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24/3/2015

Así se comporta el cerebro durante un atracón | Ciencia | EL PAÍS

Así se comporta el cerebro durante un atracón
Investigadores afinan la descripción de la ruta que empuja a comer pese a estar saciado
Han bloqueado en ratones la ingesta compulsiva sin alterar la alimentación sana
JAIME PRATS

 Valencia 

2.896

4 FEB 2015 ­ 10:05 CET

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Archivado en:   Obesidad  
Neurología   Neurociencia  

CORDON PRESS

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¿Qué sucede en el cerebro cuando, una vez alcanzada la sensación de
saciedad, no hay forma de dejar de comer compulsivamente? ¿Qué
impulso empuja, tras una comida copiosa, a no dejar ni las migas del
postre? Un grupo del MIT (Massachusetts Institute of Technology) lo
explica en la revista Cell: un circuito neuronal relacionado con la
sensación de recompensa y placer inducen a seguir alimentándose.
El trabajo no solo afina en la descripción de la ruta que empuja a
comer pese a estar saciado. También, lo que quizás sea más
importante, demuestra que las señales químicas que despiertan el
apetito en respuesta a la sensación de hambre (comportamiento
homeostático, en la jerga) y las que impulsan a darse atracones con
el estómago lleno solo por placer de hacerlo (comportamiento
hedónico) siguen caminos neuronales independientes y obedecen a

data:text/html;charset=utf­8,%3Cdiv%20class%3D%22encabezado%20%22%20style%3D%22color%3A%20rgb(51%2C%2051%2C%2051)%3B%20font­… 1/4

MÁS INFORMACIÓN El estilo de vida ‘no saludable’ causa 16 millones de muertes al año El sedentarismo causa en Europa el doble de muertes que la obesidad El enorme coste de la obesidad Casi un tercio de la población mundial padece sobrepeso Los investigadores han extraído estas conclusiones a partir de estudios en ratones a los que exponían al consumo de azúcar. aunque todo apunta a que son extrapolables a las personas. lo que abre la puerta a abordajes terapéuticos selectivos. El azúcar que toman los padres puede hacer obesos a sus descendientes Sí. Para comprobar sus suposiciones acudieron a la optogenética. “Las rutas de control alimenticio y gasto calórico se han conservado sin apenas diferencias entre los roedores y las especies más evolucionadas. una de las autoras del trabajo: “Nuestros hallazgos son relevantes porque plantean la posibilidad de desarrollar un tratamiento que interfiera solo la ingesta compulsiva de comida sin alterar el comportamiento alimentario sano”. El procedimiento usado consistió en modificar genéticamente las poblaciones de neuronas que querían estudiar para que respondieran a estímulos ópticos.%3Cdiv%20class%3D%22encabezado%20%22%20style%3D%22color%3A%20rgb(51%2C%2051%2C%2051)%3B%20font­… 2/4 . En busca del ‘gen de la obesidad’ Tye y su equipo centraron su búsqueda en hipotálamo lateral y el área tegmental ventral (en la base del cerebro) ya que estas regiones cerebrales se habían relacionado previamente con comportamientos mediatizados por la sensación de recompensa. el gen de la gordura existe Una pastilla de “comida imaginaria” adelgaza a ratones obesos El número de obesos se triplicará en América por lo que lo más probable es que los circuitos sean los mismas en humanos”. los ratones saciados seguían acercándose a las bandejas de azúcar que tenían en sus jaulas incluso si tenían que atravesar data:text/html;charset=utf­8. como la actividad sexual o el impulso al consumo de drogas. explica Miguel López. En ello incide Kay Tye.24/3/2015 Así se comporta el cerebro durante un atracón | Ciencia | EL PAÍS impulsos distintos en el cerebro. investigador y profesor de la Universidad de Santiago de Compostela especializado en Latina en 25 años neuroendocrinología y obesidad. de forma que en función de la luz que recibían se activaban o inhibían a voluntad los circuitos nerviosos intervenidos. Al activarlos. una técnica que combina la óptica y la genética para manipular procesos biológicos.

según un reciente estudio publicado en la revista The Lancet. al inhibir este circuito. En especial en el hipotálamo. además del hambre. una cosa es que se pueda discriminar entre las conexiones neuronales que regulan la alimentación sana de la impulsiva. MÁS INFORMACIÓN Estudio: 'Decoding Neural Circuits that Control Compulsive Sucrose Seeking' data:text/html;charset=utf­8. investigadora calóricas de cara al invierno o momentos de escasez. ahora nos provocan problemas de salud Kay Tye. ya que regula aspectos tan diversos como la temperatura corporal. añade. casi un tercio de la población. Los productos con alto contenido en azúcar son una fuente de energía muy útil pero accesible durante tiempo limitado en la naturaleza.24/3/2015 Así se comporta el cerebro durante un atracón | Ciencia | EL PAÍS una plataforma que les producía pequeñas descargas eléctricas. comparada con los productos frescos ricos en proteínas. era conveniente atiborrarse de estos alimentos para crear reservas Los circuitos cerebrales que nos permitieron crear reservas de calorías. comenta Miguel López. la sed. Por el contrario. “Es un problema manipular específicamente poblaciones neuronales en el encéfalo”. una zona muy primitiva a nivel evolutivo y muy compleja de manipular. Por ello. De hecho. Tye sugiere que estos impulsos tuvieron su sentido evolutivo hace muchos años. el sueño o la frecuencia cardiaca. “Los circuitos cerebrales que nos permitieron crear reservas de calorías. Sin embargo. La píldora mágica contra los atracones de tarta de chocolate tendrá que esperar. ahora nos provocan problemas de salud”. en el siglo XXI “ya no hay escasez de alimentos azucarados o con alto contenido en grasas”. y otra que se pueda llegar con precisión a este circuito mediante un fármaco capaz de bloquearlo y que se pueda aplicar en humanos. destaca la investigadora. frutas o verduras. los ratones dejaban de comer cuando ya se habían alimentado lo suficiente. En todo caso.100 millones de personas.%3Cdiv%20class%3D%22encabezado%20%22%20style%3D%22color%3A%20rgb(51%2C%2051%2C%2051)%3B%20font­… 3/4 . La comida basura es más accesible e incluso barata que nunca. la epidemia de sobrepeso y obesidad sigue avanzando en el mundo y ya afecta a unos 2. sino todo lo contrario.

24/3/2015 Así se comporta el cerebro durante un atracón | Ciencia | EL PAÍS data:text/html;charset=utf­8.%3Cdiv%20class%3D%22encabezado%20%22%20style%3D%22color%3A%20rgb(51%2C%2051%2C%2051)%3B%20font­… 4/4 .