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Ich bin mir sicher, dass auf Erden eine gute Gesell­

schaft nicht existiert,


Zygmunt Baumann

Was ist Arbeit wert?


Als verzagt und angstlich gelten wir Deutschen, Weltmeister Kaum gibt es die Chance, die Misere Zll verdrangen : In den
irn [amrnern, partiell hysterisch. Pessirnistischschaut das Land Medien ist das Thema Arbcitslosigkeit daucrprasent; mit der
in die Zukunft. Es ist diese Grundgestimmtheit, die Deutsch­ immer gleichen, unmissverstandlichen Botschaft: [eden karin
land so reforrnunfahig macht, Risikobereitschaft und Unter­ es treffen! Eine gute Ausbildung, ausgewiesene Berufserfah­
nehrnergeist lahrnt. Zumindest bchaupten das seit Iahren rung, hohe Flexibilitat - alles das bietet keine Garantie mehr.
FeuiJleton und Popular-Soziologie. Kaum eine politische Grund genllg also, sich zu angstigen, Schliefslich sichert Er­
Krise, die sich mit diesem Muster nicht erklaren lasst, Politiker werbsarbcit den meisten das Auskornmen in diesem Land, das
traktieren darum ihre Landsleute mit Mut-Mach-Botschaften, nicht nur das vielbeschriene Hochlohn-, sondern auch ein
Aufbruch -Appellen und Chancen- Rhetorik - die yergangenen Hochkostenland ist.
Monaten waren mit Regierungswcchsel, Weihnachten und
Iahresbeginn besonders produktiv: Mut und Menschlichkeit!
Kampagnen wie .Du bist Deutschland!" rnussen wohl als Arbeitlosigkeit - ein personlicher Makel
Strafe fur renitenten Kleinmut verstanden werden.
Die Sorge urn den Job nimmt bei einschlagigen Umfragen
meist einen Spitzenplatz ein unter den Zukunftsangsten, die Soziologen und Arbeitspsychologen erklaren die besonders
uns Deutsche qualen . Dernoskopen behaupten gar, in keinem ausgepragten Angste del' Deutschen vor dem lobverlust den­
anderen Industrieland sei die Angst VOl' der Arbeitslosigkeit noch mit einer spezifischen Geisteshaltung: So hielten die
ahnlich ausgepragt wie hierzulande. Selbstredend sind auch Deutschen hartnackig an der Vorstellung fest, nach der man
hier die Amerikaner Weltmeister des Optimismus und der Ge­ eine Ausbildung rnacht, eine Stelle findet und diese dann bis
lassenheit. Del' uberwiegende Teil der Deutschen abel' erklart zum Lebensende behalt. Ihre so zerstorerische Wirkung aber
die Arbeitslosigkeit zum drangendsten politischen Problem. entfalte die Arbeitslosigkeit, weil wir nach wie vor die Arbeit
Treibt sie auch hier nur ubersteigerte AngstJichkeit? vergotzten, einer "Religion der Arbeit" (Norbert Bolz) huldig­
ten.
Di Lage ist durchaus bedrohlich. Ie nach Interessenlage derer, Beruf und Arbeit entscheiden hierzulande immer noch uber
di die Statistiken erstellen oder lesen, sind derzeit zwischen Selbsteinschatzung, Selbsrwertgefuhl und das soziale Standing
tlI nf und sieben Millionen Deutsche arbeitslos. In manchen gleichermafsen, Nichtarbeit heiBt daher oft Statusverlust und
Regioncn liegt die Arbeitslosenquote deutlich uber 20 Prozent. Vereinzelung. Wer sich auf die bedri.ickendcn Schilderungen
Und W eT ken nt wirklich keinen unter Nachbarn, Bekannten oder Arbeitsloser einlasst, erfahrt vom Gefuhl del' Nutzlosigkeit
verwandten. der morgens nicht mehr mit all den anderen aU5 und Leere, vom Verlust der Selbstachtung. Nicht wenigen von
dem Hails geht, keine, die auf ihre Bewerbungen Absage urn Ab­ Ihnen gelingt es nichr, ohne Arbeit Leben und Alltag zu struk ­
sage kassiett. tur icren. Und auch wenn Arbeitslosigkeit schon lange keine

