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A TRADIO MERCANTILISTA NA

FORMAO BRASILEIRA
los Arthur Rios

1. Na organizao social brasileira as instituies econmicas atuam dentro


de um sistema global orientado muito mais para o preservamento do statu
quo do que para a gestao do futuro. Da uma srie de fsseis histricos
que juncam a trilha da economia nacional criando, por vezes, difceis contradies internas ao se chocarem com o surto inovador dos ltimos decnios
e, principalmente, com a introduo de novas instituies ou novas tecnologias.
A maior dessas contradies , como h alguns anos observou um
economista ilustre, "a tentativa de introduzir uma economia capitalista e
industrial numa sociedade tradicionalista onde recente o passado feudal e
agrrio".1 Se a frase de Spiegel merece alguma crtica quanto expresso
"feudal". A economia brasileira nunca foi feudal no sentido em que se aplica
esse termo sociedade medieval europia. Ela foi, isso sim, desde seus
primrdios, uma economia mercantilista. E o choque entre esses comportamentos mercantilistas fossilizados, latentes ou aparentes e as instituies capitalistas de mercado que causa distores no nosso processo de desenvolvimento e extremas dificuldades ao trabalho modernizante dos planejadores.
O que caracterizou, principalmente, mercantilismo, na fase ~m que se
expandiu por quase todas as naes da Europa, do sculo XVI ao XVIII,

Spiegel, H.W. The bra:ilian economy. Philadelphia. 1949. p. :.

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Janeiro,

26 (3 ) : 25 5-272. _ _ _J-i"ul"'.I-'Cse"t"-._1,,9--'7-=2

justamente no perodo colonial da histria brasileira, que nunca se incorporou propriamente, numa doutrina econmica de claras e coerentes formulaes e de rgidos artigos. Nunca passou de uma srie de prticas visando
atingir certos objeti\'os empricos. No teve nenhum teorizador, embora se
possam apontar alguns expoentes dessas idias mais ou menos imperfeitamente postas em prtica para a obteno de certos resultados econmicos.
No encontrou seu Adam Srnith. nem o seu Karl ~farx. mas foi uma vil!ncia
social definida em atos e concepes.
"Como tal, a economia mercantilista marcou nossa formao no perodo
colonial e permaneceu. aps a Independncia, em funo do nosso isolamento
e atraso intelectual, perdurando sob o verniz das idias liberais e at mais.
tarde do 'saint-simonisme".
2. Esses remanescentes de um passado que nos esforamos por extinguir,
mas que se obstinam em permanecer, so Os resduos. a ossada de uma
estrutura econmica vigente na Europa at o sculo XVIII. em Portugal e
Espanha at bem avanado o sculo XIX. e hoje reduzida categoria de
fssil histrico.
Na Europa, o mercantilismo foi apenas urna fase na evoluo histrica
do capitalismo. Embora a Inglaterra fosse at o sculo XVII cruamente
mercantilista em sua poltica econmica, foi na Frana de Colbert que as
idias do sistema ganharam foros de economia de Estado. Da se propagaram
por toda a Europa. enfim por Portugal e Espanha. muito orientadas para
o que hoje se chamaria o modelo francs.
Savary, contemporneo de Colbert ao entoar um hino expressivo ao
comrcio delineou as principais idias do mercantilismo: " certo que esse
comrcio (dos produtos tropicais) mais vantajoso aos negociantes. ao
pblico e ao Estado que qualquer outro dos que se fazem por mar nas
agens de longo curso, pois carreia, para todos esses pases, cada ano, mais
de quatro milhes de mercadorias de produtos suprfluos neste Reino, pcla
sua abundncia e que produz para a Frana lucros acima de seis milhes de
libras, que aumentam as rendas do Estado, pelos direitos de entrada e so
vendidos e distribudos ao pblico por menos da metade que os estrangeiros
os vendiam, antes da criao da Companhia do Ocidente. .. mercadorias
essas que em nada prejudicam a qualquer manufatura deste Reino. E o
que digno de grande reflexo que no enviamos dinheiro, ou muito
pouco dele aos mesmos pases, o que no acontece com o comrcio do
Norte. no Bltico. na Moscovia e nas ndias Orientais, onde ele to
necessrio que sem ele nada se poderia conseguir".:!
A mentalidad< mercantil presidiu portanto, poca de expanso do
comrcio internacional. dos monoplios do Estado. das companhias de comrcio e. tambm, do contrabando e da pirataria. nessa poca que o comrcio
colonial torna-se a grande fonte de lucros e, portanto, o grande polarizador
de investimentos.
Heckscher nos adverte que, embora o mercantilismo nunca tivesse existido no mesmo sentido que Colbert ou Cromwell o haviam concebido, representou uma fase ntida na histria da poltica econmica. 3 No Brasil essa
poltica teria tido seu bito oficial em 1808 com o ato do Prncipe Regente
2

Se, Heno. Les origi"es du capitalisme modenze. Paris, Armand Colin, 1930, p. 86-7.

Heckscher, Eli F. Mercamiliml. London, George Allen & Unwin, 1955. v. 1, p. 19.

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abrindo nossos portos ao comercIO internacional. No seria, porm aumissvel que um sistema econmico, constitudo muito mais de prticas
e vigncias do que de uma doutrina sedimentada - uma "folk doctrine"
como o caracterizou Viner - pudesse ser extinto da noite para o dia por
um ato legislativo. Ainda que fosse, seu tranqilo predomnio durante os
trs sculos do perodo colonial, teria marcado profundamente toda nossa
vida social e econmica.
Na Europa do sculo XVI, foi o prprio incremento do capital mvel
que produziu uma nova concepo da vida econmica, e preparou terreno
para uma doutrina mercantil e protecionista. Mercantil, porque baseada
fundamentalmente no comrcio, primeiro de mercadorias, depois de ttulos;
protecionista, porque visava atrair maior volume possvel de dinheiro aos
cofres do Estado, e, do mesmo modo, usar todos os recursos, para a
conserv-lo.
O dinheiro - eis a mola-mestra da prosperidade dos particulares e do
poderio do Estado. O conselho de lago era norma que os Ministros aconselhavam aos Prncipes. Essas idias motivaram a criao dos grandes imprios
coloniais. A colnia era tida, antes de tudo, como o escoador natural das
manufaturas da metrpole e, por sua vez, fonte de metais, matrias-primas
e produtos cujo comrcio passou a ser fiscalizado pelo Governo.
O comportamento mercantilista fundamenta-se antes de tudo, no monoplio da atividade econmica pelo Estado. "O Estado era tanto sujeito como
objeto da poltica econmica mercantilista." Nesse sentido, como bem percebeu Heckscher, foi uma forma de liquidao da Idade Mdia, um instrumento de unificao, centralizao e uniformizao contra as franquias e
privilgios das corporaes, cidades e estamentos. O uso da riqueza no sistema mercantil funo do poder do Estado e no um valor social por si.
Trs elementos so assim fundamentais nessa doutrina: a) O papel
predominante do Estado; b) o carter monopolstico e privilegiado de sua
interveno; e c) protecionismo, como forma caracterstica da atividade do
Estado, na vida econmica. Schmoller, alis, mostrou nitidamente essa
absoro da vida econmica pelo Estado, ao consider-lo o elemento plasmador, por excelncia, da sociedade econmica.
O elemento gerador do sistema estatal mercantilista foi a capacidade
conferida s autoridades de arrecadarem impostos, principalmente por meio
das alfndegas. A idia no era nova; o importante era a capacidade de
execut-Ia - "o fato de assumir a autoridade central a iniciativa de se
organizar para iniciar o sistema e mant-lo em funcionamento"."
Aos poucos criou-se dessa maneira, na Europa, nos sculos XVI e
XVII, sombra do Estado e dos seus esforos de centralizao burocrtica
e unificao territoria1, um sistema econmico de fato que visava abolio
dos direitos sobre a circulao interna de mercadorias, dificultava as importaes, encorajava as exportaes e o comrcio livre dentro de cada pas,
atraindo os metais preciosos, e criando uma rpida circulao interna de
moeda. Da resultou, entre outras coisas, que a alfndega passasse a cons4-

