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Gedruckt am: 19.02.2015

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Triebfedern des Tuns

Infos zum Beitrag:

Warum wir Dinge tun, andere nicht machen wollen und wieder andere nicht lassen knnen,
beschftigt Psychologen und Hirnforscher. Bei ihrer Suche nach dem Wesen der Motivation
entdecken sie, was Geld, Fruchtsaft und erotische Bilder gemeinsam haben.
Autor:
Susanne Donner
Datum:
01.10.2011
Schlagwrter:
Belohnungssystem
Geld
Motivation
Sucht
Wissenschaftliche Betreuung:
Prof. Dr. Rainer Reisenzein
Lizenzbestimmungen
Dieser Inhalt ist unter folgenden
Nutzungsbedingungen verfgbar.
CC mit Bearbeitungserlaubnis
aaxxx

Copyright: Eastnine Inc. / ZZVE Illustrations / Getty Images

Jetzt noch nicht, denken morgens tausende Menschen und drcken die Schlummerfunktion ihres Weckers. Noch
fnf Minuten schlafen. Arbeit, Schule, womit auch immer ihr Tag regulr beginnt, dazu haben sie keine Lust. Die
Motivation ist auf dem Nullpunkt. Trotzdem schieben sich die meisten kurz darauf aus den Federn, schlurfen
schlaftrunken in die Kche und kochen sich einen Kaffee. Warum eigentlich?
Hinter jedem Tun steckt ein Motiv. Der Begriff Motiv stammt aus dem Lateinischen von movere fr bewegen. Ein
Motiv versetzt uns in Bewegung und stachelt zum Handeln an. Oft gibt es nicht nur eine solche Triebfeder, sondern
mehrere. Motivation ist die Gesamtheit der Motive, die einer Handlung zugrunde liegen. Und die treibende Kraft, die
Menschen zu zielgerichtetem Verhalten veranlasst.

Motor des Handelns


Was die menschlichen Motive kennzeichnet, haben Psychologen in verschiedenen Motivationstheorien beschrieben.
Grundlage der meisten dieser Theorien ist die Annahme, dass Motivation im Streben nach erwnschten und im
Vermeiden von nicht wnschenswerten Zustnden besteht.
Bei diesen Zielen handelt es sich im simpelsten Fall um das Befriedigen berlebenswichtiger physiologischer
Bedrfnisse. Also darum, Hunger und Durst zu stillen, sich bei Klte zu wrmen, bei Hitze abzukhlen - und um die
Fortpflanzung, die weniger fr den Erhalt des Individuums, wohl aber fr den der Art unabdingbar ist.
Neugeborene lcheln, wenn ihnen ein Wattestbchen mit Zuckerlsung in den Mund gesteckt wird und verlangen
mehr, erklrt Neurologe Markus Ullsperger von der Radboud-Universitt Nijmegen. Die Zuckerlsung ist ein Reiz,
der den Wunsch nach Befriedigung des Appetits aktiviert oder verstrkt, ebenso wie Essensgeruch, und so eine
bestimmte Verhaltensweise, in diesem Fall etwas zu essen, wahrscheinlicher macht. Objekte, die
berlebenswichtige primre Bedrfnisse befriedigen, wie Nahrung, wirken von Geburt an und werden deshalb als
primre Verstrker bezeichnet.
Die motivierenden Ziele knnen aber auch erworben worden sein, wie etwa der Wunsch abzunehmen oder das
Streben nach Geld oder Besitz. Die angestrebten Objekte - etwa ein Geldkoffer oder eine schnittige Motoryacht werden sekundre Verstrker genannt. Sie sind zunchst vllig neutral, bis gelernt wird, dass sie zur Befriedigung
primrer Bedrfnisse herangezogen werden knnen. Erfolg ein starker Motivator Wird diese Art des Lernens
positiv genutzt, kann man Verhalten auch beeinflussen, und zum Beispiel Morgenmuffel dazu bringen, gern zur
Schule zu gehen, weil sie wissen, dass sie ihnen gut tut. "Es gilt, Anreize zu schaffen"

