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Crimen de Guerra

Definicin
Violaciones graves del Derecho Internacional Humanitario, es decir, de los convenios,
normas y usos aplicables a los conflictos armados internacionales o internos, que implican
una responsabilidad penal internacional.
En cuanto al origen del concepto de crimen de guerra, el Estatuto del Tribunal de
Nuremberg los defini como una violacin de los usos y costumbres de la guerra, que
poda consistir en asesinatos, malos tratos, deportacin y trabajos forzados a civiles y
prisioneros, ejecucin de rehenes y destrucciones no debidas a razones militares.
Posteriormente, este tipo de crimen se recogi tambin en los Estatutos de los Tribunales
Penales Internacionales Ad Hoc para Ruanda y Ex Yugoslavia, as como en el Estatuto de
la Corte Penal Internacional.
En respuesta a los crmenes de guerra estn los convenios internacionales humanitarios
en especial Los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949 y Estatuto de Roma
de la Corte Penal Internacional.

Los Convenios de Ginebra

El Comit Internacional de la Cruz Roja es el promotor del Convenio de Ginebra, que


protege al soldado herido, as como de los Convenios humanitarios que lo completan.
Estos tratados fundamentales se basan en el respeto debido a la persona humana y su
dignidad; ratifican el principio de la asistencia desinteresada y colabora sin discriminacin
a las vctimas, al hombre, herido, prisionero o nufrago, sin defensa alguna, ya no es un
enemigo, sino nicamente un ser que sufre.
La principal obra del Comit Internacional en el periodo transcurrido entre las dos guerras
mundiales, fue la realizacin de proyectos de Convenios y especialmente del Convenio
relativo al trato debido a los prisioneros de guerra que, firmado en 1929, fue la
salvaguardia de millones de cautivos durante el ltimo conflicto.
En 1945, tras una guerra sin precedente, se plante el problema, de considerable
amplitud, de desarrollar y perfeccionar las normas del derecho de gentes en el mbito
humanitario, a la luz de los acontecimientos que se dieron durante el conflicto. Dado que
los Gobiernos y Sociedades Nacionales de la Cruz Roja aprobaron muy pronto las

propuestas del Comit, ste se puso actuar inmediatamente. Era necesario preparar la
revisin de tres antiguos Convenios (Convenio de Ginebra de 1929 para aliviar la suerte
que corren los heridos y los enfermos de los ejrcitos en campaa; X Convenio de la
Haya de 1907, para adaptar a la guerra martima los principios del Convenio de Ginebra;
Convenio de 1929 relativo al trato debido a los prisioneros de guerra). Era conveniente
tambin, y sobre todo, elaborar un Convenio para la proteccin de las personas civiles,
cuya carencia haba tenido tan crueles consecuencias durante el conflicto.
El Comit Internacional de la Cruz Roja, para realizar su obra recurri a un mtodo al que
haba seguido tras la Primera Guerra Mundial: reunir una documentacin preliminar lo
ms completa posible, poniendo de relieve los puntos en que el Derecho Internacional
Pblico debe ser confirmado, completado o modificado, y redactando, despus, en
colaboracin con expertos de los diferentes pases, proyectos de Convenios revisados y
de Convenios nuevos, para someterlos a la Conferencia Internacional de la Cruz Roja y.
en ltima instancia, a una Conferencia Diplomtica habilitada para dar forma definitiva a
estos tratados.
Finalizados los proyectos de Convenios a comienzos de 1948, lo que conllev grandes
modificaciones, el Comit Internacional los remiti, a mediados de mayo, a todos los
Gobiernos y a todas la Sociedades Nacionales de la Cruz Roja, con miras a la XVII
Conferencia Internacional de la Cruz Roja.
Celebr estas sus sesiones en Estocolmo, del 20 al 31 de agosto de 1948; participaron
los representantes de cincuenta Gobiernos y de cincuenta y dos Sociedades Nacionales.
Se aprobaron, con algunas modificaciones, los proyectos sometidos.
Despus de tan largos trmites, esos textos sirvieron como nica base de trabajo para la
Conferencia diplomtica de Ginebra, que les dio forma definitiva.
La Conferencia Diplomtica para elaborar Convenios Internacionales destinados a
proteger a las vctima de la guerra, convocada por el Consejo Federal Suizo, gerente de
los Convenios de Ginebra, se reuni en esa ciudad del 21 de abril al 12 de agosto de
1949.
En dicha Conferencia estuvieron oficialmente representados sesenta y tres Estados,
cincuenta y nueve de los cuales con plenos poderes de deliberacin y cuatro como
observadores. Se invit a que los expertos del Comit Internacional de la Cruz Roja
participaran activamente de los trabajos.
En el transcurso de cuatro meses de ininterrumpidas e intensas deliberaciones, la
Conferencia elabor los cuatro convenios siguientes:

