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Ren Gunon

CONOCETE A TI MISMO "


Cap. VI de la 1 parte de "Mlanges", Pars, Gallimard, 1976. (Publicado la primera
vez en rabe en la revista El-Ma'rifah, n 1, mayo de 1931).
Habitualmente se cita esta frase: "Concete a ti mismo", pero a menudo se pierde de
vista su sentido exacto. A propsito de la confusin que reina con respecto a estas
palabras, pueden plantearse dos cuestiones: la primera concierne al origen de esta
expresin, la segunda a su sentido real y a su razn de ser. Algunos lectores podran
creer que ambas cuestiones son completamente distintas y que no tienen entre s
ninguna relacin. Tras una reflexin y un examen atento, claramente aparece que
mantienen una estrecha conexin.
Si se les pregunta a quienes han estudiado la filosofa griega quin fue el hombre que
pronunci primero esta sabia frase, la mayora de ellos no dudar en responder que
el autor de esta mxima es Scrates, aunque algunos pretenden referirla a Platn
y otros a Pitgoras. De estos pareceres contradictorios, de estas divergencias de
opinin, estamos en nuestro derecho de concluir que esta frase no tiene por autor a
ninguno de los filsofos mencionados, y que no es en ellos dnde habra que buscar
su origen.
Nos parece lcito formular esta advertencia, que parecer justa al lector cuando sepa
que dos de estos filsofos, Pitgoras y Scrates, no dejaron ningn escrito.
En cuanto a Platn, nadie, sea cual sea su competencia filosfica, est en situacin
de distinguir qu fue dicho por l o por su maestro Scrates. La mayor parte de la
doctrina de este ltimo no nos es conocida ms que por mediacin de Platn, y,
por otra parte, se sabe que es en la enseanza de Pitgoras donde Platn recogi
ciertos conocimientos de los que hace gala en sus dilogos. Con ello, vemos que
es extremadamente difcil delimitar lo que corresponde a cada uno de estos tres
filsofos. Lo que se atribuye a Platn a menudo es tambin atribuido a Scrates, y,
entre las teoras consideradas, algunas son anteriores a ambos y provienen de la
escuela de Pitgoras o de l mismo.
Verdaderamente, el origen de la expresin estudiada se remonta mucho ms all
de los tres filsofos mencionados. Mejor an: es ms antigua que la historia de la
filosofa, y supera tambin el dominio de la filosofa.
Se dice que estas palabras estaban inscritas en la puerta del templo de Apolo en
Delfos. Posteriormente fueron adoptadas por Scrates, as como por otros filsofos,
como uno de los principios de su enseanza, a pesar de la diferencia que haya
podido existir entre estas diversas enseanzas y los fines perseguidos por sus
autores. Es probable, por lo dems, que tambin Pitgoras haya empleado esta
expresin mucho antes que Scrates.

Con ello, estos filsofos se proponan demostrar que su enseanza no era


estrictamente personal, que provena de un punto de partida ms antiguo, de un
punto de vista ms elevado que se confunda con la fuente misma de la inspiracin
original, espontnea y divina. Constatamos que estos filsofos eran, por ello, muy
diferentes a los filsofos modernos, que despliegan todos sus esfuerzos para
expresar algo nuevo, a fin de ofrecerlo como la expresin de su propio pensamiento,
de erigirse como los nicos autores de sus opiniones, como si la verdad pudiera ser
propiedad de alguien.
Veremos ahora por qu los filsofos antiguos quisieron vincular su enseanza con
esta expresin o con alguna similar, y por qu se puede decir que esta mxima es de
un orden superior a toda filosofa.
Para responder a la segunda parte de esta cuestin, diremos que la solucin est
contenida en el sentido original y etimolgico de la palabra "filosofa", que habra
sido, se dice, empleada por primera vez por Pitgoras. La palabra filosofa expresa
propiamente el hecho de amar a Sophia, la sabidura, la aspiracin a sta o la
disposicin requerida para adquirirla.
Esta palabra siempre ha sido empleada para calificar una preparacin a esa
adquisicin de la sabidura, y especialmente los estudios que podan ayudar al
philosophos, o a aquel que experimentaba por ella alguna tendencia, a convertirse en
sophos, es decir, en sabio.
As, como el medio no podra ser tomado por un fin, el amor a la sabidura no
podra constituir la sabidura misma. Y debido a que la sabidura es en s idntica al
verdadero conocimiento interior, se puede decir que el conocimiento filosfico no es
sino un conocimiento superficial y exterior. No posee en s mismo, ni por s mismo,
un valor propio. Solamente constituye un grado preliminar en la va del conocimiento
superior y verdadero, que es la sabidura.
Es muy conocido por quienes han estudiado a los filsofos antiguos que stos tenan
dos clases de enseanza, una exotrica y otra esotrica. Todo lo que estaba escrito
perteneca solamente a la primera. En cuanto a la segunda, nos es imposible conocer
exactamente su naturaleza, ya que por un lado estaba reservada a unos pocos, y, por
otro, tena un carcter secreto. Ambas cualidades no hubieran tenido ninguna razn
de ser si no hubiera habido all algo superior a la simple filosofa.
Puede al menos pensarse que esta enseanza esotrica estaba en estrecha y directa
relacin con la sabidura y que no apelaba tan slo a la razn o a la lgica, como es
el caso para la filosofa, que por ello ha sido llamada "el conocimiento racional". Los
filsofos de la Antigedad admitan que el conocimiento racional, es decir, la filosofa,
no era el ms alto grado del conocimiento, no era la sabidura.
Acaso la sabidura puede ser enseada del mismo modo que el conocimiento
exterior, por la palabra o mediante libros? Ello es realmente imposible, y veremos la
razn. Lo que podemos afirmar desde ahora es que la preparacin filosfica no es
suficiente, ni siquiera como preparacin, pues no concierne ms que a una facultad

