de la Liga contra Suecia. A raz de ello los prncipes le negaron al
Emperador su contraprestacin: su hijo no fue elegido como sucesor del trono.
Posteriormente, aunque se cerr la paz con Francia, Richelieu se neg a
aprobar el acuerdo que su plenipotenciario haba firmado en Ratisbona. El
Emperador tuvo que continuar la guerra italiana. Entonces, y como
consecuencia del rpido avance de Gustavo Adolfo no pudo completarla, de
modo que como se quej- se vio obligado a una paz inaceptable,
completamente repugnante con Francia. Por otra parte, Francia firm la
alianza largamente planeada con Suecia, no para proteger la religin
protestante, sino para garantizar el Bltico a Suecia, mantener la fractura
alemana y destruir el poder imperial. Gustavo Adolfo se oblig expresamente a
mantener amistad o, por lo menos, neutralidad con Baviera y la Liga, y estos
hicieron lo propio.
La terrible derrota del Emperador en la reunin de Ratisbona fue la verdadera
causa del victorioso avance de Gustavo Adolfo en Alemania. Cuando la prensa
ultramontana llama a Gustavo Adolfo Devastator Germaniae, el devastador de
73

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Alemania, es necesario recordar que Gustavo Adolfo pudo devastar Alemania


slo gracias a la traicin de los prncipes catlicos al Emperador y al reino.
Mientras durase el jaleo en Ratisbona, no era ninguna proeza para Gustavo
Adolfo, con su bien equipado ejrcito, atacar guarniciones aisladas de las
tropas imperiales en la costa del Bltico. Pero ni siquiera posteriormente
encontr una resistencia o un poder equiparable, como hubiera encontrado con
Wallenstein y su ejrcito, si no hubiera sido por la traicin de la Liga. Las
tropas licenciadas de Wallenstein se unieron a l y engrosaron sus fuerzas. El
propio Tilly era un valeroso guerrero, y de ninguna manera el tosco belicoso
que los historiadores protestantes han descrito, pero era un mediocre mariscal
de campo, doblado por la edad, sin visin poltica, muchas veces un indefenso
y tambaleante servidor del Emperador y la Liga, dos seores con intereses muy
separados. Las cartas de su sensato y audaz subcomandante Pappenheim son
una crtica aniquiladora a su deplorable conduccin militar[41]. En lugar de, o
bien arrojarse contra Magdeburgo o dirigirse directamente contra Gustavo
Adolfo, con toda su fuerza, busc con fuerzas insuficientes hacer tanto lo uno
como lo otro. Despus de haber perdido innecesariamente valiosas tropas y
tiempo se decidi por fin golpear contra Magdeburgo estimndola como la
misin ms sencilla. El 10 de mayo de 1631 asalt la ciudad, gracias a la
habilidad militar de Pappenheim e incluso gracias a los traidores de dentro de
los muros, pero el premio de la victoria cay como yesca seca en su mano.
Magdeburgo fue consumida por las llamas y el sangriento resplandor del fuego
de la espantosa catstrofe ilumin a los suecos para nuevas victorias.
En relacin con la cada de Magdeburgo hay dos cuestiones separadas, que
toda la biblioteca cuya mayor parte est formada por papelera sin valor- las
junta. La primera pregunta dice: Poda Gustavo Adolfo haber salvado la
ciudad? Esta pregunta se disuelve totalmente en la siguiente cuestin: de
haber sido un hroe de la fe, le hubiera sido posible no slo salvar la ciudad,
salvarla no le hubiera implicado ni siquiera un mayor emprendimiento. Si era
un conquistador, para quien los intereses suecos dominaban todo y los
intereses protestantes eran de valor igual a cero, desde el punto de vista de un
conquistador ha prestado una no diminuta defensa al decir con respecto a
Magdeburgo: no sera considerar tan absurdo, que de haber golpeado

ciegamente, hubiera arriesgado innecesariamente a s mismo y a su estado, y


con ello no hubiera ayudado tanto a la buena ciudad que, por el contrario,
hubiera cado al final junto con l. Ser considerado absurdo es aqu el
problema del glorioso conquistador, y considerar absurdo es aqu la desgracia
de las personas que confiaron en sus prometidas obligaciones. La otra
pregunta dice: Quin incendi Magdeburgo? No se puede determinar con
seguridad por medio de una prueba jurdica, sino por medio de conocimiento
histrico. Si tal como todos y cada uno dicen hoy que fueron los rusos, y no los
franceses, quienes incendiaron Mosc en 1812, debe responderse que los
suecos, y no los imperiales, fueron los incendiarios de Magdeburgo. O ms
escrupulosamente, fue el Sueco, el coronel Falkenberg, el fiel ayudante de
Gustavo Adolfo.
74

Franz Mehring

Tilly no era ningn genio, pero hubiera sido un perfecto idiota si hubiera
convertido en cenizas la plaza que con extremo esfuerzo de sus tropas haba
conquistado. Permiti saquear la ciudad, como Gustavo Adolfo permiti
saquear Frankfurt an der Oder y Wurzburgo despus del asalto a esas
ciudades. El saqueo de las plazas conquistadas era un derecho de los soldados,
brbaro, pero reconocido en aquel entonces. Aunque se saque y se asesin
en Magdeburgo incluso por encima de la medida comn en aquel tiempo, ello
se hizo slo porque el incontrolable incendio disolvi en todas partes los
ltimos restos de disciplina en los ejrcitos que la asaltaron. No fue Tilly quien
prendi esa antorcha. El mismo, ya en el incendio, hizo responsables a los
sitiados por el fuego, especialmente segn los relatos de los presos. La
correccin de su opinin es reconocida tambin hoy por todos los historiadores
protestantes un poco serios. Falkenberg cay en el asalto, pero con este
testigo aparentemente clsico no se ha perdido mucho. Semejantes datos
heroicos no son de una naturaleza especialmente incontrastable y quienes les
dan origen no son por ello testigos clsicos. Rostopsjin, el gobernador de
Mosc, se ufan, durante la embriaguez del primer xito, de que haba sido l
quien iniciara el incendio de Mosc haciendo gala de disciplina y honor, pero
unos aos despus afirm del modo ms decidido, incluso en cartas
confidenciales, que fue Napolen quien incendi la ciudad y despus contra
toda evidencia le adjudic la culpa por el espantoso crimen. No existe ningn
tipo de prueba de que Falkenberg haya sido instruido por Gustavo Adolfo para
iniciar el incendio. Pero la medida entraba perfectamente dentro del marco de
su modo de hacer la guerra, y por ello cosech sus frutos.
El fermento, que ya el edicto de restitucin haba despertado dentro de las
masas protestantes, creci con la catstrofe de Magdeburgo de una manera
incalculable. La angustia producida por los azotadores de Magdeburgo
imperiales, la inquietud de que la tragedia de Magdeburgo pudiera repetirse en
todo el norte de Alemania, haba tomado a todos en su ms profundo ser.
Aunque no inmediatamente, este sentimiento fue aprovechado por los
conquistadores suecos. Al principio se conmovieron hasta ellos mismos,
desconfiados del crecimiento de Gustavo Adolfo, ya que desde las filas
protestantes le reprocharon no haber sostenido a Magdeburgo como debera
haberlo hecho. Pero la imbatible imagen de la soldadesca del Emperador y de
la Liga debi jugar, a la larga, en beneficio del nico salvador, que bajo
condiciones dadas, haca frente a esos enemigos. Todo el panorama se haba
agudizado y ahora se trataba de elegir el bando.
Los prncipes electores de Brandenburgo y Sajonia ya no podan mantener una
posicin de neutralidad, en la cual haban tratado de enroscarse hasta ahora,
debatindose entre la obligacin ante el pas y su miedo a Gustavo Adolfo. ste
les endilgaba pblicamente la culpa por la cada de Magdeburgo: a causa de su
ambigua posicin le haban impedido abrirse camino hasta la ciudad. Despus
de haber sido ayudado en el aprieto con una pizca de violencia, el
brandenburgus cedi en primer lugar, tembloroso y dubitativo, ya que era un
pobre tipo penosamente dbil que ya, desde Pillau, conoca el amistoso
75

