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Wissen

2 9 . Au g u s t 2 0 1 3

DIE ZEIT No 36

Mobil mit Maut


In Deutschland verteufelt, bei
den Nachbarn teuer. Was die
Autobahnfahrt wo kostet S. 36

33
Im Schnitt
weltmeisterlich

Die Stunde der Propheten

In Deutschland wird besonders oft


operiert. Ist das schlecht?

Illustration: Martin Burgdorff fr DIE ZEIT/www.martinburdorff.de; Foto: Will & Deni McIntyre/Okapia (r.)

Bestsellerautoren verknden die Schulrevolution, allen voran der Hirnforscher Gerald Hther.
Mit Wissenschaft hat das alles nicht viel zu tun Von Martin Spiewak

Die Popstars der Schulkritik: Gerald Ht her (Mitte), Richard David Precht (links) und Jesper Juul

ie Schulrevolte geht von Berlin aus. An diesem Wochenende ist es so weit: Da treffen
sich Deutschlands populrste Bildungsreformer zum
Vision Summit EduAction.
Mehr als tausend Besucher
haben sich angemeldet, Dutzende Initiativen stellen sich vor. Das Ziel des Gipfels gibt der Bestsellerautor Richard David Precht in seinem Festvortrag
vor: Wir brauchen eine Bildungsrevolution!
Star und Mittelpunkt des Kongresses ist jedoch
nicht Precht, sondern ein anderer: Gerald Hther,
der in Berlin gleich fnf Auftritte hat. Er wird vorbildliche Bildungskonzepte preisen, mit Unternehmern ber zukunftsfhige Kompetenzen diskutieren und mit Pdagogen ber die Grenzen der
Frhfrderung. Und stets wird ihn dabei eine Aura
umstrahlen: Denn Hther beruft sich auf die neue
Knigsdisziplin der Wissenschaft, die Hirnforschung. Wo andere nur darber spekulieren, wie
Kinder richtig lernen, scheint es der Prof. Dr. rer.
nat. Dr. med. habil. von der Uni Gttingen neurobiologisch erklren zu knnen.
Gerald Hther ist damit der umtriebigste Vertreter einer Gattung von Bildungsgurus, die mit
starken Thesen ein groes Publikum fesseln und die
klassische Erziehungswissenschaft alt aussehen lassen.
Dabei ist Hther weder ordentlicher Professor, noch

kann er auf eigene empirische Forschung zum Thema


Schule verweisen. Seine Kenntnisse ber den Schulalltag beschrnken sich grtenteils auf Angelesenes
oder Gehrtes. Das tut seinem Erfolg jedoch keinen
Abbruch, im Gegenteil. Befreit von den Mhen der
Empirie, betren Hther und andere Bildungskritiker ihre Zuschauer wie einst die fahrenden Wunderdoktoren mit gewagten Diagnosen und Vorschlgen
fr bizarre Kuren zur Rettung des angeblich todkranken Patienten Schule. Als letzte Begrndung
muss meist die Hirnforschung herhalten.

Tausende kommen, wenn Gerald


Hther durch Deutschland tourt
Das findet Resonanz. Wann immer Gerald Hther
(Jedes Kind ist hochbegabt), Jesper Juul (Schulinfarkt)
oder Richard David Precht (Anna, die Schule und
der liebe Gott. Der Verrat des Bildungssystems an
unseren Kindern) ein Buch bers Lernen schreiben,
ist der Verkaufserfolg sicher. Dabei senden diese
Bcher eine unheilvolle Botschaft aus. Sie erklren
unsere Schulen fr irreparabel krank und beleidigen
damit unzhlige Lehrer, die sich anstrengen, den
Schulalltag zu verbessern. In Baden-Wrttemberg
fand die radikale Schulkritik krzlich sogar in der
Politik Gehr: Auf hnlich windige Thesen wollte
die inzwischen zurckgetretene Kultusministerin
Gabriele Warminski-Leitheuer allen Ernstes das

KinderZEIT
Die kleine Meerjungfrau
wird 100 Jahre alt: Zu Besuch
auf ihrer Geburtstagsparty S. 39