limitada, que es la razn, mientras que la sabidura concierne a la realidad del ser al
completo.
De modo que existe una preparacin a la sabidura ms elevada que la filosofa,
que no se dirige a la razn, sino al alma y al espritu, y a la que podemos llamar
preparacin interior; ste parece haber sido el carcter de los ms altos grados de
la escuela de Pitgoras. Ha ejercido su influencia a travs de la escuela de Platn
y hasta el neo-platonismo de la escuela de Alejandra, donde apareci de nuevo
claramente, as como entre los neo-pitagricos de la misma poca.
Si para esta preparacin interior se empleaban tambin palabras, stas no podan ser
ya tomadas sino como smbolos destinados a fijar la contemplacin interior. Mediante
esta preparacin, el hombre es llevado a ciertos estados que le permiten superar
el conocimiento racional al que haba llegado anteriormente, y como todo esto est
muy por encima de la razn, est tambin muy por encima de la filosofa, puesto
que la palabra filosofa siempre es empleada de hecho para designar algo que slo
pertenece a la razn.
No obstante, es asombroso que los modernos hayan llegado a considerar a la
filosofa, as definida, como si fuera completa en s misma, y olvidan as lo ms
elevado y superior.
La enseanza esotrica fue conocida en los pases de oriente antes de propagarse
en Grecia, donde recibi el nombre de "misterios". Los primeros filsofos, en
particular Pitgoras, vincularon a ellos su enseanza, como no siendo sino una
expresin nueva de ideas antiguas.
Existan numerosas clases de misterios con orgenes diversos. Aquellos en los
que se inspiraron Pitgoras y Platn estaban en relacin con el culto de Apolo.
Los "misterios" tuvieron siempre un carcter reservado y secreto, significando
etimolgicamente la propia palabra "misterios" silencio total, no pudiendo ser
expresadas mediante palabras las cosas a las cuales se referan, sino tan slo
enseadas por una va silenciosa. Pero los modernos, al ignorar cualquier otro
mtodo distinto al que implica el uso de la palabra, al cual podemos llamar el mtodo
de la enseanza exotrica, han credo errneamente, a causa de ello, que no haba
aqu ninguna enseanza.
Podemos afirmar que esta enseanza silenciosa usaba figuras, smbolos y otros
medios que tenan por objetivo conducir al hombre a estados interiores, permitindole
llegar gradualmente al conocimiento real o a la sabidura. Tal era el objetivo esencial
y final de todos los "misterios" y de otras cosas semejantes que pueden encontrarse
en diferentes lugares.
En cuanto a los "misterios" que estaban especialmente vinculados al culto de Apolo
y al propio Apolo, es preciso recordar que ste era el dios del sol y de la luz, siendo
sta en su sentido espiritual la fuente de donde brota todo conocimiento y de la que
derivan las ciencias y las artes.