I.

Convenio de Ginebra del 12 de agosto de 1949 para aliviar la suerte que


corren los heridos y los enfermos de las fuerzas armadas en campaa.

II.

Convenio de Ginebra del 12 de agosto de 1949 para aliviar la suerte que corre
los heridos, los enfermos y los nufragos de las fuerzas armadas en el mar.

III.

Convenio de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo al trato debido a los


prisioneros de guerra.

IV.

Convenio de Ginebra del 12 de agosto de 1949 relativo a la proteccin debida


a las personas civiles en tiempo de guerra.

En la sesin de clausura, las delegaciones de los Estados siguientes firmaron el Acta


Final:
Afganistn, Albania, Argentina, Australia, Austria, Blgica, Repblica Socialista de
Bielorrusia, Brasil, Bulgaria, Canad, Colombia, Costa Rica, Cuba, Checoslovaquia, Chile,
China, Dinamarca, Ecuador, Egipto, Espaa, Estados Unidos de Amrica, Etiopia,
Finlandia, Francia, Grecia, Guatemala, Hungra, India, Irn, Repblica de Irlanda, Israel,
Italia, Lbano, Liechtenstein, Luxemburgo, Mxico, Mnaco, Nicaragua, Noruega, Nueva
Zelanda, Pases Bajos, Pakistn, Per, Polonia, Portugal, Reino Unido de Gran Bretaa e
Irlanda del Norte, Rumania, Santa Sede, Siam, Siria, Suecia, Turqua, Repblica
Socialista de Ucrania, Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, Uruguay, Yugoslavia,
Suiza.
Los Convenios entran en vigor, para cada Alta Parte Contratante, seis meses despus de
haber depositado su instrumento de ratificacin.

Disposiciones Comunes a los cuatro Convenios


La Conferencia Diplomtica de Ginebra, innovando desarrollo y agrup las disposiciones
de alcance general, hasta entonces embrionarias, y dispersas. Casi idnticas en cada uno
de los cuatro Convenios, figuran ahora repartidas en tres subdivisiones.

Disposiciones generales
Se trata de una docena de artculos de gran trascendencia, ya que determinan las
condiciones de aplicacin de los Convenios; se encuentra al comienzo de cada uno de
ellos. Se refieren al respeto de los Convenios, a su aplicacin en caso de guerra

internacional o de ocupacin y en caso de guerra civil. Siguiendo las disposiciones


relativas a la duracin de la aplicacin, a los acuerdos especiales que las Partes
contratantes pueden concertar, a la inalienabilidad de los derechos de las personas
protegidas

Represin de las infracciones


Son los artculos 49 a 52 del I Convenio, 50 a 53 del II, 129 a 131 del III, y 146 a 149 del
IV.
La XVII Conferencia Internacional de la Cruz Roja, juzgando insuficientes las
disposiciones que tom a este respecto, encarg al Comit Internacional que prosiguiera
sus trabajos sobre esta importante cuestin. ste, tras haber consultado a especialistas
de reputacin internacional, present a los Gobiernos invitados a la Conferencia
Diplomtica, en su volumen titulado Observaciones y propuestas, sugerencias que
sirvieron de base para las deliberaciones de la Conferencia.

No cabe duda de que estos textos aportarn una contribucin importante al derecho
internacional, en el mbito de los crmenes de guerra, nocin que, debido a su frecuente
uso en el lenguaje corriente y en los escritos de los publicistas, requiere todava una
definicin jurdica de aceptacin general.

