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3. LA IRA DE DIOS.

AT.
1. IMGENES Y REALIDAD.
1. Es un hecho.
Dios se encoleriza. Toda clase de imgenes afluyen bajo la inspiracin
bblica, que recoge Isaas: Arde su clera. sus labios respiran furor, su
lengua es como fuego abrasador. Su aliento como torrente desbordado que
sube hasta el cuello... su brazo descarga en el ardor de su ira, en medio de
fuego devorador, en tempestad, en aguacero y en granizo... El soplo de
Yahveh va a encender como torrente de azufre la paja y la lea acumulados
en Tofet (Is 30,27-33). Fuego, soplo, tempestad, torrente. la ira abrasa, se
vuelca (Ez 20,33), debe beberse en una copa (Is 51, 17), como un vino
embriagador (Jer 25,15-38).
El resultado de esta ira es la muerte, con sus auxiliares. David debe escoger
entre hambre, derrota o peste (2Sa 24.13ss): otra vez son las plagas (Nnl
17,11), la lepra(Nm 12.9s). la muerte (1Sa 6,19). Esta ira descarga sobre
todos los culpables endurecidos; primero sobre Israel, pues est ms cerca
del Dios santo (x 19; 32; Dt 1.34: Nm 25,7-13), sobre la comunidad (2Re
23.26; Jer 21,5) como sobre los individuos; luego tambin sobre las naciones
(1Sa 6,9), pues Yahveh es el Dios de toda la tierra (Jer 10. 10). Casi no hay
un solo documento ni un solo libro que no recuerde esta conviccin.
2. Ante el hecho de un Dios animado de una pasin violenta se rebela la
razn y quiere purificar a la divinidad de sentimientos que juzga indignos de
ella. As, segn una tendencia marginal en la Biblia, pero frecuente en las
otras religiones (p.c.. las Erinias griegas). Satn viene a ser el agente de la
ira de Dios (comp. 1 Par 21 y 2Sa 24). Sin embargo, la conciencia bblica no
acogi el misterio indirectamente, mediante la desmitizacin o el traspaso.
Es evidente que la revelacin se transmite a travs de imgenes poticas.
pero que no son meras metforas, Dios parece afectado por una verdadera
pasin que l mismo desencadena, que no calma (ls 9,11) y que no se
aparta (Jer 4,8), o, por el contrario, que se desva (Os 14,5; Jer 18,20), pues
Dios vuelve a los que vuelven a l (2Par 30,6; cf. ls 63,17). En Dios luchan
dos sentimientos, la ira y la misericordia (cf. Is 54,8ss; Sal 30,6), los cuales
dos significan la afeccin apasionada de Dios hacia el hombre. Pero se
expresan diversamente: mientras que la clera, reservada finalmente al da
postrero, acaba por identificarse con el infierno, el amor misericordioso
triunfa para siempre en el cielo, y ya aqu en la tierra en los castigos que
invitan al pecador a la conversin. Tal es el misterio, al que Israel se fue
acercando poco a poco por caminos variados.
II. IRA Y SANTIDAD.
1. Hacia la adoracin del Dios santo.