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

abrazo de su yerno y senta, adems, el ms absoluto respeto por el largo


brazo del Emperador. Personalmente, el sajn era del mismo calibre. En
general era conocido como Birra-Jorgito y el pueblo deca que su tonel de
cerveza era, para l, ms preciado que el bienestar de los protestantes. Un
diplomtico consideraba un milagro del Dios Todopoderoso, si alguna vez poda
despertarse de su eterna somnolencia a un instante de sobriedad. Tena las
ms amplia lealtad a la casa imperial que protega a los prncipes electores
sajones despus de la traicin contra sus primos ernestinos y, como carnada,
el Emperador le ofreca el Alto y el Bajo Lausitz. Slo el edicto de restitucin le
poda devolver los obispados de Meissen y Merseburgo, donde se fabricaba tan
buena cerveza, y el arzobispado de Magdeburgo amenazaba a escarparse de
sus manos, incluso antes de que consiguiera ocuparlo. As oscilaba de aqu
para all hasta que las tropas de Tilly con su inmisericorde amenaza contra su
pas lo empuj a los brazos de Suecia. Las tropas sajonas se unieron con el
ejrcito sueco y el 7 de setiembre de 1632 cayeron definitivamente en
Breitenfeld. La imponente masa militar, con la cual Tilly combata, segn el
viejo mtodo espaol, aplast como elefantes los regimientos sajones y BirraJorgito huy del campo de batalla con el alma en la garganta. Pero Gustavo
Adolfo recompuso su situacin con sus experimentadas tropas; con su tctica
mvil arroj a las informes masas de los ejrcitos imperiales y bvaros a una
desesperada derrota. Fue una batalla decisiva. Gustavo Adolfo dominaba,
ahora, el norte de Alemania y el sur yaca frente a l como una indefensa
presa. Se le ha reprochado que no aprovechara esta brillante situacin y
marchara sobre Viena para dictar la paz al Emperador con la espada en la
mano. Dicho de esta forma el reproche es exagerado, ya que el poder del rey
sueco no tena tan largo alcance, al punto de que ni siquiera hubiera sido capaz
de derrotar definitivamente a Austria. Si se hubiera lanzado por ese camino,
antes o despus tendra que haber experimentado su Kolin, as como cien aos
despus el rey prusiano (Federico II) crey haber derrotado a la casa de
Austria en la batalla de Praga y tuvo la vana esperanza de poder dictar la paz
en los muros de Viena.
Pero aun cuando la forma es exagerada, el reproche contiene un correcto
pensamiento: Gustavo Adolfo despus de la victoria de Breitenfeld debera
haber buscado la paz. Haba alcanzado lo que quera alcanzar. Haba barrido a
las armas imperiales fuera del norte de Alemania y con ello liberado a su reino
de la presin que amenazaba con quitarle el aliento. Pudo obligar al Emperador
a renunciar al edicto de restitucin y con ello atar de modo duradero a sus
intereses a los prncipes germnicos del norte. Y si hubiera sido un hroe de la
fe hubiera podido asegurar el protestantismo con los mismos derechos que el
catolicismo. Pero en esto no pens jams, sino que su naturaleza de rapia se
sac el ltimo velo; organiz una gran expedicin de saqueo con el doble
riesgo de aventurar su alianza con Francia y darle al Emperador el tiempo
suficiente para reunir nuevas tropas, para lo cual su fuerza no haba crecido lo
suficiente.

76

Franz Mehring

Despus de la batalla de Breitenfeld, Gustavo Adolfo actu como un


conquistador. Envi al ejrcito sajn a las heredades austriacas para mantener
viva la amistad entre el prncipe elector y el Emperador. l mismo se abalanz,
a travs de la calle del cura, sobre el bosque de Turingia hasta Franconia, en
marcha hacia las ricas posesiones eclesisticas en la regin del Meno. Fue una
expedicin de pillaje con inconmensurables ganancias pero cansadora
monotona. En las posesiones turingias de su aliado sajn, Gustavo Adolfo
desol y devast tanto como en las que pertenecan a los obispos de Bamberg,
Wurzburgo y Maguncia. Cuando el prncipe elector se lament, el rey sueco
explic simplemente: La guerra es la guerra y los soldados no son ninguna
monja de clausura. Cuando era enfrentado con resistencia amenazaba con
fuego y espada y con quemar, incendiar, saquear y matar un programa
que realiz minuciosamente cuando la resistencia no se renda-. La neutralidad
se consideraba enemistad. La capitulacin a tiempo se pagaba con graves
contribuciones, entrega de provisiones y reclutas, rendicin de las plazas
militares, etc. Los conventos fueron proscriptos a toda costa. Sus habitantes
fueron expulsados, sus tesoros, muy a menudo colosales, fueron vaciados
hasta la ltima moneda, sus propiedades fueron regaladas al ganado real. La
valiosa coleccin de libros y manuscritos del Obispo de Wurzburgo fue a la
Universidad de Uppsala, la que recuerda una cantidad de pillajes semejantes.
Las regiones conquistadas deban rendir homenaje a la corona sueca, el rey
dispuso sobre ellas como sobre las provincias suecas e impuso nuevas
autoridades. En sntesis, no se puede pensar ningn tormento que Gustavo
Adolfo no haya hecho recaer sobre la conciencia y el bienestar de la poblacin;
este bienestar espiritual y material que, segn su confiable afirmacin, liber
del improcedente engao y la ciega opresin de los papistas. Durante el
invierno de 1631-1632 el rey estableci una resplandeciente corte en
Maguncia. Aqu ya le alcanzaron las primeras advertencias de que haba
superado el punto culminante de sus xitos. Francia estaba en general
descontenta con el crecimiento excesivo de su poder, pero especialmente con
que llevaba la guerra por la calle del cura, es decir por la regin
perteneciente a la Liga. Esta era protegida de Francia no menos que Gustavo
Adolfo, ambos eran pilotes enterrados en la carne de los Habsburgo. Desde el
principio Richelieu se esforz en establecer amistad o, por lo menos,
neutralidad entre Gustavo Adolfo y la Liga y retom entonces esos esfuerzos.
Gustavo Adolfo no quera renunciar fcilmente a sus conquistas en la calle del
cura, pero la Liga no quera aceptar sus duras condiciones. Las negociaciones
condujeron tan slo a que la Liga se quebrase. Los prncipes eclesisticos, que
no habas sido perseguidos por Gustavo Adolfo, huyeron bajo la proteccin de
Francia, mientras que el prncipe elector de Baviera se uni ntimamente a
Austria para continuar la guerra contra Suecia. Igualmente, por otra parte, no
faltaban serias disensiones entre Suecia y Francia a cuyo emisario Gustavo
Adolfo le record que el era un buen amigo del Gran Turco. Turqua, a su vez,
se armaba, azuzada por Suecia, para atacar las heredades austriacas. Y
simultneamente el Papa se negaba a excomulgar a Suecia. Que suerte poco
comn para un evanglico luchador de Dios tener dos protectores tan
77

