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Vitor Amaro Lacerda

Um mergulho na Hlade:
mitologia e civilizao grega na literatura infantil de
Monteiro Lobato

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Letras: Estudos Literrios da Faculdade de Letras da
UFMG, rea de Concentrao em Estudos Clssicos,
sob a orientao do Prof. Dr. Jacyntho Jos Lins
Brando, como requisito parcial para a obteno do grau
de Mestre em Estudos Literrios.

Belo Horizonte, junho de 2008

Agradecimentos
Agradeo minha me pelo companheirismo nas leituras e por ter me presenteado, h
muitos anos atrs, com as obras de Monteiro Lobato, antes mesmo que eu pudesse llas, mas, j meio encantado, tentava colorir as figuras sem sair do contorno.
Ao meu pai, pelo modelo de responsabilidade e de comprometimento.
A ambos, pelo apoio irrestrito.

Ao meu irmo, Bruno, pelo exemplo de dedicao aos livros no qual venho tentando me
espelhar.
Ao Bruno Filho, pela alegria estimulante que sua presena sempre me traz.
s minhas irms, Dbora e Jlia, pelo carinho e pela amizade.

Clara, pelo amor.

Ao Jacyntho, por ter me acolhido com tanta receptividade na Faculdade de Letras e por
sua fala sempre repleta de demonstraes admirveis de erudio e de bom humor.

professora Regina Horta que, desde o incio do curso de Histria, compreendeu e


incentivou minhas idas e vindas, ajudando-me a trilhar um percurso prprio.

A todos os outros professores e amigos da Ufmg que contriburam para o resultado final
do trabalho, seja pelas palavras de incentivo ainda na fase inicial da pesquisa, seja pelas
sugestes, emprstimos ou encomendas que ajudaram a enriquecer o texto e a
bibliografia, em especial Lena, Fabrcio, Tereza Virgnia, Teodoro Renn, Ana Clark,
Dilma Diniz, Cidinha e Ivan.

Capes, agradeo pelo apoio financeiro durante o segundo ano do mestrado.

Para Clara, musa que tanto me inspira, dedico no s


estas pginas como tambm todo o meu arsenal de
setas de Cupido, sorrisos de Clo, nctares e
ambrosias. Figuras retricas para um sentimento
autntico.

Resumo
Em algumas de suas obras infantis o escritor Monteiro Lobato (1882-1948)
conduz seus leitores a um mergulho na Hlade, uma viagem com o objetivo de
conhecer a mitologia e a histria helnica por meio de duas representaes distintas da
Grcia Antiga: a Grcia Herica e a Idade de Ouro. Durante a viagem, a
interlocuo estabelecida entre os personagens de Lobato e os da mitologia ou da
histria grega enfatizam algumas idias defendidas em seu projeto de desenvolvimento
cultural e artstico. Na evoluo da Grcia Herica para a Idade de Ouro, a
mitologia vista como a base a partir da qual a cultura grega se desenvolveu e atingiu
seu apogeu no sculo V a.C. Assim, o caso grego constituiria um exemplo concreto das
possibilidades de progresso cultural nacional a partir da mitologia braslica.

Palavras-chave: Monteiro Lobato, mitologia grega, literatura infantil

Abstract
The writer Monteiro Lobato (1882-1948) guides his readers trough a dive in
Hellas in some of his books for children. The objective of this dive is to know greek
mythology and history traveling trough two different representations of Ancient Greece:
the Heroic Greece and the Golden Age. During this travel, the dialogue established
between Lobatos characters and those from greek mythology or history emphasizes
some of the ideas he claimed for cultural and artistic development. In the process of
evolution from Heroic Greece to the Golden Age, mythology is seen like the main
basis from where greek culture developed itself and achieved his apogee in the 5th.
century B.C. So, greeks would offer a concrete example of how brazilian culture could
develop itself using the brazilian myhtology.

Key-words: Monteiro Lobato, greek mythology, childrens literature

Um mergulho na Hlade:
mitologia e civilizao grega na literatura infantil de
Monteiro Lobato
Sumrio
Introduo Entre antigos e modernos, o lugar de Lobato ---------------------------------- 6

Captulo 1 Um projeto para o Brasil --------------------------------------------------------14


1.1 De fazendeiro a escritor -------------------------------------------------------------------- 14
1.2 Crtico de arte --------------------------------------------------------------------------------18
1.3 As idias de Jeca Tatu ---------------------------------------------------------------------- 29

Captulo 2 A Mitologia Braslica --------------------------------------------------------- 41


2.1 A literatura infantil antes de Monteiro Lobato ------------------------------------------ 41
2.2 Um fabulrio nosso ----------------------------------------------------------------------- 47
2.3 O Saci e as Histrias de Tia Nastcia ---------------------------------------------------- 57

Captulo 3 A Grcia Herica -------------------------------------------------------------- 70


3.1 A Grcia mitolgica entre monstros e heris -------------------------------------------- 70
3.2 Belerofonte no Pica-pau Amarelo e o rapto de Tia Nastcia -------------------------- 77
3.3 O Minotauro --------------------------------------------------------------------------------- 89
3.4 Os Doze Trabalhos de Hrcules --------------------------------------------------------- 108

Captulo 4 Um modelo para o Brasil ------------------------------------------------------ 126


4.1 A Idade de Ouro ------------------------------------------------------------------------- 126
4.2 Em Atenas ---------------------------------------------------------------------------------- 132
4.3 Mitologia, arte e poltica ------------------------------------------------------------------ 144

Concluso Um banho, um mergulho ------------------------------------------------- 154

Bibliografia ------------------------------------------------------------------------------------- 158

Introduo

Entre antigos e modernos, o lugar de Monteiro Lobato


A clebre Querelle des anciens et des modernes1 marca a vida intelectual francesa
do final do sculo XVII e de todo o sculo XVIII. Ela se inicia em 27 de janeiro de
1687, quando Charles Perrault apresenta seu poema Le sicle de Louis le grand2 na
Academia Francesa. Como contestao ao classicismo dominante na Frana, Perrault
afirmava uma postura de respeito para com os antigos, mas defendia que a poca de
Lus XIV no devia nada aos tempos gloriosos de Pricles ou Augusto.
A leitura do poema de Perrault vai desencadear uma reao em srie, que envolve
todos os grandes intelectuais franceses da poca, divididos em duas correntes opostas.
De um lado, o grupo dos anciens, reunidos em torno de Boileau, defendia que a
Antigidade grega e romana tinha atingido a perfeio artstica, cabendo aos escritores
modernos apenas reproduzir os cnones e as definies estabelecidas pela Potica
aristotlica. De outro lado, o grupo dos modernes, capitaneados pelo prprio Perrault,
afirmava o mrito dos autores do sculo de Lus XIV, defendendo que, pelo contrrio,
os antigos no eram indispensveis e que a literatura deveria se inovar para se adequar
poca contempornea.
Dessa forma, o poema de Perrault inicia uma polmica que ir agitar o mundo
literrio e artstico francs do final do sculo XVII. Mesmo aps uma conciliao entre
os dois grupos iniciais, a Querelle des anciens et des modernes ir perdurar por todo o
sculo XVIII, se estendendo e atingindo tambm a vida intelectual inglesa.
interessante observar como Perrault, intelectual que faz o primeiro movimento
nessa polmica e desencadeia a Querelle, tambm o autor da obra Contos da mame
gansa3 que, publicada em 1697, considerada o marco para o surgimento da literatura
infantil. Alm de Perrault, outros intelectuais importantes na Frana daquele perodo,
como La Fontaine e Franois Fnlon, tambm participam ativamente da Querelle
(embora do lado dos anciens) e produzem obras que so situadas nos primeiros tempos
do surgimento da literatura infantil, gnero bastante peculiar, definido, no pela autoria,
mas sim pelo pblico ao qual dirigido:

Querela entre antigos e modernos.