Disposiciones finales
Esta seccin, con la que termina cada Convenio, contiene las clusulas diplomticas
relativas a la firma, a la ratificacin y a la entrada en vigor de los Convenios, as como el
procedimiento de adhesin a los mismos.

Infracciones graves de los Convenios de Ginebra de 1949

Primer Convenio: para aliviar la suerte que corren los heridos y los enfermos de las
fuerzas armadas en campaa

Infracciones graves CG I, Art.50


Cometidas contra las personas protegidas (heridos y enfermos pertenecientes a los
miembros de las fuerzas armadas de una Parte en conflicto, as como los miembros de
las milicias y de los cuerpos de voluntario que formen parte de estas fuerzas armadas)
El homicidio intencional.
La tortura o los tratos inhumanos, incluidos los experimentos biolgicos.
El hecho de causar deliberadamente grandes sufrimientos o de atentar gravemente contra
la integridad fsica o la salud.
La destruccin y la apropiacin de bienes, no justificada por necesidades militares y
efectuadas a gran escala, ilcita y arbitrariamente.

Segundo Convenio: para aliviar la suerte que corren los heridos, los enfermos y los
nufragos de las fuerzas armadas en el mar

Infracciones graves CG II, Art.51


Cometidas contra las personas protegidas (los nufragos, a los heridos y a los enfermos
en el mar pertenecientes a los miembros de las fuerzas armadas de una Parte en
conflicto, as como los miembros de las milicias y de los cuerpos de voluntarios que
formen parte de estas fuerzas armadas).
El homicidio intencional.
La tortura o los tratos inhumanos, incluidos los experimentos biolgicos.
El hecho de causar deliberadamente grandes sufrimientos o de atentar gravemente contra
la integridad fsica o la salud.

La destruccin y apropiacin de bienes, no justificadas por necesidades militares y


efectuadas a gran escala ilcita y arbitrariamente.

Tercer Convenio: relativo al trato debido a los prisioneros de guerra

Infracciones graves CG III, Art.130


Cometidas contra las personas protegidas (son prisioneros de guerra los que caigan en
poder del enemigo, los miembros de las fuerzas armadas de una Parte en conflicto, as
como los miembros de las milicias y de los cuerpos de voluntarios que formen parte de
estas fuerzas armadas).
El homicidio intencional.
La tortura o los tratos inhumanos, incluidos los experimentos biolgicos.
El hecho de causar deliberadamente grandes sufrimientos grandes sufrimientos o de
atentar gravemente contra la integridad fsica o la salud
El hecho de forzar a un prisionero de guerra a servir a las fuerzas armadas de la Potencia
enemiga.
El hecho de privarlo de su derecho a ser juzgado legtima e imparcialmente segn las
prescripciones del presente Convenio.
Cuarto Convenio: relativo a la proteccin debida a las personas civiles en tiempo de
guerra

Infracciones graves CG IV, Art. 147


Cometida contra las personas protegidas (a las personas que, en cualquier momento y de
la manera que sea, estn, en caso de conflicto o de ocupacin, en poder de una Parte en
conflicto o de una Potencia ocupante de la cual no sean sbditas).
El homicidio intencional.
La tortura o los tratos inhumanos, incluidos los experimentos biolgicos.

El hecho de causar deliberadamente grandes sufrimientos o de atentar gravemente contra


la integridad fsica o la salud.
La deportacin o el traslado ilegal, la detencin ilegal.
El hecho de forzar a una persona protegida a servir en las fuerzas armadas de la Potencia
enemiga.
El hecho de privarla de su derecho a ser juzgada legtima e imparcialmente segn las
prescripciones del presente Convenio.
La toma de rehenes.
La destruccin y la apropiacin de bienes no justificada por necesidades militares y
realizadas a gran escala de modo ilcito y arbitrario.

Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional

Los Estados Partes en el presente Estatuto, conscientes de que todos los pueblos estn
unidos por estrechos lazos y sus culturas configuran un patrimonio comn y observando
con preocupacin que este delicado mosaico puede romperse en cualquier momento,

Teniendo presente que, en este siglo, millones de nios, mujeres y hombres han sido
vctimas de atrocidades que desafan la imaginacin y conmueven profundamente la
conciencia de la humanidad, reconociendo que esos graves crmenes constituyen una
amenaza para la paz, la seguridad y el bienestar de la humanidad.
Afirmando que los crmenes ms graves de trascendencia para la comunidad
internacional en su conjunto no deben quedar sin castigo y que, a tal fin, hay que adoptar
medidas en el plano nacional e intensificar la cooperacin internacional para asegurar que
sean efectivamente sometidos a la accin de la justicia.
Decididos a poner fin a la impunidad de los autores de esos crmenes y a contribuir as a
la prevencin de nuevos crmenes, recordando que es deber de todo Estado ejercer su
jurisdiccin penal contra los responsables de crmenes internacionales.
Reafirmando los Propsitos y Principios de la Carta de las Naciones Unidas y, en
particular, que los Estados se abstendrn de recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza
contra la integridad territorial o la independencia poltica de cualquier Estado o en
cualquier otra forma incompatible con los propsitos de las Naciones Unidas.
Destacando, en este contexto, que nada de lo dispuesto en el presente Estatuto deber
entenderse en el sentido de que autorice a un Estado Parte a intervenir en una situacin
de conflicto armado o en los asuntos internos de otro Estado.
Decididos, a los efectos de la consecucin de esos fines y en inters de las generaciones
presentes y futuras, a establecer una Corte Penal Internacional de carcter permanente,
independiente y vinculada con el sistema de las Naciones Unidas que tenga competencia
sobre los crmenes ms graves de trascendencia para la comunidad internacional en su
conjunto.
Destacando que la Corte Penal Internacional establecida en virtud del presente Estatuto
ser complementaria de las jurisdicciones penales nacionales, decididos a garantizar que
la justicia internacional sea respetada y puesta en prctica en forma duradera.

Los crmenes de guerra segn el Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional

1. La Corte tendr competencia respecto de los crmenes de guerra en particular


cuando se cometan como parte de un plan o poltica o como parte de la comisin
en gran escala de los crmenes.
2. A los efectos del presente Estatuto, se entiende por crmenes de guerra:
a) infracciones graves de los Convenios de Ginebra de 12 de agosto de 1949, a
saber, cualquiera de los siguientes actos contra personas o bienes protegidos
por las disposiciones del Convenio de Ginebra pertinente:
i)

El homicidio intencional

ii)

La tortura o tratos inhumanos, incluidos los experimentos biolgicos.

iii)

El hecho de causar deliberadamente grandes sufrimientos o de atentar


gravemente contra la integridad fsica o la salud.

iv)

La destruccin y apropiacin de bienes, no justificadas por necesidades


militares, y efectuadas a gran escala, ilcita o arbitrariamente.

v)

El hecho de forzar a un prisionero de guerra o a otra persona protegida


a servir en las fuerzas de la Potencia enemiga.

vi)

El hecho de privar deliberadamente a un prisionero de guerra o a otra


persona protegida de su derecho a ser juzgado legtima e
imparcialmente.

vii)

La deportacin o traslado ilegal o el confinamiento ilegal.

viii)

La toma de rehenes.

b) Otras violaciones graves de las leyes y usos aplicables en los conflictos


armados internacionales dentro del marco establecido de derecho
internacional, a saber, cualquiera de los actos siguientes:
i)

Dirigir intencionalmente ataques contra la poblacin civil en cuanto tal o


contra personas civiles que no participan directamente en las
hostilidades.

ii)

Dirigir intencionalmente ataques contra bienes civiles, es decir, bienes


que no son objetivos militares.

iii)

Dirigir intencionalmente ataques contra personal, instalaciones,


material, unidades o vehculos participantes en una misin de
mantenimiento de la paz o de asistencia humanitaria de conformidad

con la Carta de las Naciones Unidas, siempre que tengan derecho a la


proteccin otorgada a civiles o bienes civiles con arreglo al derecho
internacional de los conflictos armados.
iv)

Lanzar un ataque intencionalmente, a sabiendas de que causara


perdidas incidentales de vida, lesiones a civiles o daos a bienes de
carcter civil o daos extensos, duraderos y graves al medio ambiente
natural que seran manifiestamente excesivos en relacin con la ventaja
militar concreta y directa de conjunto de que se prevea.

v)