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

complacientes como el Papa y el Sultn! Austria haba golpeado intilmente


todas las puertas de Europa para alcanzar nuevas alianzas; slo con Espaa
logr anudar con ms fuerza la vieja alianza de amistad y ansiaba ahora que el
Papa bendijese las armas de las viejas potencias catlicas contra el rey hereje.
Pero Urbano VIII era inconmovible. En vano los cardenales Pasman, como
emisario austriaco, y Borgia, como espaol, se dirigieron a l con fuertes
reproches en la reunin pblica del colegio cardenalicio. El Papa insisti en que
esta guerra no era ninguna guerra religiosa y sobre Gustavo Adolfo deca:
Dios mismo lo ha despertado, pues que sea Dios quien nos proteja! S,
despus de la muerte de Gustavo Adolfo el Papa celebr en el Vaticano una
misa fnebre por su alma. Ms sensato que en sus intentos de obtener la
bendicin papal estuvo el Emperador cuando volvi a nombrar a Wallenstein
como su comandante en jefe. Los prncipes electores de la Liga se haban
salido del juego y el bvaro se haba vuelto dcil. Con poderes muy ampliados
Wallenstein reasumi su antiguo cargo. Una nueva reunin de los prncipes
electores en Ratisbona no lo hubiera amenazado; esta vez hubiera podido
llevar adelante su programa con o sin el Emperador y, si se tornaba necesario,
tambin contra el Emperador. Tan pronto como Wallenstein apareci en
escena, empalideci la estrella de la fortuna de Gustavo Adolfo. Una vez ms
cay sobre Tilly, quien intentaba evitar sus ataques en Baviera. Tilly cay en
esta lucha y Gustavo Adolfo asol nuevamente, como un vndalo, el reino de
Baviera. Pero luego tuvo que hacerse cargo de la lucha contra Wallenstein. El
plan de guerra de ste era tan simple como claro. Con sus admirables talentos
organizativos haba armado rpidamente un nuevo ejrcito y haba expulsado a
los sajones de Bohemia. Su idea era introducirse en Sajonia y obligar a Gustavo
Adolfo a retirarse del sur y el oeste de Alemania para proteger al prncipe
elector o, si no vena, persuadir al veleta y ya ganado prncipe elector a unirse
al Emperador. En ambos casos las conquistas del sur de Alemania de Gustavo
Adolfo pendan de un hilo.
Sera aqu demasiado largo seguir el peregrinaje del rey de aqu para all bajo
la presin de un peligro amenazante. Era Wallenstein quien diriga por
completo la marcha de la guerra. En un campo de batalla abierto se
encontraron dos veces. En Nuremberg Gustavo Adolfo se rompi los cuernos
contra el campamento de Wallenstein. En Ltzen, el 6 de noviembre de 1632
cay para siempre en una salvaje pelea cuerpo a cuerpo.

EL LUGAR DE GUSTAVO ADOLFO EN LA HISTORIA


Sobre la personalidad de Gustavo Adolfo sabemos en trminos comparativos
muy poco. Pero este poco que sabemos no es antiptico. Estaba libre de los
gruesos vicios en cuyo cieno se revolcaban los enanos dspotas alemanes y, en
cuestin de educacin, estaba muy por encima de ellos. Naturalmente que su
figura no mejora porque sus adoradores se imaginen ridculamente que entr
en Alemania galopando como un hroe de la fe. Si hubiera hecho o tan slo
78

Franz Mehring

querido hacer lo que se afirma que el mundo admira de l, los junkers suecos
lo hubieran encerrado en un manicomio y con toda razn.
Su lugar histrico est determinado por las relaciones histricas en las cuales
vivi. La monarqua militar aristocrtica es una forma social y estatal atrasada;
y ya lo era en cierto modo en los tiempos de Gustavo Adolfo. Pero por lo
menos era una forma estatal pujante comparada con la democracia
aristocrtica polaca, que se pudra en el lodo feudal, y con la barbarie primitiva
de los rusos. En la lucha con Polonia y Rusia, Suecia se elev a gran potencia
del Bltico. En la lucha con Dinamarca, que estaba en el mismo nivel cultural,
no cosech ningn laurel. Ambos pases deban encontrarse en los reclamos
alemanes sobre el Bltico. Histricamente la cuestin sobre si Dinamarca o
Suecia eran lo suficientemente fuertes para derrotar a Alemania no se plante,
ya que nunca se present dicha alternativa. En lugar de ello se trataba de
establecer si el proceso de disolucin interna del pas alemn poda ir tan lejos
como para ser entregado a la ambicin de pillaje de Dinamarca o de Suecia.
Cuando Dinamarca atac, Alemania mantuvo unido al pas con gran valenta; el
ataque sueco no pudo ser resistido, ya que Alemania haba sido desarmada por
sus propios miembros. Pero que Alemania pudiera ser dominada por Suecia no
era posible bajo ninguna circunstancia. Suecia slo poda saquear Alemania y
de este pillaje se cre una muy destructiva posicin de gran potencia. Pero el
saqueo no es, tal como ha querido ensearnos la economa burguesa, ningn
modo de produccin. Lo que se atrapa fcil, se va fcil y muy lamentablemente
Suecia cay del pinculo del poder que apenas haba alcanzado. Su situacin
histrica en el siglo XVII fue episdica.
De acuerdo a esto la situacin histrica de Gustavo Adolfo fue tambin de un
carcter completamente episdico. Nada es ms errneo que compararlo con
figuras histricas que han completado grandes revoluciones sociales. Las
conquistas de Napolen se le fueron de las manos, pero con una escoba de
hierro barri cantidades de deshechos feudales que amenazaban sofocar la
cultura europea y pensando en ello pudo con razn decir en su isla solitaria:
Los que injurian mi memoria muerden el granito. Pero qu hay de
remotamente parecido para elogiar en Gustavo Adolfo? Se dice que salv al
luteranismo en Alemania? No, en primer lugar, no es cierto y, en segundo
lugar: si fuera cierto, Gustavo Adolfo hubiera inmortalizado por siglos en
Alemania un sistema de miserable estupidizacin y, entonces qu el diablo le
pague por ello!
Como estratega y estadista Gustavo Adolfo era el brazo ejecutor de la
Caballera sueca. En general no se opona y se inclinaba hermosamente cuando
su canciller Oxentierna lo frenaba a llevar adelante ciertos confusos planes,
que no podan ejecutarse. As como l y los junkers haban analizado con
anticipacin el plan para la expedicin a Alemania en sus ms recnditas
posibilidades y se asegur su aceptacin en todos los detalles antes de
comenzarlo, cuando estuvo en Alemania, busc la aprobacin del gobierno de
los junkers que haba instalado en Suecia para cada paso importante que
79