Konzept der neuen Gemeinschaftsschulen im


Lndle bauen.
Gewiss, es gibt zu viele gescheiterte Bildungskarrieren und zu viel langweiligen Unterricht. Viele
deutsche Schulen brauchen Erneuerung. Doch das
ist den Bildungsrevoluzzern zu wenig. Sie sehen
Schulen als Dressureinrichtungen, wo gehorsame
Pflichterfller (Hther) ausgebildet werden oder
Kinder Tag fr Tag leiden (Juul), sodass man einer
normalen Mittelschichtsfamilie nicht mehr empfehlen knne, ihr Kind auf eine ffentliche Schule zu
schicken (Precht). Da mssten eigentlich alle Lehrer
beleidigt aufschreien. Aber der Nimbus der Autoren
Europas bedeutendster Familientherapeut,
Deutschlands bekanntester Philosoph scheint
alles zu rechtfertigen.
Wer sich gar zu Deutschlands renommiertesten Hirnforschern zhlen darf, dem ist das Gehr
in Medien, Stiftungen und der ffentlichkeit garantiert. So kommen Tausende, wenn Gerald H
ther mit Schule im Aufbruch durch Deutschland
tourt. Die Initiative wirbt fr Schulen, in denen
Kinder die Bildungsexperten sind und Lernen
Spa macht und nicht so krank wie an normalen
Lehranstalten. Egal, ob in Mnchen, Berlin oder
Heilbronn: Die Sle sind voll, wenn Schler vom
Lernen ohne Noten schwrmen oder die Rektorin
einer Privatschule die staatliche Konkurrenz als
Beziehungsverhinderungsanstalten geielt.

Besonders andchtig wird die Stimmung im


Saal, wenn Gerald Hther selbst die Bhne betritt.
In sanftem Tonfall erzhlt er, dass es unterschiedliche Begabungen nicht gebe, weil jedes Kind ein
wunderschnes Gehirn hat und dass Lernen nur
funktionieren knne, wenn das kognitive und
emotionale Netzwerk gleichzeitig aktiviert wird.
Nur am Ende erhebt der Redner die Stimme, wenn
er in den Saal ruft: Die Hirnforschung hat es gezeigt: Die Zeit der Einzelkmpfer ist vorbei!
Dieser Verweis auf die Hirnforschung spielt bei
all den neuen Bildungspropheten eine zentrale Rolle. Doch was kann die Verknpfung von Neurowissenschaft und Didaktik leisten (siehe auch folgende
Seite)? Und wie ist es um die Expertise der so dramatisch auftretenden Bildungskritiker bestellt? Das
lsst sich an ihrem bekanntesten Vertreter Gerald
Hther der auch anderen wie Precht die Stichworte liefert exemplarisch zeigen.
Als Mitbegrnder von Schule im Aufbruch ist
H
ther deren wissenschaftliches Aushngeschild.
Tatschlich ist die Universitt Gttingen eine gute
Adresse fr die Neurowissenschaften. Dort gibt es sowohl ein Exzellenzcluster als auch eine Graduiertenschule zum Thema. An keiner dieser Einrichtungen
aber ist Hther beteiligt. Auch in den anderen neurowissenschaftlichen Instituten taucht sein Name nicht
Fortsetzung auf S. 34

Endlich mal wieder Weltmeister. Doch diesmal ist es keine Auszeichnung, mit der sich
Deutschland gerne schmckt: Unsere Chirurgen sollen weltmeisterlich oft zum Messer
greifen. OP-Champions! Um ein Viertel sei
die Zahl der Eingriffe gestiegen, binnen nur
sechs Jahren. Zum Beispiel wrden so viele
Hften eingepflanzt wie sonst nirgends in
Europa, und die Zahl der Wirbelsulenoperationen habe sich zwischen 2005 und 2011
verdoppelt. Die OECD bescheinigte uns,
unter ihren 34 Mitgliedsstaaten in puncto Protheseneinbau unter den Top drei zu liegen.
Wir sind ganz vorne dabei aber warum?
Die Krankenkassen und die Linke er
klren die Operationswut mit falschen finanziellen Anreizen. Mancher rztefunktionr behauptet, die
Patienten drngten
heute mehr als frher auf eine OP.
Ja, es gibt viele
Hinweise dafr, dass
hierzulande leichtfertig operiert wird. Aber
genau sagen, ob das
zu oft der Fall ist,
kann niemand. Denn Welcher Schnitt
whrend ein gebroche ist wirklich ntig?
nes Bein zweifellos behandelt werden muss,
ist dies bei Schmerzen Ermessenssache. Im
Knie, in der Hfte, im Rcken lassen sich
Schmerzen nicht eindeutig beziffern. Was der
eine ertrgt, vergllt dem anderen schon das
Leben. Vielleicht herrscht ja zwischen Patienten und Chirurgen ein unausgesprochenes
Einverstndnis darber, wie viel Eingriff
notwendig ist. Mit steigender Tendenz.
Weil aber Operationen erhebliche Nebenwirkungen haben knnen und manchmal schlicht nutzlos bleiben, wsste man es
doch gern genauer. Wann ist der Schnitt
besser als Krankengymnastik oder einfaches
Abwarten? Das aber kann kein Lndervergleich uns sagen. Dafr brauchten wir in
Deutschland sehr viel mehr vergleichende
Forschung, in der Patienten ber lngere
Zeit begleitet wrden. Denn wenn schon
Champion, dann bitte bei den Operationserfolgen!
Harro Albrecht

