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~QUE ES LA CIENCiA?

Isaac Asimov

.-~ J~Lt)b

j,

. Y;al principio todo fue curiosidad.


. La curiosidad, e\ imperativo deseo de conocer. no es una
caracter~tic'ade
ia materia)nariim~qa; Tampoco
10 es de algu
. ' - . . . _ .- .--- - . . - .. '..
nas formas de organismos vivos, a los que. por este motivo, ape
nas podemos considerar vivos.
Un arbol no siente curiosldad alguna par su medio ambien
te, al menos en ninguna [onna que podamos reconocer: por su
parte, Uunpoco la sienten una esponja 0 una ostra. EI viento, la
lIuvia y las corrientes oce;inicas 1es Bevan 10 que l1ecesitan.. y to
man de ellos 10 que buenamente pueden. Si elazar de los acon
tecimieritos es tal que llega hasta ellos el fuego; el veneno, los
.depredadores 0 los panisitos, ml.leren t.a n est2!a y silenciosa
mente coma, v'ivieron.
, r'
. Sin embargo. en el esquema de la vida, ajgunos.organismos
rlQ.. ta!:d_~on en de.s arr()lIar ciertos movimientos independientes.
Esto sigriihc611n gran avance en el control de su media ambien
teo Con ello, un 6rganismo m6vil no tenia ya por que esperar Jar~

A:;imov, Isaac. Introduccl6n a la Ciencla, Alianza Editorial. Madrtd . 1983. pp. 1328

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go tiempo en est6Iida rigidez. a que los aIimentos se cru


.su camino. sino que podia salir .a buscarlos.

Esto supuso que habian entrado en el mundo la a

la curiosidad. EI individuo que vacilaba en la lucha competi


por los alimentos. que se rriostraba excesivamente co~seh'-"..Ij
ensu exploraci6n. simplemente perecia de hambre.Tan
' como Ocurri6 eso. la curiosidad sobre el medio ambieote .

precio que se hubo de pagar porIa supervivencia .

EI paramecio unicelular. en sus movimientos de btisq

quiza no tenga voliciones ni deseos conscientes' en el seritido

mano. pero no cabe duda de que experimenta un impulso.

cuando ,sea de tipo fisicoquimico simple". que 10 induce a


portarse Como sl estuviera investigando su entorno en
alimentos. Y este 'cacto de curiosidad. es 10 que nosotros mas
cilmente reconocemos como inseparable de la forma de la
mas af.ill--a
"
. , la Atiestra-.

.AI hacerse mas intrincados los organismos. Sl,1S

sensitivos se multiplicaron yadquirieron mayor camp

senslbilidad. Entonces empezaron a captar mayor numerO.


. mensaJes ymaS var'iado's desde el medio ambiente y'acerca
mlsmo. A la vez (y no podemos decir si como caLlsa 0 efect9)

.desarroll6 una creciente complejidad del sistema nervto:

instrumento viviente que interpreta y almacenalos datos c


dos por los '6 rganos de los.sentidos.
'
Y con esto lIegamos al punto en que la capacidad para
biro almacenar e interpretar los mensajes del mtindo ' ev"~~!
.puede rebasar la pura necesidad. Un organlsmo puedeha
ciado momentaneamente su hambre y no tener tampoco.
momenta. ningun peligro a la vista. <,-Que hace entonces?
Tal vez dejarse caer en una especie de sOpor. como lei
Sin eml?argo. al rri~nos los orgarilsmos superiores. siguen
trando un clirro Instinto para explorar el medio ambiente..
HI curiosidad. podriamos decir: No obstante. aunque
burlarnos de ella. tambien juzgamos la Inteligencia en
de esta cual1dad. EI perro. en sus momentos de oCio: olfatea
yalla. elevando sus orejas a:J captar sonfdos que nosotros n.o .
mos capacesde percibir: y preclsamente por ,eso es por 10 que'
conslderamos mas Inteligente que elgato. el cual.en las .
...
cfrcunstapcias. se entrega a su aseo. 0 bien se relaJa. se esUra a
talante y 'd ormlta. Cuanto mas evolucionada es el cerebra; rna)
es el impulso a explorar. mayor 18. -curlosidad excedente. EI m
.es sin6nimo de curiosldad. El pequeno e Inquieto cerebro de
, animal debe interesarse. y'se interesa en realidad, por Cualq
.
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"

.'

,-os<l que calga en sus manos. En este sentido. como en muchos

el hombre no es mas que un supermono.


EI cerebro humane es la mas estupenda masa de materia
pr ~anizada defUniverso conocida. y su'capaddad de recibir. or
l!:lnizar Y almaeenar datos supera ampli.~ente los requeri
;1{ro5:

;llicntos ordinarios de la vida. Se ha calculado que, durante el


[r:lllscurso de su existencia. un ser humane puede lIegar a reci
hir mas', de cien millones de datos de infonnaci6r:l. Algunos ere
,n que este total es mucho mas elevado aun.
.
. Precisamente este exceso de capacidad es causa de que nos
,it<lque una enfermedad sumamente dolorosC1.: el aburrimiento.
I ill ser humano colocado en una situaci6n en la que tiene opor
! lInidad de utiIizar su cerebro solo para una minima supervi
vcrlcia. experimentara gradual mente una diversidad de sin to
illas dcsagradables. y puede I1egar incIuso hast<;i una grave de
-;organizaci6n mental.
Por tanto. 10 que realmente imporla es que el ser humane
";I,'ala una intensa y dominante curiosidad. Si carece de la opor
IiJnidad ~ de satisfacerla en formas jnmediatamente utiles para
"I. 10 hara por otros conductos. incluso en formas censurables .
I';IW las' cuales reservamos admoniciones tales como: -La cu~
rlosidad mat6 el gato" 0 "Metase usted en sus asuntos",
La abrumadora fuerza de la curiosidad. incIuso con el dolor
. ,)il\O'castigo. viene reflejada en los mitos 'y leyendas. Entre
i()s griegos corria la fabula de Pandora y su caja. Pandora. la pri
Jlll'ra muj~r. habia recibido una caja que tenla prohibido abrir.
:":a{uralmente. se apresuro a abrirla. y entcnces vio en ella toda
"lase de espiritus de la enfermedad. el ha~bre. eI odio y otros
IllJsequios del Maligno. los cuales. al escapar. asolaron el mundo
dL''Sc!C e!')tonces.
En la historia biblica de la tentaci6n de Eva. no cabe duda de
'Itle la serpiente tuvo la tarea mas fadl del mundo. En realidad
podia haberse ahorrado sus palabras tentadoras: la curiosidad de
I~va la habria conducido a probar el [ruto prohibido. incluso sin
l('Illacion alguna. Si desearamo.s interpretar aleg6ricamente este
pasaje de la Biblia. podriamos representar a Eva de pie bajo el ar
lJol. con el fruto prohibido en la mana y I,a serpiente enrollada en
lomo a la rama
podria lIevar este letrero: ,.curio5idad"., ,
. .
Aunque la curiosidad. comocualquier 'o tro impulso huma
110. ha sido utilizada en forma in noble -Ia invasion en la vida
privada. ',que ha dado a la palabra su absorbente y peyorativo
. sentido-. sigue slendo una de las mas nobles propiedades de la
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quen s610 a la mente. sin el suplemento de un trabajo manual

mente humana. En su definici6n h ......-. S simple y pura es"el des'eo


de conocer...
.
..
.
.
especializa~o . Y. por supuesto. ' tal actlvldad es provechosa.