Ich will, was du nicht willst


Was uns motiviert, ist von Mensch zu Mensch teilweise unterschiedlich. Der Psychologe Steven Reiss von der Ohio
State University befragte ber 7.000 Personen nach ihren Motiven und stellte dabei fest, dass zwar alle dieselben

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grundlegenden Motive haben (nach Reiss sind es 16 an der Zahl), dass jedoch die Strke dieser Motive individuell
variiert. Das heit, jeder Einzelne gewichtet Ziele wie das Streben nach Ehre, Gerechtigkeit und Macht
unterschiedlich. Auch die Frustrationstoleranz bei Misserfolgen etwa ist bei jedem Menschen anders. Sie zu
berwinden, kann auch eine Motivation werden, etwa bei Leistungssportlern. "Man muss sich selbst testen"
Die US-Psychologen John Barbuto und Richard Scholl unterteilen die Motive nach ihrem Ursprung in extrinsische
und intrinsische. Intrinsisch motiviert sind Handlungen, die wir um ihrer selbst Willen oder aufgrund unserer
persnlichen Vorstellungen und Mastbe ausfhren. So musiziert die Pianistin aus bloer Freude an der Musik, der
Skifahrer rast die Piste hinunter, weil es ihm Spa macht, oder jemand wird aus innerer berzeugung Mitglied einer
Gewerkschaft.
Dem gegenber ist extrinsisch motiviert, wer sich bei seinen Handlungen von ueren Umstnden und Anreizen
leiten lsst. Also beispielsweise einen Beruf nur aufgrund der Bezahlung annimmt oder ein Musikinstrument nur
deshalb bt, weil er auf eine Orchesterkarriere hofft. Auch Normen und Rollenbilder fhren oft zu extrinsisch
motiviertem Verhalten. Manche Brautpaare entscheiden sich fr eine Trauung mit weiem Brautkleid und Trauringen
nur deshalb, weil dies in unserem Kulturkreis den konventionellen Vorstellungen von einer schnen Hochzeit
entspricht.

Motivator Nummer 1 berleben und Reproduktion!


Fr Evolutionsbiologen greift das bisher beschriebene Verstndnis von Motivation allerdings zu kurz. Sie stellen die
Triebfedern menschlichen Handelns in den bergeordneten Kontext der Darwinschen Evolutionstheorie: Letztendlich
ist das biologische Ziel aller Lebewesen, zu berleben und sich zu reproduzieren. Steinzeitmenschen mussten
Feinde in die Flucht schlagen und sich gegen die Unbilden der Natur wappnen. Sie mussten essen, damit sie nicht
verhungerten und sich im Winter um ein Lagerfeuer scharen, um nicht zu erfrieren. Diese und die meisten anderen
Verhaltensweisen des Menschen werden zwar durch viele Einzelmotive angetrieben. Fr Evolutionsbiologen steht
aber letztlich das biologische Ziel des berlebens und der Fortpflanzung dahinter. Um dies zu verdeutlichen, wird oft
das Beispiel der Nahrungsaufnahme herangezogen.