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

tomara. Con esos papeles se puede refutar hasta el menor tomo el cuento
sobre Gustavo Adolfo como hroe de la fe. Gustavo Adolfo, dependiente del
poder de los junkers, deja muy poco espacio para su eventual individualidad
genial, pero lo que se puede descubrir en ese espacio no deja una impresin
de elevado tono.
Que como estratega tuviera un fuerte rasgo de filibustero, de pirata sueco, no
debe ser adjudicado a su carcter personal sino al tipo de guerra de la
monarqua militar sueca. Desgraciadamente l no sinti esto como una penosa
obligacin. Cuando amenazaba con quemar, incendiar, saquear y matar, lo
haca con un agradable placer, que de ninguna manera puede ser atractiva
para una persona de la cultura actual. Se puede llamar valenta heroica, si se
quiere, a que haya encontrado la muerte en el medio del tumulto de una
batalla o que durante su expedicin bvara haya avanzado hasta los puestos
de vanguardia enemigos y se burlara de ellos con la pregunta: Seor, dnde
se meti el viejo Tilly? Pero como estratega Gustavo Adolfo se ubicaba muy
abajo, incluso para su tiempo. Estaba muy por debajo de Wallenstein, que lo
superaba en todo y que nunca hizo la guerra por la guerra misma. Siempre que
su objetivo poltico se lo permitiera Wallenstein prefera la paz a la guerra, los
medios pacficos a los medios blicos. Por el contrario, Gustavo Adolfo era un
atropellador y peleador inescrupuloso, un rey de los mares que andaba de
pillaje tanto en la tierra como en el mar, no era un conquistador fundador de
nuevos reinos.
Tampoco es mrito de l sino de Wallenstein el haber por lo menos intentado,
aunque no lo haya conseguido, una tipo ms alto y humano de estrategia
blica. Gustavo Adolfo ha mejorado el arte de la guerra por medio de reformas
tcticas que en su mayor parte se referan a una mayor movilidad del ejrcito.
Pero l no ha pensado, y tampoco poda pensar, en cambiar las races de la
estrategia de entonces. La fama que posteriormente obtuvo en este aspecto,
dependen de un bsico malentendido. Las monarquas militares conducen
siempre a mejoramientos tcnicos en la artesana de la guerra. Es una
virtuosidad unilateral con la que se maneja ms hbilmente un cierto
instrumento cuanta ms prctica se tiene. Pero por ello las monarquas
militares jams pueden revolucionar el arte blico de su tiempo ya que, al fin y
al cabo, ambos hunden sus races en la misma poca. El rey Federico llev a la
guerra a su ms alta e imaginable realizacin, pero antes que los ejrcitos
prusianos pudieran suponer una nueva estrategia militar, la monarqua de
Federico debi ser derrocada.
La suposicin de que Gustavo Adolfo al frente de un ejrcito de campesinos
suecos, inspirados por Dios, hubiera sido capaz de asaltar las multitudes de
mercenarios pagos del emperador no resiste ninguna crtica seria. Cuando se
puso en marcha contra Alemania, la mitad de su ejercito consista en soldados
legionarios, enganchados en las tierras de todos los seores, reclutados en
territorio alemn de acuerdo con el programa de Gustavo Adolfo, entre los
campesinos y artesanos obligados por la violencia o el hambre o entre la
80

Franz Mehring

soldadesca internacional que un da serva bajo una bandera y maana bajo


otra, y que despus del inicio de la Guerra de los Treinta Aos haba crecido
hasta convertirse en un espantoso tormento para el pas. Los prisioneros eran
inmediatamente puestos en fila como soldados. Es probable que al final apenas
uno de cada diez hombres del ejrcito sueco fuera sueco. Naturalmente
tambin la famosa disciplina cerrada de la tropa de Gustavo Adolfo,
especialmente en relacin a la moral, es una fbula. Que en sus expediciones
de conquista busc reducir, en alguna medida, la inmensa ralea de baja estofa
que formaba los ejrcitos de entonces y, especialmente, no quiso saber nada
de mujeres en sus huestes, que l, en sus invasiones a pases extraos, se
derramaba en solemnes compromisos de que su soldadesca no tocara un
cabello de la cabeza de los pacficos habitantes, eran cosas evidentes, y hay
que reconocer simplicidad en los que sospechan un torrente de divinidad
protestante en esas costumbres de conquista muy comunes a la poca. Pero
todo esto coincida muy bien tanto con el comportamiento como con la propia
voluntad del rey.
Mientras no estuvo unido a Brandenburgo y Sajonia, tena un muy fuerte
inters en mantener la ms dura disciplina en su ejrcito y con las rdenes que
entonces dio hablaba seguramente muy en serio. Pero ya entonces escribi, en
una carta confidencial a Oxentierna, que su ejrcito estaba en la ms penosa
de las situaciones, que no tena ningn medio para abastecer a la infantera y a
la caballera y que deba, contra su enorme disgusto, ver que todos los excesos
tuvieran lugar y as y todo se encontraba en un diario peligro de motn.
Despus de la batalla de Breitenfeld tampoco tena ya la voluntad de mantener
sus soldados en algn tipo de estricta disciplina; ya hemos odo con que aladas
palabras rechaz la queja de su aliado sajn a propsito de los saqueos suecos
en territorio sajn. Despus de que Wallenstein lo pusiera en un difcil aprieto
en Nurenberg se volvi de nuevo infernalmente un fruto de Dios. A una
diputacin de la ciudad de Nurenberg, cuyo apoyo econmico necesitaba de
manera imperiosa, le dio poder general para colgar de inmediato cada hombre
que saquease. Les asegur el dolor que le produca que siempre en esos
saqueos en tierra de amigos se deca que el sueco lo haca y el sueco lo haca.
Un reconocimiento a la pasada de que el sueco ya entonces aprovechaba la
creciente y proverbial fama de ser incendiario. Pero a sus oficiales alemanes
Gustavo Adolfo les dijo:
Yo me siento tan mal con ustedes que yo preferira cuidar las chanchas
en mi pas que andar con tan perversa nacin.
Como hroe protestante de la fe Gustavo Adolfo deba poseer ya una eficaz
dosis de hipocresa protestante. Haba que verlo por las garras, no por el pico,
dijo Wallenstein
Como estadista, en la medida en que pueda probar algunas habilidades
individuales como tal, Gustavo Adolfo aparece tan mediocre como en su
condicin de estratega. La larga controversia sobre sus objetivos polticos
81

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

ulteriores carece completamente de finalidad, ya que no tena nada que se


pareciese a un objetivo. La monarqua militar sueca decidi no permitir que
ninguna potencia fuerte apareciese en el norte de Alemania y estaba motivada
por este punto de vista. Pero cmo ese programa sera ejecutado era algo de
lo que jams se haba hecho una representacin ms o menos clara. La base y
el lmite de sus xitos es algo sobre lo que Gustavo Adolfo nunca reflexion
seriamente. Polticamente viva con una mano atrs y otra adelante,
nuevamente a diferencia de Richelieu y Wallenstein, quienes tenan un objetivo
grande y claro ante sus ojos, para cuya realizacin dirigan todas sus acciones
polticas. No tiene sentido impugnar que Gustavo Adolfo especulaba sobre la
corona imperial alemana; uno de sus representantes plenipotenciarios lo ha
explicado expresamente en un documento oficial. Pero por otra parte tampoco
llev adelante esta idea imaginaria con algn tipo de coherencia. Segn la
afirmacin de Oxentierna, Gustavo Adolfo quera fundar un gran reino
escandinavo, que comprendera Suecia, Noruega, Dinamarca y los Pases
Blticos, lo que suena a msica celestial apenas un poco menos que lo de la
corona imperial alemana. El propio Gustavo Adolfo se ha expresado del modo
hasta aqu ms manifiesto que el quera arrancar Pomerania y Mecklenburgo,
pero en el carcter de prncipe nacional alemn y jefe de un Corpus
Evangelicorum, o sea una alianza de prncipes y ciudades protestantes, lo que
hubiera significado la continuidad de la divisin de Alemania. Como premio a
este ordenado plan los historiadores alemanes lo han elogiado en exceso como
que habra querido crear una Alemania unida y fuerte.
En un punto, sin embargo, la situacin histrica de Gustavo Adolfo es
grandiosa y completamente innegable. l ha tenido xito con algo que ningn
conquistador antes o despus que l logr, cualquiera sea la cantidad de
conquistadores sobre los cuales nos hable la historia. Un gran pueblo, del cual
l era su enemigo a muerte, y al que dej slo con los huesos, lo celebra como
su hroe. Para lograr este milagro ciertamente deba entrar en la escena
histrica un pueblo de poetas y pensadores.

