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Matrizes antropolgicas para a compreenso do problema da natureza e da graa em Karl Rahner

Matrizes antropolgicas para a compreenso do


problema da natureza e da graa em Karl Rahner
Jos Carlos Aguiar de Souza*

RESUMO
Para evitar tanto o externalismo como as dificuldades inerentes ao desejo natural de Henri De Lubac, Rahner introduz o conceito de existencial sobrenatural. Juntamente com as noes de natureza pura e potncia de
obedincia, a noo de existencial sobrenatural permite que Rahner salvaguarde a gratuidade da graa e afirme
simultaneamente o ordenamento intrnseco da existncia
humana para a viso de Deus.
Palavras-chave: Natureza; Graa; Existencial sobrenatural; Externalismo; Rahner.

I
PARA A TEOLOGIA CATLICA, a graa um puro dom de Deus e o
objeto das mais profundas aspiraes do ser humano. O problema da natureza e da graa central para a teologia crist. A
questo como conciliar a transcendncia e a gratuidade da
graa com a natureza humana, que de algum modo anseia e se
sente atrado por ela?
Na tradio catlica, encontramos duas posies em conflito. A primeira, seguindo Santo Agostinho, afirma que a prpria
natureza humana possui um desejo de Deus, como expresso no
incio das Confisses: Vs nos criastes para Vs e o nosso corao vive inquieto, enquanto no repousa em Vs. A segunda
posio surge no decorrer da Idade Mdia, quando o problema
da natureza e da graa estava sendo elaborado de forma explcita, e o tema do desejo natural da viso beatfica de Deus ganhou
papel proeminente na teologia tomista.

Horizonte, Belo Horizonte, v. 3, n. 5, p. 131-141, 2 sem. 2004

Doutor em Filosofia, professor da PUC


Minas e do Ista,
Vice-diretor de Psgraduao CES-JF.

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Jos Carlos Aguiar de Souza

Santo Toms de Aquino declara que o fim ltimo da pessoa


humana a viso beatfica de Deus, mas que isso est para alm
das possibilidades da criatura espiritual. Assim sendo, o ser humano busca simultaneamente um fim natural e outro sobrenatural. O primeiro a beatitude terrena de que nos fala o filsofo,
e a outra o objeto da revelao de Deus. Enquanto o primeiro
proporcional natureza humana, o segundo impossvel sem
a ajuda divina.
A clarificao da doutrina de Santo Toms do desejo natural
da alma para Deus gerou diversidade de interpretaes no tomismo subseqente uma delas ficou conhecida como externalismo (DUMOND, 1932, p. 16). Essa corrente da teologia neoescolstica, para proteger a gratuidade da graa, nega a existncia de qualquer tendncia natural do ser humano para o destino
sobrenatural da viso beatfica de Deus. Como resultado, a graa uma realidade sobreposta natureza, dando a ela novo fim
sobrenatural. Segundo essa corrente de interpretao, a graa
tem que ser concebida como algo imposto natureza humana
por um decreto divino extrnseco a ela e, que se faz conhecido
por meio da revelao. A natureza humana por si mesma no
manifesta nenhuma tendncia para a vida sobrenatural da graa. Possui apenas uma potncia de obedincia (Potentia Oboedientialis), que se expressa simplesmente em termos de uma
no repugnncia ao destino sobrenatural da nossa existncia.
Para salvaguardarmos a gratuidade da graa, preciso negar
que Deus seja o fim ltimo da natureza humana enquanto tal.
Assim sendo, o nico fim que o ser humano naturalmente deseja
tem que ser aquele proporcional sua natureza. Conseqentemente, a graa uma supra-estrutura imposta natureza humana.
O objetivo do nosso artigo examinar de forma breve o modo
como Rahner buscou desenvolver uma posio intermediria para
superar as dificuldades envolvidas na problemtica da natureza
e da graa.