HERDER KORHI · ~PO='l i) f.N Z 60 2/2006 55


Leitartikel

Einzelschicksal rnehr ist, leiden viele Betroffene doch unrer werbsarbeit ist - erwa die des Kindererziehens in demogra­
dem Gefuhl, personlich versagt Zll haben, irgendwie selbst phisch-winrerlicher Zeit?
schuld an der Misere zu sein, Arbeitslosigkeit - empfunden als
personlicher Makel,
Selbtredend weiB auch der Personalchef, dass Mitarbeiter Das Ideal der Vollbeschaftigung ist in weite Ferne
schuldlos gehen musscn, wenn in ihren Firrnen die Zahlen geriickt
nicht rnehr stimrnen; und doch bleibt er misstrauisch, wenn
einer kornmt, der schon Hinger ohne Job ist , einer, den schon Gerade mit Blick auf die seinerzeit anstehende Bundestags­
lange niernand mehr eingesteUt hat. Kann so einer taugen? Of­ wahl und auf die anfangs recht eindrucklichen l lartz-Iv-Pro­
fenbar hat sich in unser aller Kopfe und Herzen das Ideal von test-Montagsdemonstrationen fragte sich rnancher, wie stark
der Arbeitsgesellschaft noch nicht aufgelost, obwohl dies Ex­ die Arbeitslosigkeit noch wachsen kann, ohne die Stabilitat
perten schon vor erwa zwanzig Iahren prophezeit haben, unserer Dernokratie zu gefahrden. Durchaus plausibel warnen
Experten, eine so hohe Arbeitslosenquote konnte extrernisti­
schen Parteien im linken wie rechten Spektrum Aufschwung
Ist jede Arbeit besser als keine? verleihen. Schnell ist man mit historischen Vergleichen zur
Hand. Dahci liegt - trotz rnancher Protestveranstaltung vor
So gestirnrnt hat die Debatte urn Hartz IV die Deutschen auf­ geschlossenen Werks£oren - derzeit offenbar auch nicht der
gewuhlt, wie dies in jungerer Zeit keinern anderen innenpoli­ Hauch von Revolte in der Luft. Eben wei] Arbeitslosigkeit von
tischen Thema gelungen ist. Sie rilhrt an grundlegende Fra­ den rneisten aJs personlicher Make! empfunden wird?
gen: Was ist Arbeit wert? Was ist sie dem Einzelnen wert in
sein em eigenen Lebensentwurf] Was ist Arbeit der Gesell­ Doch wenn auch die Debatte urn Hartz IV viele dieser tiefer­
schaft wert, dass sie Arbeitslosigkeit um jeden Preis verrnei­ gehenden Fragen aufs Tape! brachte, stehen ihre Antworten
den will, massive Verteilungskonflikte urn Arbeit in Kauf doch aus. Von wem sind solche zu erwarten? Auch wenn kein
nimmt oder eine bestimmte Zahl vorn Arheitsmarkt Ausge­ deutscher Kanzler rnehr den Erfolg seiner Arbeit an der Halb­
schlossener, gesellschaftlich Oesintegrierter? Wie ist Arbeit ierung der Arbeitslosenzahl wird rncssen lassen wollen, ver­
gerecht Zll entlohnen? spricht auch die junge Regierungskoalirion zuerst, mit aller
\Yo Langzeitarbeirslose nicht nur gefordert, sondern aus­ Macht die Arbeitslosigkeit ZlI bekarnpfen. Es gilt Vorfahrt fur
drucklich auch gefordert werden mussen, stellt sich unaus­ Arbeit, und sozial ist, was Arhcit schafft. Alles muss beiseite ge­
weichlich eine solche grundlegende Frage: Wollen die eigent­ schafft werden, was Arbeit behindert,