O sculo de Lus, o grande.
3
Histoires ou Contes du Temps Pass avec les Moralits Contes de Ma Mre lOye.
2

na Frana, na segunda metade do sculo XVII, durante a monarquia absoluta de


Lus XIV, o Rei Sol, que se manifesta abertamente a preocupao com uma
literatura para crianas ou jovens. As Fbulas (1668) de La Fontaine; os Contos da
Me Gansa (1691/1697) de Charles Perrault; os Contos de Fadas (8 vols.
1696/1699) de Mme. DAulnoy e Telmaco (1699) de Fnlon so os livros
pioneiros do mundo literrio infantil, tal como hoje o conhecemos.4

Embora tidas como literatura para crianas, as Fbulas de La Fontaine, textos


inspirados na tradio tributria do grego Esopo, no tinham, originalmente, esse
direcionamento, definido a partir do momento em que se percebe o valor formativo da
moralidade que as fbulas encerravam. J os Contos da mame gansa, de Perrault,
reunia histrias onipresentes e disseminadas pelo povo francs para apresent-las para
crianas como forma de reao imposio do padro cultural do classicismo. Tambm
visando um jovem leitor especfico, o Duque de Bourgogne, segundo herdeiro de Lus
XIV, o preceptor Fnlon redige As aventuras de Telmaco, um romance que retoma
episdios da Odissia para narrar o processo de educao de Telmaco, filho de Ulisses,
por Mentor, na verdade a deusa Palas Atena.
Essas obras pioneiras no gnero se relacionam, no fundo, com uma mudana no
que toca ao lugar da criana na sociedade, mudana essa que indica uma ruptura trazida
pela idade moderna em relao idade mdia, de acordo com a tese de Philippe Aris.
Embora o autor recorra a testemunhos e fontes de diversas origens, sua pesquisa acaba
enfatizando a histria da Frana, seu pas de origem. A partir da Frana, ele faz
consideraes gerais sobre a mudana de um padro tradicional e medieval para o
padro moderno da vida burguesa. Para esse historiador das mentalidades, no incio do
sculo XIII comea a ocorrer uma mudana, plenamente identificvel no sculo XVII,
que o surgimento do sentimento da infncia, a conscincia da particularidade
infantil, essa particularidade que distingue a criana do adulto5. Analisando diversas
fontes, principalmente iconogrficas, o autor observa as diversas manifestaes desse
sentimento oposto promiscuidade predominante na Idade Mdia, quando as
crianas, assim que deixavam os cueiros, j se misturavam ao mundo dos adultos.
Inicialmente, o sentimento da infncia se manifestou sob a forma do que Aris
chama de paparicao, uma apreciao carinhosa e bem-humorada pela graciosidade
que ainda hoje atribumos aos gestos dos pequenos que comeam a se relacionar com o
4
5

COELHO, Panorama histrico da literatura infantil/juvenil, p.75.


ARIS, Histria social da criana e da famlia, p.156.

mundo. Aos poucos, desenvolvendo-se paralelamente estrutura da famlia burguesa,


em que a intimidade domstica adquire uma grande importncia, o sentimento da
infncia se volta para a educao e para a psicologia das crianas, suscitando uma
preocupao moralista com os ensinamentos que a elas deveriam ser destinados. Surge,
ento, uma farta literatura moralizante e pedaggica que apregoava a necessidade de
conhecer a especificidade da psicologia infantil para que os mtodos de educao
fossem adequados mentalidade das crianas:
O primeiro sentimento da infncia caracterizado pela paparicao surgiu no
meio familiar, na companhia das criancinhas pequenas. O segundo, ao contrrio,
proveio de uma fonte exterior famlia: dos eclesisticos ou dos homens da lei,
raros at o sculo XVI, e de um maior nmero de moralistas no sculo XVII,
preocupados com a disciplina e a racionalidade dos costumes. Esses moralistas
haviam-se tornado sensveis ao fenmeno outrora negligenciado da infncia, mas
recusavam-se a considerar as crianas como brinquedos encantadores, pois viam
nelas frgeis criaturas de Deus que era preciso ao mesmo tempo preservar e
disciplinar.6

Assim, dentro desse segundo sentimento da infncia a escola adquire uma grande
importncia enquanto instituio que, ao lado da famlia, modela os hbitos burgueses e
opera na criana um direcionamento civilidade e razo. Ganham destaque as
questes sobre o que deveria ser ensinado s crianas e como transmitir a elas os
conhecimentos considerados adequados. Dessa forma, temos um impulso que ser vital
para a criao de obras literrias que, sob a tutela do instrui e diverte, apontam para
um caminho a ser seguido pelos intelectuais e educadores.
Concretizada durante o sculo XVII, essa mudana contempornea ao
surgimento da querela que opunha anciens e modernes. Assim, as opinies divergentes
sobre a superioridade dos antigos ou dos modernos que surgem no seio desta querela
orientam as escolhas das tradies que so mobilizadas pelas obras que hoje
consideramos marcos do nascimento da literatura infantil.
A Querelle des anciens et des modernes representa uma briga pela definio das
tradies que deveriam ser mobilizadas para compor a cultura daquele momento
grandioso, tido como apogeu da civilizao francesa. Tendo j se consolidado um novo
lugar social para a criana, em que a sua educao passa a ser primordial, natural que
as discusses colocadas na querela repercutam tambm na literatura que a elas
6

Ibidem, p.163 e 164.

direcionada. Afinal, no h nada, nessa produo, que seja gratuito ou tenha surgido
como puro entretenimento sem importncia, como muitos vem a Literatura infantil em
geral.7
De um lado, os anciens vem o seu tempo como decadncia da glria do passado e
se atm ao valor dos antigos clssicos greco-romanos. De outro, os modernes acreditam
que a originalidade do presente supera qualquer realizao do passado. Dessa forma, os
debates que a Querelle suscita dizem respeito, sobretudo, ao caminho que deveria ser
seguido pela sociedade francesa rumo ao progresso de sua civilizao. Porm, em
ltima instncia, refletem a eterna tenso entre o antigo e o moderno, o velho e o novo,
a tradio e a inovao, o passado e o presente.
Assim, a querela entre antigos e modernos pode ser re-encenada em contextos
diversos, pois as questes que ela coloca so abrangentes e no se restringem ao caso da
Frana do sculo XVII e XVIII. Por isso, partimos dessa reflexo para iniciar nosso
trabalho sobre a apropriao da mitologia grega na obra infantil do escritor paulistano
Jos Bento Monteiro Lobato (1882-1948).
Em primeiro lugar, a prpria trajetria de Lobato parece refletir a tenso entre as
noes de antigo e moderno. No panorama da literatura brasileira, difcil definir um
lugar para esse escritor que sempre assumiu posies to prprias e particulares, a cada
momento (ou a cada texto) oscilando para um dos dois plos dessa tenso, mas nunca se
definindo como um antiqurio preso s tradies ou como um iconoclasta destruidor da
ordem. entre o velho e o novo, entre a tradio e a inovao, que o escritor traa
uma trajetria prpria, sempre em busca de respostas para a questo do
desenvolvimento nacional.
A grande dificuldade de determinar o lugar de Lobato evidenciada quando se
observam as diferentes vises sobre a sua obra, tambm articuladas em torno de uma
outra querela. Determinados integrantes do movimento modernista enxergavam Lobato
como um escritor arcaico, atrasado, retrgrado e preso s convenes estticas do sculo
XIX. Posteriormente, a historiografia da literatura brasileira, levando em conta as
consideraes dos modernistas, colocou Lobato, ao lado de Euclides da Cunha e Lima
Barreto, sob o rtulo do pr-modernismo. Contudo, atualmente, a crtica, superando
as peias estabelecidas pela periodizao simplificadora, reconhece a face moderna do
escritor, paralela, porm independente do movimento modernista.

COELHO, Panorama histrico da literatura infantil/juvenil, p.176.

Alm disso, como os litigantes franceses da Querelle, ao mobilizar antigas


tradies ou idias contemporneas tendo em vista o progresso de sua sociedade,
Lobato tambm se props apresentar e discutir os caminhos possveis para essa
finalidade em uma obra de literatura para crianas que jamais perde de vista seus sonhos
de desenvolvimento nacional.
Os caminhos entrevistos em meio tenso entre antigo e moderno, sejam l quais
forem, raramente so unvocos e sem ambigidades, estando diretamente ligados ao que
se considera adequado para o pblico infantil. Tambm nos livros infantis uma
sociedade se d a ler, veicula seus valores e expectativas relativas ao futuro que,
acredita-se, ser um reflexo do tipo de educao que, no presente, oferecida s
crianas.
Atuando como crtico de arte durante a dcada de 1910, Lobato apresenta
propostas bem definidas para o desenvolvimento de uma arte nacional, distanciada da
cpia dos modelos europeus e alimentada pelos diversos temas que poderiam ser
encontrados na natureza, na sociedade ou na cultura popular brasileira. Sua literatura
infantil, produzida durante as dcadas de 1920, 1930 e 1940, pode ser pensada como
uma aplicao de suas propostas para a nossa afirmao cultural.
Sendo este um tema novo, mas no indito, encontramos trabalhos recentes que se
dedicam anlise da mitologia grega na obra infantil de Lobato8. Porm, tais trabalhos
enfatizam a forma como Lobato se prope ensinar ou apresentar aos jovens leitores as
histrias da mitologia grega, mas no levam em considerao a natureza dual do termo
mitologia, conforme o importante trabalho de Marcel Detienne.9 Para esse autor, a
mitologia designa, ao mesmo tempo, um conjunto de narrativas e histrias fantsticas e
um tipo de saber sobre os mitos, sobre o seu significado, sobre a voz que eles fazem
ouvir. Dessa forma, nos propusemos no s observar as fontes e escolhas das histrias
apropriadas e adaptadas por Lobato, mas tambm analisar a funo que atribuda
mitologia no conjunto de sua obra. Dentro desse recorte, veremos como a mitologia
pensada por ele como o fundo cultural mais autntico de um povo e, por isso, matriaprima adequada para alimentar a sua produo artstica e cultural. O caso grego
assume, ento, o valor de modelo, de exemplo histrico concreto que mostraria como
8

Tratam-se de outras duas dissertaes de mestrado:


BRATSIOTIS, Ericka Sophie. A mitologia grega na obra O Minotauro de Monteiro Lobato. So Paulo:
Universidade Presbiteriana Mackenzie, 2006 (Dissertao de Mestrado).
TOPAN, Juliana de Souza. O Stio do Pica-pau Amarelo da Antigidade: singularidades das Grcias
lobatianas. Campinas: Unicamp, Faculdade de Educao, 2007 (Dissertao de Mestrado).
9
DETIENNE, A inveno da mitologia.