Este deseo encuentra su primera expresi6n en respuestas a Consiste en el cultivo del conocimiento por si mismo. no con ob

las nec~sidades practicas de la vida humana:~6mo pla~tar y Jeto de hacer algo con el. sino por el propio placer que causa .

Asi. pues. el deseo de conocer parece conducir a una serie

cu!tivar meJor las cosechas; c6mo fabricar mejores ar.cos y


de
sucesivos
rein os cada vezmas etereos y a una mas eficiente

flechas; c6mo tejer rnejor el vestido . .. , 0 sea, las "Artes Aplica


de
la mente. desde la facultad de adquirir 10 simple

ocupaci6n
das... Pero, tque ocurre una vezdomlnadas estas tareas, compa
menteiltll.
hasta
el conocimiento de 10 estetico. 0 sea. hasta el

rativamente limitadas, 0 satisfechas las necesidades pnicti~as?


Inevitablemente. el deseo de conocer impulsa a realizar activ1 conocimiento "puro-.

Por sl mismo. el conoclmiento busca s610 resolve,r cues

dades menos limitadas y mas' complejas.


Parece evidente que las "Bellas Artes" (destinadas s610 a sa Hones tales como IItA que altura eSta el firrhamento?. 0 "GPor

ti1;lfacer unas necesidades de tipo espiritual) riacieron en Ia agonla ,q,ue cae una piedra?lI Esto es la curiosidad pura. lacurlOsidad

del aburrfrriiento. Si nos 10 proponemos, tal vez podamos hallar en su aspectomas esteril y. tal vez por ello. eI mas perentorio.

facilmente unos usos mas praginatiCos y mas nuevas excusaS Despues de tOdo. no sirve mas que al a'parente prop6sito de sa

pata las Bellas Artes. Las pinturas y estatulllas', fueron ' utiliza ber la altura a que .esta el cielo y por que caen las piedras. EI

das, por ejemplo, como amuletos de fertilidad y como simbolos sublime firmamento no acostumbra interferirse en los asuntos

religiosos. Pero no se puede evitar la sospecha de que piimero corrientes de la vida. y, por 10 que se renere a la piedra. el saber

existleron estos objetos, y de que luego se les dio esta aplica por que cae no nos ayuda a esquivarla mas diestramente 0 a

suavizar su impacto en el caso de que se nos vengaencima . No

ci6h.
'
Decir que las Bellas Artes surgieron de un sentido de la obstante. slempre ha habido personas que se han interesado

belleza, puede equivaler ' tambien a querer colocar el carro de por preguntas tan aparentemente inutiles y hantratado ~e con

lante ,d~l', caballo. Una vezque se hubieron desarrollado las testarlas 5610 por el pur~ deseo de conocer. por ta absoluta nece

Bellas Artes, suextensi6n y refinamiento hacia la: busqueda de, sidad de mantener el cerebro trabajando.

laBelleza podna haber seguido como una consecuencia 'inevF , . EI mejor metoda para enfrentarse con tales interrogantes
" table; perb aunque eston~ hubiera ocurrido, probablemente se consiste en elaborar una respuesta estetlcament'e satisfactoria.
,' ,habrian desarrollado tam bien las Bellas Artes . Seguramente se (espuesta que debe tener las suficientes analogias con 10 que ya
anticiparon a cualqu{er poslble necesidad 0 usa de las mismas. se conoce como para ser comprensible y plausible. La expresi6n
Tengamos en cuenta, por ejemplo, como una posible causa su oelaborarll es mas bien gris y poco romantica. Los antiguos gus
taban de considerar el proceso del descubrimiento como la ins
nacimiento. la,elemental necesidad de tener ocupada la mente.
Pero 10 que ocupa la mente de una forma satisfac.toria no 'eS' piracl6n de las musas 0 la revelaci6n del cielo . En todo caso.
5610 la creaci6n de una obra de arte. pues la contemplaci6n 0 \a fuese inspiraci6n. 0 revelaci6n. 0 bien se tratara de la c1ase de
apreciaci6n de dicha obra ,brinda alespectador unservici() simi actividcid creadora que desembocaba en el relato 'd e leyendas.
lat. Una gran obra de arte es grande precisamente porque rios . sus expi!caciones dependian. en gran medida. ,de:la analo~ia. El
ofrece una clase de estimulo que no podemos hallar en ninguna rayo. destructive) y terroriflco. seria lanzado. a fin de, cuentas.
otra parte. Contfene bastantes datos de la suficierite compleJi. como un a:rma. y aJuzgar por el dana que causa parece como si
dad como para Incitar al cerebro a ,esforzarse en algo dlstinto de se tratara realmente de un arma arrojadiza. de inusitada violen
, las necesidades usuales, y. a menos que se trate de unapersona cia. Semejante arma debe de ser lanzada por un ente propor
desesperadamente arruinada por la estupidez 0 la rutina. este cionado a la potencia de la misma. y por eSO el trueno se trans
forma en el martillo de Thor. y el rayo, en la centetleante lanza
ejercicio es placentero .
de
Zeus . EI arma sobrenatural es manejada siempre por un
Pero sl la practica de las Bellas Artes es una soluci6n satts
hombre
sobrenatural.
factoria para el problema del ocio. tambh~n tiene sus dp""pn
.
As!
naci6
el 'mito. Las fuerzas d~ la Naturaleza fueron perso
, Jas; requiere. ademAs de U:'la mente activa y creadora.
.
nificadas
y
deificadas.
Los mitos se interlnfluyeron a 10 largo de
fisica. Tambien es interes?-nte cultivar actividades que

de

"