Se dice que los ritos de Apolo llegaron del Norte y esto se refiere a una tradicin
muy antigua, que se encuentra en libros sagrados como el Vda hind y el Avesta
persa. Este origen nrdico era incluso afirmado ms especialmente para Delfos,
que pasaba por ser un centro espiritual universal; y haba en su templo una piedra
llamada "omphalos" que simbolizaba el centro del mundo.
Se piensa que la historia de Pitgoras, e incluso su propio nombre, poseen una cierta
relacin con los ritos de Apolo. ste era llamado Pythios, y se dice que Pytho era
el nombre original de Delfos. La mujer que reciba la inspiracin de los Dioses en
el templo era llamada Pythia. El nombre de Pitgoras significa entonces "gua de
la Pythia", lo cual se aplica al propio Apolo. Se cuenta adems que es la Pythia
quien declar que Scrates era el ms sabio de los hombres. Parece entonces que
Scrates estuvo relacionado con el centro espiritual de Delfos, al igual que Pitgoras.
Aadiremos que si bien todas las ciencias eran atribuidas a Apolo, esto era incluso
ms especialmente en cuanto a la geometra y la medicina. En la escuela pitagrica,
la geometra y todas las ramas de las matemticas ocupaban el primer lugar en
la preparacin al conocimiento superior. Con respecto a este conocimiento, estas
ciencias no eran dejadas de lado, sino que, por el contrario, eran empleadas como
smbolos de la verdad espiritual. Tambin Platn consideraba a la geometra como
una preparacin indispensable a toda otra enseanza, y haba inscrito sobre la puerta
de su escuela estas palabras: "Nadie entre aqu si no es gemetra". Se comprende
el sentido de estas palabras cuando se las refiere a otra frmula del mismo Platn:
"Dios siempre geometriza", ya que, hablando de un Dios gemetra, Platn aluda a
Apolo.
No debe asombrar que los filsofos de la Antigedad hayan empleado la frase inscrita
en la entrada del templo de Delfos, puesto que conocemos ahora los vnculos que los
unan a los ritos y al simbolismo de Apolo.
Despus de todo esto, fcilmente podemos comprender el sentido real de la frase
estudiada aqu y el error de los modernos a este respecto. Este error deriva de
que ellos han considerado esta frase como una simple sentencia de un filsofo, a
quien atribuyen siempre un pensamiento comparable al suyo. Pero, en realidad, el
pensamiento antiguo difera profundamente del pensamiento moderno. As, muchos
atribuyen a esta frase un sentido psicolgico; pero lo que ellos llaman psicologa
consiste tan slo en el estudio de los fenmenos mentales, que no son sino
modificaciones exteriores -y no la esencia- del ser.
Otros an ven en ella, sobre todo aquellos que la atribuyen a Scrates, un objetivo
moral, la bsqueda de una ley aplicable a la vida prctica. Todas estas
interpretaciones exteriores, sin ser siempre enteramente falsas, no justifican el
carcter sagrado que posea en su origen, que implica un sentido mucho ms
profundo que el que as se le quiere atribuir. En primer lugar, significa que ninguna
enseanza exotrica es capaz de dar el conocimiento real, que el hombre debe
encontrar solamente en s mismo, pues, de hecho, ningn conocimiento puede ser
adquirido sino mediante una comprensin personal.

Sin esta comprensin, ninguna enseanza puede desembocar en un resultado


eficaz, y la enseanza que no despierta en quien la recibe una resonancia personal
no puede procurar ninguna clase de conocimiento. Es la razn de que Platn dijera
que "todo lo que el hombre aprende est ya en l". Todas las experiencias, todas
las cosas exteriores que le rodean no son ms que una ocasin para ayudarle a
tomar conocimiento de lo que hay en s mismo. Este despertar es lo que se llama
anmnesis, que significa "reminiscencia".
Si esto es cierto para todo conocimiento, lo es mucho ms para un conocimiento
ms elevado y ms profundo, y, cuando el hombre avanza hacia este conocimiento,
todos los medios exteriores y sensibles se hacen cada vez ms insuficientes, hasta
finalmente perder toda utilidad. Si bien pueden ayudar a aproximarse a la sabidura
en algn grado, son impotentes para adquirirla realmente, y se dice corrientemente
en la India que el verdadero guru o maestro se encuentra en el propio hombre y
no en el mundo exterior, aunque una ayuda exterior pueda ser til al principio, para
preparar al hombre a encontrar en s y por s mismo lo que no puede encontrar
en otra parte, y particularmente lo que est por encima del nivel de la conciencia
racional. Es necesario, para lograrlo, realizar ciertos estados que avanzan siempre
ms profundamente hacia el ser, hacia el centro, simbolizado por el corazn y donde
la conciencia del hombre debe ser transferida para hacerle capaz de alcanzar el
conocimiento real. Estos estados, que eran realizados en los misterios antiguos, eran
grados en la va de esta transposicin de la mente al corazn.
Haba, hemos dicho, una piedra en el templo de Delfos llamada omphalos, que
representaba el centro del ser humano, as como el centro del mundo, segn la
correspondencia que existe entre el macrocosmos y el microcosmos, es decir, el
hombre, de tal manera que todo lo que est en uno est en relacin directa con lo que
est en el otro. Avicena dijo: "T te crees una nada, y sin embargo el mundo reside
en ti".
Es curioso sealar la creencia extendida en la Antigedad segn la cual el omphalos
haba cado del cielo, y se tendr una idea exacta del sentimiento de los griegos con
respecto a esta piedra diciendo que tena cierta similitud con el que experimentamos
con respecto a la piedra negra sagrada de la Kaabah.
La similitud que existe entre el macrocosmos y el microcosmos hace que cada
uno de ellos sea la imagen del otro, y la correspondencia entre los elementos que
los componen demuestra que el hombre debe conocerse a s mismo primero para
poder conocer despus todas las cosas, pues, en verdad, puede encontrarlo todo
en l. Es por esta razn que algunas ciencias -especialmente las que forman parte
del conocimiento antiguo y que son casi ignoradas por nuestros contemporneosposeen un doble sentido. Por su apariencia exterior, estas ciencias se refieren al
macrocosmos y pueden ser consideradas justamente desde este punto de vista. Pero
al mismo tiempo tambin poseen un sentido ms profundo, el que se refiere al propio
hombre y a la va interior por la cual puede realizar el conocimiento en s mismo,
realizacin que no es otra que la de su propio ser. Aristteles dijo: "el ser es todo lo
que conoce", de tal modo que, all donde existe conocimiento real -y no su apariencia
o su sombra- el conocimiento y el ser son una y la misma cosa.