Ist das noch Wissenschaft? Darber


diskutierten die Verhaltensforscherin
Julia Fischer, der Philosoph Markus
Gabriel, der Psychologe Gerd Gigerenzer
sowie der Mediziner und Kabarettist
Eckart von Hirschhausen am 27. August
auf Einladung der ZEIT, der ZEITStiftung und des Deutschlandfunks
sowie der Berlin-Brandenburgischen
Akademie der Wissenschaften auf
dem 50. ZEIT-Forum der Wissenschaft.
Das vollstndige Transkript zur
Veranstaltung finden Sie im Internet:
w ww.zeit.de/2013/zeitforum

BESONDERE KLASSIK-EMPFEHLUNGEN VON JPC.DE

IGOR LEVIT

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unter www.jpc.de

BEETHOVEN: SPTE KLAVIER SONATEN

JAN VOGLER & HLNE GRIMAUD


DICHTERLIEBE

MNKEMEYER, RIMMER, HORNUNG


GASSENHAUER

Der junge Pianist Igor Levit wurde bereits mehrfach fr sein


herausragendes Talent ausgezeichnet. Nun ist seine langerwartete
Debt-CD erschienen mit den fnf spten Klaviersonaten op. 101,
106 und 109-111 von Ludwig van Beethoven.

Cellist Jan Vogler prsentiert zusammen mit Pianistin Hlne


Grimaud und dem MORITZBURG FESTIVAL ENSEMBLE
Schumanns Liederzyklus Dichterliebe op. 48, die Drei Fantasiestcke op. 73 und das Andante und Variationen op. 46.

Auf ihrem ersten Trio-Album prsentieren Nils Mnkemeyer,


Nicholas Rimmer und Maximilian Hornung populre Melodien
von Tschaikowskys Schwanensee ber Dvorks Slawischer Tanz bis
zu Humperdincks Hnsel und Gretel Suite.

Nr. 36 DIEZEIT

S.33

SCHWARZ

cyan

magenta

yellow

34 Wissen

29. Au g u s t 2013

DIE ZEIT No 36

Mrchenhaftes Versprechen
Die Neurodidaktik verheit den Transfer neurobiologischer Erkenntnisse in den Schulunterricht. Pdagogen ntzt das wenig Von Ulrich Schnabel

Illustration: Martin Burgdorff fr DIE ZEIT; Fotos: Andreas Teich/Caro, Peter Rigaud/laif, Scanpix S/dana press (v. l.)

r Lehrer ist es der ewige Traum:


Schlern in die Kpfe zu blicken und
ihnen beim Denken zuzuschauen.
Wie leicht wrde das Unterrichten!
Kein Wunder, dass die Hirnforschung
so groe Hoffnungen weckt. Will sie
nicht Gedanken sichtbar machen? Verspricht sie
nicht, die Gesetze des Lernens zu entschlsseln?
Leider verhlt es sich mit der modischen Neuro
didaktik hnlich wie mit dem Mrchen von des
Kaisers neuen Kleidern: Es geht vor allem um groe
Versprechungen. Je genauer man diese betrachtet,
umso mehr lsen sie sich in Luft auf.
So scheitert die Neurodidaktik bereits an der
Tatsache, dass jedes Gehirn einzigartig ist. Gene,
Umwelt und Erziehung formen es so unverwech
selbar wie den Fingerabdruck. Der eine entwickelt
ein Talent fr Sprachen, die andere einen Sinn fr
Mathematik (mancher auch beides oder nichts da
von). Neurobiologische Studien aber machen in
der Regel keine individuellen, sondern allgemeine,
statistische Aussagen zum Gehirn. Sie erklren
also, wie Lernen im Prinzip funktioniert sagen
aber nichts darber aus, warum sich der eine gera
de mit Mathe, die andere mit Sprachen schwertut.
Genau das aber mssen Lehrer wissen. Die all
gemeinen neurophysiologischen Gesetze des Ler
nens ntzen ihnen im Unterricht wenig. Die Lern
forscherin Elsbeth Stern vergleicht das mit dem
Versuch, einen Flugzeugabsturz mit den Worten
zu erklren, im Prinzip sei die Schwerkraft schuld
gewesen. Das stimmt zwar. Aber es ntzt dem
Praktiker wenig, der wissen will, warum gerade
dieses und kein anderes Flugzeug abstrzte.
Nun knnte man fordern: Durchleuchtet doch
jedes einzelne Schlerhirn! Von allen Hindernissen