1M

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mente humana. En su definicion r;=dS simple y pura es "e\. deseo


de conoceru
.
Este deseo encuentra su primera expresion en respuestas a
. las nece~idades pnictlcas de la vida humana: como plantar y
cultlvar' meJor las cosechas; como fabrlcar mejores arcos, y
tlechas; comotejer mejor el vestido ... ; 0 sea. las "Artes Aplica
das u Pero. 6que ocurre una vezdomlnadas estas tanias. compa
rativamente limitadas. 0 ' satisfechas las necesidades I)r(l<;:ticas?
, Inevilablemente. el deseo de conocer Impulsa arealizar activ!o
dades menos limitadas y mas complejas.
. .
Parece evidente que las "Bellas Artesll (destinadas solo asa
tisfacer unas necesidades de tipo esplritual) nacleronen la agonla
del aburr1mlento. SI nos 10 prCiponemos. tal vez podamos hallar
facilmente unos usos mas pragmaticos y mas nuevas' excusas
pata las Bellas Artes. Las pinturas y estatulllas fueron' utiliza
das. por ejemplo. como amuletos de fertilidad y como. simbolos
religlosos . Pero no se puede evltar la sospeclla de que prlmem
existieron estos obJetos. y de que luego se les dio esta aplica,
cion .
., .
Declr que las Bellas Artes surgleron de un sentidode la
belleza. puede equivaler tamblen a querer colocar el carro de
lante del caballo. Una vez que se hubleron desarrollado las
Bellas Artes. su extension y refinamlento hacla la busqueda de
la Belleza pod ria haber seguldo como una consecuencl:;t Inevl
table; pero a~nque esto no hubiera ocurrido. 'probableinente se
habrian d,e sarrollado taniblen las Bellas Artes. Seguramente se
anticiparoD a 'cualquler posible necesldad 0 usa de las mismas.
tengamos en cue[\ta. por ejemplo. como una poslble causa,de su
naclmientQ. la elemental necesidad de tener ocupada lamente.: .
. . Pero 10 que ocupa fa mente de una forma satisfactCiria noes
5610 la creaclon de una obra de arte. pues la contemplacion 0 la
apreclacion de dicha obra brinda al espectador un servicio simi
lar. Una gran obra de arte ,es grande preclsamente porque nos
ofrece una clase de estimulo que no podemos hallar en ninguIJ,a'
otra. parte. Contlene bastantes datos de la suficlente complejl;
dad como para incitar al cerebro a esforzarse en algo distinto de
las necesldades usuales. y; a menosque se trate de una persona
desesperadamente arruinada por la estupldez 0 la rutiria .. este
ejercicio es placentero.
.
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Pero si la practica de las Bellas Artes es una soluclon satlso
factorla para el problema del ocio.tambU:n tiene sus
Jas: requiere. ademas de U ..la mente activa y creadQra.
fislca. Tamblen es Interesante cultlvar activldades que
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quen solo a la mente. sin el suplemento de un trabajo manual

especlalizado. Y. por supuesto. tal acttvidad .es provechosa.

Conslste en e,1 cultlvo del conocimlento por si mfsmo. n~ con ob

jeto de hacer algo con el. sino por el proplo placer que causa .

Asi. pues. el deseo de conocer parece conducir a una serie

de sucesivos reinos cada vez mas etereos y a una mas eficiente

ocupacion Qe la mente. desde la facultad de adqulrir 10 simple

mente uti!. hasta el conocimiento de 10 estetlco. 0 sea. hasta el

. conoclmlento "puroll.
por sl mlsmo. el conoclmiento busca solo resolver cues
tlones tales como "GA que altura esta el firmamento?lI, 0 "GPor
que cae ,una pledra?1I Esto es la curlosidad pura. la curiosldad
en su aspecto mas esteril y , tal vez por ello. el mas perentorio.
Despues de todo. no sirve mas que al aparente proposito de sa

ber la altura que esta el clelo y por que caeri las piedras. EI

sublime firmamento no acostumbra: interferirse en los asuntos

corrlentes de la vida. y. por 10 quese reflere a lapiedra. el saber

por que cae, no nos ayuda a esqulvarla mas dlestrarnente 0 a

suavlzar su impacto en el caso de que se nos venga encima. No

obstante. slempre ha habido personas que se han Interesado

. par preguntas tan aparentemente inutiles y han ttatado de con


testarlas 0010 por el puro deseo de conocer, por laabsoluta nece
sldad de mantener el cerebro trabajando.
EI mejor metodo para enfrentarse con tales Interrogantes
conslste en elaborar una respuesta esteticatnente'satlsfactoria.
{espuesta que debe tener las suflclentes analoglas con 10 que ya
se conoce como paraser comprensible y plausible. La expresl6n
oelaborarlles mas bien gris y poco romantica. Los antiguos gus
taban de conslderar el proceso del descubrlmiento como la ins
ptraclon de las mus~s 0 la revelaclon del clelo. En todo caso.
fuese Inspiraclon. 0 revelacion. 0 bien se tratara de la cIase de
acttvldad creadora que desembocaba en el relato oe leyendas.
sus explicaciones dependian. en gran medida. de la analogia. EI
rayo. destructivo y terrorifico. seria lanzado. a fin de cuentas.
como un anna.y ajuzgar por eldano que causa parece como si
se tratara realmente de un arma arrojadiza. de Inusitada vlolen
cia. Semejante arma debe de ser lanzada por un ente propor
clonado a la potencia de la misma. y por eso el ti-'ueno se trans
fOrma en el marttllo de Thor. y el rayo. en Ja centelleailte lanza
de Zeus. EI arma sobrenatural esmaneJada slempre par un
hombre sObrenatural.
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ntficadas y delflcadas. Los mltos se interlnfluyeron a 10 largo de

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la Historia. y las sucesivas generaCic ; de relatores losa~erita,


ron y corrigieron. hasta que su origen qued6 oscurecldo. Algunos
degeneraron en agradables hlstorietas (0 en Sus contrarias). en
tanto que otros ganaron un contenldo etico 10 suficientemente lm '
, portante. como para hacerlas significativas dentro de la estructura
de una religion mayor.
"
Con la mitologia ocurre 10 mlsmo que con ,el Arte. que puede
Ser pura 0 aplicada. Los mitbs se mantuvleron por su encanto
estetlco.,d,bien se emplearon para usos fisicos. Por ejemp!o. los
primeros campesinos slntieronse muy preocupados por el fen6 ,
menD de.\a lIuvia y por que cala tan caprichosamente. La ferUli,
, zante lIuvla representaba. 9bvlamente. una analogia con el acto
, 'sexual, y : personificando a ambas (clelo y tierra). e\' hombre ,
hall6 una facil interpretacion acerca del por que Bueve 0 no. Las
diosas terrenas. 0 el dlos del, cielo. podlan estar halagados u
ofend!dos. segun las c!rcunstan,c las. Una vez aceptado este mi
to. los campesinos encontraron una base plausible para produ',
elr la I\uvia. Literalmente. aplacando. con los rltos adecua,dos. al
, dios enfureeido. Estosritos pudleron muy bien ser de ' naturale
za org!astica. en un Intento de influlr con el ejemplo scibre el
clelo y la tierra .
, Los mitos gdegos flguran entre los mas bellos y sofistl~ados
de nuestra herencia literaria y cultural. Pero se da el caso de 'que
, los griegos fueron tamblen quienes. a su debido tiempo" intra
duJeron el camino opuesto de la observacion del Uni~erso.a sa
ber. la contemplacion de este como Impersonal e inanimado,
Para los creadores de mltos. cada aspecto de la Naturaleza era
esenclalmente humano en su Imprevislbilidad. A pes de Ia
fuerza y la majestad de su personlficacion y de los poderes que
pudieran tener Zeus. 0 Marduk. u Odin. estos se mostrabari. tam
bien como sim1?les hombres. frivolos. caprichosos. emotivos; capa
ces de adoptar una conducta violenta por razones futiles. ysuscep
tibles a los halagos .infantHes. Mlentras el Unlverso estuvi'era bajo
el ccintrolde unas deldades tan arbltrarlas y de reacclones tan
, i,m previsibles. no habia poslbllidades de comprenderlo; s610
" exlstia la remota esperanza de aplacarlo. Pero. de,sde el nuevo
punto de vista de I()s pensa:dores gnegos mas tardio's . el Univer
so era una maquina gobernada por leyes Inflexibles, Asi. pues,
los fiIosofos grlegos se entregaron desde entonces alexcltante,
ejerclclo Intelectual de tratar de descubrlr hasta que punta
,exlstian realmente leyes en la Naturaleza.
EI prlmero en afrontar este empei'lo. segun "la tra<;llci6n
griega. fueTales de Mileto hacia el 600 a. de J .C. Aunque sea
1M '