II
Na formulao da Doutrina do Desejo Natural da Alma para
Deus, a teologia da graa de Santo Toms recebeu influncias
de Agostinho e de Aristteles. Do primeiro ela recebeu a idia de
que a natureza humana inclui um desejo pelo sobrenatural, a vi-

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so beatfica de Deus, que o fim ltimo de toda criatura racional. Entretanto, o natural e o sobrenatural no esto claramente
distintos na tradio agostiniana. A natureza um conceito polivalente. Ele pode se referir condio da humanidade aps a
queda, que, em razo do pecado, se acha privada da graa. A
natureza pode se referir, tambm, condio da humanidade livre do pecado. De Aristteles a teologia de Toms de Aquino recebeu a noo de natureza, entendida em termos substantivos.
Para o filsofo, a natureza de todos os seres a sua prpria essncia, concebida como um princpio permanente que faz uma
coisa ser o que ela . Cada ser age segundo um fim proporcional
sua natureza.
Com a doutrina do desejo natural da alma de ver a Deus,
Santo Toms busca conciliar essas duas posies. Na Summa
Contra Gentiles (AQUINO, livro 3, parte I, cap. 25), ele afirma
que o fim de toda criatura racional se encontra no conhecimento de Deus. O homem deseja naturalmente conhecer a causa
primeira de tudo o que existe. J que Deus o primeiro principio de tudo, o fim ltimo do ser humano conhecer a Deus. Entretanto, Santo Toms declara que tal fim se encontra para alm
das possibilidades humanas e que, por isso mesmo, o ser humano busca simultaneamente dois fins ltimos: o natural e o sobrenatural (De Veritate q. 14, a. 2). O primeiro diz respeito beatitude aqui na terra, sendo proporcional natureza humana. Ele
se refere ao que Aristteles identificou como a felicidade ltima
do ser humano e que se liga atividade contemplativa mais elevada do intelecto. Santo Toms defende aqui uma viso moderada de intelectualismo j que o intelecto no v a Deus diretamente. O segundo o objeto da revelao e, conquanto tal,
inacessvel sem a ajuda divina e implica a alegria futura de ver a
Deus como Ele (Summa Teolgica Ia q. 62 a. 1).
Entretanto, se o fim sobrenatural da viso beatfica de Deus
encontra-se para alm das possibilidades naturais da criatura
humana, como pode o ser humano desejar naturalmente a Deus?
A grande dificuldade reside em determinar o sentido exato de
desejo natural em Santo Toms de Aquino. O problema enfrentado pelos intrpretes de Santo Toms como conciliar as afirmaes tomistas de que a natureza possui um desejo natural por
Deus com a insistncia enftica de que tal fim sobrenatural no
pode ser atingido pelos prprios meios naturais do ser humano?
Algumas interpretaes subseqentes da doutrina tomista le-

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varam a uma posio conhecida como externalismo (VASS, 1985,


p. 61). Segundo essas correntes, o desejo natural surge do conhecimento naturalmente adquirido dos efeitos sobrenaturais.
Em outras palavras, no existe em ltima instncia nenhum desejo natural pela viso beatfica de Deus, na medida em que a ordem puramente natural apenas pode desejar um fim que lhe seja
naturalmente apropriado. O fim sobrenatural se encontra para
alm da capacidade humana. Deus no pode, pois, ser nem o
fim nem a perfeio ltima da pessoa humana em sua condio
natural. O desejo de Deus algo sobrenatural, j que a ordem
puramente natural no pode transcender sua capacidade, no
existindo nenhuma tendncia natural intrnseca pelo destino sobrenatural do ser humano.
Desse modo, a graa concebida como algo que transcende
totalmente os poderes humanos, no havendo nenhum ponto de
contato com ela, j que o nico fim que a pessoa humana pode
buscar naturalmente tem que ser apropriado sua prpria capacidade. A natureza existe primeiramente por si mesma e apenas
subseqentemente se encontra ordenada para a vida sobrenatural desejada por Deus e conhecida mediante a revelao divina.
A graa relegada a algo imposto de fora sobre a natureza humana que se encontra fechada em si mesma. A natureza, por sua
vez, no evidencia nenhuma tendncia para uma vida e um destino sobrenaturais.
Esse posicionamento leva a uma diviso intransponvel entre
as ordens natural e sobrenatural. O ponto central de crticas
viso externalista da graa que ela nos leva a uma espcie de
nominalismo, em que a viso de Deus como nosso fim ltimo
no possuiria nenhum ponto de contato com a profundidade do
nosso ser, nada mais sendo do que um decreto divino puramente jurdico e externo nossa natureza humana (KENNY, 1953,
p. 280).
Os telogos modernos, entre eles Henri De Lubac, rejeitaram essa concepo extrnseca da graa, dando nova interpretao teoria do desejo natural da viso beatfica, ao enfatizar que
Deus o fim intrnseco da pessoa humana (LUBAC, 1949, p. 80121). Na interpretao de De Lubac, Santo Toms permaneceu
substancialmente fiel doutrina dos Padres da Igreja, segundo a
qual a pessoa humana possui o desejo de Deus porque o prprio
Deus implantou tal desejo em suas criaturas. E, por isso mesmo, o fim ltimo do ser humano a viso beatfica de Deus,