Die Lust am Essen


Das Essverhalten folgt einem komplexen Wechselspiel zwischen Verdauungsorganen und Gehirn. Der
Hypothalamus und die Medulla oblongata, die direkt ber dem Halsende liegende Region des Stammhirns,
empfangen neuronale und hormonelle Signale aus dem Magen-Darm-Trakt und erfahren so den Grad der Sttigung.
Diese Informationen werden von den beiden fr die Regulation von Nahrungsaufnahme und Energiehaushalt der
Nahrungsregulation wichtigen Hirnstrukturen verarbeitet: Bei Hunger wird der Stoffwechsel in einen
energiesparenden Modus gebracht; bei Sttigung stehen die Zeichen auf Verbrauch.
Das alleine bestimmt jedoch nicht, ob wir uns den Bauch vollschlagen oder ein Men verschmhen. Alle durch ein
Essen hervorgerufenen Sinneswahrnehmungen - vom Geruch bis zum Anblick der Nahrung - werden in Form ihrer
elektrischen Signale an einen viszeraler sensorischer Cortex genannten Bereich der Hirnrinde weitergegeben. Dort
werden beispielsweise der Geschmack im Mund und das Vllegefhl des Magens rumlich getrennt verarbeitet. Der
viszerale sensorische Cortex wiederum ist eng mit dem Belohnungssystem im Gehirn verschaltet. Dieses spielt fr
motiviertes Verhalten generell eine zentrale Rolle und damit auch fr das Essen. Denn erst das Belohnungssystem
beschert uns die Wonne am guten Geschmack, ebenso wie die Zufriedenheit, die sowohl das bloe Stillen des
Hungers als auch ein Dinner in angenehmer Runde bereitet.
Der Quell der Freude setzt sich als Motiv fest: Wenn ich in der Wste zu verdursten drohe, trinke ich das
scheulichste Wasser gerne und suche diese Pftze immer wieder auf, um meinen Durst zu lschen und zu
berleben, erklrt der Neurologe Niels Birbaumer von der Uni Tbingen. Wenn mir das Essen in einem Restaurant
exzellent schmeckt, gehe ich aufgrund dieses einmaligen Geschmackserlebnisses wieder und wieder dorthin. Viele
Wege fhren zu positiven Gefhlen wie Freude oder Zufriedenheit und werden so zu einer Motivation. Die
gemeinsame Endstrecke ist dabei jedoch stets das Anspringen des Belohnungssystems. Schaltkreise der Motivation

Am Ende winkt der Lohn


Ob Lottogewinn, Sahnetorte oder Yoga wenn wir uns nach bestimmten Dingen oder Zustnden sehnen, ist immer
das Belohnungssystem mit von der Partie. Hirnscans zufolge hat es seinen Sitz im Mittelhirn sowie in einem innen
liegenden Teil des Grohirns, dem Striatum. Besonders gut verstanden ist dabei das dopaminerge System als
Bestandteil des Belohnungssystems. Bei unerwarteter Freude feuern die dopaminergen Neuronen salvenartig (burst
firing) und schtten den Botenstoff Dopamin aus. Von diesem Zeitpunkt an springen dopaminerge Neuronen in
Erwartung desselben Ereignisses immer wieder an. Auf diese Weise treibt uns das dopaminerge System wieder
und wieder zu den Orten hin, an denen wir schon einmal eine Belohnung in Form von Freude bekommen haben,
resmiert Birbaumer.
Dopamin ist allerdings nicht der einzige Botenstoff im Gehirn, der mit Motivation in Verbindung gebracht wird.
Birbaumer unterscheidet das Phnomen des Wollens von jenem des Mgens. Whrend das Wollen ber
Dopamin vermittelt wird, gehen er und andere Forscher davon aus, dass das Mgen ber andere Botenstoffe insbesondere Opiate und Endocannabinoide - hervorgerufen wird. Als Beispiele fr Mgen nennt Birbaumer den
sthetischen Genuss beim Betrachten eines schnen Bildes oder eines Sonnenuntergangs. Beides suchen die
meisten Menschen nicht gezielt auf. Die Freude berkommt einen beim Betrachten unerwartet. Passionierte
Galeriebesucher hingegen streben gerade nach diesen Momenten der Erbauung. Bei ihnen drfte das Mgen in ein
Wollen bergegangen sein und Dopamin in Erwartung neuer Gemlde in ihrem Gehirn anfluten.