Jedes Gehirn ist einzigartig. Deshalb gibt es kein Patentrezept frs Lernen

einmal abgesehen: Selbst das lste das Problem


nicht. Denn anders als die populre Rede sugge
riert, knnen Hirnforscher dem Organ eben nicht
beim Denken zuschauen, sondern nur Korrelatio
nen zwischen Denkvorgngen und neuronalen
Aktivitten herstellen. Dabei ist das Auflsungs
vermgen so grob, dass es der Sicht auf die Erde
durch einen Beobachter im Weltraum gleicht,
wie der Neurobiologe Joachim Pflger treffend
bemerkte. Man sieht zwar manche Gebiete heller
leuchten als andere; was dort aber genau vor sich
geht, wei man nicht. berdies geschehen die
spannendsten Dinge oft im Dunkeln.
Aus diesen (und vielen anderen) Grnden kam
eine Expertise des Bundesforschungsministeriums
schon 2005 zu dem Schluss: Die hufig geuerte
Vorstellung, wonach die Hirnforschung zur Kl
rung theoretischer Kontroversen in der Pdagogik
beitragen knnte, trifft nicht zu. Daran hat sich
bis heute nichts gendert was erstaunlicherweise
Hirnforscher wie Gerald Hther nicht davon ab
hlt, immer wieder die angebliche Relevanz der
vielfltigen Ergebnisse ihrer Zunft fr den Schul
unterricht zu preisen.
Dabei verbirgt sich hinter neurodidaktischen
Rezepten oft gar keine Hirnforschung. Vieles ent
stammt der Entwicklungspsychologie, anderes ist
altbekannte Pdagogik. Die Erkenntnis etwa, dass
Lernen mit Lust verknpft ist und emotional ge
frbte Erlebnisse besser als neutrale erinnert wer
den, formulierte schon vor ber 300 Jahren Jo
hann Amos Comenius in der Didactica Magna:
Alles, was beim Lernen Freude macht, untersttzt
das Gedchtnis. Neu erscheint diese Einsicht nur,
wenn sie mit bunten Hirnbildern und Fachbegrif
fen wie prfrontaler Kortex garniert wird.

Neuere neurodidaktische Befunde etwa zu


den Entwicklungsfenstern beim Lernen stam
men wiederum aus Tierexperimenten und sind
nur bedingt auf den Menschen bertragbar. Oft
kommt es dabei zu falschen Umkehrschlssen:
Aus dem Befund, dass Rattengehirne in extremer
Reizarmut frh verkmmern (wenn die Tiere iso
liert in den Kfigen aufwachsen), wurde abgelei
tet, man msse Kindern mglichst frh mglichst
viele geistige Reize bieten. Verunsicherte Eltern
traktierten daraufhin schon Kitakinder mit Eng
lisch, Mozart und Mengenlehre. Dabei kann ein
Zuviel an Reizen Kinder auch berfordern.
Ihren Nutzen offenbart die Hirnforschung bis
lang vor allem bei der Klrung pathologischer
Flle etwa bei Lese-Rechtschreib-Schwche
(Dyslexie) oder Rechenschwche (Dyskalkulie)
bei denen sich neuronale Abweichungen zeigen.
Zur Frage, wie man das Lernen gesunder Kinder in
der Schule frdert, hat sie wenig beizutragen. Wie
knnte sie auch? Neurowissenschaftliche Studien
finden meist mit wenigen Probanden im Labor
statt. Die vielfltigen Beziehungen in einer Klasse
zwischen Schlern und Lehrern spielen da keine
Rolle. Solche sozialen Interaktionen sind fr das
Lernen aber extrem wichtig, sagt die Erziehungs
wissenschaftlerin Nicole Becker von der TU Ber
lin. Sie hat einst in einem Projekt unter Leitung
des Bremer Neurobiologen Gerhard Roth die
Chancen und Grenzen einer Verbindung von
Neuro- und Lernforschung ausgelotet. Das Er
gebnis? Ernchternd, sagt Becker. Allen Neuro
didaktikern schreibt sie ins Stammbuch: Wer als
Wissenschaftler Aussagen zur Schule macht, sollte
auch schulrelevante Forschung betreiben. Die aber
gibt es in der Hirnforschung bislang nicht.