Ibid. p. 52.

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tituir o centro do sistema. Com ela floresceu "o cncer inveterado da administrao alfandegria de todos os tempos, ou seja, a corrupo dos funcionrios".5
Outro aspecto dessa unificao foi o uso generalizado de um sistema
de pesos e medidas. Aqui, mais do que em outro qualquer domnio, travou-se
conflito entre o esprito mensurador e quantificante do sculo XVII, e a
mentalidade predominante na Idade Mdia; conflito esse que no logrJu
extirpar do uso comum pesos e medidas tradicionais. como ocorre at hoje
em Portugal, Espanha e Brasil.
Essas medidas constituem um ponto de atrito entre governantes e certas
classes sociais, j que a tendncia dos nobres e senhores da terra se exercia
no sentido de manter unidades grandes de peso e medida e, ao mesmo tempo,
de controlar sua aplicao e auferir benefcios desses pri\"ilgios.
A unificao da moeda foi outra tendncia do Estado mercantilista. As
moedas particulares foram cedendo terreno moeda estatal. O estado passou
a monopolizar o privilgio de cunhar moeda. S mais tarde passaria a emitir
papis. E os comerciantes das cidades no h~sitaram em liderar e apoiar
esse movimento.
:\o se imagine que essas medidas de carter econmico. se process3ram
sem profundas mudanas na sociedade e na cultura dos tempos. A unificao
estatal se exercia por igual em outros domnios. Nos Estados Gerais de 1560,
na Frana. um delegado clamava per "uma s religio, uma s lei, um s
rei". Mal previa como os tempos atenderiam s suas reivindicaes. Um
dos primeiros campo~ de unificao foi o domnio jurdico. Da a generalizao do Direito Remano, por toda a parte o instrumento jurdico dessa
unificao. Da tambm uma srie de mudanas institucionais que resultaram
no sistema social, mais conhecido como Antigo Regime.
A influncia da Frana, modelo e paradigma do Estado mercantilista,
logo se estendeu a outros pases. Foi a Frana que instituiu o sistema dos
intendentes, verdadeiros interventores, destinados a unificar a administrao
do pas. As instituies locais e provinciais lutaram contra essa unificao e
retiveram o sistema generalizado de compra dos cargos que introduziu no
servio pblico urna larga margem do controle. estabelecendo quase que um
direito sucessrio funo pblica. Durante todo o Antigo Regime foi permanente esse choque entre urna sociedade na qual predominava o direito
ccstumeiro e a sociedade do direito escrito, vale dizer. romano.
Ao implantar esse sistema unificado, o Estado mercantilista. de certa
maneira, atraa para si as atribuies econmicas que na Idade Mdia repousavam sobre a comuna, o municpio, ou a cidade, bem assim todo o sistema
de exclusividades, de privilgios, em relao s populaes rurais circunvizinhas e ao concorrente estrangeiro. 6
O Estado passou a ser a unidade econmica por excelncia, qual, as
demais instituies deveriam subordinar-se, mas na realidade, os Estados
nascentes passaram a apoiar-se fortemente em certas cidades, capitais e
centros de comrcio e em sua classe dominante, isto , a burguesia mercan~

Ibid. p. 105. cita trecr.os de um documento francs do incio do sculo XVIII.

lbid. p. 131.

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til, vindo esses centros a representar o poder estatal e a se tornarem a


imagem do prprio Estado.
Sob muitos aspectos, no entanto, a doutrina mercantilista nada mais
foi que a aplicao de princpios e costumes medievais. vigentes em mbito
local, a uma esfera bem mais ampla. No de estranhar, portanto, que,
assim como no aceitava a concorrncia tambm resistisse a inovaes e
inventos. Tratava-se de um sistema esttico destinado a assegurar o statu
quo, o establishment, como se diria em linguagem moderna, e no a fomentar a riqueza. S no sculo XVIII, Adam Smith deslocaria o eixo das preocupaes econmicas vindo a falar na "natureza e causa da riqueza das
naes".
A resistncia s inovaes foi um trao importante do mercantilismo e
da sua mania regulamentar. Na Frana, por exemp!o, o combate a uma
nova moda de vesturio chegou, em tempos de Colbert, a incluir severas
medidas repressivas contra os fabricantes de um novo pano."
Por isso mesmo essa represso suscita, per toda a parte, reaes antiprotecionistas, que culminaram com o contrabando e a pirataria.
Outro aspecto que a particularizao do sistema assumiu e que deve
ter sedimentado sua prtica, em Portugal e no Brasil, consistia nos privilgios assegurados s famlias dos mestres de ofcios. por meio das suas
respectivas corporaes. Estas adotavam freqentemente uma estrutura familiar. Parte considervel, talvez a maior, do ganho que os mestres lucravam
de sua posio monopolstica, era realizada em forma de benefcios que
recebiam pelo fato de poderem ajudar filhos c genres a se tornarem, por
sua vez. mestres antes dos outros. S
3. Viner assim sintetiza os principais traos dessa poltica econmica: 1)
preponderncia das vantagens nacionais; 2) importncia da reserva de metais preciosos; 3) supremacia das exportaes sobre as importaes; 4) manipulao da balana de comrcio a fim de torn-la "favorver', isto ,
aumentando as exportaes e restringindo as importaes; e 5) a preeminncia da noo de poder (inclusive segurana) na definio dos objetivos
nacionais. 9
A economia portuguesa recolheu a maior parte desses traos, imprimiu-os fortemente na sua estrutura social, transmitindo-os ao Brasil. Diversos observadores cs registraram ao trmino do perodo colonial, sobretudo, os ingleses e franceses, para quem, no sculo XIX, o mercantilismo
j estava superado. Tais prticas e costumes j eram alheios mundivivncia desses europeus, principalmente, depois da Revoluo Francesa e da
expanso das idias liberais.
Se percorremos o elenco de tcnicas pelas quais os estadistas do sculo XVII tentavam implementar as idias mercantilistas, vamos verificar
a presena de muitas delas na poltica colonial portuguesa e, ainda, na vida
econmica do Brasil independente. Em algum momento, empregou-se as
companhias de comrcio, regulamentao de salrios e preos, privilgios
7

Ibid. p. 173.