EL FINAL DE LOS TREINTA AOS


La muerte de Gustavo Adolfo no cambi naturalmente nada en el desarrollo de
los acontecimientos. Haba superado el pinculo en su carrera como
conquistador. La caballera sueca, que formalmente tomaba la conduccin de la
monarqua militar sueca, ya que Gustavo Adolfo dej slo una hija menor de
edad, se hizo cargo con cantidad de diplomticos y generales, los cuales
estaban incluso a la altura de las circunstancias mejor que el rey. Su inters de
clase los una entre s con ms fuerza que lo que haban estado aliados al rey,
cuyos romnticos sueos imperiales y sus planes confusos apenas haban
perturbado sus crculos. El golpe que afectaba la causa sueca yaca en la
naturaleza misma de las cosas: Suecia no poda triunfar sobre Alemania y esto
Gustavo Adolfo no haba podido cambiarlo, an si hubiera vivido ms tiempo.

82

Franz Mehring

Pero de la misma manera el poder imperial tampoco pudo reestablecerse. Tan


desesperantemente desorientadas estaban las cosas en Alemania que el
campen de la lucha por un fuerte poder nacional, Wallenstein, algo ms de un
ao despus de la muerte de Gustavo Adolfo, cay bajo los puales de
asesinos a sueldo imperiales. De todos los partidos que peleaban entre s en la
tierra alemana ninguno poda producir nada decisivo. Las riendas de la guerra
cayeron en manos de Francia. A la guerra sueca, el cuarto perodo de la Guerra
de los Treinta Aos, le sigui el ltimo y ms largo perodo, la guerra francesa.
Los conquistadores suecos no eran otra cosa ms que legionarios al servicio de
una potencia que para ellos era tan extraa como los alemanes. Pero, tambin
por esto, una vida ms larga de Gustavo Adolfo no hubiera cambiado nada. El
ya se haba rendido a la paga de Francia para reducir a escombros a Alemania.
De vez en cuando comprenda que se engaaba a s mismo y al mundo con
respecto a esta relacin, pero no haba sido capaz de revocarla. No fue su
muerte lo que cre la dependencia con Francia. La muerte slo le ahorr la
amarga humillacin de reconocerla abiertamente
Los junkers suecos permanecieron en tierra alemana durante la mitad de la
vida de un hombre y se hicieron una merecida fama de verdugos, as como los
peores entre los saqueadores y violadores. Con infinita fantasa hallaban
permanentemente nuevos sufrimientos para arrancar el ltimo cntimo de su
escondite. An hoy tiene una fama espantosa la llamada bebida sueca,
cantada en tristes versos por un pobre cura protestante al quien le fue aplicada
esta tortura
Mistlaken etlich Mass
Goss man, als in ein Fass,
Mir in den Leib zur Stunden,
Vier Kerels mich festbunden [42].
Otros mtodos de tortura eran: sacar el pedernal de las pistolas y en su lugar
apretar los pulgares de los campesinos; cubrir las plantas de los pies con sal y
hacer que las cabras las laman; atravesar la lengua con un punzn e introducir
una hebra de crin y lentamente moverlo de arriba para abajo; atar una cuerda
con botones alrededor de la frente y estirarla desde atrs con un palo; atar dos
dedos y meter entre ellos una varita y subirla y bajarla hasta que la piel y la
carne se quemen hasta llegar al hueso. Para no hablar de las despreciables
tormentos que no pueden describirse en un lenguaje decente y que aplicaron
contra la poblacin femenina. En aquel tiempo todava no se haba olvidado la
rima infantil:
Bet, Kindchen, bet,
morgen kommt der Schwed'[43]
Un general sueco, el conde Knigsmark, llev tantos carros llenos de oro y
joyas a Suecia que pudo dejar a su familia un ingreso anual de 130.000 tleros,
lo que en dinero de hoy correspondera a un milln de marcos. Cuando otro,
Wrangel, recibi la noticia de que, por fin, se haba firmado la paz, pisote, en
83

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

un ataque de furia, su sombrero de general. An no haba obtenido lo


suficiente.
Falta todava el trabajo histrico, que sobre la base del material existente y
filtrado crticamente, calcule cuanto le cost la Guerra de los Treinta Aos al
pueblo alemn. Slo puede decirse una cosa fuera de toda duda: nunca un
gran pueblo y una gran cultura ha debido sufrir semejante destruccin. Segn
clculos confiables desaparecieron las tres cuartas partes de la poblacin. La
cantidad de habitantes baj, durante la Guerra de los Treinta Aos, de siete
millones a cuatro millones. Junto con esto fueron destruidas todas las reas de
la vida econmica. Doscientos aos retrocedi Alemania en su desarrollo,
doscientos aos necesit para volver a alcanzar el nivel econmico que tena al
comienzo de la guerra. La monarqua alemana yaca con todos sus miembros
mutilados y ella misma no era ms que un cadver en descomposicin. Fue lo
de menos que los Pases Bajos y Suiza rompieran el ltimo y flojo lazo con el
pas. Al oeste, Francia arrebat las regiones ms ricas; al norte, Suecia usurp
las desembocaduras del Oder, del Elba y del Wesser. Esos dos pases
obtuvieron el derecho a mezclarse en los asuntos internos de Alemania. El
Emperador y las ltimas autoridades del pas se perdieron irrevocablemente.
En el abolido edicto de restitucin la casa de Habsburgo obtuvo el bien
merecido recibo por su poltica suicida. Las causas econmicas de la reforma
alemana an seguan en pie: la libertad de los estamentos haba triunfado en
toda la lnea. En la irrestricta soberana de los prncipes, que se extenda hasta
al derecho a formalizar alianzas con el extranjero, obtuvo por fin el pueblo
alemn una prueba de que con todo el espantoso horror, con todo el escarnio
sin lmites, el cliz del horror y el escarnio no haba sido vaciado hasta el fondo.

EL CULTO A GUSTAVO ADOLFO


As como el dominio espiritual, tambin el dominio temporal necesita sus
leyendas. Moltke, lo cual alguien debera saberlo, ha sostenido que es un deber
para el respeto y amor a la patria guardar sus leyendas militares, aun cuando
se sepa que son lisa y llanamente pamplinas. Con ello entramos en la primera
causa del culto a Gustavo Adolfo. El extranjero y los prncipes alemanes entre
ellos los Habsburgo, en la medida que eran prncipes de una regin, ya que
ellos permanecieron en las heredades austriacas con el edicto de restitucinsalieron como vencedores de la Guerra de los Treinta Aos. Para el extranjero
debera ser indiferente cmo se ubicaba el pueblo alemn ante este hecho,
pero no para los prncipes alemanes. Ellos necesitaron sus leyendas para
describir la miserable soberana que implantaron sobre las ruinas carbonizadas
del pas alemn como la inescrutable decisin de Dios y la obra de valientes
espadachines. Cmo se ubicaban los prncipes catlicos en esta circunstancia
no necesitamos investigarlo aqu; en todo caso tena la iglesia catlica un rico
tesoro de sagas para elegir libremente.
En una situacin incomparablemente peor se encontraban los prncipes
84