Die Bildungsprediger nhren alle dieselbe Illu


sion. Mit Verweis auf die Hirnforschung suggerie
ren sie: Kinder wollen lernen aber die Schule
hindert sie daran. Das Problem, dass englische Vo
kabeln oder der Dreisatz anders gelernt werden
mssen als Krabbeln und Laufen, lsen die Bil
dungsgurus in pdagogischer Poesie auf. Fr H
ther heien die zentralen Metaphern Begeiste
rung und Potenzialentfaltung. In jedem Vortrag
kommen sie vor. Denn was man mit Begeisterung
lerne, bleibe hngen, sei Dnger frs Hirn.
Mit neurobiologischer Forschung hat das wenig
zu tun. Genau genommen kommt die Hirnfor
schung in Hthers Vortrgen kaum noch vor. Der
Biologe vertraut auf die Magie, die Wrter wie
prfrontaler Kortex, emotionale Zentren im Mit
telhirn oder neuroplastische Botenstoffe im Pu
blikum entfalten. Applied Neuroscience nennt
Hther diese inzwischen perfektionierte Kunstform.
Mit ihrer Hilfe wurde aus dem einst serisen,
aber unbekannten Arbeiter im Weinberg der Wis
senschaft ein Popstar der Hirnforschung. Heute ist
Hther Mitglied im Rat fr kulturelle Bildung, er
begleitet das Thringer Kultusministerium beim
Aufbau einer Neuen Lernkultur in Kommunen
und die Vodafone-Stiftung in Fragen der schuli
schen Elternarbeit. Sogar Berater Angela Merkels
darf Hther sich nennen: In einem Gesprchsfo
rum unter der Schirmherrschaft der Kanzlerin ge
hrte er zu den Kernexperten fr die Bildung.
Daneben ist er Grnder eines halben Dutzends
von Stiftungen und Vereinen, die nach den Er
kenntnissen der modernen Hirnforschung mal
Unternehmen, mal die Mnner und immer wieder
die Schule radikal verndern wollen.
In dem Organisationsnetzwerk tauchen stets
dieselben Namen auf, etwa Jesper Juul oder auch
Reinhard Kahl. Dieser erhlt auf dem Bildungs
kongress am Wochenende eine Auszeichnung, den
Vision Award 2013. Die Lobrede wird Richard
David Precht halten, den Kahl wiederum beim
Verfassen seines Buches untersttzte. Im vergange
nen Jahr ging der Preis an die Mitinitiatorin von
Schule im Aufbruch, Margret Rasfeld. Ihr Lauda
tor hie damals Gerald Hther, der seinerseits ers
ter Gast in Prechts Philosophie-Talk im ZDF war.
Bei so viel Netzwerkaktivitt kann man schon
mal den berblick verlieren. Das scheint Hther
bei seiner Sinn-Stiftung passiert zu sein. Dort
war er nicht nur Prsident, sondern auch Anstifter
einer Aktion, mit der die Stiftung bundesweit be
kannt wurde: einer Ferienfreizeit in den Sdtiroler
Alpen fr Kinder mit ADHS. Alm statt Ritalin
nannte Hther die Idee. Er prognostizierte, dass
der Aufenthalt in der Natur bei den Kindern zu
einer massiven Nachreifung des Frontalhirns
fhren werde und diese dann auf die Medikamen
te verzichten knnten.
Wieder protestierten Fachleute gegen die ver
einfachte Sicht auf die Aufmerksamkeitsstrung.
Anfang dieses Jahres warnte sogar der Sekten
beauftragte der katholischen Kirche in Mnchen
vor der Sinn-Stiftung. Deren Arbeit beruhe auf
wissenschaftlich nicht belegbaren Erkenntnissen
jenen von Gerald Hther. Dann wurde bekannt,
dass es auf der Alm zu sexuellen bergriffen durch
einen Betreuer gekommen war. Da zog Hther die
Notbremse und verlie die Sinn-Stiftung.
Evaluiert wurde das Alpenprojekt niemals.
Nach drei Versuchen wurde es still beendet. Das
selbe Schicksal droht Hthers groem Bildungs