10

aquele povo consolidou formas de cultura to elevadas quanto a arte e a arquitetura


clssica, o teatro, a filosofia e a poltica, a partir de sua mitologia, a mais variada e rica
de todas. Na viso de Lobato, o mesmo caminho poderia e deveria ser seguido no Brasil
a partir da cultura popular, outra referncia importante para a sua literatura infantil.
No primeiro captulo, realizamos uma leitura dos textos que esboam as diretrizes
do projeto nacionalista de Lobato, redigidos, principalmente, durante a dcada de 1910.
No segundo captulo, observamos o papel da cultura popular na sua literatura infantil
(tendo o modelo grego como referncia). J no terceiro, acompanhamos as viagens de
seus personagens Hlade para compreendermos a sua representao da Grcia
mitolgica, a Grcia Herica, observando as escolhas feitas pelo autor em relao ao
conjunto da mitologia grega. Por fim, no ltimo captulo, analisamos a representao da
Grcia histrica simbolizada pela Atenas Clssica, vista como o pice de
desenvolvimento de uma cultura que se constri a partir do que tem de mais prprio,
oferecendo, assim, um modelo para o desenvolvimento brasileiro.
Ao longo do trabalho, na medida do possvel, tentou-se identificar e analisar as
fontes de cujas informaes sobre os mitos ou sobre a histria grega Lobato se apropria.
Recorrendo sua correspondncia, observamos que o escritor lia tradues de autores
gregos como Homero, Hesodo, Aristfanes, squilo, Eurpides, Plutarco, Plato,
Aristteles, Herdoto. Alm disso, talvez mais importante do que observar as fontes
antigas conhecidas e lidas por Lobato seja nossa tentativa de enfatizar a importncia de
alguns autores que fazem a intermediao na sua relao com os gregos, destacando-se
a o filsofo alemo Friedrich Nietzsche e o historiador e professor de filosofia norteamericano Will Durant.
Naturalmente, tentou-se evitar o fantasma que assombra todo jovem pesquisador,
qual seja, o de se perder na pesquisa e super-dimensionar a importncia do seu tema de
trabalho. Assim, de antemo, acreditamos que caracterizar Lobato, autor to difcil de
definir sob um rtulo, como um ancien preso ao passado seria improcedente, seno
totalmente inaceitvel. Publicadas no final de sua vida, no h como afirmar que as
obras infantis que abordam a histria e a mitologia da Grcia so as mais importantes da
sua literatura e, por isso, consideramos mais adequado perceber como essas obras
dialogam com outros momentos ou com outros textos de sua trajetria.
Alm disso, a perspectiva adotada tambm no foi a de corrigir as imprecises
ou aspectos de uma viso tradicional sobre o mundo helnico. Trata-se, antes, de
analisar a coerncia da forma como Lobato mobiliza o patrimnio grego em relao ao
11

seu projeto nacionalista. Por isso, dentre as obras sobre a Grcia ou sobre o mundo
clssico, foram privilegiadas as que abordam, em retrospectiva, as apropriaes da
cultura dos gregos antigos durante a histria do Ocidente, os usos do passado, na
expresso de Moses Finley.10
Auxiliando-nos a compreender o uso que Lobato fez do passado grego, tais obras
evidenciam que sua apropriao da mitologia daquele povo pode ser inserida num
quadro mais abrangente, j que, pelo menos desde o Renascimento, a cultura clssica
vem sendo recorrentemente mobilizada para repensar padres estticos, sociais ou
polticos. Seja na Frana do sculo XVIII, no romantismo do sculo XIX ou mesmo na
Alemanha nazista, a herana clssica se apresentou como modelo para homens que,
insatisfeitos com o seu tempo, buscaram no passado bases para fundar uma nova
sociedade.
Alis, o trabalho de Jean Seznec11 relativiza a concepo comum de que a
Renascena teria inaugurado a apropriao da cultura dos antigos, pois evidencia a
sobrevivncia dos deuses gregos na arte e na cultura medieval, transmutados em
encarnaes das idias essenciais que a eles eram atribudas. A presena da mitologia
em diversos momentos da arte europia tambm trabalhada em uma srie de artigos
organizados por Stella Georgoudi e Jean-Pierre Vernant.12 Assim, a incrvel capacidade
de persistncia da cultura helnica no mundo ocidental, por vezes sob condies
adversas, Oliver Taplin a compreende empregando a metfora do fogo grego, espcie
de lana-chamas desenvolvido pelos bizantinos para destruir navios inimigos que
mantinha seu poder e eficcia mesmo debaixo dgua.13
Tais obras, dentre outras, tambm nos ensinam que o movimento em direo ao
passado acontece de forma diferente em cada momento, construindo sentidos
diferenciados para a herana dos antigos. A riqueza do corpus de documentos
provenientes da Antigidade greco-romana (ao mesmo tempo vasto, variado e
fragmentrio), formado por documentos polticos, textos literrios, vestgios
arqueolgicos e obras de arte, confere-lhe uma plasticidade imensurvel, oferecendo a
possibilidade de moldar esse patrimnio sob as mais diversas formas. A herana dos
antigos, depende, sobretudo, do uso ou apropriao que dela se faz, bem como das
motivaes variadas que podem conduzir a tal uso. Cada leitura da Antigidade constri
10

FINLEY, Mythe, mmoire, histoire: les usages du pass.


SEZNEC, The survival of the pagan gods.
12
GEORGOUDI; VERNANT, Mythes grecs au figur.
13
TAPLIN, Greek Fire.
11

12

um sentido diferente para um passado visto como exemplar, fundador, original. Por
isso, enfatiza-se este ou aquele aspecto, escolhem-se os eventos, personagens e mitos
que podem embasar discursos historicamente localizados.
Assim, menos do que situar Lobato definitivamente em um dos plos da querela
entre antigos e modernos, pretendemos observar a especificidade da resposta que sua
obra d ao problema da definio das tradies a serem mobilizadas em prol do
progresso de uma dada cultura ou civilizao. Se no baseada em moldes acadmicos
e tericos bem definidos, ao menos essa resposta apresenta coerncia e originalidade
dignas de interesse. De forma resumida, ela consiste em uma aproximao das
profundezas do esprito grego e na observao de como a cultura deste povo se
constri a partir do que possui de mais autntico, a sua mitologia, a fim de voltar tona
e seguir o mesmo caminho no Brasil. Consiste, enfim, em um mergulho na Hlade.

13

Captulo 1

Um projeto para o Brasil


1.1 De fazendeiro a escritor
Embora escrevesse contos e artigos para pequenos jornais do interior ou de
agremiaes estudantis desde os tempos de estudante na Faculdade de Direito do Largo
So Francisco1, com a publicao dos ensaios Velha Praga e Urups, no final de
1914, pelo Estado de S. Paulo, que Lobato comea sua profissionalizao como
escritor.
De 1911 a 1917, Lobato foi dono da Fazenda do Buquira, propriedade na serra da
Mantiqueira herdada aps a morte do av, o Visconde de Trememb. Frustrado com os
obstculos em que tropeavam suas tentativas de modernizar a fazenda e revoltado com
as queimadas que ardiam impunemente na serra, Lobato envia uma carta com o ttulo
Velha Praga para a seo Queixas e Reclamaes dO Estado de S. Paulo. Nesse
texto, segundo seu autor, de gnero inclassificvel, uma indignao2, Lobato
abordava as queimadas como um grave problema nacional, ofuscado pelos
acontecimentos da guerra que se iniciava na Europa e que concentrava as atenes da
imprensa, conforme o trecho inicial do ensaio:
Andam todos em nossa terra por tal forma estonteados com as proezas infernais dos
belacssimos vons alemes, que no sobram olhos para enxergar males caseiros.
Venha, pois, uma voz do serto dizer s gentes da cidade que se l fora o jogo da
guerra lavra implacvel, fogo no menos destruidor devasta nossas matas, com
furor no menos germnico.3