lich arbeiten? Der Caritasverband sah sich irn vergangenen Zu gerne wurde man jenseits der zu kurzfristigern Aktio ­
[ahr herausgefordert, sein Jahresthema 2005 den Vorurteilen nisrnus verfuhrenden Karneras und Mikrophone fragen, wel­
gegen Arbeitslose zu widmen. Man war dort alarrniert durch ches konkrete Ziel hinter all den eingangigen Slogans sreht,
eine Umfrage, nach der immer noch 66 Prozent der Bevolke­ Werden wir in absehbarer Zeit noch einrnal dahin kornmen,
rung glauben , dass viele Arbeitslose gar nicht arbeiten wollen . dass jeder, der arbeiten rnochte, auch Arbeit findet? Etwa
Wenn es Arbeitslosen in Deutschland so gut gehe, fragte die durch die rnassiven demographischen Veranderungen unserer
Caritas in einer Anzeigenkampagne, warum wollen dann nicht Gesellschaft? Experten bestreiten dies . Seit Iahren bereits
alle arbeitsJos sein? schafft wirtschaftliches Wachstum keine Arbeitsplatze mehr,
Naturlich zeigen uns in dicsen Tagen findige Reporter auch sol­ hat jede Wirtschaftskrise Arbeitsplatze gekcstet, werden nach
che, hei denen jeder gute Wille fehlt, die ihre schopferische Kraft jcder Uberstandenen Krise weniger Arbeitslose eingestelJt. 1st
aUein dem Betrug der einschlagigen Behorden widmen. FUr die das Idealbild VoUbeschaftigung nicht langst in weiteste Ferne
NeuaufJage einer graBen SoziaJschmarotzer-Debatte - diesmal geriickt? Romantiker erinnern schUchtern, dass dies doch cin
unter dem Vorzeichen von Hartz IV - haben aJIerdings die Fak­ alter Menschheitstraum war, sich irgendwann all der mUhsa­
ten dano doch nicht ausgereicht. Die demonstrativ g1Ucklichen men Arbeit entledigen zu konnen.
Arbeitslosen bleiben Sache der Rubrik Kuriosa .
.A.hnlich grundsatzJjche Fragen wirft beispielsweise auch das Dabei scheint derzei£ die Lage gi.instig, Grundlegendes, auch
Problem der "Zumutbarkeit" bestimmter Arbeiten und Stellen politisch Schwieriges und Unbequemes zu diskutieren . Haben
auf. Gill die eherne Maxime der LohnarbeitsgeseUschaft noch, doch einige derer, die professionell Befindlichkeiten und Stim­
dass jede Arbeit besser als keine ist? Und wer hat eigentlich in mungslagen prUfen einen spi.irbaren Umschwung bei den
besseren Zeiten die Arbeit gemaclit, die immer noch so rasch Deutschen festgestellt - nicht zuletzt im Blick auf das sperrige
unter das Verdikt "unzumutbar" fallt? Hausfrauen und Wahlergebnis zur Bundestagswahl: Mit durchaus plausiblen
Fremdarbeiter? Lassen sich aber bestimmte Arbeiten gegen ein Argumenten beschreiben sie die Bekehrung des (\'orgeblich)
gesellschaftliches Image politisch aufwcrten - durch lngeni­ so pessimistischen, angstlichen, hysterischen Yolks zu desillu­
eure als Erntehelfer, Programmierer als Reinigungskrafte? Und sionierter Ni.ichternheit, Realismus, Pragmatismus. Ein Land
was ist um all die andere schwere Arbeit wert, die Nicht-Er­ wie seine Kanzlerin.