Un primer grupo de textos, los ms antiguos, deja aparecer el carcter


irracional del hecho. La amenaza de muerte pesa sobre todo el que se
acerque inconsideradamente a la santidad de Yahveh (x 19,9-25; 20,18-21;
33,20; Jue 13,22); Oza se ve fulminado cuando quiere sostener el arca (2Sa
6,7). As interpretarn los salmistas las calamidades, la enfermedad, la
muerte prematura, el triunfo de los enemigos (Sal 88,16; 90,7-10; 102, 9-12;
Job). Tras esta actitud, lcida, ya que toma el mal por lo que es, ingenua,
pues atribuye todo mal inexplicable a la ira de Dios concebida como la
venganza de un tab, se oculta una fe profunda en la presencia de Dios en
todo acontecimiento, y un autntico sentimiento de temor ante la santidad
de Dios (Is 6,5).
2. Ira y pecado.
Segn otros textos, el creyente no se contenta con adorar perdidamente la
intervencin divina que pone en contingencia su existencia, sino que busca
su motivo y su sentido. Lejos de atribuirla a algn odio malicioso (la menis
griega) o a un capricho celoso (el dios babilnico Enlil), lo cual sera todava
disculparse con otro, Israel reconoce su falta. A veces designa Dios al
culpable castigando al pueblo impaciente (Nm 11,1), o a Miriam la
deslenguada (Nm 12,1-10); a veces la comunidad misma ejecuta la ira
divina (x 32) o echa las suertes para descubrir al pecador, como Akn (Jos
7). Si, pues, hty ira de Dios, es que ha habido pecado del hombre. Esta
conviccin gua al redactor del libro de los Jueces, que escalona la historia
de Israel en tres tiempos: apostasa del -pueblo, ira de Dios, conversin de
Israel,
As sale Dios justificado del proceso en que le empeaba el pecador (Sal
51,6): entonces descubre el pecador un primer sentido de la clera divina:
los celos intransigentes de un amor santo. Los profetas explican los castigos
pasados por la infidelidad del pueblo a la alianza (Os 5.10; Is 9,11; Ez
5,13...); las terribles imgenes de Oseas (tia, caries, len, cazador, oso...
Os 5,12.14; 7,12; 13,8) quieren mostrar lo serio del amor de Dios; el Santo
de Israel no puede tolerar el pecado en el pueblo que ha elegido. Tambin
sobre las naciones se volcar la ira en la medida de su soberbia, que les
hace traspasar la misin confiada (Is 10,5-15; Ez 25,15ss). Si la ira de Dios
se cierne sobre el mundo, es que el mundo es pecador. El hombre, asustado
por esta ira amenazadora, confiesa su pecado y aguarda la gracia (Miq 7,9;
Sal 90,7s).
III. LOS TIEMPOS DE LA IRA.
Todava no se ha terminado el itinerario de la conciencia religiosa: el
hombre, despus de haber pasado de la adoracin ciega a la confesin de
su pecado, despus de haber reconocido la santidad que mata al pecado,
debe adorar al amor que vivifica al pecador.
1. Ira y amor.

Dios no se comporta como un humano en las manifestaciones de su ira:


Dios domina su pasin. Cierto que algunas veces se desencadena
inmediatamente sobre los hebreos, que tenan todava carne bajo los
dientes (Nm 11,33) o sobre Myriam (Nm 12,9), pero no por eso es
impaciencia. Al contrario, Dios es tardo a la ira (x 34,6; Is 48,9; Sal
103,8), y su misericordia est siempre pronta para manifestarse (Jet 3,12),
No desencadenar todo el furor de mi ira, no destruir del todo a Efram,
porque yo soy Dios, no soy un hombre, se lee en el profeta de las imgenes
violentas (Os 11,9). Cada vez va percatndose mejor el hombre de que Dios
no es un Dios de ira, sino el Dios de la misericordia. Despus del castigo
ejemplar del exilio dice Dios a su esposa: Por una hora, por un momento te
abandon, pero en mi gran amor vuelvo a llamarte. Desencadenando mi ira
ocult de ti mi rostro: un momento me alej de ti; pero en mi eterna
misericordia me apiad de ti (Is 54,7s). Y la victoria de esta piedad supone
que el siervo fiel ha sido herido de muerte por los pecados del pueblo,
convirtiendo en justicia la injusticia misma (Is 53,4.8).
2. Para librarse de la ira.
Dios, castigando a su tiempo y no bajo el impulso de una impaciencia,
manifiesta al hombre el alcance educativo de los castigos causados por su
ira (Am 4.6-11). Esta ira, anunciada al pecador en un designio de
misericordia, no lo paraliza como un espectro fatal, sino lo llama a
convertirse al amor (Jer 4,4).
Si Dios tiene una intencin de amor en el fondo del corazn, Israel puede,
pues, suplicar ser liberado de la ira. Los sacrificios, animados por la fe en la
justicia divina, no tienen nada de las prcticas de magia, que quisieran
conjurar a la divinidad; al igual que las oraciones de intercesin, expresan la
conviccin de que Dios puede retractar su ira. Moiss intercede por el
pueblo infiel (x 32,11.31s; Nm 11,1s: 14,11s...) o por tal culpable (Nm
12,13; Dt 9,20). As tambin Ams por Israel (Am 7,2.5), Jeremas por Jud
(Jer 14,7ss; 18,20), Job por sus amieos (Job 42,7s). Con esto disminuyen los
efectos de la ira (Nm 14; Dt 9) o hasta quedan suprimidos (Nm 11: 2Sa
24). Los motivos invocados revelan precisamente que no se ha cortado
entre Israel y Dios (x 32,12; Nm 14,15s; Sal 74,2): en este dilogo
argumenta el hombrecon su debilidad (Am 7,2.5; Sal 79,8) y recuerda a Dios
que l es esencialmente misericordioso y fiel (Nm 14,18).
3. Ira y castigo.
Al reducir Israel la ira, que extermina al pecador endurecido, a un castigo
sufrido con miras a la correccin y a la conversin del pecador, no por eso
ha anulado la ira en sentido propio, sino la ha situado en su puesto exacto,
que es el da postrero. El da de las tinieblas, de que hablaba Ams (Am
5,18ss), se convierte en el da de la ira (dies Trae, Sof 1,15-2,3). del que
nadie podr escapar, ni los paganos (Sal 9,17s; 56,8; 79,6ss), ni los impos
de la comunidad (Sal 7,7; 11,5s; 28,4; 94,2), sino nicarnente el hombre
piadoso, al que se ha perdonado su pecado (Sal 30,6; 65,3s; 103,3).

As se ha operado una distincin entre ira e ira. Los castigos de Dios a lo


largo de la hisotria no son propiamente la ira de Dios que extermina para
siempre, sino nicamente 'figuras que la anticipan. A travs de ellos, la ira
del fin de los tiempos sigue ejerciendo su valor saludable, revelando bajo
uno de sus aspectos el amor del Dios santo. Con referencia a esta ira, las
visitas de Dios a su pueblo pecador pueden y deben comprenderse como
gestos de longanimidad que difieren el ejercicio de la ira definitiva (cf. 2Mac
6,12-17). Los autores de apocalipsis comprendieron bien que al tiempo de la
gracia definitiva debe preceder un tiempo de la ira: Anda, pueblo mo, entra
en tu casa y cierra las puertas tras de ti; ocltate por un poco mientras pasa
la clera (Is 26, 20; cf. Dan 8,19; 11,36).
NT.
Desde el mensaje del Precursor (Mt 3,7 p) hasta las ltimas pginas del NT
(Ap 14,10), el Evangelio de la gracia mantiene la ira de Dios como un dato
fundamental de su mensaje. Se renovara la hereja de Marcin si se
eliminara la ira para no querer conservar ms que un concepto falacioso de
Dios de bondad. Sin embargo. la venida de Jesucristo transforma los datos
del AT, realizndolos.
1. LA REALIDAD Y LAS IMGENES.
1. De la pasin divina a los efectos de la ira.
El acento se desplaza. Cierto que las imgenes del AT sobreviven todava:
fuego (Mt 5,22; 1Cor 3,13.15), soplo exterminador (2Tes 1,8; 2,8), vino,
copa, cuba, trompetas de la ira (Ap 14.10.8: 16,1ss). Pero estas imgenes
no pretenden ya tanto describir psicolgicamente la pasin de Dios cuanto
revelar sus efectos. Hemos entrado en los ltimos tiempos. Juan Bautista
anuncia el fuego del juicio (Mt 3,12), y Jess le hace eco en la parbola de
los invitados indignos (Mt 22,7); tambin, segn l, el enemigo y el infiel
sern aniquilados (Lc 19,27; 12,46), arrojados al fuego inextinguible (Mt
13,42; 25,41).
2. Jess encolerizado.
Ms terrible que este lenguaje inspirado, ms trgica que la experiencia de
los profetas aplastados entre el Dios santo y el pueblo pecador, es la
reaccin de un hombre que es Dios mismo. En Jess se revela la ira de Dios.
Jess no se conduce como n estoico que no se altera jams (Jn 11,33);
impera con violencia a Satn (Mt 4, 10; 16,23), amenaza duramente a los
demonios (Mc 1,25), se pone fuera de s ante la astucia diablica de los
hombres (Jn 8,44) y especialmente de los fariseos (Mt 12,34), de los que
matan a los profetas (Mt 23,33), de los hipcritas (Mt 15,7). Como Yahveh,
Jess se alza encolerizado contra todo el que se alza contra Dios.
Jess reprende tambin a los desobedientes (Mc 1,43; Mt 9,30), a los
discpulos de poca fe (Mt 17,71). Sobre todo se irrita contra los que, como el
envidioso hermano mayor del prdigo acogido por el Padre de las

