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PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

NO PALCO DAS REMINISCNCIAS: as cores do cordel no


Brasil e em Portugal.

MARIA HELENICE BARROSO

Braslia
2013

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA


MARIA HELENICE BARROSO

NO PALCO DAS REMINISCNCIAS: as cores do cordel no


Brasil e em Portugal.

Tese de doutorado apresentada ao Programa de PsGraduao do Departamento de Histria-PPGHISUnB, como requisito parcial para a obteno do ttulo
de doutora em Histria.
rea de Concentrao: Histria Cultural.
Linha de Pesquisa Identidade, tradies e processos.
Orientadora: Professora Dra. Clria Botlho da
Costa

Braslia
2013

Barroso, Maria Helenice.


NO PALCO DAS REMINISCNCIAS: as cores do cordel no
Brasil e em Portugal/Maria Helenice Barroso Braslia: O
autor, 2013.
258f.
Tese apresentada para obteno do ttulo de Doutora em
Histria pelo Programa de Ps-graduao da Universidade de
Braslia.
Orientadora: Professora Doutora Clria Botlho da Costa.

MARIA HELENICE BARROSO

NO PALCO DAS REMINISCNCIAS: as cores do cordel no Brasil e em Portugal.


Tese defendida no Programa de Ps-graduao em Histria, nvel doutorado, do
Departamento de Histria do Instituto de Cincias Humanas da Universidade de Braslia
(UnB). Aprovada em 26 de abril de2013.

BANCA EXAMINADORA

____________________________________________
Clria Botlho da Costa (UnB)
Presidente
____________________________________________
Carlos Manuel Teixeira Nogueira (UNL-PT)
Examinador
____________________________________________
Rosangela Patriota Ramos (UFU)
Examinadora
____________________________________________
Salete Kern Machado (UNB)
Examinadora
____________________________________________
Luclia de Almeida Neves Delgado (UnB)
Examinadora
____________________________________________
Prof Dr Maria Thereza Ferraz Negro de Mello (UnB)
Suplente

AGRADECIMENTOS

TEMPO DE DAR GRAAS


A presente tese resultado de diferentes etapas de trabalho. Em cada uma
delas muitas pessoas foram imprescindveis e sem as quais seria impossvel ver
concluda essa fase to importante da minha vida. Nominar aqueles que colaboraram na
feitura dessa tese, desde a estruturao do Projeto de pesquisa at a concluso da
escritura da tese, um momento muito especial para mim. Contei sempre com a
presena de amigos e familiares maravilhosos tanto nos momentos de frustraes,
quanto nas horas das pequenas e das grandes conquistas.
Em primeiro lugar agradeo Professora Doutora Clria Botlho da Costa
pela sbia orientao: precisa, firme, atenciosa, sensvel e cuidadosa; pelos longos e
esperados dilogos que sempre me levaram a aprofundar a reflexo tericometodolgica; pelo incentivo que recebi desde os tempos do mestrado; e, especialmente
por ter acreditado em mim.
Agradeo aos professores do Programa de Ps-graduao em Histria
PPGHIS UnB, em especial Professora Doutora Thereza Negro, Professora Doutora
Mrcia de Melo Kuyumjian, Professora Doutora Nancy Alssio Magalhes, Professor
Doutor Jaime Almeida, com os quais muito aprendi durante os seminrios que cursei.
Tambm ressalto meus agradecimentos aos professores que participaram da Banca de
Qualificao do Projeto de Pesquisa Professora Doutora Thereza Negro e Professor
Doutor Joo Vianey pelas observaes e sugestes que foram de grande valia para a
conduo da pesquisa e escritura da tese.
Agradeo a CAPES, pela bolsa do Doutorado Sanduiche que, durante sete
meses, me possibilitou realizar a pesquisa de campo em Portugal, na Universidade Nova
de Lisboa UNL.
Meu agradecimento especial ao Professor Doutor Nuno Jdice do Instituto
de Estudos de Literaturas Tradicionais IELT/UNL, por ter aceitado a co-orientao da
referida pesquisa; pelas preciosas sugestes de fontes e acervos; e, pela generosidade e

ateno com que me recebeu. Agradeo a Diretora do IELT Professora Doutora Ana
Paula Guimares e a Doutora Anabela Almeida Gonalves, do IELT/ UNL, que com
sua eficincia inequvoca, me recebeu, colocou todo o aparato do Instituto ao meu
dispor. Alm disso, me convidou para um maravilhoso colquio, o Contemfesta sobre
literatura de cordel, em Pereiro de Palhacana, no Alenquer, onde pude desfrutar dos
sabores e saberes portugueses: castanha assada, vinhos, fogueira e folhetos, tudo de
bom!
Agradeo aos funcionrios da Residncia do Lumiar, onde me hospedei
durante o perodo em que estive em Lisboa. Da convivncia no Lumiar, em especial
agradeo a Fernanda Monteiro e ao Professor Anelino, companheiros para longas
conversas, compartilhar os almoos, as festas e caminhar pelas ruas de Lisboa. Boas
lembranas!

Aos funcionrios e funcionrias da Torre do Tombo, da Biblioteca

Nacional de Lisboa, da Biblioteca do Porto, da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro,


da Fundao Casa de Rui Barbosa, da Biblioteca Amadeu Amaral, da Fundao
Joaquim Nabuco pela ajuda preciosa na coleta dos documentos. Meu muito obrigado ao
Sr. Lido Maranho, da Casa da Memria Popular, pelas longas conversas e pelo acesso
aos seus arquivos particulares.
Meus agradecimentos aos colegas de curso, pela convivncia calorosa.
Agradeo tambm aos meus colegas de trabalho, em especial minha Diretora Sulia
Gomes que sempre me socorreu em momentos decisivos dessa caminhada. Agradeo
mais uma vez a Professora Clria Botlho da Costa, a Edriane Madureira Daher, Maria
Veralice Barroso e Leandro Bulhes pela prazerosa convivncia no encontro em Lisboa.
Passamos momentos muito divertidos: rimos muito, passeamos, caminhamos...
Por ltimo, agradeo a minha famlia pelo apoio incondicional. A minhas
irms e meus irmos (no vou citar os nomes por ser uma lista bem grande!), a meus
sobrinhos queridos, cunhadas e cunhados. A meus filhos Emanuel e Emanuela, motivo
de muito orgulho! A Vera e Eloisa pela leitura e importantes sugestes incorporadas
tese. A Eliane por ter cuidado dos meus filhos enquanto estive em Portugal. Um
agradecimento muito especial a Mauro Oliveira Nascimento e Francisco Josely Castro e
Silva pela colaborao quanto ao emprstimo de livros e cpias de material. A todos,
muito obrigada!

RESUMO

A presente tese teve como proposio investigar a influncia portuguesa na


formao do cordel brasileiro, no perodo de 1893 a 1930. No intuito de analisar tais
influncias, busquei reconstruir a histria do cordel portugus e como os folhetos
portugueses chegaram ao Brasil. Tal preocupao teve como objetivo perceber como se
formou o gosto dos brasileiros pelas narrativas de cordel. Nesta pesquisa trabalhei com
a hiptese de que o cordel brasileiro, em sua formao, teve e continua tendo marcas da
cultura portuguesa. Todavia, ao longo do tempo ele foi se reconfigurando, adquirindo
tonalidades especficas de brasilidade. As prticas culturais dos colonizadores
portugueses, no embate com nossas culturas, passaram por um processo de negociao
que influenciou a formao do cordel brasileiro. No cotejo realizado entre as narrativas
portuguesas e brasileiras foi possvel perceber as permanncias e as ressignificaes,
quanto temtica, construo do personagem, organizao do tempo, do espao, bem
como no formato editorial dos folhetos de cordel brasileiro. As permanncias bem como
as ressignificaes so de grande importncia na medida em que refazem identidade e
estabelecem o sentimento de pertena ao grupo. O trabalho investigativo tambm teve
como objetivo perceber como as idias recorrentes no tempo histrico em que foi
forjada essa prtica no Brasil se fizeram constitutivas dessas narrativas. As narrativas de
cordel apresentam uma relao compartilhada entre narrador e ouvinte. As mesmas tm
como funo social o entretenimento, a crtica social, a transmisso das tradies. Desse
modo, se constituem como espao de construo e reconstruo da memria coletiva.
Concebo a cultura como uma criao dos sujeitos sociais que no processo de criao e
reconfigurao das suas prticas culturais se tornaram sujeitos da histria brasileira, na
medida em que aceitaram, mas tambm questionaram e ao seu modo instituram novas
prticas, e, desse modo configuraram novos modos de fazer e viver.
Palavras-chave: cordel cultura formao negociao cultural
tradies ressignificao permanncia identidade.

ABSTRACT

This thesis proposes to investigate the Portuguese influence on the formation


of Brazilian cordel, between 1893 and 1930. In order to analyze such influences, I
sought to rebuild the history of Portuguese cordel, and how the Portuguese leaflets
arrived in Brazil. Such concern was to realize how it formed the like of Brazilians for
the cordel narratives. My hypothesis is that Brasilian cordel had been and it continues to
have marks of the Portuguese culture. However, it was being reconfigured itself over,
acquiring specific shades of Brazilianess. The cultural practices of the Portuguese
settlers, in clash with our cultures, went through a process of negotiation that influenced
the formation of the Brazilian cordel. In the compare conducted between Portuguese and
Brazilian narratives it was possible to realize the permanencies and reinterpretations, as
the theme, character building, organization of time, of space, and the editorial format of
the leaflets of Brazilian cordel. The permanencies, along with the reinterpretations, are
of great importance in that redo the identity and establish the sense of belonging to the
group. The research work also aimed to understand how ideas recurring in historical
time in which this practice was forged in Brazil became constitutive of these narratives.
The cordel narratives have a shared relationship between narrator and listener. The same
have as social function the entertainment, social criticism, the transmission of traditions.
Thus, they constitute a space for construction and reconstruction of collective memory. I
conceive culture as a creation of social subjects in the process of creation and
reconfiguration of their cultural practices have become subject of Brazilian history, as it
accepted, but also questioned and, in their own way, instituted new practices, and
thereby shaped new ways of doing and living.
Keywords: cordel - culture - formation - cultural negotiation - traditions reinterpretation - permanency - identity.

SU MRIO

INTRODUO - Tempo de caminhar: o fascnio do percurso..................................09


CAPTULO I - LITERATURA DE CORDEL: INDCIOS DE EXPERINCIAS
VIVIDAS........................................................................................................................26
1.1 - Cordel: uma experincia compartilhada..................................................................27
1.1.1 - A oralidade e a escritura no cordel.......................................................................33
1.1.2 - O cordel: um fazer em construo........................................................................46
1.2 - Momento histrico: fim do Imprio e Implantao da Repblica..........................58
CAPTULO II - OS CAMINHOS DOS FOLHETOS MIGRANTES: DE
PORTUGAL AO BRASIL............................................................................................80
2.1 - O cordel portugus: Eco de diferentes vozes.......................................................81
2.2 - Olhar dos censores portugueses............................................................................115
2.2.1 - Com todas as licenas necessrias, escuzado ou suprimido...................121
2.2.2 - O comrcio subterrneo: circulao de impressos censurados..........................131
2.3 - Tempo de travessia................................................................................................136
2.4 - Os folhetos portugueses no Brasil: Uma cartografia de circulao......................142
CAPTULO III - ENTRETECENDO O CORDEL BRASILEIRO: TEMPO DE
ENCONTRO DAS TRADIES..............................................................................159
3.1 - Cordel: espao de negociao cultural..................................................................159
3.2 - Cordel: tempo de contar, tempo de recontar!........................................................169

3.2.1 - Universo temtico..............................................................................................175


3.2.1.1 - Aventuras de Carlos Magno e os doze pares de Frana no Brasil..................179
3.2.1.2 - Romance: espao de coragem, valentia e amor...............................................191
3.2.1.3- As cores do Brasil............................................................................................200
3.2.1.4- Joo Grilo e Pedro de Malas-Artes: o pcaro-malandro...................................206
3.2.2- Modos de narrar..................................................................................................219
3.2.2.1- Pardias Cmicas: o riso continua...................................................................219
3.2.2.2- Prosa ou verso..................................................................................................224
3.2.3- Entre a tradio e o moderno...............................................................................227
CONSIDERAES FINAIS - Tempo de ponderar..................................................230
CORPUS DOCUMENTAL.........................................................................................236
REFERNCIAS...........................................................................................................241

INTRODUO
Cordel no aquele que est pendurado num
cordo/ aquele que foi feito com as cordas do
corao. (Manoel Cabloco, 1919-1996)

Tempo de caminhar: o fascnio do percurso

Nos fins do sculo XIX e incio do sculo XX foram se formando no Brasil


as narrativas dos folhetos de cordel. O cordel brasileiro constitui-se em um tipo de
narrativa oralizada, em versos, que circulava e circula, at os dias de hoje, sob a forma
de folhetos in 8 ou in 41. Essas narrativas se formaram a partir da influncia de
diferentes culturas que aqui se encontraram. O encontro multicultural ocorrido no Brasil
desde os tempos coloniais criou um solo histrico-social propcio para o florescimento
das narrativas orais. O Brasil de ento se constitua em um pas fundamentalmente de
cultura oral, onde o hbito de ouvir e contar histrias foi amplamente difundido; onde
folhetos vendidos a preos muito baixos se tornavam mercadoria bastante atraente a
uma significativa parcela da populao que no possua grandes recursos financeiros;
onde as cantorias de viola eram prticas habituais nos festejos e comemoraes; onde os
folhetos de cordel migrantes de Portugal caram no gosto da populao brasileira e
tornaram-se grandes best-sellers. Esses fatores, aliados a outras prticas culturais, foram
responsveis pela configurao de um cordel brasileiro com caractersticas muito
peculiares, que denotam tanto as permanncias quanto as rupturas e ressignificaes de
elementos culturais.
As histrias dos folhetos de cordel sempre despertaram em mim um grande
fascnio. Acredito que a minha vontade em pesquisar a formao do cordel brasileiro foi
sendo gestada desde minha infncia, com as histrias ouvidas de meu av e de meu pai,
alargou-se no exerccio da minha profisso e se firmou definitivamente durante o curso
1

Abreviatura de formato smbolo que indica o nmero de folhagem que os cadernos esto dobrados: 4
para formato in-quarto, 8 para formato in-oitavo, etc. FARIA, Maria Isabel e PERICO, Maria da
Graa. Dicionrio do Livro. Da escrita ao livro eletrnico. Coimbra: Edies Almeidina-S.A., 2008.
p.p.23.

10

de Mestrado. Meus caminhos em direo a essa pesquisa comearam em 2002, ao


ingressar no Programa de Ps-graduao em Histria-UnB para cursar o Mestrado na
rea de Histria Cultural. J ali estava presente o germe daquilo que viria a ser
construdo como objeto de pesquisa no Doutoramento2.
Pensando em retomar e aprofundar questes que me interpelaram no contato
com o mundo do cordel no Distrito Federal e, percebendo o cordel como uma produo
artstica que se desenvolveu de modo significativo no Brasil, que este trabalho tem por
objeto de pesquisa A influncia portuguesa na formao do cordel no Brasil (18931930). A definio desse marco temporal se deveu ao fato de que o processo de
constituio dos folhetos no Brasil ocorreu no perodo compreendido entre o final do
sculo XIX (primeiro folheto impresso) at 19303. A dcada de 30 aqui tomada como
marco temporal por ser o perodo em que a literatura de cordel teve grande
desenvolvimento e significativa visibilidade. Acredito que estabelecer um marco
temporal uma forma de criar balizas, ou um porto de apoio para que o pesquisador no
se perca nos meandros da pesquisa. No devemos esquecer que como ressalta
Hobsbawn (2000, p. 09) As datas exatas sempre so questes de convenincia
histrica, didtica ou jornalstica. Nessa pesquisa percebi que os cordis portugueses
migraram para o Brasil nos sculos XVIII e XIX, esclareo que muitos deles foram
escritos em sculos anteriores, o que dificulta uma datao precisa. Todavia tomei como
marco da formao do cordel brasileiro o perodo compreendido entre 1893 e 1930,
reafirmando a compreenso do passado como fonte do presente.
A construo do objeto de estudo em pauta se justifica por diferentes
razes. Um primeiro aspecto que observei e que acredito ser relevante trazer baila
nesse momento que, apesar da existncia de uma bibliografia em torno da literatura de
cordel brasileira, a mesma precisa ser ampliada. Ainda so parcas as informaes que
permitam maior aprofundamento sobre determinadas questes referentes ao tema.
2

Durante o Mestrado, desenvolvi pesquisa cujo tema foi a literatura de cordel no Distrito Federal.
Pesquisa essa que teve como resultado final, alm da dissertao intitulada Os cordelistas no D.F.:
dedilhando a viola, contando a histria, uma gama de questionamentos que busquei compreender a partir
da continuidade do trabalho emprico desenvolvido com a presente pesquisa.
3
Existem divergncias quanto a data do primeiro folheto impresso no Brasil: Cascudo (1988) fala do ano
de 1870, Slater (1984) apresenta a dcada de 1890 e Galvo (2000) cita o ano de 1893 como sendo a data
de impresso dos primeiros folhetos no Brasil. C.f. GALVO, Ana Maria de Oliveira. Ler/Ouvir
Folhetos de cordel em Pernambuco (1930-1950). Tese de Doutourado faculdade de Educao da
UFMG: Belo Horizonte, 2000. p. 31.

11

Percebi que existem variados aspectos pouco ou superficialmente explorados, criando


assim lacunas que reclamam a ampliao de pesquisas em torno das narrativas de
cordel.
Ponto no menos importante que junto com os modos de fazer, ler e ouvir
os versos de cordel e das demais formas culturais - so transmitidos tambm
diferentes outros saberes. Desse modo, acredito que compreender como ocorreu a
formao do cordel brasileiro, bem como a compreenso dos modos como se d a
transmisso das tradies em geral, nos propicia o entendimento dos sentidos e
significados de prticas culturais construdas, experienciadas e transmitidas de gerao a
gerao. Nas histrias de reinos encantados, parasos perdidos, lutas, feitos memorveis,
medos, alegrias e tristezas, narradas pelos cordelistas, esto presentes os imaginrios
dos grupos sociais nos quais modos de fazer, saber e sentir da coletividade efetivamente
encontram-se representados. Imaginrios esses que movem suas vidas, perpassam suas
aes e fazem materializar determinadas prticas. Os significados dessas prticas
somente podero ser apreendidos pelos historiadores a partir de estudos que por ventura
se enveredem pelos caminhos do inacreditvel, do inusitado, da persistncia e da crena
na condio humana de viver, criar, pensar e sentir no e com o seu grupo social no qual
o sujeito est inserido.4
Durante muito tempo os estudos histricos deixaram uma grande lacuna por
se ocuparem apenas da histria das grandiosidades, das sumidades, ou seja, daquilo que
cabia na moldura formulada pelos discursos legitimados. Os historiadores no
aceitavam trabalhar com aquilo que era tratado como material no-nobre como
lamenta Foucault (1979, p. 129). Hoje, no entanto, parte daqueles que se dedicam
construo do conhecimento histrico tm em mente que as vises de mundo, as
diferentes formas de produes artsticas, as concepes, os diversos modos como os
indivduos se organizam devem ser levados em conta para a construo de um
4

Hannah Arendt designa como atividades fundamentais da condio humana o labor, o trabalho e a ao.
O labor corresponde ao processo biolgico de crescimento espontneo do corpo humano, que assegura a
sobrevivncia da espcie humana; o trabalho a atividade que possibilita produzir coisas que criam um
mundo artificial, produz o artefato humano; e, a ao, condio bsica de toda a vida poltica,
corresponde a viver e estar entre os homens, ou morrer e deixar de estar entre os homens. De acordo com
Hannah Arendt, a ao cria a condio para lembrana, ou seja, para a histria. Percebo as prticas
culturais como resultantes e determinantes dessas atividades fundamentais da condio humana o labor,
o trabalho e a ao. Ver ARENDT, Hannah. A condio humana. Trad. Roberto Raposo 9 ed. Rio
de Janeiro: Forense Universitria, 1999.

12

conhecimento histrico. Direcionar o olhar para a literatura como fonte de estudos


histricos adotar uma perspectiva de construo epistemolgica voltada para as
sensibilidades. Denota uma prtica de cincia que problematiza a hierarquizao das
fontes, que busca a micro histria, que quer incorporar novos objetos e novas
abordagens metodolgicas sob o ngulo do cotidiano, do nfimo e na perspectiva dos
sujeitos comuns.
Penso que as narrativas de cordel tomadas como fonte de pesquisa para a
construo do conhecimento histrico uma forma peculiar e privilegiada para
compreender os sentidos e significados atribudos ao mundo por homens e mulheres
comuns, ou melhor dizendo, por aquelas pessoas extraordinrias5, que narravam e que
liam/ouviam os folhetos e que at hoje ainda narram e ouvem. Nessa perspectiva cabe
histria admitir que tais narrativas so fontes onde se circunscrevem marcos
indicirios6 de uma realidade na qual o historiador pode construir um determinado
processo de anlise. Com base nesse pressuposto, busco aqui a construo de uma
forma do conhecimento a partir da apreenso do real pela esfera do sensvel, do
subjetivo e tambm do racional, que perpassa os folhetos de cordel. Nessas narrativas
razo e sensibilidade se unem para atribuir ao mundo vivido significados e sentidos que
tanto podem ser contestados quanto partilhados.
A pesquisa demonstrou que o cordel no Brasil no nasce do vazio, nem
tampouco se apresenta como mera reproduo, mas que foi se configurando
historicamente como recriao de diferentes tradies herdadas e recriadas em terras
brasileiras. Desse modo, para desenvolver a pesquisa e a posterior escritura dos
5

Eric Hobsbawm cunhou o termo pessoas extraordinrias para nominar aquelas pessoas comuns que
compunham o operariado da Inglaterra que quebrava as mquinas, como forma de protesto; os sapateiros
politizados; a ao coletiva de camponeses na ocupao da terra, entre outros. Cf. em HOBSBAWM,
Eric. Pessoas extraordinrias: resistncia, rebelio e jazz. Trad. Irene Hirsch e Llio Loureno de
Oliveira. So Paulo: Paz e Terra, 1998.
6
Baseado nas cincias mdicas, nos estudos de arte, nos mtodos investigativos de Sherlock Holmes,
segundo Ginzburg (1989, p. 157-177), na dcada de 1870-80, o paradigma indicirio comeou a se firmar
nas cincias humanas. Tal mtodo consiste em buscar indcios mnimos, aparentemente negligenciveis,
para remontar a uma realidade histrica que em muitos casos se apresenta como opaca, nebulosa. Ainda
assim existem zonas privilegiadas, sinais, indcios, pistas que podem ser seguidas para decifrar uma
realidade. Mesmo que sejam indcios mnimos, estes podem revelar a viso de mundo de uma classe
social, de um escritor ou de toda uma sociedade. Ginzburg afirma que O conhecimento histrico
indireto, indicirio, conjectural, nunca absoluto, universal ou total. Cf. em GINZBURG, Carlo. Mitos,
emblemas e sinais: morfologia e histria. Trad. Federico Caroti. So Paulo: Companhia das Letras,
1989; e, GINZBURG, Carlo. Os fios e os rastros: verdadeiro, falso, fictcio. Trad. Rosa Freire de
dAguiar e Eduardo Brando. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.

13

resultados obtidos, tomei como argumento bsico norteador dessa pesquisa o


pressuposto de que o cordel brasileiro, em sua formao, teve e continua tendo
muitas marcas da cultura portuguesa. Todavia, ao longo do tempo ele foi se
reconfigurando, adquirindo tonalidades especficas de brasilidade.
Levando em conta que o meu objeto de estudo a influncia portuguesa
na formao do cordel no Brasil (1893-1930), cabe aqui trazer para o debate o
conceito de formao. O conceito de formao, na perspectiva em que estou analisando
tambm pressupe influncias e ressignificaes. Defendo o pressuposto de que o
cordel no Brasil se formou apropriando-se de elementos da literatura de cordel
portuguesa, bem como de elementos de outras tradies culturais que, em um processo
de negociao cultural, foram se amalgamando e reconfigurando-se num movimento de
fazer-se e refazer-se permanente.
Com vista reflexo acerca da formao da prtica cultural do fazer cordel,
procurei tecer uma anlise historiogrfica sob o vis da cultura, motivo pelo qual se fez
necessrio eleger uma noo de cultura e uma perspectiva de produo historiogrfica
capaz de alicerar essa pesquisa. O conceito de cultura no qual busquei embasar minhas
anlises acerca da formao do cordel brasileiro, passa pelo modo como percebo o fazer
cientfico. A produo do conhecimento um fazer humano que deve estar a servio do

homem, e como tal deve ser pensado a partir da experincia humana. Desse modo, a
perspectiva de histria com a qual pretendo trabalhar aquela em que o historiador
persegue os sentidos e significados das prticas humanas, onde o sujeito, inserido em
uma teia social, o centro do conhecimento humano, com todas suas contradies,
singularidades e preocupaes. Tal pressuposto epistemolgico prope o fim das
certezas absolutas, da neutralidade, da assepsia, da universalidade, da linearidade, da
racionalidade extremada e da supervalorizao das estruturas7. Em contrapartida
estabelece parmetros, a partir dos quais o conhecimento histrico deve ser construdo
numa relao dialgica, subjetiva e pluralista. Acredito que assentado em tais

Ver CASTORIADIS, Cornelius. O estado do sujeito hoje. In CASTORIADIS, Cornelius. O mundo


fragmentado: as encruzilhadas do labirinto III. Trad. Rosa Maria Boaventura. Editora Paz e Terra. s/d.

14

paradigmas o pesquisador pode produzir um conhecimento que apresenta tanto aspectos


sociais, polticos, como econmicos que se manifestam em termos culturais8.
Assim, penso que para refletir acerca das prticas culturais, e, em particular,
das narrativas de cordel, torna-se imprescindvel compreender as representaes e
imaginrios como constitutivos da cultura. As representaes so construes humanas
sobre o mundo que, alm de servir para mostrar esse mundo, fazem com que os homens
percebam a realidade e a partir disso adotem determinadas formas de condutas. As
representaes encontram-se expressas sob a forma de imagens, textos literrios, ritos,
normas, instituies. Elas tm o poder de institucionalizar, naturalizar, criar e recriar
comportamentos e determinar modos de agir e pensar. As mesmas funcionam como
geradoras de atitudes e prticas sociais e possibilitam a construo de um mundo
aportado em elementos simblicos. A multiplicidade de representaes coletivas criadas
pelos homens para atribuir sentidos ao mundo constitui-se em um sistema de ideias e
imagens que forma o imaginrio. O imaginrio assim entendido como um sistema de
representaes coletivas, constitutivo do mundo, num processo de construo que
social, cultural e histrico.9 Imaginrio traduz a experincia do vivido que tambm
sonhada, imaginada. Neste ponto torna-se importante ressaltar que no se pode separar
ou dicotomizar mundo real de mundo imaginrio, mas pensar o mundo como
experincia.
Ao falar de cultura e mais especificamente, ao falar do cordel, sempre vem a
tona a discusso cultura popular/cultura erudita. Pensar a cultura popular relacionada ao
pouco elaborado, sentimentalismo, manifestao, sem valor, frente a uma cultura letrada
onde se insere o racional, elaborado, criao intelectual, oficialmente aceita, uma
perspectiva dicotomizante que estabelece uma rgida oposio entre as diferentes
prticas culturais. Para estudar a cultura, bem como qualquer objeto, necessrio
despir-se de noes pr-concebidas e profundamente enraizadas, exige profunda
reformulao de concepes de mundo, de noo de cincia, dos modos de produo do
conhecimento histrico, enfim, de mudana de postura frente vida. Busco nesta
pesquisa identificar as mltiplas vozes do universo cultural presentes nos folhetos e nos
8

PESAVENTO, Sandra Jatahy. Histria e histria cultural. Belo Horizonte: Autntica, 2003. PP. 22.
Segundo Castoriadis (apud Pesavento 2003, p. 43), o imaginrio capacidade humana para
representao do mundo. Ainda segundo esse filsofo, a instituio do imaginrio permite a
criao/recriao do real, formando uma espcie de magma de sentido ou energia criadora.
9

15

discursos referentes a eles, a partir de uma perspectiva multiculturalista onde,


diferentemente da perspectiva de hierarquizao das culturas, prev o intercmbio e a
ressignificao de condicionamentos culturais. As relaes culturais pressupem um
contnuo movimento de circularidade, onde as diferentes prticas culturais se misturam
e se imiscuem uma nas outras estabelecendo um processo contnuo de troca.10
Nesse sentido, um segundo aspecto relevante que cabe destacar a
importncia da transmisso das prticas culturais entre geraes. Junto ao aprendizado
da experincia de ofcios no formais ocorre tambm a transmisso de experincias
sociais ou da sabedoria comum da coletividade, como ressalta Thompson (2008, p.
18). essa sabedoria comum presente na memria, passada de gerao em gerao que
cria o elo entre as geraes passadas, presentes e futuras fazendo sobreviver prticas que
trazem sentidos e significados h muito construdos. A emergncia de tradies a partir
das negociaes culturais estabelecidas no embate entre as diferentes culturas pode ser
percebida como forma de conferir identidade ao grupo que est se fazendo, pois,
segundo Bhabha (1998, p. 21), O reconhecimento que a tradio outorga uma forma
parcial de identificao, e, tambm de inscrio de poder para os grupos sociais11.
Desse modo, podemos pensar o encontro de diferentes culturas como
produtoras de prticas culturais que conferem identidade e outorgam poder quele grupo
que reencena o passado reinventando as tradies dele herdadas na busca de construir
um lugar de fala nesse outro espao. No estudo das tradies, O que teoricamente
inovador e politicamente crucial a necessidade de passar alm das narrativas de
10

Ginzburg (1987) alerta que os estudos que tomam por base as culturas populares devem estar atentos as
armadilhas que se apresentam. Entre elas: pensar as culturas populares como blocos homogneos, onde
todos os grupos tm um mesmo e nico conjunto de prticas culturais e tambm pensar como estanque,
ou numa relao dicotmica, na qual a cultura das elites se colocaria separada em patamar distante da
cultura popular. GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro
perseguido pela Inquisio. Trad. Maria Betnia Amoroso, Jos Paulo Paes e Antnio da Silveira
Mendona. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
11
Bhabha (1998, p. 20) utiliza a ideia de negociao cultural para explicar como nos entre-lugares
interstcios onde as diferenas culturas se presentificam e tecem as articulaes de diferentes culturas,
num processo onde as experincias intersubjetivas e coletivas de nao [nationness], o interesse
comunitrio ou o valor cultural so negociados. Tal negociao apresenta como possibilidade de relaes
que tanto podem se efetivar de maneira consensual quanto conflituosa. A partir dessas consideraes parto
do pressuposto de que no caso da formao do cordel no Brasil, provvel que o encontro dessas
diferentes culturas fez surgir - num processo de negociao que pressupe relaes tanto de
compartilhamento e de dilogo quanto de contestao e de conflito - elementos culturais que no so nem
totalmente outros nem totalmente os mesmos, mas diferentes. Cf. BHABHA, Homi K. O local da
cultura. Trad. Myriam vila, Eliana Loureno de Lima e Glucia Renate Gonalves. Belo Horizonte: ed.
UFMG, 2003. p. 20.

16

subjetividades originrias e iniciais e focalizar aqueles momentos ou processos que so


produzidos na articulao de diferenas culturais12. Tomando por base as narrativas
dos folhetos podemos perceber que a est presente uma memria individual e coletiva
onde se encontram inscritos traos do presente e do passado, aspectos do imaginrio
recriado pela tradio que transmitida de gerao a gerao. A transmisso dessas
tradies o modo pelo qual o grupo preserva a sua identidade; fator de coeso, de
sobrevivncia individual e coletiva.
A pesquisa revelou que a presena da oralidade, bem como a estrutura em
versos, so duas caractersticas marcantes e que se apresentam como definidoras da
literatura de cordel brasileira. Assim, acredito que para compreender como se deu a
formao do cordel no Brasil torna-se relevante compreender o significado da presena
tanto do elemento oral quanto da versificao como traos constitutivos dessa prtica.
Segundo Cmara Cascudo (1978, p. 22), a cultura apresenta diversas formas de
oralidades: conto, canto, danas, provrbios, cantigas de embalar, cordel, entre outras.
Toda essa variedade de narrativas orais tem o p fincado em um princpio comum: na
rememorao criativa e no imaginrio. Nas narrativas dos folhetos, ainda que as
mesmas se apresentem sob forma impressa, o poeta conversa diretamente com o seu
pblico, chamando sua ateno, pedindo desculpas, interagindo diretamente com o
leitor/ouvinte, como artifcio para atestar a veracidade do causo narrado, para imprimir
autoridade voz que fala. Em muitos casos ainda deixa ver o modo como constri os
versos, assentados em histrias das quais tomou conhecimento oralmente, o que nos
remete ideia de que ele herdeiro direto das tradies orais que passam de gerao em
gerao.
Essa pesquisa teve como objetivos definidos a reconstruo dos modos
pelos quais a literatura oral chegou ao Brasil, em especial o cordel; identificao os
Estados brasileiros que receberam o cordel e os pases de onde veio; localizao os
Estados onde floresceu e os sentidos de naturalizao do cordel no Nordeste; o
entendimento do cordel como uma narrativa tanto oral quanto escrita, que se
complementam; a busca dos sentidos dos personagens nas narrativas dos folhetos;
anlise do contedo das narrativas de cordel recriadas no Brasil; compreenso da

12

Ibidem, pp.20.

17

presena do elemento risvel nos folhetos de cordel; a identificao das questes


culturais apontadas nas narrativas de cordel, com vistas ampliao da produo
historiogrfica brasileira.
Tendo em vista tais objetivos tomei como fio condutor para constituio do
corpus documental a idia de buscar aquilo que os primeiros cordelistas brasileiros
entraram contato em termos tanto de produo escrita da literatura de cordel portuguesa
que chegou ao Brasil bem como de histrias da tradio oral contadas/lidas pelos
colonizadores. Com o intuito de organizar o corpus documental, defini quatro eixos
bsicos de ao que nortearam os caminhos da pesquisa, os quais foram: reviso
bibliogrfica acerca do cordel brasileiro e portugus; recolha e leitura de folhetos
brasileiros e portugueses; compilao e anlise de documentos produzidos pela censura
portuguesa; recolha e leitura de contos/histrias da tradio oral portuguesa
lidos/ouvidos no Brasil. Aps definio desses eixos norteadores estabeleci contato com
diferentes arquivos para levantamento desses indcios, tanto no Brasil e em Portugal.
Na longa, exaustiva, tambm muitas vezes, prazerosa e fascinante jornada
percorrendo arquivos no Brasil, deparei com dificuldades as mais variadas: falta de
pessoal capacitado para o atendimento, dificuldade de acesso s fontes, falta de
equipamentos para copiar, fotografar ou escanear documentos, complicados e
demorados procedimentos burocrticos, entre outros. Diante desse quadro, quero aqui
fazer um balano acerca de uma questo de elevada importncia para a pesquisa
cientfica: a parca existncia ou inexistncia total de arquivos voltados para a
preservao da histria de criaes culturais advindas dos meios populares, bem como
da falta de polticas pblicas que valorizem tais empreendimentos, especialmente no
Brasil. Foi aqui onde senti maiores dificuldades em relao ao acesso s fontes para o
estudo da formao do cordel brasileiro.
Criar acervos onde guardar os restos do passado do Brasil somente se
tornou alvo de interesse aps a independncia poltico-administrativa. Objetivando
legitimar a recm-criada nao brasileira, fortalecer a poltica de centralizao do
Estado Monrquico que ora se institua e garantir a integridade fsica e a unidade
territorial frente aos movimentos separatistas - o Estado Brasileiro acionou
mecanismos para construir uma memria, bem como uma identidade nacional. Nesse

18

contexto foram criados o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) cujo


objetivo era escrever a histria do pas e o Arquivo Nacional (1838), que segundo o
artigo 70 da Constituio de 1824 deveria promover a sistematizao da documentao
necessria para a construo desse passado.
No Brasil, a poltica de criao de locais de preservao do patrimnio
cultural nasceu sob a dominao da aristocracia rural vinculada ao poder monrquico e
sob a gide do pensamento de intelectuais inspirados nas idias do Romantismo, de
idealizao e romanizao do nacional. Sob os desgnios de D. Pedro II, o Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro teve como foco central para a construo da histria
do Brasil a figura do Estado-Nao e a exaltao das aes hericas legitimadoras das
prticas polticas do Imprio. Sob essa ptica foi priorizada sempre aquela memria que
forjasse uma identidade nacional capaz de inserir o Brasil no mundo europeu e que,
legitimadora dos interesses do Estado Monrquico, da aristocracia e da elite intelectual,
escamoteasse tudo aquilo que no concorresse para a criao de uma civilizao nos
trpicos. Privilegiou-se assim a idia de sacralizao, do reconhecimento e da exaltao
de determinada parcela da sociedade ao mesmo tempo em que condenava as diferenas
e criava uma escria de esquecidos - os marginalizados da histria.
Consagrar lugares histria de um grupo, de um indivduo ou de um
movimento assegurar sua continuidade na esteira da existncia, , sobretudo,
reconhecer a importncia desse grupo para a histria, para a continuidade da
humanidade, reconhecer que as geraes futuras dependem da herana daqueles que
mesmo mortos podem permanecer vivos se reatualizados os feitos, modos de pensar,
sentir e agir de outrora. O conhecimento de experincias passadas permite a construo
de identidades, bem como o desenvolvimento de um sentimento de pertencimento do
indivduo a um determinado grupo.
Diferente dos arquivos portugueses, no Brasil os acervos destinados
preservao da documentao relativa a essa prtica cultural ainda ficam muito a
desejar. Deparei com muita dificuldade em ter acesso a documentos que me
permitissem reconstruir essa histria. Diante disso, tive que fazer uma grande
peregrinao num esforo para recolher documentos para compor o corpus documental.
Assim, trilhei os caminhos em direo a diferentes arquivos brasileiros. Em abril do ano

19

de 2010 estive em Recife para participar do Encontro Nacional de Histria Oral, e,


nessa oportunidade realizei pesquisa nos arquivos da Fundao Joaquim Nabuco e na
Casa da Memria Popular, um acervo particular colecionado e mantido pelo Senhor
Lido Maranho, na sua residncia 13. Nesses arquivos encontrei basicamente folhetos de
cordel.
Em fevereiro de 2010 fui ao Rio de Janeiro onde pesquisei na Casa de Rui
Barbosa, no Museu Amadeu Amaral e na Biblioteca Nacional. Nas pesquisas realizadas
na Biblioteca Nacional (RJ) encontrei alguns exemplares de romances editados pela
Impresso Rgia, pesquisei peridicos da poca e busquei catlogos das primeiras
livrarias estabelecidas no Brasil. Acredito que esses romances publicados pela
Impresso Rgia do Rio de Janeiro no perodo colonial e em anos posteriores
certamente fizeram parte da formao do gosto do pblico e se tornaram parte da
bagagem cultural do povo e tambm dos poetas que se dedicaram ao cordel, ou dito de
outro modo, passaram a integrar o imaginrio individual e coletivo, tanto dos
ouvintes/leitores de cordel, quanto de seus produtores. No Rio de Janeiro outro
importante acervo no qual realizei pesquisa foi a Fundao Casa de Rui Barbosa, que
possui acervo de folhetos de literatura de cordel brasileira e alguns livros que tratam do
cordel no Brasil. Minha pesquisa nessa Fundao constituiu-se basicamente de leitura e
anlise de folhetos de cordel. A Fundao Casa de Rui Barbosa possui acervo de
folhetos digitalizados de vrios autores, entre os quais se encontram os autores da
Primeira Gerao com os quais trabalhei. Tambm no Rio de Janeiro pesquisei o acervo
do Museu Amadeu Amaral que conta tambm conta fundamentalmente com acervo de
folhetos de cordel.
Tanto em Recife quanto no Rio de Janeiro visitei feiras e mercados com o
objetivo de adquirir exemplares de folhetos da literatura de cordel. No Rio de Janeiro fui
Feira de So Cristovo, local muito conhecido pelo comrcio de diferentes produtos
tpicos do Nordeste, especialmente gneros alimentcios. Em Recife tive oportunidade
de visitar diferentes pontos de venda de folhetos, tais como Casa da Cultura, Mercado
13

A Casa da Memria Popular (Olinda) se constitui em um acervo particular que abriga documentos
relacionados produo cultural de Pernambuco: folhetos de cordis, matrizes de xilogravuras, cartas de
poetas e de editores de folhetos, uma prensa manual de folheterias, livros raros, litografias, entre tantos
outros documentos. Todo esse material reunido pelo senhor Lido Maranho, encontra sob sua guarda,
arquivado em sua prpria residncia.

20

So Jos (Recife), feiras, entre outros, onde pude adquirir uma grande quantidade de
folhetos de diferentes poetas, que abordam os mais variados temas, atuais e tradicionais.
Vale realar a dificuldade em encontrar nos arquivos brasileiros dados sobre
os cordelistas suas experincias, suas identidades, suas formas de insero na sociedade
brasileira. Atribuo tais dificuldades a quase inexistncia de uma poltica de memria no
nosso pas onde o passado , na maioria das vezes, apreendido como um fardo, que deve
ser apagado de nossa histria, razo pela qual ouvimos no nosso cotidiano que o Brasil
um pas sem memria. Em segundo lugar, talvez, por se tratar de um pas atravessado
por inmeras desigualdades e por demais hierarquizado, a cultura oral atribuda aos no
letrados, no caso o cordel, considerado uma literatura menor, produzida por no
cidados, no objeto de estudo acadmico. Tal situao ficou evidenciada na voz de
Cmara Cascudo, quando o cordel comeou a ser estudado por pesquisadores nos anos
60: fico feliz ao ver que os folhetos de cordel esto sendo estudos at nas
Universidades americanas.
Nos arquivos portugueses, a pesquisa emprica por mim realizada se deu
graas bolsa do Doutorado Sanduche da Capes, no perodo de Julho de 2011 a Janeiro
de 2012. Devido extensa documentao, nesses arquivos, a pesquisa de campo se
apresentou como um grande trabalho de seleo, recolha, leitura e catalogao de
documentao, bem como de intensa reviso bibliogrfica. Ao chegar a Lisboa a
providncia inicial foi uma primeira leitura e fichamento de folhetos da literatura de
cordel selecionados na Biblioteca Pblica Municipal do Porto gentilmente a mim
cedidos pelo meu co-orientador Professor Nuno Jdice. Logo em seguida passei a uma
leitura da bibliografia produzida acerca da literatura de cordel Portuguesa. Aps esse
contato inicial o passo seguinte foi a pesquisa nos arquivos da Torre do Tombo, fundos
da RMC (Real Mesa Censria). O primeiro fundo que pesquisei nos arquivos da Torre
de Tombo foi o documento intitulado Catlogos de Exame de Livros para sada do
Reino. Este um fundo composto por 12 caixas onde esto registrados todos os tipos
de impressos (livros, folhetos, peridicos, almanaques.) enviados a diferentes Estados
do Brasil no perodo compreendido entre os sculos XVIII a XIX.
A prpria ao de pesquisar foi progressivamente indicando alguns
caminhos a serem seguidos. A partir da anlise das listagens de Livros para sada do

21

Reino, fiz uma seleo dos impressos que traziam indicaes de se tratarem de folhetos
de cordel14, e tambm listei livros de histrias da tradio popular (As mil e huma
noites, Trancoso, Carlos Magno, Contos populares portugueses, Fbula de Esopo, livros
de provrbios, entre outros). Depois desse trabalho de listagem e catalogao, passei
para um segundo momento o qual procedi a recolha, leitura e fichamento dessas obras.
Ao ler a introduo do Livro de Referencia15 sobre o funcionamento da Real Mesa
Censria e sobre a censura intelectual em Portugal percebi que um caminho possvel
para encontrar exemplares daqueles impressos enviados ao Brasil seria a consulta aos
arquivos de controle da censura, j que a mesma detinha a Jurisdio privativa, e
exclusiva em tudo o que pertence ao exame, approvao e reprovao dos Livros, e
Papeis, que j se acham introduzidos nestes Reinos, e seus domnios16 ou que neles
pretendessem entrar. A Mesa possua ainda o poder de conceder licenas de
comercializao, impresso, reimpresso e encadernao de livros e de quaisquer tipos
de papis. Desse modo, ento, busquei nos fundos da Real Mesa Censria o ficheiro 13
- censura - onde h referncia acerca da concesso ou no de licena para imprimir ou
reimprimir, bem como da data da mesma, alem de citar autor, tipografia, data e local de
impresso 17. Este fundo, alm de diferentes outros impressos, guarda uma fantstica
coleo de folhetos da literatura de cordel.
Para o trabalho de recolha de exemplares daquelas obras que foram enviadas
ao Brasil, alm dos arquivos da Torre do Tombo, tambm realizei pesquisas na
Biblioteca Pblica Municipal do Porto, na Biblioteca Nacional de Lisboa e na Fundao
Gulbenkian. A pesquisa nesses acervos foi extremamente demorada, pois no existe um
fundo especfico de literatura de cordel. Os folhetos, bem como outros documentos,
encontram-se espalhados em diferentes tipos de colees, tais como: miscelneas,
entremezes, comdias, histrias, literatura, papis vrios, papis noticiosos, entre tantos

14

Os indcios observados foram ttulo, tamanho de papel in 8 ou in 4, autor ou no, estruturao da


narrativa, linguagem.
15
Cf. Direco de Servios de Arquivstica e Inventrio. Real Mesa Censria Inventrio Preliminar.
Livro 572. Lisboa: ANTT, 1994.
16
A Real Mesa Censria foi criada pelo alvar rgio de Abril de 1768. Cf. Direco de Servios de
Arquivstica e Inventrio. Real Mesa Censria Inventrio Preliminar. Livro 572. Lisboa: ANTT, 1994.
17
Esse ficheiro trata-se de um catlogo no qual esto descritos livros (poesias, novelas, histrias de
carochinha), catecismo, discursos, coleco de anedotas, listas de donativos, panfletos, peas teatrais
variadas, tais como faras e outros papis, incluindo os folhetos de cordel que chegaram Mesa para
serem examinados ou que foram adquiridos pela instituio e pelas suas sucessoras. Alm de conter
outros documentos manuscritos e impressos.

22

outros. Isto exigiu alm de um trabalho enorme de leitura de caixas e caixas de


documentos, contar com a sorte e muita coragem!

Aps esse longo percurso de

pesquisas, foi selecionado o corpus documental que se constituiu de: documentos


produzidos pela censura portuguesa; folhetos de cordel portugueses; folhetos de
cordel brasileiros; Contos/histrias da tradio oral portuguesa; biografias dos
cordelistas; leis; catlogos de livrarias e tipografias; artigos de jornais; entrevistas;
entre outros.
O procedimento metodolgico que norteou minha anlise dos documentos
selecionados seguiu a sugesto de Benjamin (1994, p. 225) de escovar a histria a
contrapelo. Especialmente nos documentos resultantes das atividades censoras,
procurei fazer uma leitura contra as intenes de quem produziu aqueles testemunhos
histricos, sem, no entanto, desconsiderar tais intenes. Alm disso, ao abordar os
documentos levei em considerao que documento no fala por si mesmo. Que era
necessrio estabelecer um dilogo, buscar respostas, fazer indagaes, lanar dvidas,
enfim fazer com que o documento respondesse as minhas interpelaes. A inteno foi
buscar nesses documentos aquelas prticas cotidianas que muitas vezes se resvalam por
detrs de dobras do esquecimento ou do apagamento, pois, acredito que, como ensina
Darnton (1986) se fizermos perguntas aos documentos e se prestarmos ateno s
respostas, podemos escutar os mortos e, desse modo conhecer seu universo mental.
Tendo em conta que os documentos (folhetos, leis, entrevistas, reportagens)
apresentam natureza diferente busquei apropriar dos mesmos, e, para tanto tomei de
emprstimo de Ricoeur a teoria da interpretao de textos e suas operaes de
compreenso: a hermenutica18. Fausto dos Santos (2004), em seus estudos acerca da
hermenutica de Ricoeur, demonstra que medida que os estudiosos comearam a
18

A palavra hermenutica tem origem no verbo grego hermeneuin que significa interpretar e tambm no
substantivo hermeneia que significa interpretao. Ligada a Hermes, o deus-mensageiro dos gregos, a
hermenutica tem a funo de tornar compreensvel. Tambm volta-se para a idia de explicar o
significado forjado por um sujeito num dado momento histrico. A funo da interpretao perceber o
sentido da experincia humana presente no texto abordado. Cf. em TERRA, Marlene Gomes. et al.
Fenomenologia-hermenutica de Paul Ricoeur como referencial metodolgico numa pesquisa de ensino
de enfermagem. In Revista Acta Paul Enferm. 2009. Pp. 93-99. Disponvel em
http://www.scielo.br/pdf/ape/v22n1/a16v22n1.pdf. Acesso em 17/03/2003, s 08:24. Cf. tambm em
SANTOS, Fausto dos. Paul Ricoeur e a tarefa da hermenutica ou ainda Paul Ricoeur e a hermenutica da
tarefa. In Revista Perspectiva Filosfica Vol. II n 22 julho-dezembro, 2004. Pp 157-188. Para
ampliar a discusso em torno da teoria da hermenutica ver em RICOEUR, Paul. O conflito das
interpretaes: ensaios de hermenutica. Rio de Janeiro: Imago, 1978.

23

perceber que a metodologia da explicao, aplicada as cincias da natureza no se


adequava epistemologia do conhecimento historiogrfico, parcela dos historiadores
buscaram a produo do conhecimento assentado na interpretao e compreenso.
Ricoeur (apud SANTOS, 2004) afirma que o passado nos chega por meio
dos signos, das obras, dos textos nos quais se inscreveram e se ofereceram nossa
decifrao as heranas culturais. Essa decifrao a qual Ricoeur se refere pode se
operar graas teoria do texto e acrescento que nesse caso tomo o documento como
texto , que por sua vez depreende uma epistemologia da interpretao. Essa teoria
apresenta alguns pressupostos bsicos os quais me ative ao lidar com os documentos
selecionados. Primeiro, o texto sempre produzido por um ser-no-mundo, isto , o texto
o discurso de um sujeito que se refere a um mundo o qual intenciona representar. Esse
mundo apresenta significaes que o historiador quer compreender. Segundo, o texto
coisa produzida a partir de um trabalho elaborativo, ou seja, apresenta uma estrutura de
composio e de intencionalidade. Terceiro, para Ricoeur (1978 apud SANTOS, 2004),
aquilo que deve ser interpretado no texto a proposio de mundo trazida pelo sujeito
do texto. um mundo nico, projetado por aquele texto.

Da decorre que os

significados so sempre atribuies daquele que interpreta e daquele que produziu o


documento. O historiador ao interpretar um texto deve sempre ter em mente que a
realidade do sujeito se configura pela sua percepo do mundo e pelo modo como
interage com o outro. O sujeito sempre um ser-no-mundo e sempre um ser-comoutro. E, por ltimo, preciso que o historiador tenha em conta que a interpretao o
desvelamento do texto a partir de si mesmo, de suas prprias referncias culturais.
Nesse processo encontra-se presente a subjetividade tanto daquele que criou, quanto
daquele que apropria e interpreta. Se assim o , o mundo do texto se abre a mltiplas
interpretaes.
De acordo com Ricoeur (apud TERRA, 2009), a abordagem compreensivointerpretativa se baseia em trs etapas fundamentais: leitura inicial do texto, leitura
crtica e apropriao19. Assim, no intuito de fazer emergir do corpus documental as
diferentes prticas cotidianamente experienciadas que teve como resultado a

19

Cf. em TERRA, op.cit., p. 93-99.

24

reconfigurao do cordel no Brasil, procurei cumprir essas etapas com repetidas


leituras, cruzamento de fontes e muito esforo de interpretao.
No percurso da pesquisa de campo tudo foi fascinante, e a um s tempo,
tudo foi desesperador! Para mim essas sensaes resumem o tempo de construo do
presente trabalho. Fascinante foi a demarcao do caminho a ser seguido: pensar,
decidir, escrever, o projeto de pesquisa, momento de traar hipteses, estabelecer
objetivos, sonhar... Fascinante foi dialogar com minha orientadora e com outros autores
para construir o objeto de pesquisa, refletir acerca de questes tericas e
metodolgicas... Fascinante foi participar dos seminrios, cada qual um sem nmero de
descobertas... Especialmente fascinantes foram as viagens para realizao da pesquisa
de campo (Recife, Rio de Janeiro e Portugal). Desesperador foi ficar sete meses em
Lisboa distante dos meus familiares e amigos. Desesperador tambm era, em alguns
momentos, revirar caixas e caixas de documentos e nada encontrar o que me ajudasse a
decifrar o objeto de estudo! Fascinante foi nesse tempo fazer novos amigos, conhecer
novos lugares, escarafunchar arquivos, analisar o material coligido e deparar com pistas
daquilo que estava buscando... Cada pequena descoberta reafirmava a certeza de
caminhar na direo pretendida, o que provocava uma alegria imensa!
Durante o tempo da pesquisa, imprescindvel e fascinante foi organizar e
planejar os caminhos metodolgicos, selecionar os tericos com os quais dialogar, mas
no menos empolgante foi estabelecer as estratgias para a reta final: a tessitura da tese.
Pensar o texto da tese foi pensar um fio condutor que possibilitasse ao leitor seguir o
texto, foi preciso pensar mecanismos de escrita que permitissem compartilhar o meu
modo de perceber o tema, as interpretaes, os resultados alcanados e os percursos
transcorridos. Diante dos dados coligidos, minhas interpretaes e dilogos
estabelecidos com os tericos, a estrutura da tese que se delineou, alm da introduo e
concluso, encontra-se organizada em trs captulos. No primeiro captulo, intitulado
LITERATURA DE CORDEL: indcios de experincias vividas, busco perceber
como as idias recorrentes no tempo histrico em que foi forjada essa prtica cultural
fins do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX se fizeram constitutivas de suas
narrativas. Tratarei o cordel como narrativa onde se estabelece a circularidade entre o
oral e o escrito, sem, no entanto, excluir a ideia de criao artstica. Quero crer que esta
arte de narrar resultante da relao compartilhada entre narrador/ouvinte e que tem

25

como funo social o entretenimento, a crtica, a transmisso das tradies, tornando-se


assim espao de reconstruo da memria coletiva. Procuro ainda perceber os diferentes
sentidos do cordel atribudos pelos cordelistas que atuavam nesse perodo (fins do
sculo XIX e incio do sculo XX).
O segundo captulo, OS CAMINHOS DOS FOLHETOS MIGRANTES:
de Portugal ao Brasil, trata da histria do cordel portugus, com o objetivo de
identificar o cordel produzido em Portugal, sua impresso, circulao, bem como o
controle estatal e religioso, ou seja, a censura a qual eram submetidos tais folhetos.
Busco compreender em que condies esses folhetos foram trazidos para o Brasil nos
sculos XVIII e XIX, sua trajetria no pas, ou seja, detectar as Provncias brasileiras
para as quais foram enviados.
E, no terceiro captulo, ENTRETECENDO O CORDEL BRASILEIRO:
tempo de encontro das tradies, meu intuito foi compreender as narrativas de cordel
no Brasil a partir de influncias das tradies culturais ibricas. Percebo que, as prticas
culturais dos colonizadores portugueses, amalgamadas com outros elementos culturais,
possibilitaram a formao do cordel brasileiro. Entretanto para a anlise a qual me
proponho, buscarei deter-me nas influncias de elementos advindos do cordel portugus
nas narrativas brasileiras quanto temtica, organizao do tempo e do espao bem
como na construo dos personagens. Me interessa perceber como foram produzidas
tais influncias, qual o momento histrico que as gerou.
Assim, parodiando o narrador do folheto A formosa Guiomar20 convido o
leitor ao fascinio da leitura dessas histrias por mim engendradas no dilogo com os
diferentes narradores, sujeitos dessa pesquisa:

Caro leitor, d-me o brao


E vamos de vis-a-vis
Ler dramas que se passaram
[em Portugal e Brasil]
A uns cem anos passados
Segundo a histria nos diz. (01)

20

Folheto de Francisco das Chagas Batista. Nesse folheto de Francisco das Chagas Batista, onde eu
substitui por [em Portugal e Brasil], l-se Em Lisboa e Paris. Folheto de minha coleo.

26

CAPTULO I

LITERATURA DE CORDEL: INDCIOS DE EXPERINCIAS


VIVIDAS

Escrevi as narrativas
De minha bela paisagem,
Pintei de tudo a imagem
De coisas mortas e vivas.
Malmequeres, sensitivas,
As flores de meu vergel
Pintei-as com o meu pincel
Na tela do pensamento.
Foram o meu entretimento:
Os FOLHETOS DE CORDEL.
(LIMA, 1978:05)
O arteso de palavras no produz coisas, mas
somente quase-coisas, inventa o como-se.
(RICOEUR, 1994:76)

Neste captulo intenciono refletir acerca da formao do cordel brasileiro.


Busco perceber como as idias recorrentes no tempo histrico em que foi forjada essa
prtica cultural fins do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX se fizeram
constitutivas de suas narrativas21. Tratarei o cordel como narrativa onde se estabelece a
circularidade entre o oral e o escrito, sem, no entanto, excluir a ideia de criao artstica.
Quero crer que esta arte de narrar resultante da relao compartilhada entre
narrador/ouvinte e que tem como funo social o entretenimento, a crtica, a transmisso
das tradies, tornando-se assim espao de reconstruo da memria coletiva. Procuro
21

Para proceder s anlises presentes nesse captulo selecionei fundamentalmente folhetos de cordelistas
da Primeira Gerao, contudo, os de Leandro Gomes de Barros foram os mais utilizados, por dois
motivos principais. Primeiro porque , entre os cordelistas da Primeira Gerao, aquele que apresenta um
leque maior de folhetos editados e tambm conservados nos arquivos aos quais eu tive acesso. Em
segundo lugar esse cordelista deixa ver em suas narrativas como as idias que circulavam nos fins do
sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX se fizeram constitutivas das prticas culturais desse
perodo.

27

ainda perceber os diferentes sentidos do cordel atribudos pelos cordelistas que atuavam
nesse perodo (fins do sculo XIX e incio do sculo XX).

1.1- Cordel: uma experincia compartilhada

O indivduo se constri por meio do que v, ouve, pensa, imagina, enfim,


por meio de tudo aquilo que vivencia, ou seja, o sujeito, assim como suas prticas
culturais, se fazem na e com a experincia cotidianamente vivida22. Experincia essa
realizada no convvio com o outro, que pressupe, alm das trocas de saberes e fazeres,
a incorporao de vivncias herdadas de geraes anteriores, bem como a apropriao e
ressignificao das mesmas. Desse modo, para compreender a formao do cordel no
Brasil penso que a noo de experincia, seguida da noo de cultura e narrativa so
questes bsicas na dimenso da presente pesquisa.
A noo de experincia ponto fundamental para pensar a cultura e tambm
para a construo do conhecimento histrico. Ento, para a anlise por mim pretendida,
torna-se imprescindvel trazer uma noo do termo cultura que, alm da ideia de
artefatos, comporte tambm a ideia de cultura como modo de vida, estratgias de
resistncia, prtica e representao, ou seja, um contexto, onde sentidos e significados
so criados e recriados continuamente, dentro de um fazer permanente. Nesse sentido, a
cultura se forma a partir da vivncia, herdada, reconstruda e ressignificada na prpria
experincia. Experincia essa que vem de uma prtica refletida, que envolve tanto o
pensar quanto o sentir, numa relao estreita23.

22

De acordo com Agnes Heller (2004, p.18), vida cotidiana se expressa na forma de organizao do
trabalho e da vida privada, os lazeres e o descanso, a atividade social sistematizada, o intercmbio e a
purificao. na convivncia no grupo que o sujeito aprende os elementos da cotidianidade, como o
modo de cumprimentar; os modos de comportamento adequados nesta ou naquela situao; os modos de
fazer e de agir; os valores do grupo. esse aprendizado que vai possibilitar sua autonomia no mundo,
bem como sua interao com o outro. Agnes Heller (2004:20) ressalta que A vida cotidiana no est
fora da histria, mas no centro do acontecer histrico: a verdadeira essncia da substncia social e
histrica. HELLER, Agnes. O cotidiano e a histria. 7 Ed. So Paulo: Paz e Terra, 2004.
23
THOMPSON, E. P. A misria da teoria ou um planetrio de erros, uma crtica ao pensamento de
Althusser. Trad. Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1981, p. 27.

28

Procuro compreender a experincia presente nos folhetos seguindo o


pensamento de Thompson (2004, p.10), onde a mesma deve ser tratada a partir de uma
perspectiva cultural encarnadas em tradies, sistemas de valores, ideias e formas
institucionais. Ou seja, a experincia construo humana, e como tal no esttica,
encontra-se em constante processo de fazer-se, no seio das relaes humanas. Desse
modo, toda prtica se apresenta como representao construda pelos condicionamentos
culturais herdados e ressignificados pela ao humana a partir de um quadro simblico
que tambm culturalmente constitudo. Assim sendo, penso que as prticas culturais,
em geral, e o cordel, objeto dessa pesquisa precisam ser pensadas de modo
historicizado, a partir de uma perspectiva que tenha em conta o tempo, o lugar, enfim,
que estabelea interconexo com os valores e sentimentos da poca em que foram
produzidos e com a experincia herdada das geraes passadas. Percebo que um modo
pelo qual tais experincias so traduzidas no presente por intermdio da narrativa.
Assim, outra noo bsica com a qual pretendo dialogar a noo de
narrativa. Na perspectiva benjaminiana, narrar contar experincias de um mundo
vivido ou de um mundo distante, sobre o qual se tomou conhecimento pela boca de
outrem. Benjamin (1994) refere-se a dois tipos de narradores: o campons sedentrio,
que ganhou honestamente sua vida sem sair do seu pas e que conhece suas histrias e
tradies e o marinheiro comerciante que traz de terras distantes um saber recolhido
em suas viagens, que tambm passa a fazer parte de sua experincia24. Na voz dos
narradores, essas experincias ganham contornos de encantamento, de algo fantstico e
maravilhoso que tece uma narrativa a um s tempo capaz de despertar prazer, de dar
conselho e de transmitir ensinamentos.
Para Ricoeur (2007, p.26), a construo da narrativa uma forma de contar
a experincia humana numa perspectiva temporal. Se Para Benjamim, o presente um
tempo saturado de agoras, para Ricoeur, o presente o tempo da memria e da
anunciao, do porvir. De acordo com Ricoeur, a narrativa transforma a lembrana em
uma imagem do passado, reconstituda no presente pela memria, articulando na e
pela linguagem a experincia vivida, a ao e a espera. essa tripla dimenso temporal
24

WALTER, Benjamin. Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da
cultura. Trad. Sergio Paulo Rouanet.; prefcio Jeanne Marie Gagnebin. 7 Ed. So Paulo: Brasiliense,
1994. pp.198-199.

29

que o narrador precisa ser capaz de trazer para compor a intriga. Alm da questo
temporal, o bom narrador deve agenciar os fatos (muthos) de modo a torn-los
verossmeis, isto , crveis para aquele que segue a narrativa.
A pesquisa demonstrou que o cordel brasileiro uma narrativa em versos
que pode ser percebida tanto no modo proposto por Ricoeur como na perspectiva
atribuda por Walter Benjamin ao ato de narrar. Assim, no mbito desse trabalho
buscarei dialogar tanto com Walter Benjamim quanto com Paul Ricoeur, por acreditar
que a perspectiva terica de um no contradiz a do outro, antes se complementam.
Percebo as narrativas de cordel como espao de contar pelo qual se
transmite as tradies num movimento de reconstruo da memria coletiva com vistas
a manter viva a experincia da comunidade. O narrador, como sujeito daquilo que narra,
e o ouvinte, como sujeito co-partcipe da construo da narrativa, compartilham
memrias de um passado conjunto, criam imagens que representam esse passado,
reinventando assim, prticas de outrora e reconstruindo significados dessas prticas no
presente. Como diria Ricoeur (2007, p.26), a construo dessas narrativas um modo de
contar a experincia humana e de transformar a lembrana em uma imagem do
passado, reconstituda no presente pela memria. Como assinala Benjamin (1994, p.
244), A verdadeira imagem do passado perpassa, veloz. O passado s se deixa fixar,
como imagem que relampeja irreversivelmente, no momento em que reconhecido.
Assim, o movimento de lembrar resulta na redeno do passado. O narrador, ao trazer
para o presente as imagens do outrora, articula na e pela linguagem a experincia vivida,
a ao e a espera. Trazer o passado para o presente, para que as mesmas no se percam
para sempre, um modo de salvaguardar as tradies do perigo do esquecimento.
Nesse sentido, o ato de narrar significa dar continuidade experincia
vivida, para que as futuras geraes possam conhecer a historia da comunidade, e, desse
modo, tornar possvel o porvir. O narrador como testemunho daquilo que narra por ter
vivido ou ouvido , se apresenta com autoridade para dar conselho, para transmitir um
ensinamento, ou seja, para autenticar as experincias guardadas na memria, agora
lembradas e tecidas na narrativa. Em muitos dos folhetos podemos observar essa clara
inteno de atestar a sua autoridade enquanto narrador. Pautada nas consideraes
tecidas anteriormente posso afirmar que as narrativas de cordel traduzem modos de

30

transmitir experincias, de trazer o passado para o presente e de criar perspectivas de


futuro. Esse passado trazido pela memria do cordelista possibilita a construo de uma
imagem que no cpia ou rplica do vivido, mas a experincia vivida reconfigurada
mediante impresses do presente. Na composio da narrativa, o modo como so
agenciados os acontecimentos (muthos) que torna plausvel a histria, isto , cria
representaes25 do vivido de modo verossmil26. Assim, a narrativa de cordel, bem
como toda narrativa, um fazer inventado, potico no sentido aristotlico. Concebo a
composio das narrativas do cordel como esse fazer potico um ato de criao
inserido em um determinado tempo e espao e como tal histrico.
O cordel enquanto narrativa, bem como toda criao humana, resulta da
forma como o narrador se apropria e lida com seus sentimentos, suas percepes para
configurar os sentidos do mundo que o cerca. Como enfatiza Ricoeur (2007, p.83), o
ato criativo da narrativa envolve um processo de metaforizao que une cognio,
imaginao e sentimento. Ou seja, aquilo que confere literariedade narrativa. Se
assim o , tem que se levar em conta que nenhuma narrativa apresenta o acontecimento
em si mesmo. O que ela revela uma realidade representada e recriada na narrativa,
onde se presentifica a experincia vivida, que transmutada no momento do ato criador
conforma outra realidade, uma realidade prpria recriada na relao narrador/ouvinte.
Esta realidade construda a partir da imaginao e da liberdade de criao do narrador
que trabalhando diferentes elementos inventa e reinventa a vida.

O narrador cria

imagens mimticas27, no como cpias, mas como expresso de uma vida imaginada,
onde aparece sua viso de mundo, sentimentos, idias, ou seja, experincia vivida, mas
25

Representao aqui entendida como mimese, no no sentido de duplicao de presena, mas no sentido
de recriao inveno, fico. Ricoeur demonstra que O arteso de palavras no produz coisas, mas
somente quase-coisas, inventa o como-se, ou seja, a mimese criadora constitui-se naquilo que instaura a
literariedade da obra literria, aquela parcela de fico presente em de toda narrativa, inclusive na
narrativa histriografica. RICOEUR, Paul. Tempo e Narrativa. Trad. Constana Marcondes Cesar.
Tomo I. So Paulo: Papirus Editora,1994. Pp. 76.
26
Na composio da narrativa no se busca representar o vivido tal e qual, o que se procura o verossmil
ou o necessrio que deve nortear o encadeamento dos eventos organizados na intriga segundo uma
delimitao temporal. O tempo que se apresenta como satisfatrio o tempo da narrativa, no o tempo
dos acontecimentos do mundo. A forma como se compe a intriga, muitas vezes, torna contguos
acontecimentos que na vida estariam separados, estabelecendo interconexes entre eles, isto , compor
uma intriga no trazer simplesmente os episdios, mas acima de tudo proceder a uma textura
episdica. Ver em ibidem.
27
Mmese aqui tomada a partir da idia de Aristteles que percebe a representao mimtica como um
fazer criativo, imaginativo. Que tem por espao o fazer humano as artes de composio e criao.
Diferente da idia de Plato que toma mimese como sendo imitao, cpia, rplica do idntico. Ver em
PLATO. Fedro. Trad. Alex Marins. So Paulo; Editora Martin Claret, 2007 e em RICOEUR, op. cit.

31

de forma reelaborada pela imaginao e agora corporificada na atmosfera da sua


narrativa.
A pesquisa demonstrou que enquanto narrativa o cordel tem um enredo,
uma intriga que se apresenta como representao. No meu entender, a intriga no cordel
tem como tarefa primordial, nos moldes propostos por Ricoeur (1994), estabelecer a
interconexo entre o vivido/ao (mimese I), configurao/criao (mimese II) e
leitura/ressignificao/porvir (mimese III). No vivido pelo cordelista encontram-se as
tradies que ele transmite para as novas geraes atravs da narrativa; a configurao
ocorre quando o cordelista cria representaes desse mundo vivido trazido pela
memria, agora agenciados na intriga, que desse modo cria uma histria sensata
extrada de uma pluralidade de acontecimentos dispersos. E, a ressignificao, aqui
compreendida como o modo pelo qual o leitor/ouvinte se apropria do mundo
configurado na narrativa, que mundo cultural exibido pela mesma e recria esse
mundo28.
Percebo que no transcorrer da apropriao e reconfigurao, o
leitor/ouvinte atribui sentidos e significados as narrativas dependendo de seu horizonte
de expectativas ou de elementos de sua prpria cultura29. Ou como bem ensina Ricoeur
(1994, p.94), Em funo das normas imanentes de uma cultura, as aes podem ser
estimadas ou apreciadas, isto , julgadas segundo uma escala de preferncia moral.
Concordo com Ricoeur, pois, penso que na cultura e pela cultura que os indivduos
interagem entre si e nesse fazer interativo constroem nas suas narrativas as
representaes e formas simblicas constitutivas dos modos de viver do seu tempo. A
narrativa do cordel, em geral, tecida com temporalidades descontnuas e sem
preocupao em estabelecer uma delimitao espacial rgida. Paul Ricoeur (1994, p.15)
demonstra que toda narrativa, incluindo a historiogrfica, apresenta um pressuposto
comum, o carter temporal da experincia humana. O mundo exibido por qualquer

28

Ibidem, p. 66-80.
Wolfgan Iser, em sua Teoria da Leitura, conclui que o ato de ler que em ltima instncia configura o
texto. Todo texto traz lacunas, buracos, zonas de interdio que sero preenchidos pelo leitor. Robert
Jauss, em sua Teoria da Recepo, busca perceber o efeito que o texto tem sobre o receptor. Cf. em
JAUSS, Hans Robert. A literatura como provocao. Lisboa: Passagens, 2003. Tambm, Robert
Darnton aborda a forma como a cultura influencia nos modos pelos quais o indivduo se apropria das
diferentes prticas culturais. Cf. em DARNTON, Robert. O grande massacre de gatos e outros
episdios da Histria Cultural francesa. 2 ed. Rio de Janeiro: Graal, 1986.
29

32

obra narrativa sempre um mundo temporal. (...) o tempo torna-se tempo humano na
medida em que est articulado de modo narrativo. Entretanto, o tempo ao qual Ricoeur
(1994:54) se refere o tempo da narrativa, portanto descontnuo, no linear, recriado na
obra como representao temporal configurada pelo narrador a partir de suas
experincias do tempo presente30.
Essa percepo de Ricoeur (1994) acerca do tempo na narrativa implica
numa percepo de histria no linear, de passado como memria, que abarca a idia de
constelao defendida tambm por Ettore Finazzi-Agr (2001, p.04). Segundo esse
estudioso, teremos que tomar conscincia da impossibilidade de uma histria linear e
seqencial, teolgica no sentido mais pontual, que vai desde o incio at o fim (...).
Desse modo, tanto um quanto o outro, ressalta o quo infrutfera a busca da origem ou
do comeo absoluto31, marcado num determinado tempo e espao, e, insistem na
necessidade que tem o historiador em perceber os inmeros incios, o mundo
misturado. Dito de outro modo, propem a percepo de temporalidades plurais onde
os acontecimentos so trazidos para o presente pela memria e agenciados como
representao de forma a criar um mundo prprio da narrativa. Percebo que esse mundo
trazido pela memria e agenciado na intriga pode tornar prximos acontecimentos que
na vida estariam separados. A temporalidade se apresenta como corolrio fundante da
narrativa historiogrfica assim como de todo tipo de narrativa.
Nesse sentido, narrar contar, mas contar entrelaando as diferentes
temporalidades, passado, presente e futuro. Seguindo tal proposio, nesse captulo
busco perceber como os saberes trazidos do passado e aquelas idias recorrentes na
sociedade brasileira dos oitocentos e novecentos se fizeram constitutivas das narrativas
de cordel no Brasil. Trato o cordel como narrativa onde se estabelece a circularidade
entre o oral e o escrito, sem, no entanto, excluir a ideia de criao artstica. Todo
narrador, no ato de criao de sua narrativa se vale de uma determinada forma de
linguagem para compor suas imagens e criar suas representaes de mundo e desse
30

Segundo Ricoeur, a tendncia maior da moderna teoria da narrativa tanto em historiografia quanto
em narratologia descronologizar a narrativa, a luta contra a representao linear do tempo no tem
necessariamente como nica sada logicizar a narrativa, mas antes aprofundar sua temporalidade.
RICOEUR, op. cit., p. 54.
31
Para Ricoeur a ideia de origem uma idia de negao do tempo j que a origem antecederia a criao
do homem e como o tempo uma criao eminentemente humana, a origem seria o no-tempo. Cf.
Ibidem.