projekt Schule im Aufbruch. Denn auch hier


sind die Belege des Gelingens ein weiteres H
ther-Lieblingswort rar. Im Grunde gibt es nur
ein Beispiel, um das die ganze Bewegung kreist:
die Evangelische Schule Berlin Zentrum (ESBZ),
eine typische Reformschule. Sie kennt keine Jahr
gangsklassen und bis Stufe neun keine Noten, der
herkmmliche Unterricht wird weitgehend durch
sogenannte Lernbros ersetzt, in denen die Sch
ler sich selbst den Lehrplan erarbeiten. Einmal im
Schuljahr sind die Jugendlichen beim Reisen,
Werken oder Musizieren drei Wochen lang ganz
auf sich gestellt, Herausforderung nennt sich das
Projekt.

Fortsetzung von S. 33

Die Stunde der Propheten


auf dafr aber an der Klinik fr Psychiatrie und
Psychotherapie als einer von drei Dutzend wissen
schaftlichen Mitarbeitern. Hinter seinem Professo
rentitel verbirgt sich eine auerplanmige (apl.)
Professur. Mit ihr dekorieren Universitten habili
tierte Mitarbeiter, die ohne regulre Hochschulleh
rerstelle bleiben. Und was ist mit der Zentralstelle
fr neurobiologische Prventionsforschung, der
Hther als Leiter vorsteht? So lsst er sich ankndi
gen, so steht es in der Vita, die seine Vortrge be
gleitet. Zentralstelle das klingt nach vielen Mit
arbeitern und bedeutender Forschung.
Dabei gibt es weder eine Dis
zi
plin namens
neurobiologische Prventionsforschung noch
eine entsprechende Forschungseinrichtung. Wer in
Gttingen danach sucht, findet am Ende eines
langen Flures nur Raum E105 das Zimmerchen
von Gerald Hther. Bis vor Kurzem suggerierte die
Homepage der Zentralstelle, sie sei eine Einrich
tung der Hochschule. Das jedoch ist falsch. Laut
Universitt war sie allein ein Projekt von Herrn
Prof. Hther. Das Gleiche gilt fr seine Vortrge,
Stiftungsaktivitten und Bcher. Auf zwei Werke
brachte es Hther im vergangenen Jahr, mindes
tens drei werden es dieses Jahr werden. Die Liste
seiner Zeitschriftenbeitrge ist ebenfalls bemer
kenswert lang. Mit neurobiologischer Forschung
im strengen Sinn aber haben Aufstze wie Zitronenbume pflanzen statt Zitronen ausquetschen (ver
ffentlicht in der Zeitschrift Gralswelt) nur wenig
zu tun. Das Gleiche gilt fr seine DVDs (Die
Grenzen der Selbstvermarktung, 9,95 Euro).
Auf Anfrage der ZEIT stellt Hther klar, die Zen
tralstelle sei nur eine Arbeitsplattform zur Koordi
nierung verschiedener Forschungsprojekte, etwa mit
der Universitt Mannheim/Heidelberg, gewesen. Seit
Anfang dieses Jahres habe er diese Ttigkeit beendet
und damit auch diese Zentralstelle aufgelst, auf
Klappentexten aktueller Bcher taucht sie freilich
noch auf. Im brigen sei er mit Schulthemen als
Experte in vielen Gremien befasst, habe aber nie be
hauptet, Forschungen auf dem Gebiet von Bildung,
Schule oder Pdagogik durchgefhrt zu haben.
Letzteres stimmt tatschlich. Stattdessen hat H
ther viele Jahre lang in der neurobiologischen
Grundlagenforschung gearbeitet, Untergebiet Neu
rochemie. Anfang der neunziger Jahre erhielt er ei
nes der begehrten Heisenberg-Stipendien. Bis 2006
leitete er an der Gttinger Klinik eine Arbeitsgrup
pe. In der Hauptsache widmete er sich der Wirkung
von Serotonin im Gehirn, einem wichtigen Boten
stoff. Meist arbeitete er mit Ratten. Einmal sorgte er
fr Aufsehen mit seiner Forschung oder besser: mit
seiner eigenwilligen Deutung derselben. Nach ei
nem Rattenversuch legte er im Jahr 2001 nahe, dass
Kinder, die das ADHS-Medikament Ritalin be
kommen, ein hheres Risiko fr eine sptere Par
kinsonkrankheit trgen. Forscherkollegen im Pro
jekt bezeichneten diese Interpretation emprt als
Mischung von blumiger Rhetorik und mageren
Spekulationen. Bald danach versiegte Hthers Pu
blikationsttigkeit in serisen Fachzeitschriften.
Heute bezieht Gerald Hther zwar das Gehalt
eines wissenschaftlichen Mitarbeiters. Wissenschaft
lich ttig im herkmmlichen Sinn ist er aber seit
Langem nicht mehr. Sein ehemaliger Chef Peter
Falkai, bis 2012 Direktor der Psychiatrie in Gttin
gen, lie ihn gewhren und sich seinem literari
schen Werk widmen, wie er sagt. Bei Festangestell
ten an der Universitt habe man als Vorgesetzter
kaum Disziplinierungsmglichkeiten. Da herrscht