Criticando a ateno dispensada pelos brasileiros ao exterior e o completo


desconhecimento da realidade nacional, Lobato busca a causa dessa calamidade
ignorada pelo governo, cujas conseqncias seriam nefastas para o meio-ambiente e
para a economia agrcola. Em tom de denncia, atribui a origem do problema ao
nomadismo do nosso homem do campo, o caboclo, visto como um piolho da terra, um

A maior parte destes textos foi publicada sob pseudnimo. Cf. CAVALHEIRO, Monteiro Lobato,
p.130.
2
LOBATO, Prefcio da 2 edio de URUPS, In: Urups, p.157.
3
Idem, Velha Praga, In: Urups, p. 159

parasita, espcie de homem baldio, seminmade, inadaptvel civilizao, mas que


vive beira dela na penumbra das zonas fronteirias4.
O texto de Lobato acabou sendo publicado no corpo regular do jornal, e no na
seo de queixas, j que foi bem acolhido pelos intelectuais que atuavam no Estado de
S. Paulo. Diante da grande repercusso, esses intelectuais incentivaram Lobato a
escrever mais, e dois meses depois o jornal publicava novo ensaio, Urups, onde
Lobato cristalizaria sua imagem negativa do homem do campo na figura do Jeca Tatu.
Como o ttulo do ensaio j indica, Lobato compara o caboclo ao fungo que nasce
na madeira apodrecida, contrastando com a riqueza e com a beleza da natureza
braslica. Alm de ressaltar as caractersticas do caboclo esboadas em Velha Praga,
Urups apresenta novas facetas do Jeca Tatu, maravilhoso eptome de carne onde se
resumem todas as caractersticas da espcie.5 A preguia, alm de determinar as
relaes de parasitismo com o ambiente, se manifesta em todos os aspectos da vida do
Jeca. A expresso No paga a pena resumiria todo o inconsciente filosofar do
caboclo, cujos desdobramentos seriam a ignorncia, o trabalho mnimo para a
sobrevivncia, a apatia poltica (tendo o voto guiado sempre pelo coronel), a falta de
sensibilidade esttica e o enorme repertrio de supersties.
Se Velha Praga denunciava o desconhecimento da realidade nacional por parte
dos brasileiros, Urups amplia a questo quando critica a idealizao literria do
caboclo, vista como um desdobramento do indianismo romntico:
O indianismo est de novo a deitar copa, de nome mudado. Crismou-se de
caboclismo. O cocar de penas de arara passou a chapu de palha rebatido testa;
o ocara virou rancho de sap; o tacape afilou, criou gatilho, deitou ouvido e hoje
espingarda troxada; o bor descaiu lamentavelmente para pio de inambu; a tanga
ascendeu a camisa aberta ao peito.
Mas o substrato psquico no mudou: orgulho indomvel, independncia,
fidalguia, coragem, virilidade herica, todo o recheio em suma, sem faltar uma
azeitona, dos Peris e Ubirajaras.6

idealizao literria, antes indianismo e depois caboclismo, Lobato


contrape o conhecimento real do interior por meio da presena fsica, capaz de revelar
a verdade sobre o homem do campo:

Ibidem, p.161.
Idem, Urups, In: Urups, p. 168.
6
Ibidem, p.166.
5

15

Esboroou-se o balsmico indianismo de Alencar ao advento dos Rondons que,


ao invs de imaginarem ndios num gabinete, com reminiscncias de Chateaubriand
na cabea e a Iracema aberta sobre os joelhos, metem-se a palmilhar sertes de
Winchester em punho.
Morreu Peri, incomparvel idealizao dum homem natural como o sonhava
Rosseau, prottipo de tantas perfeies humanas, que no romance, ombro a ombro
com altos tipos civilizados, a todos sobreleva em beleza dalma e corpo.
Contraps-lhe a cruel etnologia dos sertanistas modernos um selvagem real,
feio e brutesco, anguloso e desinteressante, to incapaz, muscularmente, de arrancar
uma palmeira, como incapaz, moralmente, de amar Ceci.7

Dessa forma, Lobato coloca a necessidade e a urgncia do contato com o interior


para se conhecer a situao real do Jeca Tatu, bonito no romance e feio na realidade.8
Em Um Serto chamado Brasil, a sociloga Nsia Trindade Lima nos mostra que,
durante a Repblica Velha, configura-se um intenso movimento de valorizao do
serto como um espao a ser conhecido, saneado e incorporado pela elite poltica e
intelectual. A autora aponta a existncia de uma verdadeira corrente de pensamento
voltada para o tema da incorporao dos sertes, cujos principais expoentes seriam
Euclides da Cunha, o educador Vicente Licnio Cardoso, o etnlogo Roquette-Pinto, o
coronel Rondon (o mesmo citado em Urups), os mdicos Belisrio Penna e Arthur
Neiva, alm do prprio Lobato.9
Apresentando-se como uma voz do serto, Lobato acreditava expor a realidade
do homem do interior, conhecida a partir de sua experincia como fazendeiro. Dilma
Diniz nota que a criao do personagem Jeca Tatu no foi instantnea, mas decorrente
de uma gestao lenta e paulatina que fruto da convivncia cotidiana de Lobato com
os caboclos e que pode ser acompanhada na correspondncia com Godofredo Rangel10.
Em carta de 20 de outubro de 1914, por exemplo, Lobato antecipa ao amigo a maior
parte das idias que estaro presente em Urups e afirma que se no tivesse virado
fazendeiro e visto como realmente a coisa, o mais certo era estar l na cidade a
perpetuar a viso erradssima do nosso homem rural.11
Nesses ensaios, portanto, Lobato expe ao grande pblico uma viso anti-ufanista
e anti-romntica da realidade nacional, utilizando uma linguagem original e irnica que
7

Ibidem, p.165.
Ibidem, p.168.
9
LIMA, Um serto chamado Brasil, p.57.
10
DINIZ, Monteiro Lobato, p.15.
11
LOBATO, A barca de Gleyre, v.I, p.364.
8

16

destoava da maior parte dos textos jornalsticos da poca. O olhar sobretudo polmico
lanado por Velha Praga e Urups para a realidade do interior ia ao encontro das
aspiraes nacionalistas da intelectualidade reunida em torno dO Estado de S. Paulo.
Naquele momento, o incio da Primeira Guerra Mundial colocava o nacionalismo na
ordem do dia:
A Primeira Guerra tornava patente a enorme distncia que separava o Brasil dos
pases industrializados. (...) A condio de nao fraca potencializava o temor,
sempre latente, de que o pas no seria capaz de manter sua independncia e
unidade diante da presso das potncias imperialistas (...) De uma exaltao
contemplativa da beleza natural e das potencialidades ilimitadas da terra, passou-se
a advogar a necessidade urgente de conhecer, explorar, administrar e defender o
territrio.12

assim que Lobato se aproxima do grupo que atuava nO Estado, jornal moderno,
independente e apartidrio, que seria, de acordo com Tadeu Chiarelli, o maior ncleo
nacionalista existente em So Paulo nas primeiras dcadas do sculo13.
Em 1915, o escritor passa a integrar o corpo de colaboradores remunerados do
jornal, estreando em janeiro com o ensaio A Caricatura no Brasil, o primeiro dos
vrios textos sobre arte e crtica de arte publicados nos anos seguintes . nesse mesmo
ano que o grupo dO Estado, liderado por Jlio de Mesquita, comea a discutir a criao
de uma nova revista que se diferenciasse dos magazines de variedades, almanaques e
revistas ilustradas que, at ento, dominavam o mercado brasileiro de bens culturais.
Inicialmente batizado de Cultura, o peridico teve seu nome mudado para Revista do
Brasil no momento do seu lanamento efetivo, em 1916, explicitando a vocao
nacionalista que se encontrava expressa tambm no editorial do primeiro nmero: O
que h por trs do ttulo desta Revista e dos nomes que a patrocinam uma coisa
simples e imensa: o desejo, a deliberao, a vontade firme de construir um ncleo de
propaganda nacionalista.14
Pelo menos em termos quantitativos, Lobato foi o maior colaborador da primeira
fase da Revista, que vai at 1925.15 Obviamente, h que se levar em conta o fato de o

12

DE LUCA, A Revista do Brasil, p.40.


CHIARELLI, Um Jeca nos vernissages, p.93.
14
AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETTA, Monteiro Lobato: furaco na botocndia, p.108.
15
Ao longo da primeira fase, 40 textos de Lobato foram publicados na Revista do Brasil. Cf. DE LUCA,
A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao, p.54.
13

17

escritor ter sido, no perodo de 1918 a 1925, proprietrio da Revista, comprada com o
dinheiro obtido com a venda da Fazenda do Buquira, em 1917.
Dessa forma, no decorrer da segunda metade da dcada de 1910 que Monteiro
Lobato se profissionaliza enquanto escritor. Trata-se de um momento fundamental em
sua trajetria, j que, embora tenha se dedicado a outras atividades, a palavra escrita
sempre foi o seu meio de atuao, arma de que dispunha para expressar suas idias.
Alm disso, atuando como crtico de arte nos dois principais peridicos da imprensa
paulista da poca e em contato com vrios intelectuais e escritores, Lobato passou a
adotar uma postura nacionalista bem definida, elaborando um projeto para a arte e para
a cultura brasileira.