33

modo assumir um lugar de fala a partir do qual se posiciona enquanto sujeito histrico.
A linguagem adotada pelos cordelistas e, que definem os folhetos de cordel enquanto tal
a linguagem oral, de carter coloquial, isto , aquela linguagem utilizada no cotidiano.

1.1.1- A oralidade e a escritura no cordel

Afirma Benjamin (1994) que com a modernidade ocorreu a desestruturao


das formas artesanais de produo, apareceu o romance e se difundiu a imprensa
propulsora da informao jornalstica. Segundo esse estudioso, no conjunto, tais fatores
foram responsveis pelo enfraquecimento da experincia comum, vivida na
coletividade, e, em contrapartida ocorreu a instaurao de outro tipo de experincia: a
individual, vivida de modo isolado, segregado e solitrio. Para o filsofo, esse
isolamento ao qual o indivduo foi submetido na modernidade destruiu as condies
apropriadas para se desenvolver a arte das narrativas orais, quais sejam: o esfacelamento
da experincia comum ao narrador e ouvinte; o trabalho artesanal gradualmente
suplantado pelo trabalho industrial que acarretou a perda do tempo e do espao de
contar histrias; por ltimo, de acordo com o filsofo, a arte de narrar est em declnio
porque o homem no mais capaz de dar conselho, de transmitir sabedoria, de repassar
as tradies. Seguindo essa esteira das reflexes, Ana Paula Guimares conclui que
Numa sociedade em que ao gesto ldico, gratuito ou funcional de
contar, transmitir, se sobreps a necessidade de contar, acumular,
preservar, a noo de rigor do tempo ter exigido a recolha, o
registo, por escrito, de textos que, na sua existncia oral, cantada ou
recitada, desprendia de qualquer suporte material (...) viveria na voz,
no corpo. (GUIMARES, 1992, p.31)

A despeito das reflexes empreendidas por Benjamin (1994) e por Ana


Paula Guimares (1992) acerca do declnio da arte de narrar e da necessidade da fixao
das narrativas orais na escrita, imposta pela sociedade do relgio, percebo que mesmo
em tempos recentes as narrativas orais continuam se fazendo presentes. Encarnado
nesse solo histrico da modernidade ocorreu a formao do cordel brasileiro. Percebo
que da se constitui a caracterstica fundante dessa narrativa: a linguagem oral.

34

Entretanto sem prescindir da linguagem cotidiana, oral, muito provavelmente por


necessidade de sobrevivncia, buscou se inserir nos padres da poca, ou seja, circular
sobre o formato impresso.
Todavia convm concordar com Cmara Cascudo (1984, p.27) quanto
persistncia da literatura oral. Segundo ele, essa outra literatura, sem nome em sua
antiguidade, viva e sonora, alimentada pelas fontes perptuas da imaginao, (...)
continua, rumorosa e eterna, ignorada e teimosa, como rio na solido e cachoeira no
meio do mato. (...), age falando, cantando, representando, nos ptios das igrejas, nas
noites de festas e comemoraes de toda ordem. Certo que temos uma herana oral
que est presente em nossas vidas, e, como afirma Eric Havelock (1995, p.27), essa
nossa herana oral faz parte de ns tanto quanto a habilidade de andar ereto ou usar as
mos. Nesse sentido, podemos assumir como assertiva a idia de que a comunicao
oral, primeiro leite materno a alimentar a imaginao, condio essencial do ser
humano que, antes de ser leitor e escritor, falante e ouvinte. Quem no conhece pelo
menos um ditado popular, ou nunca brincou de trava-lngua, ou deixou de responder a
uma advinha? Qual de ns, quando criana, no dormiu embalado por uma histria dos
avs ou por uma cano de ninar? Qual criana no ouviu da sua primeira professora a
histria de Chapeuzinho Vermelho, de Branca de Neve e os sete anes, do Gato de
Botas ou da Cinderela? Quem no ouviu de seus pais histrias de entes familiares,
contadas, ora para servirem de exemplo, ora em tom de pilhria? Quem, seja no Centrosul ou no Nordeste, no teve contato com um folheto de cordel, ou no ouviu uma
cantoria de viola, ou um embolador de coco, ou um Rap nas caladas da rua?
A pesquisa por mim desenvolvida demonstrou que as narrativas orais foram
e continuam sendo presena de grande destaque na vida dos indivduos. Um exemplo
significativo da permanncia da prtica de narrativas orais na sociedade brasileira o
cordel. De acordo com Cmara Cascudo (1984, p.24), Com ou sem fixao tipogrfica
essa matria [o folheto de cordel] pertence literatura oral. Foi feita para o canto, para a
declamao, para a leitura em voz alta. Percebo que a linguagem adotada pelos
narradores da histrias dos folhetos a linguagem utilizada na comunicao diria, ou
seja, a linguagem oral, que mesmo apresentada na escrita se mostra como caracterstica
identitria dos folhetos. Vejamos nesses versos retirados do folheto Roque Matheus do

35

rio S. Francisco de Leandro Gomes de Barros (1895-1918)32, como percebida pelo


cordelista a questo referente linguagem
Faz negocio em se calar
ouvindo o que eu disser
o conselho que eu lhe der
acho bom voc tomar
nunca se meta a glosar
numa linguagem correta
se h de ficar pateta
servindo de caoada
v trabalhar na enxada
no se meta a ser poeta.

Antes de tudo o cordelista se coloca num papel de autoridade na arte de


narrar cordel, apresenta conselho de como deve ser a linguagem utilizada pelo glosador
que pretende ser bom poeta. Os versos apresentam indicaao de como os prprios
poetas percebiam a necessidade de trazer o cotidiano para a escritura do cordel, o que,
nesse caso, se traduz pela adoo da linguagem utilizada no cotidiano, sem preocupao
com as formas consideradas gramaticalmente corretas. A expresso nunca se meta a
glosar/numa linguagem correta oferece pistas de que a linguagem deve se aproximar
do modo de falar cotidiano, direta, sem rebuscamento ou utilizao de palavras pouco
usuais. O cordelistas que no fosse capaz de se adequar a tais ensinamentos poderia se
tornar uma figura pattica, servir de caoada e ser ridicularizado. Desse modo, era
prefervel ir para a enxada, pois jamais se tornaria um bom poeta. Depois de um sculo,
aproximadamente, corrobora com essa viso de Leandro Gomes de Barros, o
depoimento do cordelista contemporneo Manoel Paixo ao falar sobre os modos como
produz seus cordis no Distrito Federal33,
Pois bem, daquilo ali eu formo a matriz, depois de corrigido l se vai,
vou ver se falta acrescentar, diminuir, no corrigir completamente
porque se corrigir completamente (...) j vai passar a no ser cordel,
porque o cordel tem que ser assim mesmo, a ortografia tem ser, no
pode ser avanada, porque seno sai do, do, do. Isso a minha idia,
32

BARROS, Leandro Gomes de. Roque Matheus do rio S. Francisco. Juazeiro do Norte Cear: Tip.
So Francisco, ed: 24/04/74. Consta no alto da capa o nome de Joo Martins de Athayde e em seguida
vem o ttulo. No alto da primeira pgina traz o nome de Leandro Gomes de Barros, logo abaixo est
escrito Proprietrio: Filhos de Jos Bernardo da Silva. Arquivos da Fundao Joaquim Nabuco. Ver
em: http://www.dominiopublico.gov.br/download/texto/jn000020.pdf (acesso em 12/09/2012, s 10:02
horas).
33
Esse depoimento do Sr. Manoel Paixo foi por mim recolhido por ocasio da pesquisa realizada no
Mestrado, cuja concluso se deu em 2006. Entrevista em 16/06/2005.

36

ningum nunca me falou isso, eu que tenho essa idia s. (Manoel


Paixo. Entrevista em 16/06/2005). Grifo meu.

Na concepo desses dois poetas no se deve corrigir completamente


porque se corrigir completamente (...) j vai passar a no ser cordel, assim, o
conselho para se tornar um bom cordelista nunca se meta a glosar/numa linguagem
correta. Os versos, bem como o depoimento do cordelista, nos deixam ver ainda
aspectos de como ocorre a aprendizagem dos modos do fazer cordel: aprende-se com a
observao, com os conselhos dos mais velhos, ou seja, com a experincia vivida na
relao com o outro, com a transmisso das tradies de um outro tempo.
Outros elementos que marcam o cordel como narrativas so o dilogo e a
versificao rimada. Esses dois importantes formatos herdados das cantorias em geral
tambm serviram aos padres criativos dos folhetos de cordel brasileiros desde a
Primeira Gerao34 at os dias atuais, muito provavelmente por favorecer o processo
mnemnico e tambm por prender a ateno do pblico 35. A busca em estabelecer o
dilogo diretamente com o leitor/ouvinte recurso bastante usual nas narrartivas de
cordel. Como exemplo, trago trechos iniciais de alguns folhetos onde os cordelistas
procuram dialogar diretamente com seu pblico,
A formosa Guiomar36
Caro leitor, d-me o brao
E vamos de vis-a-vis
Ler dramas que se passaram
Em Lisboa e em Paris,
A uns cem anos passados
Segundo a histria nos diz.(01)

Combate de Jos Colatino com o Carranca do Piau37


Vamos ouvir a histria
de um rapaz valento
que andava de casa em casa
34

Estou considerando como autores da Primeira Gerao aqueles cordelistas que nasceram no fim do
sculo XIX e atuaram at a segunda metade do sculo XX. Entre os cordelistas que viveram nesse
perodo selecionei
35
O dilogo, usado desde Plato, uma forma de instaurar a dialtica, traz a idia e a contra-idia, ou
seja, um modo de complementao, ampliao ou contestao de idias dentro da narrativa. Cf. em
PLATO. Fedro. Trad. Alex Marins. So Paulo; Editora Martin Claret, 2007.
36
Folheto de Francisco das Chagas Batista, A formosa Guiomar.
37
Folheto de Joo Melquades Ferreira da Silva, Combate de Jos Colatino com o Carranca do Piau.

37

a procura de questo
era Jos Colatino
que tinha essa inteno. (01)

Nesses fragmentos, o dilogo me pareceu um recurso utilizado pelo


cordelista para chamar a ateno do leitor/ouvinte para a narrativa. Ao buscar
estabelecer conversao direta com o leitor/ouvinte, o narrador marca a proximidade
entre ambos. Percebo que o cordelista ressalta tambm, o fato de que a histria traz
elementos do dia-a-dia, e, desse modo instiga audio ou leitura da histria. Creio que
essa era a inteno tanto de Joo Melquades Ferreira da Silva, quanto de Francisco das
Chagas Batista. Ambos queriam uma maior proximidade com o leitor/ouvinte para
juntos seguirem sua histria.
Tenho a percepo de que os versos acima buscam criar uma narrativa, que
coloque juntos narrador e ouvinte para, de braos dados, seguirem os dramas
acontecidos em locais prximos ou em terras distantes, recentes ou ocorridos h muitos
e muitos anos. Dramas que foram trazidos para o presente pela histria que tem a
palavra oral como suporte de circulao e transmisso, ou seja, a histria que dita, que
contada nos moldes da narrativa benjaminiana, no contato direto entre narrador e
ouvinte, mesmo que aqui se apresente impressa. Desse modo, estabelece ento a
presena, no do leitor solitrio que Benjamim apresentou com o advento da
modernidade e instituio do romance, mas do narrador e o ouvinte que juntos, no ato
de contar/ouvir, compartilham a narrativa. Nenhuma narrativa se torna verdadeiramente
significativa se o narrador no for capaz de transportar seu ouvinte para o mundo
narrado. Seguindo tal premissa, o bom narrador aquele que consegue pegar seu
ouvinte pela mo e o conduzir, assim como se conduz uma rs faminta mostrando-lhe
um ramo ou um fruto38, fazendo-o esquecer de si mesmo para seguir e compartilhar a
narrativa que se constri. Encantar e seduzir so os modos que o narrador tem de
inscrever na alma humana aquilo que se pretende transmitir.
Outra alternativa para a estruturaro do cordel so os dilogos entre os
personagens da prpria narrativa. Os folhetos que se estruturam a partir desse recurso
38

Ver em PLATO. Op. cit., p. 60-61. Em conversao com Fedro, Scrates mostra como a narrativa
pode ensinar e como o narrador pode arrastar consigo seu ouvinte compartilhando (aprendendo e
ensinando) suas experincias.

38

da conversao quase sempre so resultantes de uma cantoria em que se estabeleceu


uma peleja ou desafio entre dois cantadores39. No caso desses folhetos , os versos foram
criados de improviso e depois passados para o papel. Entretanto nem sempre os desafios
nascem de uma situao de improviso, como o caso da Peleja de Cego Aderaldo com
Z Pretinho do Tucum, uma peleja imaginada pelo cordelista brasileiro Firmino
Teixeira do Amaral (1886- 1926), por volta de 1916. Vejamos alguns trechos:
Apreciem, meus leitores
Uma forte discusso,
Que tive com Z Pretinho,
Um cantador do serto,
O qual no tanger do verso
Vencia qualquer questo. (01)
Z Pretinho:
No serto, peguei
Cego malcriado
Danei-lhe o machado,
Caiu, eu sangrei!
O couro eu tirei
Em regra de escala:
Espichei na sala,
Puxei para um beco
E, depois de seco,
Fiz mais de uma mala!(41)
Cego Aderaldo:
Negro, s monturo,
Molambo rasgado,
Cachimbo apagado,
Recanto de muro!
Negro sem futuro,
Perna de tio,
Boca de poro,
Beio de gamela,
Vento de moela,
Moleque ladro!(42)
Z Pretinho:
Cante mais moderno,
Perfeito e bonito,
Como tenho escrito
C no meu caderno!
Sou seu subalterno,
39

A cantoria pode apresentar o formato de peleja ou desafio, onde um cantador debate com o outro para
ver quem o melhor versejador. Os versos so em parte compostos de improviso, em parte o poeta se
utiliza de um arsenal de versos sobre diferentes temticas que guarda na memria e que vo sendo
adaptados no momento da cantoria. Outro formato a cantoria onde o cantador canta aqueles romances
feitos, ou seja, aqueles folhetos que caram no gosto do pblico.

39

Embora estranho
Creio que apanho
E no dou um caldo...
Lhe peo, Aderaldo,
Que reparta o ganho!(45
Cego Aderaldo:
Negro raiz
Que apodreceu,
Casco de judeu!
Moleque infeliz,
Vai pra teu pas,
Se no eu te surro,
Te dou at de murro,
Te tiro o regalo
Cara de cavalo,
Cabea de burro!

Percebo que aqui o cordelista idealiza uma situao do desafio e cria sua
contenda dialogada com base numa situao imaginria. Nesta narrativa o dilogo
inicial tem a funo de chamar a ateno do pblico para aquilo que vai ser narrado
uma espcie de chamamento que o narrador faz para despertar o interesse da platia j
o dilogo que se estabelece mais adiante entre o Cego Aderaldo com Z Pretinho do
Tucum tem por objetivo trazer para a narrativa uma idia e a sua contra-idia, onde cada
debatedor imaginrio ou no quer instaurar a sua verdade, criando assim um jogo de
contestao que incita o pblico a seguir o desenrolar da histria. Os cordelistas
brasileiros tambm criaram dilogos entre animais. Ginzburg (2007, p.132) informa que
Os dilogos entre animais um gnero que remonta Antiguidade Greco-romana.
Geralmente, trata-se de escritos com um fim didtico: as vozes humanizadas dos
animais do aos seres humanos uma lio de moral.
Outro apangio do cordel brasileiro o uso da versificao rimada, e
especialmente o uso das sextilhas. Essa forma foi adotada muito provavelmente por ser
aquela que mais se aproxima do modo de comunicao oral. Assim como em Portugal,
no Brasil, a princpio os versos de cordel tambm eram compostos em forma de
quadras; com o passar dos anos, assumem a estrutura de p quebrado, martelo
agalopado, dcimas, poesia-de-sete, carretilha ou parcela, entre tantas outras

40

modalidades40. Todavia, aquela que se apresenta como de uso recorrente entre os


cordelistas brasileiros a sextilha. Essa modalidade de composio aquela definidora
da literatura de cordel brasileira. A composio em versos rimados, as repeties,
refres e o uso de motes41 tambm se constituem em frmulas apropriadas pelos
cordelistas tanto por se mostrarem capazes de imprimir um ritmo de cantilena quanto de
propiciar o processo mnemnico. A narrativa em verso cria um padro rtimo que
facilita a memorizao e recitao 42.
Ruth Finnegan (1977) apresenta trs critrios bsicos como definidores da
oralidade: a composio e o modo de transmisso, relacionados performace ou
desempenho. Segundo a autora, em alguns casos, numa mesma narrativa podero estar
presentes todos esses elementos, em outros casos poder aparecer apenas um ou dois
deles e nem por isso a narrativa deixar de apresentar um estilo oral. O que de fato
denota esse estilo oral das narrativas a presena de uma linguagem cotidiana, repetio
de palavras, versificao. Essa estudiosa das oralidades problematiza a idia recorrente
de que para ser oral uma narrativa deve ser composta oralmente sem nenhum apoio na
escrita. J Parry e Lord (apud FINNEGAN, 1977), estudiosos da arte dos menestris
iugoslavos, consideram que para ser oral o ato de composio e performance devem
ocorrer de modo simultneo, ou seja, devem coincidir no tempo e no espao. O poeta
compe, no ato mesmo da performance, com base em uma frmula oral, isto , um
40

As quadras so compostas por versos de quatro ps, especialmente usadas em Portugal. Esclareo que
para os cordelistas ps ou linhas significam versos e versos, para eles, a denominao para
estrofes. P quebrado o modelo onde os versos ou ps so compostos em quadra, sendo que o ltimo
verso quebrado, isto , apresenta-se uma palavra ou expresso que parece quebrar o ritmo da cantilena
estabelecido pela versificao. Uma verso para o nome martelo verso de dez slabas, que pode ter
seis, sete, oito ou nove de ps que esta modalidade foi criada por Pedro Jaime Martelo (1665-1727),
professor de literatura na Universidade de Bolonha. Os versos martelianos de dez ps o grande
desafio da cantoria, o cantador que for bem versando em martelo ser consagrado. Em Portugal eram de
doze silabas, com rimas emparelhadas. Este tipo de alexandrinos nunca foi conhecido da poesia
tradicional do Brasil. Como explica Cascudo, ficou a denominao cuja origem erudita visvel em sua
ligao clssica com os poetas portugueses do sculo XVII. As Dcimas so estrofes de dez versos,
muitas vezes compostas a partir de um mote. As rimas das dcimas no cordel normalmente seguem a
frmula ABBAACCDDC. A poesia-de-sete aquela composta de sete ps. A carretilha ou parcela
uma frmula muito usada no desafio, com oito ou dez ps, com cinco slabas cada um. Quando de dez ps
quase sempre segue a frmula ABBAACCDDC ou a frmula ABBCCDDC, cuja primeira linha livre
quando for composta de oito ps. Cf. Sobre essa variedade de modos de composio dos versos da
literatura de cordel buscar em CASCUDO, Lus da Cmara. Vaqueiros e cantadores. Belo Horizonte:
Ed. Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1984. p.p. 22-27.
41
Mote composto por um ou dois ps e a partir dos quais todas as estrofes devem ser formadas. As
estrofes devem comear ou terminar com o mote previamente apresentado ao poeta por outrem ou por ele
mesmo.
42
Cf. em GUIMARES, Ana Paula. Olhos, corao e mos no Cancioneiro Popular Portugus.
Lisboa: Crculo de Leitores, 1992.

41

conjunto de regras e normas convencionais, construidas por ele mesmo ou aprendidas


no convvio com outros poetas. Para Finnegan (1977) mesmo utilizando o suporte da
escrita, em muitos casos a narrativa traz elementos que possibilitam a performance, seja
no momento da composio, da circulao ou da transmisso, isto , em algum desses
momentos apresenta o estilo oral.
Pautada nos resultados da pesquisa empreendida, percebo que as narrativas
dos folhetos, no raro, so tecidas com base em outras narrativas advindas das tradies
orais. Podendo figurar nestas narrativas fragmentos de histrias aprendidas oralmente,
provrbios, cantorias, desafios. Detectei a existncia de um nmero significativo de
folhetos, cujas narrativas, resultaram do reconto de histrias dos contos populares.
Como exemplo da presena dos contos populares nos folhetos de cordel brasileiros,
impressos nos fins do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX, cito as Proezas
de Joo Grilo, de Martins de Atayde e As palhaadas de Joo Grilo de Joo Ferreira
de Lima1; O cavalo que defecava dinheiro, de Leandro Gomes de Barros; Histria do
Boi Leito ou o Vaqueiro que no mentia, de Francisco Firmino de Paula43; A vida de
Pedro Cem, de Leandro Gomes de Barros; Os Martrios de Genoveva, de Leandro
Gomes de Barros, entre tantos outros44. Percebo que, no raras s vezes, as narrativas
dos folhetos entrelaam elementos das tradies orais com acontecimentos vivenciados
no cotidiano ou recriam histrias contadas pelas geraes passadas; tratam de
acontecimentos recentes de grande repercusso ou trazem os fatos corriqueiros
diariamente vividos; falam de sentimentos e elaboram reflexes que podem exprimir
diferentes modos de perceber e se colocar no mundo, seja do individuo e/ou da
coletividade.
Todavia, com base na elaborao terica de Ruth Finnegan (1977), penso
que para ser considerado oral no basta que o contedo dos folhetos seja recolhido das
histrias da tradio oral ou que as suas narrativas sejam tecidas com fios dessas
tradies. Antes de tudo, necessrio que apresentem um estilo oral, at porque nem
todo folheto advm das tradies orais. O que de fato determina se um texto ou no
43

Alm dessas duas verses, h as verses Quirino, vaqueiro do rei e O Boi Leio compiladas por
Lus da Cmara Cascudo em seu livro Contos Tradicionais do Brasil, verses essas encontradas nas
pginas 149 e 194, respectivamente. Alm dessas verses, Cascudo cita outras verses existentes no fim
de cada uma dessas histrias. Ver em CASCUDO, Luis da Cmara. Contos Tradicionais do Brasil. 20
Ed. Rio de Janeiro: Ediouro, 2003.
44
Essa questo ser discutida com maior profundidade no captulo III dessa tese.

42

oral a presena da linguagem utilizada no cotidiano. Uma linguagem de homens e


mulheres simples, dos autores ou leitores/ouvintes do cordel e que em geral no sabiam
ler ou escrever45. Ademais de encontrar-se impressa, a narrativa do folheto de cordel no
processo mesmo da escrita pressupe a oralidade. A construo da narrativa do folheto
no simplesmente uma passagem do oral para o escrito, sim o oral que se faz no
momento da criao e tambm da escritura. Outro elemento que denuncia a presena
constitutiva da oralidade nos folhetos a possibilidade de o mesmo ser apresentado
oralmente, ou seja, de ser apresentado numa situao de performance.
A performance deve ser entendida como um conjunto de gestos, que aliados
voz, criam efeitos que do vida s narrativas. A situao de performance no se reduz
somente voz, mas reinvidica a presena de todo o corpo, manifestando sua
sensorialidade gestual, visual e vocal46. O conjunto de gestos utilizados pelo narrador
so de extremada significao no momento da performance, pois, pelo uso do gesto o
narrador cria a possibilidade de ampliar o sentido da palavra trazida pela voz. Para
Rivire (1987, p.12), Os gestos so sempre expressivos, constituem uma linguagem
original, universal e verdadeira. Nesse sentido percebo que expresses faciais, sorriso,
gargalhadas, olhar, franzir de testa, muxoxos, gritos, gestos com as mos, cabea,
ombros, pernas e braos so todos modos de expressar. Esse conjunto gestual, por ser
uma linguagem universal, possibilitam ao narrador traduzir para seu pblico
determinadas formas de percepo, de sentimentos, de leitura do mundo.
Cmara Cascudo (1984, p.16) ressalta a grande importncia dos gestos para
a narrativa. Segundo ele os contadores de histrias de sua meninice Contavam devagar
com gestos de evocao e lindos desenhos mmicos com as mos. Com as mos
amarradas no h criatura vivente para contar uma histria. Para Cascudo (1984:16),
os gestos constituem-se nessa linguagem auxiliar indispensvel, que na sua
Gebrdensprache, manual concepts, variaes de timbres, empostamento, nasalaes,
saltos de quinta e oitava, dando vises de vo, pompa, ferocidade, alegria, Lautbilder47.
45

Esclareo que nos dias atuais essa situao se apresenta bastante diferente. Entre os cordelistas com os
quais trabalhei durante pesquisa realizada no Distrito Federal constatei que a maioria havia cursado o
Ensino Mdio ou Nvel Superior.
46
Ver em OLIVEIRA, Maria Rosa Duarte. Estudos I: Explorando o territrio da voz e da escrita em
Paul Zumthor. In Revista Fronteiras PUCSP, vol. 3. no.3. Setembro/2009, ISSN 1983 4373.
47
Gebrdensprache, significa lngua gestual; manual concepts, significa conceitos manuais, e,
Lautbilder, significa imagens de acordo.

43

Decorre da que os gestos, alm de ampliar o sentido da narrativa tornando-a mais viva
e mais presente, completa as imagens criadas na voz.48 Nesse sentido Ana Paula
Guimares (1992) corrobora ao afirmar que a memria oral tem no corpo um aliado
importante. Segundo essa estudiosa do Cancioneiro Popular Portugus o corpo cumpre
o papel de registro, mas porque a recitao ou canto se desenvolve a partir dos gestos de
mos (...), gestos de corpo em situaes de lazer ou festas (...), em situao de trabalho
(...). Essas situaes onde se desenrola a performance impem O padro rtmico
imprescindvel boa execuo da tarefa equivale ao padro ritmico da cantiga ou
recitao correspondente, ao mesmo tempo que facilita a memorizao e recordao da
melodia e da letra. Acerca da importncia dessas situaes cotidianas do corpo e dos
gestos na aprendizagem e memorizao das narrativas orais, o cordelista Manoel Paixo
deixa ver que no final do trabalho, eu mesmo trabalhando na roa, a diverso da gente
era aqui ficar disputando um com o outro, enquanto trabalhava n. Ou seja, enquanto
trabalhava aprendia, disputava em versos com os companheiros e, tal prtica ajudava a
memorizar e fixar a aprendizagem da forma de narrar.49
A insero nas narrativas de cordel de mecanismos indicadores da oralidade
denota que tais narrativas so parte da experincia vivida pelos cordelistas e pelos
leitores/ouvintes no cotidiano. Diferente de algumas narrativas fixadas no papel,
percebo que as narrativas do cordel no processo mesmo da criao pressupe a
oralidade. No uma passagem do oral para o escrito, uma oralidade que se faz
presente mesmo que se apresente sob a forma impressa. Ou seja, existe uma inteno
do narrador em criar uma narrativa oralizada, passvel de ser apresentada em
circunstncias performativas. No cordel, o ato de composio e performance podem se
dar simultaneamente, ou de modo separado e as vezes at outro narrador, que no o
compositor da narrativa, pode proceder performance50. Mesmo assim, no momento da
apresentao da narrativa ao pblico, ao qual os cordelistas costumam denominar de
48

Para um estudo mais aprofundado sobre o gesto ver em CASCUDO, Luis Cmara. Histria dos nossos
gestos; RIVIRE, Jean-Loup. Gesto. In Enciclopdia. Oral/escrito/Argumentao. Volume 11. Lisboa:
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1987.
49
Entrevista com o Sr. Manoel Paixo, tambm conhecido como Sr. Manoelzinho, por mim realizada em
16/06/2005 Universidade de Braslia UnB.
50
No caso das cantorias de desafio ou peleja, a composio e performance ocorrem simultaneamente.
Aqui se torna necessrio esclarecer que considero como literatura de cordel tanto as narrativas que
circulam sob a forma escrita os folhetos , quanto aquelas apresentadas sob a forma de cantorias de
viola. Cf. em BARROSO, Maria Helenice. Os cordelistas no DF: dedilhando a viola, contando a
histria. Uberlndia: EDUFU, 2009.

44

cantar o folheto, ocorrem acrscimos, supresses, transformaes de partes da


narrativa, dependendo da reao do pblico leitor/ouvinte.
Pude observar que, quanto transmisso dos modos de fazer cordel, esta se
dava de forma oral, quando o cordelista cantava o seu folheto nas feiras, nos
mercados, nas ruas, mas tambm ocorria a partir da leitura dos folhetos, seja nas rodas
de leituras coletivas, seja nas cantorias, nos momentos de lazer e descanso. Muitos dos
narradores afirmam no saberem onde ou como aprenderam essa arte; entretanto,
sempre se referem ao contato com tais narrativas, de modo oral ou impresso, quase
sempre, desde a infncia. No depoimento abaixo, Martins de Athayde (1880 1959)51
conta a influncia de cantadores que ouvia desde a poca dos seus oito anos:
Aos oito anos vi o peimeiro cantador: Pedra Azul, famoso na
redondeza. Nunca mais pude esquecer dele. Durante os trs ou quatro
dias que passou no povoado, no arredei o p de junto do Pedra Azul.
Acabava de comer e me botava para o lugar das cantorias bodega,
calada ou esquina, onde se reunia o povo para ouvir os repentes. (...)
Vrios cantadores vi cantando. Mas nenhum me impressionou tanto
como Pedra Azul. Ainda me lembro, como se fosse hoje, do desafio
de Francelino com Pedra Azul. Cantaram vrias noites. Foi como eu
pude ver como se rimava a sextilha. (...) (ATHAYDE, apud
QUINTELA, 2005, p.75)

Martins de Athayde deixa ver que sua convivncia com as cantorias era
intensa. J que tais eventos eram acontecimentos corriqueiros que tinham lugar nas
bodegas, nas caladas ou nas esquinas e, nos quais o pblico se fazia presente. O
contato direto e permanente possibilitava o aprendizado no momento mesmo da
performance. Assim foi o modo como Athayde aprendeu como se rimava a sextilha,
modalidade tambm conformadora das narrativas dos folhetos impressos. O depoimento
de Athayde corrobora para a tese que tem me orientado na reconstruo dos caminhos
da formao do cordel no Brasil, a qual seja, as narrativas de folhetos brasileiros teve na
cantoria, bem como nos folhetos portugueses, a base de sua formao.
Ao passar seus versos para a forma impressa os cordelistas escrevem de
forma oralizada, isto , criaram um estilo oral na escritura dos folhetos.

Numa

sociedade em que a escrita ainda era reservada para uma pequena parcela, creio que
51

Depoimento de Martins de Athayde a Paulo Pedrosa, publicado em 1944. Ver em QUINTELA, Vilma
Mota. O cordel no fogo cruzado da cultura. Tese de Doutorado defendida no Instituto de Letras da
UFBA, 2005.

45

manter a linguagem cotidiana era uma maneira de atender ao pblico que se identificava
com as narrativas orais. Desse modo, a oralidade e a escritura se interagem nas
narrativas de cordel, estabelecendo assim uma circularidade entre o oral e o escrito. O
termo circularidade aqui adotado na perspectiva daquele cunhado por Mikhail
Bakhtin (1999), significando idas e vindas, influncias mtuas, interconexo, ou seja,
um relacionamento de trocas e reciprocidade. O elemento definidor dessa circularidade
entre o oral e o escrito nas narrativas de cordel a forma como materializa a circulao
das mesmas, que tanto se fazem circular oralmente como de modo impresso. Desse
modo tais narrativas podem se prestar apresentao oral, leitura coletiva e tambm
leitura individual.
Finnegan (1977) expe um grande leque com exemplos de criaes orais em
circulao impressa: muitas das baladas inglesas e escocesas que viajaram para a
Amrica com ondas sucessivas de imigrantes; poemas clssicos, do mundo antigo,
como os poemas Homricos gregos da Ilada e Odisseia, a epopeia Sumria de
Gilgamesh, Beowulf, as epopeias europeias medievais como o Song of Roland; todos de
composio oral, mais tarde passados para a forma escrita, continuam circulando
impressos depois de sculos e sculos de existncia. Segundo ela, a interao de formas
representadas oralmente com as formas escritas uma caracterstica bem conhecida
nesses poemas, dado o tradicional costume de public-los em folhetos impressos assim
como transmiti-los oralmente. Por outro lado, essa estudiosa ressalta que existem
tambm aquelas narrativas que foram escritas com a clara inteno de serem
apresentadas oralmente. Narrativas escritas s vezes formaram a base das baladas
Chinesas medievais que eram oralmente representadas e esse padro era comum na
Grcia clssica, onde a circulao ocorria pela recitao pblica. Situao anloga
acontecia na Idade Mdia europia, onde escritores populares criavam j com a inteno
de recitao oral e performance52.

52

Para uma discusso mais ampliada em torno de questes relativas oralidade e escrita ver em
FINNEGAN, Ruth. Oral Poetry Its nature, significance and social context. Cambridge: Cambridge
University Press, 1977.

46

1.1.2- O cordel: um fazer em construo

Para compreender como se deu a formao do cordel brasileiro tomo como


referncias as anlises propostas por Thompson (1981) no que concerne a tal conceito.
Para analisar a formao da classe operria inglesa, Thompson (1981:182) reporta
noo de experincia humana, segundo a qual os homens e mulheres no so indivduos
autnomos, livres, antes so sujeitos que experimentam suas relaes de produo e
sociais como necessidades e interesses e como antagonismos, e em seguida tratam
essa experincia em sua conscincia e sua cultura (...) das mais complexas maneiras (...)
e em seguida agem, por sua vez, sobre sua situao determinada. Para Thompson
(1981)53, o conceito de formao pressupe um fazer-se continuado resultante tanto dos
condicionamentos herdados quanto da ao humana.
Tal percepo remete idia que venho construindo ao longo da pesquisa, a
qual seja de formao do cordel brasileiro como um fazer que vai se constituindo pouco
a pouco, incorporando elementos de diferentes prticas culturais j existentes e, que
transformadas, forjam novos modos da prtica do cordel, que continua se fazendo at
hoje. A formao no tem data de nascimento precisa, ocorre num fazer-se incessante,
num jogo de adio, supresso e embates entre prticas culturais mltiplas, de tempo
descontnuo, de tradies transmitidas de gerao a gerao, que, ao longo de uma
poca vai juntando eventos heterogneos para criar um outro evento. Desse modo, a
formao, assim como a histria, sempre um jogo de tenses, algo inacabado e sem
incio que se possa precisar. Seguindo a idia de formao como um processo aberto,
que se configura ao longo dos anos, sem uma origem firmada ou princpio fixado,
recorro ainda ao conceito apresentado por Antonio Cndido (2009:18) no seu livro
sobre a formao da literatura brasileira. Para ele a [literatura] brasileira no nasce,
claro, mas se configura no decorrer do sculo XVIII, encorpando o processo formativo,
que vinha de antes e continuou depois54. Conforme Ettore Finazzi-Agr (2001, p.06),
53

Diferente do determinismo estruturalista proposto por Althusser que apregoa estruturas de fechamento
pre-determinadas nas garras das quais o sujeito se aprisiona, Thompson ressalta que o processo de
formao um processo aberto, que mesmo condicionada pelas tradies herdadas, tambm comporta a
ao humana reflexiva. THOMPSON, Edward P. A misria da teoria ou um planetrio de erros: uma
crtica ao pensamento de Althusser. Trad. Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1981. Pp. 180201
54
Antnio Cndido (2009:18) em seus momentos decisivos da formao da literatura brasileira.

47

tal perspectiva da noo de formao apresentada por Antnio Cndido aponta para uma
idia onde
A noo de origem, como se v, se dilui e some na perspectiva
dinmica de um processo formativo sem comeo em fim, que por sua
vez, includo numa configurao instvel dos fatos literrios.
Apontar para essa constelao figural, significa pensar a literatura no
como continuidade, mas como acumulao discreta e aparentemente
inconseqente de momentos decisivos que se entretm (e se
entretecem) na sua natureza provisria e, ao mesmo tempo, dispersa,
at formar, mas s depois de um lento e difcil caminho, um sistema
isto , o famoso tringulo autor-obra-pblico. (FINAZZI-AGR,
2001, p.06)

Para Ettore Finazzi-Agr (2001), a idia de formao deve ser tomada numa
perspectiva de que os acontecimentos ocorrem numa constelao, o historiador deve
buscar os princpios plurais, ou seja, a idia de sucesso linear deve ser descartada.
Nesse sentido, concordo com Ettore Finazzi-Agr (2001), a tarefa do historiador que
pretende compreender a formao de uma prtica cultural, deve ser levada a cabo
seguindo a atitude do colecionador de Walter Benjamin. O colecionador recolhe um
cmulo de runas, de um tempo em frangalhos, de memrias esfarrapadas, para
recompor sua verso da histria de uma determinada poca.
Pautada no dilogo com esses estudiosos sobre a noo de formao e
seguindo indcios ou pistas sinalizados pela pesquisa de campo, busco perceber como o
cordel brasileiro vem se fazendo no embate multicultural estabelecido no Brasil desde
os tempos de colnia. A pesquisa demonstrou que nos fins do sculo XIX e durante a
primeira metade do sculo XX, assentado nos modos de versejar das cantorias, bem
como em outras tantas prticas culturais, e, nas idias recorrentes da poca, o cordel
brasileiro passa a compor aquilo que Antnio Cndido (2009, p.25), referindo-se
literatura, denominou como sendo um sistema literrio55. Ou seja, nos fins do sculo
XIX e incio do sculo XX, constituiu-se no Brasil um sistema de narrativas ligadas por

55

Sistema literrio constitui aquilo a que Antonio Cndido denominou como sendo uma cadeia de
elementos transmitidos que formam padres de comportamento e pensamento que condicionam uma dada
produo literria. CANDIDO, Antnio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos
(1750-1880). So Paulo: FAPESP/ Rio de Janeiro: Ouro Sobre Azul, 2009. Pp. 26.

48

elementos comuns e com caractersticas internas e tambm externas prprias, que nos
permitem reconhecer se determinada narrativa ou no uma narrativa de cordel56.
Antnio Candido (2009) ressalta que para constituio de um sistema
literrio preciso um conjunto de produtores, de receptores bem como de mecanismos
transmissores. De acordo com Cndido (2009, p.26), o conjunto desses elementos que
faz com que a literatura possa se configurar como uma cadeia de transmisso de algo
entre os homens, e o conjunto de elementos transmitidos, formando padres que se
impem ao pensamento ou ao comportamento, e aos quais somos obrigados a nos
referir, para aceitar ou rejeitar uma determinada produo literria. No caso da
literatura de cordel entendo que o conjunto de produtores reivindicados por Candido,
seriam os poetas-cordelistas, os editores, bem como os agentes difusores. O conjunto de
receptores seria formado pelo universo de leitores/ouvintes. O mecanismo transmissor
por sua vez, na literatura de cordel, seria a linguagem oral, que tambm se materializar
na escrita. Assim, para compreenso dos modos pelos quais se deu a formao do cordel
no Brasil fundamental compreender as inter-relaes estabelecidas entre seus
produtores, seus receptores e sua transmisso, via linguagem oral e ou escrita e, ainda o
momento histrico em que se fundou.
Nos fins dos oitocentos e principio dos anos novecentos constituiu-se no
Brasil a primeira gerao de poetas cordelistas. Amparada pelas orientaes da Casa de
Rui Barbosa, considero como cordelistas da Primeira Gerao aqueles que nasceram na
segunda metade do sculo XIX e cuja atividade como cordelista vai at
aproximadamente 193057. Entre os cordelistas da primeira gerao, citados pela
Fundao Casa de Rui Barbosa, trabalho com Antonio Ferreira da Cruz (1876 ),
Francisco das Chagas Batista (1882-1930), Joo Melquades Ferreira da Silva (18691933), Silvino Pirau de Lima(1848-1913), Jos Camelo de Melo Resende (1885 ) e
Leandro Gomes de Barros (1895-1918) . Alm destes, com base no critrio da data de
56

Sobre essas caractersticas pretendo refletir mais a fundo no capitulo III.


A Fundao Casa de Rui Barbosa classifica os poetas cordelistas em dois grupos: os poetas da Primeira
Gerao e os poetas da Segunda Gerao. De acordo com essa classificao so considerados cordelistas
da Primeira Gerao aqueles que nasceram na segunda metade do sculo XIX e cujo ingresso na atividade
do cordel ocorreu entre 1893 e vai at por volta de 1930. Os poetas da Segunda Gerao so aqueles
nasceram no incio do sculo XX e iniciaram suas atividades como cordelistas quando os pioneiros j
haviam consolidado a produo e distribuio de folhetos no Brasil. Seguindo essa classificao, estou
denominando Terceira Gerao os nascidos a partir da segunda metade do sculo XX. Disponvel em:
http://www.casaruibarbosa.gov.br/cordel/poeta.html . Acesso14/09/08 s 09:06.
57

49

nascimento e perodo de produo, considerei tambm como cordelistas da Primeira


Gerao: Pacfico Pacato Cordeiro Manso (1865-1931), Firmino Teixeira do Amaral
(1886-1926), Joo Martins de Athayde (1880- 1959)58 e Jos Galdino da Silva Duda
(1866-1931).
Todos esses cordelistas da Primeira Gerao com os quais estou
trabalhando nasceram em reas rurais da Regio Nordeste. Muitos so provenientes da
Paraba, outros vieram do Piau e Alagoas. Importante ressaltar que a grande maioria
deles, de um ou de outro modo, tiveram sua formao como cordelistas convivendo com
os cantadores, aprendendo de ouvido e praticando os modos de fazer potico advindo
das cantorias. Na Regio Nordeste e em especial na Paraba59, a cantoria era uma
atividade de grande destaque. Como bem lembra Vilma Mota Quintela (2005, p.34), a
literatura de cordel, que se pode definir como um discurso narrativo em versos deve as
formas poticas bsicas cantoria, cujo foco principal foi a regio da Serra do
Teixeira, localizada na Paraba60.
Alguns dos primeiros cordelistas, ou eram descendentes dos cantadores da
Serra do Teixeira, ou conviveram diretamente com esses glosadores. Chagas Batista,
por exemplo, nasceu na Serra do Teixeira e era neto de Agostinho Nunes da Costa,
sobrinho de Hugolino Nunes da Costa (1832-1895) e Nicandro Nunes da Costa,
afamados cantadores do Teixeira. Leandro Gomes de Barros, por volta dos quinze anos
de idade mudou-se para essa regio, onde certamente conviveu com as cantorias.
Silvino Pirau Lima foi discpulo de Francisco Romano ou Romano da Me dgua
nascido no municpio de Teixeira.
Como tomei conhecimento pela carta de Firino de Gis Jurema para seu
amigo Francisco Romano, narrada em sextilhas, a cantoria no Nordeste teve uma grande
legio de cantadores e ouvintes61. Era realizada em praticamente todas as ocasies
58

No site da FCRB encontra-se colocado como se fosse da Segunda Gerao, entretanto, pelos critrios
da prpria Fundao eu o incluo como sendo do grupo da Primeira Gerao.
59
Cmara Cascudo nos d notcias de desafios tambm em outras regies do Brasil. Ver em CASCUDO,
Luis da Cmara. Vaqueiros e cantadores. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. Da Universidade de
So Paulo, 1984.
60
Ver em QUINTELA, Vilma Mota. O cordel no fogo cruzado da cultura. Tese de Doutorado. Instituto
de Letras UFBA, 2005. p.34.
61
Ver em CASCUDO, Luis da Cmara. Vaqueiros e cantadores. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So
Paulo:EDUSP, 1984.p.313.

50

festivas, seja casamentos, festas religiosas e aniversrios, como bem cantou Josu
Romano, filho do grande Romano do Teixeira,
As vez, o jeito que eu tenho
cantar com quem no presta...
Isso muito me arripuna,
Mas a minha vida esta:
Bater o baio de viola
E ganhar dinheiro em festa.62

O cantador, alm de tratar a cantoria como um instrumento para garantir sua


sobrevivncia, modo de ganhar dinheiro em festa, tambm percebia essa prtica
como uma arte, e, desse modo, lamenta muito cantar com quem no presta, fato que
muito o arripuna63. Para o pblico certamente significava prazer e alegrias, certeza de
divertimento, e, para o cantador significava seu ganha-po.
A pesquisa demonstrou que nesse perodo, qualquer lugar onde houvesse
um festejo, os versos corriam solta. Da infiro que, em geral, desde cedo as pessoas
conviviam com as diversas formas de cantorias, podendo assim, aprender essa forma de
narrar em versos. As cantorias, inicialmente, eram feitas em quadras, posteriormente
passaram a aparecer as quadras e sextilhas e, mais tarde, possivelmente com Silvino
Pirau de Lima, o formato de sextilhas tornou-se o mais usual. No entanto, os primeiros
narradores do cordel brasileiro no se prescindiram de outros formatos como o mouro,
o martelo, as dcimas de sete slabas... Cada qual escolhia a forma de versejar que mais
lhe agradava64.
Os cordelistas da Primeira Gerao tiveram como caminho comum
migrao do meio rural para os centros urbanos, especialmente para Recife, na poca,
grande plo de convergncia do desenvolvimento econmico, poltico e cultural da
regio65. Para o Recife migraram Silvino Pirau de Lima, Leandro Gomes de Barros,
Jos Galdino da Silva Duda, Joo Martins de Athayde. Pacfico Pacato Cordeiro Manso,
nascido em Alagoas, residiu no Rio de Janeiro, em So Paulo e Rio Grande do Sul.
Francisco das Chagas Batista migrou da Serra do Teixeira para Guarabira, morou em
62

Versos citados em CASCUDO, Luis da Cmara. Vaqueiros e cantadores. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia;
So Paulo: Ed. Da Universidade de So Paulo, 1984. p.186.
63
Arripunar, quer dizer o mesmo que enojar.
64
Ver em CASCUDO, 1984. op. cit., p.313.
65
Ver em QUINTELA. op. cit.

51

Campina Grande, trabalhou na Estrada de ferro de Alagoa Grande, que ligava o litoral
ao serto. Joo Melquades Ferreira da Silva, tambm conhecido como Cantor da
Borborema, depois de trabalhar no Exrcito na campanha de Canudos em 1897 e do
Acre em 1903, fixou residncia em Joo Pessoa (PB). Jos Camelo de Melo Resende,
nascido na Paraba, viveu no Rio Grande do Norte, depois retornou para a Paraba onde
morreu em 1964. A migrao desses primeiros cordelistas para os centros urbanos, onde
tiveram acesso aos mecanismos de impresso, certamente, em conjunto com a formao
artstica j adquirida no convvio com as cantorias, foi fator decisivo na formao do
folheto de cordel. A aquisio, por tipgrafos e por alguns dos prprios cordelistas, de
impressoras que se tornavam obsoletas para a impresso de jornais de grande circulao
possibilitou a formao de pequenas tipografias de estrutura familiar, nos centros
urbanos. Era nos centros urbanos onde se localizavam as tipografias, os tipgrafos, os
agentes distribuidores e um pblico mais ampliado.
A Primeira Gerao de cordelistas brasileiros foi responsvel pela
conformao adquirida pelo cordel naquele perodo, que apresenta ao mesmo tempo
elementos herdados das cantorias da serra do Teixeira, dos folhetos portugueses tanto
nos aspectos referentes fisicalidade, estrutura narrativa e ao contedo66, como
tambm incorpora, a essa prtica do fazer cordel, elementos advindos de outras prticas
culturais, como as histrias da tradio oral, sejam indgenas, africanas e ou
portuguesas. Essas narrativas em versos que em princpio eram criadas e apresentadas
somente de forma oral67, nos fins do sculo XIX passaram a ser impressas em pequenos
livretos, ento denominados folhetos, os quais, somente por volta dos anos 60 do sculo
XX passaram a ser conhecidos como literatura de cordel. O que existia eram as
cantorias de viola, onde no arranco do grito criavam-se e, ainda hoje, criam-se os
desafios e as cantilenas, ao som monorrtmico da viola.

66

Tratarei desse aspecto de modo mais detalhado no captulo III.


Quero esclarecer que apesar de no circular, at ento, sob formato impresso, muitos dos versos
compostos pelos cantadores, como o caso de Hugolino, eram transcritos em volumosos cadernos. Ver
em CASCUDO, 1984. op. cit. E, segundo Egdio Oliveira Lima (1978:17-18), outros eram escritos nos
traslados, um caderno de papel almao ou coisa que o valha caprichosamente manuscrito; o ttulo do
trabalho a ser apresentado ou oferecido teria letras gticas e um lao de fita prend-lo-ia o dorso. Lima
transcreve versos escritos em 1890, que Nicandro Nunes da Costa teria ofertado em traslado a Manoel
Jesuino de Lima. Ver em LIMA, Egidio de Oliveira. Folhetos de cordel. Joo Pessoa: Editora
Universitria/UFPB, 1978.
67

52

Com a expanso das tipografias, especialmente no nordeste do Brasil, tem


incio a impresso dos primeiros folhetos de cordel criados por cordelistas brasileiros68.
Creio ser importante destacar que as tradies culturais s continuam existindo quando
apresentam ressonncia junto ao indivduo e coletividade. Da advm o prazer do
reconhecimento, que construdo na narrativa passa a ser experimentado pelo
espectador69. Acredito que essa preocupao em participar do universo de novas
exigncias de um pblico que se inseria na cultura do impresso70, e com objetivos de
comercializar suas produes, os cordelistas, iniciaram a impresso de suas narrativas.
Ruth Finnegan (1977) alerta para o fato de que a oralidade e a escritura no se excluem.
O fato de uma narrativa aparecer sob a forma impressa no retira dela o carter oral,
nem to pouco o fato de ser apresentada oralmente quer dizer que necessariamente
tenha nascido de forma oral.
No Brasil, esse processo de passagem dos versos de cordel para o suporte
papel pode ser percebido como uma ttica de sobrevivncia dessa narrativa. Os
cordelistas ao adotarem a prtica de imprimir seus versos no suporte papel talvez
buscassem visibilidade num contexto cultural em que os detentores dos aportes escritos
eram vistos e qualificados positivamente pelos cnones de legitimao impostos pela
cultura letrada. De acordo com Ria Lamaire (2010), a adaptao dos versos
compostos de memria para o suporte papel pode ser percebida como ttica de
conservao, de disputa de poder, onde as elites, detentoras da tecnologia da informao
utilizavam o papel, imprimiam aquilo que poderia ser lido muitas e muitas vezes,
fixando os discursos dos cordelistas. Assim, num cenrio de supremacia da escrita sobre
a oralidade, percebo que esses narradores se apropriaram da mesma tecnologia at ento
monopolizada pelas elites, como uma ttica de sobrevivncia. Tal apropriao poderia
permitir que eles assumissem um lugar de fala legitimado, capaz de imprimir autoridade
e prestgio sua narrativa, e ainda, poderiam vender seus folhetos. Como inicialmente o
68

Conforme pesquisa realizada na Torre do Tombo, em pocas anteriores a esse perodo j circulavam
folhetos de cordel no Brasil, porm, trazidos impressos da Pennsula Ibrica.
69
Ver em RICOEUR. Op. cit., p.81.
70
Segundo Chartier (2001, p. 35), desde Gutemberg, pelo menos nas cidades, toda a cultura do ocidente
pode ser considerada como uma cultura do impresso. H uma presena constante de material impresso,
seja sob a forma de cartazes, livros, jornais, entre tantos outros. CHARTIER, Roger. Cultura Escrita,
Literatura e Histria: conversa de Roger Chartier com Carlos Aguirre Anaya, Jess Anaya
Rosique, Daniel Goldin e Antonio Saborit. Trad. Ernani Rosa. Porto Alegre: ARTMED Editora,
2001.

53

pblico dessas narrativas era formado, em grande nmero por pessoas de poucos
recursos financeiros optaram por edies em folhetos de baixo custo. Creio ser
importante destacar que as tradies culturais s continuam existindo quando
apresentam ressonncia junto ao indivduo e coletividade. Para tanto, no caso das
narrativas de cordel, seus sujeitos criadores e transmissores procuraram investi-las de
novos sentidos e significados.
Ria Lemaire (2010) demonstra que
(...) houve, na verdade, um aproveitamento inteligente, bem
organizado e eficaz da nova tecnologia [imprensa]. No foi uma
simples utilizao/adaptao, mas uma apropriaco e reinveno,
adaptadas s condies de vida e condies econmicas dos poetas
individuais; houve a elaborao de autnticos sistemas editoriais
alternativos; quer dizer: a prpria produo material dos folhetos
tem a sua histria que j comporta vrios captulos, indo da
pequena mquina artesanal, instalada na casa do poeta para uso
pessoal, de pequenas empresas artesanais j bem organizadas, a
imprensas editoras com catlogo, rede de publicidade, de
divulgao e distribuio. (LEMAIRE, 2010)71.

Seguindo as reflexes propostas por Ria Lemaire e indicaes contidas nos


prprios folhetos, percebo que a produo do cordel obedecia a uma lgica de produo
e distribuio que nada tinha de ingnua ou simplista. Tornou-se, isto sim, um grandioso
fenmeno editorial com espantosas tiragens de edio, vendas e lucro. Desse modo,
acredito que a deciso de passar para o papel as narrativas criadas oralmente, de incio,
tenha sido um modo que os cordelistas encontraram de se inserir nos cdigos
valorizados pela sociedade que se modernizava, na qual a escrita se apresentava como
uma forma de salvaguardar a histria. Outro fator, sem dvida, que teve influncia na
impresso dos folhetos foi a possibilidade de vender os folhetos. A impresso
despontava como alternativa de sobrevivncia econmica para alguns daqueles
cordelistas que migraram para os centros urbanos, vindos de um mundo rural, muitas
vezes sem qualificao para os trabalhos urbanos tornavam-se vendedores ambulantes
dos prprios cordis nos mercados, nas feiras, nas esquinas das ruas, nas linhas de trem
de ferro. A expressiva aceitao do pblico pelos folhetos impressos contribuiu para a
constituio de uma extensa articulao de cordelistas, editores e agentes, nas primeiras
71

LEMAIRE, Ria. Pensar o suporte - resgatar o patrimonio. Artigo apresentado na UFMG


Universidade Federal de Minas Gerais, 2010. s/p.

54

dcadas do sculo XX. Nessa poca, segundo Galvo (2000), pesquisadora da


Universidasde Federal de Minas Gerais - UFMG, ocorreu a montagem das grandes
redes de produo e distribuio dos folhetos, o que permitiu a publicao de um vasto
nmero de ttulos, ao mesmo tempo foi se constituindo um pblico de leitores/ouvintes
e o editor deixou de ser exclusivamente o poeta. A produo dos folhetos foi se
especializando e exigindo a redefinio de papis e atuao, bem como a entrada de
novos sujeitos no processo de produo.
Em alguns casos, como o de Leandro Gomes de Barros (1895-1918),
Francisco das Chagas Batista (1882-1930) e Joo Martins de Athayde (1880- 1959), o
autor era a um s tempo editor e distribuidor de seus folhetos. A crnica de Eustrgio
Wandeley sobre a antiga Recife nos revela que Leandro Gomes de Barros
Era ele o prprio editor e distribuidor dos seus livros de poesias,
viajando no trem da j citada Estrada de Ferro, entre o Recife e
Palmares e no prolongamento de Palmares e Garanhuns. Vendia a
200 ris o folheto (...). o caso que toda a populao do interior do
Estado, assim como a do Estado de Alagoas, compravam seus folhetos
e assim o poeta se mantinha e mandava imprimir outros livros como a
Histria da Princesa Magalona e a Imperatriz Porcina e outros
mais do mesmo gnero....potico. (WANDELEY apud QUINTELA,
2005, p.42)

De acordo com essa crnica, Leandro Gomes de Barros era responsvel por
compor, editar e distribuir seus prprios folhetos. Alm de vender seus prprios livros
de poesias, tambm mandava imprimir e comercializava Histria da Princesa
Magalona e a Imperatriz Porcina alm de outros livros do mesmo gnero,
provavelmente de outros autores e tambm aqueles que vieram de fora do pas, como de
Portugal, por exemplo. Era assim [que] o poeta se mantinha, ou seja, essas atividades
supriam as necessidades de sobrevivncia financeira de Leandro Gomes de Barros.
Cabe aqui ressaltar, nesse processo de distribuio, a importncia da criao da Estrada
de Ferro Central de Pernambuco em 1885 pela empresa inglesa Great Western do
Brasil, que mais tarde viria a incorporar quase todas as ferrovias de Pernambuco,
estendendo-se pelos Estados limtrofes72. Era nos trens da Great Western que Leandro
Gomes de Barros viajava entre o Recife e Palmares e noprolongamento de
Palmares e Garanhuns. Viajando de trem de Recife para o interior de Pernambuco e
72

Ver em http://www.estacoesferroviarias.com.br/efcp_pe/pombos.htm . Acesso em05/10/2012, s


08:04.

55

tambm para o Estado de Alagoas, com suas atividades de vendedor ambulante nas
feiras, mercados, estaes de trem e na prpria residncia, Leandro Gomes de Barros
estabeleceu, no incio do sculo XX, um slido mercado de folhetos entre o centro
urbano e os meios rurais. A quarta-capa do folheto Doutores de 6073, de Leandro
Gomes de Barros, apresentada logo a seguir, traz algumas informaes acerca das
atividades relacionadas a esse comrcio de folhetos no incio do sculo XX.

(Figura 1 - Capa e quarta-capa do folheto Doutores de 60 de Leandro Gomes de Barros)

Pelas informaes contidas nessa quarta-capa, percebo que o comrcio de


folhetos se estendia desde Manaus (AM), passando por Rio Branco (AC), Santa Luzia
(PB) at vrias cidades de Pernambuco como Caruaru, Recife (PE) e Pesqueira. Nesta

73

BARROS, Leandro Gomes de. Doutores de 60. Provavelmente publicado entre 1913-1914
considerando-se o local de residncia citado na capa do folheto Rua do Alecrim 34, Recife. Editor: s.n.,
Local: Recife. A histria traz a stira social, ironia, humor em torno do modo como se faziam os doutores
desse perodo. Na capa apresenta o clich de um burro animal de nmero 03 no jogo do bicho. Toma
como base os Fundao Casa de Rui Barbosa FCRB Localizao: LC6070.

56

quarta-capa dos Doutores de 60, Leandro Gomes de Barros informa que em sua
biblioteca particular encontravam-se disponveis para comercializao mais de vinte
ttulos de folhetos de sua autoria, colocados venda tambm na Rua do Alecrim 34
Recife, na poca residncia do prprio autor74.
A pesquisa revelou que as estratgias de divulgao e distribuio dos
folhetos iam desde a venda ambulante no varejo, venda a grosso ou no atacado para
os agentes distribuidores, envio de pedidos pelos Correios, anncio de pontos de
revenda e dos ttulos propagados na quarta-capa dos prprios folhetos. Informaes
colhidas durante a pesquisa mostraram que revendedores de qualquer Estado poderiam
ter acesso aos folhetos via Correios. Formou-se assim uma rede de agentes
distribuidores que, ao longo das primeiras dcadas do sculo XX, era abastecida pela
produo de um grande nmero de folhetos sados da Typografias Moderna; Imprensa
Industrial, em Recife; Popular Editora; Typografia da Livraria Pedro Batista, em
Guarabira; A tipografia Popular, Paraba; A Tipografia Minerva; Tipografia So
Francisco (depois chamada Lira Nordestina); Tipografia Cariri; Editora Luzeiro, entre
outras. At o ano de 1821 s em Salvador e no Rio de Janeiro funcionavam
regularmente tipografias, a partir deste ano Recife, So Luis, Belm e Vila Rica tambm
passaram a contar com tipografias75.
A partir de informaes constantes do folheto de Leandro Gomes de Barros
intitulado A mulher e o imposto, podemos obter algumas pistas acerca do
funcionamento das tipografias nessa poca, vejamos:

74

Leandro Gomes de Barros, at 1906 residiu Jaboato, Rua da Colonia, em Recife, mudou-se para a Rua
do Alecrim 38 E, onde ficou de 1910-1912. Em seguida mudou-se para a mesma Rua do Alecrim 34
(1913-1914), depois mudou-se para Rua do Motocolomb (1917-1918) .
75
CARVALHO, Gilmar de. Publicidade em cordel: o mote do consumo. So Paulo: Maltese, 1994.

57

(Figura 2 - A MULHER E O IMPOSTO, folheto de Leandro Gomes de Barros)

De acordo com indcio observados no documento acima, as primeiras


tipografias, como no caso da Typografia Moderna, eram Especialista(s) em trabalhos
concernentes a arte typogrfica e ofereciam diferentes trabalhos de impresso, tais
comoMemoranduns, Facturas, Contas, Recibos, Cartes de participaes, Cartes de
visita, etc.,etc. Alm de aceitar a publicao de jornais e revistas, elas foram as
responsveis pela impresso de folhetos de cordel. Percebi que essas tipografias
ofereciam um leque variado de servios, no tinham como especializao a publicao
de folhetos.
Outra importante informao aqui contida que o direito de propriedade era
do prprio autor. Nesse perodo existia o autor-proprietrio, ou seja, quem detinha o
direito sobre a obra era o autor. Tempos depois essa relao do autor com o editor vai
modificar-se. Com Martins de Athayde passa a existir o editor-proprietrio, ou seja, o
editor compra a obra de um autor com direitos totais sobre ela: publicao e

58

comercializao. Vilma Mota Quintela (2005) afirma que o processo de produo do


cordel, a partir da dcada de 1920, passa a ser controlado pelo editor-proprietrio,
aquele que comprava os direitos sobre a obra de um cordelista com o objetivo de editla e comercializ-la. Apesar disso continuava existindo cordelistas que produziam de
forma autnoma, isto , o prprio cordelista produzia, imprimia e comercializava seus
folhetos, muitas vezes em contato direto com seu pblico, o que demonstra a
heterogeneidade do grupo de cordelistas no que se refere aos aspectos sociais,
econmicos e culturais.

1.2- Momento histrico: fim do Imprio e Implantao da


Repblica

O cordel brasileiro se formou no perodo de transio da sociedade


oitocentista, para uma sociedade impregnada pelo iderio de ordem e progresso
difundido entre as elites intelectuais, econmicas, polticas e militares do pas de fins do
sculo XIX e incio do sculo XX. O positivismo de Comte centrado na idia de
evoluo cujo pice alcanado pela cincia que estabelece o saber definitivo como
representante absoluto do progresso humano, e, pelo desenvolvimento do capitalismo
industrial, cujas mazelas (excluso, destruio da natureza, explorao, desigualdades
sociais) so desconsideradas em nome da extino do atraso e do primitivismo. Calcado
nesses princpios de progresso se funda o movimento republicano brasileiro. Da resulta
que no Brasil desse perodo, a qualquer preo se buscava desenvolver a industrializao,
urbanizao e modernizao com vistas a conquistar sua insero na economia do
mundo europeu civilizado76. Para tanto a luta para remodelar a arquitetura, transformar
os costumes, escamotear as mazelas sociais, enfim, criar uma aparncia de nao
civilizada77 era cada vez mais acirrada.

76

Ver em SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na
Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1999.
77
De acordo com Norbert Elias (1994), O conceito de civilizao refere-se a uma grande variedade de
fatos: ao nvel tecnolgico, ao tipo de maneiras, ao desenvolvimento dos conhecimentos cientficos, s

59

Margarida de Souza Neves (2011) fala da virada do sculo XIX para o


sculo XX como um tempo de marasmo e de vertigem. Segundo ela enquanto a vida nas
principais cidades brasileiras era uma vida vertiginosa, isto passava por
transformaes de toda ordem, a vida, nas fazendas e pequenas povoaes interioranas,
transcorria obedecendo a uma rotina secular. A despeito da ferrenha vontade da
intelligentsia, dos empresrios, e dos governantes brasileiros que lutavam com todas as
suas foras para arrancar as prticas consideradas arcaicas ou primitivas e instaurar a
modernidade no Brasil, ainda perdurava muito daquilo que havia sido herdado do
perodo colonial. O crescimento acelerado das grandes povoaes urbanas, a
remodelao empreendida pelos governantes na estrutura urbana, contrastava
violentamente com o abandono ao qual eram relegadas as populaes rurais,
especialmente na Regio Nordeste.
De acordo com as memrias contadas por Cmara Cascudo,
A vida nas povoaes e fazendas era setecentista nas duas primeiras
dcadas do sculo XX. A organizao do trabalho, o horrio das
refeies, as roupas de casa, o vocabulrio comum, os temperos e
condutos alimentares, as bebidas, as festas, a criao de gado
dominadora, as supersties, assombros, rezas-fortes estavam numa
distancia de duzentos anos para o plano atual (...). No havia
casamento sem os vivas protocolares e sem a louvao dos cantadores,
de violas enfeitadas de fitas (...). os ditados, provrbios, frases-feitas
eram moeda corrente no comrcio dirio familiar. (...) Depois da ceia
faziam roda para conversar, espairecer, dono da casa, filhos maiores,
vaqueiros, amigos, vizinhos. Caf e poranduba. No havia dilogo
mas uma exposio.(...) Todos sabiam contar estrias. Contavam
noite, devagar, com gestos de evocao e lindos desenhos mmicos
com as mos. Com as mos amarradas no h criatura vivente para
contar uma estria. (CASCUDO, 1984, p. 15-16)

O fazendeiro era senhor absoluto, mandava e desmandava em tudo e em


todos. Sua palavra tinha fora de lei, era irrevogvel; as relaes de compadrio
perduravam; Os horrios, o trabalho, as crenas, em fim, a forma como a vida era
idias religiosas e aos costumes. Pode se referir ao tipo de habitaes ou maneira como homens e
mulheres vivem juntos, forma de punio determinada pelo sistema judicirio ou ao modo como so
preparados os alimentos. Entretanto Norbert Elias adverte que tudo pode ser considerado como
civilizado ou no-civilizado. Na verdade o autor considera que este conceito expressa a conscincia que
o ocidente tem de si mesmo, como julga ser superior a outras sociedades consideradas mais primitivas.
No Brasil essa vontade civilizadora ficou conhecida como Belle poque, perodo em que passou uma
avassaladora onda de remodelao tanto no Sul/Sudeste, quanto no Nordeste do pas. Ver em ELIAS,
Norbert. O processo civilizador. Uma histria dos costumes. Vol. I. Trad. Ruy Jungmann. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1994. PP. 23. Ver tambm em SEVCENKO, op. cit.

60

organizada nos engenhos de acar, nas grandes fazendas de caf, de algodo, de


criao de gado ou nas pequenas propriedades favorecia a contao de causos, que se
configurava como prtica recorrente. No fim da tarde, depois da lida diria ou nas festas
familiares e tambm nos festejos religiosos nas igrejas dos povoados, era comum reunir
uma audincia para ouvir os relatos dos acontecimentos do dia. Cada um tecia seu
relato, contava seus causos, parece mesmo que todos sabiam contar estrias. Nesse
cenrio de hbito e gosto pela contao de histrias, que, ao mesmo tempo, convivia
com as aceleradas mudanas advindas da modernidade, se conformou o cordel.
Essas mudanas podem ser percebidas nas narrativas dos folhetos de cordel.
Leandro Gomes de Barros em As saias Cales78, folheto publicado em 1911,
apresenta indcios do impacto dessa vida vertiginosa vivida na cidade de Recife, para
o sertanejo que ocasionalmente convivia nos centros urbanos. Os versos contam, entre
outras coisas, que Um sertanejo j velho, foi cidade de Recife e viu, em uma loja,
um manequim vestido com saia calo. O velho ficou muito admirado e disse Este
diabo o co/Que est todo abotoado,/Credo em cruz, Ave Maria/Dou-te figa
condenado. Essa reao do sertanejo diante do manequim chamou a ateno da
modista da loja que o convidou a entrar e comprar. Porm o sertanejo Entendeu ella
dizer,/Se quizer venha para perto/Que eu o pego e o vou vender. Com medo,
esconjurou a modista e clamou pelo Padre Ccero. A modista, que no por acaso era
francesa, quis tirar-lhes as medidas para fazer uma saia calo, o sertanejo entendeu ela
dizer Se quer levar esse bicho/Entre e bote no calo, ento, O velho pulou de um
lado/E puxou pelo faco. Saindo dali foi direto ao Padre Ccero,
Foi e disse ao Padre Ccero,
Meu padrinho estou assombrado,
Fui agora no Recife
Ou que lugar desgraado
Fui ao inferno e l vi
O diabo abotoado.(26)
E a me do desgraado
Fez-me tal perseguio,
Ento estava me illudindo
Para eu trazer o co,
78

BARROS, Leandro Gomes de. As saias cales. Local: Recife, Editor: s.n., Ano: 1911(data provvel).
Fundao Casa de Rui Barbosa. Localizao: LC6040. Coleo: LC/LGB. Nmero de Chamada:
LC6050 OR. Esse folheto traz a assinatura de Rachel Aleixo de Barros Lima, filha de Leandro Gomes de
Barros.

61

Me mandando eu medir elle


E botal-o no calo.(27)
Eu chamei por vm,
E corri do desgraado,
Elle ficou bem na porta,
Com cada um olho vidrado,
S no pegou-me por estar
Com o vestido apertado. (28)
Ento disse o padre Ccero,
Foi sua superstio,
Aquillo um manequim,
No pode fazer aco,
Isso se chama reclame
Para tal saia calo. (29)

O cordel se configurou no tempo da Belle poque. Nesse perodo Recife e


as principais cidades brasileiras, assim como a capital do pas, cresciam
vertiginosamente. Os versos acima trazem indcios de como esse turbilho de
transformaes causavam impacto na vida dos indivduos e de como se estabelecia a
ligao do rural com o urbano. Mesmo que aparentemente as transformaes na vida
nas fazendas e vilas interioranas se fizessem lentamente, a ampliao e consolidao da
imprensa peridica, a construo de estradas de rodagem, a construo e modernizao
dos portos, bem como a instalao de ferrovias encurtava as distncias e faziam circular
mais rapidamente as informaes, os produtos e as pessoas. Muito embora, as prticas
sociais e culturais apresentem o peso das permanncias, concordo com Morel e Barros
(2003) quando estes afirmam que essa uma poca marcadamente hbrida entre
prticas e valores ainda consagrados ao que se passava a se chamar Antigo Regime, e
outros, que se pretendiam modernos.
Esse cenrio onde se configuraram, ao mesmo tempo, as permanncias e
aceleradas transformaes encontra-se representado, e, mais ainda, constitutivo das
narrativas de cordel, o que acredito, pode ser constatado pela temtica escolhida e o
modo como esta temtica foi tratada pelos cordelistas da Primeira Gerao impostos,

62

moda, cangao, mulher, negro, ndio, o sagrado e o profano, amor, boi, fbulas,
histrias de encantamento, entre outras79.
Durante o perodo de transio do Imprio para a Repblica ocorreu uma
euforia no sentido de buscar a reestruturao econmica, cultural e poltica do pas.
Neste cenrio, tanto as criaes artsticas quanto as aes polticas propagavam com
vigor a vontade de inserir o Brasil no mundo civilizado e moderno. Assim, o iderio de
remodelar o pas para torn-lo capaz de atender s demandas do processo civilizatrio
acabou por promover a instaurao da chamada Belle poque, de norte a sul do Brasil,
mesmo que com mais intensidade em algumas regies. A Belle poque caracteriza o
perodo em que o Brasil procurava imitar os modos de viver, os valores, as instituies,
os cdigos e as modas daquelas que ento eram vistas como as naes progressistas e
civilizadas80. Na poca, a nao a ser imitada era a Frana. Para que uma vestimenta,.
Um hbito ou comportamento qualquer fosse considerado civilizado deveria ser nos
moldes franceses: lia-se a literatura francesa, vestia-se toda uma indumenmtria copiada
da costura francesa, os cafs adotavam os moldes franceses, os jardins e passeios eram
construdos moda de Paris!
A pesquisa realizada demonstrou que nesse contexto de busca incansvel
pela modernizao empreendido no perodo da Belle poque, todos os setores da vida
humana foram atingidos, incluindo a moda. Na capa do folheto, apresentada logo a
seguir, a ilustrao mostra uma mulher vestida nos moldes da costura francesa e a sua
narrativa aborda o forte impacto dos novos modos de vida na sociedade recifense.
Vejamos:

79

Esclareo que pela impossibilidade de abordagem do universo temtico como um todo, elegi algumas
dessas temticas para as anlises desenvolvidas neste captulo.
80
NEVES, Margarida Souza. Os cenrios da Repblica. O Brasil na virada do sculo XIX para o sculo
XX, in FERREIRA, Jorge e DELGADO, Lucilia de Almeida Neves (org). O Brasil republicano. O
tempo do liberalismo excludente da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930. 5 ed. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2011. p.19.

63

(Figura 3 - BARROS, Leandro Gomes de. As saias cales. Local: Recife, Editor: s.n.,
Ano: 1911.)