Geld, Macht und Erotik

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Mit Hilfe von bildgebenden Verfahren wurde inzwischen in zahlreichen neurowissenschaftlichen Studien untersucht,
was uns motiviert und wo die Motivation im Gehirn zu verorten ist. Geld, die Aussicht auf Gewinn, erotische Fotos
und attraktive Gesichter, aber auch wohlschmeckende Fruchtsfte und soziale Anerkennung aktivieren in
Gehirnscans stets das Belohnungssystem.
Abhngig vom dargebotenen Reiz treten dabei aber subtile Unterschiede auf. Beispielsweise entdeckten der
Neurowissenschaftler Jean-Claude Dreher und seine Kollegen vom Institut des Sciences Cognitives im franzsichen
Bron 2010, dass der zum Vorderhirn gehrende orbitofrontale Cortex (OFC) unterschiedlich auf Bikinifotos und Geld
anspricht. Erotische Reize aktivieren vor allem den hinteren Teil dieses Hirnareals den so genannten posterioren
lateralen OFC. Dass dieser entwicklungsgeschichtlich recht alte Bereich des orbitofrontalen Cortex in diesem Fall
reagiert, erklrt Jean-Claude Dreher damit, dass schon unsere vor hunderttausenden Jahren lebenden Vorfahren
beim Anblick eines attraktiven, sexy Gegenbers freudig und motiviert reagierten. Oder, wie Evolutionsbiologen
sagen wrden, reagieren mussten um das berleben der Art zu sichern.
Der vorne, nahe der Augen liegende Teil des OFC der anteriore laterale OFC - wird hingegen bei Aussicht auf
finanziellen Gewinn aktiviert. Verglichen mit dem posterioren Teil ist er entwicklungsgeschichtlich relativ jung, was
darauf hinweisen knnte, dass die Motivation durch sekundre Verstrker wie Geld erst in jngerer Zeit entstanden
ist.
Eine weitere Erkenntnis der neurowissenschaftlichen Forschung lautet: Schon eine bloe Neuheit etwas vorher
noch nicht da Gewesenes, wie ein unbekanntes Bild fhrt zu einer Aktivierung des Belohnungssystem. Dies belegt
neurobiologisch, was Psychologen schon vielfach nachgewiesen haben: Neugier ist eine starke Motivation und eine
der wichtigsten Triebfedern des menschlichen Verhaltens.

Gefhrlich aufgeputscht
Manche Motive knnen auch zu Aktivitten anstacheln, die der Gesundheit und dem Wohlbefinden schaden. Das ist
etwa bei einer Sucht der Fall. Sucht Motivation zu schlechten Zielen Alle Drogen beschreiten im Gehirn dieselbe
Endstrecke: In Erwartung von Kokain, Nikotin oder Alkohol wird massiv Dopamin im Belohnungszentrum freigesetzt.
Schtige leiden zugleich erwiesenermaen unter einem Belohnungsdefizit. Sie sind deshalb besonders empfnglich
fr den Drogenkick, glaubt Christian Bchel vom Universittsklinikum Hamburg-Eppendorf. Der Sucht liegt also
gewissermaen eine Schieflage des Motivationssystems im Kopf zu Grunde. Aber Hand aufs Herz: So manch einem
hilft morgens erst die Aussicht auf einen starken Kaffee aus dem Bett. Und mit Koffein im Blut fllt es schon viel
leichter, sich fr den Tag zu motivieren.

DAS WICHTIGSTE IN KRZE


Grundlage der Motivation ist das Streben nach erwnschten und das Vermeiden von unerwnschten Zustnden.
Manche Motive wie Essen oder Fortpflanzung sind angeboren, andere erlernt, etwa der Drang nach Geld oder
Besitz.
Grundlage unserer Motivation ist die Aktivitt des Belohungssystems und die Ausschttung von Dopamin.
Sind Motive positiv besetzt, springt unser Belohnungssystem schon in der Erwartung ihrer an.
Die neuronalen Mechanismen der Motivation knnen auch zur Sucht fhren.

zum Weiterlesen:
Guitart-Masip, M. et al: Contextual Novelty Changes Reward Representations in the Striatum. Journal of
Neuroscience. 2010; 30 (5):1721 - 1726 (zum Text).
Secousse, G., et al: The Architecture of Reward Value Coding in the Human Orbitofrontal Cortex. Journal of
Neuroscience. 2009; 30 (39):13095 - 13104 (zum Text).

www.dasgehirn.info ist ein gemeinsames Projekt der Gemeinntzigen Hertie Stiftung, des ZKM | Zentrum fr Kunst und Medientechnologie Karlsruhe und der Neurowissenschaftlichen Gesellschaft

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