Ibid. p. 176.

Viner, Jacob. Mercantilist thcught in InternatiOllal Encrc/opedia D/ lhe Social Sciences.


Macrnillan and Free Press, New York, 1968, v. 4, p. 435 e seguintes.

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monopolsticos de toda ordem como formas de manipulao da atividade


econmica pelo Estado.
Lemos Britto enumerou algumas dessas medidas da poltica econmica
portuguesa que chamou de "poltica de contraste", em relao ao Brasil:
supresso do ofcio de ourives em vrias capitanias, proibio de cultivos
- da cana-de-acar, no Maranho; do trigo e da vinha, em Minas de criaes - a da raa muar, por exemplo; proibio de manufaturas,
restaurao de monoplios.
A reao contra essas proibies era o contrabando, praticado at
pelos oficiais, pelos padres e pelos juzes. W Por ele passaram todos: holandeses, franceses e ingleses. Da participao destes ltimos restam-nos, como
interessante documento, as anotaes do contrabandista e maom Thomas
Lindley sobre a Bahia. n
Nos fins do sculo XVIII, as colnias americanas entravam definitivamente no negcio. Independentes, continuaram a explorar o corso e o
contrabando em nossas costas. Os primeiros captulos de nossas relaes
com os Estados Unidos foram escritos por piratas e contrabandistas.
Antes de 1808, o que mais impressionava os viajantes estrangeiros,
exatamente porque o sentiam na carne, era o monoplio do comrcio da
colnia cuidadosamente guardado pela metrpole. Esse monoplio tendia
a preservar a colnia como fonte de produtos no industrialzados e, portanto. tinha sua contrapartida na proibio da implantao de indstrias.
Foi esse monoplio que manteve a economia brasileira presa ao sistema da monocultura e, por este, aos preos do mercado mundial. Ainda
hoje muito se fala contra esse monstro - o mercado internacional, no qual,
alguns espritos imaginativos pensam descobrir misteriosos poderes malficos e secretas intenes. Na realidade, duas foras parecem govern-lo:
a facilidade de comunicaes e a concorrncia. Bastariam esses dois fatores
para aniquilar um sistema econmico que tinha sua razo de ser, precisamente, na exportao de produtos destinados ao mercado internacional, gerando-os, no entanto, em condies deficientes e nunca tendo por objetivo
a reduo dos custos. mas, ao contrrio, o maior lucro por unidade.
Nenhum sistema econmico funciona no vcuo. Visa a atender uma
determinada classe de pessoas, a satisfazer seus interesses e necessidades.
A classe preponderante no Brasil, durante todo o perodo colonial, no era
a dos comerciantes das cidades, e sim a dos senhores de terras. A reduo
dos custos de produo dos artigos de exportao era impossvel, por inmeros fatores, principalmente pela rotina tcnica, pela falta de capitais, pela
inexistncia de um mercado interno e, sobretudo, pela exigidade da economia monetria. Eram produzidos nos latifndios, por uma escravaria ignorante, que usava tcnicas rudimentares. Sobre estas h farta documentao.
O consumidor urbano constitua uma categoria insignificante at a transferncia da corte para a Bahia e para o Rio de Janeiro. O desenvolvimento
urbano comea com a Abertura dos Portos, bem assim com o fluxo de mercadorias, modas e idias estrangeiras que vo sacudir o torpor colonial.
10
Britto, Lemos. Pontos de par/ida para a histria econmica do BraJiJ. Rio de Janeiro,
Typographia do Annuario do Brasil, 1923. p. 161.

11
Lindley, Thomas. Nar~alira de uma riagt'm ao Brasil. So Paulo, Companhia Editora
Nacional Srie Brasiliana, 1969. passim.

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Portanto, a poltica mercantilista, adotada pelos administradores portugueses, no visava especificamente atender os interesses de uma classe
poderosa de comerciantes na colnia, - j que no passavam de meros
comissrios da metrpole - mas pretendia beneficiar exclusivamente o comrcio portugus. Procurava, ainda, alimentar a burocracia colonial, extensa
e vida. Para atender a isso a Coroa, pelos seus representantes, privilegiava
uma classe, a dos senhores da terra, categoria agromercantil que anferia
benefcios da produo de gneros de exportao.
4. O principal efeito da tradio mercantilista, entre ns, foi tornar quase
impraticvel, a existncia de uma economia, sem a tutela e a interveno es~
tatal. Mesmo hoje, quando todo esforo para tirar a economia da sombra
do Estado, resulta na criao de uma entidade paraestatal.
Como bem observou o Professor Tullio Ascarelli num livro da dcada
de 30, hoje esquecido: "A idia da interveno, do controle ou fiscalizao
da autoridade pblica invocada a cada momento em matria econmica,
no obstante a geral adeso ao liberalismo, retomando-se, embora com diferentes palavras de ordem a tradio prpria do perodo colonial. .. Os
norte-americanos visam espontaneamente evitar a interveno estatal; os
brasileiros, ao contrrio, recorrem, a cada passo, a uma solicitao s autoridades, cuja interveno, continuamente pedida em cada problema econmico, considerada como puro problema jurdico a resolver por meio de
leis e regulamentos. "12
As intervenes e planificaes econmicas, como bem percebeu Ascarelli, s vezes at mescladas de indcios socialistas, vm enxertar-se no
tronco de uma tendncia mercantilista, proveniente da poca colonial. Da
vrias medidas tradicionais na poltica econmica brasileira, das quais, s
agora nos estamos libertando, ao partir para um enfrentamento ousado do
mercado externo, em base competitiva. Assim, a poltica de manuteno
dos preos, principalmente, do caf, que remonta ao princpio do sculo. O
controle cambial anterior I Guerra Mundial. O movimento de capitais
e de imigrantes sempre foi, do mesmo modo, subordinado a um plano governamental. Para no falar na regulamentao de preos, de salrios e, hoje,
na criao do mercado de capitais, obra e iniciativa do Estado que aciona,
onipresente, os cordis da Bolsa.
Deve-se ainda a essa tradio mercantilista, e ao tipo de Estado que
a implantou, a tendncia generalizada, entre ns de considerar o Governo
como uma fora hostil que exige muito e d pouco e mal. Exige no imposto,
na taxa, na papelada; e d servios ruins, deficientes, onerosos. O homem
do povo no se identifica com o Estado e procura burlar seus ineptos e
deficientes mecanismos. A evaso do imposto tradicional nas reduzidas
camadas contribuintes, como o contrabando praticado ainda hoje extensamente, at esportivamente, por membros da classe mdia e das camadas
privilegiadas.
O mercantilismo sob as espcies do protecionismo e do monoplio
estatal, sempre teve destinao certa. Na prtica se reduz a uma poltica de
preos altos que visa proteger posies e privilgios de grupos e camadas
assodados ao Estado. Sempre foi isso e assim continua, enquanto a atividade
12
A.-,carelli. Tullio. Apresentao do Brasil. Trad. italiana por Olinto de Ca!>tro. So
Paulo, Edie!> SAL, 1952. p. 58-9.