Continuando a anlise dessa narrativa, em As saias cales podemos


encontrar tambm indcios do esprito remodelador da poca no que se refere
vestimenta. No trecho abaixo, Leandro Gomes de Barros em sua narrativa, como
demonstrei anteriormente ambientada na cidade do Recife, aponta para um grande
conflito ante as idias moralizantes fixadas pelas tradies de um enraizado catolicismo
ortodoxo e as inovaes advindas com o progresso que propagava a Belle poque em
Recife
O mundo est as avessa,
As cousas no vo de graa,
Homem raspando bigode
E mulher vestindo cala,
Isso um po com formiga,
Um banheiro com fumaa.(01)

64

Depois que veio essa moda


De mulher botar chapo
Pegou a faltar a chuva,
Secaram as nuvens do co,
Os pobres Paes de famlia
Esto soletrando charo. (02)
Alm de tal pulseira
Com que vivem algemadas,
Chegaram as saias pamonhas
Com essas vivem peiadas,
Agora as saias cales
Chegaram mesmo damnadas. (04)
Procuro um geito nellas
De forma nenhuma acho,
So botes como diabos
Desde cima at em baixo,
Estando mulheres e homens
Parece ser tudo macho. (05)
Hontem vi duas mulheres
Que estavam em discusso,
Sobre a crena do paiz
Fanatismo e corrupo,
Uma perguntou a outra
J vistes saia calo? (06)
Mas a visinha disse a outra:
Isso me faz confuso,
No h quem ache bonito
Essa tal saia calo,
Quem morrer vestido nella
No alcana salvao. (08)
Hontem morreu uma velha
E no quis a confisso,
Disse ao filho antes da morte,
Para mim no faa caixo
E quero em vez de mortalha
uma saia calo. (10)

A narrativa apresenta indcios de que, com tantas mudanas em ritmo


extremamente acelerado, as relaes sociais se tornaram bastante nebulosas, um
banheiro com fumaa. Regras de condutas masculinas e femininas, at ento muito
bem demarcadas passam a ser um tanto quanto fludas: aquela linha rgida que
estabelecia os papis sociais atribudos a homens e mulheres passa a ser mais flexvel, a
distino entre os papis que exercem o homem e aqueles assumidos pelas mulheres,
diferenas antes to severas, se tornam mais maleveis. Homens raspando o bigode, um

65

sinal de macheza e autoridade sendo desprezado, agora de cara limpa, sem pelos no
rosto, eles assumem um ar de fragilidade atribudo ao sexo feminino. Enquanto isso,
mulheres, invertendo o papel, quebram essas regras de convvio, vestem calas e usam
chapo. Alm disso, como se percebe aqui, As mulheres que s vivem/A sondar a
inveno,/Acharam que estavam bem/Inventando cinturo,/Com pouco mais elas
andam/Com cartucheira e faco, ou seja, as mulheres passaram a usar aparatos at
ento tidos como sendo de uso exclusivamente masculinos. Outra questo que se
encontra latente no decorrer da narrativa a preocupao com a opinio dos
representantes da Igreja catlica, inclusive dos santos, a respeito do uso das saias calo,
No sabemos o bispado
Ahi o que determina,
O bispo escreveu ao papa,
E no sei se elle combina
Para os vigrios botarem
Calo em vez de batina. (16)
Morreu agora uma velha
Numa cachaa medonha,
As filhas enterraram Ella
Vestida em saia pamonha,
Foi ao co, S. Pedro disse:
por ali! sem vergonha.(18)

As mudanas presenciadas nos cdigos do uso das vestimentas so motivos


de embates de opinies. Alguns no aceitavam, pois acreditavam que era coisa do Diabo
e como tal responsvel por algumas ocorrncias malignas como o fato de que Pegou a
faltar a chuva/Secaram as nuvens do co ou como sinal de pecado e por conseguinte
levaria condenao da alma que no teria salvao; outros achavam que essa era uma
moda esquisita, motivo de grande espanto a muitos que viam nessas modas o perigo de
inverso e desestruturao de condutas institudas; entretanto, seja condutores dos trens,
velhas, freiras, o bispado, padres e padeiras, a grande maioria queria usar as ditas saias
cales! As opinies se dividiam! As divergncias se instauram!
Embora, mesmo em tempos de mudanas extremamente velozes, as
geraes futuras, ainda assim herdaro muito da experincia das geraes passadas, pois
as tradies se perpetuam - de modo ressignificado, por certo transmitidas sob a forma
de histrias, ditos populares, poemas de cordel, anedotas, canes, narrativas
exemplares entre outras, criando os sentidos e significados da vida. Atenta a tal

66

assertiva percebo que os primeiros cordelistas, ao mesmo tempo em que formados no


seio das diferentes tradies locais, procuram ora identificar-se com os padres do
colonizador, ora divergir e contest-los. Penso que essa dualidade exprime a vontade de
uma conscincia nacional, de construo de uma identidade brasileira, que, no entanto,
no prescinde de elementos herdados da cultura do colonizador. Num momento
procuram demonstrar a existncia de ligao das diferentes formas de prticas da cultura
brasileira com valores culturais europeus, noutro nega tal proximidade.
Em seu folheto Dcima de um portugus apaixonado81 Leandro Gomes
de Barros deixa entrever tal situao:
Eu so queria savere
Se tu me tinha amizade
Porque no posso suffrere
O rigor da saudade.(01)
Mulher o meu curao
Est entre ti e oiro,
Como saves o thesouro
Nos dare consulao,
Eu no possuo um tosto,
Que compre um po pra comere
Como assim pode bibere
Um infeliz estrangeiro,
Onde tem po tem dinheiro
Eu s queria savere.(02)
Pega te com Santo Onofre,
Dare a seu pai dormideir
Meta-lhe a mo na algiveira
Carregue o que couber no cofre
Fuja se no buc soffre,
Corra com agilidade
Com muita sagacidade,
Traga o dinheiro e me dre
Que s assim osso crere
Que tu me tinhas amisade.(03)

81

Esses versos encontram-se no folheto A mulher e o imposto. BARROS, Leandro Gomes de. Decima
de um portuguez a sua namorada. Local: Pernambuco (Recife). Editor: Typographia Moderna. Nota de
Pesquisa : Folheto editado entre 1910-1912, segundo a informao do local de residncia na capa - Rua
do Alecrim 38-E. Fundao Casa de Rui Barbosa. Localizao: LC6098.

67

Eu estava empregado inda agora


Pra tratare de uma vurra,
O homem deu-me uma surra
E votou me para fora
O que que fao agora,
Sem ter nada que comere
No tenho mais que fazere
Sem crdito, dinheiro e nome,
Apanhare e passar fome
J no posso mais suffrere.(04)
Disse a moa: marinheiro
Cabelleira de mufumbo,
Desgraado, p de chumbo,
Ladro, nariz de poleiro,
Mocot de boi mineiro,
Cobertor da caridade,
Quisila da antiguidade
Cabea de irisipela.(05)

Na narrativa acima o portugus apresentado como marinheiro. Acredito


que aqui remete para a idia daquele que veio de fora, estrangeiro, que no pertence ao
lugar. Foi ridicularizada sua forma de falar, seus costumes, seus valores ou falta deles
so ressaltados. Tratado com desprezo, sem emprego, sem dinheiro, sem crdito e sem
nome, sua sina passar fome. O colonizador que chegou como um forte de carter, que
exercia o domnio de saberes e das riquezas, nessa narrativa apresentado como algum
de carter duvidoso: explorador da terra e violador dos princpios da tica e da moral,
muito ambicioso, aquele que d maus conselhos, que, como diz o ditado, acende uma
vela para Deus e outra para o Diabo. Conclama sua namorada para Pega(r) te com
Santo Onofre, ao mesmo tempo em que a ensina agir de modo pouco louvvel,
inclusive enganar e at mesmo roubar o pai. Diante desse comportamento do portugus,
a moa, para a qual ele dirige seu cortejo, desfia um rosrio de adjetivos depreciativos,
que qualifica o portugus como ladro, sujo, preguioso, doena ruim. Acredito que
essa narrativa traduz o modo como aps a proclamao da independncia do Brasil, o
portugus passa a ser tratado no Brasil: como o outro. Forma de tratamento depreciativa
acirrada com a crise vivenciada no perodo imediatamente posterior Proclamao da
Repblica.
No perodo de transio do Imprio para a Repblica ocorreram alteraes
de diferentes ordens que afetaram sobremaneira os centros urbanos. Com a abolio da

68

escravido se formou um contingente de homens e mulheres desempregados ou em


subempregos, remanescentes da mo-de-obra negra, agora livre da tutela de seus
senhores, que se lanou em direo s cidades. Juntando-se a essa populao de exescravos, corrobora para o aumento populacional das cidades a vinda dos imigrantes
estrangeiros, especialmente de portugueses82. Esse aumento populacional nas cidades
teve graves conseqncias como aumento do nmero de desocupados, falta de
moradias, entre outras. Outro grave problema foi o Encilhamento, crise no sistema
financeiro graas a emisso desenfreada de dinheiro sem lastro e a grande especulao,
responsvel pelo aumento do custo de vida, desemprego, entre outros problemas.
Segundo Jos Murilo de Carvalho (2004, p.21), no Rio de Janeiro, o
aumento do custo de vida, a luta pelos poucos empregos disponveis, foi responsvel
pelo surgimento do movimento Jacobino iniciado no governo Floriano at Prudente de
Morais (1898). Esse movimento elegeu como principal alvo de suas iras os
portugueses, considerados usurpadores de empregos e exploradores dos brasileiros
atravs do controle que exerciam sobre grande parte do comrcio e das casas de
aluguel. Pelos indcios contidos na narrativa Dcima de um portugus apaixonado, de
Leandro Gomes de Barros, o portugus no era visto com simpatia tambm em outras
regies do pas.
No Brasil de fins do sculo XIX, as idias que circulavam eram advindas do
iderio Republicano, amalgamadas quelas defendidas pelo nacionalismo-romntico, a
saber: exaltao da ptria, celebraes nativistas, temtica do ndio idealizado como o
bom selvagem83 no cordel, em vrias ocasies substitudo pela figura do cavaleiro
do medievo. Os cordelistas buscaram no passado elementos para fundamentar a
construo mtica da nova nao que se desponta. So tomados como ideais mticos os
heris da epopia grega ou nos moldes cavalheirescos da Idade Mdia, como assinala
Jerusa Pires Ferreira (1993). A narrativa dos folhetos tem necessidade de mostrar a
grandiosidade do heri com sua fora, generosidade e certezas inabalveis, capaz de
criar uma epopia que simbolicamente represente a histria do pas. Diferente do sujeito
82

Jos Murilo de Carvalho trata do Rio de Janeiro. Entretanto essa situao foi parecida em outras regies
do pas. CARVALHO, Jos Murilo de. Os Bestializados: O Rio de Janeiro e a Repblica que no foi.
So Paulo: Companhia das Letras, 2004. p.p.16.
83
Isso pode ser percebido em prosas que tratam do carter de formao do elemento nacional, quais
sejam: A Moreninha, Iracema, O Guarani, Ubirajara..., entre outros.

69

da modernidade que vai perdendo as certezas absolutas, a grandiosidade, esse heri


identifica-se com a epopia de Homero: luta com seres fantsticos, passa pelos mais
mirabolantes trabalhos, vence todos os perigos da jornada e no final se apresenta
como um vencedor. Um exemplo que se mostra bastante significativo desses
procedimentos narrativos adotados pelos primeiros cordelistas brasileiros podem ser
detectados no folheto Branca de Neve e o soldado guerreiro84.
Nessa narrativa o cordelista estabelece a intertextualidade com uma extensa
rede de histrias dos contos maravilhosos advindos da literatura medieval. Utiliza-se de
elementos das mais diversas histrias de cavalaria e da carochinha: o heri que enfrenta
e vence um sem nmero de desafios e entes perigosos; um vilo traidor que ameaa a
vida do heri e da princesa; o encantamento da princesa pela vara de condo, fruto da
maldade de uma fada invejosa; seres encantados como a montanha, o leo, a serpente e
a guia; um enorme gigante; Branca de Neve, a princesa em perigo salva pelo heri; um
protetor da herona ameaada, o padrinho.
Em Branca de Neve e o soldado guerreiro, Leandro Gomes de Barros,
(1917-1918) ao mesmo tempo em que traz as tradicionais histrias da literatura fantstica
do medievo, retoma os modelos da epopia e, inspirado nas idias nacionalistas que
circulavam no cenrio brasileiro, tambm apresenta elementos do debate sobre o Negro
e o ndio. O narrador nos traz pistas de como se d a insero ou melhor dizendo a no
insero do negro e do ndio na sociedade brasileira.
A narrativa desse folheto, em um primeiro momento, apresenta o negro
como algum que obedece a ordens de outrem e desse modo para prender o soldado
guerreiro precisava de autorizao; apresenta um olhar que causa temor, pois olha
horrivelmente. Mais do que isso, toda sua aparncia de causar medo: seus olhos
pareciam

brasas,

os

lbios

grandes

como

pentes,

prezena

do

negro/Amendrontava os viventes. A narrativa nos apresenta indcios de um


imaginrio do medo criado em torno da figura do negro desde os tempos da
escravido e que perdura at os dias atuais. Esse imaginrio do medo foi sendo forjado,
84

BARROS, Leandro Gomes de. Branca de Neve e o soldado guerreiro. Provavelmente publicado entre
1917-1918 considerando-se o local de residncia citado na contracapa do folheto - Rua do Motocolomb
28. A histria traz como tema herti-casal e o sobrenatural. Toma como base os contos maravilhosos
advindos da literatura medieval. Fundao Casa de Rui Barbosa FCRB Localizao: LC6057.

70

segundo Clria Botelho da Costa (2006:54), nas prticas transgressoras dos cativos e
reforado pelos desejos e fantasias dos escravocratas. O negro era visto como o outro
que queria se insurgir contra a autoridade do branco colonizador. Desse modo, desse
modo deveria ser temido por suas aes, que vistas sob a perspectiva dos escravocratas
brancos eram consideradas violentas e perigosas. Esse imaginrio em relao ao negro
cria um clima de insegurana, ameaadora da ordem estabelecida. Na narrativa do
folheto, no combate travado contra o heri destemido, o negro foi ferido e, para
continuar a batalha em seu lugar veio ento o ndio forte e resistente na luta:
Foi outra lucta tremenda
Do ndio com Verdeano
O ndio disse em voz alta.
Entrega as armas troyano
Esse indio que ests vendo
Resiste batalha um anno.(99)
O guerreiro ouvindo aquillo
Levantou-se e no popou-o
Com duas horas de lucta
Verdeano ameaou-o
Mas o indio deu-lhe um golpe
Que com esse derribou-o.(100)
E ia repetir outro
Porem suspendeu a mo
No peito de Verdeano
Viu um sino Salomo
Recuou cinco ou seis passos
Com grande admirao(101)
Verdeano alli no deu
Signal de mal satisfeito
O indio lhe perguntou
Com muita calma e respeito
Troyano, quem foi que fez
Este signal em teu peito?(102)
Aquelle negro feroz
A quem voc combateu
Era um principe encantado
Aquelle ao voltar morreu
Branca ia ser queimada
Pela ceia que lhe deu.(133)
Aquelle indio Guerreiro
Que veio do centro da serra
Antes de ser encantado
Era um grande desta terra

71

Foi secretario do rei


Depois ministro da guerra.(134)

Em contrapartida representao de uma imagem negativa do negro,


construda na narrativa, ressaltada a idealizao do ndio. Enquanto aquele visto
como feio de assustar, incapaz de decidir por si s, que foi ferido, o ndio aparece como
um grande guerreiro que Resiste batalha um anno, capaz de derrubar o grande
guerreiro troiano. Resistente e valente, o ndio persiste na luta, at o momento em que
avista o sinal de Salomo85 no peito do soldado troyano e foge. Entretanto, penso que tal
fuga longe de significar covardia ou falta de coragem, significava sim que o ndio
temente ao Deus da religio catlica e como tal no pode ter contato com um smbolo
da religio judaica. Ao ndio so atribudos adjetivos dos chamados homens bons:
ndio guerreiro, secretrio do rei, ministro da guerra, enfim Era um grande desta
terra. Bem diferentes foram os atributos escolhidos para fazer referncia ao negro,
redimido apenas no final da narrativa, quando aparece na figura de um prncipe que fora
encantado e que provavelmente no seria negro. A insero do negro nos movimentos
artsticos brasileiros desde antes da abolio da escravatura, passando pelo perodo de
transio do Imprio at a Primeira Repblica, obedece a uma razo calcada nas
relaes de dominao exercidas pela aristocracia agrria frente mo-de-obra negra
escravizada86.
A literatura de cordel evoca um determinado iderio de nao tambm ao
buscar firmar uma imagem do Brasil como paraso terrestre. Alguns folhetos apregoam
essas terras como lugar de concretizao da promessa de Cana. A idealizao do
Brasil como terra de grandes deleites, como o paraso terrestre que vem desde a carta de
Pero Vaz de Caminha, encontra-se presentificado desde o folheto de Leandro Gomes de
Barros, O marco brazileiro87, at mais recentemente, em Viagem a So Saru de

85

Sinal de Salomo uma estrela de seis pontas formada por dois tringulos sobrepostos. Tambm
conhecido como Estrela de David faz parte da cultura judaica. De acordo com a tradio judaica esse
smbolo era desenhado no escudo dos guerreiros do Rei David.
86
o caso, por exemplo, percebido em Escrava Isaura, onde a escrava para ser considerada herona
investida de caractersticas de branco.
87
BARROS, Leandro Gomes de. O marco brazileiro. Local: Parahyba Editor: Typ. Da Popular Editora.
Data: 1916 (data provvel). Fundao Casa de Rui Barbosa. Localizao: LC6041. O folheto est sem
a capa, inicia com a narrativa intitulada O imposto de honra.

72

Manoel Camilo dos Santos (1905-1987). Nos marco88, em geral, os cordelistas criam
um mundo fantstico, utpico, como o caso do O marco brazileiro, de Leandro
Gomes de Barros, onde
A pedra que forma o marco
Tem tres leguas de grossura
Entrou na areia do mar
Dous mil metros de fundura
E da flor dagua pracima
Tem vinte leguas de altura (10)
E essa parte que tem terra
Faz chamar toda atteno
Onde ver-se o grande vio
Que tem a vegetao
Como tambm a vantagem
Que existe na criao (13)
Alli bello se ver
Ao despontar da manh
Que as nuvens devido ao sol
Ficam da cr da rom
Ouvir naquella esplanada
Cantar o goriatam (14)
Tenho um jardim inda novo
Que o homem que alli vai
A formusura das flores
Severamente o attrai
Esquece-se at do mundo
Cana a vista o queixo cai (19)
A praa de guerra eu fiz
Porem s foi por constar
Porque divido a altura
La ningum pode chegar
Da maior pea que houver
Bala no pode alcanar (21)
Fiz no jardim um palacio
Que o mundo no tem igual
Todo cravejado a ouro
88

Creio ser pertinente esclarecer que Luciany Aparecida Alves Santos, pesquisadora da UFPB, define o
marco como uma estrutura narrativa usada nas cantorias e nos folhetos. Utilizado por improvisadores
como demarcao de espao geogrfico para a sua cantoria. No comeo do sculo XX o marco, nos
folhetos funcionava como rubrica para firmar a autoria. O cordelista escreve um marco para exaltar seus
dotes artsticos e deixar uma marca na sua narrativa. O marco uma fortaleza indestrutvel da qual o
poeta canta a sua prpria fama, celebra sua construo e desafia qualquer outro a vir atentar contra seus
dotes artsticos. Ver em SANTOS, Luciany Aparecida Alves. o marco: uma metodologia de anlise. In
Boitat Revista do GT de Literatura Oral e Popular da ANPOLL - ISSN 1980-4504. Ver em
http://www.uel.br/revistas/boitata/volume-11-2011/B1101.pdf. Acesso em 05/10/2012, s 11:24.

73

E coberto com cristal


O ladrilho de saphira
Tudo alli metal.(22)
As portas so de platina
As rotulas so de esmeraldas
De forma que inda a noite
A casa estando feixada
Parece a quem estiver dentro
Que vem rompendo alvorada (23)
O diabo um dia disse,
Vou ver isso o que ser
Disse ao voltar ao inferno
Quase que eu no volto c
Num precipicio daquelle
Um cachorro que v l. (31)

Essa narrativa cria imagens de um espao imaginado pelo cordelista, um


lugar grandioso, idealizado, onde toda a natureza se encontra em perfeita harmonia: a
vegetao viosa; Alli bello se ver/Ao despontar da manh o sol que deixa as
nuvens cor de rom; os pssaros cantam mais do que no serto; no jardim, que se perde
de vista, A formusura das flores faz esquecer-se do mundo real que no contempla
esse mundo idealizado; fez-se a praa de guerra Porem s foi por constar, pois
nenhum tipo de destruio pode alcanar esse paraso; no jardim foi construdo um
palcio resplandecente em ouro, cristal, saphira, esmeralda e platina e tambm um
colossal coreto para msica. Nada foi esquecido! O sagrado e o profano encontram-se
contemplados: a presena de Deus como protetor da criao se faz na forma de um
quadro, onde Tem o retrato de Deus/Quando fez a criao/Gehovah massando
barro/No dia que fez Ado, e o Diabo se viu obrigado a recuar diante das dificuldades
de acesso. Entretanto, fica evidenciado que esse paraso no mesmo para todos, s
alguns agraciados ali podem chegar. Percebo, nessa narrativa, pistas de como se
organizava a sociedade brasileira: um paraso para alguns e um inferno para outros.
A Repblica teve como propaganda a descentralizao, pregava a liberdade
para os Estados (federalismo) e a democracia poltica. Todavia, de acordo com Jos
Murilo de Carvalho (2004), a Constituio de 1891 pouco acrescentou no que se refere
aos direitos civis e polticos. Em relao ao voto eliminou-se a exigncia da renda, mas
exclua os analfabetos e tambm as mulheres. Pelos dados da eleio presidencial de
1894, na qual foi eleito Prudente de Morais, na prtica isto significou participao de

74

apenas 2% da populao no processo eleitoral. O ideal de democracia apregoado pelo


movimento republicano resultou em um regime autoritrio, elitista, excludente e de
extrema explorao dos menos favorecidos, claramente expresso sob a forma de
impostos abusivos, direitos de participao poltica vilipendiados, privilgios polticos e
econmicos desfrutados pelo empresariado estrangeiro pela oligarquia e burguesia
insurgente.
Apesar de ser uma prtica herdada do Imprio, acentuou-se durante a
Repblica Velha, perodo em que ocorreu uma grande incidncia de empresas
estrangeiras como prestadoras de servios pblicos no Brasil. Principalmente os
ingleses e norte-americanos se mostravam interessados em participar da acirrada disputa
por concesses, o que se revelava um negcio extremamente lucrativo para as empresas
estrangeiras, especialmente as inglesas89. Tal negcio tornava os empresrios
estrangeiros praticamente scios da nao brasileira. Essas empresas produziam e os
seus lucros deveriam ser remetidos para os pases de origem. Essa situao foi
responsvel por inmeras crises fiscais e cambiais, alm de aumentar significativamente
a dvida externa durante a Primeira Repblica. 90
A remessa de lucros para fora do pas por parte das empresas estrangeiras, o
fortalecimento poltico da oligarquia e a aliana com a burguesia nacional, exigiu que o
Estado criasse uma pesada carga tributria para a manuteno da mquina
administrativa. Carga tributria essa aumentada com as questes advindas da Primeira
Guerra Mundial. As legislaes para se fazer cumprir a cobrana dos impostos, mais
especificamente do imposto de consumo, introduzem e/ou reforam mecanismos de
perverso social que contribuem para a desagregao da sociedade.91 Tais
contingncias concorreram para que, muito distante do sonho to almejado de uma
democracia popular, se instaurasse um estado permanente de no cidadania para aqueles
89

Inclusive a Estrada de Ferro de Recife, Great Western citada no folheto de Leandro Gomes de Barros,
Os colectores da Great Western , foi construda com capital estrangeiro. O primeiro trecho da
ferrovia conhecida como Great Western - Recife-Pau dAlho construdo pela companhia inglesa Great
Western of Brazil Railway Company Limited ficou pronto em 1881. A linha Pau dAlho-Limoeiro e o
ramal para Nazar da Matacomeou a funcionar em 1882. GASPAR, Lcia. Great Western. Pesquisa
Escolar
Online,
Fundao
Joaquim
Nabuco,
Recife.
Disponvel
em:
<http://basilio.fundaj.gov.br/pesquisaescolar/. Acesso em: 08/10/2012, s 11:22.
90
Ver em JURU, Ceci Vieira. Finanas pblicas na Repblica Velha os impostos: elo entre a produo
e o poder poltico. http://www2.unafisco.org.br/tributacao/32/report01.htm. Acesso em 05/10/2012, s
10:15.
91
Ibdem.

75

que no fizessem parte das oligarquias. Como podemos perceber nos versos do folheto
abaixo, muitas foram As misrias da epocha!92

(Figura 4 - BARROS, Leandro Gomes de. As miserias da epocha. Recife. Editor: Atelier
Miranda)

Se eu soubesse que este mundo


Estava to corrompido
Eu tinha feito uma grave
Porem no tinha nascido
Minha mi no me dizia
A queda da monarchia
Eu nasci foi enganado
Para viver neste mundo
Magro, trapilho , corcundo,
Alm de tudo sellado. (01)

92

BARROS, Leandro Gomes de. As misrias da ephoca. Local: Recife, Editor: Atelier Miranda. Ano:
19.... Fundao Casa de Rui Barbosa. Localizao: LC7003. Um dos folhetos mais antigos da Coleo
de raros, publicado em Jaboato onde o poeta residiu at 1906.

76

Assim mesmo meu av


Quando eu pegava a chorar,
Elle dizia no chore
O tempo vai melhorar.
Eu de tolo acreditava
Por innocente espereva
Ainda me sentar num throno
Vov para me distrahir
Dizia tempo ha de vir
Que dinheiro no tem dono. (02)
O tempo j se passou
Nem os donos teem dinheiro
S se ver hoje no mundo,
Agonia e desispero,
Fiscaes e procuradores
E numero de cobradores
Pondo tudo amedrontado
E para mais nossa melhora
Qualquer que nascer agora
O pai h de o ver sellado.(03)
Havemos de andar agora
Do imposto amedrontados,
Com mil e cem estampilhas
Nos chapeus e nos calados
O que havemos de fazer?
J no se pode soffrer
O fio da cruel fome
Os homens todos alertas
O Estado nos aperta
O municipio nos come.(05)
Como diabo suporta-se
Mais esta histria de sellos
Com pouco at as mulheres
Ho de sellar os cabellos,
O patro sella os cacheiros
A padaria os padeiros
O mendigo sella o saco
Sella o vigario a matriz
O velho sella o nariz
Se quizer tomar tabaco.(08)
Tudo h de se sellar
Isto ordem executada
Para cazar-se uma noiva
H de exigir-se sellada
Sella-se o noivo tambem
E quem mais sello tem
No sellam o pai por favor.
So escapam as testemunhas
O mais tudo cai nas unhas
De juiz e colletor.(09)

77

Os versos acima apresentam indcios de que a vitria do movimento


republicano no foi acolhida com entusiasmo por todos os seguimentos da populao. O
cordelista em pauta, por exemplo, no teria nascido se soubesse da queda da Monarquia.
Como forma de protesto teria feito uma grave! Reclama, se sente enganado, muito
provavelmente pelas promessas no cumpridas. As promessas democratizantes, que
levariam realizao do sonho de cidadania plena, apregoadas na imprensa e nos
comcios resultou em um individuo Magro, trapilho, corcundo,/Alm de tudo
sellado. Nesse contexto, tornar-se sellado significava tornar-se massacrado pelos
altos impostos93. A carga tributria a qual estava submetido o contribuinte era

93

A Lei n 641, de 14 de Novembro de 1899, no seu Artigo 2 fixa os produtos que sero taxados pelo
imposto de consumo. Os impostos de consumo de que trata o art. 1 recahem:
1 O do fumo, no s sobre os preparados - charutos, cigarros, rap, fumo desfiado, migado ou picado
- como sobre os accessorios de palha e papel para cigarros.
2 O de bebidas, sobre as aguas mineraes, artificiaes, gazosas ou no, inclusive as denominadas sypho ou soda; sobre o amer-picon, bitter, fernet-branco, vermouth e demais bebidas semelhantes; sobre
as bebidas constantes dos ns. 130 e 131 da tarifa das Alfandegas, em vigor; sobre a cerveja e os vinhos
artificiaes e demais bebidas fermentadas, que possam ser assemelhadas e vendidas como vinho de uva,
como vinhos espumosos e como champagne.
Exceptuam-se a aguardente e o alcool, fabricados no paiz.
3 O de phosphoros, sobre phosphoros de madeira, de cera ou de qualquer outra qualidade.
4 O do sal, sobre o commum ou grosso e sobre o purificado ou refinado, a granel ou em envoltorio
de qualquer qualidade.
5 O de calado, sobre o que se achar enumerado no art. 3, 5.
6 O de velas, sobre as de stearina, spermacete, parafina ou de composio.
7 O de perfumarias, sobre todas as perfumarias, no comprehendidas as essencias simples e os oleos
puros que constituirem materia prima de diversas industrias, mas smente as preparaes mixtas
destinadas a uso de toucador, taes como: os oleos, loces, cosmeticos, cremes, brilhantinas, bandoline,
ps, pastas e extractos para uso dos cabellos, pelle, unhas, lenos, etc., etc.; as aguas de Colonia, as aguas
e vinagres aromaticos de qualquer especie; as tintas para cabello e barba; os dentifricios, os ps, cremes e
outros preparados para conservar, tingir ou amaciar a pelle; os sabes em frma, pes, massa, p ou barra,
uma vez que sejam perfumados; as pastilhas aromaticas para qualquer fim, e outras semelhantes.
8 O de especialidades pharmaceuticas, sobre todo o remedio official, simples ou complexo,
acompanhado ou no do nome do fabricante, preparado e indicado em dses medicinaes e annunciado nos
respectivos prospectos, rotulos ou titulos como capaz de curar, por applicao interna ou emprego
externo, certa molestia, grupos de molestias, ou estados morbidos diversos.
9 O do vinagre, no s sobre o vinagre commum ou de cozinha, branco de cr, inclusive o vinagre
composto para conservas, mas tambem sobre o acido acetico liquido, solido ou crystallisado e glacial ou
crystallisavel.
10. O de conservas, sobre todas as conservas de carnes, peixes, crustaceos, doces, frutas ou legumes,
exceptuados o xarque e o bacalho.
11. O de cartas de jogar, sobre as cartas de jogar em baralho.
12. O de chapos, sobre os chapos de chuva ou de sol para ambos os sexos, com cobertura de l,
algodo, linho ou seda pura ou com mescla de qualquer materia, simples ou enfeitados; sobre os chapos
para cabea para homens, senhoras e crianas, de l, crina, palha, castor, seda ou outra qualquer qualidade
semelhante.
13. O de bengalas, sobre as bengalas produzidas em fabricas ou importadas e expostas venda em
casas commerciaes.
14. O de tecidos de l e algodo sobre:
a) os tecidos de algodo lisos e entranados, no especificados (crs, brancos, tintos e estampados);

78

assustadora e se materializava na perseguio exercida pelos fiscais coletores. Era uma


Agonia e desispero.
Pela Lei n 641, de 14 de Novembro de 1899, decretada pelo Congresso
Nacional e sancionada pelo Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil
Campos Sales (1898-1902) que inclusive recebeu a alcunha de Campos Sello94 um
grande nmero de produtos passou a ser taxado pelo imposto de consumo. Segundo
essa Lei Todos os productos sujeitos ao imposto de consumo devero ser sellados um
a um, excepto: 1 Os charutos estrangeiros, que sero estampilhados no envoltorio em
que forem vendidos. As estampilhas tinham tipos, cores, formatos e valores diferentes
para cada produto e o governo determinava o local onde as mesmas deveriam ser
coladas no produto, de modo que fossem inutilizadas quando a mercadoria fosse
consumida. Essa e outras medidas foram previstas na Lei com o objetivo de inibir
possveis fraudes no uso do selo. Os agentes fiscais alm de um pagamento fixo
recebiam um percentual a mais, conforme a arrecadao efetuada, alm de receberem
um abono de cinquenta por cento das multas impostas e efetivamente arrecadadas. Os
fabricantes, os comerciantes em geral, inclusive os vendedores ambulantes deveriam ter
sempre em mos o seu titulo de registro para apresentar aos fiscais.
No seu Artigo 29, a referida Lei determinava que:

b) os tecidos de algodo lavrados, de listras, xadrez, imprensados, abertos e de phantasia, taes como:
cambraias, cassas de listras, xadrez ou salpicos, fustes, setinetas lisas e de phantasia, musselinas,
panninhos, riscados, lavrados, de listras ou de xadrez, pannos adamascados para toalhas, tecidos abertos,
tecidos de phantasia abertos ou tapados, adamascados, crs, brancos, tintos e estampados;
c) tecidos de algodo, como brins, cassinetas, castores e tecidos semelhantes proprios para roupa de
homem, cassas grossas lisas ou entranadas, de listras ou de xadrez proprias para forro, pannos listrados e
proprios para ponches;
d) tecidos de l, l e algodo, alpacas, taes como cassas de l, lilas, durantes, damascos, merins,
casemiras, princetas, serafins, gorgores riscados e semelhantes, lisos ou entranados, lavrados ou
adamascados, baetas, baetilhas e flanellas brancas, tintas e estampadas;
e) pannos (casemiras e cassinetas, cheviots, flanellas, sarjas e diagonaes de l pura);
f) cobertores e mantas para cama, chales, ponches e palas de algodo, de l ou de l e algodo; g) tecidos
de aniagem proprios para saccos e para enfardar, lisos e entranados, em pea ou j reduzidos a saccos.
Ver
em
http://www2.camara.gov.br/legin/fed/lei/1824-1899/lei-641-14-novembro-1899-539583publicacaooriginal-41960-pl.html. Acesso em 05/10/2012, s 09:00 horas.
94
Alcunha dada em razo da elevadssima carga tributria imposta na poca ao brasileiros na poca,
quaisquer transaes financeiras s poderiam ser efetuadas com a compra de um selo do tesouro federal
da a alcunha Campos Sellos (SCHMIDT, 2008, p.497). Uma das razes para tal carga tributria foi a alta
inflao resultante da poltica econmica desastrosa criada por Rui Barbosa no Governo Deodoro o
chamado Encilhamento (ibid, p. 496).Ver em SCHMIDT, Mario Furley. Nova Histria Crtica. 1 Ed.
So Paulo: Editora Nova Gerao, 2008.

79

Os agentes fiscaes dos impostos de consumo, qualquer que seja a sua


categoria, podero, sempre que julgarem necessario, verificar nas
estaes das estradas de ferro, ferro-carril, linhas de navegao
maritima ou fluvial, ou de quaesquer emprezas de transportes, si os
productos sujeitos ao imposto, em descarga nessas estaes, esto
devidamente estampilhados, exigindo, em caso de suspeita, que os
volumes sejam retidos nas referidas estaes at que os remettentes ou
destinatarios os abram ou autorisem a abril-os vista do agente.
(Artigo 29 da Lei n 641, de 14 de Novembro de 1899)

O cenrio histrico-social desse perodo estava marcadamente assentado em


elementos constitutivos das idias advindas do nacionalismo-romntico, bem como
daquelas que posteriormente viriam a ser proclamadas pelos defensores da
Modernidade. No entanto, tais idias no prescindiram daquilo que existiu antes e/ou no
entremeio da constituio dos princpios ideolgicos modelares do pensamento nacional
republicano. No perodo que separa o fim do Imprio e primeiras dcadas da Repblica
se desenvolveu um forte ideal de progresso e civilizao, reforado pela cincia
positivista, que apregoava a objetividade, racionalidade, formalidade e clareza de
expresso. Disseminava-se assim, as ideias das luzes no Brasil, uma poca de intenso
pragmatismo, de um racionalismo, onde a objetividade e a cientificidade eram
cultivadas de modo exacerbado95. Concomitantemente divulgao de tais idias,
percebo que os cordelistas fizeram de suas narrativas um espao onde construram
imagens de um Brasil, que poderia ser o Paraso terrestre, espao do amor e da
fraternidade. Ao mesmo tempo tais narrativas se tornaram locus dos grandes contrastes,
dos excludos, das fortunas e das lutas pela conquista da cidadania.
Assim, percebo que a prtica do fazer cordel se apresentava como preenhe
de diferentes sentidos para os cordelistas do princpio do sculo XX. Esses sentidos so
reveladores dos modos como esses poetas percebiam o mundo em que estavam
inseridos. Esse fazer cordel se apresentava como modo de tecer uma determinada viso
da realidade, como espao de denunciar as mazelas da sociedade e seus governos, como
forma de mostrar o outro, como um modo de suprir suas necessidades econmicas,
expressar sua religiosidade, e tambm como formas de estabelecer ligao entre
passado, presente e futuro.

95

Ver em CANDIDO, op. cit., p. 251.

80

CAPTULO II

OS CAMINHOS DOS FOLHETOS MIGRANTES: DE


PORTUGAL AO BRASIL
Creio que he da Pederneira,
Neto de um tamborileiro;
Sua me era parteira,
E seu pai era albardeiro.
E per rezo
Elle foi j tecelo
Destas mantas dAlemtejo,
E sempre o vi e vejo
Sem ter arte, nem feio.
E quer-se o demo metter,
O tecelo das aranhas,
A trovar e escrever
As portuguesas faanhas,
Que s Deos sabe entender!
(Gil Vicente. Auto da Lusitania)

Esse captulo trata da histria do cordel portugus96, com o objetivo de


identificar o cordel produzido em Portugal, sua impresso, circulao, bem como o
controle estatal e religioso, ou seja, a censura a qual eram submetidos tais folhetos.
Busco compreender em que condies esses folhetos foram trazidos para o Brasil nos
sculos XVIII e XIX, sua trajetria no pas, ou seja, detectar as Provncias brasileiras
para as quais foram enviados.

96

Em busca de uma reviso bibliogrfica dos estudos acerca da literatura de cordel portuguesa, realizado
nos arquivos e bibliotecas portuguesas, alm de autores tais como Viegas Guerreiro, em Para a historia
da literatura popular portuguesa; Jos Antonio Saraiva & scar Lopes, em Histria da literatura
portuguesa; e, Tefilo Braga, no volume II dos Contos tradicionais do povo portugus, de uns poucos
artigos, coletneas de textos e catlogos sobre tal literatura ainda so exguos os estudos mais
aprofundados como, por exemplo, produes de teses e monografias. Cito aqui tambm alguns estudos
mais recentes com os quais tive oportunidade de entrar em contato: O essencial sobre a literatura de
coprdel portuguesa, de Carlos Nogueira; Os monstros na literatura de cordel portuguesa do sculo
XVIII de Ana Margarida Ramos; O folheto de cordel: mulher, famlia e sociedade no Portugal do sec.
XVIII (1750- 1800) de Maria Jos Moutinho Santos; Facto e fico em versos de Manuel
Gonalves, o Feiticeiro do norte (ou acerca das fronteiras entre a literatura cannica e a literatura de
cordel), de Maria Bela de Sousa Menezes; A cavalo num barbante oculto manifestaes do ocultismo
na literatura de cordel portuguesa, do sculo XIX aos nossos dias, de Maria Beatriz Franco Lcio.

81

2.1- O cordel portugus: Eco de diferentes vozes

No sculo XV, segundo informa Antonio Jos Saraiva e scar Lopes


(1955), ocorreu o incio da impresso de livros em tipografias portuguesas97. Entretanto,
como a implantao da imprensa em Portugal se deu em um processo bastante lento, at
incio do sculo XVI a circulao de livros impressos era pouco significativa. Tal
situao fez com que esses primeiros livros se tornassem, alm de escassos, tambm
muito caros e, por isso mesmo, s acessveis a um pblico bastante restrito. ento,
nesse contexto editorial portugus do sculo XVI que,
desde cedo se imprimem tambm pequenos folhetos com obras
destinadas a mais larga difuso. o caso do Auto da Barca do
Inferno de Gil Vicente, impresso cerca de 1518, e de outras obras
que constituem a chamada literatura de cordel, cujos exemplares
se vendem nas ruas. (SARAIVA E LOPES, 1955, p.183)

At esse perodo as histrias circulavam somente na forma oral ou


manuscrita. Com o advento da imprensa essa linguagem ouvida, para utilizar uma
expresso de Ana Mafalda Leite (1998), que traz uma amlgama de muitas vozes,
juntamente com outras narrativas, passou a circular tambm sob a forma, por eles
denominadas, de folhas volantes ou papis, que mais tarde ficaram conhecidas
como folhetos e ou literatura de cordel98 e seus criadores e vendedores eram
comumente denominados papelistas.
De acordo com o autor do folheto de Ambas Lisboas99, parece que a
denominao folheto comeou a ser adotada em terras portuguesas a partir do sculo
97

Segundo SARAIVA e LOPES, as primeiras tipografias portuguesas pertenciam a judeus que a partir de
1487 comearam a imprimir livros em hebraico. Depois disso inicia um perodo de difuso da impresso
de livros em Portugal. Entre os primeiros livros publicados esto as tradues de Vita Christi de Ludolfo
de Saxonia (1495), o Almanach Perpetuum (1496), livro de Marco Polo (1502), o Cancioneiro Geral de
Garcia Resende (1516), Histria de Vespasiano (1520), Cronica do Imperador Clarismundo e os
Romances de Cavalaria. SARAIVA, Antonio Jos e LOPES, scar. Histria da literatura portuguesa.
7 Ed. Lisboa: Porto Editora LDA, 1955. p.183.
98
Embora a pesquisa tenha demonstrado que em Portugal eram utilizados os termos folhas volantes,
papis, folhetos e literatura de cordel, em meu trabalho optei pelo uso da expresso folheto ou
folheto de cordel.
99
Biblioteca Nacional de Lisboa FOLHETO DE AMBAS LISBOAS n I de 1730 RES. 740, FR 200
(microfilme). Trata-se de uma parodia da Gazeta de Lisboa. O autor apresenta noticias da LISBOA
OCCIDENTAL e da LISBOA ORIENTAL, tratando de acontecimentos de seus diferentes Bairros e
Ruas. Aborda caractersticas das ruas e caractersticas de seus moradores, utiliza-se de um tom jocoso e

82

XVIII. Segundo esse autor, o folheto era uma rabo-leva da Gazeta, ou seja, uma
imitao da Gazeta; uma noticiosa chacorrice, o que significava histrias
imaginadas de cunho jocoso; mas tambm era hum desenfado por modo de novidade,
isto , traziam novidades para combater o tdio; era um palito no banquete da
ociosidade, ou uma forma de viver o cio; e, por fim, o folheto se apresentava como
uma palestra de riso, narrativa rir e divertir. Entretanto, mesmo que o folheto fosse
uma imitao do jornal A Gazeta, o autor esclarece que tanto poderia se tratar de uma
noticia de algo ocorrido como poderia ser uma criao noticiosa deixando aos Leitores,
ou ouvintes, os alvedrios livres para crer naquilo a que elle (o folheto) se refere. Isto ,
a narrativa do folheto tanto poderia expressar o que aconteceu como poderia ser
imaginado pelo seu autor. Na esteira do pensamento aristotlico, percebi que tambm
para o autor do folheto de Ambas Lisboas, narrar uma atividade mimtica na qual
agenciar os fatos acontecidos ou imaginados pressupe criao de modo a torn-los
verossmeis e plausveis para que a intriga possa ser seguida pelo pblico 100.
A pesquisa apresentou indicao de que paralelo impresso de livros,
como opo para fazer circular com mais intensidade o texto escrito, os editores
buscaram a criao desse tipo de material impresso barato e acessvel a um pblico mais
ampliado, os folhetos. Assim, nesse contexto de incio da implantao da imprensa
portuguesa que, pouco a pouco, se conformou tal criao literria/editorial os folhetos
de cordel101. Processo anlogo edio dos folhetos em Portugal parece ter ocorrido na
Espanha, na Frana, bem como em outros pases europeus. Na Espanha, num contexto
de princpios de instalao da imprensa, para atender a exigncias de um mercado
consumidor insurgente, os editores passaram a publicar textos advindos de diferentes
matrizes, reescritos, recriados e adaptados cultura espanhola com o objetivo de se
tornarem mais baratos e adequar-se ao gosto do pblico. Segundo Vctor Infantes102, em
Espanha do sculo XVI ao XVIII, esses impressos eram denominados coplas,
oraciones, papeles, hojas. A denominao de pliegos sueltos surge com o
muitas vezes satrico. Inclusive ao final de cada folheto, a exemplo da Gazeta de Lisboa tambm traz as
ADVERTENCIAS ou AVISOS, que tambm so jocosas, tm a expressa inteno de fazer rir.
100
Cf. em RICOEUR, op. cit.
101
SILVA, Jorge Miguel Bastos. Utopias de Cordel e textos afins. Uma antologia. Vila Nova de
Famalico: Quasi Edies, 2004. p. 07-43.
102
INFANTES, Vctor. La poesia de cordel. In: ANTHROPOS - Revista de Documentacin Cientfica
de la Cultura (Literatura Popular: Conceptos, argumentos y temas) N166/167, mayo-agosto.
Barcelona: Editorial Anthropos, 1995. p. 43-46.

83

Diccionario de Rodrgues-Moino em 1970. E a denominao poesia de cordel passa


a ser usada a partir da publicao do trabalho de Jlio Caro Baroja em 1969 e de Garca
de Enterra em 1973. Esclarece Julio Caro Baroja (1990, p.65) que desde muy poco
despus que se difundiera la imprenta aparece en el mundo europeo y espaol esta clase
peculiar de impresos.
Na Frana, aps a criao da imprensa e com o aumento do nmero de
leitores se estabeleceu uma ciso no universo leitor: uma parcela que tinha poder
aquisitivo para comprar os livros caros e outra que os tomavam de aluguel nas salas de
leitura mediante pequena quantia. para essa parcela de leitores de parcos recursos
econmicos, mas numericamente muito significativa, que inicialmente as empresas de
impresso buscam alternativas editoriais, tais como as revistas baratas, os pequenos
jornais103, e, os folhetos de cordel se inscreveram nas mesmas exigncias editoriais,
tambm observadas em Portugal e Espanha.
No final do sculo XVI, os Oudot e os Garnier, tipgrafos franceses, da
cidade de Troyes, passaram a publicar, com um custo de impresso altamente
reduzida104, romances medievais e vidas de santos adaptadas e simplificadas com o
objetivo de obter textos curtos e de fcil acesso a uma faixa mais ampla da sociedade.
Textos estes que obtiveram grande recorde de venda. Tal sucesso animou os editores a
ampliarem seus catlogos, onde foram includos
os mais diversos ttulos: almanaques, obras de medicina, de
astrologia, de profecias, de bruxaria, de piedade, recolhas de receitas
de cozinha, de regras de jogos, obras sobre as profisses, guias de
viagem, chaves de interpretaes dos sonhos, tratados de amor,
manuais de civilidade pueril ou crist e sempre honesta,
manuais que ofereciam modelos de correspondncia adaptados s
diversas circunstncias da vida, contos, romances de inspirao
ferica ou histrica, dilogos dramticos, obras burlescas:
testamentos, inventrios, pardias de sermes ou de tratados
didticos. Assim nasce essa Biblioteca azul (...). (MOURALIS,
1982, p. 45)

103

BOYER, Alain-Michel. A paraliteratura. Trad. Alves Calado. Lisboa: RS-Editora, Lda, s/d. p.p.
64-65.
104
Segundo Bernard Mouralis, esses tipgrafos utilizavam madeira sem vio, caracteres j usados, papel
medocre que absorve a tinta, tudo isso com vistas ao barateamento das impresses. Cf. MOURALIS,
Bernard. As Contraliteraturas. Trad. Antonio Felipe Rodrigues Marques e Joo David Pinto Correia.
Coimbra: Livraria Almeidina, 1982. p. 45.

84

Desse modo, a Bibliothque bleue francesa nasceu da adoo de um formato


editorial que visava atender a um pblico diversificado e ampliado. Para cumprir seus
objetivos os editores imprimiam os mais variados tipos de textos sob a forma de
folhetos, que eram vendidos a preos mdicos. Essas edies baratas eram resultantes
do trabalho de adaptao de textos advindos tanto de edies sofisticadas, consideradas
como literatura culta, quanto da chamada literatura popular. Adaptar para os padres da
Bibliothque bleue, segundo Chartier (2001), significava cortar, reorganizar, ilustrar,
com o objetivo de tornar a narrativa breve, organizada em seqncias diretas, com
linguagem prxima quela usada no cotidiano. O trabalho de adaptao empreendido
pelos editores tinha a inteno de tornar a narrativa capaz de atender as capacidades e os
interesses do pblico e desse modo tornar-se de grande circulao. Chartier (1990,
p.173-174) afirma que o conjunto de narrativas de cordel embora parea heterogneo,
o catlogo dos livros de cordel no feito ao acaso. De acordo com esse estudioso dos
livros de cordel franceses, os textos escolhidos deveriam obedecer a certas estruturas
narrativas onde as adaptaes feitas empregam vrias vezes os mesmos motivos,
ignoram as intrigas complicadas, tendo sempre em conta as competncias culturais
do pblico a ser alcanado.
Chartier (1990, p.173-174) demonstra que ao editar textos que originavam
as sries de narrativas, foram criadas redes de textos, que por vezes remetem
explicitamente uns para os outros quer pelas repeties dos motivos, quer pela
presena de determinados fragmentos em diferentes narrativas, quer pelas relaes
estabelecidas entre esses fragmentos, quer pela linguagem, quer pela estrutura narrativa
adotada pelos editores no processo de adaptao. Para Pedro J. Ruanda Ramirez
(2005:213) a adaptao de textos para impresso em pliegos de cordel atende muito
mais a uma necesaria codificacin acorde a cada situacin cultural que a una
manipulacin ideolgica deliberada (...).105 Assim como na Frana e Espanha,
tambm em Portugal, tais prticas editoriais fizeram circular, sob o formato de folhetos
de cordel, um grande nmero de diferentes tipos de narrativas.

105

Traduo livre: necessria codificao de acordo com cada situao cultural que a uma manipulao
ideolgica deliberada (...). RAMIRZ, Pedro J. Rueda. Negocio y intercambio cultural: el comercio
de libros com Amrica em la carrera de ndias (siglo XVII). Sevilla: Diputacin de Sevilla,
Universidad de Sevilla, 2005, p.203.

85

Tefilo Braga (1995) estabelece trs grandes perodos da histria do cordel


em Portugal. A primeira fase, situada no sculo XVI, seria o perodo de configurao da
literatura de cordel portuguesa e a fase mais fecunda. Para ele, um segundo momento
dessa literatura em Portugal, seria a produo do cordel no sculo XVII, que apresentou
menor vigor especialmente devido concorrncia dos escritos espanhis com os
portugueses; no sculo XVIII a terceira fase, sendo que perduraria at o sculo XIX,
perodo no qual a produo decairia. Entretanto, a essa periodizao proposta por
Tefilo Braga se faz mister acrescentar uma produo bastante significativa de folhetos
datada do sculo XX, da qual nos d notcias Viegas Guerreiro (1983), Maria Bela de
Sousa Menezes (1999), entre outros. Viegas Guerreiro (1983), estudioso da literatura
popular portuguesa, em parte corrobora com a periodizao proposta por Tefilo Braga
ao anunciar a divulgao da literatura popular em Portugal, sob a forma de folhetos de
cordel, desde o perodo quinhentista.
Na fase de formao da literatura de cordel portuguesa, no sculo XVI, as
narrativas dos folhetos eram tradues adaptadas ao gosto do pblico portugus. Muitas
dessas narrativas advindas do teatro denominado de teatro de cordel e outras eram
adaptaes de histrias da tradio oral, tais como contos, provrbios, lendas, histrias
de cavalaria, histrias de carochinha. No podemos desconsiderar que, como bem alerta
Tefilo Braga (1881), nesse perodo os autores da literatura de cordel a alcanar maior
sucesso foram exatamente aqueles que, com maior afinco e sensibilidade, foram capazes
de colocar em seus textos esse manancial proveniente da temtica das histrias da
tradio popular, transmitidas oralmente, no cotidiano vivido pela populao. De acordo
com Alberto Figueira Gomes,
O povo continuaria fiel a gostos e hbitos fortemente enraizados no
seu quotidiano. E esta uma das razes da existncia dos sucessores e
da proliferao de autos e de folhetos que eram mercadoria de fcil
comrcio nas ruas da cidade, nas festividades litrgicas, nas feiras e
onde quer que o povo se reunisse (...). (GOMES,1985, p.11)

Ao interpretar a citao de Gomes (1985), percebo que a grande aceitao


dos folhetos de cordel por parte do pblico portugus do sculo XVI se deu pelo fato de
seus textos estarem ligados experincia do ouvinte vivida no cotidiano: quer pela
linguagem, quer pela temtica. De acordo com Walter Benjamin (1994, p.197-221), o
hbito de ouvir e contar histrias nasce da faculdade de intercambiar experincias

86

cotidianamente construdas. Essas experincias comuns aos indivduos de um mesmo


grupo social quando agenciadas no enredo da narrativa fazem com que narrador e
ouvinte compartilhem suas experincias cotidianas, seus sonhos, suas memrias, suas
alegrias, suas tristezas, em fim seu modo de ver e viver o mundo. Penso que foi essa
possibilidade de compartilhamento da experincia da vida que propiciou a ampla
proliferao dos folhetos de cordel em Portugal.
Os folhetos de cordel do perodo de formao da literatura de cordel
portuguesa que ultrapassaram muitas geraes e chegaram ao presente em maior
quantidade so aqueles do Teatro de Cordel106. Jos Oliveira Barata enfatiza que Uma
Histria do Teatro Portugus ter, que indicar o valor decisivo da literatura de cordel
que, desde o sculo XVI circulava difundindo loas, passos, entremezes, saborosas
stiras e autos (...).107, ou seja, desde a fase inicial da expanso da imprensa em
Portugal, as peas de teatro, circularam intensamente sob o formato de folheto de
cordel. Entre essas pequenas peas do teatro de codel aquelas que circularam com mais
intensidade sob o formato de folhetos foram os entremezes.
O corpus pesquisado indicou que Gil Vicente, que provavelmente nasceu
em 1470 e morreu em 1536108, foi um dos autores de peas de teatro que, em nmero
significativo, teve suas obras reescritas para impresso em forma de folhetos de cordel.
Muitas das obras do referido autor, mesmo criadas com destino a um auditrio
aristocrata, caram no gosto popular. Tefilo Braga (1995, p.35) apresenta como
explicao para o sucesso dos textos de Gil Vicente o fato de que ele o escritor aonde
a vida portuguesa se encontra mais intimamente retratada, ou seja, a aproximao dos
seus personagens com o modo de ser, de pensar e agir dos portugueses. Na esteira de
106

O que teatro de cordel? teatro de feira, pode ser situado entre a comdia dellarte e os
Enfantes Du Paradis de Marcel Carn (CINTRA&MELO, 1973, p.11). So textos que escritos
originalmente para serem encenados e que posteriormente foram reescritos, impressos por diferentes
editores para serem impressos sob a forma de folhetos, alguns dos quais vrias vezes reimpressos. Os
tipos de teatro de cordel mais comuns foram os Entremezes, as Farsas e os Autos. Segundo Albino Forjaz
de Sampaio, a designao teatro de cordel nasceu do fato dos cegos os venderem sob a forma de folhetos
pendurados num barbante.
107
BARATA, Jos de Oliveira. Histria do Teatro Portugus. Lisboa; Universidade Aberta, 1991. p.52.
108
Estas datas fornecidas por Innocencio Francisco da Silva em seu Diccionario bibliographico
portuguez, onde o autor expe as dificuldades de rastrear dados referentes biografia de Gil Vicente.
Antonio Jos Saraiva e scar Lopes atribuem como provvel data de nascimento de Gil Vicente o ano de
1565. Ver: SILVA, Innocencio Francisco da. Diccionario bibliographico portuguez. Tomo terceiro.
Lisboa: Imprensa Nacional, 1859. p.p. 143-147, e SARAIVA, Antonio Jos e LOPES, scar. Histria da
literatura portuguesa. 7 Ed. Lisboa: Porto Editora LDA, s/d.

87

Agnes Heller (2004, p.18), entendo que o homem nasce j inserido em sua
cotidianidade, o que propicia identificao do pblico com algo que j lhe familiar,
que faz parte da sua rotina vivida no presente, do seu passado e do seu futuro.
A despeito da incontestvel aceitao por parte do pblico, a censura
perseguiu com afinco as obras de Gil Vicente. Tal rigor certamente se deve percepo
por parte do Santo Oficio de que nellas aparecia maltractada a cada passo a gente do
clero, mrmente os frades, classe qual o autor parece ter consagrado uma antipatia
invencvel109. Mesmo diante dessa inexorvel perseguio, alguns de seus autos
circularam em folhetos e continuaram nos palcos dos teatros, chegando inclusive ao
Brasil, mesmo que mutilados ou pela ao da censuram ou por correes realizadas por
seu filho, Luis Vicente, ao proceder compilao de sua obra. Entre os autos de Gil
Vicente que circularam sob a forma de folhetos de cordel encontram-se Auto de Amadis
de Gaula, Auto de D. Duardos, Auto do Juiz da Beira, Farsa de Ins Pereira, Auto da
Feira, Auto dos mistrios da Virgem ou Mofina Mendes, Auto da Sibila Cassandra,
Monlogo do Vaqueiro, Quem tem farelos, Pranto de Maria Parda, Dilogo dos Judeus,
Auto da Barca do Inferno, Auto da Lusitnia. 110
Os discpulos de Gil Vicente constituiram um grupo onde estavam
aglutinados autores, tais como: Afonso lvares, Antnio Prestes, Antonio Ribeiro
Chiado, Simo Machado, Jernimo Ribeiro, Frei Antonio de Lisboa, Jorge Pinto,
Anrique Lopes, Joo Escobar, Sebastio Pires, Francisco Vaz, Ferno Mendes, Cames
e Baltasar Dias. Entre os fazedores de autos que tiveram por mestre Gil Vicente,
Baltasar Dias aquele que mais se destacou na literatura de cordel. De acordo com
Alberto Figueira Gomes (1985, p.13) tal sucesso se deu em funo de que foi Baltasar
Dias o autor que o povo mais amou, porque aquele que sabe exprimir numa
linguagem mais emotiva, embora muito simples, e com temas que despertavam ento o
entusiasmo e a pronta adeso das multides. Parece que Baltazar Dias, cego da Ilha da
Madeira, tinha prestgio tambm junto ao Rei, pois em 1537, D. Joo III (1521-1557)
concedeu-lhe Carta privilgio para a impresso de seus livros111, onde

109

Ver: SILVA, op. cit. p. 145.


Ver: SILVA, op. cit. E ver tambm em SARAIVA, Antonio Jos e LOPES, op. cit.
111
Transcrio a partir de manuscrito existente na Torre do Tombo, livro 23, folha 17. VER em
http://www.unicamp.br/iel/memoria/base_temporal/Historia/index.htm. Acesso 05/11/2012 s 11:55.
110

88

Dom Joo etc a quantos esta minha carta virem fao saber que
Baltazar Dias cego da ilha da Madeira me disse por sua petio que
ele tem feitas algumas obras assim em prosa como em metro as quais
foram j vistas e aprovadas e algumas delas imprimidas segundo
podemos ver por um pblico instrumento que perante mim apresentou
e por quanto ele quer ora mandar imprimir as ditas obras que tem
feitas e outras que espera de fazer por ser homem pobre e no ter outra
indstria para viver por o carecimento de sua vista se no vender as
ditas obras me pedia houvesse por bem de lhe fazer esmola dar-lhe
privilgio para que pessoa alguma no possa imprimir nem vender
suas obras sem sua licena com certa pena e visto tudo por mim hei
por bem e mando que nenhum imprimidor imprima as obras do dito
Baltazar Dias cego que ele fizer assim em metro como em prosa nem
livro algum nem outra nenhuma pessoa as venda sem sua licena sob
pena de quem o contrrio fizer pagar 30 cruzados a metade para os
cativos e a outra metade para quem o acusar e porm se ele fizer
algumas obras que toquem em coisa de nossa santa f no se
imprimiro sem primeiro serem vistas e examinadas por mestre Pedro
Margalho e sendo por ele vistas e achando que no fala em coisa que
no se deva falar lhe passe disso sua certido com a qual certido hei
por bem que se imprimam as tais obras e doutra maneira no. Notifico
o assim a todos os corregedores juizes justias oficiais e pessoas a que
esta minha carta for mostrada e mando que assim se cumpra sem
dvida nem embargo algum. Dada em a cidade de vora aos vinte
dias de fevereiro. Henrique da Mota a fez ano do nascimento de nosso
senhor Jesus Cristo 1537.

Esse documento esclarece que Baltazar Dias, homem cego da Ilha da


Madeira, garantia sua subsistncia, exclusivamente, da comercializao de sua obra, que
j vinha sendo impressa, tanto em prosa quanto em metro, desde antes do Alvar de
1537. Preocupado com os prejuzos causados pela venda de sua obra por outras pessoas,
sem a sua devida licena, Baltazar Dias foi at o Rei solicitar proteo contra aqueles
que pirateavam sua obra. Solicitao essa atendida pelo Rei D. Joo III que imputou
multa de 30 cruzados quele que contrariasse a presente carta privilgio. Entretanto,
mesmo concedendo o privilgio de impresso e comercializao de sua obra, o Rei
deixa claro que Baltazar Dias estava sujeito aos ditames da censura.
Baltasar Dias editou sob a forma de cordel: Malicia das Mulheres (1640),
Conselho para bem casar (1633), Conde Alarcos, escreveu autos como Auto de Santo
Aleixo, filho de Eufemiano, Senador de Roma (1613), Auto da feira da ladra (1613),
Auto do Nascimento de Christo (1665), Auto de Santa Catharina, Virgem e Martyr
(1616), Auto delrei Salomo (1612), Auto da Paixo de Christo Metrificado (1613),

89

Escreveu ainda os romances Histria da Imperatriz Porcina (1660), a Tragdia do


Marques de Mantua (1665), o Auto do Prncipe Claudiano, Trovas de arte maior sobre
a morte de D. Joo de Castro (s/d), todos esses de grande sucesso editorial112.
Alexandre Herculano em 1837 traz indicaes do vasto e fiel pblico
conquistado por Baltazar Dias. Conforme esse estudioso, o Cego da Madeira
publicou um grande nmero de autos e outras obras, humildes pelo
estilo, mas com toques to nacionais e to gostosos para o povo, que
ainda hoje so lidos por este com avidez. Correi as choupanas nas
aldeias, as oficinas e as lojas dos artfices nas cidades, e em quase
todas achareis uma ou outra das multiplicadas edies dos Autos de
S. Aleixo, de S. Catarina e da Histria da Imperatriz Porcina:
tudo obras daquele poeta cego do sculo XVI. (HERCULANO apud
CASCUDO, 1953, p.283)

Para se ter uma noo da repercusso da obra de Baltazar Dias, ressalto que
tanto em Portugal quanto nas ex-colnias portuguesas at os dias de hoje circulam
verses dos seus antigos escritos, seja em folhetos de cordel, no caso do Brasil113, seja
em representaes teatrais populares como o Tchiloli114, em So Tom e Prncipe.
Na segunda fase, no sculo XVII, os folhetos de cordel portugueses tiveram
que enfrentar algumas adversidades, entre as quais a intolerncia religiosa, expressa de
modo incontestvel no Index Expurgatrio de 1624115. Segundo Tefilo Braga (1881)
esse novo Index alargou a frmula proibitria estabelecida no Index de 1581, que
atacava sobremaneira a literatura de cordel ao decretar que deveriam ser proibidos
quaesquer Autos, Comedias, Tragedias, Farsas deshonestas, ou onde
entrem pessoas ecclesiasticas indecentemente, ou se representa algum
112

SILVA, Innocencio Francisco da. Diccionario bibliographico portuguez. Tomo I. Lisboa: Imprensa
Nacional, 1858. p.p. 322- 323.
113
Um exemplo significativo A Histria da Imperatriz Porcina de Baltasar Dias que ainda hoje muito
difundida no Brasil sob a forma de folheto de cordel. Tambm at hoje circulam folhetos recriados com
base na histria de Carlos Magno
114
O Tchiloli ou Tragdia do Marqus de Mntua e do Imperador Carlos Magno teatro de rua,
normalmente representado durante os festejos religiosos em So Tom e Prncipe. Essa histria nasceu da
apropriao da Tragdia do Marques de Mantua escrita em 1665 por Baltasar Dias, cego da Ilha da
Madeira. Existem duas verses acerca de como essa histria teria chegado a So Tom: uma pelos
portugueses e outra via contato com o Brasil. VALVERDE, Paulo. Carlos Magno e as artes da morte:
estudo sobre o Tchiloli da Ilha de So Tom. Etnogrfica, vol II, 1998. Pp. 221-250. Ver em
http://ceas.iscte.pt/etnografica/docs/vol_02/N2/Vol_ii_N2_02paulovalverde.pdf (acesso em 28/11/2012,
s 17:14 horas).
115
Index Expurgatrio constitua-se de uma listagem dos chamados livros sediciosos, herticos ou
defesos proibidos de circular.

90

sacramengto ou Acto Sacramental; ou se reprehendem e vituperam as


pessoas que freqentam os Sacramentos e as Egrejas, ou se faz injuria
a alguma Ordem ou Estado, aprovado pela Egreja.116

Tais determinaes promoveram o fortalecimento e ampliao da censura,


impondo uma reorientao quanto aos temas publicados nos folhetos de cordel, que,
para serem aceitos com maior facilidade passaram, nesse perodo, a centrar-se nos
sermes, vidas de santos e temas religiosos em geral. Os desgnios do Index de 1624
foram to avassaladores para a literatura de cordel portuguesa que inclusive A Donzella
Theodora117, um dos mais conhecidos folhetos de cordel portugus foi proibido de
circular. Acredito que A Donzella Theodora caiu nas garras da censura portuguesa por
apresentar parentesco com os contos rabes, ou, porque a mulher nesta narrativa
sobressai pela sua grande sabedoria e engenhosidade, o que contrape com a idia da
inquisio segundo a qual a representao da mulher era a de um ser malvolo, capaz de
fazer todo tipo de bruxarias.
No perodo de formao do cordel portugus ocorreu aquilo a que Bhabha
(2003) denominou de processo de negociao cultural, onde mltiplas culturas entraram
em contato umas com as outras e seus elementos se mesclaram, de modo que alguns
foram incorporados e outros rejeitados. O contato entre as culturas pode ocorrer de
diferentes formas, seja pelas viagens, seja pela colonizao, seja pela migrao, seja
pelos meios de comunicao. Nesse caso, ocorreu a entrada de impressos de diferentes
pases europeus em Portugal, o que propiciou vasto material que foi sendo apropriado,
traduzido e adaptado ao gosto portugus. Entre os folhetos provenientes de outras
culturas, encontrei adaptaes de histrias espanholas, como a Donzella Theodora que
foi traduzida para o portugus de uma verso em espanhol, escrita com base nos contos
rabes; de histrias francesas, onde destaco a Histria de Roberto do Diabo e o
Marqus de Mntua; de histrias italianas, como o caso da Histria de Bertoldo,
folheto que por ter grande aceitao junto ao pblico gerou uma vasta genealogia, entre
outras tantas histrias estrangeiras que foram traduzidas e adaptadas.
116

Index Expurgatrio de 1624, apud BRAGA, Tefilo. Os livros populares portuguezes (folhas-volantes
ou literatura de cordel) in: Era Nova - Revista do Movimento Contemporneo (1880-1881) dirigida por
BRAGA, Tefilo e BASTOS, Teixeira. Lisboa: Escritrio da Era Nova, 1881. P.p. 15.
117
A Donzella Theodora conhecida dos portugueses, e que anos mais tarde chegou ao Brasil, onde foi
recriada por Leandro Gomes de Barros, muito provavelmente uma verso castelhana feita depois da
tomada de Tunis em 1535, com base no conto rabe. BRAGA, Tefilo. Os livros populares portuguezes
(folhas-volantes ou literatura de cordel). In: Era Nova - Revista do Movimento Contemporneo (18801881) dirigida por BRAGA, Tefilo e BASTOS, Teixeira. Lisboa: Escritrio da Era Nova, 1881.

91

Durante o domnio espanhol em Portugal (1580-1640), alm das proibies


do Index de 1624, a literatura de cordel teve que enfrentar a concorrncia com os
impressos castelhanos os quais tiveram livre acesso ao mercado de impressos portugus.
Tefilo Braga (1881, p.19) informa que desse perodo pouca coisa chegou aos sculos
seguintes. Entre os folhetos que sobreviveram encontram-se O Fidalgo Aprendiz de D.
Francisco Manuel de Mello, o Auto do Cazeiro, e algumas Sylvas de Francisco Lopes
Livreiro (...). As Coplas ou Trovas da Menina formosa (...) que foram bastante glosadas,
e a sua frma em redondilha menor, sympathica ao ouvido popular, fez com que se
vulgarisassem. Tambm vieram desse perodo folhetos como o Milagre de Santo
Antonio e Princeza de Leo, de Francisco Lopes, cujas quintilhas caram no gosto
popular. Durante a pesquisa de campo realizada nos arquivos portugueses, poucos
folhetos encontrei desse perodo. Os arquivos que apresentam maior nmero de
registros referem-se ao sculo XVIII e XIX. Muito daquilo que foi produzido nos
sculos anteriores se perdeu, talvez pela fragilidade do material, talvez pelo fato de tais
produes serem tratadas como ridicularias, de pouco ou nenhum valor.
O sculo XVIII e XIX o perodo no qual pretendo me deter com mais afinco por
ser aquele durante o qual mais impressos portugueses foram enviados ao Brasil, impressos estes
que acredito terem influenciado a formao do cordel brasileiro. Com base na pesquisa

percebi que em terras portuguesas, nos sculos XVIII e XIX, havia um intenso e
movimentado circuito de criao, impresso, venda e leitura de toda sorte de papis que
aparentemente sahiam luz todos os dias.118 A Gazeta de Lisboa119 numa seo
intitulada advertncias ou avisos apresentava anncios vrios, entre os quais
podemos encontrar desde descrio de escravos fugidos, venda de diamantes, de
cebola de flores, remdios para cura de todo tipo de males, ofertas de empregos, at
aqueles de maior incidncia: os anncios de diversos tipos de impressos, entre os quais
os folhetos de cordel. Tambm o nmero de escritores, leitores, editores de cordel, de
lojas que os comercializavam, dos cegos papelistas e outros vendedores ambulantes so
118

No intuito de estabelecer uma cartografia dos papis impressos que circulavam em Portugal e mais
especificamente em Lisboa, busquei construir um universo documental diversificado onde procurei
dialogar bibliografia de costumes, a Gazeta de Lisboa, Leis e os prprios folhetos. nos setecentos e
oitocentos, Nesses documentos foram encontrados indcios que apontam para
119
Biblioteca Nacional de Lisboa COTA: F.P. 192 GAZETA DE LISBOA De 01 de Abril de 1749
a 31 de Maro de 1750 Bobine 20. Na sua seo de Advertncias fornece informaes preciosas
acerca da impresso e comrcio de livros, impressos e papis, tais como: ttulos que sahiam luz,
tendas, lojas ou logeas onde eram vendidos, as ruas onde se instalava esse comrcio, os nomes dos
livreiros...

92

indicadores do movimentado e certamente lucrativo comrcio de folhetos de cordel.


Desse modo, os elementos citados acima, assim como os catlogos apresentados nas
quartas-capas dos folhetos trazem notcias acerca da frentica atividade de impresso e
circulao de folhetos em Portugal nos setecentos e oitocentos.
O folheto Novo Entremez intitulado A Velhice Namorada120, editado em
1843, traz um CATLOGO das Historias, Actos, Comedias e Farsas, que se vende na loja do
livreiro Mathias Jos Marques de Silva, Rua do Ouro n 5. Nesse catlogo encontram-se
listadas
Historias, de Roberto do Diabo, Donzella Theodora, Imperador
Carlos Magno e dos Doze Pares de Frana, Imperatriz Porcina, Joo
de Calais, Princesa Magalona, Histria Jocosa dos Tres Corcovados
de Setubal: Lucrecio, Flavio, e Juliano.
Actos, de Santa Catharina, Santo Aleixo, Santa Genoveva, Marquez
de Mantua, Santo Antonio, Acto da muito dolorosa Paixo de Jesus
Christo, Livro do Infante D. Pedro.
Comedias, Aspacia na Siria, D. Ignez de Castro, D. Joo de Alvarado,
o criado de si mesmo, Emira em Suza, a fugir tirania para, imitar a
Clemencia, Ezio em Roma, Heraclio Reconhecido; Leonide, O
Amado Patriotismo ou os Tirolezes, O Capito Belizrio, O Chale, O
convidado de Pedra ou D. Joo Tonorio o Dissoluto, O Estalajadeiro
de Milo, O Mais Heroico Segredo, ou Artaxerxes, Orestes, O Saloyo
Cidado, Os Infelizes de Londres.
Farsas, A Caza de Pasto, A Correio das Vaidosas, A Criada Ladina,
A Sem Cerimonia com que os homens enganam as raparigas, A
Mestra Abelha, Astucias de Zanguizarra, Arte de Touriar, ou o Filho
Cavalleiro, A Velha Garrida, A Velhice Namorada, Chocallo dos
Annos de D. Lesma, Encantos de Escapim em Argel, Esganarello ou o
Cazamento por fora, O Alardo na Aldea, O Doutor Sovina, O
Gallego Lorpa e os Tonileiros, O medico Fingido, e a Doente
Namorada, O Peralta mal criado, O Velho Namorado impertinente, e
enganado, O Matrimonio por Concurso ou o Morgado de bota abaixo,
O Eununco, O Gato por Lebre, A Malicia das Mulheres. Cartas de
primeiras letras 30rs., Taboadas. 30rs. Traslados 30rs. (Catlogo
publicado na quarta capa do folheto Novo Entremez intitulado A
Velhice Namorada, 1843, p.16)

importante ressaltar que muitos dos folhetos, cuja primeira edio data do
sculo XVI, XVII ou XVIII, continuaram sendo reimpressos e anunciados para venda
nesse catlogo de 1843, tais como: A Histria de Roberto do Diabo, Donzella Theodora,
Imperador Carlos Magno e dos Doze Pares de Frana, Imperatriz Porcina, Joo de Calais,

120

Biblioteca Pblica Municipal do Porto Livro Entremez Cota: U 4 119. Folheto 02 Novo
Entremez intitulado A Velhice Namorada. S/a, Lisboa: Typ. De Mathias Jos Marques de Silva. Rua do
Ouro n 5, ano: 1843. Folheto de 16 pginas em prosa e verso (dilogo).