1.2 Crtico de arte


Como nos mostra o trabalho esclarecedor de Tadeu Chiarelli (1995), embora
Monteiro Lobato tenha sido um dos principais crticos de arte da imprensa paulista no
perodo de 1915 a 1919, seu nome permaneceu associado apenas literatura infantil e
luta em favor da nacionalizao do petrleo. Para Chiarelli, a produo de Lobato dessa
poca ficou esquecida durante muito tempo na sombra do Modernismo, em virtude
das divergncias estabelecidas entre o escritor e os integrantes do movimento.
Em dezembro de 1917, Lobato publica nO Estado o texto A propsito da
Exposio Malfatti, onde, a partir das obras expostas pela pintora Anita Malfatti,
considerada uma pioneira da arte moderna no Brasil, faz uma violenta critica s
correntes de vanguarda que naquele momento estavam em plena efervescncia na
Europa e acabaram por influenciar artistas brasileiros.
Inconformados com as ressalvas arte moderna que a artista representava,
posteriormente os modernistas agiram no sentido de desautorizar a crtica de Lobato,
considerando-o um pintor frustrado16 que, motivado pelo rancor ou pela inveja, teria
sido responsvel por uma inflexo na carreira de Malfatti, que teria recuado em relao
s propostas de vanguarda.
16

Menotti Del Picchia o primeiro a lanar a idia de que Lobato seria um pintor frustrado. Em seu
artigo Uma palestra de Arte, publicado no Correio Paulistano em novembro de 1920, define Lobato
como um artista com fama de mau pintor que teria sido injusto e cruel no seu julgamento sobre a
exposio Malfatti (Cf. CHIARELLI, Um Jeca nos vernissages, p. 25). sabido que Lobato desenhava e
pintava desde a infncia, tendo, por imposio do av, trocado a Academia de Belas-Artes pela Faculdade
de Direito. Contudo, sempre o fizera num mbito privado, sem nunca ter se apresentado publicamente
como desenhista ou pintor.

18

Chiarelli considera que, para os modernistas, admitir a retrao voluntria de


Malfatti17 seria reconhecer a existncia de divergncias no interior do grupo, o que seria
prejudicial meta, capitaneada por Mrio de Andrade, de construir uma histria ideal
do modernismo. Alm disso, seria admitir tambm a existncia de um ambiente
artstico local maduro, capaz de produzir um crtico com um iderio esttico
estruturado, anterior ao aparecimento do Modernismo.18 De fato, grande parte da
historiografia sobre o movimento modernista retomaria os preconceitos lanados por
Del Picchia e Mrio em relao a Lobato.
Erigindo a Semana de Arte Moderna de 1922 como marco na reflexo sobre a
cultura brasileira, essa historiografia relegou Lobato ao grupo dos pr-modernos e,
dada sua recusa em participar do movimento ou se redimir perante Malfatti,
recorrentemente o tratou como um escritor retrgrado e conservador, ignorando
inclusive os pontos de convergncia entre ele e os modernistas. Analisando a
especificidade da intelectualidade dita pr-moderna por meio da trajetria da Revista
do Brasil, De Luca tambm questiona as estratgias que determinaram a imagem
conservadora das geraes anteriores a 1922:
A desqualificao esttica imposta pelos modernistas aos seus antecessores,
resultado da posio hegemnica que passaram a desfrutar, acabou por projetar sua
sombra sobre toda e qualquer produo dos derrotados, que por extenso passou a
ser considerada indigna de ateno.19

O estado de esquecimento em que se encontrou a crtica de arte de Lobato, at ser


recuperada e analisada por Chiarelli, acarretou tambm no esquecimento do projeto
elaborado pelo escritor para a modernizao e para o desenvolvimento do pas. Foi a
partir do trabalho de crtica de arte que Lobato realizou uma reflexo sobre a cultura
brasileira que antecedeu o modernismo de 1922 e fundamentou suas atividades
posteriores, como as campanhas pela nacionalizao do petrleo e do ferro ou, o que
aqui nos interessa, a produo literria para crianas.

17

Antes mesmo da crtica de Lobato, Malfatti j recuava em relao s concepes das vanguardas. Com
o incio da Primeira Guerra Mundial, muitos artistas que haviam adotado a esttica moderna se
distanciam das proposies mais radicais e tentam recuperar elementos da cultura de cada pas, num
fenmeno internacional conhecido como Retorno Ordem. Cf. CHIARELLI, Um Jeca nos vernissages,
p.22.
18
DINIZ, Monteiro Lobato: o perfil de um intelectual moderno, p. 61.
19
DE LUCA, A Revista do Brasil: um diagnstico para a (n)ao, p. 30.

19

Relendo com ateno o texto que deu origem polmica com os modernistas, A
propsito da exposio Malfatti20, pode-se perceber como Lobato critica a arte
moderna em geral, e no a produo da artista em si, j que reconhecia seu talento e sua
inventividade. Contudo, acreditava que Malfatti estaria seduzida pelo que considerava
uma espcie de modismo, uma atitude esttica forada no sentido das extravagncias
de Picasso & Cia21. Lobato praticamente no se detm em nenhuma das obras expostas
pela artista, preferindo utilizar Malfatti como exemplo para descrever sua viso do
circuito artstico contaminado pelo vazio da arte moderna, para ele a suprema
justificao para qualquer borracheira.22
Na sua viso, a arte moderna seria uma arte anormal ou teratolgica, prpria dos
artistas
que vem anormalmente a natureza e a interpretam luz de teorias efmeras, sob a
sugesto estrbica de escolas rebeldes, surgidas c e l como furnculos da cultura
excessiva. So produtos do cansao e do sadismo de todos os perodos de
decadncia; so frutos de fim de estao, bichados ao nascedoiro. Estrelas cadentes,
brilham um instante, as mais das vezes com a luz do escndalo, e somam-se logo
nas trevas do esquecimento.23

Produzida sem a observncia dos princpios imutveis da proporo e do


equilbrio, a arte moderna seria enaltecida pelos crticos com o nico objetivo de pater
le bourgeois:
Teorizam aquilo com grande dispndio de palavreado tcnico, descobrem na tela
intenes inacessveis ao jugo, justificam-nas com a independncia de interpretao
do artista; a concluso que o pblico uma besta e eles, os entendidos, um grupo
genial de iniciados nas transcendncias sublimes duma Esttica Superior.24

Dessa forma, Lobato identifica um vazio de contedo na arte moderna. Produzida


sem objetivos definidos e representando, em nome da liberdade de interpretao, uma
realidade distorcida, a comunicao entre artista e pblico, intermediada pelos crticos,
seria inexistente:

20

Para a publicao de Idias de Jeca Tatu, em 1919, Lobato mudou o ttulo do artigo para Parania ou
Mistificao?, perdendo, assim, a neutralidade que o ttulo inicial carregava. Cf. DINIZ, Monteiro
Lobato: o perfil de um intelectual moderno, p.54.
21
LOBATO, Parania ou Mistificao?, In: Idias de Jeca Tatu, p.61.
22
Ibidem, p.62.
23
Ibidem, p.59.
24
Ibidem, p.62.

20

A fisionomia de quem sai de uma destas exposies das mais sugestivas.


Nenhuma expresso de prazer ou de beleza denunciam as caras; em todas se l o
desapontamento de quem est incerto, duvidoso de si prprio e dos outros, incapaz
de raciocinar e muito desconfiado de que o mistificaram grosseiramente.25

A crtica arte moderna e exposio Malfatti est articulada a uma viso,


compartilhada por Lobato com os outros crticos de arte dO Estado, de que a arte
naturalista que seria uma arte inovadora e moderna, oposta acadmica e oficial
produzida no Brasil durante o Imprio. Propondo um olhar para a realidade, para o
entorno do artista, mas alheia a formulaes tericas ou conceituais, a arte de carter
naturalista ia ao encontro do discurso nacionalista de Lobato e seus colegas, j que
poderia contribuir na tarefa de conhecer e representar o Brasil. Da a preferncia desse
grupo por pintores que adotaram a esttica naturalista em suas obras e retrataram a
natureza e o povo brasileiro, como Jos Wasth Rodrigues ou Almeida Jr., este ltimo
considerado o paradigma para o desenvolvimento da arte nacional.
Em A caricatura no Brasil, estria profissional de Lobato nO Estado, o escritor
nota a ausncia de uma tradio brasileira no ramo da caricatura, embora no faltassem
motivos para a produo artstica nessa rea. Presente em todas as culturas desde seu
surgimento na comdia grega, a caricatura seria um gnero de primeira necessidade
para qualquer civilizao:
Descerre quem for curioso as cortinas da Histria e espie dentro das pocas das
oxigenadas como a Renascena s pestferas como aquele sanioso Ano Mil de
lgubre memria e l ver a Caricatura latindo contra todas as prepotncias do
farisasmo de mil caras.26