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econmica prolonga e alimenta uma estrutura social estrangulada nas suas


bases pelo monoplio da terra. No se visa aqui. como bvio, criticar a
interveno do Estado, em nome de um liberalismo ultrapassado, mas do
ponto de vista das necessidades do desenvolvimento brasileiro ntida a
necessidade de criar poupana interna e formar empresrios dispostos a
assumir riscos e a tomar iniciativas ousadas, aptos a enfrentar a concorrncia
do estrangeiro.
S. Essa sobrevivncia da tradio mercantilista tanto mais de impressionar. quanto superada na Europa do sculo XIX, foi aqui ferozmente combatida pelos liberais. logo no princpio do sculo .
...\. esses liberais devemos notveis conquistas, como a Abertura dos
Portos e a liberao aos estrangeiros de possuir terras. prtico legislativo.
pelo qual passou toda a imigrao e colonizao, conquista hoje ameaada
por uma legislao Je errado e estreito nacionalismo.
O problema pode ser mais bem compreendido se tomarmos um desses
economistas que v\'cram o mercantilismo colonial e dele se desprenderam
para abraar as idias de Adam Smith. o caso de Azeredo Coutinho.
esprito aberto. avanado em muitas coisas e to aferrado em outras~ como
s prticas coloniais.
Defendia ele, dentro da melhor doutrina liberal. a liberdade do comrcio. a abolio dos obstculos ao aproveitamento racional das riquezas da
Brasil. Ao mesmo tempo, entretanto. Azeredo Coutinho, partilhava a idia
de que o pas no podia se enriquecer seno custa dos demais. noo
tipicamente mercantilista.
Era contrrio minerao como atividade prhilegiada. cujo desenvolvimento parecia, a seus olhos, representar prejuzos para a la\"oura. No
percebeu. como teve ocasio de observar Sergio Buarque de Hollanda, que,
os mtodos rotineircs empregados na agricultura. eram to destrutivos cem"J
os da minerao. 13 "A adeso. consciente ou no. s teorias dos fisiocratas
era \"iciada no seu caso. e em outros. por uma equiparao menos legtima
entre o que nelas se entendia por agricultura e o que no Brasil se praticava
com igual nome."H
A nfase que Azeredo Coutinho atribua agricultura. era comum aos
homens de sua formao e de sua classe, ligados aos grandes proprietrios
territoriais. Na reaJidade pretendiam harmonizar a manuteno da monocultura e do monoplio da terra, com uma liberdade de comrcio que os
favorecesse. dando-lhes maior proteo estatal e maiores vantagens monopolsticas. em relao aos seus concorrentes.
Muito lucidamente, Sergio Buarque de Hollanda, escreveu sobre ele:
"A verdade que tendo absorvido, aparentemente, as doutrinas econmicas
provocadas na Europa por uma sociedade capitalista em asceno, Azeredo
Coutinho. procurou \er assegurado, com o auxlio dessas mesmas doutrinas,
os tradicionais privilgios de uma aristocracia colonial e semifeudal: a aristocracia dos grandes proprietrios rurais do Brasil".l.-' Por isso mesmo, quando
13
Roteiro do Bra~il. Obras econmicas de I. I. da Cllnha A::.eredo Coutinho. Apresentao de Sergio Buarque dt HoIlanda. So Paulo, Companhia Editora !'Iriacional, 1966. p. 44.
H

Ibid. p. 45.

15

Ibid. p. 30.

262

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investe contra os monopolistas, e, sobretudo, contra o monoplio do sal,


est visando maiores benefcios para criadores e agricultores. No ser o
ltimo "liberal" a pensar dessa maneira.
Nem foi o nico a pensar assim. Os efeitos do mercantilismo foram
claramente percebidos por economistas brasileiros, no comeo do sculo e
que o identifica\'am ao regime colonial. A crtica ao mercantilismo foi muito
bem feita por esses liberais que interpretavam Adam Smith de acordo com
uma experincia agrria ou, melhor, agromercantil.
Um dos documentos mais importantes dessa nova mentalidade, no
incio do sculo XIX, resulta de uma consulta formulada pelo Conde da
Ponte em 12 de maio de 1807 ao Senado da Cmara da Bahia sobre questes que interessavam economia baiana. Eram as seguintes:
'"I Q - Se reconhecem nesta Cidade alguma causa opressiva contra a
lavoura; qual seja esta causa, e o meio dela se evitar.
29 - Se a mesma lavoura tem recebido progressivo aumento, de que
tanto depende a prosperidade do Comrcio desta capital, e qual o motivo
favorvel, ou desfavorvel a este respeito.
39 - Se o Comrcio sofre algum vexame, qual ele seja, e se ser conveniente ao mesmo Comrcio particular desta praa dcsoprimi-Io dele sem
risco de outro maior dano.
49 - Se os diferentes exames sobre a boa qualidade dos gneros de
exportao desta Colnia, e mais cautelas, que se praticam a respeito dos
mesmos gneros, se podem considerar teis, ou nocivas ao progres50 do
comrcio.
59 - Se o lavrador desobrigado destes exames. e o Negociante na
liberdade de convencionar-se nos preos dos gneros cem o mesmo Lavrador promovero melhor seus recprocos interesses".j';
O Senado imediatamente enviou as perguntas a um grupo de capacitados cidados. Tratava-se de Jos Rodrigues de Britto, Manoel Ferreira da
Cmara, Jos Diogo Ferreira Castelo Branco e Joaquim Incio de Siqueira
Bulco. Graas a esse questionrio podemos ter hoje uma anlise da economia colonial e do ponto de vista liberal a seu respeito, qual era a posio
dos respondentes.
O liberalismo atin~iu o Brasil em duas fases distintas: a primeira. inspirada nas idias dos fisiocratas e de Adam Smith; a segunda, sob a forma
do "saint-simonisme" do qual foi expoente Mau. S a primeira aqui nos
interessa. Na Bahia do incio do sculo constituiu-se um grupo de eminentes liberais scb a chefia intelectual de Jos da Silva Lisboa, depois Visconde
de Cairu. Alguns deles se acham representados nos autores das respostas
ao questionrio do Conde da Ponte, como o Desembargador Joo Rodrigues
de Britto e o mineiro Manoel Ferreira da Cmara Bittencourt S, grande proprietrio de engenho.
Era a Bahia. nesse tempo, o centro da vida econmica da colnia. cuja
prosperidade baseava-se no acar, no fumo e no algodo. No governo do
Conde dos Arcos expandiu-se ainda mais essa economia. Foi introduzida
na cidade uma srie de medidas e reformas no melhor estilo do sculo
1G
O questionrio e suas respostas foram editados em lino. em Lisboa, em 1821 e reedi~
tados com a erudita introduo de Francisco Marques Goes Calmon. na B3hia sob o
ttulo A econOnll!J bra5i1eira no almrecer do 5clllo XX. Salvador, Linaria Progresso Edi~
tora, s.d.