Franz Mehring

protestantes. El Hombre de Dios Lutero slo fue una gota de agua para el
sediento; l alcanz a lo sumo a dar un ropaje religioso a la necesaria leyenda.
Pero cmo podra ser cubierta la parte militar? Los prncipes protestantes, que
haban vivido desde el final de la guerra campesina hasta la paz de Westfalia,
eran una pandilla horripilante, a la que un mar de agua calina apenas
alcanzara para ocultar el color natural de la piel de esos moros bajo una fina
capa de color cieno[44]. Ninguna de esas abominables figuras serva para
pulirla y convertirla en un hroe legendario. Slo quedaba Gustavo Adolfo que
se haba presentado como protector del protestantismo alemn, aunque slo
fuera en apariencia, para poder saquear planificadamente Alemania, pero en
una actitud por as decir heroica. Con l los prncipes protestantes del norte
de Alemania eran deudores del ms sincero agradecimiento por su verdadero
objetivo: mantener la fractura de la tierra baja del norte alemn! As cultivaron
los predicadores cortesanos de esos prncipes el culto a Gustavo Adolfo y sus
profesores cortesanos compusieron las leyendas de Gustavo Adolfo. Despus
de la paz de Westfalia comenz la adoracin, en templos y escuelas, de un
pirata vido de botines, como si fuera un Geden[45] de la iglesia protestante.
Hasta aqu la cosa es fcil de entender. Menos evidente es cmo funciona el
culto de Gustavo Adolfo para la burguesa. Tan pronto como las clases
burguesas en Alemania crecieron en fuerza, tuvieron que buscar la unidad
nacional y en consecuencia alzarse contra los dspotas enanos y sus leyendas.
Impulsos no les faltaban. En su formidable drama Wallenstein Schiller mostr
con inteligencia genial que no es Gustavo Adolfo sino Wallenstein el hroe
nacional de la Guerra de los Treinta Aos, si algo as era posible en aquel
tiempo. Schiller se encontraba ya en su perodo clasicista y ya no posea la
fresca fuerza de su origen burgus revolucionario cuando escribi el
Wallenstein. Pero, en lo que puso en boca de su hroe se anticip
largamente y con admirable instinto a la informacin histrica, que, mucho
despus de su muerte, fue desempolvada del archivo Wallenstein.
Pero se qued en los impulsos. La burguesa alemana no se sac de encima su
miedo a los prncipes que le fuera impresa con tan terrible minuciosidad. Y
para que llegara al poder tuvo que huir bajo las bayonetas a los pequeos
estados alemanes, en los cuales Joaqun II haba injertado la providencial
misin protestante. Tambin debi adoptar el culto a Gustavo Adolfo en su
inventario espiritual. Naturalmente este culto se conform de acuerdo a sus
especiales intereses de clase. Si la iglesia ortodoxa luterana haba convertido al
sueco en protector de la libertad de creencia y de conciencia, la burguesa
liberal lo convirti tambin en protector de la libertad de pensamiento. Sin
Gustavo Adolfo no hay protestantismo alemn, sin protestantismo alemn no
hay literatura o filosofa clsicas, de modo que al final el viejo sueco tambin
ha llevado al bautismo a la fenomenologa de Hegel. Lessing y Goethe, Heine y
Humboldt han mostrado ms bien una cierta mayor simpata por el jesuitismo
que por el luteranismo, no a raz de ensueos religiosos, sino por la natural
simpata que se establece entre personas cultas. Y cuando por el otro lado, el
valeroso Nikolai[46] y sus continuadores espirituales se dedican a los
85

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

vilipendiados rasgos jesuitas de Goethe, ello no tiene nada que ver con la
libertad religiosa o con la servidumbre religiosa, sino que es simplemente
envidia de pequeos buhoneros en una bancarrota que nunca han estado en
condiciones de pagar, frente a un concursado que, sin embargo, en su tiempo
fue un muy solvente hombre de negocios.
Pero contra esta embriagada lgica luchan en vano los propios dioses. Que la
burguesa inglesa se maraville de su reina Isabel, que la burguesa francesa lo
haga con el cardenal Richelieu, que la burguesa sueca lo haga con el rey
Gustavo Adolfo: esos zapateros por lo menos se dedican a sus zapatos. Pero la
burguesa alemana con su culto a Gustavo Adolfo prueba de nuevo el hecho
conocido por todos de que constituye la ms limitada burguesa de los siglos.
La ms limitada y por ello, a su manera, la ms vulgar. Los mismos peridicos
liberales que elevan, con profundo sentimiento, himnos a Gustavo Adolfo, son
los ms chillones en el gritero que pide leyes de excepcin contra las clases
trabajadoras.
Lo han aprendido de su hroe: se trata de utilizar el rescate de los ms
sagrados y aducidos intereses como cubierta para saquear a las masas en sus
meros cuerpos. Para esto tambin rige lo que Wallenstein dijo sobre Gustavo
Adolfo: Hay que verlo por las pezuas, no por las fauces.
Simultneamente que celebran al ms violento destructor que la historia
conoce, llaman a la lucha contra la revolucin; mientras se maravillan de un
extranjero saqueador de Alemania, izan la bandera nacional contra la lucha
legal de la clase trabajadora alemana por una existencia digna de las personas.
Necesitamos aclarar ms minuciosamente cul es el inters que el
proletariado alemn tiene en el inminente homenaje a Gustavo Adolfo?
Esperamos que ello surja suficientemente claro de nuestra exposicin lo que es
motivo suficiente para la publicacin de este pequeo escrito
Franz Mehring.
Berln 1908
_________________________

NOTAS
[1] Ver Federico Engels: Las guerras campesina alemanas. (Nota del autor)
[2] Ultramontanismo: del otro lado del monte, es decir, los Alpes. Una tendencia
ultrarreaccionaria dentro del catolicismo, que subraya fuertemente la autoridad
papal, tanto dentro de la iglesia como en cuestiones polticas. El ideal ultramontano
fue el objetivo de la lucha de la orden jesuita recreada en 1814. Su creciente
influencia durante la segunda mitad del siglo XIX se expres, entre otras cosas, en
la creacin de partidos catlicos en diferentes pases europeos y en la proclamacin
de la infalibilidad papal. (Nota del autor).
[3] Selotes Seguidores de un partido judo nacional revolucionario en tiempos de
Jess. Aqu est usado como fanticos religiosos. (Nota del traductor al sueco)

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Franz Mehring

[4] Gustavo II Adolfo (1594-1632), hijo de Carlos IX y nieto de Gustavo Vasa.


Primo del rey Segismundo de Polonia, que era hijo del hermano de Carlos IX, Juan
III. Subi al trono de Suecia en 1611, a la edad de 17 aos y muri en combate el
6 de noviembre de 1632. Su nico vstago fue su hija Cristina. Cristina subi al
trono en 1644, a los 18 aos de edad, pero se convirti al catolicismo en 1654 y se
retir a Roma. Cristina fue la ltima de la dinasta Vasa. (Nota del traductor al
sueco)
[5] El Gran Turco. Se refiere al sultn Murad IV, que gobern entre 1623 y 1640. El
intento de las partes en pugna por comprometer a Turqua en la Guerra de los
Treinta Aos fracas. Entre otras tratativas, G ustavo Adolfo tuvo una infructuosa
misin en la corte de Murad I. En lugar de ello, Murad le declar la guerra a Persia,
la que termin en 1639, cuando Bagdad entr en colaboracin con Turqua, al
mismo tiempo que luchaba contra los trtaros de Crimea que se haban
insurreccionado. En particular, su odio se dirigi contra los habitantes cristianos de
su reino. Entre 1632 y 1637 Murad ejecut cerca de 25.000 personas. (Nota del
traductor al sueco)
[6] Ver Karl Marx: Prlogo a la Crtica de la Economa Poltica. (Nota del autor)
[7] Las ciudades castellanas (Comunas) se aprovecharon de las complicaciones
dinsticas, respecto a la eleccin de Carlos V como Emperador romano germnico,
en el ao 1518, para luchar contra el despotismo feudal. En 1520 las ciudades
federadas se levantaron en rebelin armada bajo la conduccin de Juan de Padilla.
La causa ltima era el disgusto por los consejeros flamencos de Carlos V. El
levantamiento fue traicionado por la aristocracia espaola y las tropas mercenarias
de Carlos vencieron a los federados (los Comuneros) el 23 de abril de 1521 en la
decisiva batalla de Villamar. (Nota del autor)
[8] Jean Calvin. Reformador franco suizo (1509-1564). Como punto central de su
doctrina est la predestinacin: Dios ha elegido desde la eternidad a ciertas
personas para la bienaventuranza y a los otros para la condenacin. La salvacin
sin embargo puede obtenerse tan slo a travs de la Gracia de Dios. Calvino gan
sus primeros seguidores entre la burguesa, que parece haber sido convencida por
su nfasis en una incesante actividad como obligacin principal del cristiano, unido
con una estricta frugalidad y castidad, lo cual favoreca a la formacin del capital.
Por ello, el calvinismo ha sido caracterizado como una de las races del capitalismo
moderno. (Nota del traductor al sueco)
[9] Ulrich von Hutten. Caballero y humanista alemn (1488-1523). Se manifest
claramente como partidario de Erasmo y la nueva teologa. Cuando el conflicto
entre Reuchlin y los dominicos de Colonia sobre la supresin de los libros que
transmitan el pensamiento de Israel, escribi su Triunfo de Reuchlin, y las
Epistolae obscurorum vivrorum (c.1516), exhortando a los alemanes a
desembarazarse de la tutela de Roma y a la reforma del Imperio. Junto con Franz
von Sickingen particip en las operaciones militares a favor de Lutero. Despus de
la derrota de los caballeros y de su sumisin a Carlos V, se exili y muri en la
miseria. (Nota del traductor al espaol)
[10] Franz von Sickingen. Caballero imperial del Sacro Imperio Romano Germnico
(1481-1523). Fue un lder de la caballera renana y suaba. Partidario de la reforma
protestante, luch por la secularizacin de los bienes de la iglesia y lider la
llamada "revuelta de los caballeros" en el Sacro Imperio Romano Germnico. Muri
debido a las graves heridas sufridas en ocasin del sitio de su castillo Nanstein por
87

