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PSICOLOGA

Reprogramar actitudes
Si apartamos de nuestro horizonte mental los hbitos que entorpecen la vida, resultar ms fcil cumplir nuestros
propsitos

FRANCESC MIRALLES 17 AGO 2014 - 00:00

Archivado en:

Psicologa
Bienestar
Estilo vida
Ciencia

JOAO FAZENDA

Ante la llegada de un nuevo curso, hacemos listas de objetivos como ir al gimnasio,


comer mejor o aprender un idioma. Sin embargo, hay propsitos ms profundos que, si
logramos incorporarlos a nuestro software mental, nos ayudarn a cumplir cualquier
meta que nos fijemos.
Vamos a hablar de algunas actitudes y hbitos que configuran nuestra realidad diaria, y
de si son los ms adecuados para alcanzar lo que deseamos. Concretamente nos
centraremos en desactivar cinco vicios mentales que sobrecargan nuestra vida y que
entorpecen la realizacin personal.

Dispersin
El cazador que acecha dos conejos, no atrapa ninguno proverbio zen
Cuntas veces nos hemos sentido agotados antes de empezar una tarea importante?
Imaginemos un hombre que, al regresar del trabajo, realiza a distancia la carrera de sus
sueos. Se ha reservado ese tiempo en casa y est motivado, pero no logra avanzar y

antes de una hora apaga el ordenador totalmente agotado. Qu sucede?


Habra que analizar cmo est estudiando. Es muy
posible que, mientras intenta sumergirse en la
materia, tenga abierto el Whatsapp, el correo
electrnico, el Twitter, Facebook o todo a la vez. O
bien que durante el curso online intente controlar lo
que sucede en la casa, sean sus hijos, su esposa o las
tareas que va atendiendo al mismo tiempo.

Libros para una actitud


positiva
No te ahogues en un vaso de
agua, de Richard Carlson
(DeBolsillo). Uno de los manuales
ms tiles y prcticos que se han
escrito para relativizar problemas

Entrar y salir de una tarea resulta ms agotador que


y afrontar el da a da con una
la actividad misma. Cada vez que este hombre
actitud positiva.
abandona la lectura de un artculo de historia, por
Cmo suprimir las
ejemplo, necesita un esfuerzo extra para luego volver
preocupaciones y disfrutar de la
a entrar. Resultado: fatiga y bajo rendimiento, lo
vida, de Dale Carnegie (Elipse).
cual deriva en desmotivacin y quizs abandono.
Sesenta aos despus de la

La solucin es hacer una sola cosa a la vez,


desactivando todo lo dems. Un buen propsito para
empezar el curso con ms eficacia.

muerte del autor, sigue siendo un


referente por su lcida simplicidad
y la forma directa y expeditiva de
abordar lo que no funciona.

Procrastinacin

Vuelva usted maana, Mariano Jos de Larra


Nuestra vida est llena de planes que se posponen una y otra vez hasta que, cuando ya
es demasiado tarde, nos lamentamos por lo que desearamos haber hecho.
El mal hbito de aplazar se denomina tcnicamente abulia o procrastinacin. Esta
actitud cotidiana es un verdadero lastre para los planes personales, pero lo peor de todo
es el precio psicolgico que pagamos por ello. Segn el profesor William J. Knaus, de la
Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia, la gente pospone tareas con la
esperanza de encontrarla realizada al da siguiente como por arte de magia; todo ello
viene acompaado normalmente por sentimientos de culpa, autoengao y
desesperanza.
Segn este mismo autor, el hbito de procrastinar esconde estas dos minas personales:
La creencia de que somos incapaces de llevar a cabo lo que nos hemos propuesto. Es
decir: miedo al fracaso.
Exceso de perfeccionismo, lo cual hace que nos exijamos numerosas condiciones
previas, a menudo absurdas, para empezar. Pero son slo excusas.

Trucos
Tres reglas para mantener a raya las preocupaciones. En
su libro Cmo suprimir las preocupaciones y disfrutar
de la vida, Dale Carnegie ofrece tres reglas
fundamentales para controlar este agente cotidiano de
ansiedad y sufrimiento:
Regla 1: viva solamente el da de hoy. No viva en el ayer
ni el maana. Compartimentos estancos al da.

Contra la inercia
paralizante de
posponer, un remedio
eficaz es ser tan
estrictos y
cumplidores con
nuestra misin como
lo somos en nuestro
empleo.

Regla 2: haga frente a los problemas.


a. Pregntese a s mismo: qu es lo peor que puede
suceder?
b. Preprese para aceptar lo peor.
c. Trate de mejorar la situacin partiendo de lo peor.
Regla 3: recuerde el precio exorbitante que puede pagar
con su vida y salud por las preocupaciones.