A TRADIO .\fERCANTlLlSTA

263

XVIII: criou-se uma praa de comrcio, fundou-se uma colnia de aorianos


em Porto Seguro, introduziu-se a primeira mquina a vapor para engenhos,
estabeleceram-se cadeiras de primeiras letras, latim, agricultura, desenho,
qumica, msica, farmcia etc.
A estrutura colonial de monoplio comeava a ceder com o levantamento da interdio ao trabalho dos ourives. Foram encetadas obras pblicas de importncia - o que hoje se chamaria de infra-estrutura, - melhoramento do porto, estradas, canais. Montavam-se as primeiras instituies
do capitalismo mercantilista, companhias de seguro, manufaturas de vidro,
fbricas de plvora. uma fundio e, em 19 de janeiro de 1817 comeavam
as operaes do primeiro banco fundado na Bahia, criado por carta de lei
de Dom Joo VI, com a denominao de Caixa de Descontos. A 28 de
janeiro do mesmo ano dava-se a abertura solene da Praa do Comrcio.
Em 1818 Felisberto Caldeira Brant recebia permisso para estabelecer a
navegao a vapor nas costas e rios da Bahia.
Tudo isso criava ambiente favorvel ao debate de novas idias e
reflexo econmica que se exprime nas respostas aos quesitos e, principalmente, no diagnstico dos obstculos ao progresso econmico que, sob rica
sinonmia, merecem tanta importncia no documento.
Como todo questionrio, evidente que seus quesitos foram predita dos.
Quem quer que tenha sido, seu autor, o assessor do Conde da Ponte, sabia
muito bem o que pretendia e o tipo de resposta que visava obter. O problema era identificar as "causas opressivas" ou os "vexames" talvez para
apoiar em slidas razes econmicas um movimento de finalidade poltica,
de cunho liberal, que a vinda de Dom Joo VI e as medidas conseqentes
tornaram intil. Ou talvez, quem sabe, para criar o clima favorvel a essas
medidas no esprito do Prncipe e de seus Ministros que desejavam tomar
p na situao da colnia j prevendo certamente a eventualidade da transmigrao da Corte, pois no se pode duvidar que Jos da Silva Lisboa influiu e colaborou nesse inqurito. l '
A resposta de Rodrigues de Britto a mais extensa. Sua cultura nitidamente liberal fundamenta-se em Adam Smith, Arthur Young, Jean-Baptiste
Say, De Sismondi, Montesquieu e enciclopedistas. Rodrigues de Britto um
dos primeiros avatares do bacharel liberal e anticlerical que vai assumir
importncia no cenrio do Imprio e construir todo o seu arcabouo institucional.
Sua linha de pensamento claramente antimercantilista e disfaradamente anticolonial. 1:: peremptrio ao afirmar que "tudo que um governo
pode fazer a bem da agricultura se reduz a Liberdades, Facilidades e Instrues (o grifo dele). Liberdade econmica, claro, para empregar
braos e capitais de maneira mais conveniente, facilidades para auxiliar o
exerccio daquela liberdade, como estradas, pontes e instituies (sic). Finalmente instrues para que os lavradores gozem das mesmas liberdades
e facilidades.
Porque esse liberalismo ou antimercantilismo agrrio, no comercial,
muito menos industrial. A idia liberal era adaptada por esses senhores de
terras s suas convenincias e interesses. Queriam cultivar a terra como bem
lhes parecesse, mandando vender seus produtos, onde, quando, como e a
H

264

Calmon. op. cit. p. 21.

R.B.E. 3/72

quem desejassem. Investiam, por exemplo, contra a obrigao de plantar


certo nmero de covas de mandioca por escravo de servio, medida tomada
para impedir os surtos de fome freqentes na Bahia. Combatiam a proibio
de criar gado nas dez lguas da beira-mar, do que, achavam, resultava falta
de pastos nos arredores da cidade."
Na melhor linguagem smithiana, Rodrigues de Britto proclamava: "Em
geral, todas as vezes que a administrao pblica se intromete a prescrever
aos cidados o emprego que eles ho de fazer de suas terras, braos e capitais, ela desarranja o equilbrio e natural distribuio daqueles agentes da
produo das riquezas, cujo uso ningum pode melhor dirigir que o prprio
dono, que nisso o mais interessado, e, que, por essa razo, faz deles o
objeto das suas meditaes"."
A politica mercantilista no Brasil adotava aspecto predominantemente
agrrio ou agromercantil. Os monoplios se exerciam sobre a terra e sobre
a produo e comrcio dos produtos bsicos de exportao da colnia, o
acar, o fumo e o algodo.
f. contra estes que se insurge o liberal brasileiro. Alude Britto ao verdadeiro monoplio que representava a indstria do acar, dado que a fundao de engenhos pendia de autorizao s emitida depois de preenchidos
vrios requisitos e formalidades. "Tudo quanto dificulta o estabelecimento
destas fbricas agrava a espcie de monoplio natural que logram os senhores das atuais, precisamente raras por despendiosas, principalmente os
engenhos; e deteriora em conseqncia a condio, j demasiadamente dura,
dos lavradores, que os no tem. os quais, muitos anos vem perder suas canas,
por no acharem onde as moer, apesar de pagarem metade do seu produto por esse benefcio, alm da renda da terra; no que sofrem principalmente os que tm servido, que os obriga a mo-las em engenho determinado; pois os senhores dele preferem naturalmente aos lavradores desobrigados, com escandalosa leso dos outros, que no ousam queixar-se pela
absoluta dependncia em que esto postos, no vendo prximo outro engenho em que possam moer suas canas".zo
Idnticos obstculos impediam que os lavradores de farinhas, gros e
legumes vendessem seus produtos em qualquer lugar. Uma srie de leis os
constrangiam a vend-los no celeiro da cidade ou a no explor-los de
forma alguma. Medidas que s se explicam pelo receio comprovado de
crises de abastecimento.
Nunca, porm, Rodrigues de Britto se refere - ao contrrio de seu
contemporneo Lus Santos Vilhena - ao sistema agrrio propriamente dito,
viciosa distribuio das terras. O que mais o preocupava era a burocracia.
Contra ela investe diversas vezes, de vrios modos. Parece que tinha razo
vista da simples enumerao dos documentos de exibio indispensvel
aos que aportavam no cais da Bahia: "licenas, fianas, entradas, guias, re-

l'

Rodrigues de Britto. op. cito p. 55.

19

Ibid.

20

Ibid. p. 56-7.