93

Princesa Magalona, Histria Jocosa dos Tres Corcovados de Setubal: Lucrecio, Flavio, e
Juliano; os Auto e histrias de Baltazar Dias.
Aliado a outros documentos pesquisados, o catlogo acima traz indcios da grande
quantidade de histrias, autos ou actos, comdias, farsas e ou entremezes que se vendiam
impressos sob o formato de folhetos de cordel em Lisboa at meados do sculo XIX. Alm
dessa lista, outros ttulos mais poderiam ser facilmente encontrados na loja de livreiro e
tipgrafo, Mathias Jos Marques de Silva121. Entre os quais se encontram Valdevinos, a
genealogia de Bertoldo: Bertoldo e Bertoldinho; Bertoldo, Bertoldinho e Cacasseno,

aventuras divertidissimas do celebre e astucioso villao; As Aventuras de Bertoldo,


Villo de agudo engenho, e sagacidade. Que depois de vrios accidentes, extravagncias, foi
admittido a cortezo; Simplicidade de Bertoldinho, filho do Sublime, e astuto Bertoldo, e das
agudas respostas de Marcolfa sua Mi; Vida de Cacasseno, Filho do simples Bertoldinho,
neto do astuto Bertoldo. Todas essas histrias jocosas, satricas, de heris, de amores, de Deus
ou do Diabo se tornaram grande sucesso nos folhetos de cordel.
Esses catlogos apresentam a relao de diferentes tipos de impressos livros
religiosos, pedaggicos, folhetos a preos que variavam entre 20 a 600 rs. Sendo que os mais
baratos eram as Taboadas de folha vendidos a 20 rs. e os mais caros as Horas Marianas
vendidos a 600 rs. Os leitores poderiam comprar os folhetos de cordel a preos bastante
mdicos: as histrias eram vendidas 50 rs.; as faras a 30, 60 ou 80 rs. e as comdias, um pouco
mais caras, apresentavam o preo de 60, 70, 80 ou 100 rs122. Esses preos to baixos facilitavam
uma intensa circulao, pois colocavam os folhetos ao alcance de um pblico muito amplo,
especialmente indivduos de baixo poder aquisitivo, impossibilitados de acesso a obras mais
caras e luxuosas.

A pesquisa realizada nos arquivos da Torre do Tombo, na rubrica da Real


Mesa Censria, nos ficheiros de parecer solicitando licena para imprimir, deixa
perceber que vrias peas de teatro, tambm no sculo XVIII e XIX, eram produzidas
com a inteno de serem encenadas e tambm j tinham como propsito a impresso em
121

Biblioteca Pblica Municipal do Porto Livro Entremez Cota: U 4 119. Folheto 04 Farsa.
O Matrimonio por concurso ou o Morgado de Bota Abaixo e Folheto 09 Historia da Imperatriz
Porcina Mulher do Imperador Lodonio de Roma.... Cada um desses folhetos apresenta um catlogo que
anuncia diferentes tipos de livros e papis impressos. Os dois so da Typ. De Mathias Jos Marques de
Silva. Rua do Ouro n 4, em Lisboa. O primeiro no traz a data de impresso (data provvel 18--), e o
segundo de 1842.
122
Nesse perodo a moeda portuguesa era o Real, ou, Reais, e mais popular, Ris (rs.), quando usada no
plural. No Brasil os Ris foram usados at 1942, no governo de Getlio Vargas e em Portugal at a
implantao da Repblica, em 1910.

94

papis destinados ao comrcio dos chamados papelistas. Alguns dos pedidos de


liberao da censura trazem explicitado o objetivo a que se destinavam as peas de
teatro, seja para representar, para imprimir, para reimprimir e ou ainda para
imprimir e representar. 123
Todo esse universo de papis impressos passava por um processo de
produo movimentado por diferentes sujeitos, tais como: autores, impressores,
encadernadores, livreiros ou mercadores de livros, que no raro, se constituam em
funes concentradas nas mos de uma mesma pessoa, outras vezes, devido a produo
de folhetos em grande quantidade, as tarefas eram descentralizadas. Um segmento que
conheceu amplo desenvolvimento, no sculo XVIII e XIX, foram as Oficinas
tipogrficas espalhadas por toda a Lisboa124. Mesmo tendo por carro chefe a impresso
de livros, as tipografias no desprezaram o grande filo que se tornara o folheto de
cordel.
Nos folhetos por mim analisados os impressores que apareceram com maior
freqncia no sculo XVIII foram Francisco Borges de Sousa, Manoel Antonio, Luiz
Joz Correa Lemos, Antonio Correa Lemos, Ignacio Nogueira Xisto, Simo Thaddeo
Ferreira, Felippe da Silva e Azevedo, Domingos Rodrigues, Domingos Gonsalves, Joo
Antonio da Silva, Pedro Ginioux. importante ressaltar que a impresso desses papis
tambm se dava nas tipografias mais nobres como a de Miguel Rodrigues Galhardo,
impressor do Eminentssimo Cardeal Patriarca e da Real Mesa Censria e a de Pedro
Ferreira, Impressor da Rainha Nossa Senhora. No sculo XIX, Joaquim Thomaz de
Aquino Bulhes, Eugenio Augusto, Matias Jos Marques, Antonio Lino de Oliveira,
J.F.M. de Campos, Antonio Jos da Rocha, Candido Antonio da Silva Carvalho e Costa
Sanches eram alguns dos impressores que forneciam os folhetos impressos para os
123

OS DOIS MENTIROZOS (entrems). Solicita a licena para imprimir Aprovado. (cens; 1768, n
144). DOENTE IMAGINATIVO (pera). Solicita a licena para representar e imprimir - Aprovado.
(cens; 1769, n 5).ACERTOS DE HUM DISPARATE (comdia). Solicita a licena para reimprimir Proibida licena para reimpresso. (cens; 1769, n 19). O ENTREMES DOS DOUS LACAYOS
(entrems). Solicita licena para imprimir. Tinha sido autorizada anteriormente a representao. Proibido
a impresso. (cens; 1771, n 2). O ESTUDANTE MACACO (entrems). Solicita a licena para
impresso e representao. Proibida a impresso e representao. (Cen; 1771, n7). AS BASOFIAS DOS
PERALTAS (entremez). Solicita licena para impresso. Autorizada a impresso. (cens; 1772, n
40).ENTRE AGRAVOS A CONSTANCIA (comdia) Metastasio. Solicita a licena para representar
Aprovado. (cens; 1776, n 25). A DOENTE FINGIDA E O MDICO HONRADO (comedia)
Goldoni. Solicita a licena para imprimir Aprovado. (cens; 1788, n 40).
124
Em menores propores outras cidades portuguesas tais como cidade do Porto e vora tambm se
imprimiam folhetos de cordel.

95

cegos papelistas, geralmente vendedores ambulantes, bem como para as lojas ou tendas
ambulantes.125 Vale ressaltar que Lisboa, em 1864, era uma cidade que abrigava entre
160.000 e 200.000 pessoas126. Para efeito comparativo cito dados populacionais de
alguns municpios brasileiros e de cidades da Europa. Nesse mesmo perodo cidades
como Paris apresentavam 1.696.141 habitantes e Londres, 3.188.485. O municpio do
Rio de Janeiro, em 1860, tinha aproximadamente 270.000 habitantes; o municpio de
Recife, 100.000; Salvador, 93.000; Belm, 30.000; So Luis, 28.000; Fortaleza, 25.000
e So Paulo, 21.000. Levando em conta que a populao de Lisboa nesse perodo era
menor que a do municpio do Rio de Janeiro. Com base nesses dados populacionais,
catlogos das tipografias, atores envolvidos na produo e na venda de folhetos,
podemos ter uma noo do quanto era movimentado o comrcio de impressos em
Portugal do sculo XIX.
Depois de impressos nas oficinas tipogrficas entravam em cena outros
atores do ento disputado comrcio dos folhetos. Esse comrcio contava com os
livreiros ou mercadores portugueses, que no eram poucos, e ainda com os estrangeiros
que entravam nessa concorrncia. Maria Isabel Vieira Martins Alexandre (1985, p.IX)
informa que a indstria do livro e a Universidade trouxeram a Portugal muitos
estrangeiros que se notabilizaram deixando nome conhecido e perdurvel como
impressores ou mercadores de livros, sendo prova disso os nomes de Aillaud, Bertrand,
Borel, Chardron, Craesbeck, Deslandes, Lallemant, Menescal, Reycend, Rolland,
alguns dos quais inclusive estabeleceram comrcio com o Brasil. Os mercadores de
livros franceses instalados em Portugal, conhecedores das impresses da Bibliothque
bleue, ampliaram o movimento em prol do barateamento dos impressos e
popularizao de edies adaptadas para folhetos de cordel em terras portuguesas.
Muitos deles se tornaram importantes agentes distribuidores de folhetos no Brasil,
125

Ver em SAMPAIO, Albino Forjaz. Teatro de Cordel (Catlogo da coleco do autor). Lisboa:
Imprensa Nacional, 1922 e DOMINGOS, Manuela D. Livreiros de setecentos. Lisboa: Biblioteca
Nacional, 2000.
126
Esclareo que o primeiro censo demogrfico realizado em Portugal foi no ano de 1864. Esses dados
referentes a Lisboa so aproximados, pois encontrei divergncias na bibliografia consultada. Ver em
PINHEIRO, Magda e VAZ, Maria Joo. Lisboa entre a Regenerao e a Repblica: saberes, profisses e
desafios. In Politia: Histriae sociedade, v.9, n 1. Vitria da Conquista, 2009. pp 83-106. Ver em
http://periodicos.uesb.br/index.php/politeia/article/viewFile/562/559. Acesso em 26/11/2012, s 10:53,
em BAPTISTA, Lus Vicente. Dominao demogrficano contexto do sculo XX portugus: Lisboa,
acapital. In Sociologia - problemas e prticas, n 15, 1994, pp. 53-77. http://repositorioiul.iscte.pt/bitstream/10071/1018/1/5.pdf. Acesso em 26/11/2012, s 11;28 e em HALLEWELL,
Laurence. O livro no Brasil: sua histria. 2 Ed. So Paulo: EDUSP, 2005.

96

inclusive como donos de livrarias brasileiras, como a livraria de Paulo Martim Filho,
mercador de livros estabelecido na Rua da Quitanda, no Rio de Janeiro, filho de um
livreiro portugus de mesmo nome.
Alm dos livreiros portugueses e mercadores estrangeiros, em alguns casos
os prprios autores vendiam seus folhetos. Jos Daniel Rodrigues, por exemplo, na
quarta-capa de seu folheto Carta que escreveo o pastor Jozino a Jonia. Parte terceira
das clogas de Jozino, de 1781, anuncia a venda Em Caza do Auctor defronte da
Ermida de Noa Senhora da Gloria se vendem todas as suas clogas e piquenas peas
cmicas q. evo continuando.127
No entanto, eram os cegos os mais afamados comerciantes dos folhetos de
cordel. A narrativa do folheto de autor desconhecido intitulado Noite da serrao da
Velha no Prezente Anno. Obra muito Jocoeira. Offerecida aos eus herdeiros, e a todas
as peoas de bom goto, para eu divertimento128, de 1806, apresenta indcios do modo
como os cegos participavam da atividade de divulgao e venda dos folhetos. Vejamos:
Se queres, leitor desocupado,
Saber em breve tempo a minha hitoria,
D teu dinheiro ao cego remendado,
E agua desde j tua memria:
No ouviras ucceo ublimado,
Nem algum cazo digno dalta gloria;
Mas em frae ouvirs pouco pompoa
A errao da velha to famoa.(1)
E depois de gatares teu dinheiro,
No digas mal de mim, que io he loucura;
Mas antes com emblante prazenteiro
O teu digoto imular procura:
Recata-te porm do companheiro,
Que, em tu voltando cotas, j murmura,
Dizendo que s doudinho por papis,
Gatando em obra tal quarenta reis.(2)

127

O folheto citado encontra-se nos ANTT. RMC. Cx 333. Esse arquivo contm um grande nmero de
folhetos manuscritos e ou impressos que solicitavam licena para imprimir-se ou reimprimir-se.
128
ANTT R.M.C. n 3011. Cx. 336. Noite da serrao da Velha no Prezente Anno. Obra muito
Jocofeira. Offerecida aos feus herdeiros, e a todas as peffoas de bom gofto, para feu divertimento.
Folheto de autor annimo. Lisboa: Na Officina de Nunesiana. Com licena da Meza do Defembargo do
Pao. Vende-fe na loja da Gazeta. OBS: Folheto impresso, in 8, em versos oitavas, 16 pginas,
apresenta narrativa em tom jocoso. Na ltima pgina Reimprimase e torne. L 15 de fevereirode
1806.

97

Eis todo o cazo meu, leitor amigo,


E o fructo da mania, a que me entrego,
Cr que he verdade tudo quanto digo;
Mas se o no queres crer, eu no te pego:
Agora eminar vou (Deos v comigo)
Detas arengas o prego ao cgo,
Por alcanar do meu trabalho o fim:
Olha, meu cego, dizer hs de affim: (26)
Ora quem compra a errao famoa
Duma velha mui rica, e nomeada;
Quem quer faber a peta portentoa
Do taverneiro, que hia obre a ecada;
E os uceos da moa cubioa,
Que foi, de uma canatra aparellada,
Pedir para cazar velha hum dote,
E huma vaia levou; forte calote! (27)
A queda do gallego, e o grande callo,
Que o apateiro fez aos aprendizes;
Do peralta, que quis ter eu Cavallo,
E chio, em er delle, de narizes.
Ito dirs, cego, e e intimallo
Puderes pela fraze, com que o dizes,
Vers que ito da velha dar dinheiro
Falo he; mas para ns foi verdadeiro. (28) (grifo meu)

O autor revela como era intensa a participao dos cegos nas atividades
relativas venda dos folhetos e expressa o quanto o gosto pelos folhetos de cordel, os
ditos papis encontrava-se disseminado junto ao pblico. Tanto assim, que muitos,
doudinho por papis, chegavam a gastar em obra tal quarenta reis. Ainda deixa
ver que a forma como os cegos apregoavam as histrias poderia ser fator decisivo para
influenciar na compra do folheto. Assim como os cordelistas brasileiros que divulgavam
seus folhetos nas praas, ruas, mercados, bares e feiras, os cegos portugueses dos
oitocentos realizavam os preges, cantilena onde proclamavam as histrias dos folhetos.
Esses preges tornaram-se um estratagema valioso na divulgao da narrativa, tanto
que o autor do folheto apresentou grande preocupao se propondo inclusive a ensinar
ao cego como deveria proclamar da histria da Noite da serrao da Velha (...):
Agora eminar vou (Deos v comigo)/Detas arengas o prego ao cgo,/Por
alcanar do meu trabalho o fim:/Olha, meu cego, dizer hs de affim:. Segundo o
narrador do folheto, o cego deveria apregoar as partes que possivelmente despertariam
maior interesse nos ouvintes. Percebo que o fragmento que o narrador aconselhou ao
cego divulgar foi exatamente aquele que apresentava traos de humor e tom jocoso,

98

entretanto segue aconselhando que no poderia deixar de imprimir ao seu prego um


carter de verdade, mesmo que a narrativa fosse fictcia.
Diz Jlio Dantas (1969) que os cegos apregoando em altas vozes suas
histrias, desde o incio da circulao do cordel em Portugal, divertiam toda a gente.
Eles percorriam as feiras das mais distantes vilas, becos e ruas ou ficavam nas escadas
da Lisboa Antiga, apregoando seus folhetos, cantando suas histrias e rezando alto a
troco de alguns vintns, como alude a gravura a seguir:

(Figura 5 - Litografia, Macphail. Lith. de M.L.C.R.M. N12 Lx. 1841 - DOMINGOS, Manuela
D. Livreiros de Setecentos. 1 Ed. Lisboa: Biblioteca Nacional, 2000. )

A pesquisa demonstrou que era considervel o nmero de homens cegos de


Lisboa que vendiam papis e apregoavam alto suas rezas de porta em porta, de feira em
feira, de rua em rua. Os cegos recebiam tanto pela venda dos folhetos como pelas rezas
que declamavam para aqueles que as solicitavam. Entre os homens cegos de Portugal,

99

os cegos pertencentes Irmandade do Menino Jesus dos Homens Cegos foram aqueles
receberam desde o reinado de D. Joo V (1706-1750) o privilgio de exclusividade de
venda desses folhetos129. No entanto, mesmo sujeitos a multas e recolha de suas
mercadorias, muitos envolvidos no comrcio dos folhetos transgrediam as
determinaes impostas pelo dito privilgio. Um comrcio que vendia impressos
taxados a vintm e que a primeira vista parecia de pouca lucratividade, era motivo de
constantes e acirradas disputas como podemos observar pelo expresso no texto da
Proviso para observncia dos privilgios dos cegos, que pedem pelas ruas desta
Cidade, da venda de Folhinhas, impressos de noticias130, apresentado a seguir:
DOM JOS por Graa de Deos Rei de Portugal, e dos Algarves,
daquem e dalem mar, em frica Senhor de Guin &. Fao saber, que
o juiz e mais Officiaes da Mesa da Irmandade do Menino Jesus dos
Homens Cegos sita na Freguesia de S. Jorge desta Cidade, Me
representaro por sua petio, que vivendo elles, pela misria, a que
alem da sua pobreza, os reduzia a sua Cegueira impeditiva de poderem
em outros exerccios adquirir, o do que poderem remir suas urgentes
necessidades, das esmolas dos fieis a quem resavo alto nas portas, e
do tnue lucro, que lhe provinha de apregoarem, e venderem pelas
ruas livrinhos pequenos, Folhinhas, Gazetas, Relaes, Supplementos,
e outros avulsos papeis impressos, de cujas esmolas, e limitado lucro
tambm accudio as obrigaes da dita sua Irmandade, que era
reciprocamente pobre; gastando mais do que cabia em suas poucas, e
limitadas foras, na sua Capella do Menino Jesus, culto, e venerao,
alem das Missas pelas almas dos Irmos defuntos; obtivero da Minha
Real Piedade privilegio, para que nenhuma pessoa, que no fosse
Irmo da dita Irmandade, cujos Irmos de vista no podio exceder de
doze para supprirem nos cargos da dita Mesa, o que por falta de verem
no podio os cegos; podesse resar alto pelas ruas, nem vender os
ditos livrinhos, e papeis, e que o Corregedor do Civel da Cidade, mais
antigo, como Conservador da dita Irmandade mandasse prender aos
transgressores, e os compelisse com Termo, absteno dos ditos
exerccios, em utilidade da mesma Irmandade, como constava da
Proviso, que offereciam; que no tinho experimentado, della o seu
devido effeito, porque andando muitas pessoas cegas, e de vista
vendendo pelas ruas, com tendas dos ditos Livros, e papeis, sem que
fossem irmos da dita Irmandade, com privao dos lucros dos ditos
irmos, e que lhe era concedido pela referida Proviso seu justo
129

DOMINGOS, op. cit., p.59.


Proviso para observncia dos privilgios dos cegos, que pedem pelas ruas desta Cidade, da
venda de Folhinhas, impressos de noticias, &c. p. 83-85. (de 4 de Maro de 1751). Ver em SILVA,
Antonio Delgado da. Supplemento Colleco de Legislao Portugueza do Desembargador Antonio
Delgado da Silva. Pelo mesmo. Anno de 1750 a 1762. Lisboa. Na Typ. De Luiz Correa da Cunha. Anno
de 1842. http:/iuslusitaniae.fcsh.unl.pt/~ius/verlivro.php?id_parte=96&id_obra=63&pagina=963. Acesso
dia 26/10/11 s 21:32 horas.
130

100

Titulo, impossibilitando nesta forma a dita Irmandade de poder


accudir a sua sustentao indispensvel, e a venerao do Menino
Jesus, e seu culto, e que ainda que os supplicantes requerio ao
Conservador a observncia do referido privilegio contra os
transgressores experimentavam a cautella destes serem ouvidos
ordinariamente, formando assim huma demanda por se utilisarem dos
referidos lucros, tudo em prejuzo dos supplicantes, que tambm o
experimentavo nas despezas, e seguimento das causas, a que a sua
pobreza no podia supprir, o que parecia era contra o determinado no
dito privilegio, porquanto neste havia a clausula de que no fossem
ouvidos os transgressores, e que duvidando da absteno fossem
presos; e porque no havia mais que dois factos a ponderar, os quaes
em continente se podio averiguar sem contenda judicial, ou
prolongada, hum se tinho transgredido, outro se eram ou no Irmos
da Irmandade, o que tudo procedia destes por cegos, e miserveis
serem menos attendidos nos seus requerimentos, e os transgressores
poderosos por si e por quem os auxilia: E como a providencia de
tantos prejuzos so a devio esperar da Minha Pia, e Real Clemencia,
como zelloso do servio de Deos, e do seu divino Culto, e Protector de
taes pobres, e to necessitados Me pedio, por Minha Real Grandeza,
e Piedade, Fosse servido mandar, que o Corregedor do Civel da
Cidade, que fosse Conservador da dita Irmandade, sem ordem nem
figura de Juizo, evitando prejudiciaes pleitos, fizesse executar o
referido privilegio, passando Ordem geral para que se fizesse Tomadia
em todos os livros, e papeis que se achassem vendendo por quem no
fosse irmo da dita Irmandade, applicados para o comum della e
prendendo os transgressores para da Cadeia fazerem Termo de
absteno, e por Precatorios em todo o Patriarchado, a que o dito
privilegio se estendia, pois de outro modo nunca teria effeito: E visto
o que allegaro, informao que se houve pelo Corregedor do Civel da
Cidade Jos Justino da Gama como Conservador da Irmandade
supplicante, resposta do Procurador da Minha Real Cora a quem se
deo vista, e no teve duvida: Hei por bem fazer merc Irmandade
supplicante de lhe conceder o que pede em sua petio na forma acima
referida, e Mando ao Corregedor do Civel da Cidade seu Conservador
cumpra, e guarde esta Proviso, e a faa cumprir e guardar como nella
se contm: e valer posto que o seu effeito haja de durar mais de hum
anno, sem embargo da Ordenao do Livro 2 Titulo 40 em contrario.
E pagou de novos Direitos 540 reis que se carregaro ao Thesoureiro
delles a folha 10. vs. de sua Receita e se registou o conhecimento em
forma no Livro 2. Do Registo Geral a folh. 327. v. ElRey Nosso
Senhor o mandou por seu especial mandado pelos Ministros abaixo
assignados do seu Conselho, e seus Desembargadores do Pao. Jos
Anastacio Guerreiro a fez em Lisboa a 4 de Maro de 1751. Desta 480
reis, de assignar mil e duzentos reis. Antonio Pedrro Vergolino a fez
escrever. Fernando Pires Mouro. Francisco Luiz da Cunha de
Athaide.

O texto da Proviso deixa perceber que os cegos da Irmandade do Menino


Jesus dos Homens Cegos, situada na Freguesia de S. Jorge da cidade de Lisboa, eram
possuidores do privilegio real. Tal privilgio lhes outorgava o direito de apregoarem, e
venderem pelas ruas livrinhos pequenos, Folhinhas, Gazetas, Relaes, Supplementos, e

101

outros avulsos papeis impressos. Entretanto, as determinaes do Privilgio Real no


eram cumpridas na ntegra, porque andando muitas pessoas cegas, e de vista vendendo
pelas ruas, com tendas dos ditos Livros, e papeis, sem que fossem irmos da dita
Irmandade. Frente a tais incorrees o juiz e mais Officiaes da Mesa da Irmandade do
Menino Jesus dos Homens Cegos se fizeram representar junto ao Rei, por meio de uma
petio, cujo objetivo era o solicitar cumprimento das concesses anteriormente
conquistadas pela carta privilgio concedida por D. Joo V. Diante da petio dos
Homens Cegos, a ordem do Rei D. Jos (1750-1777) foi criar a Proviso para
observncia dos privilgios dos cegos, que pedem pelas ruas desta Cidade, da
venda de Folhinhas, impressos de noticias, em 04 de maro de 1751. A partir de
ento, ficou determinado que o Corregedor do Civil da Cidade fizesse executar o
referido privilegio, passando Ordem geral para que se fizesse Tomadia em todos os
livros, e papeis que se achassem vendendo por quem no fosse irmo da dita Irmandade,
applicados para o comum della e prendendo os transgressores para da Cadeia.
Como esse comrcio possibilitava lucros considerveis, as disputas pelo
mercado no se limitaram aos cegos da Irmandade do Menino Jesus dos Homens Cegos
contra outros cegos de Lisboa, comerciantes de folhetos. Os indcios me levaram a
perceber que tambm participavam da disputa por esse comrcio os livreiros de ofcio
ou livreiros estabelecidos (encadernadores), os mercadores de livros (estrangeiros
dedicados ao comrcio do livro) e os vendedores de livros (vendedores em tendas
volantes nas escadarias e lugares pblicos)131. Ao longo dos anos, cada vez mais se
acirraram as disputas entre esses sujeitos do comrcio de papis impressos em Portugal.
Um requerimento Rainha132, datado de 6 de Agosto de 1779 revela alguns aspectos de
tais querelas, agora sob a tica dos Vendedores de Livros da Cidade de Lisboa.
Vejamos
Dizem os Vendedores de Livros desta Cidade, que vivendo elles de
longos tempos a esta parte e do nico commercio dos Livros em
tendas volantes, sustentando com as suas resultas, suas mulheres, e
Famlias, sevem hoje reduzidos todos ultima calamidade, e mizeria
131

DOMINGOS, op. cit., p.58-59.


AN/TT - R.M.C. Cx 188 - Requerimentos Vrios - 6/8/1779 Vendedores de Livros da Cidade de
Lisboa. Esse documento datado de 6 de Agosto de 1779, assinado pelo visconde de Villanova, da parte
da Rainha, encaminha a solicitao dos Vendedores de Livros da Cidade de Lisboa para que os mesmos
tenham direitos a comercializar livros.
132

102

porcausa da Real Rezoluo de V. Mag.(de) em que foy servida por


Consulta do Senado da Camara de fazer privativa a venda dos Livros
do Officio dos Livreiros, e da Irmandade dos Cegos, quando alis
parece, que bastava no terem sido os Supp.(tes) partes, nem ouvidos
com o seu direito nos requerimentos feitos quelle Tribunal, pelas
outras duas corporaoens para Laborar, em defeito a referida consulta,
principalmente sendo o Tribunal competente p. estes negcios a Real
Meza Censoria, onde os Supp.(tes) andavo requerendo. Se os
Supp.(tes) fossem mandados ouvir pelo dito Senado da Camara, com
facilidade mostrario elles, nem Livreiros, nem Cegos podio ser
considerados com direitos para poderem impedir o livre comercio dos
Livros aos Supp.(tes); os primeiros porque sendo elles unicamente
examinados na encadernao dos Livros, sendo este seu nico
ministrio, e Officio todas as vezes que nenhum Terceiro alheyo da
sua Corporao seintremeter nestas encadernaoens j elles Livreiros
no tem de que se queixar, nem devem fazer monoplio de um gnero
em que elles no compem mais que as Capas, e que depois destas
feitas pelo Officio sahe com total independncia das suas mos, para
as de quem lhes manda fazer as referidas encadernaoens. Os
Segundos porque sendo os Cegos a classe de homens mais inertes, e
menos intelligentes deste Mundo tanto em razo da sua Cegueira, q os
priva de similhantes conhecimentos, Como em razo dos seus
anteriores exerccios, e ignorncia causa, mal podem desempenhar
com satisfao do publico hum negocio em que he necessrio ao
Commerciante ter ao menos hua no Leve noticia do merecimento das
Obras, dos seus impedimentos, ou Liberdades, do nmero de tomos de
cadajogo, da Superioridade das edioens, e de outras coizas
similhantes. Alm disto os Cegos so hua classe de Homens, que pela
sua summa pobreza, e pela mizeria em que os constituo a sua
molstia, no tem foras, nem dinheiro para manejarem hum trafico de
tanto custo, de que rezulta que por mais exuberantes que sejam os seus
privilgios nunca estes podem deixar de andar importunando a
Republica, e viver da caridade do seu prximo. Por esta forma a sua
mizeravel condio os faz incapazes de poder recahir sobre elles com
proveito seu e do publico a beneficentssima Liberalidade de V.
Mag.(e). De trezentos indivduos, que poder conter aquella Confraria
apenas trs, ou quatro cgos [no so mais] se acho pela Cidade com
suas tendinhas volantes, onde expem venda huma mo cheya de
Livros truncados, e insignificantes, ficando todo o resto s escuras
sem ao menos poder chegar a esse infructifero recurso. Sejavis a
Graa de V. Mag.(e) no pode fazer feliz ao menos o todo daquella
Irmandade, e se apenas trs, ou quatro cegos se aproveito de hus
sombras della, parece que por to pouco no devem ficar perdidas
tantas Famlias, como as dos Supp.(tes); e o publico to mal servido.
Quanto mais q. ainda esses trs, ou quatro Cegos que vendem Livros
em tendas volantes no so prejudicados; porque os supp.(tes) nunca
pertendro, que os Cegos no vendo ou no commercem, pelo
modo que lhes for pofsivel. O que os Supp.(tes) unicamente querem
h que este negocio seja commulativo, e Franco.
E porque Os supp.(tes) tem noticias de que a Real Meza Censria,
consultou a V. Mag.(de) sobre negcios e regulaoens de vendas de
Livros h huns poos de annos, e q. alm disso o mesmo Tribunal tem
huma quantidade de requerimentos desta natureza, sobre que tambem
deve recahir Outra Consulta: Nestes termos recorrem os consternados

103

supp.(tes) Perenne Proteco e Benevolncia de v. Mag,(de) para


que por Sua real Grandeza, e Clemencia se sirva de mandar que o dito
Tribunal consulte sobre similhante matria, o que lhe parecer mais
acertado.
P.a V. Mag.(de) lhe faa a Graa de ordenlo assim, ou de dar aos
Supp.(tes) as Providencias necessrias, que conforme a sua Alta
necessidade, exige qual nunca a Piedoza, e Bemfeitora Mam Real
V.Mag.(de) nunca faltou.

O documento acima deixa ver que os Vendedores de Livros de Lisboa


tiravam seu sustento e de suas famlias das vendas em tendas volantes, entretanto, com a
resoluo que tornou a venda dos livros privativa dos livreiros de ofcio e dos cegos da
Irmandade do Menino Jesus dos Homens Cegos, se viram na misria. Os Suplicantes
reclamavam que no foram ouvidos pelo Senado da Cmara e solicitavam o
estabelecimento do livre comrcio. Argumentaram que nem os livreiros de ofcio, nem
os cegos tinham direito exclusividade do comrcio. Para defender o ponto de vista dos
suplicantes, enfatizaram que aos livreiros de oficio apenas cabia fazer as encadernaes,
depois do que os livros deveriam retornar para as mos daqueles que solicitaram tais
servios. Em relao aos cegos, os argumentos foram mais cidos. Tratavam os cegos
como sendo a classe de homens mais inertes, e menos intelligentes deste Mundo,
ignorantes, sem conhecimento necessrio ao comrcio de livros. Para eles, os cegos
seriam incapazes de apresentarem ao pblico uma Leve noticia do merecimento das
Obras, dos seus impedimentos, ou Liberdades, do nmero de tomos de cadajogo, da
Superioridade das edioens, e de outras coizas similhante. Os livreiros reivindicavam
para si a autoridade de conhecedores do oficio de vendedores de livros que, segundo
eles, os cegos no possuam. Ao mesmo tempo ressaltaram que o nmero de cegos da
Irmandade beneficiada com o direito privativo de venda era nfimo em detrimento de
um grande nmero de vendedores de livros que estavam sendo prejudicados.
Pelo documento supracitado os suplicantes buscavam demonstrar a
inferioridade dos cegos no exerccio do oficio de comerciantes de livros, quer pela falta
de recursos para arcar com os altos custos do empreendimento, quer pela sua falta de
conhecimentos desses comerciantes acerca do ofcio. Da resultaria que por mais
exuberantes que sejam os seus privilgios nunca estes [homens cegos] podem deixar de
andar importunando a Republica, e viver da caridade do seu prximo. Percebi que
denegrir a imagem do cego comerciante de impressos era uma forma de legitimar a
excluso social dos mesmos. Tambm percebi que os Vendedores de Livros de Lisboa

104

utilizxaram como estratgia ressaltarem as suas prprias capacidades e, desse modo,


respaldavam suas reivindicaes no sentido de obter os mesmos privilgios concedidos
aos homens cegos. Posto que tais privilgios fossem exuberantes, e a
beneficentssima Liberalidade de V. Mag.(e), certamente significaria bolsos mais
recheados para aqueles que detivessem o monoplio do movimentado comrcio reinante
em praticamente todas as ruas e becos da cidade de Lisboa. Jlio Dantas (1969, p.105),
em suas crnicas sobre a vida na Lisboa Antiga, informa que esses folhetos eram
vendidos nas tendas dos livreiros; em lugares ao ar livre praas, vos de porta e,
ainda, pelas ruas, nas mos dos cegos das folhinhas. Mas, em quais ruas esses folhetos
eram vendidos? Quais os pontos de vendas mais comuns?
Uma topografia das ruas de Lisboa, onde eram vendidos os folhetos de
cordel impe diversas dificuldades: delimitao pouco clara das ruas da cidade que se
imiscuam umas nas outras, existncia de vrios becos e viela, mudanas dos nomes das
ruas depois do terremoto de 1755, falta de correspondncia entre as designaes antigas
e atuais133. As atividades do comrcio livreiro e papelista acabaram por se concentrar
em determinadas localidades, especialmente nas ruas que desembocavam no Rossio:
Esquina de S. Domingos, Esquina do Amparo, Esquina da rua Augusta, Esquina da rua
do Curo, Esquina do Nicla, Esquinas do Carmo 1 e 2, Esquina do Regedor, Esquina
do Madre de Deos. Cada esquina, cada calada era um ponto de venda de papis, os
impressos eram muitos, para todos os gostos, havia os editais, as noticias, os cartazes, os
entremezes, eram papis de toda ordem! O comercio fervilhava! Os cegos fazem na rua

133

Depois do terremoto houve uma remodelao da cidade sob o comando do Marques de Pombal que
resultou em novos limites para as freguesias, para as ruas e tambm para os arruamentos. Designava-se
por arruamentos a determinao rgia e imposta pela Cmara, para que certos comrcios e ofcios s
podessem ser exercidos em determinadas ruas... prevendo-se assim no s o aformosamento da cidade
mas tambm o modo de os almotaaes e oficiais das execues poderem mais facilmente fiscalizar os
artefatos expostos venda...(ALEXANDRE, 1985, p.VII). Muitas ruas permaneceram com os nomes
desses arruamentos, e os adotam at o presente. Ruas como Arameiros, Correeiros, Tanoeiros,
Cordoeiros, Sapateiros, Douradores,...trazem os nomes dados em funo dos ofcios ou comrcio que ali
se praticava. Entretanto, os mercadores de livros mesmo adotando algumas prticas das corporaes dos
offcios mechanicos formao de Confraria a qual tinha como padroeira Santa Catarina e possussem
representao na Casa dos Vinte e Quatro no se encontravam rigorosamente subordinados aos
arruamentos, como as demais atividades. Ver em ALEXANDRE, Maria Isabel Vieira Martins.
Inventrio dos livreiros, impressores e mercadores de libros de Lisboa, no sc. XVIII, citados na
Gazeta de Lisboa. Lisboa: Texto policopiado, 1985. p. p. VII.

105

huma epedemia de dores de cabea a quem por aqui passa: desde pela manh at noite
he impertinente a gritaria de papel novo, que faz a gente velha! 134
O cordel se espalhou por todos os cantos e recantos da cidade e caiu no
gosto de um vasto pblico que circulava nas mais diferentes esferas da sociedade. No
folheto Ambas Lisboas135, publicado em 1730, o autor deixa ver quem formava o
pblico de leitor/ouvinte dessas narrativas, nesse perodo:
todos fazem gala de o ufarem como regozijo: fazem-lhe cortezia os
Palacianos, e dao queixa contra o Author, porque no foi largo, e at
fe l na casa de pafto, onde o mais gordo taverneiro bebe faude do
xifte, e lhe faz a razo o mayor piantiffimo ajfayate. No menos
decorofa eftimao tem em Inglaterra; pois no coche o vay recitando a
Madama, na cozinha o efcuta a fervente, no prado o l o Adonis, e at
como Orao Academica o introduz o Meftre de meninos na efcola.
(FOLHETO AMBAS LISBOAS N I).

O fragmento demonstra que os folhetos chegavam aos mais diferentes


lugares, sejam palcios, casa de pastos, tabernas, cozinha, coche ou mesmo escolas.
Desse modo, o hbito de ler folhetos se encontrava disseminado em todos os segmentos
da sociedade. Nesse assunto no havia distino, desde palacianos, taberneiros,
alfaiates, madamas, serventes, at Mestres de meninos, os folhetos traziam regozijo a
todos. Desse modo, com a impresso e ampla circulao dos folhetos de cordel, as
fronteiras entre aquilo que lia as classes populares e a nobreza foram rompidas. Uma
criao que foi produzida e ou adaptada de obras consideradas eruditas, com destino ao
povo, caiu no gosto dos palacianos, das madames, dos professores, dos doutos. J no se
podia mais falar do cordel como uma narrativa hegemnica, destinada to somente
satisfao do gosto dos excludos e marginalizados. Ele fora apropriado tambm pelas
camadas altas da sociedade portuguesa. Embora tal apropriao tenha sido realizada

134

Tais indcios foram retiradas do folheto Conversao Nocturna Das Esquinas Do Rocio De Lisboa,
folheto de Joz Daniel Rodrigues da Costa. Anno de 1812.
135
BIBLIOTECA NACIONAL DE LISBOA FOLHETO DE AMBAS LISBOAS N I, de 1730
RES. 740, FR 200 (microfilme). Trata-se de uma parodia da Gazeta de Lisboa. O autor apresenta
noticias da LISBOA OCCIDENTAL e da LISBOA ORIENTAL, tratando de acontecimentos de seus
diferentes Bairros e Ruas. Aborda caractersticas das ruas e caractersticas de seus moradores, utiliza-se
de um tom jocoso e muitas vezes satrico. Inclusive ao final de cada folheto, a exemplo da Gazeta de
Lisboa tambm traz as ADVERTENCIAS ou AVISOS, que tambm so jocosas, tm a expressa
inteno de fazer rir.

106

mediante conflitos, tenses e disputas estabeleceu a circularidade do gosto pelo cordel


entre marginalizados e palacianos136.
Alm de conhecer os diferentes segmentos leitores dos folhetos, no menos
importante saber o modo como eram lidos tais folhetos.
Lembraro-fe das comuas converfaes defte genero, onde fe junta
todo o jarra de humor peripatetico, como v.g. o Balco do Livreiro de
S. Domingo, o Adro do Monte, a Ribeira das naos, o Caiz da Pedra, o
Cano real aos Domingos de tarde. Alli fe repetem hiftorias, que
fuccedero a Danadana av da antiguidade, to compridas como a
legoa da Povoa, alli fe traz a memoria a hiftoria de Valdovinos, a
morte da Emperatriz Porcina, e cada jarreta daquelles quando repete
aquellas triftes tragedias, deita tamanha lagrima como punho, fem
advertirem os tolos, q aquillo paffou ha muitos tempos, e pde fer que
feja mentira. Alli fe murmua da Malcia das Mulheres, do-fe
Conselhos para bem cafar, e at querem governar a mefma barca do
inferno (...).(FOLHETO DE AMBAS LISBOAS N I).

O folheto Ambas Lisboas traz indcios dos seres de leitura ou


conversao, por onde circulava a leitura coletiva, declamao e/ou escuta de folhetos e
de outras histrias advindas das tradies orais. Em determinados pontos da cidade de
Lisboa era comum nas tardes de domingo juntar todo o tipo de pessoas para ouvir as
histrias que se repetiam desde muitos e muitos anos como forma de repassar as
tradies oralmente. No Balco do Livreiro de S. Domingo, no Adro do Monte, na
Ribeira das naos, no Caiz da pedra, no Cano real, eram lugares onde se traziam
memria histrias como Danandana, a av da antiguidade; A hiftria de
Valdovinos; A Morte da Emperatriz Porcina; A Malcia das Mulheres; A Barca
do Inferno.
Em suas consideraes sobre O Narrador, Benjamin ((1994, p.198) afirma
que a experincia que passa de pessoa a pessoa a fonte a que recorreram todos os
narradores. Seguindo tal pressuposto, penso que os momentos de leituras coletivas dos
folhetos de cordel nas tardes de domingo lisbonenses, propiciaram intensas trocas de
experincias e de transmisso de saberes advindos das tradies culturais dos
antepassados. Naqueles momentos de leitura coletiva o saber que vinha de longe do
136

BAKHTIN, Mikhail. A cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de


Franois Rabelais. Trad. Yara Frateschi Vieira. 4 Ed. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora da UnB,
1999.

107

longe espacial das terras estranhas, ou do longe temporal contido na tradio e tambm
aquele saber adquirido na vida cotidiana era repassado de boca-a-boca e de ouvido-aouvido. Desse modo, a narrativa de cordel constitui-se em uma forma privilegiada de
transmisso das tradies, pois, como o narrador benjaminiano, o cordelista retira da sua
prpria experincia amalgamada s experincias lidas e ouvidas, o material com o qual
vai compor a narrativa dos seus folhetos. O ato de trazer para a narrativa o contedo
advindo das tradies culturais dos antepassados pode ser percebido como um dos
pilares que estabelecia a necessria ligao entre o passado, o presente e o porvir.
Antonio Manuel Policarpo da Silva (1973, p.38-102), em seu livro O Piolho
137

Viajante

, cuja primeira edio data de 1802, apresenta indcios de como a prtica da

leitura dos folhetos era comum em Portugal no referido perodo. O autor desse livro de
crnicas de costumes portugueses, livreiro em Lisboa, criou como personagem central o
Piolho que viajava de carapua em carapua, e, numa atitude de observador atento,
percebia e ironizava de modo crtico, as mazelas da sociedade portuguesa dos
setecentos. O Piolho andou por muitas e muitas cabeas, dentre as quais na cabea do
barbeiro e depois na do estudante. Ele observou que o barbeiro De tarde, quando no
tinha que fazer, lia Carlos Magno ou dizia mal da vizinhana. De forma que estava j
to senhor destes autores que citava as folhas e conhecia os vizinhos pelos seus nomes,
ocupaes e costumes. Esse fragmento do Piolho Viajante revela que a familiaridade
do barbeiro com os folhetos era tamanha que ele os conhecia e os poderia citar de cor,
tanto quanto conhecia seus vizinhos e suas particularidades. Essa familiaridade me faz
perceber que na lida diria, entre os afazeres cotidianos, a leitura dos folhetos era
corriqueiramente realizada nos momentos de descanso.
Mais tarde, assentado na carapua do estudante, o Piolho percebeu que o
cordel exercia tal atrativo que aquele preferiu vender a Prosdia importante gramtica
para ensinar a pronncia das palavras e o Quintiliano compndio bsico para o
estudo das humanidades, dedicado pedagogia, gramtica, retrica, lgica, paixes,
eloqncia, literatura, etc. para comprar Bertoldo, umas comdias e umas pinturas do
137

Livro de crnicas satricas sobre a sociedade portuguesa do final do sculo XVIII e incio do sculo
XIX, cujos primeiros cinco folhetos saram em 1802, e que tambm foi exportado para o Brasil. Ver em
SILVA, Antonio Manuel Policarpo da. O Piolho viajante. Divididas as viagens em mil e uma
carapuas. Lisboa: estdios Cor, 1973.

108

jogo do pau. Ora, o estudante preferiu dispor dos livros necessrios sua formao
acadmica para adquirir um folheto de cordel, a Histria de Bertoldo. Nessa poca
Bertoldo era apreciado de tal forma que se imprimiu uma extensa e j citada genealogia
desse personagem. Nas crnicas da Lisboa dos Nossos Avs, Julio Dantas (1969:107)
traz notcias de que nesse perodo tambm se ouvia do prego dos cegos
os autos de Maria Parda, as Obras de Clara Lopes, cristaleira de
Coimbra, e o Testamento da Velha ainda antes da Serrao! S de
ouvir o prego se riam e lhe achavam muita graa; pois a maior parte
da gente sabia de cor as melhores passagens, e estavam esperando por
elas, em uma convulso, com receio de soltar a gargalhada antes de se
expressar a discreo. (DANTAS, 1969, p.107)

Aqui podemos perceber as formas de apresentao dos folhetos de cordel ao


pblico. Alm do teatro de cordel e das leituras coletivas, as histrias dos folhetos
tambm eram narradas ao pblico sob a forma dos preges ou declamaes realizadas
pelos homens cegos. Outro importante indcio presente nesse trecho a circularidade
entre o oral e o escrito. As histrias impressas nos folhetos tambm eram narradas de
modo oral, pois a maior parte da gente sabia de cor as melhores passagens. O cego
desempenhava o papel do narrador benjaminiano ao trazer as histrias de Maria Parda, de
Clara Lopes, da cristaleira de Coimbra, o Testamento da Velha, entre tantas outras que faziam

parte das tradies e do dia--dia daqueles que ouviam seus preges. Eram histrias
retiradas do cotidiano de seus ouvintes, que traziam algo de familiar e, talvez por isso
mesmo, eram guardadas na memria para reconto posterior. Esse reconto que
possibilita a continuidade das tradies, ou seja, a memria do indivduo que se
constri junto memria do grupo.
Maurice Halbwachs (2006:39) lembra que as tradies permanecero quando
existirem pontos de contatos entre uma e outras [memria do indivduo e memria do
grupo] para que a lembrana que nos fazem recordar venha a ser reconstruda sobre uma
base comum. Toda lembrana suscitada a partir de percepes do presente
amalgamadas a fragmentos trazidos do passado pelo indivduo. Por esse modo a
narrativa de cordel, construda de forma continuada, com lembranas que no so

109

cristalizadas e que se modificam a cada recriao, se apresenta sempre como outra


narrativa, que num encadeamento remete a narrativas anteriores.138
Assim como os leitores dos folhetos de cordel, os criadores dessas
narrativas portuguesas tambm advinham de segmentos sociais bastante heterogneos.
Segundo informaes de Albino Forjaz de Sampaio (1922, p.11-12), os produtores do
teatro de cordel do sculo XVIII eram advogados, professores, padres, militares,
mdicos, funcionrios pblicos, atores, tipgrafos, entre outros tantos que contriburam
com o seu esforo para seu maior lustre. Conforme Tefilo Braga, em sua Histria de
Portugal na Voz do Povo, no sculo XVIII se desenvolveu um cordel fundamentalmente
picaresco e bastante fecundo em criao de folhetos. Nesse perodo se destacaram alguns
escritores populares como Alexandre Antnio de Lima, Antnio Jos da Silva Jos Daniel
Rodrigues da Costa e Antnio Xavier Ferreira de Azevedo. Durante esse perodo muitos

criadores de folhetos apareceram e desapareceram, porm aquele que parece ter se


destacado nessa atividade foi Jos Daniel Rodrigues da Costa, que teve um nmero
bastante significativo de folhetos enviados ao Brasil.
Na narrativa do folheto Ecco de differentes vozes apresentado logo a
seguir, encontra-se presente uma crtica ferrenha tanto qualidade daquilo que era
impresso, quanto ao preo que comercializavam e o modo como os folhetos se inseriam
no cotidiano dos portugueses. De acordo com o narrador desse folheto, qualquer
indivduo poderia ser escritor, e muito daquilo que imprimia era totalmente destitudo
de engenho. Segundo o autor no tempo prezente, et ta longe de merecer applauos
o que ecreve, que muitas vezes, os que pertende confiliar agrados, acha vituprios. Da
decorre que, seja em prosa ou em verso, jamais se viu naquela Corte ta demaiado
concuro de papeis como no prezente, vendidos pelos cegos, quando muito, a dois
cruzados.

138

Maurice Halbwachs, ao discutir as questes referentes aos modos de lembrar e construo da


memria, trata das relaes da memria com o contexto social. Segundo esse estudioso, as lembranas
so sempre coletivas, pois nenhum indivduo jamais vive s. Mesmo que em aparncia o indivduo se
encontre sozinho, ele sempre estar acompanhado das lembranas de experincias vividas com o outro.
Assim, encontra no indivduo influncias de ideias e maneiras de pensar que no so construdas
isoladamente, mas na e com a sociedade. Embora o modo de lembrar e construir as memrias seja prprio
de cada indivduo. HALBWACHS, Maurice. A memria coletiva. So Paulo: Centauro, 2006.

110

(Figura 6 - Ecco de differentes vozes com que hum estudante do Barreiro, satisfaz a
hum eu amigo de Lisboa, que o peruadio a que fizee alguns papeis curiozos, para
divertimento do povo. Papel de 08 pginas, S/e, S/d, S/a. Biblioteca Pblica Municipal
do Porto, Portugal. Localizao: Obras Vrias Tomo VII p. 112-115 Cota: P-1-32 )

Pela narrativa desse e outros fohetos, percebi que diante da grande


quantidade e diversidade de produo das narrativas se estabeleceu uma acirrada disputa
pela ateno do pblico apreciador dos folhetos. E nesse contexto o autor da narrativa
acima se ressentia e criticava seus provveis concorrentes. Ecco de differentes vozes
traz indcios do modo como a necessidade de agradar ao pblico levava a impresso de
uma surpreendente variedade de narrativas em folhetos, j que huns e agrada de ler
as aventuras dos Quixotes; outros das patranhas dos Paladinos; etes do etylo grave,
erio, elegante, e culto; aquelles do jocoferio, burleco, e arriatico. Finalmente, huns
gota de humanidades fabuloas, e conceitos outros e inclina aos dicursos prudentes,
Moraes; e catholicos. Aquilo que para alguns pareciam de pouca qualidade, atendia ao
gosto de muitos outros. De todo modo, se tantos papis eram impressos porque

111

certamente havia quem os comprasse, com toda certeza por gostar de ler e ouvir suas
histrias.
Viegas Guerreiro (1983), etngrafo, nascido em 1912, mostra que os
folhetos ainda na sua mocidade, incio do sculo XX, eram comumente lidos no seio
dos lares durante os colquios familiares. De acordo com suas memrias
At longos romances o povo ouvia e repetia. Ainda no h muito
tempo uma dezena de anos que um tio meu, me recitava de-cor,
na beira-serra do Algarve, trechos inteiros da Histria de Carlos
Magno e dos Doze Pares da Frana. Eu lia, em rapaz, a camponeses
da minha terra, romances de Julio Dinis e de Camilo. E era v-los
participar na aco, falucando, comentando, perguntando. Guardo
muito viva a lembrana da leitura de Amor de Perdio. Era uma
comoo que se no continha. O meu padrinho Martins Farias, poeta
afamado do lugar, sempre pronto a chalacear com o que havia de
irreal nas situaes, exclamava com os olhos afogados em lgrimas:
- Isso agora verdade! Isso verdade! (GUERREIRO, 1983, p.15)

Esse relato demonstra que era comum ouvir as histrias contadas por aquele
que as aprendera e guarda de-cor ou por um leitor que lia para o grupo. Parece que
ouvir a Histria de Carlos Magno e dos Doze Pares da Frana, Amor de Perdio, entre
tantas outras, fazia parte da rotina cotidianamente vivida naquele tempo. Ou seja, nesse
perodo coexistia tanto o hbito de contar histrias oralmente quanto o da leitura das
histrias impressas nos folhetos.
Maria Bela de Sousa Menezes (1999) tambm traz notcias de uma
abundante produo de folhetos de cordel em Portugal at o primeiro quartel do sculo
XX, especialmente na Regio do Funchal e Ilha da Madeira. Em seu trabalho deixa ver
que a presena dos vendedores de folhetos de cordel era algo comum nessa regio. Era
vulgar o aparecimento nas ruas do Funchal, de tocadores e cantadores cegos ou
mutilados, que pediam esmola ao pblico, depois de mostrarem a sua habilidade
artstica.139

139

CALDEIRA apud MENEZES, 1999, p.59. Ver em MENEZES, Maria Bela de Sousa. Facto e
Fico em Versos de Manuel Gonalves, o Feiticeiro do Norte (ou acerca das fronteiras entre a
literatura cannica e a literatura de cordel). Tese de Mestrado em Literatura Comparada, apresentada
Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa. Orientao Professor Doutor Joo David Pinto-Correia.
Lisboa, 1999, p.p.57-67. (texto policopiado).

112

Os temas tratados nos folhetos de cordel, desde sua formao, sculo XVI,
at meados do sculo XX, eram inspirados nas tradies orais onde buscavam os heris
e anti-heris das histrias maravilhosas; nas histrias de guerras, de sofrimentos e
romances de amores; nos assuntos religiosos e da vida dos santos; nos acontecimentos
da poca, tais como o terremoto de Lisboa de 1755, crticas a Napoleo, crticas aos
costumes, notcias sensacionalistas de crimes, desastres e catstrofes140. Alm disso, at
meados do sculo XX ainda encontravam em circulao oral e/ou impressa em folhetos
muitas histrias trazidas da longa tradio portuguesa, entre elas esto: Histria
sensacional do clebre navegador Joo de Calais; Histria sensacional de Genoveva, a
princesa martirizada acontecida na Alemanha; Histria sensacional de Alfredo e
Josefina; Histria sensacional de Zezinho e Mariquinha (de namorados para
namoradas), Histria de Pai, Me, Filho e Filha, Aventuras de Bertoldo, Vida de
Cacasseno, Histria da Princesa Magalona, Histria de Joo Soldado, Histria de Carlos
Magno, A padeira de Aljubarrota, Verdadeira histria da donzela Teodora, entre tantas
outras.141
Durante a pesquisa encontrei desde textos advindos da literatura cannica,
histrias do romanceiro popular, da tradio oral, assim como, peas de teatro tambm
conhecidas sob a designao de teatro de cordel. Entre os folhetos que traziam teatro de
cordel encontram-se as farsas ou entremezes142, autos e as comdias. Muitas dessas
histrias se tornaram conhecidas do grande pblico depois de vir a lume em folhetos,
que se penduravam em cordis. Tambm as clogas143, Sylvas144, cartas, panegricos145,
relao de sucessos146, romances de cavalaria, vidas de santos, at os sermes religiosos,
140

Mrcia Abreu tambm apresenta uma categorizao dos temas mais recorrentes na literatura de cordel
portuguesa do sculo XVIII e XIX. ABREU, Mrcia Azevedo de. Cordel Portugus/ Folhetos
Nordestinos: Confrontos, um estudo histrico-comparativo. Tese de Doutoramento. Campinas:
UNICAMP, 1993. Pp. 51-53.
141
C.f em Catlogo de 1927, da Livraria Barateira localizado na quarta-capa do folheto Vida de
Cacasseno, filho do simples Bertoldinho Neto do astuto Bertoldo Folheto da minha coleo. Esse
folheto uma edio que traz o nome da Livraria H. Antunes do Rio de Janeiro e da Livraria Barateira de
Lisboa, o que me leva a acreditar na possibilidade de co-edio. Ver tambm em MENEZES, op. cit.,
p.p.57-67.
142
Entremezes ou farsas so breves composies dramticas de gnero burlesco.
143
A cloga um tipo de poesia pastoril em versos.
144
Composio lrica (prpria da poesia castelhana) em que o verso de dez slabas alterna com o de seis
sem rima certa e regular, admitindo at alguns versos soltos.
145
Narrativa de cunho laudatrio que tece elogios, muitas vezes de modo exagerado, pode ser em prosa
ou em verso.
146
Eram os folhetos de noticias e eventos espetaculares ocorridos ou no milagres, desastres,
aparecimento de monstros, entre outros.

113

circularam em grande quantidade sob o formato de folhetos de cordel no mundo


lusitano. As narrativas em verso ou prosa podiam ser criadas no formato de cartas ou
dilogos e ainda tinham como gneros o satrico, o risvel, o jocoso, o irnico ou o
dramtico.

Os folhetos de

cordel em

Portugal apresentaram

uma

grande

heterogeneidade tanto no que diz respeito ao contedo, forma, quanto ao gnero das
narrativas. O cordel narrativa e enquanto tal dispe de um enredo, de uma intriga, que
pode ser construda de forma variada. Como ressalta Ricouer (1994), o essencial que o
narrador seja bom compositor de intrigas, que saiba fazer o agenciamento dos fatos
para que os mesmos se tornem verossmeis dentro da narrativa, isto , o narrador seja
capaz de criar uma representao dos acontecimentos que paream provveis aos olhos
do leitor. Tal representao jamais ser rplica do idntico. a representao mimtica
proposta por Aristteles, que descarta a imitao como cpia, antes pressupe o ato de
agenciamento dos fatos como criao, criao da narrativa. Se a composio da
narrativa um ato criativo, cada narrador pode apresentar um estilo prprio, um modo
particular de compor sua intriga. Acredito que da advm a grande heterogeneidade da
narrativa de cordel portuguesa.
Devido a esse alargado universo de narrativas, muitos estudiosos afirmam
que a literatura de cordel no apresenta unidade textual, somente material e editorial.
Apesar da surpreendente diversidade de formas de narrar dos folhetos portugueses
percebo que, com base na recorrncia de alguns elementos, possvel detectar pontos
comuns na narrativa dos folhetos, tais como: a estrutura narrativa, o formato editorial e
a linguagem adotada. Os mesmos, em prosa, em verso ou em prosa e verso, via de regra,
apresentavam pequena quantidade de pginas normalmente at 36 pginas; formato in
4; papel de baixa qualidade; comercializao ambulante; construo narrativa que
utilizava os recursos da linguagem oral, ou seja, modo de falar quotidiano/coloquial;
reescrita de outras narrativas de modo a torn-las mais limpas; o enredo seguia
estrutura clara e direta, com enunciados simples, ou seja, uma narrativa que retomava de
outro modo valores veiculados pelas literaturas destinadas s classes dominantes. A
forma da narrativa quase sempre consta de uma introduo, contextualizao, o
personagem central teria que vencer uma serie de dificuldades, na linguagem usada por
eles, denominada passar pelos trabalhos. A concluso, onde o heri, personagem
central, era sempre vencedor. O heri ou herona sempre apresentava aes e

114

pensamento grandiosos. A narrativa do folheto, em muitos casos, ainda hoje apresenta


uma viso de mundo centrada numa concepo dualista do bem e do mal, do sagrado e
do profano, dentre outras.
A pesquisa deixou ver que as narrativas dos folhetos portugueses foram
construdas tendo em vista o pblico e tambm os ditames da censura vigente. Chartier
(1990) atribui a forma como as narrativas de cordel foram criadas ou recriadas na
Frana a dois fatores essenciais: competncia cultural do pblico e os rgos censores, o
que tambm observei em relao ao cordel portugus. Embora os folhetos portugueses
tenham circulado tambm nos meios palacianos, certo que as narrativas de cordel em
Portugal eram criadas com pretenso a atender as exigncias de um numeroso pblico
de leitores que muitas vezes lia soletrando, no acostumado aos textos escritos, e desse
modo, como lembra Chartier (1990, p.176) capaz de apreender apenas enunciados
simples, lineares, concisos. Durante a pesquisa encontrei alguns indcios do
conhecimento por parte do narrador das possveis limitaes do pblico ao qual se
destinava sua narrativa. Como exemplo, cito os versos do Prlogo da Vida do
faanhoso Roldo, extrado do livro de Carlos Magno,
Leitor Amigo Leitor,
Que lz talvez soletrando,
Aqui lers as faanhas
Que nem mesmo tu has sonhado:
Em rija proza j viste
A vida sempre famoza,
Hoje este heroe vai sobindo
Por entre rima vistoza: [...]
Parece que estremeceste?
Parece que descoraste?
Porm no temas, no temas,
147
L sua vida: pasmaste?

Outro fator que influenciou no modo como as narrativas dos folhetos


portugueses eram criadas foi a necessidade de cumprir os rigores impostos pela
censura.148 O folheto Ecco de differentes vozes, apresentado anteriormente, deixa
147

Grifo meu. Versos retirados do Prlogo da Vida do faanhoso Roldo, extrado do livro de Carlos
Magno. Ver em NOGUEIRA, Carlos. O essencial sobre a literatura de cordel portuguesa. Lisboa:
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 2004. Pp.16.
148
Nas palavras de A. H. de Oliveira Marques (1995, p.271) censura portuguesa foi Extremamente
cobiosa, a inquisio tinha o olho no mundo do negcio e servia-se de todos os pretextos para perseguir
e confiscar. Decorre da a perseguio aos cristos-novos, grande parte deles, burgueses abastados. C.f.

115

perceber a preocupao dos sujeitos envolvidos no processo de criao dos folhetos com
aquilo que escreviam e o modo como escreviam, pois se fossem xularias ou stiras nem
os fapientiffimos cenfores ho de approvar efcriptos que tratem deffas matrias. Com
base nesse e em outros indcios149, percebo que todo o processo de criao, impresso e
comercializao estava diretamente subordinado aos rgos de censura, que concediam
ou no as licenas necessrias para que se pudesse imprimir e fazer circular os ditos
folhetos. O documento mostra ainda que para atender aos ditames dos rgos censores
os autores das narrativas de folhetos portuguesas depuraram os mesmos do vocabulrio
escatolgico, de evocaes relativas s funes sexuais, de referncias jocosas ou
blasfematrias religio, ao Estado e aos seus governantes que eram reprimidas pela censura150.
Provavelmente decorre da o carter moralizante da literatura de cordel portuguesa que chegou
aos folhetos brasileiros.

Entendo que as perseguies por parte da Inquisio, assumidas pelos


jesutas e outras ordens religiosas, influenciaram a produo artstica modelando-a para
satisfazer os ditames eclesisticos. Penso que essa ao da censura foi em grande parte
responsvel pelo fato de que desde o sculo XVI o cordel portugus se voltasse para os
contos das mil e uma noites, para as histrias de Trancoso, para as histrias de
cavalarias, que traziam contos de ensinamentos, de conselhos, de exemplos e sempre
com um fundo moralizante, o que era amplamente apoiado e aceito pela Igreja.

2.2- Olhar dos censores portugueses

Parece ser consenso entre os estudiosos da literatura de cordel portuguesa


que esta se formou no sculo XVI, mesma poca em que ocorre a difuso tipogrfica
nesse pas. No curso da histria do cordel portuguesa, alm das questes de custos
em MARQUES, A. H. de Oliveira. Breve Histria de Portugal. 7 Ed. Lisboa: Editorial Presena,
1995. Pp. 271.
149
Os prprios documentos gerados pela burocracia dos rgos do aparelho censor portugus,
encarregado de fiscalizar toda e qualquer atividade de impresso, possibilitam perceber as imposies que
acabaram por condicionar e determinar os modos de criao das narrativas.
150
Chartier aborda a questo da censura em relao aos livros de cordel da Bibliothque bleue francesa.
Ver em CHARTIER, Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. Rio de Janeiro:
Editora Bertrand Brasil, S.A, 1990. Pp. 165-187.

116

editoriais, outro grande obstculo enfrentado pela impresso em Portugal a ao do


aparelho censor.151 De acordo com Ana Maria Gonalves de Lima Almeida Serra152
O estabelecimento da Inquisio em Portugal, em 1536, foi um
regredir na liberdade que se tinha conquistado com a arte da
tipografia. A partir do momento em que tudo o que se escrevia tinha
que ser censurado, em que se tomava nota da quantidade de papel que
cada impressor recebia e de que dispunha para trabalhar, em que tudo
o que era publicado tinha de ter prvia autorizao, ficaram os
tipgrafos, impressores, livreiros e autores dependentes da aprovao
dos livros e papis que podiam ir para o prelo e sair a pblico.
(SERRA, 2007, p.XIV)

Aps a autorizao para constituio do Santo Tribunal da Inquisio em


1536, ocorreu um arrefecimento das atividades tipogrficas em Portugal em funo da

censura.153 No intuito de coibir quaisquer aes dos impressores que no estivessem


rigidamente licenciadas, os censores controlavam a quantidade de papel que os
impressores recebiam e tudo aquilo a ser publicado deveria passar pelo controle dos
rgos responsveis pela censura. Desse modo os tipgrafos, impressores, livreiros e
autores ficaram subjugados vontade da censura da Igreja Catlica. Como bem demonstra

Pieroni (2006, p.13), o Santo Ofcio tornou-se um Estado dentro do Estado, que
durante muitos anos agiu em consonncia com as Ordenaes reais.
Pouco depois de instaurado o Tribunal do Santo Ofcio, o Estado Portugus,
na figura de D. Sebastio assinou o Alvar de 1576 que estabelece a censura preventiva.
Na sua primeira fase (1576-1768), a censura, tambm conhecida por censura trplice,
era exercida pelo Ordinrio, pela Inquisio e pelo Desembargo do Pao154. Decorre da
151

Informa Geraldo Pieroni (2006, p.12), que No dia 23 de maio de 1536, a Inquisio recebeu
autorizao para funcionar em Portugal e, em 1540, realizou-se a primeira cerimnia pblica do auto-def em Lisboa. No entanto por razes de divergncias diplomticas entre a monarquia portuguesa e a cria
romana, foi somente no dia 16 de junho de 1547, por intermdio da bula do papa Paulo III Mediatito
Cordis que o Santo Tribunal foi definitivamente estabelecido. Ver em PIERONI, Geraldo. Os
excludos do reino. 2 Ed. . Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2006.
152
SERRA, Ana Maria Gonalves de Lima Almeida. Livros e papis anunciados na Gazeta de Lisboa
(1715-1760). Vol. I, Dissertao de Mestrado, FCSH UNL, 2007, p.p. 62-63.
153
Uma das primeiras providncias desse Tribunal foi a publicao do primeiro rol de livros proibidos,
que saiu em 1547, depois sucessivamente outras listas foram promulgadas em: 1551, 1561, 1564, 1581,
1624. A partir de 1557, ano da morte de D. Joo III, o Cardeal Infante D. Henrique, Inquisidor-geral,
partilha a regncia com a rainha-viva. Isso explica a amplitude e fora da Inquisio em Portugal (nico
pas da Europa em que as determinaes do Conclio de Trento foram promulgadas sem nenhuma
restrio). No sculo XVI, alm dos cinco index foram reeditados quatro catlogos romanos com listagem
de livros proibidos de circularem em teritrio portugus.Ver em SARAIVA, op. cit., p. 185.
154
Ordinrio: governo eclesistico da diocese em que a obra era publicada; Inquisio: Conselho Geral
do Santo Oficio, era responsvel pelo julgamento e punio das aes relativas s heresias; Desembargo

117

que o universo impressor em Portugal passou a ser vigiado e controlado por rgidos
mecanismos da censura tanto por parte da Igreja quanto por parte do Estado. Nesse
processo, com o objetivo de garantir a manuteno do poder poltico e religioso, tais
instituies se tornaram coesas na luta para combater aquilo que era considerado pelas
mesmas como sendo os desvios sociais, polticos e religiosos.
As Ordenaes Filipinas de 1603 reafirmaram a censura preventiva ao
proibir qualquer impresso sem licena dEl Rei e sem primeiro serem vistos e
approvados na Mesa do Desembargo do Pao, posto que sejam vistos pelos Officiaes do
Sancto Officio, e Ordinrio 155. Desse modo, estava reforada a censura trplice. A
partir do estabelecimento da censura tripartida, segundo informa Saraiva e Lopes (1995,
p.186) nenhum livro poderia sair sem as trs licenas. Depois de examinado pelos
censores e realizadas as devidas observaes, o relator do Santo Ofcio, no raras as
vezes, obrigava o autor a alter-lo, a amput-lo ou acrescent-lo, antes de lhe conceder a
frmula nada contm contra a nossa Santa F e bons costumes.

A partir da segunda metade do sculo XVIII, Sebastio de Carvalho e Melo,


futuro Marqus de Pombal, buscou cercear o poder da Igreja ao mesmo tempo em que
procurou alargar a atuao do Estado, inclusive repassou as atividades da censura e da
educao para o controle do Estado. com esse intuito que o alvar rgio de Abril de
1768 cria a Real Mesa Censria. Tal rgo detinha a Jurisdio privativa, e exclusiva
em tudo o que pertence ao exame, approvao e reprovao dos Livros, e Papeis, que j
se acham introduzidos nestes Reinos, e seus domnios156 ou que neles pretendessem
entrar. A Mesa possua ainda o poder de conceder licenas de comercializao,
impresso, reimpresso e encadernao de livros e papis. Tambm era encargo da
Mesa legislar sobre a posse e a leitura de livros proibidos. Alm de ter por obrigao a
reformulao do ndex expurgatrio dos livros157, tambm controlava a constituio das

do Pao: rgo de fiscalizao do Estado, era o rgo responsvel pelos negcios do Reino, ou seja, pela
fiscalizao do cumprimento das leis do Estado. VER em: SERRA, op. cit.
155
Citao retirada do livro das Ordenaes Filipinas, livro V, titulo 102, Localizao: AN/TTLisboa/Portugal.
156
Regimento e Alvar de criao da Real Mesa Censria.
157
SERRO, Joel (dir.). Dicionrio de Histria de Portugal. Porto: Figueirinhas, 1985, vol.v, p. 277.

118

Bibliotecas particulares (edital de 10 de julho de 1769) e das Escolas de Estudos


Menores no Reino 158.
A criao da Real Mesa Censria marcou o principio da segunda fase da
censura portuguesa. O texto do Regimento de criao da Real Mesa Censria foi fixado
por Alvar de 18 de maio de 1768, o mesmo que criou a Real Mesa Censria. No
prembulo desse Regimento ficou determinado que Eu El Rey Fao saber aos que este
Alvar virem: Que sendo util, necessario, que depois haver creado pela minha Ley de
cinco de abril deste presente Anno a Real Meza censoria para tudo o que pertence ao
exame, approvao, e reprovaodos Livros, e papeis, lhe estabelea Regimento para o
seu governo com certas, e determinadas regras, que faam cessar todas as duvidas, que
podem causar perplexidade ao despacho nos cazos ocorrentes (...).
Assim, o Rei determinava a jurisdio desse rgo, que alm da anlise e
censura de todos os Livros e Papeis que j circulavam ou viessem a circular no Reino,
atribuiu-lhe a funo de inspeco privativa sobre todos os Mercadores de Livros,
Livreiros, e Impressores159, inspeo sobre livrarias, domnios pblicos, e privados, de
quaisquer pessoas, comunidades e corporaes, para que desse modo no se
imprimam, nem reimprimam, retenham e encadernem, vendam ou dellas se divulguem,
ou espalhem ao publico por qualquer titulo que seja, Livros, Obras, ou Papeis
manuscriptos, ou impressos, que no sejam examinados, e approvados pela sobredita
Meza.160 E que aps o Exame possa liberar a impresso, ou mandar queimar, ou
proibir, ou suprimir, ou recolher ao Secreto e ou ainda enviar os processos dos
transgressores ao Juizo da Coroa, para que o ru possa ser ouvido e sentenciado
verbalmente e, quando for o caso aplicar as devidas penas.
fundamental ressaltar que a censura no se restringia ao controle da
impresso de livros. Em todo o corpo do texto do Regimento existem inmeras
referencias impresso dos chamados papis, categoria onde encontravam tambm os

158

Ver AN/TT, Leis, Livro 11, fls. 62 v. 64. ANDRADE, Banha de. A Reforma Pombalina dos
Estudos Secundrios, 1759-1771. Coimbra: Universidade de Coimbra, 1981, vol. I, p. 599. Cf. ainda
AN/TT, Leis, Mc. 7, n. 103 (carta de lei de 6 de Novembro de 1772).
159
Ver Regimento da Real Mesa Censria, Titulo IX. Da Jurisdio da Meza. AN/TT Caixa 01
M.F. 6263. O original desse Regimento de criao da Real Mesa Censria encontra-se nos Reservados da
Biblioteca Nacional de Lisboa.
160
Idem.

119

impressos atualmente conhecidos como folhetos de cordel. Essa preocupao com o


contedo das narrativas dos papis a serem impressos pode ainda ser percebida pela
grande quantidade de processos relativos solicitao de impresso ou mesmo
exemplares manuscritos ou impressos de folhetos de cordel que se encontram
arquivados na Torre do Tombo, na Biblioteca Nacional e na Biblioteca Pblica
Municipal do Porto. Se ponderarmos que ao longo dos anos muito desse material
circulava clandestinamente sem o controle da censura e outro tanto se extraviou ou
deteriorou, o nmero a ser considerado certamente seria muitas e muitas vezes maior.
A censura exercida pela Real Mesa Censria seguia uma srie de regras para
autorizao ou no de uma determinada impresso. Essas regras encontram-se expressas
no Titulo X do Regimento de sua criao onde trata Das Regras, que se devem
observar na Censura dos Livros, em quanto se no formar um novo Index Expurgatorio,
e do que na formao delle se deve practicar. Tais regras apresentam como fundamento
a preservao da autoridade da Igreja, do Estado e dos bons costumes. Com base nesta
premissa, eram condenados excluso os impressos de Authores Atheistas ou que de
algum modo estabelecessem crticas f crist; eram proibidos os Livros de Heresias,
os que subvertessem a Hierarchia Eucleziastica ou que pudessem destituir o Summo
Pontifice, e Bispos do Poder espiritual; tambm eram proibidos livros que ensinassem
magia, Astrologia judiciaria, Chiromancia e que promovessem ou apoiassem a
superstio ou o fanatismo; aqueles que contiverem obscenidades, e torpezas, que
possam corromper a pureza dos costumes, e escandalizar a honestidade das Pessoas
modestas, e pias; Sero da mesma sorte prohibidos os Libellos famozos ofensivos da
Charidade Christ, e infamatorios da honra do proximo; as satyras, que deixando a
reprehenso dos vicios em geral, atacam diretamente as Pessoas; e as criticas,
excedendo os justos, e uteis limites da Censura degeneram em maledicencias, e
oprobios Satyricos, que as Leys no permitem.; ainda Sero da mesma sorte
prohibidos os Livros, e Papeis Sediciosos, que contenham suggestoens, de que se siga
perturbao do Estado politico, e civil (...) 161.
O texto do Regimento deixava expresso que os impressos que viessem a:

161

Idem.

120

impugnar direta, ou indiretamente os sobreditos Direitos, Leys,


Costumes, Privilegios, Concordatas, ou Disciplina da Minha Coroa, e
Vassalos (...), mando, que nestes cazos, no s sejam prohibidos no
todo, ou riscados nas partes, que offendem os sobreditos Livros, e
Papeis; mas tambm que os authores, Vendedores, Publicadores, e
Ocultadores delles, sejam castigados com as penas pecuniarias, e
Corporaes, que merecem, segundo a exigencia dos cazos.
(Regimento da Real Mesa Censria - AN/TT Caixa 01 M.F.
6263.)