Descrevendo a chegada da corte portuguesa ao Brasil em 1808, Lobato ressalta o


aspecto burlesco do desembarque de uma aristocracia europia em uma colnia
correcional de clima tropical, observando que infelizmente nenhum caricaturista
acompanhou o transporte de tanta caricatura para as terras do Novo Mundo.27
importante observar que, na viso de Lobato, a elite afrancesada de seu tempo
tambm assumiria um aspecto caricatural, j que adotava, artificialmente, a cultura
estrangeira, desconectada da realidade brasileira. Nesse sentido, a escassez da caricatura

25

Ibidem, p.61.
Idem, A caricatura no Brasil, In: Idias de Jeca Tatu, p.4.
27
Ibidem, p.11.
26

21

no Brasil seria um ndice da forma com que a elite levava a srio os padres europeus,
incapaz de rir se si mesma.
Considerando que em nada se estampa melhor a alma de uma nao, do que na
obra de seus caricaturistas28, Lobato faz uma apologia da caricatura, utilizando a
metfora do mata-pau. Assim como a planta parasita que germina na copa das rvores
e mata a hospedeira quando suas razes conseguem atingir o solo, a caricatura seria uma
arte nutrida pela base popular, capaz de escancarar o ridculo da elite voltada para Paris
e de alimentar uma produo artstica nacional.
De acordo com Chiarelli, o texto A caricatura no Brasil
demonstra como Lobato, j em seu primeiro artigo sobre arte escrito para a grande
imprensa, leva alm de um discurso mais prximo do literrio do que o do
jornalstico uma viso de arte que renega a produo e o gosto da elite brasileira,
ao mesmo tempo em que v no povo a nica fonte de surgimento no Brasil de
uma arte caracterstica.29

Em uma srie de trs textos publicados em janeiro de 1917, Lobato discute, a


partir da noo de estilo, as possibilidades que a postura naturalista oferecia para o
desenvolvimento de uma esttica nacional. Na sua viso, o estilo seria a marca de
individualidade, a feio peculiar das coisas. Um modo de ser inconfundvel. A
fisionomia. A cara.30 Em A criao do estilo, Lobato observa a salada de estilos
arquitetnicos europeus encontrados na cidade de So Paulo, criticando a importao de
mscaras alheias que impediriam o pleno desenvolvimento da cara das cidades
brasileiras.
Acreditando que o estilo nacional deveria estar em ntima consonncia com o
povo, Lobato afirma que ele no poderia ser criado, mas que deveria nascer
naturalmente por exigncia do meio. Contudo, como essa exigncia no estaria
colocada no Brasil, ela deveria ser provocada no pelos grandes mestres, mas sim pelo
artista legio, o arteso annimo, capaz de moldar a feio esttica duma cidade: o
marceneiro, o serralheiro, o entalhador, o fundidor, o estofador e o ceramista. A
formao desse artista seria responsabilidade do Liceu de Artes e Ofcios, que deveria

28

Ibidem, p.7.
CHIARELLI, Um jeca nos vernissages, p.130-131.
30
LOBATO, A criao do estilo, In: Idias de Jeca Tatu, p.24.
29

22

incit-lo a olhar em torno de si e a tirar da natureza circunjacente os assuntos das


composies, o motivo dos ornatos, a matria prima, enfim, da sua arte. 31
Em A questo do estilo, Lobato novamente ressalta a confluncia de estilos
importados em So Paulo, um carnaval arquitetnico, dessa vez enfatizando o
absurdo de se transplantar o estilo gtico para a construo da catedral da S. Fazendo
uma referncia ao evolucionista Herbert Spencer e chamando os imitadores de
macacos, Lobato afirma que a imitao inverteria a lei da evoluo que nortearia a
vida sempre em direo ao aprimoramento de fases sucessivas: O presente a
evoluo do passado. O homem a evoluo do menino, como o menino a evoluo
de uma clula.32 Provavelmente em resposta a alguma crtica direcionada a seu artigo
anterior, Lobato ressalta que no defendia uma simples volta ao estilo barroco colonial,
mas o desenvolvimento de um estilo atualizado, que levasse em conta o nosso ambiente
e nossa herana cultural: Nosso estilo deve ser a decorrente natural do estilo com que
os avs nos dotaram. Sempre vivo, sempre em funo do meio, se quer fugir pecha de
rastacuerismo deve retomar a linha do passado e desenvolv-la luz da estesia
moderna.33
Em Ainda o estilo, Lobato afirma que no haveria nenhum povo incapaz de
fisionomia arquitetnica, porque isso seria negar a grande lei biolgica a que tudo se
reduz: adaptao.34 O estilo se desenvolveria naturalmente, enraizado no que cada
povo teria de mais individual: Os grandes estilos antigos, que assimilaram as grandes
pocas histricas, desenvolveram-se como rvores, mergulhando razes no solo.35
Para exemplificar suas idias, Lobato cita povos que teriam criado estilos
artsticos e arquitetnicos em sintonia com suas caractersticas culturais mais marcantes,
como os egpcios, os russos, rabes, espanhis, holandeses e, acima de todos, os gregos:
O estilo arquitetnico varia conforme o grau de inteligncia, compreenso e
sentimento artstico de cada povo. Nasce do solo como planta indgena, se o povo
criador e espontneo como o grego. Na arquitetura grega nada grita em dissonncia
com o homem ou com a terra; jamais houve nada to bem adaptado paisagem
envolvente, ndole da raa, aos seus usos e costumes, s suas necessidades, aos
seus sentimentos e idias. A simplicidade da vida, a formosura do tipo, a acuidade

31

Ibidem, p.28.
Idem, A questo do estilo, In: Idias de Jeca Tatu, p. 31-32.
33
Ibidem, p.33.
34
Idem, Ainda o estilo, In: Idias de Jeca Tatu, p.39.
35
Ibidem, p.41.
32

23

do pensamento, a frugalidade do povo eleito: - tudo sintoniza com a singela nobreza


dos seus sentimentos.36

O Brasil, entretanto, como os outros pases sul-americanos, ainda estaria na fase


da infncia, quando ainda no se possui estilo prprio e definido:
Todos os povos atravessam perodos correspondentes na vida humana ao da
infncia, poca em que os traos fisionmicos, indefinidos, vagos, denunciam mal a
feio futura do adulto. Estamos nessa fase, por assim dizer csmica. O simples fato
de pela imprensa debatermos esta velhssima questo do estilo, denota a nossa
puercia tnica. Porque pueril discutirmos com apaixonamento... se um dia
teremos bigodes na cara, e barbas e rugas na testa, e expresso no olhar isto ,
estilo.37

Na viso de Lobato, o desenvolvimento do estilo seria um fato natural,


determinado pela lei da evoluo. No caso brasileiro, o estilo nacional estaria coibido
pela artificialidade da cpia dos estilos estrangeiros por uma sociedade que reconheceria
apenas padres de cultura e civilizao europeus ou, mais especificamente, franceses.
As mscaras importadas da Europa esconderiam a matria-prima de que o Brasil
dispunha para alimentar a produo artstica e moldar sua prpria cara: a natureza e a
cultura popular, ricas em temas a serem apropriados pela arte.
J em Urups, em oposio apatia do Jeca, a natureza braslica era descrita
por Lobato como rica de formas e cores ou vida dionisaca em escacho
permanente.38 Reconhecendo que a riqueza e a variedade da natureza brasileira
acarretavam na dificuldade de representao, Lobato louva os poucos artistas que
insistem e penetram nos sertes para conhec-la e estud-la, como seria o caso de
Jos Wasth Rodrigues.
Em Esttica oficial, observando que o valor de uma obra de arte determinado
por temperamento, cor e vida, valores determinados respectivamente pelo homem,
pelo meio e pelo momento, Lobato chega concluso de que o artista cresce medida
que se nacionaliza39. Por isso, critica a atuao do pensionato artstico do Estado que,
na prtica, faria o contrrio do que seria o seu papel esperado. Enviando jovens artistas
brasileiros, inexperientes e facilmente enfeitiveis pela vida bomia, para estudar na

36

Ibidem, p.37-38.
Ibidem, p.39.
38
Idem, Urups, In: Urups, p.176.
39
Idem, Esttica Oficial, In: Idias de Jeca Tatu, p.45.
37

24

Europa, o pensionato estaria destruindo vocaes e impedindo o florescimento do estilo


nacional:
A mentalidade em formao do adolescente, assim desramada e desraigada,
padece grave traumatismo, l perde a seiva preciosa do habitat e vai viver em vaso
sob clima hostil sua regionalidade.
Durante a estadia de aprendizagem s v a Frana, s lhe respira o ar, s
conversa mestres franceses, s educa os olhos em paisagem francesa, arte francesa,
museu francs.40