Preocupaciones
y miedos
Hoy es el maana
por el que ayer te
preocupabas, autor
desconocido

Tenemos dos lugares donde vivir nuestra existencia: desde los hechos del presente,
fluyendo con lo que nos sucede en este momento y lugar, o bien desde la ansiedad por
lo que podra suceder.
Las pre-ocupaciones no slo nos impiden ocuparnos de las cosas verdaderamente
importantes, sino que agotan nuestra energa mental y promueven un estado de nimo
negativo que a su vez cansa a los que tratan con nosotros. Por si fuera poco, esta clase
de miedos sobre situaciones hipotticas son intiles. Se ha medido estadsticamente
que la mayora de cosas que nos preocupan nunca llegan a suceder.
Contra esta lacra para las cosas tiles y positivas que podramos realizar, el
psicoterapeuta Richard Carlson propona tomar, entre otras, las siguientes medidas:
Proponernos no sufrir por pequeeces. Tomar conciencia del efecto bola de nieve de
nuestros pensamientos. Repetirnos el lema: La vida no es una emergencia. Aprender
a vivir con la incertidumbre del maana.
Si incorporamos a nuestro da a da estos propsitos, lograremos reprogramar nuestra
mente para una vida activa y a la vez serena.

Estrs y ansiedad
El campo de la conciencia es diminuto. Slo acepta un problema a la vez, Antoine de
Saint-Exupry
Prima hermana de la emocin que acabamos de ver, el estrs es la respuesta emocional
y fisiolgica a las situaciones de alta exigencia a las que nos somete la vida cotidiana.
Al ver nuestra mesa a rebosar de trabajo, al recibir un correo con una reclamacin o al
echar una ojeada a nuestra agenda del da, de repente nuestra respiracin se acelera y el
corazn late ms rpido. Nuestro cuerpo se ha puesto en estado de alerta para afrontar

algo que no sabemos si superar nuestras fuerzas.


Daniel Goleman, el gran divulgador de la inteligencia emocional, analiza as este
fenmeno:

Desde un punto de vista evolutivo, la ansiedad tal vez resultara til cuando cumpla
con la funcin de predisponernos a afrontar algn tipo de peligro, pero en la vida
moderna suele manifestarse de forma desproporcionada e inoportuna. En tal caso, la
angustia no constituye tanto una respuesta de activacin ante un peligro real como una
reaccin ante una situacin cotidiana o que no es ms que el producto de nuestra
imaginacin. En este sentido, los ataques repetidos de ansiedad constituyen un
indicador de un elevado nivel de estrs () que contribuyen a incrementar los
problemas mdicos.
No es casual que Goleman utilice la palabra imaginacin al referirse a las situaciones de
estrs, ya que cada persona interpreta de manera diferente lo que est viviendo y
reacciona en consecuencia.
El psiclogo de Berkeley Richard Lazarus afirma que si dos personas pueden vivir una
misma situacin potencialmente estresante de formas distintas es porque en ellas hay
diferencias individuales como la percepcin, el aprendizaje o la memoria que afectan su
forma de enfrentarse a dicha situacin, por lo que la variable importante del estrs no
es tanto externa como interna.
Tomarse los acontecimientos con calma, relativizar las urgencias y hacer una cosa
detrs de otra son formas efectivas de reprogramar nuestra mente para que no caiga en
las redes de un estrs excesivo.

Pesimismo
El 31 de diciembre, el optimista espera la medianoche para recibir el ao nuevo,
mientras que el pesimista lo hace para asegurarse de que el viejo se acaba Bill Vaughan
Pronosticar en negativo antes que las cosas sucedan es el quinto ladrn de energa
mental. Como bien han explicado los psiclogos a partir de la llamada profeca de
autocumplimiento, cada vez que trazamos un orculo pesimista, de forma inconsciente
nuestra mente se pone a trabajar para que eso suceda y poder decir al final: Lo ves?
Tena razn.
Algunas iniciativas que podemos tomar para promover el optimismo en nuestra vida
diaria: Centrarnos en las soluciones, no en los problemas. Rodearnos de amistades
agradables y nutritivas. Practicar la gratitud hacia las cosas que salen bien y las
personas que nos facilitan la vida. Establecer pequeas metas para cada gran objetivo.
Vivir, en lo posible, sin endeudarnos. Retomar el contacto con la naturaleza. No
analizar tanto. Destacar lo bueno y relativizar lo malo. Contrariamente a lo que muchas
personas creen, el optimismo tambin se aprende y se puede practicar.
Se acerca un nuevo curso. Si reducimos el protagonismo de estos cinco hbitos
negativos, nuestros mejores planes estarn mucho ms cerca de cumplirse.

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