Alm de estabelecer critrios para guiar os censores, o Regimento da Real


Mesa Censria determinava que quando os livros ou papis se atrevessem a desobedecer
s leis do Estado, da Igreja ou que atentassem contra os bons costumes deveriam ser
riscados em parte ou proibidos no todo e, seus autores, vendedores, publicadores bem
como aqueles que os ocultassem de algum modo, fosse para ler ou para vend-los,
deveriam sofrer as penas que poderiam se efetivar sob a forma de multas, prises ou
castigos corporais. Penso que tal determinao concorreu para a publicao de grande
nmero de folhetos sem a identificao do autor ou sob pseudnimo.
Com a sada do Marqus de Pombal do Governo, o restabelecimento das
relaes com o Papado e o alargamento da influencia eclesistica na Corte, o panorama
da censura em Portugal sofreu alteraes. Em substituio Real Mesa Censria, pelo
Decreto de 21 de junho de 1787162, D. Maria I, em carter provisrio, cria a Real Mesa
da Comisso Geral sobre o Exame e Censura dos Livros (1787-1794). Por ltimo ocorre
o regresso Censura Trplice: Inquisio, Ordinrio e Desembargo (1794-1821). Esse
esquema de censura tripartida, restitudo em 1794, foi alterado aps a extino do Santo
Oficio, em 31 de Maro de 1821, finalizando os processos relativos censura na
Secretaria da Censura do desembargo do Pao. Entretanto, a censura em Portugal s
viria a ser definitivamente abolida em 1832, aps um interregno de cerca de dois anos,
em 1822-1823, altura em que funcionou o Tribunal Especial de Proteo da Liberdade

162

Ver em BASTOS, Jos Timoteo da Silva. Historia da Censura Intelectual em Portugal. 2 Ed.
Lisboa: Moraes, 1983, p.79.

121

de Imprensa163. No Brasil a censura perdurou at 28 de agosto de 1821, poca


imediatamente anterior Proclamao da Independncia. 164
A pesquisa demonstrou que a censura intelectual em Portugal vem desde a
Idade Mdia e se fortaleceu no sculo XVI em funo de diferentes fatores, tais como: a
expanso da imprensa, os conflitos religiosos, as tendncias centralizadoras do Estado
e da Igreja.165 Em se tratando tanto da censura imposta pela Inquisio, bem como da
censura advinda do Estado Portugus, ou das duas em conjunto, as aes eram rigorosas
e prejudicaram sobremaneira o desenvolvimento das artes no pas. Desde o sculo XVI
at a Reforma Pombalina, tanto a produo livreira bem como os folhetos de cordel
foram alvos dos rigorosos ditames dos censores: vigiados, perseguidos e muitos dos
quais proibidos de serem impressos e circularem dentro ou fora do reino.166

2.2.1- Com todas as licenas necessrias, escuzado ou


suprimido

No intuito de fazer cumprir as determinaes da censura todo e qualquer


escrito, para ser impresso e tambm comercializado, seja em Portugal ou nos Domnios
do Ultramar, deveria submeter-se anlise dos censores167. Para dar inicio ao processo
de licenciamento de impresso ou reimpresso o requerente dava entrada na solicitao
com uma petio qual se juntava a obra - papel, livro, cloga, entremez, autos,
163

Direco de Servios de Arquivstica e Inventrio. Real Mesa Censria Inventrio Preliminar. Livro
572. Lisboa: ANTT, 1994. p.p.12-13. Para obter legislao relativa s actividades editorial e censria
neste perodo, ver, por exemplo, AN/TT, Leis Mc. 11, n 95; Borges Carneiro, Mappa Chronolgico das
Leis .... Lisboa, 1816 (dados relativos a 12/09/1805 e 05/10/1811)
164
HALLEWELL, Laurence. O livro no Brasil: sua histria. 2 Ed. So Paulo: EDUSP, 2005. pp.116115
165
Ver: Direco de Servios de Arquivstica e Inventrio. Real Mesa Censria Inventrio Preliminar.
Livro 572. Lisboa: ANTT, 1994. P. 09.
166
Inclusive qualquer impresso s poderia ser remetido a terras brasileiras depois de obter a licena para
circularem. Tal exigncia gerou mulheres de solicitaes e licenas para transportar e comercializar
impressos no Reino de Portugal. Existe um fundo nos ANTT da Real Mesa Censria onde se encontram
arquivados milhares de solicitaes de livreiros e tambm de particulares para o envio de livros para
diferentes Provncias do Brasil, tais como Rio de Janeiro, Cear, Bahia, Pernambuco, Maranho ANTTRMC.
167
Tal situao gerou uma vasta documentao que se encontra nos fundos relativos a Real Mesa
Censria, parte da qual foi por mim pesquisada.

122

comdia, orao, folhinha, relao, noticias de rmedios, editais, catecismo, orao


fnebre... - a ser impressa. As peties normalmente eram redigidas nos seguintes
termos: Senhor. Diz Caetano de Abreu e Britto que quer imprimir a Relao, e
Noticia, que apresenta; e como para fazer neceita da licena da Voa Magetade.
Pede a Voa Magetade seja servido conceder-lhe licena. E.R.M.168 A solicitao
para imprimir tanto poderia ser feita pelo prprio autor como tambm por um Mercador
de livros, editor ou donos de impressoras, como segue nos exemplos de processos
citados logo a seguir:
Diz Manoel da Silva de Mattos, que elle pretende imprimir os
papeis que apresenta compostos por Feliciano Joaquim de
Souza, e como o no pode fazer sem licena de V. Mgde. P a V.
Mgde seja servido concederlhe a licena que pede.169
Diz Francisco Manoel de Oliveira, que elle pretende dar luz
por folhettos hum plano de Educao para a mocidade em
forma de Cartas, e como quer dar principio aos ditos folhettos,
dando ao publico hua Carta todas as semanas, e o no pode
fazer sem licena desta Real Meza, apresenta as quatro
primeiras cartas, para que, obtendo a premifsam de V. Magde.
As pofsa mandar imprimir, em quanto vay dispondo as outras.
P.a V. Magde. Se digne conceder-lhe a dita licena.170
Senhor. Dizem Borel Borel e cia q. querem mandar imprimir o
Livro intitulado, Retiro Espiritual para hum dia de cada mez,
traduzido da Lingoa franceza, cujo remetemos o original junto,
e como o no podem fazer sem licena de V. Magde. P. a V.
Magde. Seja servido conceder lhe a dita licena.171
Era bastante comum apresentarem solicitaes para imprimir o papel
incluzo, sem, no entanto, especificar de que papel se tratava. Como era utilizada a
expresso papel ou papeis para referir-se a publicaes em folhetos podemos deduzir
que muitas de tais solicitaes referem-se a papis para serem publicados como folhetos
de cordel. Quando a solicitao tratava de impresso de livros quase sempre apresentava
o ttulo da obra, no entanto, quando se tratava de outros impressos nem sempre o ttulo
era apresentado na petio. Alm de livros e papis muitas peas de teatro chegavam

168

ANTT RMC Cx. 18 1769 Caetano de Abreu Britto. O parecer dado a essa solicitao foi:
Suprimida. Meza 16 de maro de 1769.
169
ANTT RMC Cx. 19 1771 Manoel da Silva de Mattos.
170
ANTT RMC Cx. 20 1773-Francisco Manoel de Oliveira.
171
ANTT RMC Cx. 20 - 1773- Borel Borel e Cia.

123

Mesa tanto para obterem licena para se representar como para se imprimir. Como
podemos ver, Diz Bernardo Joz da Silva, que elle pertende imprimir o Entremez, que
apresenta, e porque o no pde fazer sem licena de V. Magde. P. a V. Magde q. lho
faculte. Escuzado em 19 de Agosto de 1773.172 Na quarta-capa do folheto de Apolnio
Monteiro Cortezam (1761) Recreao de Apollo nas quatro noites de Luminrias...173
constam as trs concesses das licenas exigidas para a circulao dos impressos, assim
dispostas:
LICENAS.
DO SANTO OFFICIO.
Vifta a informao, pde-fe imprimir o papel que fe aprefenta, e depois voltar
conferido para fe dar licena que corra, fem a qual no correr. Lisboa 11. de Setembro de
1761.
Trigoso. Silveiro Lobo. Carvalho. Mello.
DO ORDINRIO.
Vifta a informao, pde-fe imprimir o papel de que fe trata, e torne conferido para
fe dar licena que corra, fem a qual no correr. Lisboa I4. de Setembro de 1761.
D.F. Arcebifpo de Lacedemonia.
DO PAO.
Que fe poffa imprimir, viftas as licenas do Santo Officio, e do Ordinario, e depois
de impreffo, revifto torne para a licena de correr. Lisboa 28 de Setembro de 1761.
Caftelo. Fonceca. Pacheco.

172

ANTT RMC Cx. 20 - 1773- Antonio Roiz Galhardo.


Cortezam, Apolnio Monteiro Cortezam Recreao de Apollo nas quatro noites de Luminrias, em
que andou de paffeio com as Mufas pelas ruas de Lisboa. Primeira Noite. Lisboa: Na Officina de Manoel
Coelho Amado, Anno M.DCC.LXI (1761). Com todas as licenas neceffarias. Vende-fe na mefma
Officina, junto ao Cunhal das Bolas. ANTT R.M.C. n 3005, Cx. 336
173

124

(Figura 7 - Cortezam, Apolnio Monteiro. Recreao de Apollo nas quatro noites de


Luminrias, em que andou de paffeio com as Mufas pelas ruas de Lisboa. Primeira
Noite. Lisboa: Na Officina de Manoel Coelho Amado, Anno M.DCC.LXI (1761))

Independente de como ao longo dos anos foi organizada a censura, certo


que, a exigncia de concesso de licenas marcou as obras impressas desde meados do
sculo XVI at metade do sculo XIX. Percebi que comum nas capas dos folhetos do
arquivados na Torre do Tombo sinais de que os mesmos foram analisados pelos rgos
censores, at porque teoricamente nesse perodo, s poderiam sahir luz depois de
serem aprovados pela censura, exercida ou pela censura trplice (1576-1768), ou pela
Real Meza Censria (1768-1787), ou pela Real Mesa da Comisso Geral sobre o Exame
e Censura dos Livros (1787-1794), e por fim, novamente o Estado instituiu a censura
trplice (1794-1821), exercida em conjunto pela Inquisio, Ordinrio e Desembargo do
Pao. Do mesmo modo como se pode detectar no folheto acima intitulado Recreao
de Apollo nas quatro noites de Luminrias...., outros impressos desse perodo trazem a

125

licena concedida pelos diferentes rgos censores inscrita na primeira folha ou


frontispcio dos papis ou na quarta-capa.
Percebi que aps iniciar aos trmites de solicitao de concesso de licena
de impresso de um determinado folheto, a petio do suplicante passava por um
processo que poderia demorar meses at receber o parecer final. Existiram solicitaes
de autorizao para impresso de determinadas obras, fossem livros ou quaisquer
papis, que ao serem examinadas criaram longas querelas entre os examinadores174.
Nem sempre as licenas eram concedidas, os censores poderiam atribuir s obras
diferentes pareceres, de acordo com seu contedo e com a perspectiva ideolgica do
censor analista. Existiram processos onde os censores determinaram
suspender o uo dete livro at ser emendado dos erros q contem.
q saisem para fora destes Reinos, ou q entregando-se a Livreiro os no podese
vender seno a quem demostra-se licena desta Real Mza asignando termo de cumprir com
huma ou outra dispozio.
foro reprovados, e fica ao arbitrio da Meza os manda-los sahir p fora deste
Reyno, ou ficarem inteiramente suprimidos (...)
Se manda que o livreiro atenda debaixo de chave, e a no venda seno a quem
lhe apresentar Licena p poder lellos de q deve afsignar termo.
Foi lhe concedida Licena p se riimprimir com as emendas q lhe foro feitas .
Foi supprimido, e mandado rezerva, p ser queimada.
foi aprovado riscadas algumas passagens, e emendada a Orthografia.175

Pelos pareceres citados acima, detectei que alguns processos receberam dos
censores o veredicto sumario de supprimido, ecuzado, ou tiveram autorizao para
174

Tomo como exemplo como o caso da solicitao de Joo Batista Alves, que pretendia licena para
levar ao prelo Os Compendios Methamaticos com despacho de escuzado em 2 de Dezembro de 1767.
Segundo o examinador que deu o parecer final, esse livro foi Escuzado, visto se achar esta traduo
defeituosa tanto pello que respeita a orthografia, como pella impropriedade dos termos,
acrescentamentos de palavras, omisso de periodos do Original, que inverte o sentido da Obra.[...] 2 de
Dezembro de 1767. Em 03 de novembro de 1766 foi dado o primeiro parecer acerca de tal obra no qual
o examinador disse que Estes primeiros livros do Compendio Matematico, q. V. St Rm, me manda ver,
nada contem contra a nossa St F e bons costumes, ainda uma obra que demonstra vasta erudio do
seu Autor e se apresenta utilissima aos muitos profissionais que hoje e em outros tempos se aplico ao
indispensavel estudo das ciencias matematicas. ANTT RMC Cx. 18 1767 Joo Batista Alves.
175
Grifo meu. DOC. TT-RMC- CENSURA E APROVAO DE LIVROS - RMC, Liv. 21.

126

serem impressos, depois de mudar o titulo, corrigir partes riscadas...176 Importante


perceber que os censores tambm se preocupavam com a ortografia, com as correes
gramaticais e com outros possveis erros, que deveriam ser corrigidos antes da
impresso da obra. Para que as determinaes dos censores fossem cumpridas pelos
autores e impressores era procedimento recorrente colocar na ltima pgina da obra o
parecer que se segue: Imprima-se e volte a conferir: mesa 7 de maio de 1789 177. Se
autorizada, a obra seria liberada para eventuais correes e posterior impresso. Ao
sahir a luz deveria retornar Mesa para nova conferncia. Somente depois de
realizada essa nova conferncia que receberia a permisso para poder correr, ou
seja, poderia ento ser impressa para comercializao. Os impressos autorizados a
circular, de acordo com o rgo censor que atuava no perodo, deveriam conter na sua
capa ou na ltima pgina, uma das expresses seguintes: Com todas as licenas
necearias; Com Licena; Com licena da Real Meza Censoria; Com licena
da Real Mesa da Comisso Geral sobre o Exame e Censura de Livros.
Os fragmentos ora mencionados deixam ver que tal como os criminosos
condenados pela justia civil, ou os hereges condenados pela Igreja, que eram presos ou
degredados178, tambm aqueles folhetos de cordel, quando sumariamente proibidos,
foram banidos para fora do reino, ou recolhidos ao Secreto179, ou, ainda tiveram como
destino as fogueiras em praa pblica, onde foram queimadas nos terrveis Autos-de-f.
As figuras a baixo, de 1682 e 1741 respectivamente, so representaes dos Autos-de-f
ocorridos em Lisboa180.

176

Isso pode ser percebido tanto em sentena dada pela mesa e anotada na ltima folha dos prprios
folhetos ou ainda em editais proibitrios expedidos pela Real Mesa Censria.
177
ANTT R.M.C. n 2822, Cx. 333. A ttulo de exemplo tomamos o Folheto de Jos Daniel Rodrigues
da Costa, Resposta ao Contra pio ou defesa das mulheres, 1789 soneto 13 folhas: manusc.
Imprima-se e volte a conferir: mesa 7 de maio de 1789.
178
Geraldo Pieroni estudou os degredados enviados ao Brasil pelos Tribunais da Inquisio Portuguesa
para cumprir pena de degredo que poderia variar de Trs a dez anos. Cf. em PIERONI, Geraldo. Os
excludos do reino. 2 Ed. . Braslia: Editora Universidade de Braslia, 2006.
179
O Secreto era uma sala da Real Mesa Censria onde eram recolhidos e guardados os impressos que
considerados imprprios, foram suprimidos pela mesa censora.
180
As gravuras foram retiradas de http://lisboa.do.sapo.pt/PortJudeusHist.html. Acesso 07/11/2012, s
10:20.

127

(Figura 8 - Auto-de-f, no Terreiro do Pao (Lisboa). Gravura de 1682.)

(Figura 9 - Procisso de Auto-de-f, na Praa do Rossio (Lisboa). Gravura de 1741)


Os Autos-de-f eram cerimnias pblicas onde, num monumental evento de horror
e medo, as sentenas do Tribunal do Santo Ofcio eram pronunciadas e em alguns casos,
executadas. Aniela Jaff (1964:232) diz que o homem desde sempre atribui significao

simblica aos objetos e s suas prticas em geral, e com sua propenso para criar
smbolos transforma inconscientemente objetos ou formas em smbolos (conferindo-

128

lhes assim enorme importncia psicolgica) e lhes d expresso, tanto na religio


quanto nas artes visuais. Desse modo, os Autos-de-f se constituram em cerimnias
pblicas onde representaes do poder da Igreja e do Estado, investidas de alta carga
simblica, foram encenadas diante de um pblico ao mesmo tempo atnito,
deslumbrado, e, movido pela f, sequioso de justia, para servir de exemplo queles que
se atrevessem a desobedecer s leis da Igreja e do Estado. Essa teatralizao encenada
diante das multides era uma forma de conferir grande importncia psicolgica e
expressividade quilo que era decidido durante tais cerimnias.
De acordo com A. H. Oliveira Marques (1995, p.270-271), Os autos-de-f
entravam na categoria de espetculos cuidadosamente encenados, visando atrair, excitar
e comover as massas. Tais eventos poderiam ser realizados no palcio inquisitorial, nos
mosteiros ou em praas pblicas, com a presena das mais altas autoridades da Igreja e

do Estado, em alguns casos contou com a presena do Rei e da famlia real. Durante
essas cerimnias, alm de decretarem as devidas penas aos condenados pela Inquisio,
das autoridades eclesisticas tambm queimaram em praa pblica as obras que depois
de examinadas e consideradas sediciosas foram condenadas fogueira.
Mesmo depois de extinta a Real Mesa Censria, muitos dos ditames
contidos no seu Regimento foram seguidos pelo aparelho censor que deu continuidade
fiscalizao das atividades impressoras do Reino Portugus, agora sob a chancela da
Real Mesa da Comisso Geral sobre o Exame e Censura de Livros e posteriormente
pela Censura Trplice: Inquisio, Ordinrio e Desembargo. Foi com base na legislao
desses rgos censores que vrios folhetos datados do sculo XVIII e XIX, com os
quais entrei em contato nos arquivos da Torre do Tombo encontram-se mutilados de um
ou de outro modo: sejam com algumas partes riscadas, ttulos substitudos, sugestes de
correes ou alteraes anotadas margem ou com o carimbo taxativo de totalmente
proibidos, suprimidos, escusados. Para atender a essa exigncia de autorizao imposta
pela censura, muitas obras foram alteradas em pequenas ou grandes partes, pelo prprio
autor ou em alguns casos pelos censores, como o caso do Entremez da disgraada
peraltice intitulado molher, que no tem comelho, perde o eu, e mais o alheio, que
apresento logo a seguir:

129

(Figura 10 - Entremez da disgraada peraltice intitulado molher, que no tem


comelho, perde o eu, e mais o alheio ANTT/RMC)
Como podemos observar no documento acima, muito embora os censores
tenham concedido a licena para que Reimprima-se e torne para se conferir em 13 de
julho de 1802, o Entremez da disgraada peraltice (...) teve boa parte cortada e em
suas margens, o censor responsvel pela anlise fez as alteraes as quais o autor
deveria proceder para ter a aprovao definitiva de seu papel. Transcrevo abaixo
fragmentos dos versos censurados:
Alzibeiras de barbas arqueadas,
Roupinhas manga abaixo bem cortadas,
Os Fraiques, Zirbils, as Dezatradas,
Catelhanas, Marquezinhas ajutadas,
Saias ora de barras, ou de folhas
Fitas crepas, que alegro muito os olhos
Airoos epartilhos Ingleza,

130

Que formozea bem qualquer belleza,


Chega-te a mim, cutoos Jozinhos
Com borlas, alamares cordesinhos,
Conelheiros, Confidentes, Chores, ppas
Que por melhores erem, ero fofas,
Os girases de fitas na cabea,
Que de todos foi empre a melhor pea.

s margens do folheto, encontra-se o texto pelo qual o trecho acima deveria ser
substitudo:

Vestidos a (?)181 bem talhado,


Mantas de volantes bem ornados
Citins de Pelucia guarnecidos
Brincos nas orelhas mui compridos
apatos de lazos de bico muito agudo
Chapelinhos de Palha, e de Veludo.182

As alteraes realizadas nesse papel levam a crer que a preocupao do


censor era com a preservao da moral e dos bons costumes. Pois, os cortes ocorreram
nos versos que tratam dos trajes das mulheres, possivelmente por considerar que os
mesmos atentavam contra a moral. De acordo com informaes trazidas por Alberto
Julio Silva (1993), a moda Portuguesa at o sculo XVIII era imitao dos modelos
castelhanos e franceses. Com o avano do sculo XVIII, ocorreu a afirmao de outro
modelo de traje, o vestido inglesa, cujo suporte volumoso deslocar-se- para trs,
adelgaando a figura e prenunciando a tournure que, retomada um sculo mais tarde,
seria mais acentuada e provocadora. De incio tal moda foi amplamente contestada
pelos conservadores, muito provavelmente por se apresentar, para os padres da poca,
como sedutora e provocadora, desse modo, pouco virtuosa.

181

A palavra no manuscrito est ilegvel.


Pelo fato dos versos apresentarem riscados e as alteraes manuscritos, dificultou a leitura dos
mesmos, inclusive no foi possvel proceder leitura de algumas palavras.
182

131

2.2.1-

comrcio

subterrneo:

circulao

de

impressos

censurados

Em muitos casos, impressos classificados de licenciosos, herticos,


libertinos, pornogrficos, sediciosos ou de alguma forma considerados como capaz de
atentar contra as regras de moralidade e dos bons costumes, mesmo depois de
receberem o status de excludos, suprimidos, escuzados ou censurados eram
colocados em circulao. Como salienta Maria Teresa Esteves Payan Martins (2005), os
livros e impressos sediciosos excludos das leituras permitidas ao grande pblico
portugus, banidos das prateleiras visveis das livrarias e bibliotecas, nunca deixaram de
ser comercializados e lidos. A forma de contato dos leitores com esses impressos se
dava de duas maneiras: licitamente, por solicitao de permisso da leitura de livros
proibidos aos rgos censores, ou, ilicitamente, pela compra de forma clandestina.
Ademais dos cortes e proibies, o prprio Regimento da Real Mesa
Censria, seguido pela Real Mesa da Comisso Geral sobre o Exame e Censura dos
Livros e por ltimo com seguido tambm pela Inquisio, Ordinrio e Desembargo
abria brechas para algumas leituras de impressos considerados sediciosos. Esses rgos
abriam exceo para que, mesmo sumariamente proibidos, em alguns casos os livros
herticos poderiam ser lidos por pessoas ligadas Universidade e ou Telogos, desde
que tal leitura fosse autorizada. Os censores acreditavam que esses Homens Doutos,
eram superiores ao perigo, e, desse modo, no eram passveis de serem induzidos
m conduta pelas leituras de impressos sediciosos.
A determinao em pauta deixa ver que havia clara distino entre aquilo que
poderia ser lido pelos Homens Doutos, e aquilo que poderia ser lido pelos
considerados homens nfimos, parcela mais alargada da populao. Na perspectiva dos
componentes do aparelho censor, diferentemente dos doutos, essa parcela de menores
conhecimentos poderia ser facilmente influenciada pelos escritos sediciosos. Da
decorria a necessidade de vigilncia, corte e proibies dos papis, incluindo a os
folhetos de cordis, que os censores acreditavam serem lidos exatamente por essa
parcela no douta da sociedade. Percebo que, aos olhos da inquisio, o grande perigo

132

representado pelos folhetos que os mesmos se destinavam a uma expressiva


quantidade de leitores, muitos dos quais no letrados, teriam que fixar, memorizar as
narrativas e assim, as incorporava s suas prticas dirias183. Contudo, mesmo que
liberados para leitura de uns poucos privilegiados, os impressos considerados sediciosos
deveriam ser mantidos seguramente fechados com chaves, e com redes de arame, de
sorte, que s possam sahir das Estantes quando forem precizamente necessario, como
determinava o Regimento da Real Mesa Censria.
A represso jamais conseguiu ser absoluta ou cercear todas as formas de
liberdades. Os sujeitos desse universo de impressos sempre buscaram e encontraram
brechas pelas quais conseguiram escapar vontade repressora. No caso da censura
portuguesa, embora pautasse suas aes sob regras que pretendiam ser extremamente
rigorosas em relao aos impressos considerados sediciosos, foi incapaz de exercer
fiscalizao absoluta sobre a criao, impresso e comrcio das obras impressas. Tal
incapacidade, muito provavelmente, como explica Michel Foucault (2009), se deve ao
fato de que o poder no se encontra localizado apenas em pontos especficos da
estrutura social, ele existe enquanto relaes de poder disseminadas em todas as prticas
e em todos os tipos de relaes, enfim, em todo o corpo social, em todas as atitudes
da vida cotidiana. Segundo Foucault (2009, p. 160), cada um de ns , no fundo,
titular de um certo poder e, por isso, veicula o poder. Tal assertiva ressalta que o
indivduo ao mesmo tempo produto e produtor de poderes, ou seja, est subordinado a
determinados poderes, mas tambm exerce poderes dentro do grupo em que atua. Nesse
sentido observei que os atores envolvidos nas atividades de produo e circulao dos
impressos, engendravam diferentes mecanismos de lutas, estratgias e tticas contra a
fiscalizao e represso da censura portuguesa.

183

Darnton (1992, p. 11), referindo-se ao universo da literaturaclandestina na Frana do sculo XVIII,


sustentaque o livro ilegal tratado de filosofia, libelo poltico e crnica escandalosa corri a ideologia
monrquica e seus pilares o rei, a igreja e os bons costumes pelo uso siatemtico, desenfreado e
desmesurado das seguintes armas: zombaria, escrnio, razo crtica e histrica, pornografia, irreligio e
materialismo hedonista. A literatura clandestina prope opinies, recusa as normas, suspeitada autoridade
e reconstri as hierarquias. DARNTON, Robert. Edio e sedio: o universo da literatura
clandestina no sculo XVIII. Trad. Myria, Campello. So Paulo: Companhia das Letras, 1992.

133

Acabaram por escapar dos olhos repressores, que pareciam capazes de


exercer a vigilncia absoluta e perptua, muitos impressos marcados como ilcitos,
fossem livros e/ou folhetos, que circularam subterraneamente. Ana Maria Gonalves de
Lima Almeida Serra (2007) anuncia que nesse perodo
Apareceram, ento, as impresses clandestinas, que prosperaram
durante os sculos XVII e XVIII, porque as edies de livros
proibidos representavam uma grande parcela dos negcios ilcitos da
imprensa e comercializao do livro. As contrafaceas no eram
mais que reprodues fraudulentas de livros impressos autorizados, e
que no tinham custos adicionais porque no pagavam ao autor nem
ao editor. Eram obras pirateadas, que tinham muito sucesso literrio
e proporcionavam grandes lucros. (SERRA, 2007, p.XV)

Percebi que muito embora, o aparelho da censura agisse de forma


extremamente rigorosa e se aplicasse tanto aos autores, impressores e comerciantes de
livros e papis, existem indcios de que incontvel nmero de obras circulava
clandestinamente. O interesse em comercializar impressos ilcitos tem justificativa na
medida em que os mesmos se apresentavam como uma parcela extremamente rentvel
desse comrcio. Com o intuito de gerar grandes lucros, as obras proibidas levadas
impresso foram aquelas que despertavam interesse e aceitao de um pblico
ampliado. Inmeras solicitaes de licenas para permisso de leitura e posse desses
impressos atestam o grande interesse que os mesmos despertavam. As reprodues
fraudulentas muitas vezes eram realizadas sem autorizao dos autores e editores
oficiais da obras. Assim, livre dos gastos adicionais poderiam ser comercializadas a
preos mais baratos, o que tornava os lucros ainda maiores, ao modo daquilo que ocorre
no tempo presente, onde o alto desenvolvimento tecnolgico no mundo contemporneo
permite piratear CDs de msicas, DVDs de filmes, copiar livros, de modo que os
autores no obtenham ganhos com esse comrcio paralelo.
De acordo com Maria Teresa E. P. Martins (2005, p.187) diferentes tticas
foram utilizadas pelos impressores, mercadores, autores, comerciantes e leitores para
burlar o aparelho censor. Muitas das quais se encontram expressas nas caractersticas
externas das obras:
omisso da identidade do autor pelo recurso ao anonimato ou
pseudonmia; falsas indicaes tipogrficas, as quais proclamam, por
vezes, a natureza audaciosa da obra, se o autor, salvaguardado pelo
anonimato no optou por um ttulo explicitamente libertino, num

134

desafio evidente ao poder estabelecido; pequenos formatos in 8 ao in


24. MARTINS (2005, p.187)

Para escapar ao controle da censura muitos impressos foram publicados de


modo annimo ou com nome falso tanto de autor quanto do impressor. Quanto aos
pequenos formatos adotados pelos impressores, alm da economia e barateamento das
edies, se justifica tambm pelo fato de que precisavam fugir censura. Em tempos de
vigilncia constate por parte do aparelho censor, a facilidade em transportar
discretamente esses impressos que circulavam subterraneamente, de modo que no
chamasse a ateno dos censores, certamente foi fator decisivo para a adoo dos
formatos in 4, in 8, chegando at ao formato in 24.
A ao fiscalizadora gerava as mais diversas reaes por parte dos sujeitos
que lidavam com essa burocracia. Alm dessas tentativas de omisso de elementos de
identificao do contedo das obras no momento da sua impresso, a forma de burlar o
controle censrio e colocar em circulao os impressos sediciosos tambm se fazia por
outras vias: listagem de livros de modo generalizado, sem especificar quantidade, ou
esclarecer o contedo; acondicionamento em barris, bas ou em caixes rotulados como
se fossem outros tipos de mercadorias; pagamento de propinas para os fiscais das
alfndegas, entre tantas outras. certo que muitos impressos circularam na
clandestinidade, muito embora a fiscalizao perseguisse com afinco aqueles que
tentavam burlar as leis, como bem podemos detectar no processo deferido em 03 de
julho de 1807, transcrito a seguir:
Diz Manoel Joo Roiz, homem da Companhia da Porta dAlfandega,
que elle se acha preso na Cadeia do Limoeiro a Ordem de V.A.R.
commettida ao Desembargador Corregedor do Crime do Bairro de
Alfama, como se v da Certido incluza; e extrajudicialmente lhe
confta que dera motivo a sua priso haver o Supplicante sido quem em
vez de levar ao Desembargo do Pao hum Baul de Livros, que sahia
dAlfandega, o transportou para Caza particular. Se o Supplicante
afsim o fizera por simplicidade foi a causa de tudo quem o illudio,
intimando-lhe ao sahir da Alfandega que o Baul continha o seo fato j
despachado, e que lho conduzifse para sua Caza. Confessa o
Supplicante que fora (?) crdulo por ser o illuzor hum Eccleziastico,
de quem no presumia dolozas traas, e de quem no eram de esperar
enganos. Protestando pois o Supplicante emenda e cautella para o
futuro a fim de se no deixar illudir e enganar implora de V.A.R. toda
a compaixo por homem, cuja subsistncia depende do seo trabalho
braal: a privao desse lhe tira aquella; e (?) castigo da considerao
do Supplicante He a dura priso em que se acha. Portanto pede a

135

V.A.R. que condodo do Supplicante se digne a mandallo soltar, e por


na sua liberdade para continuar o seo trabalho braal, e com elle
adquirir a sua necefsaria subsistncia; dignando-se V.A.R. perdoar por
compaixo qualquer culpa, em que o considera, e que tivera origem
antes na inconsiderao nascida de credulidade, que no dolo imprprio
do carter simples do Supplicante.(R.M.C.- MF. 4933)

O documento acima trata de uma solicitao de soltura de Manoel Joo


Roiz, trabalhador braal da Alfndega, que se encontra preso por transportar um ba de
livros para uma casa particular ao invs de lev-lo ao Desembargo do Pao. Por meio
dessa solicitada ao Rei a liberao do suplicante, alegando que este foi iludido por um
eclesistico para cometer tal ato de ilegalidade e que o fez por agir de boa f. O
documento deixa ver como os eclesisticos eram tidos em alta conta de quem no
presumia dolozas traas, e de quem no eram de esperar enganos, ou seja, na viso do
trabalhador braal da alfndega, seriam incapazes de cometer quaisquer atos de ilegalidade. Ao

ler o documento alguns questionamentos me interpelaram: ser Manoel Joo Roiz,


trabalhador da Alfndega, to inocente assim quanto necessidade de cumprimento das
leis da prpria Alfndega? possvel que ele tenha sido subornado? Porque motivos o
eclesistico no pretendia passar seu ba de livros pelos trmites legais? Em que
circunstncias

corriam

essas

informaes

extrajudiciais

pelas

quais

tomou

conhecimento dos motivos de sua priso? Como o Estado tomou conhecimento das
aes de Manoel Joo Roiz denuncia annima, talvez? Todo carregamento de livros
que sasse da Alfndega deveria passar pela fiscalizao do Desembargo do Pao? Ao
longo dos anos, a censura em Portugal foi se aparelhando e estendendo sua ao
burocrtica com o intuito de promover efetivo controle sobre impresso e circulao de
impressos, fosse no processo de impresso, nos locais de vendas, na entrada ou na sada
do reino. Os fiscais de alfndega, os visitadores aos navios, o Corregedor do Crime, so
alguns dos sujeitos colocados a servio da burocracia censora.
A pesquisa revelou que tanto em Portugal quanto no Brasil muitos
impressos circularam de modo subterneo. O modo como era realizado o transporte
clandestino dos folhetos indicado no prprio folheto do cordelista brasileiro, Leandro
Gomes de Barros, intitulado O testamento da Cigana Esmeraldina. Os versos do poeta
apresentam indcios de como alguns papis chegavam ao Brasil. Esses versos deixaram
perceber que Esse bando de ciganos/ veio ao Brasil/trazendo esses papis/escondidos
num barril/aportou aqui em quarenta/a quinze do ms de abril.

136

Durante a pesquisa de campo detectei um processo da Real Mesa Censria


onde havia sido decretada a supresso do folheto Cosme Manhoso, entretanto tal
folheto circulou tanto em Portugal como no Brasil. Outro caso o folheto Cordel
triplicado de amor, que tem edital da Real Mesa Censoria decretando sua proibio,
mas foi por mim encontrado na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. Orlando Furioso
de Ariosto teve tambm partes de sua narrativa reprovadas. Cartas de Heloisa a
Abelardo, Diabo coxo, Cartas de uma peruviana, entre outros, tambm foram
censurados, porm existem exemplares desses papis na Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro. Tais ocorrncias deixam perceber que mesmo diante de todo o aparato
fiscalizador orquestrado pelos rgos censores, a circulao de impressos clandestinos
se fazia, sem sombra de dvida, de maneira mais intensa do que se pode pensar um
observador desavisado. Apesar da pouca quantidade de documentos que atestem
abertamente a existncia desse rendoso comrcio subterrneo, nas entrelinhas dos
documentos repressores possvel perceber que tais impressos circulavam e eram lidos
por uma vasta gama de leitores184.

2.3- Tempo de travessia

Em direo s terras brasileiras, os impressos portugueses percorriam um


longo e tortuoso caminho o qual iniciava quando o impressor, o mercador de livro ou o
prprio autor solicitava aos rgos de censura a licena para imprimir uma determinada
obra. Os folhetos, depois de impressos, novamente conferidos e liberados para correr, o
passo seguinte era a comercializao. Ao consultar os documentos constantes sob a
rubrica de Livros destinados aos Domnios Ultramarinos deparei-me com uma vasta
documentao, acondicionada em doze caixas do mbito cronolgico de 1769 a 1821
onde se encontra um sem nmero de solicitaes de licena para a realizao do envio
de livros e papis ao Brasil. Foi possvel perceber na documentao de solicitao de
licena que as remessas, quando feita por agentes que pretendessem seguir os caminhos
184

Ver tambm em MARTINS (2005). Segundo informa Laurence Hallewell (2005, p.115), a extino
da censura no Brasil ocorreu em 28 de agosto de 1821.

137

da legalidade, deveriam ser realizadas com prvia autorizao dos rgos de censura,
desse modo, os folhetos estavam sujeitos fiscalizao dos rgos censores tanto para
serem impressos, quanto no momento de embarque na metrpole e, tambm, na hora de
retirada na Alfndega brasileira.
A despeito de considerar a entrada clandestina no Brasil de impressos
decretados como ilcitos ou sediciosos, que certamente passaram subterraneamente
pelos controles das alfndegas, ou ainda, podem ter entrado em terras brasileiras pelas
ento movedias e pouco ou nada fiscalizadas fronteiras com a Amrica Espanhola185,
me ative com maior afinco queles que chegaram pelos caminhos legais. Para seguir as
determinaes do aparelho censrio, qualquer um que pretendesse enviar livros ao
Brasil, seja para uso particular ou para revenda, deveria dar entrada junto a Real Mesa
Censria a uma solicitao de remessa, o que gerou inmeros processos, atualmente
arquivados na Torre do Tombo, em Lisboa. A solicitao abaixo, cujo suplicante o
senhor Manoel Jos da Costa186, demonstra o modo pelo qual se iniciava o caminho dos
impressos em direo s terras brasileiras:

(Figura 11 - Solicitao de autorizao para envio de impressos ao Brasil, por Manoel Jos da
Costa. ANTT Real Mesa Censria Cx. 151.)
185
186

Ver em RAMIRZ, op. cit.


ANTT Real Mesa Censria Cx. 151.

138

O documento acima deixa ver que o senhor Manoel Jos da Costa, morador
da cidade do Porto, pretendia remeter para o estado do Brasil, hum sortimento de
Estampas de folha, meia folha, e quarto, todas de santos, vrios treslados, taboadas, e
comedias, entremezes, e auttos de vidas de santos, e de Alguns heroes. Mesmo que
todos os impressos a serem enviados pelo suplicante j tenhas sido impreo h j
muitos annos com licena de V. Mag. No entanto a burocracia da censura deixa claro
que para que o envio fosse liberado deveria novamente receber autorizao dos rgos
competentes. Pelo modo como est redigida essa petio, percebo que h um
descontentamento por parte do senhor Manoel Jos da Costa em ter que pedir uma
nova Licena de V. Magestade para liberao de obras que anteriormente j haviam
sido licenciadas. Tais documentos apesar de constiturem em listagens de ttulos, o que
a primeira vista pode parecer um tanto quanto insignificante, revelaram-se de suma
importncia, pois deixou entrever diferentes aspectos do cotidiano da circulao de
impressos entre Portugal e Brasil, tais como: controle estatal e da Igreja, sujeitos
envolvidos na produo e comercializao, livros e papis impressos que foram
enviados ao Brasil, Provncias brasileiras que importavam estes papis, so alguns dos
aspectos que podem ser percebidos nas entrelinhas de tais peties.
Eu observei que, em muitos casos, a forma como foram construdas as
listagens que acompanhavam as solicitaes de licenas, se apresenta repleta de
intencionalidades e diferentes tticas com o intuito de burlar a fiscalizao promovida
pelo poder Eclesistico e pelo Estado Portugus. Constatei que normalmente quando se
trata de impressos em folhetos no consta a quantidade de volumes e muitas vezes
aparecem listados somente no final das relaes, listas ou rol. No raras as
vezes os folhetos de cordel aparecem listados sob designaes de modo genrico, como
por exemplo: comdias avulcas, colleco de peas volantes, miscellanea de
varios poemas jocosos, papeis choviosos, comedias, autos, eclogas, panegricos,
h vrios dos entremezes dos tolos e autos, obras de Joz Daniel, 1surtimento de
Entremezes, 1 surtimento de folhetos curiosos187, entre outras. Algumas listagens de
solicitaes so mais genricas ainda, alguns caixotes de livros ou est escrito apenas
no plural, mas no definem a quantidade ou o ttulo dos folhetos. Essa forma de
187

Ver em documentos dos ANTT/ RMC, Catlogos de Exame dos livros para circulao no Reino.
Destino: Ultramar. Cx. 151, Cx. 159, Cx. 160, Cx. 161, Cx. 162, Cx. 163, e microfilmes M.F. 1351,
M.F. 1374, M.F. 1382, M.F. 1439, M.F. 4740, M.F. 7143, M.F.7146, M.F. 7149, M.F.7152, M.F. 7154.

139

redao das listagens dificulta identificar com preciso todos os ttulos e respectivas
quantidades que foram enviados ao Brasil.
Constatei ainda que a maior parte das solicitaes de licena para envio de
impressos ao Brasil era realizada por mercadores de livros, responsveis pelo
abastecimento do comrcio livreiro no Brasil. Entre esses exportadores de livros e
papis impressos em geral encontram-se os livreiros franceses que viviam em Portugal:
Rolland, Viva Bertrand & filhos, Borel, Borel & Cia, Reycend e outros. Entretanto,
havia tambm casos em que o envio de impressos para o Brasil era feito por
particulares: padres, estudantes que, aps conclurem os estudos em Portugal, estavam
retornando ao Brasil (Bacharis em Direito, Mdicos); pessoas que mudaram para o
Brasil em funo de trabalho e pretendiam transportar os livros de feu ufo, ou de sua
biblioteca particular. Este foi o caso de Jos Bonifacio de Andrade e Silva, entre outros.
Os documentos abaixo deixam ver como ocorreu a transferncia da biblioteca particular
do desembargador Jos Bonifacio de Andrade e Silva para o Rio de Janeiro e os
trmites aos quais sua solicitao foi submetida:

(Figura 12 Solicitao de Jos Bonifcio. ANTT Real Mesa Censria Cx. 151.)

140

(Figura 13 - Solicitao de autorizao para envio de impressos ao Brasil, por Jos Bonifcio de
Andrade e Silva. ANTT Real Mesa Censria Cx. 151.)

Os documentos, relativos solicitao de Jos Bonifcio de Andrade e


Silva, deixam ver que em 07 de agosto de 1810, o suplicante solicitou licena para levar
sua livraria particular de Coimbra para Lisboa de onde a transportaria para o Rio de
Janeiro. Na solicitao entregue ao Desembargo do Pao por seu procurador, Bonifcio
Maximiniano de Mattos, explicava que os livros eram, na sua maioria em lngua alem,
e como foram encaixotados por pessoa pouco inteligente, isto , que desconhecia esse
idioma, no foi possvel fazer a relao dos livros. Assim solicita ao Rei que libere os
24 caixes que esto retidos no Armazm da Reviso do Tribunal do Desembargo do
Pao, alm daqueles que viriam por terra.

141

A licena para envio dos vinte e quatro caixes de livros foi concedida pelo
Dezembargo do Pao, onde Manda o Prncipe Regente N. Senhor que na Alfandiga
onde entrarem vinte e quatro caixoins com Livros que o Dezembargador Jos Bonifcio
de Andrade e Silva remete para o Rio de Janeiro, se lhes de Despacho. Licena a 13 de
agosto de 1810. Em 27 de agosto do mesmo ano, Jos Bonifcio, alm dos vinte e
quatro caixes de livros para os quais obtivera a primeira licena teve que solicitar
permisso para envio de mais seis, totalizando agora trinta caixes de livros. Embora,
em 13 de setembro de 1810, sua solicitao tenha recebido deferimento, atribudo pelo
funcionrio da Secretaria da Corte e Censura, o senhor Joaquim Ferreira dos Santos, o
novo pedido foi Escuzado. Licena em 18 de setembro de 1810. Esse processo
desencadeado com a solicitao de transporte da biblioteca do Desembargador Jos
Bonifcio de Andrade e Silva para o Brasil deixa ver algumas nuanas dos modos de
agir da burocracia censria e da vida portuguesa do sculo XIX. Um primeiro aspecto
da hierarquia portuguesa que percebi nos documentos referentes solicitao de Jos
Bonifcio foi que, mesmo a censura seguindo regras estabelecidas pelo regimento dos
rgos censores, as decises no eram homogneas, poderiam variar de censor para
censor de acordo com a orientao particular de cada um, com a sensibilidade
individual. Acredito decorrer da que apesar de ter recebido a licena em 7 de agosto, a
mesma foi posteriormente escuzada.
Outro ponto que destaco com base na anlise desses documentos o modo
como a hierarquia, nas naes ibricas e posteriormente nas suas colnias, se funda
naquilo que Srgio Buarque de Holanda (1995) denominou cultura da personalidade.
Tal cultura, entre outras coisas, resultou na instituio dos privilgios angariados pela
fora do nome herdado de linhagem nobre, mas, especialmente, pelo prestgio pessoal
adquirido nas relaes estabelecidas, pelo mrito pessoal e bens adquiridos. Como
observou Srgio Buarque de Holanda (1995:37) em Razes do Brasil, mais vale a
eminncia prpria do que a herdada. Jos Bonifcio tinha conscincia do seu prestgio
junto ao Rei, pois deixa claro que, como estava acostumado a receber sempre graa
repetidas vezes, recorre de novo a V.A.R. para que seus livros fossem liberados.
Desse modo, solicita que lhe conceda licena para que os ditos livros,
juntamente com outros que j esto em seu poder, possam ser enviados ao Rio de
Janeiro sem que se faa o catlogo dos mesmos j que dificultozo ter semelhante

142

trabalho, e entre elles no haverem livros prohibidos, e no es o suplicante capaz de os


possuir. Portanto P. a V.A.R. se digne a conceder lhe a dita provizo e despena. A
maneira como afirma ser o suplicante incapaz de possuir livros proibidos, me remete
quela expresso sabe com quem est falando?, to conhecida do nosso dia--dia
brasileiro!
Por fim, vale observar, que o suplicante fundamenta sua solicitao de
licena sem que a acompanhe o devido catlogo por ser dificultozo ter semelhante
trabalho. Talvez por que, como ressalta Srgio Buarque de Holanda (1995:38), os
povos ibricos apresentavam uma invencvel repulsa ao trabalho e para um bom
portugus a ociosidade mais nobre do que o esforo do trabalho. A preocupao com a
sobrevivncia ou com as atividades produtoras importa menos do que uma vida de
contemplao e amor, ou seja, o cio importa mais que o negcio. Assim, parece
que o fato de explicar que fazer o catlogo dos livros era uma tarefa de trabalho difcil
j era suficiente para obter a anuncia dos censores. Entretanto, cabe ponderar acerca da
situao apresentada que pode no ser to facilmente explicvel quanto parece
primeira vista. Ser mesmo que o suplicante no queria realizar tal tarefa por ser
trabalhosa ou no queria fazer o catlogo por motivos escusos, como por exemplo,
ocultar livros defesos que, eventualmente, trazia em seu poder?

Importante

questionamento para o qual no obtive resposta, mas que poder nortear novas
investigaes.

2.4- Os folhetos portugueses no Brasil: Uma cartografia de


circulao

Daquele vertiginoso mundo da atividade impressora em Portugal nos


sculos XVIII e XIX resultou a impresso e reimpresso dos mais variados tipos de
folhetos de cordel. Dessa intensa produo, boa parte tomou o caminho em direo ao
ultramar, com destino ao Brasil. Navios carregados no porto de Lisboa traziam entre
tantas outras mercadorias grandes bas ou caixes de impressos nos estavam includos

143

os folhetos de cordel188 que seriam distribudos para diferentes Provncias brasileiras.


Para compreender como ocorria a distribuio dos impressos no territrio brasileiro
torna-se necessrio rememorar alguns aspectos do Brasil e suas Capitanias ou
Provncias189 nos sculos XVIII e XIX, perodo no qual grande nmero de folhetos de
cordel portugueses migrou para o Brasil190. Meu interesse na migrao desses folhetos
se deve ao fato de que, na minha percepo, o contato dos brasileiros com os mesmos,
aliado a outras experincias, foi decisivo na formao do cordel brasileiro nos sculos
XIX e XX.
Coaduno com a assertiva de Edward Said (1995, p.23) quando este afirma
que a cultura e suas formas estticas derivam da experincia histrica, desse modo
acredito que ao estudar a formao de uma determinada prtica cultural torna-se
necessrio compreender o contexto poltico-social e cultural em que as mesmas foram
gestadas. Assentada em tal premissa considero que imprescindvel conhecer a
formao de aspectos econmicos, sociais e culturais do Brasil para compreender a
formao do cordel brasileiro.
At 1763, quando se deu a transferncia da capital para o Rio de Janeiro, o
Nordeste era o centro administrativo e econmico da Colnia. Enquanto alguns ncleos
de povoamentos no Sul e Centro-sul praticamente no apresentavam expresso
econmica e demogrfica, a fora econmica, poltica e cultural de Provncias como
Bahia e Pernambuco era inegvel191. A localizao litornea e a proximidade com os
mercados europeus facilitavam a comunicao e o comrcio que se concentrava nas vias
martimas, o que favorecia o desenvolvimento das provncias costeiras. Assevera Crso
Coimbra (1974, p.29) que a regio costeira ao norte de So Vicente, diferente do sul,
188

Os impressos chegavam ao Brasil trazidos em navios da Europa como um todo, mas, no mbito dessa
pesquisa me atenho aos folhetos de cordel que migraram para o Brasil, vindos de Portugal.
189
Em 1821, ano em que D. Joo Vi foi obrigado a retornar para Portugal, as capitanias receberam a
denominao de provncias. Cf. em LOPEZ, Adriana e MOTA, Carlos Guilherme. Histria do Brasil:
uma interpretao. So Paulo: Editora SENAC So Paulo, 2008. Pp. 318.
190
Nos ANTT fundos referentes Real Mesa Censria encontram arquivados milhares de solicitaes de
licenas por parte de livreiros e tambm de particulares para o envio de impressos para diferentes
Provncias do Brasil, tais como Rio de Janeiro, Cear, Bahia, Pernambuco, Maranho, Par...
191
Cf. em PRADO JNIOR, Caio. Histria econmica do Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense, 2004;
em MARCONDES, Renato Leite. Desigualdades regionais brasileiras: comrcio martimo e posse de
cativos na dcada de 1870. Ribeiro Preto, 2005. Tese de Livre-docncia apresentada Faculdade de
Economia, Administrao e Contabilidade de Ribeiro Preto Universidade de So Paulo.
www.teses.usp.br/teses/disponiveis/livredocencia/96/tde...//Tese.pdf. Acesso 17/12/2012 s 22:40 horas;
em PRIORE, Mary Del e VENANCIO, Renato. Uma breve histria do Brasil. So Paulo: Editora
Planeta do Brasil, 2010.

144

apresentava muitos portos naturais que pouco a pouco foram sendo explorados pelos
colonizadores, j que nesse perodo a comunicao entre as capitanias praticamente se
fazia por mar. Assim, em funo das condies geogrficas, aspectos culturais,
produo econmica, urbanizao, inter-relao com os mercados europeus e com os
mercados nacionais, ao longo dos primeiros sculos da colonizao a preponderncia
econmica, cultural e poltica das Provncias da Regio Nordeste foi se acentuando cada
vez mais192. A implantao da empresa aucareira foi fator decisivo para a configurao
de um cenrio de diferenas regionais na colnia portuguesa. Nos primeiros sculos da
colonizao tornou-se imperativo para Portugal evitar a invaso de outros povos e
assegurar a posse da terra recm-conquistada. Como a cana de acar na poca era um
produto de grande aceitao na Europa e as terras brasileiras se apresentavam propcias
para o seu plantio, a alternativa encontrada pelo governo portugus para povoar o Brasil
e ao mesmo tempo garantir a rentabilidade dessa empreitada foi a implantao da
empresa aucareira, que se desenvolveu de modo mais expressivo na Regio
Nordeste193.
Com a implantao e expanso dos engenhos durante os sculos XVI e
XVII, ocorreu um notvel crescimento demogrfico nesta regio, associada chegada
em grande escala da mo-de-obra escrava trazida com objetivo de garantir a produo
do acar. A instalao da empresa aucareira no Brasil foi acompanhada por alguns
elementos correlatos que marcaram o desenvolvimento da vida na colnia, so eles a
grande propriedade, a monocultura, terra frtil e a mo de obra escravizada. Caio Prado
Jnior (2004) observou que a cultura da cana de acar para ser economicamente vivel
exigia que fosse praticada em larga escala, o que demandava grandes faixas de terras
frteis e mo de obra abundante. As terras do litoral brasileiro, do extremo Nordeste
especialmente Pernambuco e o Recncavo baiano se mostraram apropriadas para tal
empreitada. Quanto aos trabalhadores necessrios para fazer funcionar a empresa
aucareira, os portugueses encontraram como alternativa a mo-de-obra escravizada
192

Essa preponderncia das Provncias do Nordeste s viria a ser abalada mais tarde, j no sculo XVIII,
com crescimento da borracha no Norte e no Centro-sul a minerao e do grande desenvolvimento da
lavoura cafeeira. Cf. em MARCONDES, Renato Leite. Desigualdades regionais brasileiras: comrcio
martimo e posse de cativos na dcada de 1870. Ribeiro Preto, 2005. Tese de Livre-docncia
apresentada Faculdade de Economia, Administrao e Contabilidade de Ribeiro Preto Universidade
de So Paulo. www.teses.usp.br/teses/disponiveis/livredocencia/96/tde...//Tese.pdf. Acesso 17/12/2012 s
22:40 horas.
193
Cf em PRADO JNIOR, Caio. Histria econmica do Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense, 2004.

145

trazida da frica. Alm do aumento do contingente populacional impulsionado pela


chegada dos negros escravizados, bom lembrar que

A empresa aucareira no envolvia s senhores e escravos. Ela


abrigava um grupo diversificado de trabalhadores especializados e
agregados, que orbitavam em suas franjas, prestando servios ao
senhor de terras. Eram mestres de acar, purgadores, caixeiros,
calafates, caldereiros, carpinteiros, pedreiros, barqueiros, entre outros.
A eles juntavam-se outros grupos a animar a vida econmica e social
das reas litorneas: mercadores, roceiros, artesos, lavradores de
roas de subsistncia e at mesmo desocupados e moradores de favor
compunham uma complexa fragmentao de pequenos ou grandes
proprietrios. (PRIORE e VENANCIO, 2010, p.49)

Os autores citados acima evidenciam que, alm dos senhores e dos


escravizados, havia um contingente populacional de trabalhadores livres muitos dos
quais desenvolviam atividades voltadas para prestao de servios aos engenhos, entre
os quais os mestres de acar, purgadores, caixeiros, calafates, caldereiros, carpinteiros,
pedreiros, barqueiros. Existiam tambm os mercadores, os religiosos, os roceiros, os
artesos, os lavradores, os pequenos proprietrios que se dedicavam a outras atividades
produtivas, que liam, que rezavam, que cantavam, que criavam. Assim, muito embora
toda a colonizao do Brasil apresente um carter eminentemente econmico, foi se
constituindo um tecido social que no pode ser reduzido apenas ao econmico, mas
deve ser pensado tendo em conta tambm os seus aspectos culturais194.
J o povoamento do interior da Regio Nordeste se fez com a criao do
gado. A atividade pecuarista tem incio no sculo XVII e se acentua quando das
descobertas das minas195, principais mercados consumidores da produo de carne
bovina. Com o apogeu da criao de gado, em meados do sculo XVIII, o foco do
desenvolvimento da colnia, que com o descobrimento das minas havia se desviado
194

Thompson alerta para o fato de que durante muitos anos a histria tem se mantido na retaguarda da
histria econmica o que dificultou aos historiadores perceberem como o comportamento, a cultura e a
razo tambm contribuem para as aes humanas. THOMPSON, E.P. Costumes em comum: estudos
sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 2008. Pp151.
195
Muitas so as transformaes ocorridas na vida colonial em funo das descobertas das minas, entre as
quais Caio Prado Jnior (2004, p.64) destaca o deslocamento do eixo econmico da colnia antes
localizado nos grandes centros aucareiros do Nordeste (Pernambuco e Bahia). A prpria capital da
colnia (...) transfere-se em 1763 da Bahia para o Rio de Janeiro. Cf. em PRADO JNIOR, op. cit. p.
64.

146

para o sudeste e centro-oeste, novamente se volta para o Nordeste, com suas grandes
fazendas de gado nas Provncias de Pernambuco, Bahia, Maranho, Cear e Piau
mais importante produtor nesse perodo.
As

atividades

econmicas

do

Brasil

colonial

se

concentraram

essencialmente na monocultura para exportao, na pecuria, no extrativismo vegetal e


na minerao. Hardman e Leonardi (1982), em seus estudos acerca da indstria e do
trabalho no Brasil, informam que no perodo colonial as atividades industriais se
restringiram basicamente produo de acar e minerao. Entretanto, os autores
afirmam que nesse perodo tambm se desenvolveu a construo naval, basicamente
voltada para reparos de navios em trnsito e produo manufatureira de tecidos, em
grande parte para atender as necessidades locais. pertinente ressaltar que a economia
da colnia foi toda ela organizada mediante uma poltica de restries196 que visava
atender as necessidades da metrpole, de modo a fornecer ao mercado europeu gneros
tropicais de grande expresso econmica e ainda proteger as manufaturas portuguesas
de uma possvel concorrncia com produtos manufaturados advindos da colnia. Assim,
apesar da existncia de uma insipiente produo manufatureira, inicialmente a vida da
colnia, em geral, existia consonante a uma estrutura econmica e social voltada para
atender aos interesses mercantis da metrpole, como demonstra a tabela197 apresentada a
seguir, construda com base nos dados apresentados por Valentim Alexandre (1993, p.
33).
Vejamos os dados abaixo, relativos aos produtos brasileiros nos quadros do
comrcio portugus, entre os anos de 1796 a 1807:

196

Vrias medidas foram tomadas no sentido de inibir o desenvolvimento de atividades produtivas na


colnia que pudessem concorrer com as indstrias de Portugal: em 1785 a rainha D. Maria I promulgou
um alvar onde determinava o fechamento das manufaturas brasileiras e at 1808, foi proibida a
instalao de tipografias no Brasil. As medidas liberalizantes em relao as atividades produtivas no
Brasil somente comearam a ser adotadas com a vinda de D. Joo VI para o Brasil. Cf. em HARDMAN,
Francisco Foot e LEONARDI, Victor. Histria da indstria e do trabalho no Brasil: das origens aos
anos vinte. So Paulo: Global Editora, 1982.
197
Essa tabela foi construda com base nos dados apresentados por Valentim Alexandre no Quadro I. O
autor informa que os dados por ele fornecidos foram consultados em F. Novais no seu Portugal e Brasil
na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808) e nos arquivos portugueses. Cf. ALEXANDRE,
Valentim. Os sentidos do Imprio: questo nacional e questo colonial na crise do Antigo Regime
Portugus. Porto: Edies Afrontamento, 1993. Pp. 33.

147

Tabela 1 - Origem dos produtos exportados por Portugal para as Naes


Estrangeiras (1796-1807) - valores em reis

ANOS

PRODUTOS

PRODUTOS DO PRODUTOS

DO BRASIL

REINO

DA SIA

1796

9883,9

3911,7

277,9

1797

6789,4

3572,0

300,8

1798

8881,5

4727,8

-------

1799

10202,5

4878,9

451,2

1800

14173,4

4077,6

458,2

1801

15092,9

7176,4

1189,1

1802

14538,3

5318,9

443,4

1803

11831,1

7231,0

660,0

1804

13167,9

4821,1

914,2

1805

13893,1

5998,4

442,2

1806

14506,0

6080,2

624,9

1807

11434,5

7229,6

625,9

A tabela deixa ver o quanto era significativo para a economia portuguesa o


conjunto dos produtos brasileiros exportados para Portugal entre os anos de 1796 a
1807. Em comparao com a produo do Reino e com os produtos advindos da sia,
os gneros brasileiros, de acordo com Valentim Alexandre (1993, p. 32) representavam
64,4% das exportaes portuguesas no perodo. Esses dados demonstram como a vida
econmica do Imprio portugus estava calcada nas mercadorias produzidas na colnia.
O autor destaca que, apesar da diversidade de produtos brasileiros exportados para a
Europa, os mais significativos nesse comrcio foram acar, algodo, couro, tabaco,
cacau e caf, sendo que nos primeiros anos da colonizao, o acar e o algodo foram
aqueles que se tornaram essenciais no comrcio colonial portugus.

148

A pesquisa revelou que com vista s exportaes os portos foram se


desenvolvendo naquelas Provncias com potencial de comrcio que atendiam aos
interesses do mercado colonial. Ou seja, nas provncias produtoras principalmente do
acar e algodo, produtos que, por serem valorizados no mercado europeu, rendiam
grandes lucros aos cofres portugueses. A explorao da malha porturia visava facilitar
tanto o comrcio interno, ou seja, de produtos vindos de outras regies do Brasil, assim
como o comercio com os pases europeus. A exportao bem como a importao eram
atividades essenciais para promover o abastecimento das populaes das grandes
fazendas, dos pequenos proprietrios e os moradores das pequenas vilas e cidades. A
incomensurvel importncia dos portos nesse perodo pode ser percebida segundo
relatrio de um funcionrio do Brasil holands, onde fica claro que diferente da
Amrica espanhola, para conquistar a Amrica portuguesa somente era preciso o
controle de dois ou trs portos198.
Durante o perodo colonial, a importncia dos portos na vida das Provncias
litorneas se acentuava cada vez mais e atingiu seu auge com o decreto da abertura dos
portos s naes amigas assinado por D. Joo VI, em janeiro de 1808. Isso significou
que navios vindos das mais diferentes regies e com carregamentos diversificados,
podiam levar seus produtos para os portos das Provncias da costa brasileira, acelerando
o crescimento das mesmas. Laurence Hallewell (1985) informa que os cinco maiores portos
do Brasil, nesse perodo se localizavam em Recife, Salvador, So Luis, Belm e Rio de
Janeiro, nos quais se estabeleceu intenso comrcio com todo o mundo.
Fundamentalmente, a partir do comrcio porturio (internacional e
nacional) que se processava a distribuio, em terras brasileiras, dos mais diversos
produtos, incluindo impressos de todos os tipos livros, jornais, folhetos de cordel
trazidos de Portugal nos sculos XVIII e XIX, o que denota o modo como a vida
cultural, econmica, poltica e social encontram-se imbricadas. Aps receber a licena
da censura para sair da metrpole, os impressos portugueses em geral, em meio a tantas
outras mercadorias, eram embarcados em navios com destino ao Brasil199. O comrcio
198

C.f. em PRIORE, Mary Del e VENANCIO, Renato. Uma breve histria do Brasil. So Paulo:
Editora Planeta do Brasil, 2010. PP. 53
199
Dentre as localidades que encontrei solicitaes de licenas para envio de impressos em geral estavam
as Provncias da Bahia, Pernambuco, Maranho, Paraba, Piau, Cear, Par, Rio de Janeiro, Minas
Gerais, So Paulo, Esprito Santo, Mato Grosso, Goyas, Porto Alegre. Alm dessas existiram outras

149

de impressos em geral, entre Brasil e Portugal era intenso, no entanto vou me ater aos
folhetos de cordel, objeto da minha pesquisa.
Nas listagens de impressos com destino ao Brasil detectei considervel
quantidade de folhetos de cordel que entraram nas alfndegas brasileiras no perodo
compreendido entre 1795 a 1826. Esses folhetos de cordel foram trazidos em maior
quantidade para a Bahia, Maranho, Pernambuco, Cear, Belm, So Paulo e Rio de
Janeiro, no por coincidncia, pois nestas provncias se encontravam os maiores e mais
movimentados portos martimos do Brasil na referida poca. A pesquisa revelou que a
entrada de folhetos nas provncias brasileiras do Nordeste e do Centro-sul apresentava
um carter diferenciado. Enquanto Bahia, Maranho, Pernambuco, Cear recebiam os
folhetos para atender ao abastecimento do comrcio interno daquelas provncias, o Rio
de Janeiro, alm de atender s necessidades do consumo interno visava tambm a
distribuio para outras Provncias200. Desse modo, as rotas do comrcio de folhetos
portugueses em geral foram estabelecidas com quelas Provncias brasileiras que
possuam portos martimos, onde a comunicao e o comrcio se estabeleciam mais
facilmente, as quais eram, na sua maioria, as Provncias localizadas na Regio Nordeste.
Entretanto, infiro que o comrcio de folhetos tambm poderia ser realizado com as
Provncias interioranas. Depois de aportar nas provncias da costa os folhetos de cordel
poderiam chegar s demais regies pelas estradas de terra batida, no lombo dos animais,
ou mais tarde pelas estradas de ferro201.
Com a transferncia da Capital para o Rio de Janeiro, na segunda metade
do sculo XVIII, essa provncia iria se tornara um grande entreposto comercial e centro
administrativo cuja importncia no cenrio brasileiro foi posteriormente acentuada com
solicitaes de licenas para sada de impressos do Reino, com destino ao ultramar, que no trazem
especificadas as Provncias para as quais se destinavam. Algumas peties faziam a solicitao de licena
para os Estados do Brazil, para a Amrica Portugueza, para a Amrica ou simplesmente para o
Brazil, sem especificar se destino final.
200
Um dos indcios que pode corroborar com tal inferncia o fato de que grande volume de folhetos
trazidos para o Rio de Janeiro foi negociado por mercadores de livros, diferente das demais Provncias,
onde grande parte das peties era feita por particulares. Todavia, esclareo que o comrcio de impressos
nas provncias do Nordeste era bastante intenso. Ozngela A. da Silva, em suas pesquisas, constatou que,
por exemplo, na Fortaleza oitocentista havia uma forte conexo do comrcio de impressos com outras
provncias brasileiras e tambm direto com a Europa. Cf. SILVA, Ozngela de Arruda. Pelas rotas dos
livros: circulao de romances e conexes comerciais em Fortaleza (1870-1891). Fortaleza: Expresso
Grfica e Editora, 2011.
201
Em 1854 foi inaugurado o primeiro trecho de estrada-de-ferro no Rio de Janeiro. Em 1892 o bonde
eltrico e em 1903 os primeiros automveis. Cf em RIZZINI, Carlos. O livro, o jornal e a tipografia no
Brasil (1500-1822). Rio de Janeiro: Livraria Kosmos Editora, 1946.

150

a vinda da Famlia Real Portuguesa quando ento se tornou capital, no s da colnia,


mas de todo o Imprio Portugus. A pesquisa me permitiu inferir que pela grande
quantidade de folhetos enviados ao Rio de Janeiro por mercadores de livros muito
provavelmente o comrcio de folhetos com vistas a abastecer o mercado interno era
realizado mais amide a partir da capital do pas, pela navegao de cabotagem e por
vias terrestres.
Mesmo quando o plo da vida colonial se deslocou para o Centro-sul, as
facilidades de comrcio direto com os mercados europeus permaneceram nas Provncias
costeiras da Regio Nordeste, fator essencial para que as mesmas continuassem
recebendo expressiva quantidade de folhetos portugueses at meados do sculo XIX.
Mesmo aps a instalao das tipografias no Brasil, a partir de 1808, onde foi realizada a
reimpresso de alguns folhetos, o comrcio desses papis vindos de Portugal perdurou
ainda por alguns anos202. A anlise dos Catlogos de Exame de Livros para sada do
Reino me deixou perceber que remessas de folhetos portugueses foram realizadas em
direo a Pernambuco, Bahia e Maranho at 1826; o envio para o Cear foi feito
at1819; no Par os folhetos portugueses chegaram at 1821; a So Paulo at 1803 e,
para o porto do Rio de Janeiro detectei o envio de folhetos at o ano de 1825.
A relao inclusa anexada junto solicitao do livreiro portugus Joo
Teixeira de Barros demonstra alguns aspectos desse comrcio de folhetos no Rio de
Janeiro: procedimentos dos livreiros, ttulos de folhetos portugueses que migraram para
o Brasil, quantidade de cada folheto, ano, entre outras informaes. Vejamos:

202

At a poca da transferncia da Corte Portuguesa para o Rio de Janeiro no haviam tipografias


instaladas no Brasil os folhetos de cordel que aqui circulavam era importados principalmente de Portugal.

151

(Figura 14 - Solicitao de autorizao para envio de impressos ao Brasil, por Joo


Teixeira de Barros ANTT- Real Mesa Censria MF. 1374 Cx 153)

Pela petio de licena apresentada acima, cuja concesso datada de 1795,


Joo Teixeira de Barros solicitava, por meio de seu procurador Maral G. Lana, o
envio para o Rio de Janeiro de alguns livros e folhetos de cordel, sendo a maioria de
autores annimos. Entre os impressos sob o formato de cordel encontravam-se
Testamento de Manoel Bras203 (100?), cloga de Albano (48), os Autos de Maria
203

Testamento pode ser humorstico ou satrico, muito popular no Brasil, consiste na diviso cmica dos
bens fictcios do finado ou partes do corpo do animal doado s pessoas conhecidas com inteno
motejadora e crtica. Cf. em CASCUDO, Lus da Cmara. Dicionrio do folclore brasileiro. 11 ed.
So Paulo: Global Editora, 2001. Pp. 677. O Testamento que fez Manoel Bras, mestre sapateiro, morador
em Malhorca, estando em seu perfeito juzo, approvado pelos senhores deputados da Casa do Vinte e
quatro, registado na Casa do caf da rua nova, e visto por todos os curiosos. Catalumna em la Emprenta
de Francisco Guevarz, s/a, s/d. um exemplo de testamento. Alm dessa edio tenho notcia de uma
edio em Lisboa no ano de 1789 e vrias outras no decorrer do sculo XVII e XVIII. Esse testamento
tambm foi reimpresso no Rio de Janeiro, na Imprensa Rgia, em 1819. Os Testamentos se apresentam
como uma modalidade da literatura de cordel que teve ampla aceitao por parte do pblico tanto de
Portugal quanto no Brasil. Cito como exemplo: Novo testamento de Judas, que morreu afogado no Tejo,
e enforcado por honra de seus parentes este anno de 1752, avista de todos os barqueiros; Testamento
e ultima disposio que de seus ornatos, enfeites e afornos fez uma frana, por causa da nova
pragmtica, querwendo reformar-se, deixar o mundo, e entrar em religio, etc, etc, como nelle pde ver

152

Egipciaca (12), de Genoveva (12), de Santo Aleixo (12), de Santa Barbara (12), da
Paixo (24), de Carlos Magno (24), de Roberto (24), de Marques de Mantua (24), de D.
Pedro (60), de Donzela Theodora (60), da Imperatriz Porcina (48) e de Mangalona (48).
Ao proceder anlise das licenas para o Rio Janeiro detectei que, alm
desses ttulos comercializados por Joo Teixeira de Barros, tambm aparecem em
diferentes listagens de outros mercadores de livros vindos de Portugal, os folhetos do
Auto do Dia do Juizo; Reinaldo de Montalvo; Joo de Calais; Malcia dos homens e
das mulheres; vrios entremezes, comdias, clogas, panegricos e papis choviosos;
vrias obras de Jos Daniel Rodrigues da Costa; Histria de D. Duarte; Astcias de
Bertoldo; Vida de Bertoldo, Bertoldinho e Cacasseno; Simplicidade de Bertoldinho;
Auto de Santa Catharina; Valdevinos; Atos de Galatia; Cosme Manhoso; Histria de
Albano e Damiana; O gatuno de malas artes, entre variados outros impressos.
Os mercadores de livros que procederam solicitao de licena para envio
de impressos ao Rio de Janeiro junto aos rgos censores de Portugal no perodo
compreendido entre 1795 a 1826, foram muitos, entre os quais estavam: Joo Teixeira
de Barros; Manoel Pinto de Miranda; Francisco Izidoro da Silva; Joz Luiz de
Carvalho; Viva Bertrand & Filhos; Domingos Joz de Abreu; Joz Antonio da Silva;
Francisco Joz de Carvalho; Joz Dias Torres; Joo Francisco Rolland; Borel, Borel e
Cia; Martin e Irmos; Bernardo Ribeiro de Carvalho Braga; Joo Henriques; Joo
Baptista Miranda; Joo Gomes de Oliveira Silva; Andr Martin de Carvalho; Gonalo
Joz de Souza Lobo; Joaquim Joz de Carvalho; Pedro e Jorge Rey; Bernardo Miguel
de Oliveira Borges; Bento Antonio dAndrade; Joz Joaquim da Costa Silva e Filho e
Carlos M. Baptista.

o fleumtico leitor. Catalumna, em la Empr. De Francisco Guervaz, 1751; Testamento que fez Braz
Salgado, mestre alfaiate, morador nacidade de Meca, estando em seu perfeito juiz, approvado pelos
senhores deputados da Casa dos vinte e quatro, etc. Dado luz por Gil Botelho da Maia Catalumna, em
la empr. De Francisco Guervaz, s/d; Testamento que fez Maria Quaresma, a bexigade Belem, aqual
vai em este anno de 1752 asarrar, cerrada por Monsieur de los Tiempos, vista de toda a celebre
moratage. Catalumna, em la empr. De Francisco Guervaz, s/d.; Novo testamento que fez a Josefa
dEvora, deixando por testamenteira a Cheganas, testemunhas a Choradeira, a Rita douda e a Chorona.
Foi Tabellio Gaspar Ameixa, lanado na Torre da Plvora, etc, etc, copiado por L.L.L. (Luis Lazaro
Leito) Lisboa, 1752. Alm desses testamentos, todos eles em versos existiram vrios em prosa. Cf.:
SILVA, Inocencio Francisco da, W. Pedro e ARANHA, Brito. Dicionario Biblioghrafico portuguez.
Volume 9. Pp 283-284 Ver em http://books.google.com.br .