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muito embora essa seja inatingvel sem a graa. Apenas os meios


para atingir tal fim que so acrescentados natureza e no o
desejo da viso beatfica enquanto tal. Para De Lubac, Santo Toms nunca concebeu uma natureza pura, sendo tal conceito uma
noo forjada pela teologia moderna. Para ele, apenas por um
ato gratuito de Deus pode o ser humano possuir os meios sobrenaturais para atingir o seu fim ltimo. O desejo que o esprito humano possui da viso beatfica o mais absoluto de todos
os desejos; desejar a comunicao divina como um puro dom,
como uma iniciativa livre e gratuita. Esse o fim que Deus traou para o ser humano, no existindo nenhum outro que no a
viso beatfica. Assim sendo, no se possvel conceber um estado de natureza pura. Entretanto, se a natureza humana possui
um desejo natural de carter absoluto, como salvaguardar a gratuidade do sobrenatural? Esse apontado como um dos principais problemas da interpretao oferecida por De Lubac com a
teoria do desejo natural da alma por Deus.

III
Karl Rahner entra no debate sobre o problema da natureza e
da graa ao criticar um artigo publicado em 1950, na revista
sua Orientierung (1950, p. 138-141), em que um autor annimo defende a teoria do desejo natural de De Lubac, segundo a
qual a existncia humana em sua prpria essncia encontra-se
intrinsecamente direcionada para o seu destino sobrenatural, que
a viso beatfica de Deus, negando, assim, que possa existir
um destino puramente natural para o homem.
Em resposta, Rahner publica um artigo intitulado Eine antwort1 (Uma resposta), no qual aponta para os perigos da teoria de De Lubac, que compromete a gratuidade da graa, ao
mesmo tempo em que busca superar a viso expressa pelo externalismo. Pelo conceito de existencial sobrenatural, Rahner explica a ordenao do ser humano para a viso beatfica de Deus.
Ele apela para a noo de natureza pura como condio necessria para se preservar a gratuidade da graa. Para explicar a
relao entre a natureza e a graa, ele faz uso da noo de potncia de obedincia entendida como uma receptividade positiva para graa e no apenas como mera no resistncia da natureza graa divina.

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Orientierung, n.
14, p. 141-145,
1950. Este artigo foi
republicado com o
ttulo Concerning
the relationship between nature and
grace. Theological
investigations I. London: Darton Longmann & Todd, 1974,
p. 297-317.

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Rahner influenciado pela filosofia crtica transcendental de


Kant, por Marechal e pelo neotomismo que interpreta a metafsica de Santo Toms luz do cogito kantiano e, ainda, pela ontologia fundamental heiddegeriana, que estabelece a diferena ontolgica entre Ser e seres. Digno de nota a sua metafsica do
conhecimento. Para Rahner, o ser humano o nico ser que levanta a questo a respeito do ser. Isso revela que o ser humano
j possui a priori conhecimento do ser; caso contrrio, seria impossvel para ele levantar uma questo sobre algo absolutamente
desconhecido. Existe, pois, uma unidade fundamental entre o conhecimento e o ser. A presena do homem para o ser, entretanto,
no absoluta mas finita e, por isso mesmo, o ser anlogo. Em
outras palavras, a unidade entre ser e conhecimento varia de ser
para ser e, por esse motivo, ao levantar a questo sobre o ser, o
homem no pode ser uma unidade inquestionvel com o prprio ser, objeto de suas interrogaes. No existe uma identidade perfeita entre o conhecer e o ser conhecido. O homem assim
uma abertura absoluta para o ser. O ser humano esprito, sendo
capaz de se distanciar da materialidade das coisas particulares
conhecidas para o reconhecimento da no-restrio imposta pela
particularidade. Esse reconhecimento permite a Rahner formular
o pr-conceito (Vorgriff), que servir de base para a noo central
de ser pensamento, denominada de existencial sobrenatural.
O preconceito a condio de possibilidade do conceito universal. o movimento do esprito na direo da totalidade de
seus possveis objetos. No se trata de um conhecimento a priori do objeto, mas de um horizonte a priori de percepo de um
objeto que se apresenta a posteriori. Trata-se, pois, de uma condio a priori do conhecimento de uma aparncia a posteriori
(RAHNER, 1968, p. 143-145). Ou seja, valendo-nos desse horizonte ilimitado, podemos estabelecer a existncia de Deus. No
se trata de nenhuma demonstrao a priori da Sua existncia ou
de represent-lo como um objeto do intelecto. A realidade de
Deus pode ser conhecida e afirmada apenas pelo conhecimento
a posteriori da prpria coisa como condio necessria do conhecimento. Para Rahner, o ser absoluto de Deus tem que ser o
fim ltimo do preconceito (RAHNER, 1968, p. 64).
Considerando que o homem uma abertura absoluta para o
Ser, e Deus s pode ser conhecido no horizonte ilimitado do
preconceito, o esprito humano possui uma potncia de obedincia para a possibilidade da revelao. Na medida em que o