56 H EJW ER K ORRISPON DC";Z 60 2/2006


Leitartikel

Iedenfalls schein en so gure Voraussetzungen geschaffen auch aus. Und im Vergleich mit anderen Industriesraaren geht es den
fur die dringend gebotene grundlegende Verstandigung tiber Deutschen, was Arbeitszeiten angeht, dabei immer noch nicht
Wert und Zukunft der Arbeit, tiber unausweichliche okono­ schlechr, Doch sollte zumindest Klarheit herrschen, inwieweit
mische Zwange, ebenso tiber Arbeits-Ideologien, eine ge­ solche Arbeitszeirverlangerung mit anderen gesellschaftspoli­
rechte(re) Verteilung der Arbeit sowie tiber unser Verhaltnis tisch Zielen vereinbar sind oder tiber kurz oder lang zu diesen
zur Erwerbsarbeit im Vergleich mit all den anderen wichtigen in Konkurrenz geraten werden: Wie wirken sich ungunstigere
Arbeiten und menschlichen Tatigkeiten. Denn Soziologen und und langere Arbeitszeiten gerade wahrend der Nachr oder am
Demoskopen verweisen nicht nur auf die ubersteigerre Angst Wochenende auf diejenigen aus , fur die sich ohnehin schon Be­
der Deutschen vor dem ]obverlust. Vielfaltige Erhebungen ha­ ruf und Familie kaum vereinbaren lassen? Werden sich etwa die
ben auch gezeigt: Das Gros unserer Landsleute will zwar arbei­ Konflikte tiber die sowieso schwierige partnerschaftlich-hausli­
ten, es sind ihm aber auch noch andere Interessen und Aufga­ che Arbeitsteilung verscharfenr Sie sind offenbar schon jetzt
ben wichtig - vorrangig mehr Zeit fur Familie und Freunde. haufiger Grund fur Trennung und Scheidung.
Deshalb wollen die meisten eigentlich weniger arbeiten, unter Wie lassen sich immer tangere Arbeitszeiten beziehungsweise
ihnen, mit einiger Verspatung, mehr und mehr Manner. Ihnen immer kurzere Erholungsphasen mit dern gleichfalls geforder­
geht es urn eine ausgeglichenere, wie es neudeutsch heilst, ten "lebenslangen Lemen" vereinbaren? Und muss nicht, wer
» work-life-balance". eigenverantwortlich fur seine Gesundheit sorgen soll, Moglich­
Naturlich wollen wir unsere Fahigkeiten und Talente, Bega­ keiten haben , zu brernsen, wo Stress, (strategische) Uberforde­
bung und Erlerntes einsetzen, erfahren dabei anders nicht zu rung und Uberbelastung spurbar krankheitsfordernd sind ?
erreichendes GlOck. Aber diese Fahigkeiten lassen sich eben
nicht nur auf dem Arbeitsmarkt verwirklichen, In Wechselwir­ Die Kirche kann fur diese Neuverstandigung tiber den Wert der
kung zwischen einern allgerneinen Wertewandel und (tech­ Arbeit wichtige (Gesprachs- )An gebo te rnachen . Selbstredend
nisch) veranderten Arbeitsstrukruren hat sich uberdies, auch darf sie dabei vor allern nicht nachlassen, im Narnen der Ge­
das belegt die Soziologie, das Arbeitsethos deutlich verandert, rechtigkeit die hohe Arbeitslosigkeit zu skandalisieren. In ih­
Abgelost ist das .alte" Arbeitsethos, das durch FleiB, Pflichter­ rem beruhrnten Wirtschaftshirtenbrief haben die U5-BischOfe
fuUung, das strikte Befolgung von Anweisungen gekennzeich­ schon 1986 gemahnt: .Soziale Gerechtigkeit beinhaltet auch die
net war. Das neue Arbeitsethos bestimrnen dagcgcn ganz an ­ Vcrpflichtung, wirtschaftliche und soziale Einrichtung so Zll