' dudoso el enoITnt"numero de descubrimle,ntos que ' le atribuyo


la posterldad. es muy poslble que fuese el prlmero en \Ievar al
mundo helenlco el abandonado conocimlento babilonlco, Su
hazai'la mas espectacular consistio en predeclr un eclipse para
el ana 585 a, de J .C .. fenomeno que se produjo en la fecha pre
vlsta.
.
Comprometldos en su ejercicio intelectual. los griegos pre
slntleron . por s,u puesto que la NaturalezaJugaria limpio. esta. si

era Investlgada en, la forma adecuada. most\arfa sus secretos.

sin camblar la posicion 0 la actitud en mitad del juego. (Miles de

, aftos mas tarde. Albert Einstein expreso tam bien esta creencia

al afirmar: "Dlos puede ser sutll. pero no malicloso>,) , Por otra

parte. creiase que las leyes naturales . cuando son hal\adas. pue

den ser comprensibles, Este optimismo de los grlegos no ha

abandonado nunca a la raza humana ,


Con la confianza en eljuego IImpio de la Naturaleza. el hom
breneces,l ta consegulr un sistema ordenado para aprender la
fanna de determlnar . a partir de los datos observados las leyes
subyacentes. Progresar desde un punto hasta otro'. establecien
do Iineas de argumentacion. supone ut!1izar la Urazon. UI.l indi
vlduo que razona p'u ede utllizar la uintuicion para guiarse en su
'busquedade respuestas.mas para apoyar su teoria debera con
fiar'.,al fin. en ,una 16gica estricta. Para tomar un ejemplo simple :
51 elcoi'l,lc con agua. el whisky con agua. la vodka con agua 0 el
ron con agua son brebajes intoxicantes.\ puede uno lIegar a la
conclusion que el factor Intoxlcante debe ser el ingrediente que
estas bebldas tienen en comun . 0 sea. el agua. Aunque existe
clerto error en este razonamiento. el fallo en la logica no es in
medlatamente obvio. y. en casos ma:s sutiles. el error puede ser.
de hecho. muy diffcll de descubrir.
EI descubIimiento de leis errores <> falaclas enel razonamlen
to ha ocupado a los' pensadores desdelos tiempos grlegos"hasta
.Ja.aCtual!dad. Y por supuesto que debemos los primeros funda
mentos de la 199ica sistematica a Aristote\es de ES,t aglra. el cual.
en el siglo IVa , de J.C.. fue el primero en resumir las reglas de
un razonamiento riguroso .
En elJuego Intelectual hombre-Naturaleza se dan tres premisas:
La primera recoger las informaciones acerca de alguna faceta de la
N~turaleza:: la segunda. organlzar estas observaciones en un orden
preestablecido. (La organizacion no las altera. sinO ql,le se limita a
colocarlas para hacerlas aprehenslbles mas facilmente, ' Esto se ve
claro. por ejemplo. en el juego del bridge. en el que ;,dlsponiendo la
157

"

mana por palos y por orden de \ __..Jres, no se cambian las cartas oJ


se pone de maniflesto cual sera la mejor forma de jugarl0, perosl
se facilita un juego logico.) y, finalmente, tenemos la tercera, que
consiste en deducir. de su orden preestablecldo de obSerVaciones.
algunos principio$ que las resuman.
Por ejemplo, podemos,observar que el marmal ~e hunde en
el agua. que la madera flota. que el hierrose hunde, que una
pluma nota . que el mercurio se hunde, que el 'a ceite de oliva flo
ta, etc. Si ponemos en una,lista todos los obJetos que se hunden
y en otr:a todos los que flotan, y buscamos una caracteristica
que distinga a todos los objetos de un grupo de los del otro~ lie:.
garemos a la conclusion de que los obJe'tos pesados se hunden
en el .agua. mientras que los ligeros flotan .
'
"
. Esta nueva forma de estudiar el Unlverso fue denon'llnad~
por los griegos Philosoph(a (Fllosofial'.voz que slgnlfic::a '<a.mor aI,
conocimientou 0, en una traduccion Bbre,. IIdeseo de conocer.
Los griegos consiguieron en Geometria sus exitos mas brt:
llantes. exitos que pueden atribuirse. prlncipalmerite. su dej
sarrollo en dos tecnlcas: la abstracclon. y la gene~ailzacl6lL
Veamos \.10 ejemplo: Los agi'lmensores egipcioshabian hallado
un sistema practico de obtener un angulo: dividian una cuerda
en 12 partes iguales y formaban un triangulo.en el cual.
partes de la cuerda constitutian un lado; cuatro ,partes, otro, y!
cinco partes. el tercero (el cingulo recto se canstltuia cuando e!
lado de tres unidades se unia con el de cuatro). No exlste
na Informaci6n acerca de c6mo descubrieron estemetodo
eglpclos. y. aparentemente. su Interes nO fue mas alia, pe
utilizaclon: Pero los curlosos grlegos siguieron esta sendae
vestlgaron por que tal triahgulo debia contener un 'a ngulo
to. En el curso de sus analisis llegaron a descubrir que. en
misma, la construccion fislca era solamente incidental; no im
portai:)a que el triangulo estuviera hecho de cuerda, 0 de lino,
de tab Ii IIas de madera. Era simplemente una propiedadde
,,!ineas rectasu que se cortaban formando angulos. Alconceblr
neas rectas ideales irtdependientes de toda comprobaci6n
y ,que 'pudieraexistir solo en la mente. dieron orlgen al Illeto..l-'
Ham ado abstracci6n, que consiste en desprectar los aspectQs
esenciales de un probiema y considerar s610 las propiedades
cesarias para Ia: solucLon delmismo. .
.
Los geometras griegos dieron otro paso adela'nte ai, ,
soluciones generales para las dlstlntas clasesde problemas.
lugar de tratar por separado ,cada uno de ellos. Por ejemplo.
puede descubrir. graCias a ,la experiencia que un angulo
'