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ser humano, em seu ato de cognio, direciona-se para Deus,


ele se encontra aberto para a possvel comunicao divina. Entretanto, apesar da abertura humana para a transcendncia, Deus
permanece para sempre desconhecido, sendo objeto de possvel
revelao. Trata-se da liberdade divina que no pode ser esgotada pela capacidade humana de conhec-Lo. O ser humano composto de corpo e esprito um ser histrico, e nos confins da
Histria que a revelao se d na forma da palavra humana. O
ser humano um ser ouvinte da palavra de Deus na Histria
(RAHNER, 1968, p. 160-161). A compreenso do homem como
possuindo uma potncia de obedincia fundamental para o entendimento da relao entre natureza e graa em Karl Rahner.

IV
Mediante o conceito de existencial sobrenatural, Rahner
busca salvaguardar a gratuidade da graa, mantendo simultaneamente um ordenamento intrnseco da existncia humana para
a viso de Deus. O termo existencial foi tirado da filosofia heiddegeriana para significar a estrutura permanente do ser do homem anterior a qualquer ato livre. Para Rahner, anteriormente a
qualquer deciso livre, todo ser humano encontra-se intrinsecamente ordenado, pela graa, para a viso de Deus. Se a humanidade encontra-se sempre no desejo salvfico de Deus (1Tm. 2,4),
todos so chamados para um fim sobrenatural, e esse chamado
afeta a totalidade da condio humana. O existencial sobrenatural a concretizao no ser humano da oferta incessante da graa oferecida por Deus para toda a humanidade.
O desejo salvfico de Deus tem de possuir uma realidade ontolgica correspondente na pessoa humana. O chamado de Deus
para a viso beatfica tem de estar inscrita na prpria estrutura
do ser do homem. Esse chamado que nos faz objetos de uma finalidade sobrenatural no pode ser algo externo realidade mais
profunda da nossa existncia (RAHNER, 1974, p. 302-303).
Para Rahner, o ser humano uma realidade complexa que
consiste tanto da natureza pura como do existencial sobrenatural. A pura natureza um postulado necessrio para explicar a
situao do ser humano fora do existencial sobrenatural. Contudo, nunca nos experimentamos a ns mesmos como natureza
pura separada do existencial sobrenatural. Em outras palavras,