maximale Freiheit der Forschung. Laut Universitt


hat Hther in den vergangenen sechs Jahren einmal
einen 90-mintigen Vortrag samt Diskussion vor
angehenden Biologielehrern gehalten. Fragt man
Gttinger Neurobiologen nach Hther, so erhlt
man meist eine von zwei Antworten: Die Verf
fentlichungen des Kollegen sind mir nicht bekannt
oder Ist das der aus dem Fernsehen?.
Dead wood nennt man solche Hochschulange
hrigen in den USA. Nur selten aber kommt es
vor, dass das, was innen als totes Holz gilt, nach
auen als blhendes Beispiel der Dis
zi
plin er
scheint. So wird Hther in der ffentlichkeit mal
als Arzt (Neurologe) vorgestellt, mal als Experte,
der weltweit zum richtungweisenden Dutzend
seines Fachs gehrt (manager magazin). Schmun
zelnd erinnert sich der Klinikchef Falkai an Fragen
von Bekannten, ob er an Herrn Professor Hthers
Klinik arbeite. Eines msse er dem Kollegen aber
lassen, sagt Falkai: Er ist ein begnadeter Redner.

Hther spricht immer frei, kaum ein h strt


den Strom seiner Worte. Dabei schreitet er lang
sam die Bhne ab. Unwillkrlich sieht man einen
amerikanischen Prediger vor sich, wenn er ruft:
Es ist nicht zu spt, das Ruder herumzureien!
Denn natrlich gibt es Hoffnung. Der Mensch ist
gut, das Kind unschuldig. Nur die Welt ist es lei
der nicht. Da sind Eltern, die an ihnen herumer
ziehen, rzte, die Ritalin verschreiben, und Lehrer,
die Noten geben. Dabei sollte man die Kinder nur
sich selbst berlassen: im freien Spiel, in der Natur,
im gemeinsamen Unterrichtsprojekt. Dann wch
sen sie von selbst und die Synapsen mit ihnen. Im
vorherigen Jahrhundert dachte man noch, Unter
richt knne das Gehirn beeinflussen, ruft Hther.
Mehr braucht er nicht zu sagen. Der Saal jubelt.
Diese Botschaft von dem guten Kind und der
bsen Gesellschaft mit ihren Zwangsanstalten ver
knden neben Gerald Hther auch Richard David
Precht oder Jesper Juul. Man kennt sie seit Jean-

Drei Vielschreiber
Gerald Hther

Der Wissenschaftler an der Universitt


Gttingen ist Biologe und hat als Neuro
chemiker gearbeitet. Vor zehn Jahren
begann er, als Hirnforscher Bcher zu
schreiben. Darin beschftigt er sich unter
anderem mit dem Lernen, der Liebe und
einem neuen Weltbild. Seine Hauptthese
der Potenzialentfaltung prsentiert
Hther (62) auf vielen Podien.

Richard David Precht

Der promovierte Publizist ist als Autor


mehrerer Bestseller bekannt geworden,
unter anderem zu philosophischen Themen
(Wer bin ich und wenn ja, wie viele?).
Gerald
Hther

Grauer Anzug, weies Hemd, die eine Hand in


der Hosentasche, so betritt Gerald Hther die Sze
nerie. Die Rede, die dann folgt, ist mit leichten
Variationen hnlich, egal, ob er vor Schulleitern,
Unternehmern oder Krankenhausmanagern spricht.
Hther verknpft kleine Anekdoten mit psycho
logischem Lehrbuchwissen, basale Erkenntnisse der
Bindungsforschung mit Lebensweisheiten. Anfangs
schlgt er oft einen pessimistischen Ton an und weist
auf die begrenzten Ressourcen hin oder die Zu
nahme psychischer Krankheiten. ngstigen aber
muss sich niemand. Hther verpackt die Zivilisa
tionskritik in Ironie und Geschichten. Jahrelang
wrden Kinder spielend und ungezwungen lernen,
schwrmt er und dann schicken wir sie in die
Schule. Da ist ihm der erste Lacher sicher.