dere Mafistabe: ein korurnunikativer und konsultativer organisieren, dass Menschen ihren Beitrag zur Gesellschaft in
Arbeitsstil, der Wunsch nach kreativer Entfaltung, individuel­ Freiheit lind WOrde irn Bewusstsein der Wertschatzung ihrer
ler Selbstbestimmung, Mitbestimmung und Partizipation bei Arbeit leisten konnen." Mit dieser Option fur die von der Ar­
der Gestaltung des eigenen Arbeitsplatzes eben so wie der be ­ beit AusgescWossenen und ihrer vielfach geaufserten Sympa­
trieblichen Prozesse. thie fur einen erweiterten, auch andere gesellschaftlich nutzli­
che Tatigkeiten integrierenden Arbeitsbegriff, darf sie aber
ebenso nieht die realen heutigen Arbeitsbedingungen aus dem
Zunehmende Okonornisierung der Blick verlieren, das gesellschafrspolitische Programm von "Kir­
Arbeitsbeclingungen che und Arbeiterschaft" noch mehr in den Hintergrurid dran­
gen (vgl. HK, November 2005 , 55l ff.).
Wahrend aber irnmer mehr zunehmend verzweifelt nach Ar­ Prophetisch aber hat sie Einspruch Zll erheben gegen jede
beit suchen.Ieidet eine gleichfalls stetig wachsende Zahl an Ar­ Vergotzung von Arbeit, dort wo Arbeit unter welchen Vorzei­
beitnehmern unter der steigenden Belastung am Arbeitsplatz­ chen auch immer "zur Religion" erhoben wird. So hat Johannes
unter dem Diktat immer weitergehender Rationalisierung, Paul II. in seiner Enzyklika "Laborem exercens" betont, dass al­
Flexibilisierung, Effizienzsteigerung und Kostenreduzierung. ler Arbeit imrncr schon das Beschenktsein durch die Schopfung
Die Globalisierung forderc solche Opfer, heiBt es. Oft kommen vorausgeht und dass wir als Personen 5ubjekte der Arbeit sind
die Vorgaben aus fernen Konzernzent.ralen oder von anonym und nicht umgekehrt. Die Arbeit ist fur die Menschen da, nicht
bleibenden Kapitaleignern aus der ganzen Welt. der Mensch fur die Arbeit. Jeder Mensch aber hat seine Wurde­
Auch diese stetig zunehmende Okonomisierung der Arbeits ­ unabhangig von Erwerbsarbeit und Leistung.
bedingungen zeitigt - der ArbeitsJosigkeit durchaus vergleich­ , Die damit gegebene Rangfolge von Arbeit und MuBe, von Ak­
bar - "zerstorerischen Foigen", wirkt sie sich auf die physische tion und Kontemplation, von Arbeitszeit und freier Zeit kommt
und psychische Gesundheit, auf Beziehungen, FamiJienleben, im benediktinischen "ora et labora" zum Ausdruck, aber allch
soziale Kontakte aus. So warnen etwa Arbeitsmediziner, die im heutigen Ensatz der Kirche zum Schutz von Sonntag lind
Zahl der Arbeitnehmer. die sich in psychotherapeutische Be­ Feiertag, im Einspruch gegen eine immer "'eitere Ausdehnung
handlung begeben muss ten , habe deutlich zugenommen. der Arbeitszeiten in bislang geschutze Raume. lhr Gesprachsan­
Zwar blieb bislang - von eher rituellem Gewerkschafts-Protest gebot wird aber umso besser gehert werden, wie sie dabci auch
einmal abgeschen - der Aufstand uber eine stetige Verlange ­ selbstkritisch ihre eigene Rolle als Arbeitgeber reflektiert, an de­
rung der Arbeitszeiten in praktisch allen Wirtschaftsbereichen ren Arbeitgebern zum Vorbild taugt.
. AlexanderFoitzik

HERDER KORRf.SPON DENZ 60 2/2006 57