As conseqncias da ao do pensionato so discutidas tambm em A paisagem


brasileira, onde Lobato nota que a maior parte dos artistas, de volta da fase de estudos
na Europa, em face da nossa paisagem, se sente pequenino demais pour la besogner, e
se atm a breves contatos epidrmicos.41 Formado em ambiente estrangeiro, tal artista
estaria apto apenas a reproduzir motivos tipicamente franceses, marinhas de
Concarneau, cenrios da Costa Azul, trechos da Bagatelle, estudos de boulevards42,
sendo incapaz de encarar a difcil tarefa de representar a paisagem brasileira,
essa tela desdobrada por mais de oito milhes de quilmetros quadrados, na
amplitude dos quais, a natureza assume todas as modalidades possveis campos
nativos, floresta tropical, carrascais, desertos, pntanos, cordilheiras, rios e
pampas.43

Alm da natureza, a cultura popular tambm ofereceria um rico repertrio de


temas em que a arte nacional poderia se basear. Em A criao do estilo, alm de ter
ressaltado o papel do artista popular no desenvolvimento de uma esttica nacional,
Lobato propunha a substituio de motivos clssicos da arte e da arquitetura europia
por temas genuinamente nacionais encontrados na cultura popular. Na arquitetura, o
acanto, as colunas e caritides de origem grega poderiam ser substitudos por
equivalentes nacionais: Se h nas matas uma riqueza inaudita de motivos vegetais
suscetveis de utilizao, por que determo-nos toda vida no arqui-surrado acanto?44
Nas artes plsticas, a mitologia grega (faunas, ninfas, stiros e bacantes), tema
recorrente na arte acadmica europia, poderia ser substituda por criaturas do folclore
nacional, como a Iara ou o Saci:
40

Ibidem, p.46.
Idem, A paisagem brasileira, In: Idias de Jeca Tatu, p.56.
42
Ibidem, p.47.
43
Ibidem, p.56.
44
Idem, A criao do estilo, In: Idias de Jeca Tatu, p.30.
41

25

possumos um satirozinho de grande pitoresco que ainda no penetrou nos domnios


da arte, embora j se cristalizasse na alma popular, estilizado ao sabor da
imaginativa sertaneja: o saci (...) Temos ninfas, ou o correspondente disso,
puramente nossas; a Iara, a me dagua, a me do ouro. Temos caaporas, boitats e
tantos outros monstros cujas formas inda em estado csmico nenhum artista
procurou fixar.45

Em A poesia de Ricardo Gonalves, Lobato repete sua apologia das criaturas


criadas pela imaginao popular, em oposio aos anezinhos do jardim da Luz:
Pelos canteiros de grama inglesa, h figurinhas de anes germnicos, gnomos do
Reno, a sobraarem garrafas de bier. Por que tais niebelungices, mudas nossa
alma, e no sacis-perers, caiporas, mes dagua, e mais duendes criados pela
imaginao popular?46

J em Como se formam lendas, Lobato leva a discusso da cultura popular a


outro nvel. Considerando a lenda como uma manifestao vinculada ao sonho, ela
seria reveladora do que cada povo possui de mais especfico. Em suas palavras, a lenda,
existente em qualquer cultura, seria a alma das raas cristalizada pela tradio. Seja
um ilota de Atenas ou um caipira de Areias, para fugir do prosasmo da vida o
homem do povo despica-se da materialidade deprimente desferindo vos pelos
intermndios do sonho. Lobato valoriza a autenticidade do sentimento oriundo da
musa do Devaneio, que
deturpa a realidade, enfolha-a, enflorece-a de poesia da s poesia que se no
molda por figurinos mas sai da alma com a espontaneidade de perfumes vaporados
de reseds por exalao funcional.
Tal poesia a matria csmica da lenda.47

Descrevendo o caminho percorrido pelas lendas, Lobato afirma que elas so


criadas pelo povo em sua ingnua simpleza da inconscincia e depois estilizadas
pelo artista. Por fim, acrescenta com ironia que o sbio alemo as aquartela na
disciplina de um sistema, dentro de um regime de tomos.48
Para exemplificar esse percurso, Lobato toma o exemplo da mitologia grega:
O Olimpo grego!...

45

Ibidem, p. 29-30.
Idem, A poesia de Ricardo Gonalves, In: Idias de Jeca Tatu, p.92-93.
47
Idem, Como se formam lendas, In: Idias de Jeca Tatu, p.105.
48
Ibidem, p.107.
46

26

Os gregos estilizaram-no em verso, escultura e teatro, de Hesodo a Escopas.


Antes, porm, o Olimpo viveu em massa informe a bosquejar-se na imaginao do
heleno, a bruxolear nos sonhos dos vagos pelsgicos, frgios e fencios interferentes
na gnese grega. E, remontando ainda mais alto, vislumbram-se-lhe as primeiras
lucilaes na grande madre asitica do planalto donde tudo saiu, a mancenilheira
desta civilizao que ora explode numa suprema safra de sangue.49

Alm disso, a mitologia grega seria um exemplo de sintonia entre as lendas e os


sentimentos do povo:
O lendrio grego diz bem claro do povo que o concebeu. bem filho dos
marinheiros que borboletavam de ilha em ilha pelo Mediterrneo, ao cair da noite
metiam a nave em seco e dormiam descuidosos sob o tremelicar das estrelas,
sonhando incomparveis sonhos.
A sade dos homens, a formosura das mulheres, a lenidade do clima, o azul do
cu, a vida livre e movimentada, criaram o ritmo daquela beleza inexcedida na
escultura e no sonho.50

Contudo, paralelamente ao sonho, existiria tambm o pesadelo que, ao


contrrio da serenidade grega, marcaria o ambiente em que viveram os povos
germnicos:
E para o norte, em regio polar grega, sonhos agitados deram origem a outro
lendrio formidvel.
Os rios da Germnia no deslizavam amveis como o Escamandro, mas
rugidores como o Reno; as rvores no se reuniam em bosques arcdicos, como
assemblias de epicuristas vegetais mas em negras massas de carvalheiras
milenrias, cujo vulto assombrava as prprias legies romanas. E muita sombra,
muito contraste violento de claro e escuro. E pntanos insidiosos, e feras e perigos.
Os homens louros, senhores da terra, eram espadados gigantes que as mes
criavam ao relento, nus, para enrij-los desde tenros anos ao lu das invernias
speras.51

Consequentemente, o conjunto de lendas desses povos estaria em sintonia com a


aspereza e a violncia do ambiente:
Em guerra permanente de tribo com tribo, nos intervalos sonhavam pesadelos
fantsticos.
49

Ibidem, p.106.
Ibidem, p.108.
51
Ibidem, p.108.
50

27

O deus daqueles nrdicos no mostrava o bom humor e o bom tom de Jpiter;


em vez de nctar, bebia sangue humano; no desceria terra disfarado em touro
para raptar Europa, seno para mastig-la, crua, com maxilas de tigre. Odin lembra
um Marte a quem faltaram no cu os beijos de Vnus e o convvio amvel de
deuses galantes e galantssimas deusas.
De tal ambiente s podiam brotar os Niebelungen ingente pesadelo de
ciclopes.52

O lirismo e a violncia que caracterizariam, respectivamente, a mitologia grega e a


mitologia nrdica seriam oriundos de sentimentos autnticos, profundos e enraizados na
alma de cada povo. Muito diferente seria a hagiografia medieval, o lendrio do
cristianismo, marcado no pelo sonho ou pelo pesadelo, mas sim pela histeria:
Entre esses dois cimos da grande lenda europia, Olimpo e Niebelungen,
feies dspares da alma ariana que neste momento Odin contra Marte chocam
os escudos na Flandres, lateja a agiologia da Idade Media.
O ideal j no a fora, mas a fraqueza.
O heri cede o campo ao doente.
De Lenidas, defendendo as Termpilas, descamba para Simeo Estilita,
vivendo sessenta anos, nu, de ccoras num cepo. (...) quo longe se afastou o
mundo da saudvel pujana grega! O lendrio medievo, ainda quando estilizado
por um Ea de Queiroz, cheira ao doentio, ao malso, pelo exaustivo repisamento
duma s tecla, a humildade anti-higinica; se h beleza, a beleza plida das
tsicas; e quando alteia vos cai no sobrenatural de Santa Tereza em suas crises
epilpticas. Valores pecos de decadncia, diria Nietzsche.53

Dessa forma, definindo as lendas grega e germnica por meio de aspectos que
considera os mais importantes, Lobato explicita um certo apreo pelas mitologias pags,
carregadas de uma autenticidade que seria inexistente no lendrio cristo. Fosse no
sonho ou pesadelo, a lenda deveria ser uma criao oriunda de sentimentos autnticos
do povo, vinculados sua alma. A lenda interessa a Lobato por seu aspecto primitivo,
por vezes, teratolgico. Como veremos, os monstros so figuras centrais na sua viso
da cultura popular, bem como na sua apropriao da mitologia grega.
Em janeiro de 1917, Lobato lana, no Estado de S. Paulo, um inqurito sobre a
figura do Saci, para ele uma lenda difundida e bem conhecida pelo povo brasileiro,
embora ignorada pelos artistas como os outros monstros criados espontaneamente
52
53

Ibidem, p.109.
Ibidem, p.109-110.