Atacar o bombardear, por cualquier medio, ciudades, aldeas, viviendas


o edificios que no estn defendidos y que no sean objetivos militares.

vi)

Causar la muerte o lesiones a un combatiente que haya depuesto las


armas o que, al no tener medios para defenderse, se haya rendido a
discrecin.

vii)

Utilizar de modo indebido la bandera blanca, la bandera nacional o las


insignias militares o el uniforme del enemigo o de las naciones unidas,
as como los emblemas distintivos de los Convenios de Ginebra, y
causar as la muerte o lesiones graves.

viii)

El traslado, directa o indirectamente por la Potencia ocupante de parte


de su poblacin civil al territorio que ocupa o la deportacin o el
traslado de la totalidad o parte de la poblacin del territorio ocupado,
dentro o fuera de ese territorio.

ix)

Dirigir intencionalmente ataques contra edificios dedicados a la religin,


la educacin, las artes, las ciencias o beneficencias, los monumentos
histricos, los hospitales y los lugares en que se agrupa a enfermos y
heridos, siempre que no sean objetivos militares.

x)

Someter a personas que estn en poder de una parte adversa a


mutilaciones fsicas o a experimentos mdicos o cientficos de cualquier
tipo que no estn justificados en razn de un tratamiento mdico, dental
u hospitalario, ni se lleven a cabo en su inters, y que causen la muerte
o pongan gravemente en peligro su salud.

xi)

Matar o herir a traicin a personas pertenecientes a la nacin o al


ejrcito enemigo.

xii)

Declarar que no se dar cuartel.

xiii)

Destruir o apoderarse de bienes del enemigo, a menos que las


necesidades de la guerra lo hagan imperativo.

xiv)

Declarar abolidos, suspendidos o inadmisibles ante un tribunal los


derechos y acciones de las naciones de la parte enemiga.

xv)

Obligar a los nacionales de la parte enemiga a participar en


operaciones blicas dirigidas contra su propio pas, aunque hubieran
estado al servicio del beligerante antes del inicio de la guerra.

xvi)

Saquear una ciudad o plaza, incluso cuando es tomada por asalto.

xvii)

Emplear veneno o armas envenenadas

xviii)

Emplear gases asfixiantes, txicos o similares o cualquier lquido,


material o dispositivo anlogo.

xix)

Emplear balas que se ensanchan o aplastan fcilmente en el cuerpo


humano, como balas de camisa dura que no recubra totalmente la parte
interior o que tenga incisiones.

xx)

Emplear armas, proyectiles, materiales y mtodos de guerra que, por


su propia naturaleza, causan daos superfluos o sufrimientos
innecesarios o surtan efectos indiscriminados en violacin del derecho
internacional de los conflictos armados, a condicin de que esas armas
o esos proyectiles, materiales o mtodos de guerra, sean objeto de una
prohibicin completa y estn incluidos en un anexo del presente
Estatuto en virtud de una enmienda aprobada de conformidad con las
disposiciones que, sobre el particular, figuran en los artculos 121y 123.

xxi)

Cometer atentados contra la dignidad personal, especialmente los


tratos humillantes y degradantes.

xxii)

Cometer actos de violacin, esclavitud sexual, prostitucin forzada,


embarazo forzado, definido en el apartado f) del prrafo 2 del artculo 7
esterilizacin forzada y cualquier otra forma de violencia sexual que
tambin constituya una infraccin grave a los Convenios de Ginebra.

xxiii)

Utilizar la presencia de una persona civil u otra persona protegida para


poner ciertos puntos, zonas o fuerzas militares a cubierto de
operaciones militares.

xxiv)

Dirigir intencionalmente ataques contra edificios, material, unidades y


medios de transporte sanitarios, y contra personal que utilice los
emblemas distintivos de los Convenios de Ginebra de conformidad con
el derecho internacional.

xxv)

Hacer padecer intencionalmente hambre a la poblacin civil como


mtodo de hacer guerra, privndola de los objetos indispensables para
su supervivencia, incluido el hecho de obstaculizar intencionalmente los
suministros de socorro de conformidad con los Convenios de Ginebra.

xxvi)

Reclutar o aislar nios menores de 15 aos en las fuerzas armadas


nacionales o utilizarlos para participar activamente en las hostilidades.