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DOSSIER THEMATIQUE - Courrier ES n03 Janvier 2000

DT n03 Janvier 2000

Effet photovoltaque et fonctionnement


des installations solaires isoles

Leffet photovoltaque
Dcouvert en 1839 par le physicien A. Becquerel, leffet photovoltaque a t peu utilis jusquau dbut
des annes 60 o il a connu un dveloppement important du fait de ses applications spatiales.
Llectricit photovoltaque, qui est aujourdhui largement rpandue notamment dans le domaine de
llectrification rurale, est obtenue par transformation directe de lnergie lumineuse travers un
matriau semi-conducteur appel cellule photovoltaque ou photopile.

Fonctionnement de la cellule photovoltaque


photons

Grille collective
de courant
Couche anti-reflet
Zone type n
Circuit extrieur

Electrons (-)
Zone type p

Trous (+)

Courant lectrique

En fait, la photopile est compose de matriaux semi-conducteurs dops P (manque dlectrons) et N


(excs dlectrons) dont la jonction de type P-N permet aux lectrons excdentaires de la zone N de
traverser la jonction et doccuper les trous de la zone P. Ainsi, lorsque la lumire frappe la surface (dope
N) dune cellule photovoltaque, les photons constituant cette lumire communiquent leur nergie aux
atomes du matriau en librant les lectrons des atomes qui gnrent ainsi des charges N (les lectrons)
et des charges P (les trous). Or le dplacement dlectrons (cr par lnergie des photons) est synonyme
de production dlectricit.
Pour une photopile, la production dlectricit est lie la production dlectrons (et de trous) par les
photons de la lumire qui claire le dispositif. Plus de photons frappent la cellule, plus la quantit
dlectricit produite est importante. Pour un clairement donn, cette quantit dpend du rendement de
conversion de la photopile (nergie produite/nergie reue) ; cest pourquoi le silicium (dop P et N) qui
prsente le meilleur rendement thorique de conversion est trs utilis dans la fabrication des cellules.

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DT n03 Janvier 2000

Le fonctionnement dun systme photovoltaque en site isol


Le systme photovoltaque de base est constitu dun module photovoltaque, dun rgulateur, dune
batterie, dun rcepteur courant continu et dun onduleur si il existe un rcepteur courant alternatif .

Le module photovoltaque est compos de plusieurs photopiles produisant environ 0.5 volt connectes
entre elles afin de fournir au rcepteur extrieur une tension et une puissance adquate. Ces ensembles
de photopiles sont ensuite encapsuls dans des modules tanches qui les prservent de lhumidit et des
chocs. Les modules sont ensuite interconnects afin de constituer un champ de panneaux solaires dont
limportance est dicte par la puissance appele par les diffrentes applications et leur temps dutilisation.
Nous verrons dans un prochain courrier les rgles qui rgissent le bon dimensionnement des systmes
photovoltaques.
La batterie est trs utile en raison de la non concomitance entre la priode densoleillement et la priode
de consommation dlectricit. Il est en effet indispensable dans ce cas de stocker lnergie produite afin
de la restituer lors des journes sans ensoleillement ou la nuit. Ce stockage est effectu le plus souvent
au moyen de batteries au plomb dont le nombre est fix par les applications et le nombre de jour
dautonomie dsir.
Le rgulateur permet deffectuer une rgulation de la charge et de la dcharge. Il protge ainsi les
batteries des surcharges et des dcharges excessives et prolonge ainsi la dure de vie de la batterie qui
peut alors dpasser 5 7 ans.
Ainsi, quand lnergie produite est suprieure lnergie consomme, lexcdent dlectricit est stock
dans la batterie jusqu ce que la limite de charge de la batterie soit atteinte. Inversement, quand lnergie
produite est infrieure lnergie consomme, la batterie fournit la quantit dlectricit supplmentaire
ncessaire pour faire fonctionner les applications (la nuit, elle fournit donc la totalit de llectricit)
jusqu ce que la limite de dcharge de la batterie soit atteinte.

Pour plus dinformations, contactez nous :


Association Energies Solidaires
Parc des Vignes 27 rue Panhard Levassor
78570 Chanteloup-les-Vignes
01 39 70 23 06 contact@energies-solidaires.org
www.energies-solidaires.org

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