A TRADiO MERCANTILISTA

265

gimentos, cartas, exames, aferies ilegais, selos de pipas, lotaes, VisItas


e mil outras formalidades que o sistema regulamentrio tem inventado para
surpreender coisas singeleza dos barqueiros e lavradores rsticos ... ":::1
O nus dessa burocracia, no caso, recaa sobre pequenos agricultores
que eram os produtores de farinha, bem descritos por Vilhena. Mas tambm atingia o comrcio de carnes e, por a, o criador de gado, obrigado a
submeter o nmero de reses aos soldados que vigiavam os registros no caminho da cidade, como os meirinhos vigiavam o comrcio por mar.
Por meio dessa crtica acerba possvel visualizar as linhas gerais de
uma estrutura econmica inspirada nas melhores prticas mercantilistas e
sufocando, dominadoramente, os esforos e iniciativas dos produtores.
Na prtica, era uma economia que tendia a ser controlada ~los negociantes. entre estes pelos mais ricos, capazes de obter do Senado da Cmara
os privilgios necessrios e, por outro lado, de adiantar o numerrio indispensvel: " ... No para admirar, que os lavradores do tabaco vivam
quase todos na dependncia dos negociantes, que lhes assistem com os seus
capitais, a ponto de se verem obrigados a entregar-lhes o tabaco sem estipulao de preo, no se abrindo este, s vezes, seno depois que da Europa
chega a notcia daquele. que por l se vendeu"."
A fraude e a corrupo infiltravam-se por todo o sistema. No caso do
tabaco era necessrio obter a aprol-'ao dos examinadores e, nesse sentido,
esfora\'am-se os produtores e seus prepostoli. "Mseros lavradores em que
mos estais metidos!" - exclama o irado desembargador. A compra de
cargos, sobretudo no domnio do fisco, resultnva de variados favoritismos e,
por~ sua vez, era fonte de exaes. Ao descrever a situao, Rodrigues de
Britto quase formula uma lei histrica de corrupo mostrando que os representantes da autoridade pblica, em matria de atividade e vigilncia,
nunca esto altura dos interessados em iludi-la.
Procurava a fraude entre comissrios e comitentes do comrcio. Parece que entre aqueles residentes no Brasil, e estes. situados em Lisboa e
no Porto, as relaes eram penosas. Os comissrios, freqentemente, retinham
os capitais dos comitentes, ou recusavam-lhes as contas ou, ainda, as fraudavam. Dada a distncia e esses problemas tornava-se necessrio constituir
uma camada de monopoliza dores ou intermedirios. A reapareciam a fraude
e o pri\'ilgio, na disputa desigual pelo objetivo de todos que era o monoplio. Em vez de abrir concorrncia, o Senado da Cmara, do qual pendiam
as licenas e autorizaes, limitava o nmero desses intermedirios, exigindo
que se habilitassem com alvars de licena, prestando fiana e cumprindo
inmeros requisitos. Assim ocorria, por exemplo, com os marchantes de gado,
autorizados a comprar nas feiras aos criadores. Eram em nmero reduzido
e. por isso, exerciam sobre o ramo verdadeiro monoplio. Alm disso, j
havia na poca a instituio dos testas de ferro (sic), expressamente mencionados.
Descrevendo o resultado de tudo isso, diz Rodrigues de Britto: "Portanto, os poucos que alcanam a fortuna de poder comprar, vender, logram
:.n

Ibid. p. 61.

22

Ibid. p. Tl.

266

R.B.E. 3/72

de fato o monoplio deste importante ramo da subsistncia do povo, em


dano grave tanto dos criadores, que so ento obrigados a vender-lhes o
gado por menos do seu valor por falta de concorrncia de compradores,
como dos consumidores da cidade, que ho de forosamente comprar a
carne mais cara, pela falta de concorrncia e vendedores. E este dano no
o nico, porque de mais a mais aquele monoplio traz consigo a natural
conseqncia da ruindade do gnero".~3
Contra o monoplio armavam-se os recursos tradicionais da fraude, da
corrupo e do contrabando. Era a resposta das vtimas ao goyerno opressor.
Pois parece que a situao no era caracterstica da Bahia. "Se lanarmos os
olhos para os outros distritos da capitania, o quadro no ser menos triste;
por toda a parte no se v seno monoplio, subsdios, taxas. impostos de
toda a casta, estabelecidos sem legtima autoridade. nem conhecimento de
SAR; e, se algum vai de fora reclamar queles rgulos os seus monoplios,
concorrendo Com a sua indstria, um tiro, ou pelo menos uma denncia
de armas curtas o meio por que eles se desembaraam da sua concorrncia".~-l

Monoplios e privilgios de toda ordem: para a passagem de gado em


jangada em certo rio, no atravessamento de gneros e de gado, no comrcio
e revenda de gneros, no exerccio de vrias profisses - sobretudo no
acesso ao bem maior que era a propriedade da terra.
Quanto falta de capitais, era tamanha que, graas ao juro legal baixo,
os que os obtinham em funo do cargo ou posio - tesoureiros, comissrios, orocuradores, feitores, tutores, administradores, testamenteiros etc., os retinham por muito tempo, aplicando-os a 12% quando os recebiam a

5o/c .:.!~

O privilgio, concedido aos senhores de engenho, de no se lhes poder


arrematar as fbricas por execuo de dvida, convertia-os na prtica em
morgados, e fazia com que canalizassem recursos da lavoura para bens de
consumo pessoal, afugentando, por sua vez, o capitalista receioso de no
lograr o reembolso de seus financiamentos. O patrimnio territorial imobiliza\:a-se na mo de possuidores, s vezes incapzes, dificultando sua circulao, criando uma espcie de transmisso hereditria.:;:6
Porque a esse sistema econmico, se assim o podemos chamar, corresponde uma organizao social baseada nas famlias abastadas, na sua radicao terra-pelo latifndio monocultor e nos seus valores sociais de consumo ostensivo. Da uma srie de leis e dispositivos que, no nosso ancien
rgime visavam proteg-la prejudicando, muitas vezes, o cumprimento dos
contratos. Havia leis que isentavam de penhora certos bens como as reses
e suas bestas; que proibiam Se fizessem penhoras nas alfndegas; que deixavam penhorar, mas no arrematar; que mandavam entregar ao credor os
bens penhorados muito contra a vontade dele. Outras leis de aposentadorias
permitiam se tomasse o imvel contra a vontade do dono. Certas medidas
Ibid. p. 77-8.

"
"
"

Ibid. p. 81.

"

Ibid. p. 106

Ibid. p. 105-6.