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muito embora a noo de natureza pura seja necessria do ponto de vista teolgico, na prtica, entretanto, nunca poderemos
precisar o contedo exato de tal natureza.
Esses dois conceitos permitem que Rahner explique o carter gratuito da ordenao do ser humano para a viso de Deus.
Todavia, eles no resolvem o problema da relao da natureza e
da graa. Para tal, precisamos retornar ao conceito de potncia
de obedincia, que denota uma transcendncia natural ilimitada
do ser humano, em conhecimento e liberdade, para a autocomunicao de Deus. Trata-se da prpria natureza humana, como
um todo, que capaz de se abrir para a comunicao divina. Tal
potncia no algo externo, mas uma ordenao interna incondicional de unio do ser humano com Deus no existencial sobrenatural. Para Rahner, existe, pois, em cada ser humano uma
orientao positiva e incondicional para a viso de Deus. Entretanto, ele se recusa a admitir que tal ordenao seja parte constitutiva da natureza humana, pois, se a natureza manifestasse
em sua essncia essa ordenao, Deus seria obrigado a realizla, e isso comprometeria a gratuidade da graa. O existencial
sobrenatural orienta a existncia humana para a viso beatfica.
Rahner, todavia, concebe uma natureza pura hipottica como
elemento necessrio para se preservar a graa como um puro
dom. No existe nenhuma obrigao imposta a Deus pela natureza humana.
Subjacente concepo de Rahner, encontramos a definio
do ser humano em termos da natureza e do existencial sobrenatural. O ser humano acha-se aberto ao horizonte infinito do ser,
que condio de possibilidade para todo conhecimento e liberdade do homem. O ser humano caracterizado por uma potncia de obedincia que torna possvel a revelao divina. Deus
no algum distante da prpria transcendncia humana, j que
a pessoa humana dotada de um existencial sobrenatural. O
horizonte infinito do homem foi modificado de modo sobrenatural. Deus algum prximo e sempre presente pela sua graa.
O ponto central da soluo oferecida por Rahner para o problema da natureza e da graa consiste no fato de que a ordenao
humana para a viso beatfica de Deus parte constitutiva de
sua prpria historicidade, e no de sua essncia como esprito.
Aqui Rahner se distancia de De Lubac, que essencialmente concebe o homem como um esprito finito que evidencia o desejo de
ver a Deus. O ser humano constitudo pela pura natureza e pe-

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lo existencial sobrenatural. O desejo que a pessoa humana possui pela vida da graa atribuda ao existencial sobrenatural,
enquanto que a natureza pura hipottica elemento logicamente necessrio para se preservar a gratuidade da graa. A natureza do existencial sobrenatural o prprio Deus presente na natureza humana em termos de que causalidade quase-formal, no
devendo ser entendido como entidade intermediria entre a graa
de Deus e a natureza humana.

V
A utilizao do mtodo da filosofia transcendental para abordar o problema da natureza e da graa um dos pontos mais
controversos do pensamento de Rahner. Com base na anlise
da transcendentalidade do ser humano, ele afirma que Deus
parte constituinte da transcendncia humana. Entretanto, o carter infinito da curiosidade humana um processo indefinido, e
questionvel at que ponto ele nos leva a afirmar a existncia de
um ser absoluto e transcendente, como afirma Rahner.
Por outro lado, se tomarmos a concepo da natureza pura
do ser humano, temos o problema de como conciliar a graa,
como elemento constitutivo da existncia humana, com a possibilidade de que a natureza do homem possa ter sido criada destituda de qualquer fim sobrenatural. Em outras palavras, como
pensar a possibilidade de uma natureza pura separada do existencial sobrenatural, se ele a realidade mais ntima e autntica
do ser humano? O que sobraria da identidade humana, se subtrairmos a sua raiz mais central e profunda? (KOTTUKAPALLY,
1974, p. 123-124) Essas dificuldades permanecem mesmo se
considerarmos que para Rahner a natureza humana separada
do existencial sobrenatural continuaria sendo orientada para Deus,
muito embora Ele no se fizesse presente para o ser humano no
carter imediato e absoluto da sua graa. Deus seria apenas um
termo distante do horizonte infinito do conhecimento humano
(RAHNER, 1969, p. 89-90). Entretanto, se a natureza pura,
dotada de uma potncia de obedincia, um conceito ligado ao
existencial sobrenatural, possuindo apenas funo hipottica,
qual o sentido de se conceber tal natureza hipottica quando na
ordem histrica atual tal potencialidade nunca ser realizada?
(SHEPHERD, 1969, p. 90).

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Apesar de algumas dificuldades persistirem, a abordagem de


Rahner a que melhor articula o problema da natureza e da
graa. O externalismo salvaguarda a gratuidade da graa, mas
essa se torna algo secundrio e adventcio no que tange natureza humana. Henri De Lubac concebe a natureza humana intrinsecamente orientada para a vida da graa, mas incapaz de
oferecer explicao adequada da gratuidade da graa. Rahner
consegue salvaguardar a graa como puro dom e, ao mesmo
tempo, afirmar uma ordenao intrnseca da existncia humana
para a graa de Deus.

ABSTRACT
In order to avoid both externalism and the difficulties inherent to Henri de Lubacs natural desire, Rahner introduces the concept of supernatural existential. Together
with the notions of pure nature and obedience potency, that of supernatural existential allows Rahner to safeguard the gratuity of Grace and to affirm, simultaneously, the intrinsic ordination of human existence to gods
view.
Key words: Nature; Grace; Supernatural existential; Externalism; Rahner.

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