misericordias (Lc 15,28). no se muestran misericordiosos (Mc 3,5).


Finalmente, Jess manifiesta la clera del juez: como el presidente del festn
(Lc 14,21), como el amo del servidor inexorable (Mt 18, 34), entrega a la
maldicin a las ciudades sin arrepentimiento (Mt 11, 20s), arroja a los
vendedores del templo (Mt 21.12s), maldice a la higuera estril (Mc 11,21).
Como la ira de Dios, tampoco la del cordero es una palabra vana (Ap 6,16;
Heb 10,31).
II. EL TIEMPO DE LA IRA.
1. La justicia y la ira.
Con su venida a la tierra determin el Seor dos eras en la historia de la
salvacin. Pablo es el telogo de esta novedad: Cristo, revelando la justicia
de Dios en favor de los creyentes, -revela tambin la ira sobre todo
incrdulo. Esta ira, anloga al castigo concreto de que hablaba el AT, es una
anticipacin de la ira definitiva. Mientras que Juan Bautista funda en su
perspectiva la venida del Mesas a la tierra y su venida al final de los
tiempos, tanto que el ministerio de Jess hubiera debido ser el juicio final,
Pablo ensea que Jess ha inaugurado un tiempo intermedio, durante el
cual se revelan plenamente las dos dimensiones de la actividad divina, la
justicia y la ira. Pablo mantiene ciertas concepciones del AT, por ejemplo,
cuando ve en el poder civil un instrumento de Dios para ejercer la
represin vengadora de la clera divina sobre los malhechores (Rom 13,4),
pero se aplica sobre todo a revelar la nueva condicin del hombre delante
de Dios. 2. De la ira a la misericordia. Desde los orgenes es el hombre
pecador (Rom 1,18-32) y merece la muerte (3,20); es por derecho objeto de
la ira divina, es vaso de ira pronto para la perdicin (9.22; Ef 2,3), lo que
transpone Juan diciendo: la clera de Dios est sobre el incrdulo (Jn
3,36). Si el hombre es as congnitamente pecador, las ms santas
instituciones divinas han sido pervertidas a su contacto, as la santa ley
produce la ira (Rom 4,15). Pero el designio de Dios es un designio de
misericordia, y los vasos de ira, si se convierten, pueden volverse vasos de
misericordia (Rom 9,23); y esto, sea cual fuere su origen, pagano o judo.
pues Dios incluy a todos en la desobediencia a fin de usar con todos
misericordia (11,32). Como en el AT, Dios no da libre curso a su ira,
manifestando as su poder (tolera al pecador), sino tambin revelando su
bondad (invita a la conversin).

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