A TRADIO MERCANTILISTA

267

prejudicavam os interesses dos pequenos criadores contra os grandes. Outras


protegiam os falidos, autorizandG-os a levar 8% custa dos credores, e assim
por diante.
Alguns desses "'vexames" foram extintos ainda no regime colonial para
voltarem em tempos mais recentes. O Conde da Ponte concedeu a liberdade
dos preos e extinguiu as taxas dos vveres e almotaarias, beneficiando a
produo de farinhas. Outros atravessaram todo o perodo colonial, o Imprio e vieram at os nossos dias, sobretudo certas prticas econmicas de
autntica base mercantilista.
Por isso, que a Independncia poltica no logrou extirpar essa mentalidade colonial nos seus aspectos protecionistas e monopolsticos. No
Brasil. ela se acastelou no seu mais forte reduto, o latifndio agrcola, e no
na manufatura, _ou no balco do exportador. Passou a poltica colonial, mas
ficou o coloniaJismo. "A economia brasileira, na maior parte do sculo XIX,
possua, ainda. carter colonial acentuado. As formas polticas mudavam rapidamente ' .. o tipo de economia mudava muito mais devagar". 2~
A observao de Normano que via no fazendeiro o alicerce social do
Imprio. Por isso mesmo, ficava sistematicamente, fora de qualquer tributao. Foi impossvel, durante o Imprio, obter um sistema de tributao territorial; o Governo teve de buscar seus recursos por meio da tributao indireta, principalmente, pelos direitos sobre a importao, e, assim, na melhor
doutrina mercantilista, a alfndega tornou-se no Brasil, o centro do sistema
fiscal. :>5
No de estranhar que as tarifas assumissem papel cada vez
mais importante, tornando-se o protecionismo tarifrio uma das peas
da estrutura fiscal, e assim permanecendo at a Repblica. quando os
novos interesses industriais levaram a uma divergncia na oligarquia dominante entre industriais e fazendeiros, ambos lutando por posies de
privilgio e monoplio.
Para um publicista francs do sculo XIX, no Brasil no havia povo,
nem contribuintes. O que Louis Couty quis dizer que, entre ns, no
havia classe mdia, coma na Europa, capaz de sustentar as despesas do
Governo com impostos diretos.
Tocamos a no ponto essencial da questo: no so as fnanas que
criam a estrutura social, mas esta que d as condies indispensveis
para um regime financeiro estvel. A natureza da economia brasileira, Cclica, dependente das exportaes e por isso amarrada s oscilaes do
mercado internacional, levaria estrutura financeira do de/ieit, para o
qual se tornaria necessrio o paliativo constante das emisses e dos emprstimos. Finanas de Crculo vicioso, num clima de preos em permanente asceno, obrigam o Governo contradio de ter que imprimir papel
numa forma de tributao disfarada, e de tomar dinheiro externo, o
qual, pelas suas exigncias, aumenta a dependncia naciona1.
2, Normano, J.F. Bra:J/. A sfud}' of economic fypes. Chapel Hill The University of
Nonb Caroline Press, 1935. p. 115.
28

268

Normano. op. cit. p. 116.

R.B.E. 3/72

6. A introduo de certas prticas economlcas no Brasil colonial implantou, em nossa tradio, hbitos e costumes que passaram a desempenhar
papel relevante aps o eclipse da doutrina mercantilista nos pases europeus onde se configurara.
Compreende-se, perfeitamente, a manuteno dessas prticas em estado fssil na economia brasileira pela estrutura geral da sociedade. S
imperfeita e irregularmente, por meio de alguns precursores eminentes, as
idias do capitalismo liberal foram penetrando no Brasil a partir do sculo XVIII. Mais lentamente ainda foram se transferindo para c as instituies concretas que correspondiam s idias bsicas desse liberalismo.
Antes de mais, preciso atentar para nossa geografia econmica no
perodo colonial e no incio do sculo XIX. Para poderem firmar-se, essas instituies pressupunham a existncia de um mercado, uma rea econmica em que as relaes de troca tendem a se traduzir em termos
monetrios. O mercado supe, de um lado, a oferta constante de bens
e servios. claramente apreados, e, de outro, uma populao dotada de
poder aquisitivo, este, por sua vez, amparado em certos hbitos de satisfao de necessidades fixadas pela tradio cultural e por um sistema
qualquer de valores. So estes os requisitos bsicos que justificam a poupana ou o dispndio de unidades monetrias visando satisfao de
determinados desejos. Por outro lado, esse mercado, por onde flui a moeda,
resulta de estmulos comerciais, de trocas intensas, que mais tarde, em
melhores situaes vm a se cristalizar em verdadeiros paIos comerciais
como ocorreu s cidades inglesas do sculo XVIII nas quais foram os
exportadores, segundo Paul Mantoux, que desempenharam o papel de
verdadeiros "excitadores de indstrias".::9 f. difcil conceber uma economia capitalista sem essas caractersticas, embora possam descobrir-se formas de transio e contato, histricas e atuais, entre uma economia natural e uma economia de mercado.
Utilizando as definies correntes de mercado constatamos que no
Brasil, dentro e no contorno de certas regies, constituiram-se manchas
econmicas a partir de centros urbanos, de alguns portos, ao longo de
certas vias de transporte e no mbito de certas fontes de produo de
riqueza, geralmente assinaladas pelo aparecimento de cidades que desempenhavam importante papel de entrepostos de troca ou fontes de liquidez. A esse respeito, o uso de instrumentos de liquidez, inclusive a moeda,
sempre foi muito restrito numa economia que permaneceu, at poca bem
recente, vinculada prestao de trabalhos e servios e na qual, como
nas economias agrrias, a riqueza era medida em termos de escravos, terras e bens materiais.
1:: verdade que essas manchas econmicas onde se adensava e caracterizava uma economia de mercado, vm hoje demonstrando grande dinamismo. Em constante expanso tendem a incorporar uma rea cada vez
maior do territrio nacional, graas ao desbravamento de novas glebas e
ampliao da rede de comunicaes e transportes de importncia decisiva
num pas de dimenses continentais. Mas, se o trao eminente de uma
:::9

Se. op. dt. p. 98.

A TRADIO MERCANTILISTA

269

economia de mercado a liquidez das obrigaes em uma moeda de qualquer espcie, a economia brasileira somente assume essa caracterstica em
certos paIos ou reas de influncia.
A principal caracterstica dessa economia a tenso permanente eotce seus diversos setores, e entre as diversas regies, cujas desigualdades
sociais e econmicas criam permanente ameaa ampliao e estrutura-

o definitiva de um mercado interno. Da tambm sua sensibilidade a


efeitos externos, remanescentes dos ciclos econmicos da era colonial. Na
medida em que se mostra vulnervel s oscilaes de preos e s presses
no mbito internacional, ainda uma economia cclica que favorece a
especulao e gira em torno de estmulos ao jogo e ao risco.

Essa dependncia resulta muito mais de desequilbrios internos e do


prprio processo de ocupao do pas, - que algum chamou de colonialismo interno, - do que propriamente de uma presso imperialista ou
colonialista externa, contra a qual o pas lutaria e sob a qual estaria em
risco de perecer.
t fcil compreender o fenmeno, quando se torna evidente que essa

economia de carter mercantilista progride rapidamente sob a batuta do


especulador, pela utilizao da mo-de-obra barata, pela apropriao monopolstica da terra e pela depredao dos recursos naturais. E tudo isso
graas a um processo crnico inflacionrio, mais do que por um acmulo

de poupana, pela reduo de custos por unidade produzida, racionalizao


de produo, aumento de produo ou expanso do mercado interno.
Uma rgida estrutura monopolstica de decises - "foras poderosas", que conforme um ilustre economista, "tendem a perpetuar elementos
caractersticos da ordem feudal" - gera enorme concentrao de recursos
em certos grupos e setores sem proporo com os riscos assumidos pelos
empresrios. Esses grupos, estrategicamente situados em relao s cliques
do poder e alta administrao, captam rapidamente, s vezes, ditam, as
prcgramaes oficiais que, por sua vez, ajudam a plasmar, e recolhem

informaes que lhes permitem ganhos rpidos e fceis.