In seinem jngsten Buch (Anna, die Schule


und der liebe Gott) kritisiert er die Schule
scharf. Precht (49) ist Honorarprofessor an
der Universitt Lneburg und der Berliner
Hochschule fr Musik. Er hlt viele Vor
trge und hat im ZDF eine Talkshow.

Jesper Juul

Der Dne ist ein international ttiger


Familientherapeut und Buchautor mit dem
Schwerpunkt Eltern-Kind-Beziehung. In
seinen sieben Bchern der vergangenen drei
Jahre uerte er sich auch kritisch zu Kitas
(Wem gehren unsere Kinder?) und
Schulen (Schulinfarkt). Juul (65) verbrei
tet seine pdagogischen Einsichten ber
das Unternehmen Familylab International.
Richard
David Precht

Jesper
Juul

Jacques Rousseaus mile. Fr die Pdagogik ist sie


weitgehend fruchtlos. Aber das hindert nicht einmal
die vielen Lehrer unter den Zuschauern am Applaus.
Die Sehnsucht, endlich von den Mhen des Alltags
zwischen erster Stunde und abendlicher Klassen
arbeitskorrektur befreit zu werden, scheint gro zu
sein. Ebenso die Hoffnung, dass es doch eine andere
Welt gibt. Eine Welt, in der die Schler ganz von
alleine einsehen, dass sie sich anstrengen mssen. In
der Lehrer nicht mehr Lehrer sind, sondern Coachs
und, ja, Freunde. Aus der Alltagsverzweiflung vieler
Lehrer erwchst der Wunsch nach Feldgottesdiensten
und Priestern, sagt der Journalist und Filmemacher
Reinhard Kahl. Jahrelang hat Kahl (auch als ZEITAutor) Gerald Hther mit seinen Beitrgen selbst ein
Forum gegeben. Heute sieht er manches kritischer.

Studien oder andere Kleinigkeiten


interessieren die Bildungsgurus nicht
Keine dieser pdagogischen Ideen ist neu. Auch
verwundert es nicht, dass sie anscheinend an einer
Privatschule gelingen, in der Akademikereltern
nicht nur Geld zahlen, sondern auch noch die
Lehrer im Alltag untersttzen. Doch zum einen
arbeiten die wenigsten deutschen Schulen unter
solchen Bedingungen. Zum anderen lernen Kin
der sehr unterschiedlich. Whrend es einem
Schler aus dem bildungsbrgerlichen BerlinMitte leichtfallen mag, sich den Unterrichtsstoff
selbst zu erarbeiten, kann der Hartz-IV-Junge aus
Neuklln damit groe Probleme haben. Er
braucht eher klare Strukturen statt Selbstorgani
sation. Erst krzlich hat die groe Metaanalyse
des neuseelndischen Bildungsforschers John
Hattie belegt, wie gefhrlich es ist, den Pdagogen
im Klassenraum zu marginalisieren.
Natrlich lernt sich im Wald oder an der
Werkbank manches besser, als wenn man ein
Lehrbuch liest. Nur lsst sich eine Partizipialkon
struktion leider nicht so lehren, dass es unter die
Haut geht (Hther).
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Doch mit Studien oder anderem pdagogi


schen Klein-Klein schlagen sich Gerald Hther
und die anderen Bildungspropheten nicht herum.
Umsetzungsprobleme, die endlose Historie didak
tischer Illusionen, die Widerstndigkeit des Unter
richtsalltags: fr sie kein Thema. Die Reform
jnger verkaufen der Republik stattdessen lieber
einzelne Vorzeigeeinrichtungen wie eine Berliner
Privatschule als Leitbild dabei hat diese bisher
noch nicht einen Jahrgang durchs Abitur gebracht.
Die Bildungsrevolution steht bevor, prophe
zeit Richard David Precht, die alte Schule werde es
in sechs Jahren nicht mehr geben, sagt Gerald H
ther. Dabei gibt es die alte Schule schon heute nicht
mehr, auch wenn die Gurus die Lernfabrik aus der
Bltezeit der Industrialisierung (Juul) fr ihre Ar
gumentation reanimieren. Doch dieses Zerrbild ist
genauso falsch wie die Utopie einer Schule ohne
Klassen, Fcher und Lehrer, die lehren. Da hilft
nicht einmal die Hirnforschung.
www.zeit.de/audio