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

la coalicin de prncipes conducida entre otros por Luis V del Palatinado y Felipe I
de Hesse. (Nota del traductor al espaol)
[11] Hohenzollern. Dinasta alemana, con origen en Suabia en el siglo X. En el siglo
XII, la familia se dividi en dos ramas. De la rama principal se form ms tarde la
lnea de Franconia y la de Suabia. La rama francona domin Ansbach, Bayreuth y
Brandenburgo, entre otras, y jug, a partir del siglo XV, un papel central en la
historia alemana. La lnea de Suabia, menos importante, se estableci en el sur de
Alemania y permaneci catlica. Est emparentada con la casa real sueca ya que
una hermana del actual monarca est casada con uno de ellos. (Nota del traductor
al sueco).
[12] Federico V Hohenzollern. Margrave de Brandenburgo y Ansbach (1460-1536).
(Nota del traductor al espaol)
[13] Casimiro I de Hohenzollern. Margrave de Brandenburgo y Kulmbach (14811527). (Nota del traductor al espaol)
[14] Brandenburgen Kurmark era el nombre en alemn de la Marca
Brandenburguesa. El prefijo Kur indicaba que su titular era prncipe elector
(kurfurst) del Imperio. (Nota del traductor al espaol)
[15] Welf. Estirpe principesca alemana de Suabia. Durante el siglo XVII gobernaron
Brunswick y Lunenburgo con la ciudad de Hannover. Gran Bretaa fue gobernada
por una rama de la familia Welf, hasta que se agot con la reina Victoria, en 1901.
(Nota del traductor al sueco)
[16] Wettin. Estirpe aristocrtica, conocida ya a fines del siglo X. Gobernaron en
Sajonia y en Turingia. En 1485 los dominios de la familia se dividieron en dos
lneas, la ernestiana y la albertiana. Una rama posterior de la primera lnea es la de
Sajonia-Coburgo-Gotha. De all deriva la familia real belga, as como la britnica a
partir de 1901. Esta ltima, por razones fcilmente comprensibles, en 1917 cambi
su nombre por el de Windsor. A esa rama perteneci tambin la princesa Sybilla, la
madre del actual monarca sueco. (Nota del traductor al sueco)
[17] Wittelsbach. Estirpe principesca originada en el siglo X, gobern en Baviera.
Ms tarde lo hicieron en Brandenburgo, el Tirol y parte de los Pases Bajos, que
luego perdieron. A la ms antigua de las ramas del Palatinado de esta estirpe,
perteneca la casa real sueca con Carlos Gustavo X, Carlos XI y Carlos XII. (Nota del
traductor al sueco)
[18] Joaqun I hizo que sus hijos firmaran un contrato de herencia por el cul se
comprometan a permanecer en la fe catlica. De no firmarlo, su hijo Joaqun (1505
1571) hubiera sido salteado en la lnea sucesoria. A la muerte de su primera
esposa, el futuro Joaqun II se cas con Hedwig de Polonia, hija de Segismundo I,
rey de Polonia y Lituania, en 1535. Como la dinasta polaca Jagiellon era catlica,
Joaqun prometi a Segismundo que no hara cambiar de religin a Hedwig. Este
Hohenzollern no se convirti oficialmente al luteranismo hasta 1555, despus de la
muerte de Joaqun I y de Segismundo. (Nota del traductor al espaol).
[19] Wittenberg es el smbolo del luteranismo. En esta ciudad, residencia del
prncipe de Sajonia, vivi y actu Lutero entre 1508 y 1546, y aqu clav sus 95
tesis contra la iglesia papal, el 31 de octubre de 1517. (Nota del autor)
[20] Johannes Grickel, originalmente Schneider, luego Schnitter (1494 - 1566),
nacido en Eisleben, igual que Lutero. Telogo protestante, discpulo y compaero
de Martn Lutero, de quien se convirti en un antagonista a partir de su doctrina,

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Franz Mehring

llamada antinomista, por la cual los protestantes no estaban atados a la ley


mosaica, sino slo a los dictados del Evangelio. (Nota del traductor al espaol)
[21] El llamado nterin de Ausburgo fue un decreto imperial firmado el 15 de mayo
de 1548, en la Dieta de Augsburgo, despus que el Emperador Carlos V derrotara a
las fuerzas de la Liga. Fue escrito por tres telogos, Johannes Agrcola, Julio von
Pflug y Michael Holding. Ordenaba a los protestantes a readoptar las creencias y las
prcticas catlicas tradicionales incluyendo los siete sacramentos. El Intern fue un
fracaso, por la resistencia de los protestantes. (Nota del traductor al espaol)
[22] Austria en espaol deriva del alemn ster Reich, o pas oriental. En el original
y a lo largo de todo el libro el autor se refiere a esta antigua nomenclatura y no al
nombre actual del pas, que en alemn es hoy sterreich. (Nota del traductor al
espaol)
[23] Hoy Brennero, en Italia. (Nota del traductor al espaol)
[24] Philipp Melanchthon, nacido Schwartzerdt. Reformador religioso y erudito
alemn (1497-1560). Naci en Bretten y estudi en las universidades de Heidelberg
y Tubinga. Al ingresar en el primero de estos dos centros, a los 12 aos de edad,
su to, el humanista y hebrasta Johannes Reuchlin, le aconsej que cambiara su
nombre por Melanchthon (la traduccin al griego de su propio apellido, que
significa tierra negra). El discurso que pronunci al acceder a la misma atrajo
notablemente la atencin de Martn Lutero, catedrtico de Teologa Bblica en
Wittenberg desde 1512 y que ejercera una profunda influencia en l. En 1521
escribi Lugares comunes de la Teologa, una disertacin en favor de la Reforma
protestante, y reemplaz a Lutero como lder de esta causa en Wittenberg, cuando
su mentor fue confinado en el castillo de Wartburg. Particip, con otros 27
delegados, en la unificacin de las constituciones de las iglesias reformadas de
Alemania. (Nota del traductor al espaol)
[25] La ciudad de Donauwrth en Baviera Occidental fue declarada parte del reino
en 1607. La aplicacin de ello se llev a cabo en 1608 por Maximiliano de Baviera.
(Nota del autor)
[26] Habsburgo, casa principesca alemana. Se considera descendiente de un cierto
Guntrum el Rico, del siglo X. A fines del siglo XII los Habsburgo eran una de las
ms poderosas familias de Suabia. Se impusieron sobre muchos pases, entre otros,
Hungra, Pases Bajos, Miln, Npoles, Sicilia y Espaa y adquiri su seoro en
Europa con Carlos V (1500-1558). Ms tarde la familia se dividi en una lnea
espaola bajo el hijo de Carlos, Felipe II, y una austriaca que, en 1556, adquiri la
corona imperial. A la familia perteneca el archiduque Francisco Ferdinando,
asesinado en Sarajevo en 1914. (Nota del traductor al sueco)
[27] Fredrik V, El Rey del Invierno (1596 - 1632). (Nota del traductor al sueco).
[28] Johann Tserclaes, Conde de Tilly (1559-1632), Naci en los Pases Bajos
espaoles y fue conocido como el monje con armadura, apodo que hacia referencia
a su carcter de catlico devoto, de costumbres austeras, de vida asctica y que
despreciaba el inters personal. Fue el Maestre de Campo (rango slo inferior en
escala al de Capitn General) que comand las fuerzas hispano-imperiales durante
la Guerra de los Treinta Aos. Bajo su mando se produjo una cadena de
importantes victorias contra los protestantes alemanes y ms tarde contra los
daneses, hasta que fue derrotado por las fuerzas de Gustavo II Adolfo de Suecia.
Junto con el Duque Alberto de Wallenstein de Friedland y Mecklemburgo, fue uno
de los dos Comandantes en Jefe de las fuerzas del Sacro Imperio Romano
89

EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN

Germnico. Es considerado uno de los estrategas ms notables de la historia. Tena


un carcter imperturbable que ninguna circunstancia molesta poda alterar. (Nota
del traductor al espaol)
[29] Bethlen Gbor (de la familia hngara Bethlen), prncipe de Siebenbrgen, en
Transilvania (1580-1629). Por su fe protestante se opuso al Emperador. Se ali con
los bohemios contra ste, entr en 1619 en Hungra, fue elegido rey y amenaz
Viena, aunque en vano. Bethlen Gbor estaba casado con Catalina de
Brandenburgo, hermana de la esposa de Gustavo Adolfo, Mara Eleonora. (Nota del
traductor al sueco)
[30] Alberto de Wallenstein (1583-1634). Un aristcrata de Bohemia, en principio
sin mayor significacin. Por su participacin a comienzos de la Guerra de los Treinta
Aos obtuvo como reparacin, o compr por nada, las propiedades de los bohemios
derrotados, y las reuni hasta formar el Ducado de Friedland. A partir de su
adquirida riqueza se convirti en uno de los hombres ms poderosos de Europa.
Wallenstein sabote a Tilly durante la guerra contra Suecia. Era un hbil militar,
pero un dudoso diplomtico. Fue asesinado en 1634 por sus propios oficiales. (Nota
del traductor al sueco)
[31] Tambin llamada Guerra Imperial. Tilly atac Dinamarca en Lutter am
Barensberge en agosto de 1626. Wallenstein ocup despus Holstein y Jylland. La
paz de Lbeck, en junio de 1629, fue una paz separada. (Nota del autor)
[32] La Guerra Mantuana fue una guerra sucesoria por el trono de Lombarda,
Italia. Con la paz de 1629 el duque francs Carlos de Nevers, con apoyo de
Richelieu, fue reconocido como heredero de Mantua, despus de la decadente
familia Gonzaga. (Nota del autor)
[33] Ferdinando II de Habsburgo, Emperador del Sacro Imperio Romano Germnico
(1578-1637). En 1617 fue elegido como rey de Bohemia y en 1618 de Hungra,
pese a la resistencia de los protestantes. A falta de todo candidato se convirti en
Emperador (1619-1637). Escasamente dotado, catlico ciegamente fantico,
discpulo obediente de los jesuitas. (Nota del autor)
[34] Regiones, bienes y dicesis inmediatas o mediatas significa que obedecan
directamente, las primeras, e indirectamente, las segundas, a la iglesia o al reino,
respectivamente. (Nota del autor)
[35] La innecesaria reforma del Emperador / me despoja de mi reputacin, / al
Emperador de la corona romana. / Baviera tambin tendr su paga. (Nota del
traductor al espaol)
[36] Axel Oxenstierna (1583-1654). Despus de la muerte de Carlos IX, Oxentierna
tom la conduccin del Parlamento en 1611. Con la coronacin de Gustavo Adolfo
se convierte en canciller del Reino. Fue el principal colaborador del rey en todas las
reas, consejero permanente y permanentemente dispuesto a intervenir.
Contribuy decisivamente en el establecimiento del poder real bajo formas
constitucionales y que aseguraran la situacin dominante de la nobleza en la
sociedad. Sent las bases de la organizacin estatal para dos siglos en adelante. La
organizacin del Parlamento de 1617 y la organizacin de la Casa de los Caballeros
(Riddarhuset) de 1626 son obra de Oxentierna. (Nota del traductor al sueco)
[37] La Orden Teutnica. (Nota del traductor al espaol)
[38] Livonia (Livland) es una zona costera entre Estonia y Kurland. Kurland es una
parte de Letonia a la que pertenece desde 1918. (Nota del traductor al sueco)

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Franz Mehring

[39] La provincia de Kexholm en Karelia. Ingria: comarca entre Ladoga y el golfo de


Finlandia.(Nota del traductor al sueco)
[40] Pillau (en ruso Baltijsk), ciudad y puerto perteneciente entonces a Knisberg
en Prusia Oriental. Gustavo Adolfo entr aqu el 26 de junio de 1626. Pillau fue
devuelta despus del cese del fuego de Stuhmsdorf en 1635 a Brandenburgo. (Nota
del traductor al sueco)
[41] Godofredo Enrique von Pappenheim (1594-1632). Vena de un hogar
protestante y se convirti al catolicismo. Luch a las rdenes de Tilly en el combate
de la Montaa Blanca en 1620. En 1626 combati el levantamiento campesino en la
Alta Austria, donde reprimi a los campesinos sometiendo al pas a los ms
espantosos estragos. Un guerrero arbitrario que tena dificultades para ponerse de
acuerdo con Wallenstein. Cay, como Gustavo Adolfo, en Ltzen, el 6 de noviembre
de 1632. (Nota del traductor al sueco)
[42] Uno me vierte aguas servidas /como en un barril, / en mi cuerpo, durante
horas, / y cuatro tipos me tienen atado. (Nota del traductor al espaol)
[43] Reza pequeo, reza / que maana viene el sueco. (Nota del traductor al
espaol)
[44] Obsrvese el fuerte tono eurocntrico de la despectiva expresin usada por el
muy culto profesor Franz Mehring. El color de piel ms oscuro y el carcter de moro
(es decir de musulmn) eran, en 1908, un insulto aceptable para el pensamiento
europeo, an el ms revolucionario. (Nota del traductor al espaol).
[45] Geden. Jefe de una de las tribus israelitas en la poca de los jueces. Fue el
quinto de los jueces del pueblo judo y es considerado como el ms importante
despus de Samuel. Conocido como un astuto y hbil estratega en lucha contra los
madianitas (una tribu beduina norarbiga). (Nota del traductor al sueco)
[46] Nikolai, Christoph Friedrich (1753-1811). Escritor, editor y simpatizante del
despotismo ilustrado. (Nota del autor)

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