Muitas vezes, por meio do prprio Governo criam-se oportunidades

para esse tipo de lucro, obtido por meio de operaes a curto prazo ou de
esquemas mais complexos e demorados que se destinam a abrir "frentes"
industriais ou comerciais, pela mobilizao de recursos do errio pblico.
No se trata aqui, apenas de manobras oficiais, imediatistas que visam a
manuteno e expanso de certo tipo de clientela de perfil tecnocrtico,
jogando, muitas vezes, com motivaes nacionalistas. Mais importante,

o disparo de planos governamentais que ensejam oportunidades para determinados grupos de interesse e, muitas vezes, no tm outra motivao ou
justificativa.
A rationale de todo o processo a presso constante do empreguismo
que, exercendo-se de baixo para cima, em todos os nveis e escales da
sociedade, cria um dos seus principais elementos condicionantes: o exces-

so de mo-de-obra no qualificada e barata, constrastando com o baixo


coeficiente de mo-de-obra qualificada.
A anlise do mercado de trabalho fundamental portanto, para entender os eixos essenciais dessa economia. Sobre uma massa que, no se

pode sequer chamar de desempregada, porque no mantm nenhuma relao constante de emprego com o mercado de trabalho, e que se cara c270

R.B.E. 3/72

teriza pelo seu baixo nvel de vida, superpiie-se uma camada de dimenses incertas, constituda de trabalhadores no qualificados e nmades
que, nas cidades, oscilam de biscate em biscate a fim de obter o mnimo
para sua sobrevivncia. Em cima desta que se situam os assalariados,
cujo nmero, em 1971, girava em torno de cinco milhes. Essa necessidade permanente de criar e dar emprego a uma massa de pouca qualificao exige pesados investimentos, como demonstra o custo elevado da
criao de empregos nos recentes projetos industriais da rea da SUDENE
e de Aratu, na Bahia,
central nessa economia o fator inflacionrio. A inflao no Brasil
no pode ser entendida como simples recurso econmico visando acelerar
o desenvolvimento, mas tambm assegurar todo poder de deciso aos detentores dos comandos estatais. No h, no Brasil, at este momento,
um estudo objetivo dos custos sociais da inflao. Contentam-se os entendidos em analis-la dentro de modelos econmicos, como se as foras
econmicas operassem a vcuo, independentes de comportamentos humanos histricos.
Em tese, a inflao adequadamente manipulada, dentro de determinadas conjunturas, pode at exercer efeitos benficos. No caso brasileiro
atua como forma de protelao das reformas essenciais, criando, em certas camadas, a euforia do enriquecimento rpido e, noutras, a iluso da
prosperidade, por meios do acesso a certos bens de uso que no ampliam de
forma alguma a capacidade de produo, nem a poupana, mas do ao
povo a sensao da participao no mundo das camadas superiores. A
inflao, como tributao disfarada um fator de desigualdad"s sociais,
agravando os encargos da classe mdia e desmoralizando seus valores
tradicionais.
Cria-se por a uma nova camada que une elementos de todo o corpo
social, e no apresenta qualquer analogia com as classes dominantes no
sentido tradicional do termo. Nesse clima ao invs de se produzirem artigos de primeira necessidade, alimentos ou bens de produo, o interesse
dos empresrios volta-se para indstrias que vo beneficiar unicamente
urna minoria. Para exemplificar, numa sociedade em que a classe mdia
dominante, produzem-se arados e bicicletas, abrem-se fronteiras econmicas. Numa sociedade de oligarquias ou plutocracias econmicas produzem-se automveis e constroem-se cidades e estradas no deserto.
Por isso mesmo, certos autores distinguem na economia brasileira
uma rea plenamente industrializada, outra semi-industrial, consolidada em
pequenos ncleos, cercados estes por um oceano pr-industrial. Muitos
autores brasileiros vm dando nfase ao processo de industrializao como
caracterstica dominante da maturidade capitalista de nessa economia. Sem
desconhecer a importncia da industrializao e dos seus efeites gerais
sobre o comportamento econmico, seria de enfatizar o processo constante
de expanso ou retrao do mercado interno, que tem merecido menos
ateno.
Falamos em expanso e retrao, porque, embora os meios de pagamento venham crescendo em volume, no espao econmico concreto, o
crescimento no uniforme em todas as frentes. Ao lado da expanso
pioneira das frentes agrcolas e da formao de ncleos industriais, h
fenmenos de envelhecimento de zonas agrcolas industriais, outrora prsA TRADiO .\1ERCANTlLISTA

271

peras, e que podem ter consequencias qualitativas e quantitativas na expanso do mercado. A repercusso das boas ou ms safras sobre a economia passa subliminarmente nos comentrios e logo esquecida, o que
no lhe tira a fora de impacto.
Entre os empresrios brasileiros constatam-se dois traos permanentes
seja qual for sua filiao ideolgica, o seu ramo de indstria: a mentalidade especulativa e a busca de uma vinculao estatal, quer sob a forma de
crdito, financiamento ou consrcio. Nesse comportamento singular o amor
ao perigo e aventura aparecem conjugados, com a obsesso da segurana que dada pela sombra tutelar do Estado. Tudo isso tem que ser entendido dentro do clima inflacionrio, no qual se busca o maior lucro possvel
por unidade e, raramente, a reduo de custos operacionais. O empresrio
brasileiro trabalha permanentemente beira do Apocalipse como se o juzo
final comeasse no dia seguinte ao balano. Os ciclos da economia brasileira continuam por meio dos planos governamentais, acompanhando suas
polarizaes, - ontem Braslia, hoje a Transamaznica.
A atmosfera nacionalista que acompanhou o mercantilismo no parece ter sofrido mudana. 10 o Estado N adonalista que arrasta todo o sistema da iniciativa privada. A prpria nfase que hoje se d exportao
como tbua de salvao da economia brasileira lembra as idias dos economistas dos sculos XVII e XVIII.
As noes e prticas mercantilistas continuam, portanto, a vigorar
no Brasil (e por que no na Amrica Latina?) enquanto permanecer o
quadro geral de nossa economia, o seu crculo vicioso apresentado, muitas
vezes! como inovao criadora. Enquanto continuar restrito o mercado e
todos os sistemas internos de monoplio, a economia, como um todo, tem
de girar em torno dos mesmos conceitos e das mesmas expectativas. A
interveno estatal resulta de uma deciso constante das elites dominantes
em manter os mtodos que lhes tm assegurado tradicionalmente prioridade e poder. Numa perspectiva a curto prazo no se percebo qualquer
mudana nessa deciso. O que possvel que as novas geraes, pressionadas por problemas de escala mundial, percebam a necessidade de
mudar radicalmente esses padres arcaicos e abrir um caminho mais firme
e mais largo para o futuro.
A longa vivncia das noes e prticas mercantilistas num contexto
de capitalismo industrial parece estar ligada no Brasil aos estrangulamentos do mercado interno agravados por todo o sistema de monoplio e de
concentrao da propriedade e da renda.
A ruptura das estruturas de monoplio o passo importante para galgarmos uma etapa na socializao dos recursos e do bem-estar. E ainda
na reduo dos custos sociais do desenvolvimento que oneram pesadamente
as classes assalariadas e o subproletariado.
No entanto, a imagem do Estado paternalista e colonizador parece
difcil de extirpar da mentalidade das nossas elites. E, na medida em que
permanece, dificulta a participao ampla das massas no processo econmico e sua promoo poltica e social.

272

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