USB

aparece no sOlo en los triangulos que tienen lados de 3. 4 Y 5 m


de longltuct; sino tam bien en los de 5.12 Y 13 Y en lo.s de 7, 24 Y
25 m. Pero estos eran solo numeros. siri ' ningun significado.
GPcidria hallarse alguna propiedad comun que describiera todos
los triangulos rectangulos? Mediante detenidos.razonamientos,
los griegos demostraron que un triangulo es rectangulo unica
mente en el caso de que las longitudes de los lados estuvieran en
la relaci6n de X2 + y2 = Z2. don de z es la longitud dellado mas
largo. EI angulo recto se formaba al unirse los lados de longitud
, xe-y. Por este motivo. para el triangulo con lados de 3. 4 Y 5 m,
, aI elevar al cuadrado su longitud daba por resultado 9 + 16 = 25 .
Yal hacer 10 mismo con los de 5, 12 Y 13. se tenia 25 + 144 = 169.
y, por ultimo, procedJendo de identica forma con los d~ 7~ 24 Y 25,
se obtenia 49 '+ 576 = 625. &tos son urucainente tr'es casos de
entre una infinita posibilidad de elIos, y, como tales~ intrascen
dentes . Lo que intrigaba a los griegos era el descubrimiento de
una prueba de que la relacion debia: satisfacerse en todos los ca
505. Y proslguieron el estudio de laGeometria como un medio
sutll para descubrir y formular generalizaciones.
.
Varios matem<iticos griegos aportaron pruebas de las
, estrechas relaciones que existian entre las lineas y los puntos de
las figuras geometricas, la que se referia al triangulo rectangulo
fue, segun la opini6n general. elaborada por Pitagoras de ,S amos
.~ hacia el525 a., de J.e., por 10 que aun se llama, en suhonor, teo
t-ema de Pitagoras.

. "

Aproximadamehte el ano 300 a. de J.e., Eucl1des recopil6


teoremas matemciticos conocldos en su tlempo y los dispusQ
~n un orden razonable. de forma que cada uno pudiera de
mostrarse utilizando teoremas previamente demostrados. Co
mo es natural. este sistema se remontaba slempre a algo inde
mostrable: si cada teorema tenia que ser probado con ayuda de
ya demostrado. ~como podria demostrarse el teorema nu
I? La solucion consistio en empezar por establecer unas
es tan obvlas y aceptables por tados. que rio necesitaran
demostraclon . Tal aflrmacion fue Ham~da:~lomall . Euclides
reducir a unas cuantas afirmaciones simples los axio
aceptados hasta entonces. S610 con estos axiomas pudo
~ el intrincado y maravilloso sistema de la geometria
. Nunca con tan poco se constr~y6 t,a nto y tan correcta
, por 10 que. como recompensa. el IIbro de texto de Eucli
ha permanecido en uso apenas con la menor modificaci6n,
te mas de 2 000 anos.
159

miento mundano -tal como la distancia desde Atenas a Corin

to- nos Introduce en el cbnocimiento abstracto. era como acep

tar que.la imperfeccion nos lIeva al Eden de la verdadera Filoso


., fia. No obstante la raclonallzacion. los pensadores griegos se

vleron seriamente Iimitados por esta actitud. Grecia no fue este

ril por 10 que' se refiere a contrlbuciones practicas a la,civiliza

ci6n. pese a 10 cual. hasta su maxirno ingenier'o.Arquimedes de

ducci6n resultaba inadecuada: por ejemplo .. la distancia desde ,Siracusa. rehuso escribir acerca de sus investigaciones practi
cas y descu,brimlentos; para mantener su status d~ aficionado.
Corinto a Atenas no podia ser deducidaa partir de principios
transmitlosus hallazgos solo en forma de Matematicas puras. Y
abstractos . sino que forzosamente tenia que ser medida. Los
la
carencia de interes por las cosas 'terrenas -'-en la invencion.
griegos no tenianinconveniente en observarla Natutaleza
en
el experlmento y en eI estudio de la Naturalez~- fue solo uno
cuando era necesario. No obstante. slempre se avergonzaron de
de
los factores que IImlto el pensamlento griego. EI enfasls pues
esta necesldad. y conslderaban que el conoclmiento mas excel
to
por
los griegossobre el estudio puramente abstracto y formal
so era simplemente el elaborado por la actividad meDtal. Ten
-en
realidad,.
sus exitos en Geometria- los conduJoa su segun
dleron a subestimar aquel conocimiento que estaba demaslado
do
gran
error
y,
eventualmente. a la desaparicion final.
directamente implicado en la vida diaria. Segun se dice. un
Seducidos
por
el exilo de los ax.lomas en el desarrollo de un
alum no c\,e Platon. mientras reclbla Instruccion matematica de
sistema
geometrico.
los grlegos llegaron a conslderarlos como
su maestro. pregunto al fina1.lmpaclente:
Iverdades absolutasll y a suponer que otras ramas del conocl
miento podrian desarrollarse a partir de similares overdades ab
-Mas. 6para que, slrv,e todoesto?
8Olutas ll . Por este motivo. en la Astronomla' tomaron como axio
,Plat6n. muy ofendido. llama a unesclavo y Ie ordeno'que' 'mas las nociones de que: 1) La Tierra era inmovil y. al mismo
tiempo. el centro del Universo. 2) En tanto que la Tierra era
entregara una moneda al estudiante.
.
~ corrupta e imperfecta. los clelos eran eternos. Inmutables y per
-Ahora -dijo- no podras decir que tu Instruccion no ha ': rectos. Dado que los griegos consideraban eI circulo como la cur
va perfecta. y teniendo en cuenta que los clelos eran tam bien
servldo en realidad para nada.
Perfectos. deduJeron que todos los cuerpos celestes deb ian mo
verse formando circulos alrededor de la Tierra. Con el tiempo.
Y. con ello. el estudiante fue despedido.
sus observaclones (procedentes de la naveg&c!'<'n ydel calenda
rio) mostraron que los planetas no se movlan en clrculos perfec
,
'tOs
y. por tanto. se vieron obligados a considerar que reaIizaban
EXiste la creencia general de. que este sublime punto ' de~is
"
ta'tesmovim'jentos
en combinaclones c&da vez mas compllcadas
ta surgl6 como consecueOcia de la cultura esclavlsta de los grle:
.declrculos.
10
cual
fue formulado. como un sistema excesiva
gos. en lei cual todos los asuntos practicos quedaban confiadosa
.
mente
complejo.
por
Claudio Ptolomeo. en Alejandria. hacla el
los sii'vientes. Tal vez sea Clerto. pero yo me Inclino por el punto
150
de
nuestra
Era.
De forma Similar. Arlstoteles elaboro
de vista segun el cuallos griegos sentian y practicaban la Filoso: :
;caprlchosas
teorias
acerca
del movlmlento a partir de axlomas
fF
fia como un deporte . un juego intelectual. Consideramos al Cl
foevldentes
por
sl
mismos.
tales
como la afirmacion de que la ve
cionado alos deportes como a un caballero. socialmehte supe; ,;
locldad
de
caida
de
un
obJeto
era
proporcional a su peso. (Cual
rior al profesional que vive de ellos . Dentro deeste concepto d{
podia
ver
que
una
piedra
caia
mas raplda(tlente que una
quiera
la purida.d. tomamos pn!caucionescasi rldiculaspara asegurar:._
pluma).
.
.
"
nos de que 'los participantesen .Ios Juegos Olimpicos estan ~l
con
este
culto
a
la
deduccion
partiendo
de
los
axiomas
:
Asi.
libres de tbda macula de profesionallsmo. De forma similar. la '
racionatizacion griega por el "cutto a 10 lnutil .. puede haberse ba J ~vldentes por si mismos. se corriael pellgro de lIegar a un calle
sado en la Impresionde que el hechode admltlr queel conocl!~ d6n sin salida. Una vez los griegos hubieron hecho to~as las po