La sombra, segn Platn, es el conocimiento por los sentidos e incluso el


conocimiento racional que, aunque ms elevado, tiene su origen en los sentidos. En
cuanto al conocimiento real, est por encima del nivel de la razn; y su realizacin,
o la realizacin del ser, es semejante a la formacin del mundo, segn la
correspondencia de la que hemos hablado.
Es sta la razn de que algunas ciencias puedan describirse bajo la apariencia de
esta forma. Este doble sentido estaba incluido en los antiguos misterios, del mismo
modo que en todas las enseanzas que apuntan al mismo fin entre los pueblos de
oriente. Parece que igualmente en occidente esta enseanza ha existido durante
toda la Edad Media, aunque hoy haya desaparecido completamente, hasta el punto
que la mayora de los occidentales no tiene idea alguna de su naturaleza o siquiera
de su existencia.
Por todo lo precedente, vemos que el conocimiento real no tiene como va a la razn,
sino al espritu y al ser al completo, pues no es otra cosa que la realizacin de este
ser en todos sus estados, lo que constituye el fin del conocimiento y la obtencin de
la sabidura suprema.
En realidad, lo que pertenece al alma, e incluso al espritu, representa solamente
grados en la va hacia la esencia ntima que es el verdadero S, y que puede hallarse
tan slo una vez que el ser ha alcanzado su propio centro, cuando estando todas
sus potencias unidas y concentradas como en un solo punto, en el cual todas las
cosas se le aparecen, cuando estando contenidas en este punto como en su primer y
nico principio, puede entonces conocer todas las cosas como en s mismo y desde
s mismo, como la totalidad de la existencia en la unidad de su propia esencia.
Es fcil ver cun lejos est esto de la psicologa en el sentido moderno de la palabra,
y que va incluso mucho ms lejos que un conocimiento ms verdadero y ms
profundo del alma, que no puede ser sino el primer paso en esta va.
Es importante indicar que el significado de la palabra nefs no debe ser aqu
restringido al alma, pues esta palabra se encuentra en la traduccin rabe de la frase
considerada, mientras que su equivalente griego psych no aparece en el original. No
debe pues atribuirse a esta palabra el sentido corriente, pues es seguro que posee
otro significado mucho ms elevado que le hace asimilable al trmino esencia, y que
se refiere al S o al ser real; como prueba, tenemos lo que se dice en el siguiente
hadith, que es como un complemento de la frase griega: "Quien se conoce a s
mismo, conoce a su Seor".
Cuando el hombre se conoce a s mismo en su esencia profunda, es decir, en el
centro de su ser, es cuando conoce a su Seor. Y conociendo a su Seor, conoce
al mismo tiempo todas las cosas, que vienen de l y a l retornan. Conoce todas las
cosas en la suprema unidad del Principio divino, fuera del cual, segn la sentencia
de Mohyiddin ibn Arab, "no hay absolutamente nada que exista", pues nada puede
haber fuera del Infinito.

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