153

A diversidade de ttulos, bem como a grande quantidade de exemplares


listados revela um considervel nmero da mesma obra enviada em cada remessa
autorizada pela censura portuguesa. Esses dados aliados ao expressivo nmero de
mercadores de livros que se dedicavam ao comrcio de livros entre Portugal e Brasil,
possibilitam perceber a existncia de uma respeitvel quantidade de leitores interessados
nesse tipo de material impresso, garantia de um significativo volume de venda de
folhetos de cordel e certeza de lucratividade para os mercadores de livros responsveis
por tal comrcio.
At o ano de 1808, ano em que a Famlia Real se instalou no Rio de Janeiro,
a comercializao de livros e outros impressos ainda era insipiente em terras brasileiras,
mesmo com as importaes provenientes de Portugal e tambm de outros pases. John
Luccock, comerciante ingls, que visitou o Rio de janeiro em 1808 revela que como a
procura por livros nesse perodo era pequena os mesmos deveriam ser escoados em
leiles pblicos. Situao no muito diferente em 1820, pois segundo o escocs
Alexandre Caldcleugh, os livros ficavam nas prateleiras das livrarias cariocas por muito
tempo.204 Embora seja necessrio levar em conta o fato de que livros, folhetos de cordel,
jornais e impressos em geral eram vendidos em casas comerciais no especializadas no
comrcio livreiro, por isso difcil detectar com preciso os locais onde os mesmos eram
vendidos. At incio do sculo XIX, no Brasil de modo geral, ainda eram poucos os
espaos formais para a venda de livros. Os mesmos eram vendidos em casas comerciais
onde se encontravam diversos outros produtos. Algumas casas comerciais, em seus
anncios, ofereciam remdios, tintas, produtos de higiene, aluguel de livros, entre tantas
outras mercadorias205. Laurence Hallewell (1985, p.32-33), em seus estudos sobre a
histria do livro no Brasil, traz indicaes de que com as mudanas introduzidas depois
da vinda da Famlia Real para o Brasil, tais como aumento do nmero de emigrs,
permisso para instalao de indstrias, especialmente a abertura dos portos e criao da
204

HALLEWELL, op. cit. p. 26.


Um anncio da Livraria de J.J. DOliveira, em Fortaleza, veiculado no Jornal Pedro II em fevereiro de
1872, traz o anncio das tintas Monteiro. Alm das tintas Monteiro da Livraria de J.J. DOliveira,
outras livrarias colocavam anncios nos jornais onde propagavam gua balsmica para dentes, gua de
toilette phenicado do Dr. Lemaire, cido carbostico, Plulas de Santa Maria, Pomada Mgica, Ps
dentrifcios, Sabo de alcatro (Pedro Ii, out. 1872). O Jornal Cearense, de junho de 1849 estampa o
anncio de aluguel de livros para leitura, na Loja de Manoel Antonio da Rocha Junior em Fortaleza,
mediante algumas condies: Pagamento mensal de assinatura no valor de 2$000, pagos adiantados;
depsito do valor da obra; responsabilidade pela eventual danificao do livro. Ver em SILVA, op. cit.
p.34-42.
205

154

Imprensa Rgia, aumentou, ainda que lentamente, o nmero de livrarias no Rio de


Janeiro que passaram de duas em 1808 para cinco em 1809, sete em 1812 e doze em
1816, ocorrncia esta que, com algumas variaes, tambm teve lugar em outras
Provncias brasileiras.
Com a instalao da Impressa Rgia no Rio de Janeiro, em meio edio de
diversos tipos de impressos, foram feitas as primeiras reimpresses de folhetos de
cordel portugueses em uma tipografia instalada no Brasil. Nos primeiros anos da
Impresso Rgia, mais precisamente em 1815, foi reeditada a Historia da donzella
Theodora e a Histria verdadeira da princeza Magalona. Posteriormente com a
instalao de outras casas impressoras no Rio de Janeiro esse tipo de publicao foi
paulatinamente aumentando e essas casas impressoras instaladas na capital distribuam
folhetos, seja em consignao ou venda direta, para outras Provncias do Brasil206.
A reimpresso de folhetos de cordel trazidos de Portugal, bem como de
outros tipos de impressos, se insere num projeto editorial brasileiro de popularizao
das obras com vistas a facilitar a aquisio por parte do pblico. Esse processo de
popularizao das edies, desencadeado pelos editores portugueses e amplamente
adotado pelos editores radicados no Brasil, no tinha em vista um pblico em particular,
por isso a diversidade de temas, autores e gneros que tambm foi incorporado pelos
primeiros cordelistas brasileiros, durante o perodo de formao do cordel que se fez e
continua se fazendo paulatinamente.
A Bahia aparece como uma grande consumidora de folhetos de cordel
importados de Portugal entre os anos de 1795-1826. Essa Provncia, at o ano de 1811,
no possua um sistema editorial, desse modo, todos os impressos comercializados ou
eram importados diretamente da Europa ou vinham do Rio de Janeiro. Manoel Antonio
da Silva Serva, dono de uma loja em Salvador onde vendia mveis, cristais, lustres e
mesmo livros, que importava da Europa207, teve sua petio para fundar uma tipografia
em Salvador aprovada em Carta Regia de 5 de fevereiro de 1811. Assim, a Bahia foi a

206

A livraria Oliveira situada na Praa do Ferreira n. 10, em Fortaleza, por exemplo, possua em 1870
livros consignados de livrarias como Garnier, Laemmert, Fouchon Dupont, Cruz Coutinho, entre outras.
Cf. ibdem. p. 83-128.
207
Caudia Arino Semeraro e Cristiane Ayrosa Historia da Tipografia no Brasil. So Paulo: Museu de
Arte, 1979, apud Hallewell (1985, p.57)

155

segunda Provncia, depois do Rio de Janeiro, a ter uma atividade editorial prpria.
Tenho indcios de que os Servas publicaram livros, folhetos e papis avulsos
impressos208. Em anncio publicado no Rio de Janeiro, Antonio Serva apresentou um
catlogo da sua livraria onde constava mais de setecentos itens entre os quais a Histria
de Carlos Magno, in 8, vendida a $640 e a Histria do Roberto do Diabo, vendida a $
080.209 A Editora dos Servas permaneceu em atividade na capital baiana at 1846, mas
perdeu o monoplio em 1823. Laurence Hallewell (2005:134) informa que nos ltimos
anos do Imprio as atividades editoriais na Bahia foram suplantadas pelo Maranho,
Pernambuco, So Paulo e Minas Gerais, Belm do Par. Segundo Laurence Hallewell
(2005, p.62) esse arrefecimento nas atividades editoriais em Salvador pode ser
explicado pelos efeitos da Sabinada, pelo declnio do trfico de escravos, e pela
depresso econmica geral que acometeu todo o Brasil nos anos de 1837-1845.
Apesar de ter passado por um perodo de decadncia, at o sculo XIX a
economia brasileira ainda era dominada pela produo aucareira do Nordeste, cujo
centro comercial era Recife. Como terceiro porto martimo em volume de comrcio, a
capital pernambucana recebeu entre os anos de 1795 a 1826 um grande volume de
folhetos de cordel. At 1817, ano da Revoluo Pernambucana, segundo Laurence
Hallewell (2005, p.113), no havia produo editorial em Recife, os impressos lidos
nessa capital eram, na sua maioria, importados ou trazidos da capital do Brasil. No
entanto, ao longo dos oitocentos foram instaladas tipografias nessa Provncia, as quais
se tornaram difusoras dos peridicos, como o Dirio de Pernambuco, cujo primeiro
nmero foi produzido no dia 7 de novembro de 1825. Laurence Hallewell (2005, p.117)
nos d noticia de que Por volta de 1875, a capital da provncia possua quatorze firmas
impressoras e quatro estabelecimentos de litografia (em comparao com apenas seis
tipografias em 1849). A pesquisa revelou que Recife alm de ter sido uma das mais
importantes cidades no comrcio dos folhetos vindos de Portugal, em fins dos
oitocentos e princpio dos novecentos tambm se tornou um dos maiores centros
produtores de folhetos de cordel brasileiros.
208

Cf. em PINHEIRO, Ana Virgnia. A Typographia Silva Serva na Biblioteca Nacional. Catlogo de
livros
raros.
Rio
de
Janeiro:
Biblioteca
Nacional,
2011.
http://www.bn.br/portal/arquivos/pdf/silvaserva2.pdf. Acesso em 16/11/2012 s 09:14. O texto
introdutrio ao Catlogo da Biblioteca Nacional diz que os Serva publicaram livros, folhetos e papis
avulsos impressos.
209
Ver em HALLEWELL, op. cit., e em PINHEIRO, op. cit.

156

Vale ainda lembrar que nos anos oitocentos tambm o Maranho, provncia
da Regio Nordeste, despontava no cenrio brasileiro como importante plo econmico,
principalmente em funo de sua produo algodoeira. Era considerado o quarto porto
em volume de exportaes, ficando atrs apenas do Rio, Salvador e Recife 210. Essa
situao econmica privilegiada tambm refletiu nas importaes de um significativo
nmero de folhetos de cordel vindos de Portugal nas ltimas dcadas do sculo XVIII e
meados do sculo XIX.
Apesar do pequeno nmero de documentos que atestam solicitaes de
licenas para envio de folhetos provncia do Cear nos rgos de censura em Portugal,
pelos catlogos das livrarias de Fortaleza foi possvel perceber a circulao de grande
nmero de folhetos nos oitocentos. A Livraria J. J. Oliveira de propriedade do portugus
Sr. Joaquim Jos de Oliveira anunciava no Jornal Cearense, de agosto de 1848, a
venda de Novellas e Romances, entre as quais estavam Histria de Carlos Magno, e
dos doze pares de Frana e Aventuras de Bertoldo, Bertoldinho e Cacasseno211.
A mesma livraria Oliveira & Cia, em 1870, colocava disposio dos
leitores da capital cearense ttulos de folhetos de cordel bastante diversificados. Nessa
poca disponibilizava ao pblico muitos exemplares de folhetos a preos bastante
acessveis, entre os quais se encontrava cento e trs folhetos de Roberto do Diabo, por
$280 ris e vinte e dois de Joo de Calais, a $240 ris. Alm desses colocava venda,
mais oito folhetos de Joo de Calais e nove de Roberto do Diabo, pertencentes a outras
edies. A Histria da Imperatriz Porcina, Magalona e Carlos Magno eram encontradas
a $440 ris.

Depois de observar a elevada quantidade de folhetos de cada ttulo,

especialmente de Roberto do Diabo, possvel perceber que esse tipo de impresso tinha
leitores cativos. Todo comerciante visa lucro, e por isso mesmo, a livraria Oliveira ao
ofertar esse grande nmero de folhetos de cordel deixa ver o quanto os mesmos eram
procurados e o quanto a venda era certeza de lucratividade212. Entre as publicaes que
alcanaram maior sucesso em Fortaleza, estavam os romances, manuais de utilidade
pblica, os livros infantis e as histrias em folhetos213, que segundo a estudiosa,
210

HALLEWELL, op. cit.


Anncio de NOVELLAS E ROMANCES (CEARENSE, ago. 1848). Cf. em SILVA, op. cit., p. 41.
212
Dados do Inventrio de Anglica Alexandrina de Oliveira (esposa de J.J. Oliveira), pacote 33, processo
16, ano de 1870, Arquivo Pblico do Cear. Cf. em SILVA, op. cit., p. 83-90.
213
Cf. em EL FAR, apud SILVA, op. cit., p.111-112.
211

157

Ozngela de Arruda Silva (2011, p.112), representavam leitura agradvel, de fcil


acesso e baixo custo. Em Fortaleza bem como em outras Provncias do Brasil, os
leitores poderiam ter acesso leitura de diferentes formas, seja pela compra nas
livrarias, feiras ou nas estaes das estradas de ferro, seja pelas leituras coletivas, seja
pela encomenda atravs dos correios, seja pelo aluguel, como atesta o anncio da
livraria de Manuel Antonio da Rocha Junior no jornal Cearense, de junho de 1849. O
anuncio esclarece que o leitor poderia ter acesso leitura mediante algumas condies:
pagamento adiantado mensal de 2$000 por assinatura; deixar depositado o valor da obra
e responsabilizar pelas possveis danificaes da obra.214
Tambm tenho indicaes do comrcio de folhetos vindos de Portugal
realizado no Par desde 1796 at 1821, onde posteriormente se desenvolveu a edio de
folhetos produzidos no

Brasil. A Provncia do

Par,

com populao de

aproximadamente 90.000 habitantes, at o incio do Imprio tinha pouca importncia no


cenrio nacional. Devido ao rpido desenvolvimento propiciado pela extrao da
borracha, a partir de meados do sculo XIX, o Par recebeu um grande fluxo migratrio
originrio do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Piau, Alagoas, Pernambuco.
Vicente Salles informa que (1985:93), inclusive cordelistas como Silvino Pirau,
Firmino Teixeira do Amaral, Chagas Batista, Joo Melquades Ferreira, Patativa do
Assar, Cego Aderaldo e tantos outros, deixaram rastros na Amaznia. Ainda de
acordo com esse estudioso Belm contou com bairros nordestinos (Canudos ou Coves
de so Braz) e comrcio regular de folhetos no Mercado do Ferro. Entre as folheterias
mais conhecidas de Belm do Par encontram-se a Guajarina, de propriedade do
pernambucano Francisco Rodrigues Lopes, e a Typografia Delta-Casa Editora, onde
Firmino Teixeira do Amaral editou em 1916 seu folheto intitulado Despedida do
Piauhy o Rigor no Amazonas.
Pelo expressivo contingente de mercadores de livros que se dedicavam a tal
comrcio e pela quantidade de obras negociadas, o mesmo no era to insignificante
quanto parece a primeira vista e deveria apresentar altos lucros. Mesmo que em algumas
listagens de folhetos migrantes de Portugal as quantidades no possam ser detectadas
214

O anncio diz Leitura de livros, entretanto, como em anncios anteriores a livraria do Sr. Manuel
Antonio da Rocha Junior, anunciava os folhetos de cordel sob a especificao de Novellas e Romances
acredito que essa leitura de aluguel se referia tanto aos livros quanto aos folhetos de cordel. Cf. SILVA,
op. cit., p.42.

158

com exatido, o uso do plural ou algumas expresses utilizadas tais como colleco;
miscellanea; varias; obras de Joz Daniel; variedades; um surtimento;
vrias grosas, demonstram que os mercadores de livros quase sempre enviavam um
grande nmero de exemplares de uma mesma obra alm de ttulos bastante
diversificados. Com base na pesquisa percebo que o comrcio de folhetos de cordel nos
sculos XVIII e XIX no Brasil, ocorreu em diferentes regies do pas, entretanto foi na
Regio Nordeste onde o volume de cordel em circulao apresentou maior
expressividade, o que me permite inferir que havia leitores, havia plateia atenta a ouvir a
leitura dos cordis como forma de entretenimento. Assim o passado ia se tornando
presente. Nesse sentido, nos permite entender, em parte, porque o Nordeste pode ser
considerado o bero do cordel brasileiro, o espao brasileiro onde o cordel fincou suas
razes e continua florescendo.

159

CAPTULO III

ENTRETECENDO O CORDEL BRASILEIRO: TEMPO DE


ENCONTRO DAS TRADIES

Estas estrias desadormeceram em mim sempre a


partir de qualquer coisa acontecida de verdade mas
que me foi contada como se tivesse ocorrido na outra
margem do mundo. Na travessia da fronteira de sombra
escutei vozes que vazaram o sol. Outras foram asas no
meu vo de escrever. A umas e outras dedico este
desejo de contar e de inventar. (Mia Couto, apud
LEITE, 1998, p.42)

Meu intuito compreender as narrativas de cordel no Brasil a partir de


influncias das tradies culturais ibricas. Percebo que, as prticas culturais dos
colonizadores portugueses, amalgamadas com outros elementos culturais, possibilitaram
a formao do cordel brasileiro. Entretanto para a anlise a qual me proponho, buscarei
deter-me na presena de elementos do cordel portugus nas narrativas brasileiras quanto
temtica, organizao do tempo e do espao bem como na construo dos personagens
no fim do Imprio e incio da Repblica.

3.1- Cordel: espao de negociao cultural

As narrativas dos folhetos de cordel brasileira no so manifestaes da


natureza, nem to pouco nasceram espontaneamente do esprito iluminado de uns e
outros. Essas narrativas so criaes humanas, nascidas do esforo intencional dos
sujeitos e resultante de uma infinidade de diferentes prticas culturais que em terras
brasileiras passaram por um continuado processo de estranhamento, negociao e
recriao no contato com culturas diferentes. O cordel brasileiro uma narrativa

160

historicamente configurada, que sofreu influncias das tradies orais, das leituras e das
prticas cotidianas de homens e mulheres comuns que lhe possibilitou dizibilidade e
visibilidade.
Lynn Hunt (2009, p.32) em seus estudos acerca de uma histria dos direitos
humanos, deixa ver que a leitura de certo conjunto de obras pode operar nos leitores, a
partir da identificao ou empatia com situaes da narrativa, percepes capazes de
acentuar ou denunciar alguns sentimentos e vises de mundo. Alicerada em tal
premissa, a historiadora busca compreender como mudanas sociais e polticas podem
ser explicadas a partir do contexto social e cultural e pelo modo como os indivduos
compreendem e remodelam esse contexto. A atuao dos indivduos no grupo social
est alicerada nas suas experincias culturais, incluindo a as leituras de determinados
materiais e o modo como processam tais leituras. Segundo seu entendimento as
mudanas sociais, culturais e polticas acontecem porque muitos indivduos tiveram
experincias semelhantes, no porque todos habitassem o mesmo contexto social, mas
porque, por meio de suas interaes entre si e com suas leituras e vises, eles realmente
criaram um novo contexto social.
Coaduno com tais reflexes, especialmente quando a autora afirma que para
as mudanas se operarem torna-se necessrio que as pessoas adquiram a partir de suas
experincias, novas compreenses que nascem de novos tipos de sentimentos.
Sentimentos esses despertados a partir do vivido no cotidiano, daquilo que construdo
na mente, nos sentimentos individuais. Essas experincias vividas podem ser
impulsionadas por inumerveis fatores, entre os quais: leituras, audies e vises do
indivduo. Na esteira de tais consideraes percebo que o sujeito se constitui por aquilo
que l, aquilo que ouve, aquilo que v, em suma aquilo que experiencia e reflete. Dessa
percepo surgiu a necessidade de saber quais os impressos que vieram para o Brasil
nos sculos XVIII e XIX, entre os quais se encontravam um significativo nmero de
histrias, autos, comdias e entremezes impressos sob o formato de folhetos de cordel.
Nas relaes analisadas existentes na Torre do Tombo nos documentos da Real Mesa
Censria, sob a rubrica Catlogos de Exame de Livros para sada do Reino,

161

detectei grande nmero de impressos enviados para o Brasil, entre os quais significativa
quantidade de ttulos de folhetos de cordel.215
A pesquisa apontou que os folhetos de cordel que tiveram significativa
aceitao por parte do pblico brasileiro dos setecentos e oitocentos foram: Vida de
Bertoldo, Bertoldinho e Cacasseno; Astucia de Bertoldo; Bertoldo; Simplicidade de
Bertoldinho; Vida do Infante D. Duarte; Vida do Infante D. Henrique; Vida de D. Joo
de Castro; Histria de Cosme Manhoso; Historia do Infante D. Pedro; Histria de
215

1 FOLHETOS DE CORDEL: a- Histrias: Vida de Bertoldo, Bertoldinho e Carcasseno, Vida do


Infante D. Duarte (Ou Histria de D. Duarte), Vida do Infante D. Henrique, Vida de D. Joo De Castro,
Histria de Cosme Manhoso, Histria de Carlos Magno (ou Carlos Magno, ou Auto de Carlos Magno),
Histria da Imperatriz Porcina (ou Imperatriz Porcina, ou Auto da Imperatriz Porcina), Historia do Infante
D. Pedro, Histria da Princesa Mangalona, Histria da Donzella Theodora, Histria da Hespanhola
Inglesa (Historia da Espanhola Ingleza), Histria de Albano e Damiana, Historia de Reinaldos de
Montalvo, Histria Verdadeira de D. Pedro e D. Francisca, Histria de Roberto do Diabo, Histria de
Joo de Calais, Joo de Calais, Astucia de Bertoldo, Bertoldo, Simplicidade de Bertoldinho, Malicia dos
Homens e das Mulheres, Carta De Heloisa a Abelardo, Valdevinos. b- Teatro de cordel: Vrias so os
tipos de obras de teatro impressas em folhetos de cordel que foram enviadas ao Brasil, desde Tragdias,
Comdias, Attos, Actos, Autos, Dramas, peras e Entremezes. Entre os ttulos de teatro de cordel,
aqueles que aparecem de forma mais amide so: Attos de Bertoldo, Acto de Santa Maria Igypciaca, Acto
de Albano e Damiana, Attos de Galata, Attos dos Sete Sbios da Grcia, Auto de Santa Brbara, Auto de
Santo Aleixo, Auto do Marquez De Mantua, Auto de Santa Catarina (ou de Santa Catharina), Auto do Dia
do Juizo, Autos de Genoveva, Auto da Paixo, Autos de Valdivinos, Capito Belizrio, Dona Ignes de
Castro, O amante coxo, Entremez Criado sagaz, Entremez A casa de dana, Entremez Gato por lebre,
Entremez O medico e o boticario, Entremez dos Doudos, Entremez do Esganarelo, Entremez das Aguas
Terreas, Entremez do Velho Perseguido, Entremez da Castanheira, Entremez dos Tres Rivais Enganados,
Manoel Mendes, Os Mestres Charlates (Entremez), O Beato Ardiloso (Entremez), O Logro Mais
Esperto (Entremez), Disparates da Loucura, Na Enfermaria dos Doidos (Entremez), O Doutor Sovina
(Entremez), Os Irmos Inimigos (Tragedia), Os Dois Mentirozos (Entremez), Mestra Abelha (Entremez),
O Macaco Guarda Porto (Entremez), Quanto Soffre Quem se Caza (Entremez), Astucias de Falcete
(Entremez), Metastasio, pera de Metastasio, Obras de S de Miranda, Obras de Joz Daniel (ou Rimas
de Joz Daniel, ou Obras diversas de Joz Daniel Rodrigues da Costa): Comboi de mentiras (ou comboi
de mentiroso, ou comboy de mentiroso), Portugal enfermo, Tribunal da razo, Barco da carreira, Hospital
do mundo, Enjeitados do mundo, Espreitador do mundo, Enjeitados da fortuna (ou roda dos enjeitados da
fortuna), Acasos da fortuna, Roda da fortuna, Camara optica, Jogo de dotes, Almocreve de petas,
Espreitador do mundo novo, Jogo de dotes, entre outros. 2 LIVROS E OUTROS IMPRESSOS: Os
ttulos que aparecem com freqncia nas listagens analisadas sob a rubrica Catlogos de Exame de
Livros para sada do Reino, so: Mil e Huma Noites, Histria de D. Quixote, Obras de Bocage, Robson
Cruso, Marlia de Dirceu, Novellas, Vrgilio, Fabulas de Esopo, Fbulas, Livros de Provrbios, Histrias
Recolhidas, Anedotas, Livros de Costumes, Adgios, Paraso Perdido (Milton), Orlando amoroso e
Orlando Furioso de Ludovico Ariosto, Obras de Nicolau Tolentino, Obras de Cames, Chronica de
Palmeirim de Inglaterra, Curioso impertinente (novela de Cervantes), Sciencia dos Costumes, Viajante
Universal, Livrinhos de Santa Brbara, Missais, Brevirios e Horas, Vidas de Santos, Atlas Geogrfico,
Bblia Sagrada, Horas Marianas, Breviarios, Lunrio Perptuo, Novellas Orientais, Histria Universal dos
Mithos, Sermes, Histria de Portugal, Histria do Brazil, Compndio de Matemtica, Direito, Medicina,
Gramticas, Dicionarios, Taboadas, Filosofia, Almanack, Revista dos genios, O pequeno Buffon ou
Thesouro de Meninos, As duas desposadas, Apologia das mulheres, Piolho viajante, Diabo coxo (diabo
coixo, tanto o livro quanto o jornal), Belisario de marmontel, Duas desposadas, Avisos de huma mai a sua
filha, Lies de hum pai a huma filha (ou lies de hum pai a sua filha), Joaninha ou a enjeitada generosa,
Leituras uteis e divertidas, Duas desposadas, Amigo das mulheres, Miscellanea curiosa, Feliz
independente, Desgraado napolitano, Donzella instruida, Cartas A Huma Peruviana, Cartas De Hum
Peregrino, Carta De Huma Mai A Seu Filho, Cartas De Huma May A Huma Filha, entre outros.

162

Albano e Damiana; Malicia dos Homens e das Mulheres. Alm dessas constam diversas
peas de teatro especialmente os autos e os entremezes que, impressos em folhetos de
cordel, promoveram o deleite dos brasileiros. A pesquisa revelou ainda que na maioria
absoluta das listagens que acompanhavam as solicitaes de licena para envio de
folhetos para o Brasil, eram presena constante Roberto do Diabo, Joo de Calais,
Princesa Magalona, A Donzela Teodora, A Imperatriz Porcina e Histria de Carlos
Magno.216
Tenho convico de que os folhetos de cordel e os impressos em geral que
migraram para o Brasil foram imprescindveis na formao do cordel brasileiro, pois
aquilo que os brasileiros do sculo XVIII e XIX leram individualmente, tiveram
contato via leituras coletivas e ou ainda ouviram contar de grande significado para
compreender como a viso de mundo dos primeiros cordelistas foi se constituindo. O
moleiro de Ginzburg (2001) deixa ver em suas idias a presena, mesmo que
deformada, dos livros que lia, da cultura oral na qual se inseria, bem como das suas
prprias opinies. Acredito que desse mesmo modo tambm se formaram as idias dos
cordelistas brasileiros da Primeira Gerao, os quais (re)criaram as narrativas dos
folhetos de cordel em fins do sculo XIX e incio do sculo XX. Seguindo as pistas dos
estudiosos com os quais estou dialogando, selecionei alguns contos portugueses, alguns
livros e ttulos de folhetos de cordel que apareceram mais frequentemente nas listagens
de impressos trazidos para o Brasil. Com base nesse corpus busco estabelecer um
contraponto com os folhetos criados pelos cordelistas da Primeira Gerao e desse
modo perceber como as diferentes prticas culturais se interagiram e se reconfiguraram
nesse novo espao.
Mrcia Abreu (1993) afirma que no existe filiao direta entre o cordel
brasileiro e o cordel portugus, j que a produo de folhetos nordestinos parece ser
uma criao local que independe de um similar composto na metrpole, sendo fruto
de um trabalho de constituio, depurao e aperfeioamento de formas e temas
realizado pelos poetas nordestinos. A autora afirma que as diferenas de formas
216

Esses folhetos foram copilados e estudados por Cmara Cascudo (1953) em seu livro Cinco livros do
povo, onde afirma que estes folhetos estavam em todas as casas. Os mesmos eram lidos, recitados,
ouvidos em diferentes situaes da vida cotidiana e festejos. CASCUDO, Cmara. Cinco livros do povo.
2 Ed. Joo Pessoa: Editora Universitria/UFPB, 1953.

163

narrativas e de produo tornam as duas criaes independentes uma da outra. Tal


perspectiva resulta na negao e rejeio as heranas culturais portuguesas, bem como a
uma hostilidade s tradies, que destri qualquer possibilidade histrica da formao
do Brasil. Entretanto, pela pesquisa e minha interpretao, observei que existem
inequvocas semelhanas nos modos de distribuio, no tipo de material utilizado, no
formato, na linguagem utilizada, nas temticas, e, nos modos de estruturao da
narrativa, de construo dos personagens, de criao do espao, nos modos de lidar com
as questes temporais e espaciais na tessitura das narrativas. Ou seja, h todo um
conjunto de elementos que impossibilita pensar os folhetos de cordel brasileiros como
totalmente independentes daqueles que eram produzidos na Pennsula Ibrica e que
migraram para o Brasil junto com o colonizador portugus.
Nesse sentido, Hannah Arendt (2003) alerta para o perigo de se romper o
fio da tradio, pois este ato seria responsvel por criar lacunas entre o passado e o
futuro, e, pelo rompimento definitivo entre os vivos e os mortos. Nessa esteira, Clria
Botelho da Costa (2013, p.201) ensina que vivificar a cadeia de transmisso das
tradies imprescindvel sobrevivncia de qualquer sociedade. Desse modo,
entendo que considerar o cordel brasileiro como desvinculado dos folhetos portugueses
uma concluso apressada que desconsidera a historicidade da formao das culturas.
Coloco em questo as duas principais correntes de debates em torno da
formao da literatura de cordel brasileira: tanto aquela que coloca a literatura de cordel
brasileira como sendo transplantao do cordel portugus para o Brasil, bem como a que
analisa a literatura de cordel sob a perspectiva de uma criao genuinamente brasileira.
De acordo com Bhabha (2003), Os prprios conceitos de culturas nacionais
homogneas, a transmisso consensual ou contgua de tradies histricas, ou
comunidades tnicas orgnicas enquanto base de comparativismo cultural , esto
em profundo processo de redefinio. Proponho, portanto, a anlise na perspectiva do
multiculturalismo, da qual resulta a noo de negociao cultural que se faz presente,
no havendo, portanto, submisso completa. A negociao cultural, proposta por
Bhabha (2003), estudioso da cultura no ps-colonialismo217, trata-se de importante
217

Bhabha (2003) ressalta a negociao cultural e Canclini (2003) utiliza hibridao cultural. Para
Canclini (2003, p.XIX), hibridao so processos socioculturais nos quais estruturas ou prticas
discretas, que existiam de forma separada, se combinam para gerar novas estruturas, objetos e prticas.

164

perspectiva terica presente no debate acerca do multiculturalismo. Tal perspectiva


serve para sairmos das grades impostas por idias ufanistas de autenticidade e pureza
cultural.
As prticas culturais desenvolvidas no Brasil colonial e ps-colonial,
incluindo o cordel, devem ser percebidas inscritas num contexto multicultural, onde
como bem lembra Ariano Suassuna (apud CARDOSO, 2010, p.134) quem diz
brasileiro e nordestino, diz ibrico, mouro, negro e vermelho, judeu e muito mais uma
poro de coisas que seria longo enumerar. O Brasil um pas de mltiplas razes
culturais, apresenta uma pluralidade tnico-cultural que no pode ser desprezada.
Querer negar as diferentes influncias culturais querer amputar os elementos
constitutivos das prticas culturais que floresceram no Brasil.218 Todas estas culturas,
com suas diferenas de identidades nacionais e culturais se fizeram presentes desde os
primeiros tempos da colonizao. As culturas que aqui se encontraram, portadoras de
prticas diferentes, estabeleceram trocas culturais regidas por relaes de poder, onde
alguns elementos foram ressignificados, alguns incorporados e outros abandonados, via
negociao.
Embora no desconsiderando, nem to pouco subestimando as diferentes
culturas que aqui se encontraram, esclareo que me ative s influncias ibricas no
cordel brasileiro. Tratar das influncias do cordel portugus nos folhetos brasileiros no
uma postura etnocentrista ou de desvalorizao dos africanos, indgenas e outras
etnias, como bem procurou fazer o portugus que buscava justificar sua dominao e
explorao em nome de uma ideologia do progresso, do cristianismo, e da civilizao.
No entanto preciso ter em conta que, entre tantas outras questes histricas de
formao do Brasil, o fato dos brasileiros falarem o portugus um vnculo cultural no

Ou seja, de acordo com Canclini (2003), os saberes passam por um processo de reconverso, onde so
submetidos estratgias econmicas e simblicas de apropriao e de adaptao como modos de
reconfigur-los e reinscrev-los em novos contextos para uso em outras situaes. Eu optei por trabalhar
com a perspectiva terica adotada por Bhabha porque percebo a negociao cultural como resultado de
embate, de permanente tenso nos espaos de encontros multiculturais num processo que envolve
relaes de disputa de poder no intuito de exercer a dominao cultural que tambm pressupe a
dominao poltica. Cf. BHABHA, Homi K. O local da cultura. Trad. Myriam vila, Eliana Loureno de
Lima Reis e Glacia Renate Gonalves. 2 reimpresso . Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2003;
CANCLINI, Nstor Garcia. Culturas hbridas. Trad. Ana Regina Lessa e Helosa Pezza Cintro. 4
Ed. . So Paulo: EDUSP, 2003.
218
Cf. em LEONARDI, Victor. Entre rvores e esquecimentos: Histria social nos sertes do Brasil.
Braslia: Paralelo 15 Editores, 1996.

165

desprezvel que, quer queira quer no, apresenta grande influncia na formao cultural
desse pas219. Alm disso, trata-se de uma pesquisa com recorte delimitado. Assim, o
processo de reconfigurao do cordel enquanto experincia histrica no seio do sistema
ps-colonial deve ser pensado num contexto de acirradas disputas tendo em vista tanto a
instaurao da soberania poltica, influncia cultural e dominao por parte do
colonizador, quanto de lutas, contestao e instaurao de novas prticas culturais por
parte do colonizado.
Mesmo diante das acirradas disputas entre o colonizador e colonizado, no
podemos pensar o sujeito que emergiu das relaes estabelecidas no seio do sistema
colonial como aquele que de modo subserviente aceitou as imposies culturais do
colonizador. Nem to pouco como aquele que desenvolveu identidades ou formas
culturais puras, autctones, fechadas em si mesmas. O colonizado, embora partcipe das
teias de relaes de dominao e represso tecidas pelo colonizador, cria seus prprios
meios de expressar, construir, resistir e atribuir significados a suas prticas culturais,
inserido em diferentes relaes de micropoderes. Mesmo as culturas emergentes das
relaes de dominao se configuraram mediante processos de encontros, de misturas,
de convergncias e divergncias, ou seja, de contatos interculturais, nos quais se
estabelecem relaes de poder e nos quais os sujeitos criam tticas para criar seus
prprios regimes de verdades, para se posicionar e demarcar seu lugar de fala, como
bem demonstrou Foucault (1979) 220. Tal constatao reafirma minha percepo de que
a construo do cordel brasileiro um ato social, ou seja, construdo na relao do
eu com o outro, num continuado processo de negociao cultural. Entretanto, como
afirma Bhabha (2003), o espao de negociao onde as mltiplas culturas se encontram
219

Para leitura mais aprofunda acerca da formao social do Brasil ver em LEONARDI, op. cit.
Em seu livro Microfsica do poder, Michel de Foucault aborda questes relativas ao poder nas
diferentes esferas sociais. Segundo ele o poder no se localiza em um ponto especfico da estrutura social,
ele se dissemina, como se fosse uma rede de micropoderes, no seio de todas as esferas sociais. O poder
uma relao presente nas prticas sociais cotidianamente engendradas, no algo que possa ser localizado
somente em uma determinada instncia. O poder quase sempre foi denunciado no outro, nunca
analisado nas relaes cotidianas. Foucault enfatiza que toda relao social uma relao de poder. O
poder quando identificado com o Estado e percebido como fora repressora apresenta uma face negativa.
Entretanto de acordo com esse estudioso, o poder pode apresentar-se como uma fora positiva, produtiva
e transformadora. Para Foucault (1979, p.07-08) Quando se define os efeitos de poder pela represso,
tem-se uma concepo puramente jurdica deste mesmo poder; identifica-se o poder a uma lei que diz
no. (...). O que faz com que o poder se mantenha e seja aceito simplesmente que ele no pesa s como
uma fora que diz no, mas que de fato ele permeia, produz coisas, induz ao prazer, forma saber, produz
discurso. Deve-se consider-lo como uma rede produtiva que atravessa todo o corpo social muito mais do
que uma instncia negativa que tem por funo reprimir. Cf. em FOUCAULT, Michel. Microfsica do
poder. Org. e Trad. Roberto Machado. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1979.
220

166

sempre um espao onde subjaz o conflito, o embate e as tenses porque h sempre


disputa de poder entre as culturas hegemnicas e as culturas do colonizado.

multiculturalismo nos leva a perceber as diferentes negociaes que vo se formando no


confronto entre a cultura ibrica e as diferentes culturas que aqui se encontraram. Os
cordelistas, no seio de um jogo cultural onde o embate se estabeleceu, criaram,
ressignificaram e deram a cor da cultura brasileira feitura do cordel aqui
reconfiguardo. O embate sempre existiu, entretanto, os sujeitos criam brechas,
instauram formas de resistncias e desobedincias culturais, em outras palavras
estabelecem relaes de disputa de poder que resulta na criao do novo, que tambm
constitudo por elementos das tradies, constitutivos das permanncias que permitem a
continuidade da histria das culturas, s quais Foucault (1979) se refere. Tais
permanncias so de grande importncia na medida em que do identidade, estabelecem
o sentimento de pertena, cria laos com o grupo. Concebo a cultura como uma criao
dos sujeitos sociais, e, nesse processo de criao e reconfigurao das prticas culturais
eles se tornaram sujeitos da histria brasileira, na medida em que aceitaram, mas
tambm questionaram, criaram, ressignificaram e ao seu modo instituram novas
prticas, refazem identidades, configuram novos modos de fazer e viver.
Segundo Bhabha (2003), a negociao cultural ocorre nos entre-lugares221
ou fronteiras, que se constituem em espaos tecidos pela migrao, ou pela colonizao
ou por outras formas quaisquer de relaes estabelecidas entre culturas diferentes. Na
concepo de Homi K. Bhabha (2003, p.20) na emergncia desses entre-lugares onde
o intercmbio de valores, significados e prioridades so negociados. Embora o
processo de negociao cultural possa transcorrer de modo colaborativo e dialgico,
em muitos casos chega a ser profundamente antagnico, conflituoso e at
incomensurvel. As diferentes culturas ao se encontrarem em outro espao,
desestabilizadas pelo deslocamento e pelo confronto, apresentam elementos que so
gerados no embate cultural. Do embate cultural ento estabelecido ocorre o processo de
negociao, no qual estruturas e prticas culturais diferentes se fundem para configurar
prticas que nem so inteiramente outras nem to pouco totalmente aquelas que se

221

Bhabha define o entre-lugares, fronteiras e o alm como espaos de interao, como locais onde algo
comea a se fazer presente, a ser construdo. Cf. BHABHA, Homi K. O local da cultura. Trad. Myriam
vila, Eliana Loureno de Lima Reis e Glacia Renate Gonalves. 2 reimpresso . Belo Horizonte:
Ed. UFMG, 2003.

167

encontraram no espao de fronteiras, numa reafirmao de que o passado se apresenta


como fonte do presente e tambm traz em si a germe que possibilitar florescer o futuro,
ou como diria Foucault (1997, p. 20), a histria o prprio corpo do devir222.
Para melhor compreender o papel do entre-lugar, a partir das consideraes
de Rene Green, artista afro-americana, acerca de sua arte, Bhabha apresenta uma
metfora um tanto quanto significativa: o entre-lugar seria como o espao do poo da
escada, isto ,
espao limiar, situado no meio das designaes de identidade,
transforma-se no espao de interao simblica, o tecido de ligao
que constri a diferena entre superior e inferior, negro e branco. O ir
e vir do poo da escada, o movimento temporal e a passagem que ele
propicia, evita que as identidades a cada extremidade dele se
estabeleam em polaridades primordiais. (BHANHA, 2003, p.22)

O poo da escada constitui-se num espao de tenso e interao onde


circulam e se entrelaam diferentes prticas culturais. Onde o eu e o outro revelam
suas desigualdades, suas diferenas e entrelaam suas vozes dissonantes reconstruindo
identidades que antes pareciam fixas e imutveis223. Segundo Bhabha (2003, p.24), a
partir desse espao de fronteira, ponte de interao, espao de ida e vinda, onde se
222

A noo de passado como fonte do presente se apresenta nas anlises investigativas de historiadores
como FOUCAULT (1979), THOMPSON (1987), CASTORIADIS (1982), BENJAMIN (1994),
HOBSBAWM (1997).
223
Stuart Hall distingue trs concepes de identidade: a do sujeito do Iluminismo, a do sujeito
sociolgico e a do sujeito ps-moderno. A noo de identidade do sujeito do iluminismo baseava-se na
idia de que a pessoa humana era, segundo Hall (2005:10), um indivduo totalmente centrado, unificado,
dotado das capacidades de razo, de conscincia e de ao, ou seja, era uma identidade essencialista,
contnua e individualista, definida biologicamente. Na concepo de sujeito sociolgico a identidade seria
formada na interao entre o eu e a sociedade. O sujeito ainda tem um ncleo ou essncia interior que
o eu real, mas este formado e modificado num dilogo contnuo com os mundos culturais
exteriores e as identidades que esses mundos oferecem.(HALL, 2005:11). Nessa concepo a
identidade percebida de modo mais unificado, estvel e predizvel. A identidade do sujeito psmoderno, noo a partir da qual estou pautando minhas anlises, percebe o sujeito como inserido num
contexto multicultural,em que diferentes regies do mundo so postas em interconexo fazendo com que
os indivduos e os grupos sociais passem por transformaes vertiginosas e contnuas. Por isso mesmo o
sujeito que emerge da fragmentado e detentor de mais de uma identidade, em alguns casos,
contraditrias e incertas. A modernidade cria uma paisagem social que comporta relaes multiculturais,
fazendo com que a identidade do sujeito moderno se torne uma celebrao mvel, continuamente
deslocada, definida historicamente, formada no confronto e negociao com diferentes culturas. Tais
constataes levam a concluso de que a identidade do sujeito moderno jamais poderia ser vista como
unificada, nica, fixa, ou centrada. Conforme afirma Stuart Hall (2005:13), Ao invs disso, medida em
que os sistemas de significao e representao cultural se multiplicam, somos confrontados por uma
multiplicidade desconcertante e cambiante de identidades possveis, com cada uma das quais poderamos
nos identificar ao menos temporariamente. HALL, Stuart. Identidade cultural na ps-modernidade.
Trad. Tomz Tadeu da Silva e Guacira Lopes Louro. 10 Ed. Rio de Janeiro: DP&A Editora, 2005.
Pp.10-13.

168

estabelece a ligao entre o antes e o depois, entre o passado e o agora, entre o alto e o
baixo, o de fora e o de dentro, a metrpole e a colnia, que algo comea a se fazer
presente. Se pensarmos o contexto colonial, o Brasil se torna esse espao de fronteira,
onde identidades deslocadas e contestadas no encontro com o outro se refazem num
processo permanente de reconfigurao cultural. Naquele novo espao de Brasil
colonial que assumiu o lugar de poo da escada, se encontraram diferentes prticas
culturais e a formaram novas identidades culturais. Identidades essas que revelam as
descontinuidades, as desigualdades, as rupturas e tambm as permanncias de prticas
culturais que foram sendo paulatinamente recriadas nesse processo permanente de
interao e negociao, como no caso do cordel.
Essas novas prticas, que emergiram no processo de negociao, resultaram
da criatividade individual e coletiva no ato de apropriao e recriao dos saberes
advindos do encontro das diferentes culturas pelos sujeitos inseridos nos grupos sociais.
Trazendo as discusses propostas por Bhabha (2003, p.21) para o contexto do Brasil
ps-colonial, percebo a negociao de determinadas prticas culturais como modos do
sujeito constituir o direito de se expressar a partir da periferia do poder. Ou seja, o
sujeito no espao da colnia teve a necessidade de uma articulao social da diferena,
onde influncias mtuas, forjada na negociao, serviram para atribuir autoridade s
novas prticas culturais.
Na esteira do debate estabelecido por Bhabha (2003) considero as
influncias culturais no cordel brasileiro como resultado do encontro e negociao entre
as culturas diferentes. Entretanto a reconfigurao do cordel no Brasil no ocorreu sem
tenses ou conflitos, apesar das influncias percebidas, muitos elementos do cordel
portugus permaneceram no brasileiro, embora inicialmente, nos primeiros anos eles
tenham se esquivado da mera repetio. As transformaes e permanncias
manifestadas nos folhetos de cordel brasileiro so frutos da necessidade de criar uma
narrativa capaz de exteriorizar os pensamentos, os modos de sentir e perceber o mundo,
de expressar as contradies, as crticas e as concordncias com questes polticas,
econmicas e religiosas com as quais convivia toda a gente. Assim, os narradores dos
folhetos de cordel no Brasil buscaram expressar em suas narrativas no um cordel puro,
autctone. Os cordelistas brasileiros criaram suas narrativas demonstrando modos de
pensar, agir e imaginrios prprios que emergiram das realidades do grupo e da

169

sociedade aos quais estavam inseridos. Enfim estes cordis produzidos em terras
nacionais estavam amalgamados a saberes que foram repassados pelos antepassados e
saberes da experincia daquele agora. Penso que fundamental compreender porque no
processo de negociao alguns elementos permaneceram e outros foram reestruturados
ou apagados da memria dos folhetos de cordel brasileiros, questo que ser analisada a
seguir.

3.2- Cordel: tempo de contar, tempo de recontar!

A forma como eram (e ainda so) criados os folhetos privilegia um elemento


de grande significncia para a narrativa, a oralidade. No se pode esquecer que o Brasil
at incio do perodo republicano, perodo no qual se situam os folhetos analisados no
estudo em tela, havia um acentuado nmero de analfabetos224. Desse modo, uma
narrativa que tivesse pretenso de circular, que fosse criada para chegar a um pblico
ampliado, deveria seguir os cdigos da linguagem do cotidiano, ou seja, deveriam
aproximar da cultura oral. Assim, essa construo que privilegia a versificao rimada,
muitas vezes construda sob a forma de dilogos como no caso dos desafios ou pelejas

224

O primeiro Censo brasileiro, de 1872, realizado nos ltimos anos da Monarquia, revelou uma taxa de
analfabetismo de 82,3%. O censo de 1890 demonstrou que nos primeiros anos da Repblica o
analfabetismo ainda persistia em 82,6%, ou seja, a precria situao de alfabetizao no pas praticamente
permanecia a mesma detectada no censo de 1872. O censo de 1920 apresentou uma taxa de 71,2%,
apontando para uma insignificante queda no nmero de analfabetos, porm perpetuava no pas nveis
educacionais extremamente baixos. As Regies Sul e Sudeste apresentavam uma reduo mais
significativa, enquanto a Regio Nordeste, Norte e Centro-Oeste, continuavam com altos ndices de
analfabetos. Entretanto, a pesquisa revelou que, apesar do grande nmero de analfabeto, nos oitocentos e
novecentos j existia uma significativa quantidade de livrarias e de editores, de gabinetes de leituras e
bibliotecas. E, alm disso circulavam diversos jornais, revistas e um sem nmero de livros, folhetos que
eram lidos em rodas de leituras, escolas, bibliotecas e nas prprias livrarias. Havia tambm a prtica de
aluguel, emprstimos e venda de livros usados e outros impressos como os folhetos, pelos leitores. Todas
essas prticas so indcios da existncia de uma vida letrada nas provncias brasileiras desse perodo. Cf.
em SILVA, Ozngela de Arruda. Pelas rotas dos livros: circulao de romances e conexes comerciais
em Fortaleza (1870-1891). Fortaleza: Expresso Grfica e Editora, 2011; em FERRARO, Alceu
Ranavello. Direito Educao no Brasil e dvida educacional: e se o povo cobrasse? In Educao e
Pesquisa. So Paulo, v.34, n.2, p. 273-289, maio/ago. 2008. Disponvel em:
http://www.scielo.br/pdf/ep/v34n2/05.pdf. Acesso 18/02/2013 s 18:23 horas. Para consulta mais
detalhada sobre analfabetismo no Brasil, ver Recenseamento Geral do Brasil 1872 - Imprio do Brazil.
Disponvel em http://biblioteca.ibge.gov.br. Acesso 18/02/2013 s 19:01 horas.

170

, mecanismo facilitador da memorizao, atingiu uma parcela significativa da


populao.
A narrativa, mesmo quando apresentada nos folhetos escritos conservava o
estilo da linguagem oral e, talvez por isso mesmo caiu no gosto dos brasileiros que
faziam rodas para escutarem as histrias. Na construo da narrativa do folheto, tanto
em Portugal quanto no Brasil, os narradores privilegiavam a linguagem utilizada no
cotidiano, direta, enredos e personagens familiares ao pblico. Tal estratgia tem por
objetivo facilitar o processo mnemnico e, desse modo ento, permitir posterior
recitao de memria, como foi tratado no captulo anterior.
Ponto no menos significativo em relao prevalncia da oralidade o
contedo dos folhetos. Quanto ao contedo temtico dessas narrativas, tanto aqui quanto
em Portugal, apresentam um repertrio variado, sempre buscando construir uma
narrativa que se aproximasse da experincia de seus leitores/ouvintes. No raras, s
vezes, entrelaavam elementos das tradies orais contadas pelas geraes passadas com
acontecimentos vivenciados no cotidiano. Em geral, tratam de acontecimentos recentes
de grande repercusso local, regional, nacional ou trazem os fatos corriqueiros
diariamente vividos. Na mesma medida, falam de sentimentos ou elaboram reflexes
que podem exprimir diferentes modos de perceber e se colocar no mundo, seja do
individuo e/ou da coletividade. Percebo que mesmo adotando uma linguagem
pretensamente simples, de uso coloquial, as narrativas de cordel contrariam o senso
comum ao demonstrarem um elaborado trabalho de arte: a um s tempo criativo e
reflexivo.
Para Benjamin (1994, p.200-201), a arte de narrar a capacidade de
intercambiar as experincias vividas no dia-a-dia e tambm aquelas configuradas nas
tradies orais, as quais recorrem todos os narradores. a capacidade de transmitir
ensinamentos na sua dimenso utilitria seja num ensinamento moral, seja numa
sugesto prtica, seja num provrbio ou numa norma de vida. saber dar conselhos,
que tecido na substancia viva da existncia se transfigura na sabedoria o lado pico
da verdade. No cordel, a experincia tecida pela memria e imaginao amalgama-se
ao vivido, ao mesmo tempo em que se transfigura, pela interveno e inventividade
criadora por parte daquele que narra e daquele que ouve. Na memria do cordelista,

171

estruturas narrativas que perpassam a memria coletiva225 por diferentes geraes so


interpretadas ou reinterpretadas no ato de recriar. Por ser o ato de narrar livre, o narrador
tem a prerrogativa de acrescentar elementos novos narrativa. Assim alguns aspectos
podem ser alterados, mantidos ou suprimidos.
Diferentes aspectos interferem na configurao da narrativa: a personalidade
do narrador, a personalidade daquele que escuta, a reao do ouvinte narrativa bem
como o instante em que se conta, entre outros. Dessa maneira importante perceber que
o ato tanto de narrar e ouvir um ato que requer sensibilidade. Pois s ouvimos aquilo
que toca a nossa subjetividade, ou seja, a narrativa s interessa ao ouvinte quando diz
algo a seus sentimentos mais profundos, quando ela se torna mgica. E, qual essa
magia to necessria ao narrador para desencadear o enlevo dos ouvintes? A magia da
arte de narrar alcanada quando o narrador se torna capaz de organizar camadas
sucessivas de experincias vividas para comunic-las, no como informao apenas,
mas como parte do lado pico da existncia de cada um, compartilhado no ato de
narrar.226
No momento mesmo da feitura e performance, o cordelista pratica
processos de abstrao nos quais incorpora elementos do passado, do presente e do
futuro a sua narrativa, em muitos casos a partir das intervenes dos ouvintes. Nesta
perspectiva, o cordel se faz num jogo de construo no qual o narrador apropria-se de
diferentes narrativas que se conserva na memria individual e coletiva. Todavia
importante ressaltar que ele tambm faz uso de vrios recursos retirados de cenas do
cotidiano, as quais criam uma idia de que o pblico participa da narrativa, que faz parte
do aqui e agora, bem como do passado do universo do narrador e do pblico, uma
construo enraizada no histrico social227. O cordelista colore sua narrativa com
aspectos ligados realidade vivida, a qual se apresenta recheada da tradio oral

225

Maurice Halbwachs ao tratar de questes referentes memria ressalta a importncia do outro na


constituio da memria do indivduo. O indivduo um ser social, desse modo no deixa sequer por um
instante de estar encerrado em alguma sociedade. Entretanto, Halbwachs diz que a memria coletiva
no explica todas as nossas lembranas e talvez no explique por si a evocao de qualquer lembrana.
Ou seja, existe uma memria individual, forjada num estado de consciencia puramente individual que
chamamos de intuio sensvel. (HALBWACHS, 2006:42). Cf. em HALBWACHS, Maurice. A
memria coletiva. Trad. Beatriz Sidou. So Paulo: Centauro Editora, 2006.
226
BENJAMIN, op. cit.
227
CASTORIADIS, Cornelius. A instituio imaginria da sociedade. Trad. Guy Reynaud. So Paulo:
Paz e Terra. 1982.

172

guardada na memria e reinventada a cada ato de narrar. Assim o relato do folheto no


busca estabelecer linearidade, nem verdade, ele emerge dos recantos da memria e da
experincia daquele que com suas narrativas canta e encanta.
Em muitos casos os prprios cordelistas deixam claro a fonte da qual se
apropriou desse ou daquele tema para construir sua narrativa, como podemos perceber
nos fragmentos citados a seguir:
Fragmento I:
preciso descrever
Como foi seu nascimento
Que para o leitor poder
Ter melhor conhecimento
Conto o que contou-me uma velha
Coisa alguma eu acrescento.(06)228
Fragmento II:
PARA a histria presente
Chamo ateno dos leitores,
uma novela antiga
Um dsses dramas de amres,
Aonde h almas sensiveis
E coraes traidres. (1)229
Fragmento III:
Eu era quase criana,
Quando ouvi ler essa histria
Por um amigo vizinho,
gravei-a na memria E vou cont-la hoje em trovas,
Se a Musa der-me essa glria. (02)
Por a, h muita gente
Que dizem saber tambm
Dessa histria, porm, quando
Contam ela para algum,
Botam coisa que eu garanto
Que a histria no tem!(03)

228

Tive acesso a dois folhetos, um da Editora Luzeiro e outro da Typografia do Jornal do Recife.
BARROS, Leandro Gomes de. Histria do Boi Misterioso. So Paulo: Editora Luzeiro, s/d. (histria
completa contm a primeira e segunda parte,na primeira edio publicadas em fascculos separados.).
Folheto de minha coleo. BARROS, Leandro Gomes de. Histria do Boi Misterioso. 2 volume
.Recife: Typ. Do Jornal do Recife, s/d. FCRB Localizao: LC6053. (incompleto, consta apenas as duas
primeiras estrofes da continuidade da histria). Grifo meu.
229
LIMA, Silvino Pirau de. (1848-1913). A vingana do sulto (Histria de Ftima e os trs
prncipes encantados. Tirado das Mil e uma Noites). Folheto de minha coleo.

173

Portanto, para ningum


No vir reprovar a mim,
Vou cont-la, sem feri-la,
Do comeo at o fim,
Pois estou muito lembrado
Que o livro dizia assim: 230

O fragmento I, retirado do folheto Histria do Boi Misterioso, de


Leandro Gomes de Barros (1895-1918), apresenta a idia da fidelidade ao real herdada
da filosofia iluminista, segundo a qual a narrativa para ser crvel deveria ser depurada da
inventividade. Nesse fragmento o cordelista apresenta indcios de que ouviu essa
histria de uma velha e que, do mesmo modo, pretende recont-la para que o leitor
tenha um melhor entendimento daquilo que est sendo narrado. Tambm percebo a
evocao dos saberes trazidos pelos antepassados como uma forma que os cordelistas
adotam com intuito de fundamentar os seus conhecimentos, de validar seu discurso,
conferindo-lhe autoridade, enfim, uma maneira encontrada para avalizar a sua
competncia de narrador, pelo atestado de ancestralidade. Conforme observou Ana
Paula Guimares (1992, p.17), estudiosa do cancioneiro portugus, Um contador
justifica o seu discurso com base na tradio, no testemunho relatado, no ter ouvido
dizer. Os narradores de cordel, em geral, tambm explicitam no incio de suas
narrativas a fonte da qual recorreram para contarem suas histrias: seja um livro lido,
uma histria que algum contou ou um folheto de cordel ouvido na infncia.
O fragmento II, do folheto A vingana do sulto de Silvino Pirau de
Lima (1848-1913), no faz referncia ao modo como o narrador travou conhecimento
com a histria, porm traz indicaes de que se trata de uma novela antiga/Um dsses
dramas de amres. Provavelmente Silvino Piru de Lima ouviu essa histria do livro
intitulado As Mil e Huma Noites, frequentemente, trazido de Portugal para ser
comercializado no Brasil dos setecentos e dos oitocentos, ou mesmo antes disso. Nesse
fragmento possvel perceber a idia da memria como forma de guardar as tradies
ouvidas de geraes anteriores, com o objetivo de repasse dos saberes aprendidos com
os mais velhos s geraes do presente e do futuro. Nesse sentido que, como bem diz

230

REZENDE, Jos Camelo de Melo. Histria de trs cavalos encantados e trs irmos
camponeses. So Paulo: Editora Luzeiro. 1979. (folheto de minha coleo). Essa edio de 1979,
porm esclareo que Jos Camelo de Melo Rezende nasceu em 1885, portanto, esse exemplar uma
reedio.

174

Paul Ricoeur (2012, p.330), a memria se coloca como guardi da distncia temporal,
o elo que interliga e d continuidade experincia231.
Tambm na narrativa do fragmento III, retirado do folheto de Jos Camelo
de Melo Rezende (1885-1964) Histria de trs cavalos encantados e trs irmos
camponeses, a importncia da memria como guardi da sabedoria se faz presente. O
cordelista refere-se a um vizinho amigo que teria lido a histria para ele, que guardou de
memria e agora reconta no folheto. Mesmo que a histria ouvida tenha chegado at o
cordelista atravs da escrita, ela foi ouvida em criana, ou seja, h muitos anos, foi
guardada de memria o que tambm corrobora para ocorrncia dos acrscimos, dos
esquecimentos, das transformaes que ocorrerem. O cordelista, apesar do seu desejo de
fidelidade quilo que ouviu quando criana atestou que a narrativa que foi guardada na
memria quando repassada, necessariamente foi recriada, Botam coisa que eu
garanto/Que a histria no tem!. Como bem lembra o dito popular quem conta um
conto aumenta um ponto, sempre! A inteno do narrador recont-la, em trovas, com
a ajuda da Musa, que muito bem poderia ser a Musa Mnemosine, a musa da memria.
Ele ouviu na infncia, e a recontou na idade adulta. A histria para ser recontada
precisou enraizar-se e se incorporar memria do narrador. preciso ter tempo de
maturao, que vai desde o momento da apropriao daquilo que foi escutado/lido, at o
momento de recontar a sua maneira. Como ressalta Ana Paula Guimares (1992, p.33),
Antes do momento do contar ou cantar, o conto ou canto dever ter-se instalado no
corpo ou corao do cantador. S depois de interiorizado, ele poder desenvolver sob
uma forma livre, individual, improvisada. Os fragmentos deixam ver que o tempo de
uma vida propicia a aprendizagem, desenvolve o talento do cantador. Refletindo acerca
das consideraes tecidas por essa estudiosa da cultura portuguesa, percebo que o tempo

231

Esclareo que entendo a continuidade da experincia, no como algo fechado e encerrado em si


mesmo, mas como transmisso de saberes que so processados, ressignificados, acrescidos, reorganizados
no fazer permanente do indivduo na sua vida cotidianamente vivida no grupo e na sociedade. A
transmisso da experincia traz o passado para o presente, a partir da rememorao-criadora,
reconhecendo-o como algo nico, e ao mesmo tempo imbricado de experincias j vividas. Como
enfatiza Thompson (2004), todas as relaes humanas devem ser percebidas num processo permanente
que resulta tanto da ao humana do presente como dos condicionamentos herdados (tradies, sistema de
valores, instituies, idias). Cf. THOMPSON, Edward P. A formao da classe operria inglesa. A
rvore da liberdade. V. I. 4 ed. Trad. Denise Bottmann. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2004.

175

fundamental no processo de aprendizagem, na medida em que permite ouvir, ler,


repensar, enfim amadurecer, refletir acerca daquilo que foi experenciado.
Esses fragmentos mostram que as narrativas desses cordelistas so
recriaes de histrias que vm sendo transmitidas no longo curso dos anos, repassadas
de gerao a gerao. Acredito que elas continuam sendo transmitidas, porque
propiciam o prazer do narrador em contar histrias e despertam o interesse do
ouvinte.232 Elas veiculam lies de convivncia, valores morais e conselhos, tornandose assim fonte de diverso e aprendizagem. Aprendizagem essa que se d na experincia
do prprio cordelista adensada e aditada por experincias de outrem, seja da boca do
vizinho amigo que leu, seja da velha que contou ou da novela antiga que no se sabe
precisar onde ou de quem ele ouviu. Percebo que o livro, bem como a memria do
outro e a memria do cordelista constituem-se nos pilares que influenciam e sustentam
o processo de criao das narrativas de cordel.
No intuito de compreender como histrias passadas de boca-em-boca, de
ouvido-a-ouvido ecoaram no cordel brasileiro no perodo de sua formao e ainda
hoje ecoam pretendo agora estabelecer um cotejo entre os temas comuns aos folhetos
portugueses, s histrias contadas pelos mais velhos e aos folhetos brasileiros da
Primeira Gerao. Meu propsito perceber as influncias dessas tradies no universo
temtico, na forma de narrar, e, quanto aos aspectos materiais (impresso, material
usado, gravuras das capas, as xilogravuras) do folheto de cordel no Brasil nas ltimas
dcadas do sculo XIX e princpio do sculo XX.

3.2.1 Universo temtico

O universo temtico dos folhetos de cordel brasileiros nos primeiros anos de


sua formao se apresentava extremamente amplo, abarcava desde as gestas233 dos
heris de cavalaria, mitos, lendas, pardias do sagrado (sob a forma de ave-marias,
232
233

Ver em RICOUER, Paul. Tempo e Narrativa. Tomo I. Campinas, So Paulo: Papirus Editora, 1994.
Narrao antiga de acontecimentos ou faanhas histricas.

176

padre-nossos) e do profano (no formato dos ABCs, testamentos), o banditismo, o


messianismo, histrias da lida diria, de acontecimentos extraordinrios (histrias de
monstros, noticias sensacionalistas), at as histrias de amor (os Romances). Esse
universo temtico tinha como fonte alimentadora tanto as histrias vindas das tradies
orais, dos folhetos portugueses, bem como da vida cotidiana onde estava presente o
trabalho nas lavouras ou na lida com o gado, as noticias retiradas dos jornais, os amores
vividos e imaginados.
A maioria dos estudiosos que se dedicaram ao cordel, seja no Brasil ou em
Portugal, privilegiaram os estudos da estrutura da narrativa e dos aspectos materiais dos
folhetos em detrimento ao contedo e aos aspectos histricos-sociais que envolveram
tais criaes. No pretendo negar a importncia dos elementos relativos fisicalidade
dos folhetos, porm, penso que o contedo, aquilo que foi enfatizado pelo cordelista,
bem como o contexto de gestao revelam aspectos fundamentais das mentalidades de
uma poca.
Maria Ins Pinheiro Cardoso (2010, p.134) afirma que os cordelistas
brasileiros procederam a uma transformao adaptativa necessria e estamparam em
seus folhetos velhas histrias trazidas na memria dos colonizadores e at nas pginas
das econmicas edies de livrinhos de cordel ibricos. Muitos dos vrios temas
ibricos, aqui aportados, arraigaram-se entre o povo brasileiro e se mantiveram vivos at
hoje (...). Como evidenciado pelos documentos referentes s solicitaes de liberao
de remessas de impressos, uma quantidade significativa de folhetos e outros impressos
portugueses migraram para o Brasil nos anos setecentos e oitocentos. Curioso ver que
alguns desses at os dias atuais continuam servindo como fonte que alimenta e
influencia o universo temtico adotado pelos narradores de cordel at hoje, sculo XXI,
enquanto outros tantos, desde muito cedo, caram no esquecimento e nunca mais se
ouviu falar deles.
Cmara Cascudo (1953, p.25-26) convida os historiadores a discutirem as
razes pelas quais alguns desses romances permaneceram e outras se dissiparam como
poeira ao vento. Conforme suas observaes, fatores tais como motivaes sociais,
transformaes da sensibilidade e do gosto pelas leituras, bem como a modificao do
ambiente, aos quais acrescento as transformaes histricas, fizeram com que a prole

177

invencida de Amadis de Gaula, a dinastia dos Palmerins, Tirante Al Blanco,


Esplandin234, vinte outros paladinos da popularidade, morreram definitivamente e
nenhuma fada, feiticeira ou encanto mgico ressuscitar-lhes-o vida e soberania no
terreno que possuram duzentos anos quase. Do mesmo modo que morreram Amadis
de Gaula e outras tantas histrias que para c migraram, as condies scio-culturais
acolheram, fizeram viver e frutificar sob nova roupagem, um sem nmero de outras
histrias.
Nesse sentido, tambm Paul Ricoeur (1994) chama ateno para a
impossibilidade de enfatizar somente as estruturas internas da narrativa, pois a mesma
no se encerra apenas no seu prprio mbito. A estruturao de uma narrativa deve ser
orientada para o prazer do espectador e ou do leitor. Ricoeur (1994: 80 - 81) demonstra
como esse prazer construdo na obra e efetuado fora dela, ou seja, existe um
universo interno da composio da obra e um universo externo de sua recepo. a
forma como ocorre a juno desses dois universos que leva uma obra a obter ou no a
aceitao por parte do pblico. O sucesso de uma obra junto ao pblico se deve ao
menor ou maior prazer que sua recepo propicia.
De acordo com Ricoeur
O prazer de aprender , com efeito, o primeiro componente do prazer
do texto. Aristteles toma-o como um corolrio do prazer que temos
com imitaes ou representaes, o qual uma das causas naturais da
arte potica (...). O prazer de aprender , pois, o de reconhecer. o
que faz o espectador, quando reconhece no dipo o universal que a
intriga engendra apenas por sua composio. O prazer do
reconhecimento , pois, ao mesmo tempo construdo na obra e
experimentado pelo espectador. Esse prazer do reconhecimento, por
sua vez, fruto do prazer que o espectador tira de uma composio
que respeita o necessrio e o verossmil. (RICOEUR, 1994, p.81)

234

Apesar de registros anteriores da publicao do Libro Del Caballero Zifar (sc XIII), o Amadis de
Gaula, segundo Menndez Pidal (apud Cardoso, 2010: 192), feliz adaptacin al espiritu espaol de uma
corriente francesa, foi considerado por grande parte da crtica como o primeiro livro de cavalaria
corrente na Espanha. Tambm tenho notcias do Palmern de Inglaterra e Palmern de Oliva, esse ltimo
publicado pela primeira vez em terras espanholas em 1511. Las sergas de Esplandin uma aventura
protagonizada pelo filho de Amadis, criada por Rodrguez de Montalvo. Cf. em CARDOSO, Maria Ins
Pinheiro. Cavalaria e Picaresca no Romance DA Pedra do Reino de Ariano Suassuna. (Tese de
Doutorado USP Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas), 2010.

178

Tendo em vista as consideraes de Ricoeur, as histrias por mim


escolhidas para fazer o contraponto entre as narrativas do cordel portugus e brasileiro
foram a Histria de Carlos Magno, A Histria da Donzela Theodora, A Histria de Joo
Grilo e Pedro Malazartes. A seleo dessas histrias se deveu ao fato de que as mesmas
apresentam inumerveis edies tanto em terras portuguesas quanto no Brasil, numa
demonstrao da ampla aceitao que tiveram por parte do pblico. Em um
levantamento que realizei no catlogo da Editora Luzeiro, uma das maiores editoras de
folhetos de cordel do Brasil atual, constatei que algumas das narrativas criadas pelos
cordelistas da Primeira Gerao permanecem no imaginrio brasileiro at os dias de
hoje. Alguns desses folhetos vm sendo reeditados, outros foram recriados por
cordelistas das geraes posteriores. Entre os folhetos mais vendidos da Editora Luzeiro
encontram-se:

Tabela 2 Catlogo atual da Editora Luzeiro


TTULO DO FOLHETO

AUTOR

Roldo no Leo de Ouro

Joo Melchades Ferreira (1869-1933)

Batalha de Olivieiros com Ferrabs

Leandro Gomes de Barros (1895-1918)

Vitria do Prncipe Roldo no Reino do

Severino Gonalves de Oliveira (?)

Pensamento
Histria da Donzela Theodora

Leandro Gomes de Barros (1895-1918)

Proezas de Joo Grilo

Joo Ferreira de Lima (1902 -1973)

O quengo de Pedro Malazarte no Fazendeiro

Joo Damasceno (1910- ?)

Encontro de Canco de Fogo com Pedro

Minelvino Francisco da Silva (1926-1999)

Malazarte
A Segunda Vida de Canco de Fogo

Minelvino Francisco da Silva (1926-1999)

Histria dos Trs Cavalos Encantados

Jos Camelo de Melo Resende (1885-1964)

Coco Verde e Melancia ou Armando e Rosa

Jos Camelo de Melo Resende (1885- 1964)

Histria Sertaneja do valente Z Garcia

Joo Melchades Ferreira (1869-1933)

Roberto do Diabo

Moreira de Acopiara (1961)

O Pavo Misterioso

Jos Camelo de Melo Resende (1885-1964)

O Filho do Heri Joo de Calais

Caetano Cosme da Silva (1927-?)

179

3.2.1.1 Aventuras de Carlos Magno e os doze pares de Frana no


Brasil

Entre as narrativas que se tornaram as mais conhecidas, verdadeiros bestselleres do cordel portugus e brasileiro, encontravam-se aquelas que tinham por
temtica os romances de cavalaria 235, tambm conhecidos como livros de cavalaria ou
novelas de cavalaria. Essas histrias de cavalaria chegaram at Portugal via Espanha e
de l trasladaram para o Brasil seja em pequenos folhetos de poucas pginas ou livros
maiores.
Maria Ins Pinheiro Cardoso (2010) afirma que os romances de cavalaria

configuraram trs ciclos conforme o assunto central da narrativa: o ciclo clssico ou da


Antiguidade (Roma), o ciclo francs ou carolngio (Frana) e o ciclo breto ou arturiano
(Bretanha).

O ciclo clssico ou da Antiguidade romana se vincula a temas da

antiguidade Greco-latina. Ligados epopia herica nacional, revela a influncia do


renascimento latino do sculo XII na Frana. Os versos adotam a temtica da mitologia
pag, perpassada por elementos do cristianismo, medievais e moralizantes. Maria Ins
Pinheiro Cardoso (2010, p.211), afirma que durante o ciclo clssico, as narrativas

poticas se desenvolvem em torno de importantes cidades da Antiguidade e suas


referncias histrico-literrias: Tebas, Tria, Roma. O tema Roma tambm marcou
presena na literatura peninsular com as lendas tebanas e troianas: o Libro de Alexandre
e o Libro de Apolnio. O ciclo arturiano na literatura tem como tema as lendrias
faanhas do Rei Artur, repassadas de gerao a gerao pela tradio oral, e, conforme
235

O Romance de cavalaria um termo herdado do Roman frances. A expresso Roman, proveniente do


advrbio latino romancie, um tipo de narrativa desenvolvida na Frana, em prosa ou em verso, com
base em fatos ocorridos, mas que no tem a pretenso de ser um relato histrico. O Roman francs
apresenta uma viso romantizada da sociedade cavalheiresca e corts, herdada do medievo, mesmo
quando trata de outros temas diferentes daqueles retirados do universo arturiano, carolngio ou da
temtica de Roma. Especificamente sobre Romances de cavalaria ver em CARDOSO, Maria Ins
Pinheiro. Cavalaria e Picaresca no Romance DA Pedra do Reino de Ariano Suassuna. (Tese de
Doutorado USP Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas), 2010; CASCUDO, Cmara.
Cinco livros do povo. 2 Ed. Joo Pessoa: Editora Universitria/UFPB, 1953; CORREIA, Joo David
Pinto. Os Romances Carolngios da tradio oral portuguesa. Lisboa: Colibri/Instituto Nacional de
Investigao Cientfica, 1993 e FERREIRA, Jerusa Pires. Cavalaria em cordel: o passo das guas mortas.
2 Ed. So Paulo: HUCITEC, 1993.

180

Garca Gual (apud CARDOSO, 2010, p.196), a Histria Regum Brittannia de


Monmouth, mais tarde traduzida para o francs em versos octosslabos por Robert
Wace, contribuiu para a consagrao da lenda do Rei de Camelot e de seus cavaleiros da
Tvola Redonda no imaginrio do povo breto e francs, verso que mais tarde chegou
at a Pennsula Ibrica.
Por ltimo, temos o ciclo carolngio, o mais persistente e que maior
aceitao teve no Brasil, trata das aventuras do Imperador Carlos Magno e os Doze
Pares de Frana236. Embora, inicialmente os romances carolngios tenham encontrado
resistncia na Pennsula Ibrica, no sculo XVI e XVII, o culto a Carlos Magno, o
Imperador-heri, e seus pares j estava amplamente difundido em Portugal, e poderia
ser lido em espanhol e francs. No sculo XVIII essa histria comeou a ser traduzida
para o portugus, por Jernimo Moreira de Carvalho237. A verso de Jernimo Moreira
Carvalho, dividida em duas partes, foi publicadas respectivamente em 1728, 1737. Em
1745 foi publicada uma terceira parte da Histria de Carlos Magno, traduzida e
acrescida pelo reverendo Alexandre Gaetano Gomes Flaviense. Cada uma delas veio a
lume sob o formato de livros, os quais, diferente dos folhetos de cordel, continham
um grande nmero de pginas. Desde o sculo XVIII, em Portugal, tambm j era
bastante divulgada a verso resumida da Histria de Carlos Magno, em folheto de
cordel e, como modo de atestar a amplitude da difuso da temtica dos romances
carolngios em Portugal, o professor Joo David Pinto Correia (1993:15) faz referncia a nada
menos que cerca de trezentas verses dos romances carolngios da tradio oral portuguesa238.