Elaborar uncuerpo doctrinal como consecuencia Inevitable


de una serie de axiomas (;deduccion ll ) es un juego atractivo. Los
. griegos. alentados por los exitos de su Geometria. se entuslas
maron con el hasta el punto de cometer dos serios err~res.
En primer lugar.lIegaron a conslderar \.a deducclon como el
unico medio respetable de alcanzar eI conoclmlento. Teriian pIe
na conciencia de que. para ciertos tipos de conocimlento, la de

160

161

sibles deducciofles a partir de los a>nomas. parecieron quedar


r
Debicto a que los maestros del Renaclmie~to trasladaron el
fuera de t,ada duda ulteriores descubritrilentos lmportantes en
: cen.tro de atenct6n de lostemas teol6gicos a los logros de la Hu
Matematlcas 0 As tronomi a .. EI conoclmlento fIlos6fico sepiostraba
\11anldad. fueron llamados "humanlstasn. y el estudio de la Lite
completo.y perfecto. y. durante cerca de 2.000 ailo~ desjmes dela
ratura. elArte y la Historia es todavia conocido con el nombre
Edad de Oro de los griegos. cuando se planteaban cuestiones refe
conjunto de "HumariidadeslJ .
rentes al Universe> material. tendiase a zanjar los asuntos a satls
Los pensadores del Renacimiento aportaron una perspecti
facclon de todb eI mundo mediante la f6rmula: 'Ar1st6teles dlce ...;o .; va nueva a la Filosofia natural de los griegos . perspectiva no de
-Euclldes aflrrna...'.
.
, IIlaslado satisfactoria para los viejos puntos de vista . En 1543.
Una vez resueltos los problemas de las Matematl~ y laAstro . el' astr6nomo polaco Nicolas Copernlco public6 un libro en el
l
nornia. los griegos lrumpleron en campos mas sutiles ydeSaflantes
que fue tan lejos que lleg6 fncluso a rechazar un ax10ma basico
del conodmlento. Uno de ellosfue el referente al alma hi.lmam ; ':'de la Astronomla. Afirrno que el SoL y no la Tier.r a. debiade ser
conslderado como' el centro del Universo'. '(Sin embargo.
. Plat6n .sinti6se mas profundamente interesado por . cues
tiones tales como: "GQue es la justicia?n.o "Ggu~ es 1a VI:tud?, : .mailtenia aun la nocl6n de las 6rbitas circulares para la Tierra y
antes que por los relativos al hecho de por q~e cala la lluvla ocQ. r 1 los demas planetas.) Este nuevo axioma permitia una explica
mo se mOYlan los planetas. Como supremo ftlosofo moral de.Grec1a. tci6n mucho mas simple de los movlmientos observados en los
super6 a Aristoteles. el supremo fil6sofo natural. Los pe~sadores, . cuerpos celestes. Ya que el azioma de Copernico referente a una
grlegos del peri~do romano se slntieron tamblen atrrudos. con l Tierra en movimiento era mucho menos nevidente por si mismon
creclente i~~ensldad. hacla las suttles del1cadezas de 1a Filosofla: "! que el axiom a griego de una Tierra lnm6vil. no es sorprendente
natural. ~I ultimo desarrollo en la Filosofia anUgua fue exceslva ~:que transcurriera casi un siglo antes de que fuera aceptada la
mente mlstlco. neoplatonlsmo'. formulado por Platino hactael250 : teoria de Copernico.
.
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Era.
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recL~' primera y mas, natural consecuencla del redes~~bri'~ ' .. .P or muchas razones~ los grlegos se habian 'sentido satis
niiento de Arist6teles fue la aplicac16n de sus sistema de 16gica y.' Jechos al aceptar los hechos 1I0bvioSll de laNaturaleza como pun
raz6n a la Teologia, Alrededor del 1250. e1 te610go Italiano TOI tos de partida pa:a su razonamiento . No existe ningu~a. noticia
mas de Aquino estableci6 el sistema Hamado IItomismoll, ba,sad , relaUva a que Arlst6teles dejara caer dos piedras de dlstmto pe
en los princ;ipios aris toteIicos, el cual representa aun la teologlii~' para demostrar su tebria de que la velocidad de' caida de un
basica de la Iglesia Romana, .Pero los hombres empeza~on trun; .bjeto era propo~cional a su peso , A.los griegos les pareci6 irrele
bien pronto a apIicar el resurgimiento del pensamiento griego '
ante este expenmento , Se interfena- en la belleza d e la pura de
campos mas pragmciticos,
'
ducci6n y se alejaba de ella , Por otra parte. si un experimento no
162

163

.,:.1

/;
estaba de acuerdo con una deducci6tr. 6Podia uno estar clerto _ Pero en tanto que el filosofo griego minlmlzo el papel desempe
de que el experlmento se habia reallzado correctamente? Erar'lado poria Inducclon. el cientifico moderno consldera esta co
plausible que el imperfecto mundo de la realldad hublese d~ enca mo ~I ~roceso esencial en la adqulslcion del conocin1iento, como
' jar completamente en el mundo perfecto de las Ideasab~tract~. :, Ia uDlca forma de justificar las generaliza<;:iones. , Ademas,
y si ello no ocurria (,debia ajustarse 10 perfecto a las.exigenclas - concluye que no puede sostenerse ntnguna generalizacion . a
de 10 imperfecto? Demostrar una teoria perfecta con Instrumen menos que sea comprobada una y ,o tra vez por nuevos y mas
, to~ imperf~ctos no iIitereso, a los filosofos griegos como una for , nuevas :xperif!1entos. es decir. si resiste los em bates de un pro
mavalida' de adquirlr el conoclmiento. '
_"
_' '" _cesa de mduccI6n siempre renovada .
, ~te punto ,de Vista general es exactamente 10 opuesto al de
, La experimentacion empezo a hace~se filosofkamente r~s
petable en Europa con la aportacion de fllosofos t~les como Ro ', Iosgnegos, Lejos de ver el mundo real como una representacion
ger Bacon (un' contemporaneode Tomas de AqUInO), y su ulte. , , lmperf~cta de la verdad Ideal. nosotros consideramos las gene
rior homonlmo Francis Bacotl..(pero fue Gal11eo qulenac~bo can , J allzaclOne,s ~olo como representaciones imperfectas del mundo
- la teoria de los grlegos y efectuola revoluclon. Eta un logleo can;, real. Sea~ual.fuere el numero de pruebas Inductivas de una ge
vincente y general publicista. Describia sus experimentos y sus;, neral1zaclon. est~ podra ser compl~ta y absolutamente valida. Y
, 'puntos de ,vista de forma tan clara y espectacular. que cohqu1s;_, ~ aunque milIones de observadores tIendan a afi~ar una genera
to a la comunidad erudita europea. Y sus metodos fueron ace!>,! Uzaclon. una sola observacion que la contradljera 0 mostrase su
tad'os. junto con sus resultados.
' " :~ Inconsistencia. debe ria Inducir a modificarla. Y sin que importe
'
Segun las hlstorias , mas conocidas acerca de su .'persona< :Jas vece~ que u~a teoria haya reslstldo las pruebas de forma sa
Galileo puso a prueba las teoria~ aristotellcas de la c~lda, de I~; ,Usfactona. no puede exlstir ninguna certeza de que no sera
cuerpos consultando la cuestlon dlrectamente a partIr de la Na' destrulda por la observaclon sigulente.
turaleza y de una forma cuya respuesta pudo escuchar tOda! .f Por tanto. esta ~s la,pledra angular de la moderna Filosofia
Europa. Se aflrma que sublo a la clma de la torre Incllnada de Pi:, ,e la Naturaleza. Slgnlflca que no hay que enorgul1ercerse de
sa ydejo caer una esfera de 5 kilos de peso. Junto con otra esfe
'. ber alcanzado la ultima verdad, De hecho. la frase ultima
de medlo kilo; ,e1hnpacto de las dos bolas al golpear la tierra a I~- ,erdad ll se transforma en una expresion carente de significado.
vez termlno con los fisicos aristotelicos.
,'j
que no existe por ahora nlnguna forma que permHa realizar
' Galileo no reallzaria probablemente hoy este Singular expe ' ~clentes observaclones como para alcanzar la verdad clerta,
rlmento,' p~ro el hecho es tan proplo de sus ~spectaculares me:' ~!por tanto. "ultima.. , Los fllosofos griegos no habian reconocldo
todos. q~e no debe extrai'iar que fuese creldo a traves de ,I
, Hmltacl~n. Ademas. aflrmaban que no existla dificultad al
,siglos. ' '
,
'
,
,,
' _c a en aphcar ~xactamente el mlsmo metodo de ra,zonamlento
,', - 'Galileo debl6. sin duda~ de echar a rodar las b?las hacla a~ }!l cuestion: "lQue es la justlcia?lI. que a la pregunta: "lQue es
jb ,sobre pIanos inclinados. para medlr la dlstanclaque cubn
;~ateria? Por ,s u parte. la Clencla moderna establece una cla
aquellas en unos tiempos dados. Fue el primer? ,e n reallzar, e
~ dlstinCion entre ambos tipos de Interrogantes, EI metodo in
perimentos crpnometrados y en utlllzar la medlclon de una fo , ,ctlvo no puede hacer generalizaciones acerca de 10 que no
rna sistematica.
' - "
,
,i
edeobservar, y. dado que la naturaleza del alma humana.
Su revolucion conslstio en situar la .Induccion. por e.ncl
' eJemplo:rio es observable todavia por ningun metodo direc
de la deducclon. como el metodo loglco de la Clencl~) E,n lug , .:el asunto queda fuera de la esfera del metodo inductiv~.
de deducir conclusiones a partir de una supuesta sene de gen " <' La victoria d~ la Ciencia moderncl no fue completa hc;t,sta
ralizaciones. el metodo inductivo lorna como p~nto de ~a~1
. establecl6 un principlo mas esencla,1. 0 sea,'el 'intercambio
las:observadones. ,d e las que derlva gcnerallzacJOne~ (axl~Ob '
}~orrnaclon IIbre y cooperador entre todos los cientlficos. A
5i 10 preferimos asO. Por supuesto quehast~'los gneg?s ,I ,
, de que esta necesldad nos parece ahora eVidente. no 10 era
vieron sus axlomas ,a partir de la observaclon: c.I aXloma ."
to para los flI6sofos de la Antiguedad y para los de I~s tlemEuclides segun el ctial la linea -recta es la dlstanpa ma~ co,
~ medievales. Los pltagoricos de la Grecla c1asiCa formaban
entre dos puntos. fue Juicio intuitivo basado en la _expcncncl
''; ,sociedad secreta. que guardaba celosamente ppra sf sus
164
165

,"

j:.

/.J

l'

. descubrirriientos' mat"ematicos. Los a.-rJimistas de la Edad Me: 'Brahe ' y . del ast~6nCtrfO aleman Johannes Kepler -quien habia
dia hacian deIiberadamenle ,oscuros sus escritos para maritener i descrito la nat.lIralez~ eliptica de las 6rbitas de los planetas-. New
sus Ilamados "hallazgos>o en el interior de un circulo 10 mas pe; ton lIeg6. por mduccl6n. a sus tres leyes simples del movimiento y
queno y requcido posible. En el siglo XVI. el malemalicoila
asu mayor generalizaci6n fundamental: ley de la gravHaci6n uni

liano Nicolo Tartaglia. quien descubri6 un metodo para resolver versa!. EI mundo erudito qued6 tan impresionado por este des

ecuaciones de tercer grado. no consider6 inconvenienle tratar cubrimiento. que Newton fue idolatrado. casi deiflcado. ya en vida.