236

Os doze Pares de Frana eram homens descendentes da nobreza francesa, fiis escudeiros do Rei de
Frana Carlos Magno. So eles: Roldo, conde de Cenobia, sobrinho de Carlos Magno; Oliveiros, filho
do duque Regner de Hens; Guarin, duque de Lorena; Gui de Borgonha; Ricarte, duque da Normandia;
Tietri, duque de Dardania; Lamberto, prncipe de Bruxelas; Urgel de Dana, rei de daria; Guadeboa,
rei de Frisia; Hoel, conde de Nantes; Nem, duque de Baviera; Jofre, senhor de Bordus; Bosim de
Genova; e Galalo, que se revelou o traidor. Cf. FLAVIENSE, Alexandre Caetano Gomes. Histria de
Carlos Magno e os Doze Pares de Frana. Traduzida do castelhano por Jeronymo Moreira de Carvalho.
Dividida em duas partes e nove livros e seguida de Bernardo Del Carpio que venceu em batalha aos doze
pares de Frana. Rio de Janeiro: Livraria Imprio, s/d. p.p. 189.
237
Esclareo que antes dessa referida traduo Jernimo Moreira de Carvalho, no sculo XVI Baltasar
Dias havia composto a TRAGEDIA DO MARUEZ DE MANTUA... (no me foi possvel precisar a
data da primeira edio dessa obra, porm, pelo Alvar de 20 de fevereiro 1537, foi concedido ao cego da
Ilha da Madeira o privilgio exclusivo para imprimir e vender suas obras que j vinham sendo feitas tanto
em verso quanto em prosa). Ver no captulo II da presente tese.
238
Creio ser importante esclarecer que estou entendendo por romance tradicional, romance da tradio
oral portuguesa ou romanceiro, como sendo um breve poema pico destinado ao canto e transmitido
oralmente e reelaborado por tradio oral nos moldes que prope Diego Cataln (apud CORREIA,
1993).

181

Durante o trabalho de pesquisa tive acesso a trs verses das histrias


carolngias em folhetos de cordel portugueses, os quais foram239: a TRAGEDIA DO
MARUEZ DE MANTUA (...), a HISTRIA NOVA DO IMPERADOR CARLOS
MAGNO E DOS DOZE PARES DE FRANA (...) e a VIDA DO FAANHOZO
ROLDO: TIRADO DO LIVRO DE CARLOS MAGNO. Esse folheto apresenta uma
narrativa estruturada em 211 quadras, em versos, com rimas do tipo ABCB, onde o
autor narra os amores de Roldo por Anglica, sua valentia e coragem. Relata tambm o
desafio de Ferrabrs de Alexandria a Carlos Magno e aos Doze Pares de Frana, e o
modo como Roldo vence o gigante Ferrabs numa luta sangrenta. Conta o autor que

Sahio da Frana um rebanho


De gentes to robicundas,
Que at nas faces moftravo
Foras de aces foribundas:(04)
A sombra de ledos annos
Se nutria huma Paixo,
Que depois fe fez to forte
Pela fora de Roldo. (57)
Como no mundo fazia
Efpanto a fua beleza,
Tentou Roldo de atrevido
De ganala a grande epreza.(58)

239

O primeiro deles intitulado a TRAGEDIA DO MARUEZ DE MANTUA, do Emperador Carlos


Magno, a qual trata, como o Marquez de Mntua andando perdido na cidade, achou a Valdivinos
ferido de morte; e da justia, que por fua morte foi feita a D. Carloto filho do Emperador,
impresso em Lisboa, na oficina de Francisco Borges de Sousa, no ano de 1783, s/a. Embora essa edio
que consultei no conste o nome do autor, Baltasar Dias criou a Tragdia do Marques de Mantua, cuja
verso com a qual me deparei data de 1665.239 Trata-se de um folheto no qual os personagens travam um
dilogo versado. uma narrativa, provavelmente composta para ser encenado no teatro, conforme
revelam as marcaes a seguir: Diz o Marquez, fingindo andar perdido na caa; Orao de
Valdivinos; Aqui efpira Valdivinos, e diz o Marquez, Aqui fe vai a Imperatriz, e vem a Mi, e efpoza
de Valdivinos, e diz a Mi. A segunda narrativa carolngia em folheto portugus que encontrei foi a
HISTRIA NOVA DO IMPERADOR CARLOS MAGNO E DOS DOZE PARES DE FRANA:
contm a grande batalha, que teve com MALCO, REI DE FS, a qual venceo REINALDOS DE
MONTALVAM, dos muitos trabalhos, que ele padeceo por traio de galalo fendo fempre leal,
conftante na F o melhor dos doze pares. Foi recriada por Jos Alberto Rodrigues e impressa na
oficina de Francisco Borges de Sousa, no ano de 1786. 239 Esse folheto traz estrutura narrativa em prosa,
com doze captulos anunciados por subttulos, os quais so resumos de cada parte da histria. O primeiro
captulo, por exemplo, trata do modo Como Malaco, Rei de Fs, veio com huma poderofa Armada
contra Carlos Magno. O terceiro folheto portugus, com o qual tive contato, trata da VIDA DO
FAANHOZO ROLDO: TIRADO DO LIVRO DE CARLOS MAGNO. Dedicado a todo o bixo
vivo. E POSTA EM VERSO RIMADO, impresso em Lisboa, na oficina de Antonio Gomes, no ano
1790, s/a.

182

Havia naqulles tempos


Certas juftas faanhozas,
Onde os Heroes intentavo
Coisas eftranhas, pafmozas. (59)
DAngelica vinha o nome
Entre ellas fimbolizado,
Sentiro todos feiumes,
E o gro senhor gro cuidado.(71)
Fica ao fangue encharcado,
Cra Roldo na victoria
A fronte de verde louro
No templo dalta Memoria. (209)
Agora dai que defcance
Minha pena afadigada,
E que fonhando recorde
Hiftoria ta decantada.(210)
Entrementes aqui paro,
Mas h de ir fegunda parte,
Se por ventura ajudar
Para tanto engenho, e arte.( 211)

Os trs folhetos de cordel portugueses de temtica carolngia, citados acima,


apresentam algumas caractersticas na forma de estruturao das narrativas que os diferenciam
entre si. Todavia, outros aspectos conferem unicidade a esses tres folhetos, a saber: a

narrativa que busca proximidade com a linguagem cotidianamente utilizada pelo


pblico e adoo de uma temtica familiar ao pblico de folhetos. A preocupao em
construir narrativas que fizessem parte do universo cultural do pblico no que condiz
linguagem e temtica, sempre foi um apangio constante tanto em Portugal como no
Brasil. No prlogo do segundo folheto portugus intitulado a HISTRIA NOVA DO
EMPERADOR CARLOS MAGNO E DOS DOZE PARES DE FRANA (...) de
Jos Alberto Rodrigues, o autor do folheto, esclarece que
(...) sendo esta uma Histria que todos querem entender, fora avareza
escrevela por palavras que todos no podessem construir. A mayor
parte destas notcias achei escripta em estillo dramtico, e sublime, e
todo o meu empenho foi descelo ao romanceado, e familiar; para que
melhor enntrasse na inteligncia commua; pois via, que no bastava
andarem at agora por alguns escriptas, para deixarem de ser por
muitos ignoradas.(apud ABREU, 1993, p.67)

183

Os comentrios tecidos por Jos Alberto Rodrigues em seu Prlogo


revelam diferentes aspectos do modo como as histrias foram ressignificadas com
elementos da cultura portuguesa para a publicao em folhetos de cordel em Portugal.
Importante e esclarecedor a grande preocupao demonstrada pelo autor com a
linguagem do folheto de cordel. Inicia esclarecendo que essa era uma histria que todos
queriam entender e afirma que fora avareza escrevela por palavras que todos no
podessem construir, por isso mesmo sua inteno fora reescrev-la de modo a torn-la

acessvel inteligncia commua. Ele deixa ver que esses romances, escritos em
estillo dramtico, e sublime, j apresentavam ampla circulao e aceitao junto ao

pblico, assim sendo, descer ao romanceado tornaria a histria familiar e de fcil


compreenso para a gente pouco letrada, por isso elementos que remetessem oralidade
no poderiam ser desprezados. O folheto de Jos Alberto Rodrigues tornou-se mais
conhecido como o CARLOS MAGNO comentado, ao qual Nicolau Tolentino,
renomado poeta portugus, faz referncia em seu poema Passeio do ano de 1779:
Iremos ler no outro lado/Onde acaso os olhos pus:/Em quarto grande, e estampado,/Saiu
novamente luz/CARLOS MAGNO comentado.

240

Em Portugal a Histria de Carlos Magno teve sucessivas edies ao longo


dos tempos seja em folhetos de cordel, em livros ou peas de teatro.241 Os temas dos
240

Em pesquisa na Biblioteca Nacional de Portugal encontrei a Histria de Carlos Magno sob as cotas:1COTA: S.C. 33177 P., o LIVRO: Histria do Imperador Carlos Magno e dos doze pares de Frana.
Traduzida por Jernimo Moreira de Carvalho e revista por Mrio C. Pires. Edio da Livraria Progresso
Editora. Rua do Poo dos Negros, 3. Lisboa, s/d. 232 p. 2-COTA: H.G. 27443 V. o FOLHETO: Histria
Nova do Imperador Carlos Magno e dos doze pares de Frana. Contm a grande batalha, que teve
com Malco, Rei de Fs, a qual venceo Reinaldos De Montalvo, e dos muitos trabalhos, que este padeceo
por traia de Galala sendo sempre leal, constante na F o melhor dos doze Pares, PORTO: 1851. Na
Typ. De Sebastio Jos Ferreira, Rua de santo eloy n 20 junto Botica. (21 pginas). 3-COTA: L. 55485
V., o FOLHETO: Verdadeira Histria do Imperador Carlos Magno e dos doze pares de Frana.
Contm a grande batalha, que teve com Malco, Rei de Fs a qual venceo Reinaldos Montalvo, e dos
muitos trabalhos que este padeceu por traia de Galala, sendo sempre leal, constante na f e o melhor
dos doze pares. (traz na capa um Verdadeiro retrato do Imperador Carlos Magno), 12 pginas, 1885.
PORTO Livraria Portugueza Editora de Joaquim Maria da Costa 55 Largo dos Loyos 56.
241
Encontrei referncias a edies portuguesas da Histria de Carlos Magno em folheto de cordel datadas
de 1742, 1786, 1789, 1816, 1851, 1871, 1885 e em livros datadas de 1728, 1732, 1737, 1745, 1750, 1784,
1799, 1851, 1858, 1863, 1875, 1790. Em 1881 saiu o Folheto de Fillipo Hilbrath, Carlos Magno:
dramma srio para se representar no Real Theatro de S. Carlos, na abertura feita pela Nova Companhia
Italiana. Lisboa: Typografia de Bulhes. O AUTO DA FLORIPES, representado em Portugal tem
como tema A batalha de Ferrabrs e a priso de Oliveiros. O Tchiloli teatro de rua, baseado nas
batalhasde Carlos Magno contra os mouros, ainda hoje representada nas ruas de Porto Prncipe e So
Tom. No se pode olvidar que existem ainda aquelas edies onde no constam as datas de publicao e
outras que se perderam pela fragilidade do material impresso. Ver em Biblioteca Nacional de Portugal,
COTA: S.C. 33177 P.; COTA: H.G. 27443 V.; COTA: L. 55485 V.; Biblioteca Pblica Municipal do
Porto/PT Coleo: Miscelnea, Entremezes e Actos; CATLOGO DA LITERATURA DE CORDEL

184

romances de cavalaria ligados histria de Carlos Magno e os Doze pares de Frana,


exerceram larga influncia tanto no mundo portugus quanto em terras brasileiras, onde
ainda se fazem presente. A pesquisa indicou que o contato dos brasileiros com as
histrias carolngias pode ter ocorrido tanto pelas vias das histrias que vieram na
memria do colonizador portugus, pelas histrias do livro de Carlos Magno
amplamente lido, bem como pelos folhetos de cordel de temtica cavalheiresca que
migraram para terras brasileiras. Inmeras foram as edies portuguesas dos livros e dos
folhetos das histrias carolngias, que atravessavam o Atlntico pelas mos dos mercadores de
livros ou por particulares e que, durante anos e anos, circularam no Brasil.
Seja na temtica ou na forma da narrativa pica242, muitos folhetos de cordel
brasileiro desde o perodo de formao do nosso cordel at os dias atuais seguem as histrias
carolngias trazidas de terras luso. Dentre as narrativas brasileiras de temtica carolngia s
quais tive acesso cito Roldo no Leo de ouro de Joo Melchades Ferreira (1869-

1933); A Batalha de Oliveiros com Ferrabrs e A priso de Oliveiros, ambos de


Leandro Gomes de Barros (1865-1918). Alm desses folhetos criados nos primeiros
anos de formao do cordel brasileiro, encontrei folhetos mais recentes, entre os quais:
O cavaleiro Roldo de Antnio Eugnio da Silva (1960); A morte dos doze pares de
Frana de Marcos Sampaio (19--), A Priso de Olivieiros e seus companheiros de
Jos Bernardo da Silva (19--). No entanto, para efeito dessa anlise deter-me-ei no
folheto Roldo no Leo de ouro de Joo Melchades Ferreira (1869-1933), um dos
quais pertencente ao perodo de formao do cordel brasileiro, ou seja, aqueles criados
pela Primeira Gerao de cordelistas brasileiros.
Para principiar a anlise do corpus dos folhetos de cordel brasileiros da
Primeira Gerao que trata das narrativas cavalheirescas escolhi o folheto de Joo
Melchades Ferreira (1869-1933), intitulado Roldo no Leo de ouro.
Leitores matai o tempo
que boa distrao
saber como uma princesa
estava numa priso
e Roldo foi roubar ela
escondido num Leo.(01)
Coleco Jorge de Faria- livro de Jos Oliveira Barata e Maria da Graa Perico; CASCUDO (1953);
ABREU (1993); CARDOSO (2010); FERREIRA (1993).
242
A narrativa pica aquela que tem por tema assuntos, aes e ou acontecimentos grandiosos.

185

Tomei amor a princesa


nas asas da formosura
aqui passo dia e noite
olhando sua pintura
se no for minha esposa
findarei numa loucura.(17)
Porm eu acho custoso
a minha resoluo
como que pode ser
um cavaleiro cristo
genro de um inimigo
alm disso um rei pago?(18)
Disse Roldo: companheiros,
a minha resoluo
seguir pra Timorante
creio que esta ocasio
ou eu perco a minha vida
ou Anglica sai da priso! (41)
Por este meio, Ricarte
descobriu uma traio
e juntando muito ouro
mandou fazer um leo
do tamanho de um homem
como primeira inveno. (66)
Alarmou-se todo exrcito
Brutamonte com arrogncia
Montou seu bravo cavalo
Tomou uma grossa lana
Queria tirar a fama
Dos 12 pares de Frana (180)
Foram encontrar Brutamonte
junto com Salgueiro
no palcio de Galiana
foram mortos no salo
Salgueiro por Oliveiros
brutamonte por Roldo. (186)
E depois que Carlos Magno
terminou toda a vingana
prendeu Abderaman
nos mouros fez a matana
casou igual com Roldo
e tornaram feliz a Frana. (191)(grifo meu)

A narrativa desse folheto conta as faanhas, conquistas e batalhas de Carlos


Magno e seus doze Pares e a batalha de Roldo para libertar seu grande amor. Carlos

186

Magno era Rei de Frana, do qual Roldo era sobrinho, vassalo e cavalheiro. O tema
central da narrativa, no entanto, so os difceis trabalhos, obstculos ou combates
pelos quais Roldo, seu companheiro Ricarte da Normandia e os doze pares devero
passar para vencer a batalha. Roldo se apaixonou pela princesa de Timorante, D.
Anglica, filha de Abderaman, rei da Turquia, que, por artimanhas de sua madrasta
vivia presa na cova de Tristefa. Anglica, servida por damas e pela velha Zalabarda,
era vigiada pelos mais valentes soldados daquele reino, liderados pelo gigante
Brutamonte. Ricarte urdiu um plano para ajudar seu amigo Roldo na arriscada empresa
de libertar Anglica daquela priso. Mandou construir um leo de ouro, oco na barriga e
de olhos furados, no qual Roldo, sem ser percebido entraria na cova de Tristefa, e, do
mesmo modo Anglica de l sairia. Depois do enfrentamento com um grande exrcito
inimigo, de lutar com Brutamontes, muitas batalhas e dificuldades vencidas, auxiliado
por Ricarte, Carlos Magno e os demais Pares de Frana, Roldo, enfim, casou-se com
sua amada.
A narrativa do folheto estruturada com base nos elementos caractersticos
dos romances de cavalaria: o amor corts243, o heri que luta para salvar sua amada, o
difcil combate, a f crist, o bem que vence o mal. O folheto Roldo no Leo de ouro
teve sua narrativa recriada a partir da Histria do Imperador Carlos Magno e dos Doze
Pares de Frana. Essa histria muitas vezes guardada na memria, ouvida dos mais
velhos, repassada pelos recontos orais propiciou algumas trocas ou substituies
responsveis por recriaes, que segundo Diego Cataln (apud CORREIA, 1993, p.17)
consecuencia del proceso mismo de memorizacin y re-produccin de versiones por
los sucesivos (y simultneos) transmisores del saber tradicional. Esse estudioso
defende ainda que os romances tradicionais so segmentos de discurso que esto
sujetas al juego de fuerzas complementarias que goviernan la transmisin y
transformacin de toda estructura social y toda espresin artstica colectiva: la herencia
y la innovacin. Percebo que tal assertiva se adqua a forma como se deu a recriao
das narrativas de cordel brasileiro. A noo de variabilidade, proposta por alguns
estudiosos

243

244

, converge para a noo de abertura tomada de emprstimo a Diego

O amor corts aquele amor destemido que coloca a mulher amada acima de todas as coisas.
Entre os estudiosos que adotam a noo de variabilidade encontram-se Renato de Almeida; Braulio
do Nascimento; Joo David Pinto-Correia; Luis Filipe Lindley Cintra. Cf. em CORREIA, Joo David
244

187

Cataln (apud CORREIA, 1993, p.17-18), a qual garante a permanente atualidade das
narrativas, articuladas prxis social e histrica, ao mesmo tempo em que permite a
sobrevivncia de elementos que apuntam a um mundo inactual. Ou seja, os cordelistas
no se apropriaram das narrativas como discursos enclausurados, antes viram nelas a
possibilidade garantir a permanncia de elementos essenciais que permitem a
familiaridade do pblico com o tema e a um s tempo se apresentou aberto a mudanas
impulsionadas pela necessidade de atualizao da temtica de modo a garantir sua
insero na realidade social em que vivem os cordelistas e seu pblico.
Algumas passagens tornam tais modificaes bastante claras: no livro
Anglica filha do rei Abderraman de Crdova; j no folheto do cordelista Joo
Mechades, Abderaman rei da Turquia245; no livro, Carlos Magno foi visitar a igreja
de SantIago, no folheto ele teria construdo a igreja de Santiago; no folheto foi citado o
rio Leto, entretanto omitiu-se a participao do gigante e o seu cavalo-monstro
comedor de cristos, foi omitido o combate onde os pares ficaram gravemente feridos;
no folheto, no foi feita nenhuma referncia crtica que Ricarte fez paixo de Roldo
por Anglica um afeto to afeminado, que mais para os cortezos que para os
soldados; tambm as justas travada por Roldo e outros dos Doze Pares de Frana,
bem como o incndio no quarto onde dormiam os Doze pares de Frana, provocado
pelos cavalheiros da corte foram subtrados do folheto Roldo no Leo de ouro. Penso
que esses elementos no foram aproveitados pelo cordelista por dois motivos bsicos:
ou por no fazerem parte do imaginrio do pblico e desse modo no despertavam
interesse ou, como quer Danrton, porque tambm no faziam parte do universo de
dotao cultural de Joo Melchades Ferreira, autor da narrativa.
Assim, do mesmo modo que alguns elementos foram esquecidos,
desprezados ou apagados, por Joo Melchades para compor o folheto Roldo no Leo
de ouro, outros elementos permaneceram na nova narrativa, muitas vezes acrescida de
elementos provenientes de outras narrativas, ou seja, um universo intertextual que
paulatinamente vai se reconfigurando. Das histrias infantis apropria-se do tema da rf
Pinto. Os Romances Carolngios da tradio oral portuguesa. Lisboa: Colibri/Instituto Nacional de
Investigao Cientfica, 1993.
245
O Presbtero Agostinho Rebelo fala de um Rei Abderraman de Cordova, regio da Espanha, que tentou
conquistar a cidade do Porto. COSTA, Agostinho Rebelo da. Descripo topogrfica e histrica da
cidade do Porto. Porto: Officina de Antonio Alvarez Ribeiro, 1895. Ver em
http://books.google.com.br/books (acesso em 17/01/2013, s 10: 21 h).

188

que padece nas mos da madrasta (elemento que no existiu no folheto portugus); da
lenda do cavalo de troia adapta para o leo de ouro (no folheto portugus o leo era de
prata); dos fundamentos do cristianismo traz o simbolismo animal; das narrativas
medievais das Cruzadas, herdou o tema da luta entre mouros e cristos.
A construo do leo de ouro apresenta vestgios da lenda do cavalo de
Tria, localizada no perodo entre a Ilada e a Odisseia, quando ocorreu a guerra na qual
Odisseu, um dos chefes gregos, traou um plano para tomar a cidade. Fingindo se retirar
de Tria, os gregos deixaram um grande cavalo de madeira como presente para os
troianos, que aceitaram, sem saber que o cavalo levava vrios soldados gregos, o que
possibilitou a derrota de Troia. Aniela Jaff (1964, p. 236-238) refere-se ao modo como
os animais esto representados nas artes e religies de todo o mundo investidos de
poderes mgicos, os reis e os deuses muitas vezes transmutados em animais, os signos
do zodaco tm animais como referncia. Alm da imagem criada na Bblia acerca do
nascimento de Cristo ser simbolizada num estbulo, entre animais,
no cristianismo, o simbolismo animal representa um papel
surpreendentemente importante. Trs dos evangelistas tm emblemas
animais: So Lucas, o boi; So Marcos, o leo, e So Jos, a guia.
Apenas So Mateus representado como um homem ou um anjo. O
prprio Cristo aparece como o Cordeiro de Deus ou como o Peixe;
tambm a serpente, louvada na cruz, o leo, e, em alguns casos raros
um unicrnio (JAFF, 1964, p. 238)

Desse modo, infiro que a construo do leo de ouro, proposta por Ricarte
da Normandia para servir de disfarce para Roldo entrar na cova de Tristefa tambm
nos remete para a significao atribuda aos animais, presente na vida humana desde
tempos imemoriveis. Tanto no folheto Roldo no Leo de ouro, quanto na narrativa
na qual baseou seu autor, o leo, tido como animal-smbolo de valentia, coragem e
astcia pode ter sido tomado como uma metfora para representar a fora, coragem e
valentia, qualidades do heri Roldo que enfrentou incontveis obstculos para salvar
sua amada Anglica.
A grande aceitao dos romances de cavalaria nos fins do sculo XIX e
princpio do sculo XX, perodo da reconfigurao do cordel no Brasil, pode ser
compreendida se levarmos em conta que esse perodo o perodo em que o Brasil, ps-

189

independente de Portugal, estava buscando a configurao de uma identidade nacional


e, conforme ressalta Maria Ins Pinheiro Cardoso (2010, p.198-199),
Aproximar os temas da Antiguidade clssica aos do perodo
medieval constitua no apenas um artifcio literrio, mas tambm um
instrumento poltico, na medida em que vincular os heris antigos s
monarquias mais jovens dava-lhes a legitimidade e o prestgio que um
passado glorioso podia oferecer para sua estabilizao e supremacia
(CARDOSO, 2010, p.198-199)

A construo da identidade nacional tem por princpio a legitimao do


passado e para tanto um dos recursos utilizados a exaltao de um passado glorioso
seja ele imaginado ou no. Kathryn Woodward (2000: 23), ao tratar dos conflitos de
identidades na antiga Iugoslvia, afirma que o passado e o presente exercem um
importante papel nesses eventos [de construo de identidades]. A contestao no
presente busca justificao para a criao de novas e futuras identidades nacionais,
evocando origens, mitologias e fronteiras do passado. Ou seja, a narrativa de um
passado legitimador de uma identidade nacional se funda na fabricao de rituais,
organizao de cerimnias, na exaltao das tradies, na criao de mitos (Brasil como
terra do paraso, por exemplo) e tambm na criao de heris nacionais. Esse passado
imaginado assenta-se no mito de brasilidade que nos folhetos de cordel foi sendo
construdo nos moldes das narrativas de cavalaria, de carter epopeico, que tem como
apangio a recorrncia de elementos do universo carolngio, tais como: o maravilhoso,
o amor corts, o carter incorruptvel e imbatvel do heri, as dificuldades ou batalhas
que o heri deve vencer, o combate, defesa da f crist, vitria contra o inimigo da f.
De acordo com Cmara Cascudo (1953, p. 441), essa histria pouco conhecida nos
grandes centros urbanos, tinha popularidade reconhecida no Nordeste das fazendas de gado, dos
engenhos de acar, das residncias de praia. Muitas vezes era o nico exemplar impresso
existente em casa. Rarssima no serto seria a casa sem a HISTRIA DE CARLOS MAGNO,
nas velhas edies portuguesas. Nenhum sertanejo ignorava as faanhas dos Pares ou a
imponncia do Imperador da barba florida. Percebo que as narrativas do cordel brasileiro
sofreram franca influncia dessas narrativas cavalheirescas. Os cordelistas brasileiros
privilegiaram na construo da narrativa o pico, o heri de carter ilibado e de feitos
grandiosos, o amor corts, a luta entre o bem e o mal. Esses so elementos que incorporados
pelos cordelistas brasileiros tornaram-se constitutivos das narrativas de cordel recriadas nesse
novo espao. Esses elementos das histrias de cavalaria influenciaram as narrativas criadas

190

pelos cordelistas brasileiros, que ressignificaram e incorporaram a elas elementos da vida


cotidiana do brasileiro. A lida com o gado, crtica ao sistema poltico, crtica a estrutura da
sociedade brasileira, histrias de amores vividos e imaginados, entre tantos outros, so
exemplos das temticas que foram incorporadas s narrativas trazidas de terras Ibricas. Nesse
movimento de criao das narrativas de cordel brasileiro, aquele passado fundador da identidade
nacional foi recriado com matizes locais.

Conforme sugesto de Ricoeur (1994) preciso ter em mente que toda


narrativa se configura num processo mimtico que no deve ser percebido como
decalque, mas como imitao criadora246. Esse cotejo busca perceber a continuidade, a
variabilidade e a seleo de determinados elementos nas narrativas de cordel brasileiro,
ou seja, aquilo que foi ressignificado, aquilo que foi recriado e aquilo que foi
desprezado. Portanto, neste estudo ao realizar o cotejo entre as narrativas de cavalaria
portuguesas e os folhetos de cordel criados pelos cordelistas da Primeira Gerao, busco
perceber como se procedeu nos folhetos brasileiros a continuidade de certos elementos,
ou seja, o elo que se estabelece entre o presente e o passado pelas tradies que so
repassadas de gerao a gerao; a variabilidade, resultante do modo como o cordelista
se apropria de tema o reatualiza de acordo com a realidade social e conforme uma
sensibilidade prpria; e, a seleo, pois perceber aquilo que foi selecionado e os motivos
pelos quais foi selecionado entre muitas outras possibilidades pode propiciar a
compreenso dos sentidos e significados atribudos a este ou aquele elemento.Foi
selecionado para recriao e ressignificao aquilo que o cordelista considerava
significativo para o seu pblico. Esses elementos de significao, selecionados pelo
narrador e agenciados com um encadeamento provvel, bem-alinhavados entre si,
podero tornar a intriga verossmil, ou seja, podero tornar a narrativa provvel,
coerente, inteligvel e passvel de ser seguida.

246

A mimese uma representao, no do real tal e qual vivido, mas do real inventado, criado,
reconfigurado, do real possvel, que, desse modo, possibilita conferir intriga um estatuto de
verossimilhana. Segundo Ricoeur (1994: 56 -77) a tessitura da intriga (muthos) e a atividade mimtica
(mimese) so dois conceitos que em Aristteles tendem a se confundir. O par mimese/muthos se
entrelaam, um no existe independente do outro. Mimese deve ser entendida como representao no
sentido de recriao e inveno. A mimese aquilo que instaura a literariedade da obra literria ao
estabelecer uma linguagem metafrica. Ricoeur (1994) trata de mimese I que se refere ao vivido, ao
momento da ao; mimese II que o momento da configurao, criao da obra, e, mimese III, o
momento da leitura, onde ocorre a reconfigurao. Cf. em RICOUER, Paul. Tempo e Narrativa. Tomo I.
Campinas, So Paulo: Papirus Editora, 1994. Pp 56-77.

191

3.2.1.2- Romance: espao de coragem, valentia e amor

As narrativas de cordel que receberam a denominao de Romances


inicialmente contavam as histrias do universo de cavalaria, depois esse universo se
revestiu das faanhas dos heris brasileiros. Conforme Cmara Cascudo (1984: 28
Cavaleiros andantes, paladinos cristos, virgens fiis, esposas hericas (...) se
tornaram motivos difundidos desde tempos imemoriveis pelo romanceiro popular
portugus. As histrias de cavalaria tambm foram narradas, em prosa ou em verso nos
folhetos de cordel daquele pas. Essas temticas das histrias de cavalaria, citadas por
Cmara Cascudo, perpassam as narrativas do cordel brasileiro at os dias de hoje.
Conforme Ana Paula Guimares (1992, p.21), no Cancioneiro Portugus
Canta-se o amor para convencer, para comover o outro (pela via do corao); canta-se
a dor de amor para aliviar as penas; cantar-se- o amor para se persuadir a si prprio da
importncia do amor, para eternizar pelo amor, o tempo de vida. O romance cantado
no romanceiro popular portugus se constituiu em um texto breve, narrativo, em versos
rimados, de oito/dezesseis slabas. Em princpio o romance do cancioneiro portugus
era uma narrativa fundamentalmente de transmisso e divulgao oral, que em muitos
casos era cantado como canto de trabalho. Conforme Fernando Maus (2009), a partir
da segunda dcada do sculo XVI, com a difuso da imprensa, ocorreu a divulgao dos
romances em pliegos sueltos na Espanha e, detectei processo idntico em Portugal.
moda do amor corts das histrias de cavalaria, e dos romances do cancioneiro popular
portugus, o hbito de cantar romance tambm presena obrigatria nas narrativas
do cordel brasileiro.
O termo romance ao qual me apoio para tratar das narrativas dos romances
de cordel distingue do romance da era moderna difundido no sculo XIX. De acordo
com Walter Benjamin (1994, p. 201), aquilo que separa o romance do perodo moderno
da narrativa e da epopia, que ele alm de estar essencialmente vinculado ao livro
(...) nem procede da tradio oral nem a alimenta. Ele se distingue, especialmente, da
narrativa. O narrador retira da experincia o que ele conta: sua prpria experincia ou a
relatada pelos outros. E incorpora as coisas narradas experincia dos seus ouvintes. O

192

romancista segrega-se. o termo romance ter nesse trabalho o significado de narrativa


em verso divulgada em folheto de 16, 24, 32, 48 e 64 pginas. Esse tipo especfico de
folheto de cordel apresenta narrativas que, assim como as histrias de cavalaria, tratam
dos acontecimentos de modo pico, grandioso, cantam aventuras de amores, valorizam a
coragem e a retido de carter, desprezam a morte, enaltecem a moral religiosa crist247.
A pesquisa mostrou que esse tipo de narrativa foi to amplamente difundido
no Brasil, que em alguns momentos os folhetos de cordel eram denominados
Romances ou Rimances. Esses folhetos tiveram como precursores os romances de
Carlos Magno, da Donzela Teodora, da Imperatriz Porcina, Roberto do Diabo, da
Princesa Magalona, Pedro Cem, entre muitos outros, que vem sendo lidos e ouvidos,
por anos e anos a fio. Os folhetos mencionados circularam no Brasil tanto em edies
portuguesas comercializadas por mercadores livreiros, quanto em reedies a princpio
sadas dos prelos da Imprensa Rgia instalada no Brasil nos tempos de D. Joo VI, bem
como em adaptao e recriao por parte de cordelistas brasileiros.
A pesquisa revelou que Leandro Gomes de Barros (1895-1918) foi o
primeiro cordelista brasileiro a recriar a histria a Histria da Donzela Teodora248.
Vejamos os versos abaixo:

247

Menedez Pidal (apud MAUS, 2009: 08), em seu Flor nueva de romances viejos, define os
romances como poemas pico-lricos breves que se cantan al son de um instrumento, sea em danzas
corales, sea em reuniones tenidas para recreo simplemente o para el trabajo comn.Cf. em BENJAMIN,
Walter. Magia e tcnica, arte e poltica. Trad. Paulo Rouanet. 7 Ed. So Paulo: Brasiliense, 1994, e
em MAUS, Fernando. Cancioneiros, folhetos e romanceiros: o gnero romance na primeira metade do
sculo XVI. Tese Doutorado USP - Departamento de Ps- Graduao em Literatura Portuguesa, 2009.
Disponvel em www.teses.usp.br/teses/disponiveis/8/8150/tde-22032010-115816/ (acesso07/02/2013, s
05:08h).
248
Alm dessa edio recente da Editora Luzeiro, na qual estou me baseando, de autoria de Leandro
Gomes de Barros, encontrei na Fundao Casa de Rui Barbosa uma verso reescrita e publicada pelo
editor-proprietrio Joo Martins de Athayde (1880-1959) Essa verso da FCRB - Localizao: LC0956,
publicada em Recife em 1947, traz na capa a indicao de autoria atribuda a Joo Martins de Athayde,
porm apresenta como nota de pesquisa a seguinte observao Autoria abonada pela Bibliografia Prvia
de Leandro Gomes de Barros . Ao analisar a edio da Histria da Donzela Teodora guardada na
Fundao Casa de Rui Barbosa percebi que a mesma bastante diferente daquela da Editora Luzeiro
atribuda a Leandro Gomes de Barros. Outra edio foi posteriormente feita Jos Bernardo da Silva,
grande editor de folhetos de cordel brasileiros nas dcadas de quarenta, cinqenta e sessenta, proprietrio
da Tipografia So Francisco, renomeada Lira Nordestina. Tambm tenho em minha coleo pessoal um
folheto da Histria da Donzela Teodora, de 2002, edio especial do Projeto Cordel Vivo de
responsabilidade do Memorial do Cordel, em Juazeiro do Norte, cuja autoria atribuda a Joo Martins de
Athayde. Ainda encontrei um outro folheto intitulado O encontro de Joo Grilo com a Donzela Teodora
de Jos Costa Leite, publicado em 2006.

193

Eis a real descrio


Da histria da donzela
Dos sbios que ela venceu
E aposta ganha por ela
Tirado tudo direito
Da histria grande dela. (01)
Caro leitor, escrevi
Tudo que no livro achei
S fiz rimar a historia
Nada aqui acrescentei
Na historia grande dela
Muitas coisas consultei. (142)

Como o prprio Leandro Gomes de Barros deixa entrever, essa histria foi
recriada no Brasil Tirado tudo direito/Da histria grande dela. Provavelmente o cordelista
se refere verso do folheto de cordel portugus, em prosa, intitulado HISTORIA DO

DONZELLA THEODORA, EM QUE TRATA DA SUA GRANDE formofura, e


fabedoria, cuja traduo do castelhano para o portugus foi feita por Carlos Ferreira
Lisbonense249. Mesmo afirmando que nada acrescentou histria do folheto portugus,
varias passagens que no havia naquela narrativa foram acrescentadas por Leandro
Gomes de Barros, alm da nfase em algumas passagens, modificao de sentido e
supresso de outras, como demonstrarei a seguir.
No folheto portugus, apesar do autor enaltecer as qualidades da Donzella
Theodora no transcurso da narrativa, o trecho onde trata especificamente da inteligncia
e dedicao de Theodora em aprender pequeno e rpido. De acordo com o narrador do
folheto portugus, ela fe inclinou tanto virtude, e eftudo, que excedeo a todos os
homens, e mulheres que naquelle tempo havia, tanto em Filosofia, como em Mufica, e
outras muitas artes, (...). Entretanto, o cordelista brasileiro enfatiza sobremaneira a
sabedoria da jovem. A preocupao em apregoar a grande inteligncia e sabedoria de
Theodora fica evidenciada durante toda a narrativa, mas aparece de modo mais
contundente em oito estrofes especialmente construdas para esse fim. A Donzella, na
concepo de Leandro Gomes de Barros, havia nascido Das entranhas da
cincia/Tinha por pai o saber/ e por me a Inteligencia. Herdeira dessas qualidades
249

A edio portuguesa da HISTORIA DO DONZELLA THEODORA, EM QUE TRATA DA SUA


GRANDE formofura, e fabedoria, com a qual estou trabalhando data de 1783 e foi por mim copiada da
Biblioteca Pblica Municipal do Porto Coleo de Folhtos de Cordel - N Geral: 1787. Vrias so as
edies portuguesas desse folheto: sculo XVIII (1712, 1735, 1741, 1745, 1749, 1758, 1783) e sculo
XIX (1814, 1852, 1875). Cf. CASCUDO, Cmara. Cinco livros do povo. 2 Ed. Joo Pessoa: Editora
Universitria/UFPB, 1953. Pp. 38.

194

Ela sem mestre aprendeu/Metafsica e astrologia/ descrever com distino/Historia e


anatomia. Aprendeu todas as cincias e todas as artes, de modo que ultrapassou os
ensinamentos do seu professor, assim, sua sabedoria atingiu to alto grau que somente
seria igualada de Salomo.
Uma passagem que merece ser analisada nos dois folhetos o momento em
que a Donzella Theodora disse ao sbio que responderia suas perguntas. No folheto
portugus, a atitude da jovem diante da postura desdenhosa e descrente do sbio quanto
sua capacidade e sabedoria de subservincia a Deus e ao Rei. J no folheto brasileiro
Theodora, se apresenta de modo altivo e confiante em sua prpria capacidade em duelar
com o sbio: mestre, podes perguntar/Eu lhe responderei tudo/Sem coisa alguma
faltar/Farei debaixo da lei/Tudo que o senhor mandar. A atitude da jovem no Brasil
demonstra uma maior liberdade de pensar e agir, que no foram percebidas na narrativa
portuguesa. Tendo em vista que a narrativa fruto do seu tempo histrico, a grande
reverncia ao poder de Deus e ao poder real, presente na narrativa da Donzella
Theodora castelhana amplamente aceita em Portugal, pode ser justificada tendo em
conta que a sociedade portuguesa, de acordo com Victor Leonardi (1996, p.231),
nasceu da Reconquista, da guerra contra o muulmano. Tal fato, aliado a tantos outros
tantos fatores, corroborou para forjar nos sculos XVIII e XIX uma sociedade de
mentalidade extremamente autoritria, centralizadora e voltada para a defesa da f
crist. Em Portugal estabeleceu uma forte aliana entre o trono e o altar, onde a
hierarquia eclesistica estava vinculada ao Estado. Nessa sociedade regida pelas leis da
Religio Catlica e do Estado absolutista, que colocavam Deus e o Rei como poderes
centrais do universo, a mulher se viu reduzida esfera dos afazeres do lar250.
Em relao ao Brasil do incio do sculo XX, poca em que foi recriada a
Histria da Donzela Teodora, tem-se uma sociedade que, mesmo herdeira da tradio
lusitana no que tange a situao de obedincia s leis da Igreja, de carter fortemente
machista e autoritrio, j apresenta uma certa desestruturao dessa ordem hierrquica.
A mulher, at ento, subordinada imensa autoridade do paterfamilias, das leis da
Igreja e do Estado, comea a ter possibilidades de maior liberdade de expresso. O
250

SANTOS, Maria Jos Moutinho. Perspectivas sobre a siruao da mulher no sculo XVIII. Revista de
Histria. vol. 04. Porto: Instituto Nacional de Investigao Cientfica, Centro de Histria da
universidade do Porto, 1981. Pp. 35-47.

195

mundo se moderniza, o Brasil tambm precisa se modernizar. Os ventos da Belle


poque (1889-1922) sopram em todas as direes! As palavras de ordem desse perodo
eram civilizar, urbanizar e modernizar. Para as mulheres, modernizar e civilizar
significava a busca por igualdade de direitos e maior participao na sociedade. Essa
ao modernizadora da mulher brasileira da Belle poque pode ser traduzida na
ampliao da alfabetizao, que permitia a leitura das revistas e peridicos femininos;
na moda, adotou um figurino masculinizado por exemplo, as saias cales , que
permitia andar de bicicleta, maior agilidade para subir nos bondes, tudo isso em busca
de maior liberdade de ao e participao por parte das mulheres.
A Donzella Theodora, no folheto portugus, ao ser perguntada pelo sbio
acerca das influncias dos signos na vida das pessoas, responde apresentando uma srie
de conselhos sobre enfermidades e mtodos de tratamentos utilizados na poca, tais
como sangrias, purgas, banhos, ventosas. Tambm ensina maneiras para evitar doenas,
modos de curar, como proceder diante de determinados males do corpo, moda dos
ensinamentos dos almanaques portugueses, como o Lunrio Perptuo251. Segundo os
ensinamentos de Theodora, o signo tem influncia direta sobre essa ou aquela parte do
corpo do indivduo: o homem nascido em janeiro, sob o signo de aqurio, deve cuidar
das canellas das pernas; o de peixes reina nos ps; o de maro domina na cabea
encontra-se propcio a mal humor e doenas da cabea, do ouvido e de muitas outras
partes do corpo que lhes so muito perigosas. E nesses termos a Donzella, no curso do
folheto, desfia um longo rosrio de conselhos, ensinando os modos como as pessoas
nascidas em cada signo devem cuidar da sade, at chegar naqueles que nasceram em
251

O Lunrio e prognostico perpetuo, almanaque amplamente comercializado em Portugal e no Brasil,


no sculo XVIII, XIX e incio do sculo XX, continha ensinamentos relativos ao universo, ao tempo,
festas, calendario: anno e sua divio, do mez, da semana, do dia, da hora, do quarto de hora, dos quatro
tempos do anno e suas qualidades, dos equinocios e solsticios que tem o anno, do numero e natureza dos
ventos, das festas mudaveis, das festas e acontecimentos fixos, preceitos e maximas dos agricultores e
conselhos aos lavradores; da qualidade, prognosticao natural e effeitos dos planetas sobre a terra; da
qualidade e effeitos dos signos; dos cometas e de suas naturezas e effeitos em geral; sobre enfermidades e
metodos (sangrias, purgas, banhos, ventosas) de curas; socorro a dar s pessoas com diferentes tipos de
envenenamentos; Socorro a dar s pessoas com asphyxias ou suffocao; virtudes medicinaes de algumas
plantas, fructos e sementes de Portugal; modo de curar as mordeduras e picadas dos insectos; modo de
curar as mordeduras das cobras venenosas; modo de tratar e curar a mordedura do co danado; modo de
conhecer a raiva nos animais; remedio para algumas molestias; ensinamentos de todos os tipos, para
resolver problemas do cotidiano; e, vrios jogos de cartas. Ver em LUNRIO E PROGNOSTICO
PERPETUO para todos os Reinos e Provincias por Jeronymo Cortez Valenciano reformado e muito
acrescentado. Porto: Livraria Chardron de Lello & Irmo, editores. Rua das Carmelitas, 144. 1910.
Biblioteca Nacional de Portugal. Cota: S.A. 31479 P.

196

dezembro. Traz tambm explicaes referentes influncia do sol, de acordo com a


posio dos planetas, da durao dos dias e das noites, do clima, de plantas medicinais,
enfim um sem nmero de informaes utilizadas no cotidiano.
Apesar de tambm tratar de algumas questes referentes prticas
medicinais, diferente do folheto portugus, a Donzela Theodora do folheto do brasileiro
Leandro Gomes de Barros enfatiza as caractersticas psquicas e do carter daquele que
nasceu sob o domnio deste ou daquele signo, moda dos horscopos, prtica muito
comum no Brasil do incio do sculo XX e que ainda se v nos grandes jornais
contemporneos. De acordo com Theodora, O homem que nascer nele[aqurio]/Tem o
crescimento vasqueiro/Ser amante das mulheres/Venturoso e lisonjeiro. Para os
nascidos em Touro ela apresenta as seguintes caractersticas O homem que nascer
nele/Ser muito presumido/Altivo de corao/Ser rico e atrevido.

Aqueles que

nasceram em outubro Ser homem falador/Inclinado aos maus costumes/Teimoso e


namorador/Pouco lcito nos negcios,/Falso, grave e enganador. E, assim por diante
at chegar a Capricrnio, signo que rege no ms de dezembro.
No cotejo com a narrativa desses dois folhetos, me despertou a ateno a
passagem onde se trata do ms de maro. No folheto portugus o autor apresenta o
homem como os que nafcem nefte signo, por muita pouca caufa se irrito subtamente.
E, mais te digo, que nefte mez, fe eram muito mos homores. J no folheto brasileiro,
ao contrrio, os homens nascidos em ries Por nada se zangaro/Neles se notam um
defeito/falando ss andaro. Essa e outras inverses de sentidos presentes nessa
narrativa da Donzella Theodora podem ser analisadas tendo em conta que, em grande
parte, essas histrias eram ouvidas em rodas de leituras coletivas e guardadas na
memria dos cordelistas que passado algum tempo as recriavam, transformando suas
lembranas em imagem criando representao de certa imagem do passado. Segundo
Ricoeur (2007, p.25), o que temos do passado uma imagem criada na nossa
imaginao guardados na memria, provncia da imaginao, e posteriormente
lembrados e, no caso dos cordis, recriados na nova narrativa que se constri. Cabe
ressaltar que a histria de Theodora que circulava em Portugal chegou ao Brasil e aqui
criou adeptos que at hoje, em pleno sculo XXI, ainda continuam fiis sbia donzela,
viva no imaginrio popular. As incontveis edies e reedies da Donzela Teodora
denunciam a continuidade e sucesso que fez e ainda faz junto ao pblico. Alm da

197

reedio da Histria da Donzela Teodora, folheto de Leandro Gomes de Barros pela


Editora Luzeiro, encontrei mais dois outros folhetos: um de Joo Martins de Athayde,
reedio de 2002, cuja histria a mesma narrada por Leandro Gomes de Barros e, o
por ltimo o folheto intitulado O encontro de Joo Grilo com a Donzela Teodora, de
Jos Costa Leite, editado pela Tupynanquim em 2006.
Outro romance em folheto de cordel portugus que chegou ao Brasil foi A
HISTRIA VERDADEIRA DA PRINCEZA MAGALONA 252. Em 1815, a Impresso
Rgia reimprimiu no Brasil a Histria Verdadeira da princesa Magalona, mesmo
assim folhetos da histria da princesa Magalona continuaram sendo importados de
Portugal. Eu desconheo verso da Histria da Princesa Magalona recontada pelos
cordelistas brasileiros, entretanto, essa histria foi amplamente difundida no Brasil
desde os tempos coloniais. Laurence Hallewell (1985) informa que
De fato, a popular Magalona foi tantas vezes impresa desse modo
que se criou a superstio de que seria perseguido pela m sorte o
impressor que deixasse de inclu-la entre seus trabalhos. At Monteiro
Lobato encontrou quem lhe dissesse, na So Paulo de 1925, que sua
bancarrota se devera a tal omisso. (HALLEWELL, 1985, p. 37)

Os motivos de Magalona so fiis aos elementos das histrias de cavalaria


que tanto sucesso fizeram em outros folhetos: a narrativa traduz a f crist inabalvel e
de presena firme na vida de Pierres e Magalona; o heri e a heroina apresentam carter
ilibado; o amor incondicional e fiel tanto da parte de Magalona quanto de Pierres e por
fim, os heris passam por todo tipo de provaes para ento viverem sua histria de
amor. Me intriga o fato de que se o pblico dos oitocentos e dos novecentos era to
receptivo s narrativas fundadas nos elementos carolngios, por que os cordelistas
brasileiros no quiseram recontar essa histria? Ou ser que, em algum momento, ela
foi adaptada e como muitas outras, pela fragilidade do material, se perdeu nas dobras do
252

HISTRIA VERDADEIRA DA PRINCEZA MAGALONA252, Filha del Rei de Napoles. E DO


NOBRE, E VALEROSO CAVALHEIRO PIERRES, PEDRO DE PROVENA, E dos muitos trabalhos,
e adverfidades, que paffaro fendo fempre conftante na F, e virtudes, e como depois reinara, e acabara
a fua vida virtuofamente no fervio de Deos, impressa em LISBOA, na Offic. de FRANCISCO
BORGES DE SOUSA, em 1783, foi narrada em prosa e no apresenta indicao do nome do autor.
Coleo de Folhtos de Cordel - Biblioteca Pblica Municipal do Porto - N Geral: 1787. A narrativa desse
folheto provavelmente teve inspirao na histria do Prncipe Camaralzaman e da Princesa Badura,
extraida do livro Mil Noites e Uma Noite, ou Mil e Huma Noites. O tema do rapto dos anis encontra-se
presente em um romance em versos do sculo XIII, LESCOUFLE de Jean Renart; No poema alemo
DER BUSANT e no poema italiano STORIA DE OTTINELO E GIULIA, do sculo XV. Cf. Em
CASCUDO, Cmara. Os Cinco Livros do Povo. 2 ed. Paraba: Editora Universitria/UFPb, s/d.

198

tempo? Essas so importantes questes em torno da Histria da Princeza Magalana


para as quais ainda no obtive respostas.
Penso que a preferncia do pblico por um ou outro tema pode revelar pistas
no que se refere as preferencias, relaes sociais, padres de comportamentos, aceitos
ou no por uma sociedade. As prticas culturais e os modos como elas so organizadas,
ou negociadas pelos indivduos dentro do grupo possibilita ao estudioso compreender
diferentes aspectos do comportamento humano. Nesse sentido percebo que os sentidos e
significados da escolha do contedo temtico ou da forma como o cordelista construiu a
sua narrativa de fundamental relevncia para decodificar as regras invisveis, as
expresses simblicas, que orientavam ou orientam as condutas sociais e instituem um
sistema de costumes socialmente ou prticas culturais socialmente aceitos.
Seguindo o fio dessa discusso, Gerald Sider ressalta que
Os costumes realizam algo no so formulaes abstratas dos
significados nem a busca de significados, embora possam transmitir um
significado. Os costumes esto claramente associados e arraigados s
realidades materiais e sociais da vida e do trabalho. Os costumes podem
fornecer o contexto em que as pessoas talvez faam o que seria mais
difcil de fazer de modo direto [...], eles podem preservar a necessidade
da ao coletiva, do ajuste coletivo de interesses, da expresso coletiva
de sentimentos e emoes dentro do terreno e domnio dos que deles
co-participam, servindo como uma fronteira para excluir os forasteiros.
(SIDER apud THOMPSON, 1998, p. 22)

Com base nas consideraes tecidas por Gerald Sider, percebo que as
narrativas de cordel brasileiro que mais se arraigaram no gosto coletivo foram aquelas
que valorizaram os costumes como prticas forjadas nas realidades materiais e sociais da vida
e do trabalho. Como os costumes so diferentes em cada sociedade a criao e

transformao de algumas narrativas se faz necessrio para atender as necessidades do


grupo e da sociedade aos quais as mesmas se destinam.
Seria tarefa gigantesca detectar a totalidade das edies de narrativas
portuguesas que foram recriados por cordelistas brasileiros, todavia, pela pesquisa
empreendida posso afirmar, sem medo de equvocos que foram muitas. A persistncia e
difuso dos romances portugueses em terras brasileiras por anos a fio encontram
explicao nas palavras de Cmara Cascudo,

199

A donzela Teodora a moa inteligente, assexual, vitoriosa pelos


valores intelectuais. A Imperatriz Porcina a inocncia caluniada e
posteriormente esclarecida e premiada. Roberto do Diabo o
arrependimento, a contrio, a penitncia salvadora. A princesa
Magalona a fidelidade da esposa, a imaculabilidade domstica, a
casta esposa bblica. Pedro Cem a riqueza humilhada pelo castigo
merecido ao orgulho de seu possuidor. (CASCUDO, 1984, p. 29)

As consideraes tecidas por Cmara Cascudo (1984) demonstram que as


narrativas de cordel que persistiram ao longo dos anos foram aquelas que apresentavam
valores, ensinamentos, saberes, enfim um cdigo de tica que serviu para corroborar
com as convenes aceitas pelos sujeitos aos quais foram destinadas tais criaes. Ou
seja, tais narrativas atendiam ao horizonte de expectativa de seus leitores/ouvintes, fator
responsvel pela sua grande aceitao e persistncia 253. Nesse sentido, percebo que a
sociedade, em cada momento, num processo contnuo de negociao cultural somente
aceita, escolhe, recria e toma para incorporar s suas prticas cotidianas aquilo que pode
servir aos seus fins. Isto , o que tem continuidade so aqueles elementos culturais
indispensveis a sua sobrevivncia enquanto grupo e espcie humana. Como estratgia
para se manter o grupo transmite suas tradies, as quais servem como suporte na
construo de suas identidades, seja individual e ou coletiva. Percebo que por atender a
esses requisitos, alguns romances foram amplamente aceitos.
Alm dos romances editados, reeditados e recriados no Brasil a partir da
temtica de folhetos migrantes de Portugal, encontrei romances criados pelos cordelistas
brasileiros da Primeira Gerao, com base nas histrias ouvidas dos antepassados e
tambm com base em temticas locais. Entre os quais cito A vingana do sulto,
folheto recriado a partir da histria das Mil e uma noites; As grandes aventuras de
Armando e Rosa conhecidos por Cco Verde e Melancia, de Jos Camelo de Melo
Resende (1885-1964), baseado num conto da tradio oral de mesmo nome, entre tantos
outros. Alm da temtica trazida das narrativas dos folhetos portugueses e dos contos
das tradies orais, os romances de cordel tambm se utilizaram de temticas dos
acontecimentos cotidianos, dos tipos brasileiros, como o vaqueiro, o boi, o cavalo,

253

Para ampliar essa discusso acerca do horizonte de expectativa ver em JAUSS, Hans Robert. A
literatura como provocao. Lisboa: Passagens, 2003.

200

heris acerca dos quais os cordelistas construram suas narrativas picas e de cunho
cavalheiresco.

3.2.1.3- As cores do Brasil

Os personagens e paisagens nacionais tambm foram trazidos para as


narrativas de folhetos, num processo de valorizao de elementos locais capazes de
conferir ao cordel brasileiro um tom de brasilidade. Embora a maneira de narrar o heri
esteja repleta de influencias portuguesas, advindas dos romances de cavalaria, os
narradores brasileiros reconfiguraram seus heris com caractersticas que incorporaram
os elementos de brasilidade, mais especificamente foram incorporados ao heri
elementos das culturas nordestina. Assim o boi, o cavalo, o vaqueiro, o cangaceiro...
foram alguns dos tipos narrados sistematicamente. Joo David Pinto-Correia (1993, p.
14), estudioso dos romances carolngios em Portugal, ressalta que mediante processos
de contnua adequao e, portanto de variao de tempos, lugares e situaes, as
histrias de cavalaria que atravessaram o Atlntico foram recriadas no Brasil com cores
locais. Essas narrativas apresentam as permanncias, que podem ser percebidas como
explica Joo David Pinto-Correia (1993, p. 14) na coerncia e fidelidade constante de
base, ou seja, a recriao garante a permanncia da estrutura e ao mesmo tempo a
mudana que garante a atualidade da narrativa e sua insero no universo dos
espectadores. Isto explica o fato de que sobrevive no Nordeste brasileiro, em pleno
sculo XXI, como aponta o professor Joo David Pinto-Correia (1993), os atributos de
Roldo, agora transmutados nas figuras dos cangaceiros, de Lampio ou de Maria
Bonita.
Histrias que narram as aventuras dos cangaceiros e seus bandos so
recorrentes no universo de folhetos. Essas histrias, como tantas outras, apresentam
uma estrutura narrativa herdeira do modo como foram construdas as narrativas das
gestas carolngias. Enquanto o heri carolngio defende a f crist contra o povo pago e
contra os mouros infiis, o heri do cangao se rebela frente explorao dos ricos

201

coronis donos dos grandes latifndios e detentores do poder poltico. O nmero de


folhetos de cordel criados por cordelistas da Primeira Gerao que trata dos heris do
cangao bastante significativo. Raro foram os narradores desse perodo que se
omitiram em abordar tal temtica. Leandro Gomes de Barros (1895-1918)254, Francisco
das Chagas Batista (1882-1930)255 e Joo Martins de Athayde (1880-1959), foram
aqueles que mais se dedicaram em narrar os feitos dos cangaceiros.
Em entrevista ao Dirio de Pernambuco de 16 de janeiro de 1944, Joo
Martins de Athayde explica como escreveu suas histrias do cangao 256.
[...] Em algumas me aproveitei do que noticiava o jornal, noutras do
que me contava a boca do povo. E em algumas no me baseei em fato
nenhum. Imaginei o caso e fiz o meu floreio. Conheci pessoalmente
Antonio Silvino. Era no tempo o bandoleiro mais temido. Vrias vezes
conversou comigo. O povo o chamava capito. Nunca se deixou
retratar, a no ser quando foi preso e ainda assim depois de todo
amarrado. Escrevi alguns livros sobre Silvino e ainda tenho assunto
para vrios outros que se fossem lanados agora no fariam sucesso.
J Lampio era diferente do capito, com dois anos apenas de
cangao aparecia com o retrato nos jornais, cercado pelo grupo. Para
voc ver: quando ele entrou em Mossor, eu soube da notcia pelo
jornal. Fiz um livro. Mas as cenas, os dilogos, a ao da narrativa,
tudo isso foi tirado da minha cabea. Do mesmo jeito fiz com Os
projetos de Lampio onde toda aquela plataforma foi inventada.
[...] (ATHAYDE, apud GASPAR)

A entrevista concedida por Martins de Athayde deixa ver o modo como se


d o processo de criao da narrativa dos folhetos: apropriao das notcias de jornais,
aquilo que contava a boca do povo, pelo seu prprio conhecimento do tema, muita
imaginao e floreio. Percebo que em muitos casos o narrador se baseia num fio
condutor trazido de fatos acontecidos, porm tecido com fios da imaginao, onde as
cenas, os dilogos, a ao da narrativa, tudo isso tirado da sua prpria cabea e tambm

254

A Fundao Casa de Rui Barbosa guarda em sua coleo dezoito folhetos de Leandro Gomes de
Barros que tratam da vida e aventuras do Cangaceiro Antonio Silvino. Entre esses folhetos encontram-se:
Antonio Silvino no Jri: Debate de seu advogado, s/d, s/e, s/l. FCRB - Localizao: LC4631; Antonio
Silvino rei dos cangaceiros, 1910-1912, editora: Typ. Perseverana, Recife. FCRB- Localizao:
LC6066; Antonio Silvino se despedindo do campo, s/d, s/l, s/e. FCRB - Localizao: LC6084; As
proezas de Antonio Silvino, s/d, s/e, Recife. FCRB- Localizao: LC7041; Os calculos de Antonio
Silvino, s/d, s/e, Recife. FCRB - Localizao: LC7041.
255
Francisco das Chagas Batista criou A histria de Antonio Silvino (Novos crimes), Recife, Imprensa
Industrial, 1908, FCRB Localizao:LC5072; Antonio Silvino. Vida, crimes e julgamento. So Paulo,
Luzeiro editora LTDA, 1975, FCRB Localizao LC8140.
256
Cf. em GASPAR, Lcia. Joo Martins de Athayde. Pesquisa Escolar Online, Fundao Joaquim
Nabuco, Recife. Disponvel em: <http://basilio.fundaj.gov.br/pesquisaescolar/>. Acesso em: 24/07/2012.

202

daquilo que foi aprendido dos antepassados. Experincia aprendida na boca do povo,
inventividade, sensibilidade e reflexo so elementos indissociveis no processo de
criao relatado por Martins de Athayde. Segundo diz, escreveu vrios livros sobre
Antonio Silvino e ainda teria assunto para vrios outros que se fossem lanados agora
no fariam sucesso. O cordelista pondera que os temas para fazerem sucesso precisam
encontrar ressonncia junto ao pblico. O heri do cangao, de carter duvidoso, em
alguns aspectos dissonante do heri dos romances de cavalaria, apresenta, porm,
caractersticas convergentes com as tradies repassadas, como extrema coragem,
valentia e fora. O heri representado na figura do cangaceiro um forte, um lutador,
que contesta a lei, o governo, o poder dos coronis, a Igreja, enfim as instituies
oficiais.
Alm do heri inspirado nos feitos do cangaceiro tambm foram cantadas
nas narrativas de cordel o boi, o cavalo, o vaqueiro. Esses personagens to significativos
no universo do nordeste dos oitocentos e novecentos no poderiam deixar de marcar
presena nas narrativas do cordel. Como apontei no captulo anterior, nesse perodo o
nordeste era o espao do acar, no litoral, e da criao do gado, no interior do serto:
Nordeste aucareiro e da civilizao do couro. A organizao social dos engenhos de
acar girava em torno da casa-grande e da senzala, ou seja, em linhas gerais, era uma
estrutura dos senhores e dos escravos, ao redor dos quais gravitavam os agregados,
alguns homens livres prestadores de servios e os Prias inteis vivendo em choas de
palha, dormindo em rede ou estrado, a vasilha de gua e a panela seus nicos utenslios,
sua alimentao a farinha com bacalhau ou charque; e a viola suspensa ao lado da
imagem.257
A estrutura social gerada pela monocultura aucareira em muito se
diferenciava daquela criada nos sertes pecuaristas. Nesta, por se tratar de um trabalho
nmade e mais livre apresentava a possibilidade de constantes fugas, motivo pelo qual o
escravo era pouco vivel. Assim, o trabalho de vaqueiro, responsvel pela lida com o
gado, era praticado por homens livres, fossem eles brancos, caboclos, ndios ou negros.
A luta diria com a doma, com a marcao dos animais, com o campeio, enfim com o

257

FREYRE, Gilberto. Casa-grande e senzala. 12 Ed. Braslia: Editora UnB, 1963.

203

trato com o gado no admitia fracos, somente os fortes sobreviviam nesse universo
inspito.
O vaqueiro representado nos folhetos de cordel como um grande heri,
comparado ao destemido Roldo ou aos Doze Pares de Frana , companheiro de
Carlos Magno, era aquele que conseguia executar faanhas inacreditveis na lida com o
gado. Esse grande heri nacional, representante da corem e fora criada no imaginrio
brasileiro a respeito do homem do nordeste pode ser visualizado no folheto de Joo
Melquades Ferreira (1869-1933), intitulado Historia do Valente Sertanejo Z Garcia.
O heri Z Garcia, criado por Joo Melquades Ferreira, homem de carter ilibado,
defende sua honra acima de tudo, de conscincia limpa se defende das acusaes
daquela moa acanalhada que o acusara de desonr-la. Temente Virgem e
obediente ao seu pai que queria evitar uma querela com o pai da moa, Z Garcia foi
para a casa do capito Feitosa, um amigo que morava no Piau. Ali, Z Garcia se juntou
ao capito Feitosa nas vaquejadas, participava da lida com o gado, alegria do serto.
Z Garcia, nos moldes do heri inspirado em Carlos Magno e nos Doze pares de Frana,
era aquele vaqueiro que pegava o touro mais bravo, que entrava mata adentro rasgando
a caatinga, montado no cavalo que todo vaqueiro tem medo/de montar esse poltro,
pois quem montar esse cavalo/ele sacode no cho.
De acordo com Durval Muniz de Albuquerque (1999) existe uma identidade
nordestina nascida da linguagem, da produo imagtica e textual, anunciada e
assumida por aqueles que nasceram nessa Regio e pelo outro, especialmente, do Sul
e Sudeste que ressalta como traos a fora e coragem, entre outros. Entretanto esse heri
de fora tamanha demonstrava tambm grande sensibilidade, era capaz de chorar de
tristeza, demonstrando saudades de casa, o que muito impressionou a filha do capito,
que por Z Garcia se apaixonou e, que tambm foi correspondida, nos moldes do amor
corts das histrias de cavalaria:
Z Garcia ficou triste
junto ao curral pensando
passando o leno nos olhos
porque estava chorando
as saudades do Sirid
estavam lhe apertando.

204

Assim, a estrutura narrativa de carter pico das histrias cavalheirescas foi


sendo reconstruda, agora com personagens e paisagens que incorporam alm das
faanhas dos heris carolngios, tambm trazem a valentia, as crenas, os modos de
pensar, sentir e agir do vaqueiro mestio, branco, negro e indgena. Esse heri, montado
no seu cavalo, jamais se deixaria vencer por quaisquer dificuldades que por ventura
surgissem. Era homem, corajoso e valente, capaz de fazer tudo para defender sua honra
de vaqueiro e tambm os interesses do seu patro. Se assim o era, ento somente
poderes msticos ou foras incontrolveis pela ao humana poderiam vencer o
vaqueiro, grande e destemido heri.
Desse modo aquele que se destacava nessa lida tinha suas faanhas
contadas, recontadas, fantasiadas, tornava-se o heri, aquele sujeito destemido que tinha
coragem para enfrentar um outro heri, tambm forte, muitas vezes mandingueiro,
misterioso e cercado de encantamentos, como o caso do boi misterioso, personagem
principal da Histria do Boi Misterioso de Leandro Gomes de Barros (1895-1918).
Leitor vou narrar um fato
De um boi da antiguidade
Como no se viu mais outro
At a atualidade
Aparecendo hoje um desses
Ser grande novidade (01)

Duraram vinte e quatro anos


Nunca ningum o pegou
Vaqueiro que tinha fama
Foi atrs dele chocou
Cavalo bom e bonito
Foi l porm estancou. (02)
Ele nunca achou riacho
Que de um pulo no saltasse
E nunca formou carreira
Que com trs lgua cansasse
Como nunca achou vaqueiro
Que em sua cauda pegasse. (04)
Disse o vaqueiro: eu estava
Em cima dum arvoredo
Quando chegou esta vaca
Que me causou at medo
Depois chegaram dois vultos
E ali houve um segredo. (12)

205

O vaqueiro viu que os vultos


Foram de duas mulheres
Uma delas disse vaca
Parte por onde quiseres
Eu protegerei a ti
E aos filhos que tiveres. (13)
A vinte e quatro de agsto
Data essa reciosa
Que quando o diabo pode
Soltar-se e dar uma prosa
Pois foi nesse dia o parto,
Da vaca misteriosa. (22)
Contou ento o vaqueiro
O que tinha se passado
Dizendo que aquele boi
S sendo bicho encantado
Se havia mandinga em boi
Aqule era batizado. (36)

A Histria do Boi Misterioso apresenta como cenrio o territrio do


maravilhoso e do fantstico. Tudo em torno do boi o envolvia em mistrios e fantasias
surpreendentes: a forma como saltava o riacho, a capacidade para formar carreira e no
se deixar apanhar, pois nunca achou vaqueiro/Que em sua cauda pegasse. Alm
disso, as mulheres misteriosas que protegiam a vaca me do boi misterioso e seus
filhos tambm aparentavam possuir poderes extraterrenos, provavelmente concedidos
pelo tinhoso, malino, capeta, chifrudo ou outras tantas denominaes atribudas
ao Diabo258. O boi misterioso, nascido no dia 24 de agosto, dia em que o Diabo estava
solto, era um desafio para o vaqueiro, aquele heri invencvel, apenas poderia ser
derrotado por um ente com poderes e ajuda de dimenses do alm. Somente a presena
de foras sobrenaturais do mal explicaria o fato de que Duraram vinte e quatro
anos/Nunca ningum o pegou/Vaqueiro que tinha fama/Foi atrs dele chocou/Cavalo
bom e bonito/Foi l porm estancou.
A narrativa fantstica presena comum nos folhetos de cordel tanto em
Portugal como no Brasil. As histrias de almas de outro mundo, de lobisomens, de
monstros, de diabos parecem exercer grande influncia no imaginrio dos cordelistas e

258

Sobre o Diabo ver em CASCUDO, Cmara. Dicionrio do Folclore Brasileiro.- 11 ed. So Paulo:
Global, 2001. Pp 194-195.

206

seu pblico 259. Talvez porque, segundo Louis Vax (1972: 08), A narrativa fantstica,
(...), gosta de nos apresentar, habitando o mundo real onde nos encontramos, homens
como ns, postos de sbito em presena do inexplicvel. (...); o fantstico nutre-se dos
conflitos do real e do possvel. Ou seja, a narrativa investida de aspectos fantsticos e
fericos, apresenta ao espectador elementos que causam uma certa familiaridade e
distanciamento, que suscitam admirao, reconhecimento e estranhamento, pois junta
num mesmo espao objetos sobrenaturais, monstruosos e impossveis aos homens
mortais que lidam com as questes corriqueiras do dia-a-dia. De acordo com Ana
Margarida Ramos (2008), a temtica da monstruosidade, que vem desde a Antiguidade
Clssica, passa pela Idade Mdia, at a contemporaneidade, marcando as diferentes
formas artsticas e suscitando inmeras reflexes. Penso que o fascnio da narrativa
fantstica sobre os espectadores ocorre porque, a um s tempo, desperta angstia,
suspense e um certo prazer em vencer o medo do desconhecido. Ou, talvez esse fascnio
esteja na possibilidade de controlar, pela imaginao, aquilo que na vida seria
incontrolvel!

3.2.1.4- Joo Grilo e Pedro de Malas-Artes: o pcaro-malandro

Como nem tudo pertence ao mundo maravilhoso ou de encantamentos,


como nem todos os homens so heris e como os indivduos apresentam suas
diferenas, fraquezas e desvios de carter, os cordelistas tambm narraram os antiheris. Esses tipos malandros, irreverentes, picarescos, jocosos fizeram o deleite dos
cordelistas e seu pblico, tanto no Brasil quanto em Portugal. Os inmeros ttulos
publicados, as sucessivas reedies de folhetos e as variadas verses do conto nas
antologias, com as quais me deparei durante a pesquisa atestam a aceitao do pblico
259

Ana Margarida Ramos trata dos monstros na literatura de cordel portuguesa do sculo XVIII. O
trabalho investigativo dessa estudiosa apresenta um vasto conjunto de folhetos de cordel portugueses do
sculo XVIII sobre seres fantsticos e monstruosos. Segundo a autora existe um grandioso nmero de
folhetos de cordel com pretenses factualidade, como o caso das relaes de sucessos. Nas relaes
de sucessos encontram-se narrativas de fatos corriqueiros, grandes acontecimentos e as narrativas de
carter fantstico e maravilhoso. Cf. em RAMOS, Ana Margarida. Os Monstros na Literatura de
Cordel Portuguesa do sculo XVIII. Lisboa: Edies Colibri/Instituto de Estudos de Literatura
Tradicional, 2008.

207

pela temtica do pcaro-malandro260. O sucesso desse personagem, de acordo com


Maria Ins Pinheiro Cardoso (2010, p. 111) se deve ao fato de que em um momento
ser o astucioso que trata de superar as dificuldades que a vida lhe impe atravs da
picardia, do engodo, de pequenos delitos, mentiras e trapaas; noutro far luzir seus
dotes de orador quando desfia um repertrio de provrbios, digno de um sbio-popular.
Tema, muito difundido em Portugal, nas histrias contadas pelos mais
velhos, o pcaro- malandro trasladou para o Brasil e, recriado, aqui fincou razes. Em
sntese o conto O Adivinho, cuja personagem central o Grilo, trata da histria de
um adivinho que de fato no adivinhava nada. Os contos que abordam as peripcias do
pcaro-malandro abundam as antologias portuguesas: O adivinho; Histrias de Joo
Grilo, O mestre Grilo, Joo Grilo, entre outros261. Em criana ouvi do meu pai
inmeras vezes a histria O adivinho de merda, a mesma verso trazida por
SOROMENHO e SOROMENHO (1984, p. 294-295), intitulada Joo Grilo262. As
figuras dos Quengos e Amarelinhos, personificadas nos anti-heris Joo Grilo, Canco
de Fogo e Pedro Malasartes, herdados dos contos e dos folhetos portugueses, tm
presena marcante no cordel brasileiro. Os principais ttulos de folhetos de cordel
brasileiros que elegeram a temtica do pcaro-malandro ou o anti-heri so A vida de
Canco de Fogo, Canco de fogo, Joo Leso, Joo Grilo, Proezas de Joo
Grilo, As palhaadas de Joo Grilo e Pedro Malasartes. Com inteno de
demonstrar quem era Joo Grilo, sua personalidade e seu modo de se colocar no mundo,
apresento a seguir alguns fragmentos do folheto de Joo Martins de Athayde (1880-1959),
As proezas de Joo Grilo:
Joo Grilo foi um cristo
Que nasceu antes do dia
Criou-se em formosura
Mas tinha sabedoria
E morreu depois da hora
Pelas artes que fazia. (1)

260

Expresso adotada por Idelette Muzart Fonseca dos Santos, em seu trabalho Em demanda da potica
popular (1999). Apud CARDOSO (2010, p.109).
261
Cf. As variantes do conto citadas encontram-se respectivamente, em OLIVEIRA (2002, p. 257-260);
MOUTINHO (s/d.: 143-145); SOROMENHO e SOROMENHO (1984, p. 292-294); SOROMENHO e
SOROMENHO (1984, p. 294-295).
262
Nesta verso o inicio tem a mesma sequencia dos criados, do grilo, porm no final introduziu-se um
cavalo que deixa a merda e Joo adivinhava o que era. Verso essa que tem parte aproveitada no folheto
de Joo Martins de Athayde intitulado As proezas de Joo Grilo.

208

Joo Grilo foi escola


Com sete anos de idade
Com dez ele saiu
Por espontnea vontade
Todos perdiam pra ele
Outro Grito como aquele
Perdeu-se a propriedade. (33)
Joo Grilo em qualquer escola
Chamava o povo ateno
Passava quinau nos mestres
Nunca faltou com a lio
Era um tipo inteligente
No futuro e no presente
Joo dava interpretao. (34)
Bartolomeu do Egito
Foi um rei de opinio
Mandou convidar Joo Grilo
Para uma adivinhao
Joo Grilo disse: eu vou;
No outro dia embarcou
Para saudar o sulto. (66)

Percebi que Martins de Athayde (1880-1959) entrelaa na narrativa desse


folheto diferentes histrias, que podem ser subdivididas em partes. Essas partes, muito
embora sejam recriaes de histrias dspares, no ato de criar, o narrador as entreteceu
com fios condutores capazes de estabelecer a continuidade de uma na outra e de modo a
construir uma coerncia de sentidos. Percebo que a sabedoria de Joo Grilo, sua
esperteza e o elemento risvel so esses fios condutores. A Primeira parte trata da
caracterizao da personalidade de Joo Grilo e das muitas formas como ele cria
situaes nas quais ridiculariza figuras como o vaqueiro (em geral tomado como heri
nas narrativas de cordel), o padre e o portugus. Na segunda, Joo foi para a escola onde
inquiriu seu mestre, que no foi capaz de responder corretamente s suas perguntas. Na
terceira parte Joo, querendo consolar a me que passava por dificuldades financeiras,
cria uma situao com o objetivo de enganar os ladres e se apoderar do produto de
furto dos mesmos. A quarta parte a recriao, com variaes, da narrativa constitutiva
das diferentes verses do conto do O Adivinho, citado anteriormente, mas adota o
final da verso que ouvi do meu pai: O adivinho de Merda. A quinta parte narra o
modo como, aps a credibilidade e sucesso adquiridos ao adivinhar as questes
propostas pelo rei, Joo Grilo se torna uma espcie de conselheiro, de rbitro que tem
por funo desvendar e julgar problemas surgidos no reino. Por ltimo, a sexta parte,

209

onde Martins de Athayde, mais uma vez busca desvelar as principais caractersticas da
personalidade de Joo Grilo: humor sagaz, esperteza, astcia, inteligncia, capacidade
de conhecer a natureza humana. Ao analisar a narrativa desse folheto, percebo como o
cordelista, num movimento de apropriao e adaptao, recria uma nova narrativa.
Muito embora assentada na temtica e na narrativa de outras histrias, totalmente
outra.
Observei, nos versos de Martins de Athayde que, de maneira geral, o
narrador mantm grande parte da estrutura das antigas histrias, todavia no prescinde
em trazer para sua narrativa elementos retirados do seu prprio universo cultural e do
pblico universo este, no esqueamos, construdo de prticas culturais herdadas de
mltiplas culturas. Um desses elementos que o narrador enfatiza a f crist. O
cristianismo adotado pelos colonizadores portugueses foi difundido no Brasil colonial,
na figura dos jesutas e do Estado, como nica profecia de f aceitvel. Pelas aes
polticas e jurdicas do estado ficava clara a inteno dos colonizadores em unificar a
crena religiosa de colonos brasileiros em torno da f crist. Conforme afirma Gilberto
Freyre (1963) tais intenes poderiam ser claramente percebidas na determinao do
Estado que vigorou durante quase todo o sculo XVI segundo a qual qualquer
estrangeiro seria aceito como colono no Brasil, contanto que professasse a f ou religio
Catlica263. Ou ainda, no modo como os jesutas se dispersavam como catequistas e
missionrios como padres que voam264 por todos os cantos e recantos da colnia,
onde estabeleciam escolas, criavam postos de catequese e atravs da lngua-geral
utilizada entre os indgenas, e assim conseguiram, em grande parte, completar a sua
misso difusora da f crist no vasto territrio do Brasil colnia. A fora da prtica do
cristianismo se revela quando o narrador diz que Joo Grilo foi um cristo/Que nasceu

263

H. Handelmann (apud FREYRE, 1963), historiador alemo, em seu livro Histrias do Brasil, afirma
que somente cristos poderiam adquirir sesmarias, no existia absolutamente nenhum outro tipo de
restries no que diz respeito nacionalidade, a quaisquer estrangeiros que quisessem emigrar e
estabelecer-se no Brasil desde que fossem cristos. Esclareo que para Portugal ser cristo era sinnimo
de ser Catlico.
264
De acordo com Gilberto Freyre (1963, p. 133), O padre Simo de Vasconcelos (...) diz do Padre
Leonardo Nunes que era tal a pressa com que corria os lugares que vieram a pr-lhe por nomes na lngua
do Brasil, Abar beb, isto , padre que voa. (...) VARNHAGEN observa que viajando continuamente
os missionrios foram estabelecendo mais freqncias de notcias e relaes de umas vilas para outras.
Pode-se generalizar de todos os missionrios do Brasil que eram padres que voavam. Alguns deles certo
que viajando de rde, s costas dos ndios: estes que voavam. Cf. Nota de rodap nmero 85, em
FREYRE, Gilberto. Op. cit. Pp 133.

210

antes do dia ou quando clama Misericrdia, So Bento!, ou ainda Dizendo: vou


confessar-me, e, ento Foi ao confessionrio /Fez logo o pelo sinal. Embora o
narrador se refira aos elementos do cristianismo, nessa narrativa, a forma como tais
elementos entram em cena foi revestida de um forte tom irnico.
Todavia acredito ser relevante perceber que a relao com essa f (mesmo
que coberta de ironia), desvelada pela narrativa no de aceitao absoluta e irrestrita
como pode parecer primeira vista. Tal postura de contestao e crtica remete a noo
de cultura como heterognea, no consensual, campo de relaes conflitantes que revela
contradies sociais e culturais, bem como as as fraturas e oposies existentes
dentro do conjunto, proposta por Thompson (1998, p.17).
Nessa narrativa, o cordelista utiliza-se da estratgia do uso do elemento
risvel para criticar e ridicularizar, de modo incontestvel, o padre, autoridade
representativa da Igreja Catlica. Brgson (2007, p. 02) afirma que a compreenso da
comicidade, no caso presente na narrativa do folheto de cordel, poderia permitir
estabelecer um conhecimento prtico, ntimo e til, capaz de desvelar sonhos e vises
prontamente aceitas e compreendidas por toda uma sociedade, assim como poderia
revelar informaes acerca da imaginao humana coletiva e particular, presentes na
forma como se organiza o trabalho, como aparecem as tenses e os medos, enfim, nos
modos de sentir e pensar presentes no tecido social. Seguindo a perspectiva proposta
por Brgson (2007, p. 02), ao analisar o folheto de Joo Martins de Athayde (1880-1959),
As proezas de Joo Grilo, percebo que o humor se mostra como um jogo social, que

deixa ver maneiras do narrador, na figura do personagem, se posicionar num mundo que
vem sendo criado na colnia desde os seus primeiros anos de existncia at o perodo
em que viveu esse narrador. No esqueamos que esse universo apresenta marcas
profundas dos mandos e desmandos impostos populao pelos fundamentos
difundidos e inculcados pela Igreja Catlica.
A narrativa de Martins de Athayde comporta uma sabedoria que, trazida das
geraes passadas, vai sendo apropriada e reapropriada fazendo com que os indivduos
do presente possam tambm criar, no espao da narrativa, condies de rebeldia, de
resistncia, formas de romper com as imposies de silncios estabelecidas pelos
mandatrios do Estado colonial e ps-colonial, representados aqui na figura do padre.

211

Segundo Jacques Le Goff (2000)265, o riso rompe o silncio monstico, mas no s,


ele rompe tambm com as subordinaes sociais e se torna elemento de transgresso,
possibilitador de expresso do popular, daquele que no tem autoridade para falar
abertamente. A subverso ou crtica realizada a partir do risvel parece mais aceitvel,
como se no fosse atingir diretamente aquela figura ou situao criticada, mas uma
caricatura dessa realidade representada no risvel. Entretanto, necessrio realar que o
riso no s contestao, apresenta diferentes sentidos: alegria, conformismo,
resistncia. Nesse sentido vale recorrer a Mikhail Bakhtin (1999), que apresenta o riso
como uma fora ambivalente, tanto degenerativa quanto regeneradora.
Entendo que ao referir-se s crenas de Joo Grilo, a negociao cultural
acerca da qual me referi em momentos anteriores encontra-se subentendida nos versos
de Joo Martins de Athayde. Ao mesmo tempo em que revela a fora da f crist deixa
ver a presena das supersties constitutivas das significaes imaginrias que se
conformam no territrio brasileiro desde os tempos coloniais. Vejamos:
E nasceu de sete meses
Chorou no bucho da me
Quando ela pegou um gato
Ele gritou: no me arranhe
No jogue neste animal
Que talvez voc no ganhe. (2)
Na noite que Joo nasceu
Houve um eclipse na lua
E detonou um vulco
Que ainda continua
Naquela noite correu
Um lobisomem na lua. (3)

A anlise desses versos revela que aos elementos fundantes da Religio Catlica se
amalgamam outros elementos advindos do universo das supersties como o lobisomem, o
choro no ventre da me, o gato percebido como animal que traz azar, o nmero sete. Outro
elemento representativo das contradies, tenses e as rivalidades na formao do Brasil, pode
ser percebido nessa narrativa de Martins de Athayde: a disputa com o colonizador. Nos versos
abaixo ficou clara a inteno de ridicularizar o portugus, representante do poder de dominao
do colonizador.

265

LE GOFF, Jacques. O riso na Idade Mdia, in: BREMMER, Jan e ROODENBURG, Herman (orgs.)
Uma histria cultural do humor. Rio de Janeiro: Record, 2000. p.65-92.

212

Joo encontrou o portugus


Com a gua carregada
Com duas caixas de ovos
Joo disse-lhe: oh camarada
Quero dizer a sua gua
Uma pequena charada. (29)
O portugus disse: diga;
Joo chegou bem no ouvido
Com a ponta do cigarro
Soltou-a dentro escondido
A gua meteu os ps
Foi temeroso estampido. (30)
Derrubou o portugus
Foi ovos pra todo lado
Arrebentou a cangalha
Ficou o cho ensopado
O portugus levantou-se
Tristonho e todo melado. (31)
O portugus perguntou
Que foi que tu disseste
Que causou tanto desgosto
A este animal agreste?
- Eu disse que a me morreu;
O portugus respondeu:
Oh gua besta da peste! (32)

O narrador procurou demonstrar uma ingnua credibilidade do portugus,


que acreditou quando Joo demonstrava sua inteno em contar uma charada gua, no
entanto ao invs disso coloca uma ponta de cigarro no ouvido do animal que salta
desesperadamente derrubando o montador e a carga de ovos que certamente se
espatifou! Mesmo assim o portugus de nada desconfiou! A referncia ingenuidade do
portugus fica evidenciada quando O portugus perguntou/Que foi que tu disseste/Que
causou tanto desgosto/A este animal agreste? e Joo Grilo, cobre-se de inocncia para
responder - Eu disse que a me morreu, momento em que O portugus respondeu:
Oh gua besta da peste!. De certo modo reafirma aquilo que essa parte da narrativa se
prope: demonstrar a inferioridade do portugus, que diferente do Joo Grilo se mostra
pouco astuto, pouco perspicaz e, sobretudo, passvel de ser ludibriado. Ao mesmo
tempo em que aparecem elementos da histria colonial brasileira, como as disputas
entre colonizador e colonizado, permanecem elementos que remetem a tradies e
saberes trazidos de um passado distante e que viraram aforismos que se ouve no Brasil

213

at hoje, como por exemplo, fragmentos de provrbios para justificar que O ladro que
rouba outro /Tem cem anos de perdo ou ento para reafirmar que Quem canta de
graa galo/Cangalha s pra cavalo/E seca s no serto. Esses fragmentos de
provrbios podem ter sido trazidos para a narrativa na inteno de estabelecer uma
crtica social. Percebo que o cordelista, de modo irnico, utilizou os provrbios para
criar um jogo de linguagem e assim expressar suas crticas explorao da mo-deobra, demonstrar a vontade de no se submeter cangalha, ou seja, aos mandos dos
poderosos, e ainda ressaltou o desejo de resolver uma das maiores aflies daqueles que
habitam o serto: as agruras das secas.
Alm de evocar as tradies, a narrativa de Joo Martins de Athayde
tambm ressalta elementos do universo cotidiano material prprio do narrador e seu
pblico: garapa e o engenho; vaqueiro e o cavalo; coit e canoa; a carestia dos
alimentos; a dificuldade de gua, entre tantas outras pequenas coisas, mas de grande
importncia, que compe o fazer dirio, esses pequenos nadas que tecem a vida. Alm
de astuto, irnico, Joo Grilo revela uma grande sabedoria no trato com as adversidades
que a vida impe. Vejamos os versos a seguir:
Afinal chegou Joo Grilo
No reinado do sulto
Quando ele entrou na corte
Foi grande decepo
De palet remendado
Sapato velho furado
Nas costas um matulo. (114)
Ate os membros da corte
Diziam num tom chocante:
Pensei que o Joo Grilo
Fosse um tipo elegante
Mas nos manda um remendado
Sem roupa esfarrapado
Um maltrapilho ambulante. (117)
E ento toda repulsa
Transformou-se de repente
O rei chamou-o pra mesa
Como homem competente
Consigo dizia Joo:
Na hora da refeio
Vou ensinar essa gente. (122)

214

O almoo foi servido


Porem Joo no quis comer
Despejou vinho na roupa
S pra v-lo escorrer
Antes a corte estarrecida
Encheu o bolso de comida
Pra todo mundo ver. (123)
- Esta mesa to repleta
De tanta comida boa
No foi posta pra mim
Um ente vulgar toa,
Desde a sobremesa sopa
Foram postas minha roupa
No a minha pessoa. (125)
Eu estando esmolambado
Ia comer na cozinha
Mas como troquei de roupa
Como junto da rainha
Vejo nisto um ultraje
Homenagem ao meu traje
E no a pessoa minha. (127)
Toda corte imperial
Pediu desculpas a Joo
E muito tempo falou-se
Naquela dura lio
E todo mundo dizia
Que sua sabedoria
Igualava Salomo. (128)

Os versos acima trazem indicaes de como no Brasil, Joo Grilo se


converteu no sbio-popular, fazendo uso do humor para apresentar os problemas
sociais num forte tom satrico, se tornou naquele que escarnece das suas desgraas e das
dos outros. Critica as esferas religiosas, na figura do padre; a burguesia dos
comerciantes e a nobreza brasileira feita de grandes fazendeiros, ento denominados
coronis, figuras que representavam o poder, a explorao e os desmandos,
especialmente do Nordeste agrrio que podem ser representadas pela manuteno na
narrativa das figuras de duques, reis e sulto. A representao espacial apresenta
espaos geogrficos que transitam do Egito, passando por solo europeu at chegar ao
serto do Nordeste brasileiro, marcado por um tempo do agora que interliga o passado
das tradies com o futuro que ser construdo com o aprendizado da lio oferecida por

215

Joo Grilo que em sabedoria igualava a Salomo266. Assim o narrador brasileiro no


processo de reconfigurao das narrativas mantm alguns elementos que no fazem
parte da cultura brasileira como o sulto, e acresce o texto com outras figuras retiradas
do universo imediato que o cerca. A despeito do grande sucesso de Joo Grilo nos
folhetos brasileiros, no encontrei folheto de cordel com o personagem Joo Grilo em
terras portuguesas. O pcaro-malandro, personagem dos folhetos, ao qual tive acesso
durante a pesquisa nos arquivos portugueses foi Pedro Malazartes267, tambm
conhecido como Pedro de Malas, como Pedro de Urdemalas ou Pedro de
Urdemales, nomes que tambm podem ser considerados indcios de sua passagem por
terras espanholas.

(Figura 15 - Biblioteca Pblica Municipal do Porto.)

266

O rei Salomo, segundo filho de David com Batsab, tendo uma viso do Deus Jav (o Deus Judeu),
que lhe apareceu em sonho, pediu que este lhe concedesse um corao cheio de sabedoria para governar.
Assim Jav lhe concedeu um corao sbio e judicioso como jamais se viu antes ou depois de Salomo.
Cf. Bblia Sagrada: Antigo e Novo Testamento. vol. 2 . So Paulo: Editora Abril, 1965. REIS 3, 1-15.
267
Esse folheto foi publicado na Catalunha-Espanha, porm alguns elementos da narrativa denunciam sua
origem Portuguesa. Esclareo que as fronteiras entre Portugal e Espanha sempre foram um tanto fludas.
Muitos folhetos portugueses circulavam em terras espanholas assim como folhetos de autores portugueses
eram impressos na Espanha.

216

Os dados da capa desse folheto deixam ver que o mesmo foi publicado na
Catalunha-Espanha, na Imprenta de Francisco Guevarz. Esclareo que as fronteiras
entre Portugal e Espanha sempre foram um tanto fludas. Muitos folhetos portugueses
circulavam em terras espanholas assim como folhetos de autores portugueses eram
impressos na Espanha, da porque muitas vezes nos referimos Pennsula Ibrica como
um todo. Porm, alguns elementos da narrativa do folheto portugus Relaa de Pedro
de Malas-Artes denunciam sua origem Portuguesa, por exemplo, a referncia feita
forneira de Aljubarota, como veremos em seguida:
Foy Pedro de Malas Artes,
Natural de Aljubarota,
Parente de huma forneira,
Agigantada nas foras. (1)
Era amigo de pecada,
E muito mais de lagota;
Bebia muito bom vinho,
em ter dinheiro na bola. (3)
Malas-artes foy traveo,
E quando andava na ecola,
eu metre todos os dias,
lhe pepegava huma ova. (8)
Ecripto de caamento,
Fez a huma pobre moa,
Depois na caou com ella,
Mas pagou-lhe a ua honra. (9)
Amigo de patucadas,
E mais tambm de galhofas,
Fazia mil macaquices,
E muitos mais carantonhas. (12)
Enganou a muita gente,
Com peas, e corriolas,
Fazia rir todo o Mundo
Com mil arengas, e hitorias. (13)
De huma vez pregou calote
Por huma galante moda,
Ceando numa etalagem,
Fez fugir a caa toda. (14)
E que fez o Malas-Artes,
Uvava como rapoa,
Parecendo coua m,
Para enganar gente tola. (15)

217

Fugio a etalajadeira,
Com eus filhos, e mais moas,
Para a caa do veinho,
E Malas-Artes logrou-a. (16)

O folheto conta como o pcaro-maladro, Pedro de Malas-Artes para


sustentar sua boa vida sempre enganou a muita gente,/Com peas, e corriolas. Com
muito bom humor e ironia Pedro de Malas-Artes pregava suas peas e Fazia rir todo o
Mundo/Com mil arengas, e hitorias, tambm era mestre nas galhofas, macaquices e
carantonhas (caretas). Certa vez, intentando lograr a dona de uma estalagem para cear
sem pagar, uivando como raposa, assustou a todos que fugiram amedrontados. Por tudo
isso comia e Bebia muito bom vinho,/em ter dinheiro na bola. Assim como Joo
Grilo dos folhetos brasileiros e dos contos portugueses, Pedro Malas-Artes utiliza-se de
sua inteligncia e sabedoria para viver a vida de quengo em quengo, de trapaa em
trapaa, de patuscada em patuscada, de calote em calote.
O tema da picardia de Pedro Malazartes e Joo Grilo vem de paragens
distantes, desde terras espanholas, passando por Portugal, desembarcou no Brasil, onde
at os dias de hoje continua seguindo firme seu caminho em direo aos apreciadores de
cordel. Em O Cavalo que defecava dinheiro268, Leandro Gomes de Barros, cordelista
brasileiro, exalta a capacidade do homem simples, comum, em brincar com a
inteligncia do rico e poderoso. Estabelece uma crtica s relaes empregado/patro,
ambio desmedida, explorao de mo de obra e a outras formas de coero que nem
sempre so fsicas, mas, no raras vezes, so morais ou simblicas269. Assim como em
Pedro Malazartes e Joo Grilo, sagacidade, astcia, trampolinagem, tticas270 esto
presentes nesse folheto que narra a forma como o compadre pobre busca driblar essa
dominao que se pretende legitimada:
268

Poema retirado e compilado por ANDRADE, Cludio Henrique Salles e SILVA, Nilson Joaquim
(org.). Feira de Versos: poesia de cordel. Coleo Para gostar de ler. So Paulo: tica, 2005. p 13-29.
269
MAFFESOLI, Michel. A transfigurao do poltico: a tribalizao do mundo. Trad. Juremir
Machado da Silva. Porto Alegre: Sulina, 1997. p. 30.
270
Michel de Certeau estabelece uma importante distino entre ttica e estratgia. A estratgia se
apresenta como clculo objetivo das relaes com o poder, para instituio e manuteno do poder
prprio ou das instituies, enquanto que ttica circunstancial, depende do momento, so atos para
aproveitar a ocasio. Muitas prticas cotidianas se apresentam como tticas que permitem pequenos
ganhos, vitrias imediatas, demonstram astcia e sabedoria para lidar com problemas dirios. Segundo
Certeau, so performances operacionais que dependem de saberes muito antigos. Para maior
aprofundamento, ler CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: 1. Artes de fazer. Trad. Ephraim
Ferreira Alves. 8 ed. Petrpoles, RJ: Vozes, 2002. p. 46-48.

218

Na cidade de Maca
Antigamente existia
Um duque271 velho invejoso
Que nada o satisfazia
Desejava possuir
Todo objeto que via (01)
Esse duque era compadre
De um pobre muito atrasado
Que morava em sua terra
Num rancho todo estragado
Sustentava seus filhinhos
Na vida de alugado. (02)
Se vendo o compadre pobre
Naquela vida privada
Foi trabalhar nos engenhos
Longe da sua morada
Na volta trouxe um cavalo
Que no servia pra nada (03)
Disse o pobre mulher:
_ Como havemos de passar?
O cavalo magro e velho
No pode mais trabalhar
Vamos inventar um "quengo"
Pra ver se o querem comprar.(04)
Do fiof do cavalo
Ele fez um mealheiro
Saiu dizendo: _ Sou rico!
Inda mais que um fazendeiro,
Porque possuo o cavalo
Que s defeca dinheiro.(06)
Quando o duque velho soube
Que ele tinha esse cavalo
Disse pra velha duquesa:
_Amanh vou visit-lo
Se o animal for assim
Fao o jeito de compr-lo! (07)
Disse o pobre: _Ele est magro
S o osso e o couro,
Porm tratando-se dele
Meu cavalo um tesouro
Basta dizer que defeca
Nquel, prata, cobre e ouro! (12)

271

Importante ao lidar com elementos culturais pensar as permanncias e ressignificaes processadas


na transmisso das tradies, como no caso do uso da expresso Duque, para referir-se a fazendeiro.

219

O velho pela ambio


Que era descomunal,
Deu-lhe seis contos de ris
Todo em moeda legal
Depois pegou no cabresto
E foi puxando o animal. (20)

Em O Cavalo que defecava dinheiro, o comportamento jocoso do


alugado que inventa um quengo272 para ludibriar o fazendeiro, apesar de ser trapaa,
procedimento moralmente incorreto, caracterizar engodo e at mesmo um tipo de roubo,
no criticado em nenhum momento. Inserido num discurso construdo para o riso,
onde o autor trata das coisas srias de modo risvel, tornam-se aceitveis determinadas
atitudes que em outras situaes seriam absolutamente condenveis. O comportamento
do alugado , nesse contexto, enaltecido, porque o sujeito consegue usar de burla para
com o poder que explora e oprime, expressando assim a opinio contestatria no
somente de um indivduo, mas que pode ser representativa de todo um grupo. No riso
ou com o riso existe a possibilidade de criticar essa relao dominador/dominado, o que
muito provavelmente no seria permitido se exposto de outra forma. Aps a anlise
destes folhetos percebo que a temtica recorrente est assentada em elementos que
remetem s tradies orais. Assim o heri, o amor, o escrnio, a crtica se perpetuam
sistematicamente nas narrativas. A pesquisa revelou que esta temtica foi herdada da
tradio portuguesa na feitura do cordel, porm os narradores brasileiros reconfiguraram
as mesmas com as cores do seu prprio universo cultural.

3.2.2 Modos de narrar:


3.2.2.1- Pardias Cmicas: o riso continua

Entre as formas cmicas populares da Idade Mdia (festejos carnavalescos,


teatro cmico, insultos, juramentos, formas lingsticas) encontram-se as obras cmicas

272

Alugado aqui se apresenta como denominao antiga para assalariado e, neste caso, quengo equivale
a uma esperteza. Ver em ANDRADE, Cludio Henrique Salles e SILVA, Nilson Joaquim (org ). Feira de
Versos: poesia de cordel . Coleo Para gostar de ler. So Paulo: tica, 2005. p 13-29.

220

verbais (orais e escritas), ou seja, as literaturas pardicas.273 Esse tipo de literatura


apresenta ressonncia nas narrativas de cordel que lana mo de elementos utilizados
nos ritos das instituies oficiais para transform-los em pardias cmicas de cunho
festivo e recreativo. Entre as parodias criadas nos folhetos de cordel esto aquelas que
criam duplos de elementos do culto e do dogma religioso, as quais Bakhtin (2006,
p.12-13) denominou de parodia sacra. Desse tipo de pardia foram adotadas nas
narrativas de cordel portuguesas aquelas sob o formato de Sermes, oraes (painosso, ave-maria) e arrenegos274. Entretanto, no Brasil a forma de parodia sacra com a
qual me deparei em maior quantidade, nos arquivos brasileiros, foi a orao sob o
formato do pai-nosso e ave-maria. Os Sermes e os arrenegos foram pouco
difundidos no Brasil. Somente encontrei um arrenego, em um folheto de Francisco
das Chagas Baptista (1882-1930), intitulado Histria Completa de Antonio Silvino, sua
vida de crimes e seu julgamento, provavelmente reeditado em 1960. Esse arrenego
trata de um repdio feito pelo filho do autor, o tambm cordelista Sebastio Nunes
Batista, contra aqueles que copiavam a obra do j falecido Francisco das Chagas Batista
sem a autorizao da Livraria H. Antunes LTDA na ocasio, detentora dos direitos de
publicao ou do consentimento dos familiares do autor. Segue os versos de protesto
de Sebastio Nunes Batista, feitos a partir do mote Arrenego o poeta que copia e diz
que seu o trabalho de outro autor:
Poetastro de nula inspirao
Que vive a copiar Chagas Baptista,
Como mero vampiro oportunista
Que sem pejo ao alheio lana mo.
Parasita, falsrio, sem ao,
Sem um mnimo resqucio de pudor
memria de um vate de valor
Que marcou um lugar na poesia...
Arrenego o poeta que copia
273

BAKHTIN, Mikhail. A cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois


Rabelais. Trad. Yara Frateschi Vieira. 4 Ed. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora da UnB, 1999.
274
O arrenego uma forma improvisada de esconjurar, amaldioar, abjurar uma situao ou algum que
se pretende criticar. Em 2011, quando estive em Portugal realizando a pesquisa para o Doutoramento, fui
a Pereiro de Palhacana, conselho de Alenquer, onde participei dos festejos em homenagem a So
Martinho, ocasio na qual tive oportunidade de presenciar algumas pessoas improvisando o arrenego.
Esclareo que essa forma de criao foi tambm divulgada em folhetos de cordel desde Gil Vicente. Ver
Arrenegos que fez Gregrio Afonso criado do Bispo de vora com outros Arrenegos de Gil Vicente de
Lisboa novamente impressos. Esse folheto consta de dois arrenegos, um de Gregrio Afonso e outro de
Gil Vicente, intitulado Arrenego do Barqueiro do Inferno novamente trovados por Gil Vicente.
Arquivo da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa Biblioteca - Coleo Jorge de Faria:
folheto 2 LP1264.

221

E diz que seu o trabalho de outro autor

Alm dos elementos trazidos dos cultos religiosos, os narradores de cordel,


tanto os portugueses quanto os brasileiros, parodiavam algumas prticas jurdicas e
pedaggicas adotadas pelo Estado os mais comumente encontrados foram os ABCs
e os testamentos275.
O ABC, forma pardica adotada na narrativa de cordelistas portugueses e
brasileiros, pode apresentar elementos cmicos ou no. Em Portugal tive contato com
um ABC escrito por Francisco da Silva Cardoso, em 1775, intitulado ABC mtrico que
depois da glorioza acclamao dos fidelssimos monarchas, nossos senhores recita o
mais reverente vassalo276. No Brasil, dos primeiros tempos da formao do cordel,
encontrei O ABC do Romano, de Leandro Gomes de Barros e o ABC A religio
contra o protestantismo, de Martins de Athayde277. O ABC consiste em criar uma
narrativa de modo que cada estrofe seja iniciada com uma letra, seguindo a ordem das
letras do alfabeto.
O formato narrativo dos testamentos de animais e de pessoas, com as
variantes prprias de cada poca, apresenta circulao imemorivel e foi difundido na
literatura de cordel portuguesa e posteriormente no folheto de cordel brasileiro. Durante
a pesquisa obtive notcias de vrios folhetos portugueses que apresenta narrativa sob a
forma de testamento, entre os quais cito: Testamento que fez Buonaparte na vspera do
dia em que partio para a Rssia, O Testamento da velha que foi serrar, a favor dos
corcundas, empenados, e suissos, e o responso do exorcista por alma da testadora,
275

A literatura cmica apresenta ainda outras variedades de pardias cmicas, tais como as disputas e
dilogos pardicos, as crnicas pardicas, romance de cavalaria pardico e o teatro cmico. Cf. em
BAKHTIN, Mikhail. A cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento: o contexto de Franois
Rabelais. Trad. Yara Frateschi Vieira. 4 Ed. So Paulo: Hucitec; Braslia: Editora da UnB, 1999.
276
ANTT. Srie Preta-1441(expoente: 1-52), tomo II. Esse livro composto por 52 folhetos que tratam
da aclamao da raynha D. MARIA I (alguns poucos deles estendem a homenagem ao Rei D. Pedro III, e
outros fazem uma homenagem especfica a aclamao do Rei D. Pedro III), ano de 1777 e 1778,
impressos em diferentes oficinas, apresentam narrativa sob a forma mista - verso e prosa - ou sob a forma
de versos (cloga, oitavas, sonetos, ode, elegia, glosa, abc, acrstico, entre outros). Os folhetos dessa srie
(coleco) foram escritos por indivduos de diferentes camadas sociais: Bacharel, padres, pescadores,
mestre de lanchas, mulheres, avs, poetas da academia - Acad. Arc. Rom., Arcade ultramarino, escritores
de teatro.
277
Tanto o O ABC do Romano, de Leandro Gomes de Barros, quanto A religio contra o
protestantismo, de Martins de Athayde encontram-se no mesmo folheto, arquivado na Fundao Casa de
Rui Barbosa - Localizao: LC7057. Segundo nota de pesquisa dessa instituio, a hiptese que Martins
de Athayde teria publicado esse folheto como se os dois poemas fossem de sua autoria.

222

Testamento da velha que serrao vae soffrer e Novo Testamento de Judas, que
morreu afogado no Tejo, e enforcado por honra de seus parentes este ano de 1752,
vista de todos os barqueiros.278 Os testamentos, narrativas em versos, especialmente
criadas tanto em Portugal como no Brasil, como parte dos rituais da Malhao do
Judas279e da Serrao da Velha280, realizados por ocasio das celebrao referentes
Semana Santa. Esses rituais eram precedidos pela leitura do Testamento do Judas e
Testamento da velha antes da serrao. Os testamentos em geral constituam-se em

278

COSTA, Jos Daniel Rodrigues. Testamento que fez Buonaparte na vspera do dia em que partio
para a Rssia. ANTT R.M.C. n 2993, Cx. 336 (OBS: este folheto de Jos Daniel Rodrigues da Costa
apresenta 05 poemas, cuja cpia enviada Mesa foi impresso em Lisboa: Na Impresso Regia. Anno de
1813. Com licena. Porm a assinatura concedendo a licena para reimprimir data maro de 1843
Reimprima-se e torne. [?], 29 de Maro de 1843(assinaturas) - Na ltima pgina da edio impressa
do anno de 1813 consta a seguinte informao: Vende-se na Loja da Gazeta; na de Antonio Manoel
Polycarpo da Silva contigua, na do Madre de Deos ao Rocio; na de Paulo Jos de Oliveira ao Chiado; na
de Francisco Xavier de Carvalho aos Martyres; na do Nascimento, ao Correio; na do Leal em Alcntara; e
em Belm na Loja de Jos Tiburcio.; O Testamento da velha que foi serrar, a favor dos corcundas,
empenados, e suissos, e o responso do exorcista por alma da testadora. Lisboa: Imp. Daviva Neves e
Filhos, [18--]. 8p. Em prosa. Localizao: Biblioteca Nacional de Portugal Cota do exemplar
digitalizado: hg 10136 v. Ver em http://purl.pt/6648 (acesso 02/02/2013 s 17:35) e Testamento da
velha que serrao vae soffrer. Autor: Marta Junior, o curioso de Minde. Lisboa: Tip. De S.J.R. da
Silova, 1844. 3p. Em quadras. Localizao: Biblioteca Nacional de Portugal Cota do exemplar
digitalizado: I 1137 13-a. Ver em http://purl.pt/16402/2/1259270_PDF/1259270_PDF_24-CR0150/1259270_0000_1-b_t24-C-R0150.pdf (acesso 02/02/2013 s 17:41); Novo Testamento de Judas,
que morreu afogado no Tejo, e enforcado por honra de seus parentes este ano de 1752, vista de todos
os barqueiros, sem indicao de lugar, in 4, 8 paginas, no numeradas. Ver em SILVA, Innocencio
Francisco da, W. Pedro e ARANHA, Brito. Diccionrio bibliogrphico portuguz. Estudos.Lisboa:
Imprensa Nacional, 1870. pp. 284. Disponvel em http://books.google.com.br (acesso em 24/02/2013 s
17:41).
279
Malhao do Judas, Queimao do Judas, Festa do Judas, Enforcamento do Judas ou
Brincadeira do Judas, era um ritual realizado por ocasio das celebraes da Semana Santa. Para a
Igreja Catlica esse perodo simboliza a morte e ressurreio de Jesus Cristo, que foi denunciado aos
soldados por Judas Iscariotes. Aps o julgamento e condenao, o boneco confeccionado para representar
o Judas Iscariotes era surrado, rasgado e queimado a meia-noite do Sbado de aleluia. Cmara Cascudo
(2001) informa que antes de iniciar a execuo do suplicio que consistia em enforcamento, malhao e
queimao, era lido o Testamento do Judas, narrativa em versos colocada no bolso do boneco. Ver em
CASCUDO, Cmara.Dicionrio do Folclore Brasileiro.- 11 ed. So Paulo: Global, 2001, e em
MENDES, Andreia Regina Moura. A malhao do Judas: rito e identidade. Dissertao de Mestrado em
Antropologia Social da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, s/d. Ver em
http://www.bocc.ubi.pt (acesso 24/02/2013 s 14:58).
280
A Serrao da Velha, realizada por ocasio da Quaresma, muito popular em Portugal, constitua-se em
uma barulhenta folia de jovens que desfilavam pela cidade mascarados e fantasiados, aos gritos de Serra
a velha! Serra a velha! fingiam serrar uma velha metida numa caixa. Segundo Cmara Cascudo (2001:
633), s vezes ocorria essa comdia diante da residncia de pessoas idosas e o grupo era repelido a cuias
de gua e mesmo tiros de espingarda ou pistola. Essa cerimnia caricata de serrao da velha
conhecida no Brasil desde o princpio do sculo XVIII e foi desaparecendo a partir da segunda metade do
sculo XIX. Para complementar o carter risvel dessa brincadeira, era prtica corrente a leitura do
Testamento da Velha antes da sua serrao, onde em versos de p quebrado narrava a partilha dos bens
da velha de modo jocoso. Ver em CASCUDO, Cmara.Dicionrio do Folclore Brasileiro.- 11 ed. So
Paulo: Global, 2001, e em VAINSENCHER, Semira Adler. Serrao da Velha. Pesquisa Escolar
Online,
Fundao
Joaquim
Nabuco,
Recife,
2008.
Disponvel
em:
<http://basilio.fundaj.gov.br/pesquisaescolar/>. (Acesso em: 24/02/2013 s 15:32).

223

uma narrativa em versos que traziam stira a pessoas da localidade e a polticos


decados no conceito do grupo.
No Brasil, conforme Cmara Cascudo (2001, p. 677), outro tipo de
testamento bastante comum era o Testamento de animais. Por ocasio da encenao
do Bumba-meu-boi, Auto da morte e da ressurreio do boi, cantado o Testamento do
boi, onde narrada a partilha das diversas partes do boi: para o seu Vicente, a ch-dedentro;/para o seu coron, o peso do fil;/para o seu Jos, o peso do p;/para os home
da roa, a tripa mais grossa; (...). Muito embora eu no tenha encontrado exemplo de
narrativas criadas pelos cordelistas da Primeira Gerao, na forma de testamentos,
encontrei folhetos de cordel narrados nesse formato em outros perodos. Como exemplo
trago os versos do folheto a Herana de Manoel Paixo ( )281
Estando muito doente
Com grande medo medonho
Resolvi fazer um testamento
Para ningum causar dano
Para a mulher e dois filhos
Uma nora e um genro
Uma sobrinha e uma mana. ( 01)
Quem herdar o meu machado
Vai ser muito poderoso
Uma herana muito boa
Para qualquer um guloso
Que quer conquistar espao
E ficar muito ricao
Com muito dinheiro e ouro.( 20)
O telhado muito bom!
As vezes at goteja
Tem umas telhas quebradas
Mais isto uma besteira
Da para a gente ver alua
Sem precisar ir na rua
Ouvindo quando troveja. (29)

Nos mesmos moldes do Testamento de Judas, do Testamento da velha e


do Testamento do boi, o cordelista Manoel Paixo narra de modo irnico e jocoso a
distribuio da herana a ser deixada para familiares e amigos do futuro defunto. Tanto
os testamentos portugueses quanto os brasileiros apresentavam um inventrio de bens
sem valor a ser repartidos entre os provveis herdeiros. Observei que as narrativas sob a
281

Esse folheto foi por mim analisado na dissertao de mestrado.

224

forma de testamentos tm por objetivo estabelecer uma crtica s adversidades da vida: a


morte, a falta de recursos econmicos daqueles que no tem nada de valor para deixar
para seus parentes. Ao brincar, ironizar, fazer rir das coisas srias estabelece uma stira
bastante contundente. Mesmo que de modo, talvez inconsciente, o riso no cordel se
configura enquanto modos adotados pelos narradores de questionar e desestabilizar
valores e princpios sejam eles polticos, sociais, religiosos, os quais regem a vida dos
indivduos no mbito dos grupos. O riso retira a noo de absoluto das coisas, insere a
perspectiva de relativizao, e de ambigidade. O cmico se apresenta como elemento
extremamente eficaz para despertar o interesse e apreciao por parte do pblico.
Acredito que no espao das narrativas de cordel as formas pardicas foram adotadas ou
como modo de satirizar os poderes institudos ou como tentativa de estabelecer ligao
com os mecanismos legitimadores dos ritos religiosos, jurdicos e pedaggicos.

3.2.2.2- Prosa ou verso

A pesquisa nos arquivos da real Mesa Censria/TT/PT, na Fundao da


Casa de Rui Barbosa/RJ/BR e na Fundao Joaquim Nabuco em Recife demonstrou que
enquanto os papis portugueses se apresentavam tanto sob a forma de prosa quanto de
versos, j no Brasil, so raros os casos de folhetos compostos em prosa. Desde os
primeiros folhetos, os cordelistas brasileiros privilegiaram a construo em versos
rimados. A maioria absoluta dos estudos com os quais tive contato, ao se referir ao
cordel portugus traz sempre referncia s quadras. Entretanto a pesquisa realizada
revelou que em Portugal bem como no Brasil, os folhetos podiam apresentar-se em
quadras, em dcimas, podendo ser criado a partir de motes, como muito bem alude o
fragmento do folheto portugus Invectiva contra os maos poetas, de Verssimo
Lusitano, impresso em Lisboa, na Officina de Simo Thaddeo Ferreira, em 1785282:

282

Esse folheto encontra-se nos arquivos da Biblioteca Nacional de Portugal. Localizao:


L.3002//17V.

225

Olha, com que irmandade, e fem differena


Vo Odes, Elegias, Epigramas,
E tudo o mais que cafa fem difpensa:
Mas fe por Poeta affim tinflammas
Dize, bem homem, quem te fez deixar
Acrofticos, enigmas, Anagrammas?
Tambm tinha o Romance o feu lugar
E quando em quando a decimazinha,
A Quintilha, o elogio lapidar.
Porm Eclogas! Cuidas que a cabrinha
O cajado, o pellico, e o arrabil,
Que dizeres bof, almalho, e azinha.
Quer dizer Bieiro, Braz, Gonalo, Gil,
A vaccamanfa, o louo pegureiro
Basta o formar o eftilo paftoril?

(...)
Ser Poeta, no He coufa commua,
He dom Divino, que um gnio apoucado
Nunca pode alcanar por mais que fu.
Mas efte mesmo dom, fem fer guiado
Pelas regras da arte, ao principio
Corre como Cavallo desbocado.

A narrativa dos folhetos brasileiros apresenta uma composio que adota


diferentes modelos de versos, tais como o martelo agalopado, o galope beira-mar, a
quadra, a sextilha, a dcima, o p-quebrado, entre outros283. A pesquisa demonstrou que
a construo da narrativa dos folhetos brasileiros privilegia uma narrativa em versos,
que se desenvolve de maneira direta e concisa. Existe uma inteno, por parte dos
narradores em criar uma narrativa prxima linguagem oral possivelmente para atender
a um pblico pouco familiarizado com o universo da escrita formal. A construo em
verso cria a possibilidade de narrar a histria nos moldes da cantilena. Penso ser
importante ressaltar que a cantilena era uma forma de narrativa comum lngua
indgena, como alude Luciana Stegagno Picchio (apud CARDOSO, 2010, p. 70).
Segundo essa estudiosa da Literatura Brasileira, ao referir-se Iracema de Jos de
Alencar, a narrativa indgena dividida em perodos brevssimos, cantilenada como a
fbula que as mes contam aos filhos fora da cabana, noitinha. (grifo meu).

283

A dcima ou glosa o gnero usado para compor os motes. O martelo agalopado apresenta estrofes
de dez versos em decasslabo; o galope beira-mar, dez versos de onze silabas, no final de cada estrofe
sempre apresenta a palavra mar; a sextilha de versos setessilbicos - redondilha maior - a mais usual nos
versos dos folhetos de cordel; P a denominao para verso, assim o p-quebrado, hoje pouco usado,
constitui-se em estrofes cujo ltimo verso termina sem rima e quase sempre composto por apenas uma
palavra, quebrando o ritmo.

226

Seja em prosa ou em versos, a narrativa de cordel bastante peculiar quanto


organizao do tempo e do espao. Em geral essas narrativas apresentam grandes saltos
tanto em relao construo espacial quando temporal. O tempo do cordel o tempo
no linear, isto , no segue uma preciso cronolgica ou seqencial. Os personagens se
movimentam por tempos e espaos descontnuos, podendo saltar de um sculo a outro,
do momento presente at anos e anos depois, de um pas do continente europeu
Amrica, em frao de segundos. No que concerne aos modos de organizao do tempo
nas narrativas, convm recorrer a Ricouer (1994) que teoriza acerca do carter temporal
da tessitura da intriga. Ricouer (1994) ressalta que o tempo da narrativa
o tempo da obra, no o tempo dos acontecimentos do mundo: o
carter de necessidade aplica-se a acontecimentos que a intriga torna
contguos (...). os tempos vazios so excludos da conta. No
perguntamos o que o heri fez entre dois acontecimentos que, na vida,
estariam separados (...). (RICOUER, 1994, p. 67)

Segundo ele toda narrativa encontra-se marcada por um comeo, um meio e


um fim que organiza a sucesso dos acontecimentos, no necessariamente extrados da
experincia, mas da ordenao da narrativa pelo narrador e tambm do modo como o
ouvinte a recebe e a ressignifica284. Entretanto, mesmo que apresente tempos e espaos
descontnuos, as narrativas de cordel apresentam um encadeamento dos episdios que os
tornam verossmeis. A verossimilhana no a representao do real, mas a
possibilidade do real, ou seja, a representao de aes reais investidas de um fazer
inventado ou de aes que poderiam ter acontecido. A ordem do verossmil aquilo que
torna a narrativa plausvel. a busca do carter de verossmil que norteia o
encadeamento dos eventos nesta ou naquela delimitao temporal. Assim, o lao interno
da organizao temporal na narrativa mais lgico que cronolgico. Mas de que lgica
se trata? Pergunta Ricouer (1994, p. 68). Ele mesmo responde: trata-se da lgica da
inventividade, da poesia, da criao, do efeito de aprendizagem e prazer despertado pela
forma como a narrativa composta. Percebo que essa forma de organizao na narrativa
de cordel de tempos e espaos que na vida estariam descontnuos pode se constituir em
estratgia adotada pelos cordelistas para acentuar o elemento fantstico, o maravilhoso e
o surpreendente que caracterizam essas narrativas.
284

Para Ricouer (1994:67) O critrio externo (o espectador) entra na composio da obra como uma
exigncia interna da prpria obra e pela leitura estabelece aquilo que Ricouer denominou de mimese III,
isto , a ressignificao da obra pelo espectador. Cf. em RICOUER, op. cit. p. 67.

227

Esse apangio do fantstico, do maravilhoso e do surpreendente tambm


reveste os personagens criados pelos narradores de cordel. Muitos deles, mesmo quando
nominados so tipos sociais que no se transformam durante a narrativa, so perenes nas
suas caractersticas de grandes heris ou anti-heris, apresentando um carter que luta
entre dois plos dicotmicos: o bem e o mal, o pago e o cristo, Deus e o diabo, ou
seja, um personagem que vive de modo dual, ou isto ou aquilo.

3.2.3- Entre a tradio e o moderno

O conceito de modernidade no pode ser construdo fora da tradio. A


tradio expresso do passado no tempo presente, a herana dos saberes daqueles
que viveram antes. A experincia vivida pelos antepassados guardada na memria e
repassada no ato da transmisso oral, que possibilita a continuidade da espcie
humana. O passado, que reverbera nas tradies, retorna ressignificado a partir da
memria, e traz indcios da experincia vivida. As tradies encarnam o tempo passado
e desse modo podem possibilitar a ressignificao do tempo presente.
Como procurei demonstrar anteriormente, para forjar a estrutura narrativa
dos folhetos de cordel brasileiro, seus precursores tanto se apropriaram das parodias
cmicas, da narrativa dos romanceiros, contos, lendas, histrias populares orais,
folhetos de cordel portugueses como tambm tomaram de emprstimo os modos de
fazer prprios da modernidade: o formato editorial dos modernos meios de
comunicao impressos do romance de folhetim e dos peridicos noticiosos.
Do romance de folhetim adotou especialmente a forma de publicao
fragmentada, em partes, muitas vezes continuadas em dois, trs ou mais folhetos
sequenciais. A publicao da histria por captulos tem como finalidade apreender e
fidelizar um pblico que se coloca a espera, na expectativa da leitura do prximo
captulo ou da continuidade da histria, no caso do folheto de cordel. A estratgia dos
cordelistas e editores consistia em chamar a ateno do leitor para o desenvolvimento

228

posterior da histria que acabara de ouvir/ler num novo folheto a ser editado
posteriormente com o aviso de continua no folheto seguinte.
Dos peridicos noticiosos, como o caso dos folhetos conhecidos como
folhetos de relao ou relaam, onde se narram acontecimentos de forte impacto, adotou
o uso de papel barato propcio ao rpido descarte e o formato de impresso em colunas.
Dos jornais buscou apreender a prtica da leitura rpida e uso de material editorial que
previa um baixo custo, rpida e ampla circulao. Inclusive no Brasil muitos cordelistas
utilizavam para a impresso de seus folhetos as mesmas tipografias onde eram
impressos os jornais. Ou seja, era uma forma de economizar recursos utilizando os
mesmos fotolitos (linotipos), desenhos de primeira pgina, formato em colunas, bem
como o mesmo tipo de papel descartvel, de baixa qualidade. Isso se deve
provavelmente ao fato de que, tanto no Brasil quanto em Portugal, a literatura de cordel
se configurou enquanto produo impressa justamente no mesmo perodo em que se d
a propagao da imprensa peridica.
Alm da forma de construo da narrativa e da temtica, outro aspecto de
proximidade da literatura de cordel brasileira nos primeiros tempos de sua existncia
com a literatura de cordel portuguesa so os aspectos fsicos dos folhetos. No que tange
aos aspectos fsicos a capa, o ttulo, o papel utilizado e o formato dos folhetos seguem
padres semelhantes em terras brasileiras e lusitanas. As capas apresentaram ao longo
dos anos desenhos, clichs de carto postal, fotografias e xilogravuras. Durante a
pesquisa na Fundao Casa de Rui Barbosa detive-me com afinco a analisar as capas
dos folhetos de cordelistas da Primeira Gerao. Detectei, de maneira adversa ao que
prevalece no senso comum, a inexistncia de capas com xilogravura. As capas do
perodo estudado, em geral, apresentavam uma vinheta, contornando o ttulo do folheto,
o nome do autor e em alguns casos local e editor. Jos Bernardo da Silva na dcada de
1920 iniciou suas atividades de impressor de folhetos em Juazeiro do Norte, em
princpio trabalhava com clichs encomendados da capital. A xilogravura passa a ser
difundida como ilustrao das capas dos folhetos brasileiros a partir de meados do
sculo XX.
Em relao ao tamanho, os folhetos de cordel em Portugal eram um
pequeno caderno in 4 ou in 8, que propagavam textos de diferentes tipos, literrios ou

229

histricos. Podiam apresentar de 01 a 32 pginas ou at mais. Quanto aos ttulos, os


folhetos portugueses apresentavam ttulos longos, os quais traziam uma espcie de
resumo daquilo que seria narrado. No Brasil o tamanho dos folhetos eram quase sempre
in 4 e o nmero de pginas variava entre oito e sessenta e quatro pginas, dependendo
do tipo de narrativa.
Os folhetos se mostravam como uma clara inteno dos editores e
comerciantes em apresent-los como um produto de custo modesto. Seu formato de
livrinhos de poucas pginas, com tamanho reduzido, assim como o papel barato
utilizado, tem por finalidade facilitar o acesso a um ampliado universo de leitoresouvintes, mas de parcos recursos. Esse formato editorial adotado pela literatura de
cordel portuguesa, no entanto, no foi privilgio apenas dos lusitanos. Um
procedimento comum, tanto em Portugal quanto no Brasil era incluir ao fim dos
folhetos glosas, sonetos e outras composies mais curtas. Leandro Gomes de Barros
foi o cordelista da Primeira Gerao que mais frequentemente adotou tal prtica de
impresso.
A literatura de cordel brasileira uma mistura do tradicional e do moderno
resultante do movimento de apropriao e reconfigurao para se manter e se firmar
enquanto um fenmeno editorial. Basta ver as tiragens de grande parte dos folhetos que
se tornaram verdadeiros best-sellers, alm disso, inumerveis folhetos vm sendo
reeditados ao longo dos anos e continuaram, durante sculos e sculos, mantendo
significativa receptividade junto ao pblico. O cordel que foi trazido de Portugal pelos
colonizadores encontrou no Brasil com outros elementos culturais e, num processo de
negociao cultural, fez emergir com algumas permanncias e muita inventividade, o
que se configurou como um outro cordel: o cordel brasileiro.

230

CONSIDERAES FINAIS

Tempo de ponderar

O cordel brasileiro se formou no perodo de transio do Imprio para a


Repblica285. No seio de uma sociedade construda com base no trabalho escravo, no
latifndio, na excluso da imensa maioria da populao, iniciou-se um processo de
transio onde imperava o iderio de ordem e progresso difundido entre as elites
intelectuais, econmicas, polticas e militares do pas. Assentados no iderio de
progresso, desenvolvimento a qualquer custo, em nome da implantao da civilidade, da
extino do atraso e do primitivismo, aqueles que assumiram o comando do governo da
nao adotaram um modelo de governo que promoveu de forma assustadora a excluso
e a concentrao de riquezas.
Inmeras foram as transformaes ocorridas nesse perodo. As ltimas
dcadas do sculo XIX e incio do sculo XX foram marcadas pela ampliao do
sistema de transportes com a implantao de ferrovias, a construo de estradas de
rodagem e uso de navios a vapor; a abolio da escravido fez surgir um contingente de
populacional que se deslocou para os centros urbanos e impulsionou tambm vinda dos
imigrantes europeus; nesse perodo ocorreu ainda a ampliao e consolidao da
imprensa peridica, um insipiente processo de industrializao, o desenvolvimento do
comrcio interno e externo e um acelerado processo de urbanizao. Tudo isso aliado
s inovaes tecnolgicas faziam circular mais rapidamente as informaes, os produtos
e as pessoas.
Durante o perodo de transio do Imprio para a Repblica ocorreu uma
euforia no sentido de buscar a reestruturao econmica, cultural e poltica do pas. A

285

Nas ltimas dcadas dos oitocentos o Movimento Republicano lana o Manifesto Republicano de
1870. Esse manifesto elegeu como principais propostas a adoo do governo federalista e a abolio da
escravido. Ver em Manifesto Republicano de 1870. Disponvel em http://www.aslegis.org.br/. Acesso
em 31/03/2013, s 11:40 horas.

231

idia de criar uma nao civilizada passou pelo af de remodelar o cenrio urbano.
Assim, foram construdos jardins, passeios pblicos, teatros e cafs. Tambm era
necessrio transformar os costumes, extirpar a todo custo as doenas, esconder a
pobreza e os negros nas favelas afastadas dos centros das cidades. A mola propulsora
desse vendaval transformador foi a ideia de inserir o Brasil no mundo civilizado e
moderno. Esse perodo que se tornou conhecido como a Belle poque se caracterizou
pela imitao generalizada dos modos de viver das civilizaes tidas como modelos de
progresso e civilidade, como no caso da Frana, eleita pelos brasileiros como modelo a
ser seguido. nesse cenrio de aceleradas transformaes onde se configuraram as
narrativas de cordel brasileiro286.
A pesquisa demonstrou que o Cordel expresso do tempo em que foi
produzido. Dos tempos modernos no Brasil adotaram e adaptaram as novas tecnologias
disponveis, entre os quais o uso das tipografias, os modos de produzir o jornal, a escrita
em colunas e a forma de edio dos folhetins, em fascculos. Tambm merece destaque
o modo como os atores envolvidos na produo do cordel brasileiro se apropriaram das
novas tecnologias, incorporando-as ao processo produtivo e de distribuio dos
folhetos. O aproveitamento das mesmas tipografias utilizadas para imprimir os
peridicos, a formatao, bem como o tipo de papel dos jornais, tornaram-se teis para a
impresso dos folhetos. As estradas de ferro recm construdas serviram como malhas
nas redes de distribuio. O prprio Leandro Gomes de Barros nos apresenta indcios
em seus folhetos dos modos como estabeleceu seu comrcio de folhetos utilizando-se
dos trens da Gret Western Railway. A pesquisa em diferentes catlogos de folhetos nos
apresentou o modo como se formou uma grande rede de revenda de folhetos, em pontos
distantes do pas, a qual se apropriou com grande xito dos servios dos Correios. No
tempo presente, novamente esses narradores adotam as novas tecnologias, e colocam a
servio de sua produo uma poderosa rede de divulgao e circulao: a internet.

286

Cf. em NEVES, Margarida Souza. Os cenrios da Repblica. O Brasil na virada do sculo XIX para o
sculo XX. In FERREIRA, Jorge e DELGADO, Lucilia de Almeida Neves (org). O Brasil republicano.
O tempo do liberalismo excludente da Proclamao da Repblica Revoluo de 1930. 5 ed.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2011. p.p. 13-44, e, em SEVCENKO, Nicolau. Literatura como
misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1999.

232

Entretanto, mesmo se apropriando do novo, os cordelistas mantiveram vivas


as chamas das tradies. Herdaram das antigas prticas culturais especialmente o
formato dos folhetos, os modos de criar as narrativas usando as frmulas de contar das
oralidades. Eles recriaram as histrias da tradio oral, utilizaram a versificao e o
dilogo, que tambm eram muito usados nas cantorias de viola. Assim, percebo que
esse movimento de articulao do tradicional e do moderno no folheto de cordel tem
garantido a sua sobrevivncia ao longo dos anos.
A pesquisa revelou que durante o sculo XVIII e XIX um nmero
significativo de folhetos portugueses migrou para o Brasil. Esses folhetos circularam
pelas diversas provncias do nosso pas. Todavia, esse comrcio de folhetos portugueses
em terras brasileiras foi mais expressivo nas provncias do Nordeste. Tal fato se justifica
na medida em que nas ltimas dcadas do sculo XIX os ncleos urbanos mais
expressivos estavam localizados fundamentalmente no litoral da Regio Nordeste e no
litoral da Regio Sudeste. Alm dos centros urbanos, a Regio Nordeste contava com a
vida nas fazendas produtoras de acar, algodo e criao de gado. Desse modo, se
apresentava nessa Regio um contingente populacional capaz de absorver o comrcio de
folhetos migrantes de Portugal287.
A pesquisa demonstrou que as prticas culturais dos colonizadores
portugueses passaram por um processo de negociao cultural que possibilitou a
formao do cordel brasileiro. Esse processo de negociao pressupe uma arena de
disputas, de tenses e conflitos, bem como de apropriao, (re)construo e
(res)significao das narrativas. Referindo-se ao modo como as narrativas literrias
foram se (re)configurando no continente americano, Ana Pizarro alerta que:
la cultura continental las absorbe, producindose entonces
superposiciones, adosamientos, injertos que reubican al impulso
original en discursos culturales diferentes.(...) En algunos casos el
mecanismo de absorcin y de transformacin consiste en hacer
prevalecer el sentido, pero el discurso se construye con referencias
diferentes (...). En otros casos la apropiacin es transformacin

287

Cf. em PRIORE, Mary Del e VENANCIO, Renato. Uma breve histria do Brasil. So Paulo: Editora
Planeta do Brasil, 2010. COSTA, Emlia Viotti da. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos.
So Paulo: UNESP, 2010.

233

pardica del modelo, o se construye por adosamiento de imgenes (...).


(PIZARRO, 1994, p. 31-32).

De acordo com o fragmento acima possvel perceber que o processo de


transmisso e (re) criao das tradies rene aspectos diversos que amalgamados se
articulam selecionando, excluindo e adaptando de modo a atribuir diferentes valores
experincia individual e coletiva. As tradies transmitidas pelos antepassados
apresentam uma fora de permanncia e adaptao, que num processo contnuo vo se
modificando ao longo dos anos at tornar-se difcil se dar conta como uma determinada
prtica cultural que nos apresenta como inteiramente nova traz em seu seio elementos
de tradies que vem de tempos remotos. As descobertas realizadas nessa direo
demonstraram que as tradies nunca so cpias fiis de outras tradies, pois as
mesmas, num processo de movncia, passam por transformaes que pressupem
apropriao, assimilao, permanncias e ressignificaes.
A pesquisa revelou que o cordel brasileiro, na sua formao sofreu
influncias das tradies culturais ibricas no universo temtico, nas formas de narrar e
quanto aos aspectos materiais e editoriais. Todavia, os cordelistas brasileiros criaram,
ressignificaram e deram a cor da brasilidade feitura do nosso cordel. No Brasil criouse uma produo de cordel com caractersticas prprias, onde esto inseridos temas da
experincia vivida pelos poetas brasileiros: cangaceiros, vaqueiros, boi, cavalo, animais,
a lida com a terra, os amores, as esperanas, as dores e os sofrimentos vividos, ou seja,
figuram nessas narrativas os variados acontecimentos do cotidiano, tais como:
catstrofes, acidentes naturais, notcias de jornal, rdio e TV. Mesmo que apresente
elementos comuns, cada narrativa uma tessitura nica. O modo como os fios so
tranados deixa ver que experincias comuns adquirem significados diferentes para cada
narrador e desse modo, revelam diferentes maneiras de perceber o mundo pelos
diferentes sujeitos que nele habitam. Isso nos leva a concepo de passado como
reinscrito no presente, transformado, ressignificado pelos sujeitos de hoje.
Desse modo tomei a ressignificao do cordel, argumento que norteou
minha pesquisa, como os modos pelos quais as tradies vo se reatualizando, pois, as
mesmas no so construes eternizadas, perenes, so construes histricas, que se
modificam nas diferentes temporalidades. A ressignificao da tradio o que
possibilita a sua sobrevivncia, na medida em que os saberes apreendidos com o repasse

234

das tradies so transfigurados e recriados de modo a atender as necessidades do


tempo presente. Enfim estes cordis produzidos em terras nacionais estavam
amalgamados a saberes que foram repassados pelos antepassados e a outros saberes da
experincia do presente.
A pesquisa revelou que o campo de produo do cordel tanto em Portugal
quanto no Brasil perpassado por relaes de poder, que podem ser percebidas na ao
da censura e tambm da polcia. Em Portugal as narrativas de cordel foram alvo
permanente dos censores. Essas narrativas eram consideradas como uma produo de
pessoas comuns, pouco esclarecidas e no doutos. Desse modo precisavam passar pela
avaliao do Estado e da Igreja para que no viesse a se tornar em instrumento de
corrupo dos espritos incapazes de discernimento do certo e do errado, segundo o
cnone estabelecido pelo aparelho censor portugus. Tendo em vista que a censura foi
extinta no Brasil em 1821, a vigilncia sobre as atividades dos cordelistas foi fortemente
exercida pela ao da polcia. Esses poetas, considerados vagabundos, eram perseguidos
pelos policiais, que tomavam seus folhetos e os expulsavam dos locais pblicos,
proibindo que exercessem suas atividades de vendedores e produtores de folhetos. A
narrativa do folheto Os coletores da Great Western, deixa entrever como no cotidiano
das viagens nos trens da Great Western ocorriam os embates do cordelistas com os
fiscais. S recentemente, no ano de 2010, com a promulgao da LEI N 12.198, pelo
ento Presidente da Repblica Luiz Incio Lula da Silva, que os cordelistas tiveram
sua profisso oficialmente reconhecida288.
Como me referi anteriormente, o sculo XIX e incio do sculo XX
descortinam-se como lcus onde se firmaram as bases dos nacionalismos e do Estadonao. Nesse perodo, no Brasil, foi se configurando um contexto de exaltao do
nacionalismo, alicerado em uma viso eurocntrica disseminada pela elite colonial que para se firmar imitava os padres culturais europeus e rejeitava tudo que estivesse
fora desses padres, ou seja, exclua tudo aquilo que no pudesse ser encaixado nos
princpios fundadores que exaltavam o saber intelectual, o europeu, e desse modo,
ficaram marginalizados todos que estivessem fora desses padres eurocntricos. Assim,
trabalhar com objetos no reconhecidos pela histria oficial apresenta dificuldades j
288

LEI N 12.198, de 14 de janeiro de 2010 - DOU


http://legislacao.planalto.gov.br. Acesso 19/03/2013 s 20:09 horas.

15.01.2010.

Disponvel

em:

235

que os cordelistas no so considerados como sujeitos da histria, entretanto, concordo


com Hobsbawm que essas pessoas comuns, no caso os cordelistas portugueses e
brasileiros so tambm construtores da histria desses pases.
Por acreditar ser de grande importncia o exame da cultura e da sociedade a
partir do ponto de vista do no-oficial, das classes marginais, daqueles que esto
excludos dos registros oficiais institucionalizados, busquei os pressupostos da histria
vista de baixo, para, como ensina Jim Sharpe (1992, p.40), explorar as experincias
histricas daqueles homens e mulheres, cuja existncia to freqentemente ignorada,
tacitamente aceita ou mencionada apenas de passagem na principal corrente da
histria. Pensar a construo epistemolgica da histria a partir de prticas culturais
cotidianamente engendradas por homens e mulheres comuns ou pelas pessoas
extraordinrias289 s qual Eric Hobsbawm (1998, p.07-08) se refere. Segundo esse
estudioso coletivamente, se no como indivduos, esses homens e mulheres so os
principais atores da histria. O que realizam e pensam faz a diferena. Pode mudar, e
mudou, a cultura, e o perfil da histria, e mais do que nunca no sculo XX. Penso que
estudar as prticas culturais desses sujeitos reflete uma postura do historiador que
valoriza aspectos da experincia que no raras as vezes considerado como
insignificante, de pouco ou nenhum valor e dessa forma para sempre perdido para a
histria.
Durante a pesquisa percebi que existem poucos trabalhos acadmicos acerca
do cordel, tanto no Brasil quanto em Portugal, o que torna esse tema um campo aberto a
novas investigaes. Por fim quero ressaltar que os resultados que ora apresento no so
definitivos, absolutos ou conclusivos. So sempre passveis de acrscimos, de outras
perspectivas de anlises, de outros olhares. Espero que esse trabalho seja uma
contribuio para ampliar a historiografia do cordel nas Universidades na perspectiva de
uma histria que considera tambm as pessoas extraordinrias como sujeitos
construtores da histria do pas.

289

Eric Hobsbawm reflete acerca do modo como os estudos histricos tratam as pessoas. Segundo esse
estudioso coletivamente, se no como indivduos, esses homens e mulheres so os principais atores da
histria. O que realizam e pensam faz a diferena. Pode mudar, e mudou, a cultura, e o perfil da histria, e
mais do que nunca no sculo XX. Cf. HOBSBAWM, Eric. Pessoas extraordinrias: resistncia,
rebelio e jazz. Trad. Irene Hirsch e Llio Loureno de Oliveira. So Paulo: Paz e Terra, 1998.

236

CORPUS DOCUMENTAL

ACERVOS CONSULTADOS
1- BRASIL:
Fundao Casa de Rui Barbosa (RJ).
Museu Amadeu Amaral (RJ).
Biblioteca Nacional (RJ).
Fundao Joaquim Nabuco (PE).
Casa da Memria Popular (PE).

2- PORTUGAL:
Torre do Tombo.
Biblioteca Nacional de Lisboa.
Fundao Gulbenkian.
Biblioteca Pblica Municipal do Porto.

DOCUMENTOS
Catlogos de Exame dos livros para circulao no Reino. Destino: Ultramar. (12 caixas)
Catlogo de impressos examinados pela Real Mesa Censria ficheiro 13.
CATLOGO da loja do livreiro Mathias Jos Marques de Silva, Rua do Ouro n 5,
Lisboa.
Catlogo da Livraria Barateira.
Catlogo da Editora Luzeiro.
Carta privilgio de D. Joo III a Baltazar Dias (1537).
Ordenaes Filipinas, livro V, ttulo 102.
Livro Srie Preta-1441 (expoente: 1-52), tomo II.
Livro Catalogrfico: Direco de Servios e Arquivstico e Inventrio
Regimento e Alvar de Criao da Real Mesa Censria - Alvar Rgio de Abril de
1768.
Requerimentos destinados a Real Mesa Censria: solicitao de autorizao de
impresso de folhetos.
Requerimento dos Vendedores de Livros da Cidade de Lisboa, de 6 de Agosto de 1779.
Proviso para observncia dos privilgios dos cegos, que pedem pelas ruas desta
Cidade, da venda de Folhinhas, impressos de noticias, &c. p. 83-85 (4 de maro de
1751).
Carta de lei de 6 de Novembro de 1772.
Inventrio de Anglica Alexandrina de Oliveira, pacote 33, processo 16, ano 1870
(Arquivo Pblico do Cear)
Decreto-Lei n 25/37 Brasil.
Lei n 641, de 14 de Novembro de 1899 Taxao de impostos no Brasil.
LEI N 12.198, de 14 de janeiro de 2010 - DOU 15.01.2010. Brasil.

237

Manifesto Republicano de 1870. Brasil.

JORNAIS:
Gazeta de Lisboa Anncios de 01 de abril de 1749 a 31 de maro de 1750.
Cearense, agosto. 1848 (anncio de Novellas e Romances).
Jornal Pedro II em fevereiro de 1872.

GRAVURAS:
Litografia, Macphail. Lith. de M.L.C.R.M. N12 Lx. 1841

Auto-de-f, no Terreiro do Pao (Lisboa). Gravura de 1682.


Procisso de Auto-de-f, na Praa do Rossio (Lisboa). Gravura de 1741.

ENTREVISTA:
Entrevista com o cordelista sr. Manoel Paixo em 16/06/2005.

FOLHETOS DE CORDEL
1- FOLHETOS BRASILEIROS
JOO MARTINS DE ATHAYDE:
A Religio contra o Protestantismo
As Proezas de Joo Grilo
Histria do Capito do Navio
O Desafio de Bernardo Nogueira com Preto Limo
JOS CAMELO DE MELO REZENDE:
Histria de Trs Cavalos Encantados e Trs Irmos Camponeses
Histria de Pedrinho e Julinha
Historia do bom Pae e do mau Filho (Ou Juvenal e Lilia)
Historia de Aprigio Coutinho e Neuza
Historia da Princsa Adalgisa e do Pintor Haroldo de Vilanaz
FRANCISCO DAS CHAGAS BATISTA:
A Escrava Isaura
A Histria de Julio Abel e Esmeraldina
O Desastre do Aquidaban A Historia de Antonio Silvino
Antnio Silvino Vida, Crimes e Julgamento
Exemplo da Vaca que deu Sangue em lugar de Leite na Fazenda Poo Branco
Historia de Esmeraldina Tragedia Celebre
A Historia de Antonio Silvino (Novos Crimes)
A Formosa Guiomar

238

Historia completa de Antonio Silvino Sua vida de crimes e seu julgamento

LEANDRO GOMES DE BARROS:


A Orph Uns Olhos O que eu creio
Os Sofrimentos de Alzira
O Azar e a Feiticeira A Orph Sonho de Illuso Sonho de um Portuguez
Histria do Boi Misterioso
A Filha do Pescador
Histria de Juvenal e o Drago
A Batalha de Oliveiros com Ferrabras
Histria da Donzela Teodora
Os Martrios de Genoveva
O testamento da Cigana Esmeralda
As Saias Cales Um susto de minha sogra
A Seca do Cear
O Valor da Mulher
O Principe e a Fada
Historia do Cachorro dos Mortos
Doutores de 60
A mulher e o imposto Decima de um portuguez a sua namorada Debate do
Serrador com Josu.
Dcima de um portugus apaixonado
Branca de Neve e o soldado guerreiro
O marco brazileiro
As Misrias da Epocha
A priso de Oliveiros
Antonio Silvino no Jri: Debate de seu advogado
Antonio Silvino rei dos cangaceiros
Antonio Silvino se despedindo do campo
Os calculos de Antonio Silvino
As proezas de Antonio Silvino
Roque Matheus do Rio S. Francisco
Os colectores da Great Western
JOO MELQUADES FERREIRA:
Roldo no Leo de Ouro
Combate de Jos Colatino com o Carranca do Piau
As 4 Orfs de Portugal
Peleja de Joaquim Jaqueira com Joo Melquades
Romance do Pavo Misterioso
Historia do Valente Sertanejo Z Garcia
ANTNIO FERREIRA DA CRUZ:
Histria de Trs Irms que queriam casar com um rapaz
Historia da Machina que faz o Mundo Rodar
Os Aviadores e a Viagem pelo Espao

239

SILVINO PIRAU DE LIMA:


A Vingana do Sulto
Historia de Zezinho e Mariquinha
FIRMINO TEIXEIRA DO AMARAL:
Peleja do Cego Aderaldo com Z Pretinho do Tucum
Despedida do Piauhy O Rigor no Amazonas
FRANCISCO FERREIRA DA CRUZ:
Histria de 2 Amantes Chiquinho e Juliana, Drama de Amor e de Paginas
Dolorosas
JOS CORDEIRO:
Visita de Lampio a Juazeiro
JOS BERNARDO DA SILVA:
A Priso de Oliveiros e seus companheiros
ANTNIO EUGNIO DA SILVA:
O cavaleiro Roldo
MARCOS SAMPAIO:
A morte dos doze pares de Frana
MANOEL PAIXO:
A Herana

2- FOLHETOS PORTUGUESES
(AUTOR DESCONHECIDO)
Noite da serrao da Velha no Prezente Anno. Obra muito Jocoeira. Offerecida
aos eus herdeiros, e a todas as peoas de bom goto, para eu divertimento
Relaa de Pedro de Malas-Artes
Ambas Lisboas
Ecco de differentes vozes com que hum estudante do Barreiro, satisfaz a hum
eu amigo de Lisboa, que o peruadio a que fizee alguns papeis curiozos, para
divertimento do povo
Vida do faanhoso Roldo
Taboadas de Folha
Horas Marianas
Entremez da disgraada peraltice intitulado molher, que no tem conelho,
perde o eu, e mais o alheio
Histria de Carlos Magno e dos Doze Pares da Frana
Cosme Manhoso
Cordel Triplicado de Amor
Historia verdadeira da Princeza Magalona

240

APOLNIO MONTEIRO CORTEZAM


Recreao de Apollo nas quatro noites de Luminrias em que andou de paeyo
com as Muas pelas ruas de Lisboa
MATHIAS JOS MARQUES DA SILVA
Novo Entremez intitulado A Velhice Namorada
Farsa. O Matrimonio por concurso ou o Morgado de Bota Abaixo
Historia da Imperatriz Porcina Mulher do Imperador Lodonio de Roma
Bertoldo e Bertoldinho
Bertoldo, Bertoldinho e Cacasseno, aventuras divertidissimas do celebre e
astucioso villao
As Aventuras de Bertoldo, Villo de agudo engenho, e sagacidade. Que depois
de vrios accidentes, extravagncias, foi admittido a cortezo
Simplicidade de Bertoldinho, filho do Sublime, e astuto Bertoldo, e das agudas
respostas de Marcolfa sua Mi
Vida de Cacasseno, Filho do simples Bertoldinho, neto do astuto Bertoldo
D. FRANCISCO MANUEL DE MELLO
O Fidalgo Aprendiz
FRANCISCO LOPES LIVREIRO
Auto do Cazeiro
Sylvas
Milagre de Santo Antonio
Princeza de Leo
JOS DANIEL RODRIGUES DA COSTA
Carta que escreveo o pastor Jozino a Jonia. Parte terceira das clogas de
Jozino
Resposta ao Contra pio ou defesa das mulheres
Conversao Nocturna Das Esquinas Do Rocio De Lisboa
BALTASAR DIAS
TRAGEDIA DO MARUEZ DE MANTUA, do Emperador Carlos Magno, a
qual trata, como o Marquez de Mntua andando perdido na cidade, achou a
Valdivinos ferido de morte; e da justia, que por ua morte foi feita a D. Carloto
filho do Emperador
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