de mantener su secrelo. Cuando Ger6nimo Carda no. un joven : Esle nuevo y majestuoso Universo. construido sobre la base de
matematicq, descubrio el ~ecreto de Tartaglia y 10 public6 .cOTllounas pocas y simples presunciones. hacla aparecer aho~a a los f116
propio. Tartaglia. naluralmente. sinti6se ultrajado. pero. aparte . sofos griegos como muchachos jugando con canicaS. La revblu
la traici6n de Carda-no al reclamar el exilo para el mismo: en rea; ci6n que iniciara Galileo a principios del siglo XVII. fue completa
lidad mostr6se correcto al manifestar que un descubrimjentode, . da. espectacularmente. por Newton. a finales del mismo siglo,
' .
.'
. . ' L.
Seria agrad~ble poder afirmar que la Ciencia y el hombre
.' estetlpo tenia que ser publicado .,
. ~oy no se ~onsldera como tal nI~g~n descubn'1l1ento cle~Ul, han vivido felizmenle juntos desde entonces. Perola verdad es
fico Sl se mantleneen secrelo. El qUlmlco Robert Boyle. un.slglq que las dificulta'd es que oponian a ambo estaban 5610 en
despues de Tartaglia y Cardano: subray6 la im.portan~la ~ Comlenzo~ , Mientras la Ciencia fue deduc~iva. la F'ilosofia naSt~~
publicar con el maximo det~I,le todas las obse.rv~clones clentil\~ .ral pudo formar parte de la cultura general de todo hombre edu
c,a s. Ademas. una ~bservaclOn 0 undescubn~lento nuevo nq, .', cado, Pero I~ Ciencia inductiva representaba una labor, inmen
. tlene realmente valldez. aunque se haya publlcado. 'hasta q~ sa' de observacl'6n estudl'o a "'I"
Yd " d
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Y nalSIS ,
eJo e.serunJue opa
por 10 menos
otro
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. campo~ e con~cJmlento clentlflcO, Pero esto resu!t6 algo ente
, enrepresentartal comUnidad clentIflca fue la Royal S?clety~ f3mente impracticable a partir de 1800, A medida que' avanz6
London
for Improving Natural Knowledge"
(Real."Socledad~pl
11ece s a no
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Londres para el Desarrollo del Conoclmlento Natural). conocl , i una parte del saber Sl' de
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en tada el mundo. slm,p leme,nte. par ..Royal SocIety", Nacl6. has, ~,1. Se impuso la especializaci6n en la Ciencia. debido a su' propio
1645. a partir de reunlOnes mforrnales de un grupo de caballe
e' Inexorable crecimiento
Yean
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'6 d O t -f'
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iriteresados en los nuevos metodos clentulcos mtra UCI as par
esta especializac'6n fuc
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' t
'fi - d
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Iileo, En 1660. la "Society" fue reconocida forrn~lmente porel~'" ",
,
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creclen a e In ensl Ican ose ca a vez
Carlos II de Inglaterra ,
,
Los mi'e mbros de la "Royal Society" se reunian para d .
Las comunicaciones de los cientificos referentes su tra.pa'
abiertamente sus ha\lazgos y descubrimientos. escribiaq art
indiVidual nunca han sido tan copiosas ni tan' tncompren
los -mas,en Ingles que en latin- y proseguian animosa
les para los profanos oSe ha establecido un le,x ico-de entendi
sus experimentos, Sin embfHgo. se mantuvieron a la de
ento valida sqlo p~lr(~, los especialistas, Esto ha s~puesto un
, hasla bien'superadoel siglo XVII. La actitud de muchos de
obstaculo para la propia Ciencii:l. para los adelantos basi
contemporaneos eruditos podria ser representada coli un
en et conocimiento cientifico. que. a menudo. soli producto
en cierto modo de factura moderna. que most rase las subh
la mutua fertilizaci6n de los conocimientos de las diferentcs
guras de Pitagoras. Euclides y Ariit6teles mirando altivajnente
lidades, Y. 10 cual es mas lamentableaun. laCiencla ha
cia abajo. a unos ninos jugando a las canicas y cuyo Wulo f1
progresivamente contacto can los profanos, En tales cir
"La Royal Society",
,
ncias .' los cientificos han lIegado a ser conlemplados casi
Esta mentalidad cambi6 gracias ala obra de Isaac 'Newt
magos y temidos. en lugar de admirar!os, Y la impresi6n
cual fue nombrado miembro de la "Society". A partir d~ las
que la Ciencia es algo magico e incomprensiblc. alcanzable
vacione,s y conclusiones de Galileo. del astr6nomo danes'
por unos cllantos elegidos. sospechosamente 'drstintos de' la
oJ.

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~ II

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especie humana corrienle. ha lIe",---- ) a muchosjo,/enes a apar


larse del camino cientifico . '
:
Mas atm. durante la decada 1960-1970 se hlzo percentible

entre los jovenes , inc!\Jidos los ric formacioi1 univ e rslt;:lriR. una

intensa reaccion, ~biertamcntc hostil. contra la Ciencia . Nues

tra sociedad descubre que la esteln perturbando ciertas repercu:

siones indeseables de su propio exito.


,"
,
"

Las tecnicas medicas. cada vez mas perfectas. comportan


un excesivo incremento de 13 poblacl6n: las industrias quimicas
ylos motores de combustion interna estan envenenando nues
, tra atmosfera ynuestras aguas. y la creciente demanda de rna
terias primas y energiaempobrece y destruye la corteia lerres"
tre . Si el conocimiento crea problemas. es evidente ' que no
podremos n';solverlos mediante la.ignorancia. 10 cual no acaban
de cbmprender quienes optan por la comoda solucion de acha:
car todb,a la "Ciencia .. ylos uCientificos';. ,
' '
,
Sin embargo. I~ ciencia moderna no debe ser necesariamen
, te un mi's terio tan cerrado para los no cientificos, Podria' hai:::er~
mucho para salvar el abismb si los cientificos aceptaran la -res;,
ponsabilidad de la comunlcaci6n -explicando 10 realizado eiI
sus propios campos de trabajo. de una forma tan simple yex
, tensa como fuera posible- y si. por su parte. los no cientiflcos
aceptaran la responsabilidad de prestar atenci6n. Para apreciai.,
satisfactoriamente los logros en un determlnado campo de la
Ciencia no es preciso tener un conocimlento total de la misma~
A,fin de cuentas. no se ha de ser capaz de escrlbir una .gran obrii
literaria para poder apreciar a Shakespeare .. Escuchar con pia;:
cer una sinfonia de Beethoven norequiere. por parte deloyerHe~
fa capacidad de componer una pieza equivalente . Por el mismd;
motivo. se puede incluso senlir placer en los hallazgos de t~'
Ciencia. aunque no se haya tenido ninguna inclinacion a sumerf
girse en el trabajo cientifico creador.
,~
, . Pero -podriamos preguntarnos-. lque se puede, hacere~
este sentido? La primera respuesta es la de que uno no puedereul
almente senUrse a gusto en el mundo moderno. a menos ql1i
tenga algima' nocion inteligente de 10 que trata de cons'e guir I~
, Ciencia. Pero. ademas. la iniciacioh en el. maravilloso mundo d'
la Cien~ia causa 'g ran placerestetlco. insplrCJ. a la juventuc;l. sa.;
tisface el 'deseo de cOl1oce~ y permite apreciar,las magnificas '
tencialidades y logros de la mente hurnana.
, " "
d,
Solo teniendo esto presente. emprendi la reda.cci6n de ~si~
libro .
'
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