28

pela imaginao popular. Sob o ttulo de Mitologia Braslica, o inqurito propunha


aos leitores trs perguntas 54 sobre o saci, incitando-os a colaborar na apropriao de um
mito que, considerado uma manifestao popular genuna e em estado bruto, poderia
servir como fonte de inspirao para a criao de obras de arte autenticamente
nacionais.
Entusiasmado com as inmeras cartas que chegam redao do jornal, dois meses
depois Lobato lana um concurso para premiar o artista que criasse a melhor
representao do Saci, a ser exposta com os outros trabalhos participantes. A Exposio
do Saci acontece em outubro de 1917, apresentando o trabalho premiado e os outros
trabalhos participantes, incluindo uma tela de Anita Malfatti.
Lobato v, ento, suas duas hipteses confirmadas: a ampla participao do
pblico no inqurito mostra que o Saci realmente era uma figura popular, bem difundida
no imaginrio coletivo. Ao mesmo tempo, a pouca participao dos artistas brasileiros
na mostra do Saci confirma que a mitologia braslica ainda no os interessava. Embora
polmicos e bem recebidos por parte da intelectualidade paulista, seus textos no
conseguiram estimular modificaes concretas na prtica dos artistas. A exposio do
Saci, juntamente com a exposio Malfatti, deixam isso bem claro para Lobato, que vai,
aos poucos, se afastando da crtica de arte militante.

1.3 As idias de Jeca Tatu


Paralelamente crtica de arte, outra questo relevante na trajetria de Lobato foi
o contato que o escritor estabeleceu, nos anos de 1916 e 1917, com os mdicos e
cientistas do Instituto Oswaldo Cruz, que, nas duas primeiras dcadas do sculo XX,
tiveram um importante papel nas campanhas de saneamento do interior do Brasil. Nos
relatos desses cientistas, confirmava-se a triste realidade do homem do campo descrita
em Velha Praga e Urups. Contudo, a causa da degradao no era considerada
mais uma questo racial, mas sim de sade pblica, em vista das inmeras doenas que
assolavam o caboclo.

54

As perguntas seriam: 1.Sobre a sua concepo pessoal do Saci; como a recebeu na sua infncia; de
quem a recebeu; que papel representou tal crendice na sua vida, etc.; 2. Qual a forma atual da crendice na
zona em que reside; 3. Que histrias e casos interessantes, passados ou ouvidos, sabe a respeito do Saci.
Cf. AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETTA, Monteiro Lobato: furaco na botocndia, p.66

29

Confiante no poder regenerador da cincia e particularmente impressionado com o


livro Saneamento do Brasil, de Belisrio Penna, Lobato se coloca como divulgador das
idias sanitaristas em prol da regenerao do homem do campo, necessria para a
superao do estgio de arcasmo em que o ambiente rural se encontraria55. Escreve,
ento, uma srie de artigos sobre o tema para O Estado de S. Paulo, posteriormente
reunidos em Problema Vital, livro publicado sob patrocnio da Sociedade Eugnica de
So Paulo e da Liga Pr-Saneamento do Brasil.56
Se, em Urups, a pobreza material e cultural do Jeca Tatu oposta exuberncia
da natureza, nesses artigos Lobato constata que a grandiosidade da natureza e a misria
do Jeca esto relacionadas com um mesmo fator, a natureza tropical, propcia a uma
grande diversificao nas formas de vida, incluindo a os parasitas causadores da
ancilostomose, do mal de Chagas, da malria, da lepra, da tuberculose, da leishmaniose
e da sfilis.
Alm de descrever o ciclo dos parasitas, a forma de contaminao e a profilaxia
dessas doenas, Lobato identifica uma outra enfermidade, que seria causada pelo caro
poltico, o burocrata ou o bacharel que viveria na cidade s custas do povo, parasitando
os cargos pblicos e alheio aos problemas do pas. Para ele, a inoperncia da elite
poltica e intelectual era camuflada pela retrica do nacionalismo ufanista, falseamento
da situao real do interior do pas:
Fala-se hoje em ptria mais do que nunca. Jamais o dispndio de hinos, versos,
conferncias, artigos, livros, boletins e discursos patriticos foi maior. No fundo de
tudo isso, porm, est a retrica v, a mentira, a ignorncia das verdadeiras
necessidades do pas.57

Avaliando as propostas polticas que eram debatidas no Brasil naquele momento,


Lobato nota que no adiantariam reformas constitucionais ou a instituio do servio
militar obrigatrio se a questo da sade continuasse ignorada. Por isso, valoriza o
esprito e o mtodo cientfico que conduziram os mdicos higienistas a um contato com
a realidade do interior. Em A Ao de Oswaldo Cruz, ele afirma que o nosce te
ipsum58 seria o preceito fundamental do progresso, a pedra bsica de toda criao

55

AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETTA, Monteiro Lobato: furaco na Botocndia, p.42.


CAVALHEIRO, Monteiro Lobato: vida e obra, p. 190 (v. I).
57
LOBATO, Trs milhes de idiotas, In: Problema Vital, p. 244.
58
Conhece-te a ti mesmo.
56

30

social e individual.59 J em Trs milhes de idiotas, conclui que tempo dos


sofistas de profisso cederem o passo aos cientistas de verdade.60
Considerando a situao apontada pelos higienistas como a verdade sobre a
realidade brasileira, Lobato deixa de lado a nfase no fator racial para tambm
considerar as mazelas do Jeca como o maior problema nacional. Erradicadas as doenas
e sanado o corpo do Jeca, o corpo social se regeneraria e a soluo para os outros
problemas viria como conseqncia. A cura das doenas traria tona o potencial do
caboclo, que se metamorfosearia em um homem disposto ao trabalho e ao progresso,
extinguindo a necessidade de importao de mo de obra europia:
A nossa gente rural possui timas qualidades de resistncia e adaptao. boa
por ndole, meiga e dcil. O pobre caipira positivamente um homem como o
italiano, o portugus, o espanhol.
Mas um homem em estado latente.
Possui dentro de si grande riqueza de foras.
Mas fora em estado de possibilidade.61

O coroamento dessa srie de artigos foi Jeca Tatu62, publicado em 1924, que
narra a ressurreio do personagem. Diferente dos outros textos em que Lobato
dialogava com o discurso higienista, este se apresenta como uma parbola dirigida s
crianas, em que predomina uma linguagem didtica. Um mdico chega por acaso na
casa do Jeca Tatu e, percebendo o quadro de degradao e misria, recomenda alguns
medicamentos ao caboclo, que em pouco tempo se v livre dos parasitas causadores de
suas inmeras doenas. De preguioso, fraco, alcolatra, ignorante e teimoso, o Jeca
passa a trabalhador, corajoso, forte e atento aos avanos cientficos. Rapidamente
moderniza a fazenda, aprende a ler, compra animais de raa e um caminho Ford,
contrata um professor de ingls e acaba ultrapassando a prosperidade do vizinho
italiano. Por fim, o preguioso de outrora se torna uma referncia nas redondezas,
conscientizando e curando os outros caboclos: Ficou rico e estimado, como era natural;
mas no parou por a. Resolveu ensinar o caminho da sade aos caipiras das
redondezas. O mesmo Jeca que, em Urups, no sabia sequer quem era o presidente da

59

Idem, A ao de Oswaldo Cruz, In: Problema Vital, p.225.


Idem, Trs milhes de idiotas, In: Problema Vital, p.243.
61
Idem, Um fato, In: Problema Vital, p.285.
62
O texto ficou popularmente conhecido como Jecatatuzinho, j que foi distribudo pelo interior do Brasil
sob o formato de uma pequena cartilha no Almanaque Fontoura, publicao que divulgava o Biotnico e
os demais produtos do laboratrio conduzido por Cndido Fontoura.
60

31

Repblica Pois de certo que h de ser o imperador63 agora adquiria conscincia do


seu papel no progresso nacional: Hei de empregar toda a minha fortuna nesta obra de
sade geral, dizia ele. O meu patriotismo este. Minha divisa: Curar gente. Abaixo a
bicharia que devora o brasileiro...64
Assim, ocorre uma mudana na viso de Lobato sobre o homem do campo. O
Jeca-Tatu passa a ser visto como vtima das doenas, da ignorncia e da inoperncia do
governo. A preguia congnita no poderia mais ser considerada a causa do seu quadro
de vida degradante.
De certa forma, Lobato recupera a viso de Euclides da Cunha, segundo a qual o
quadro de misria, ignorncia, atraso e doena esconderia a real potencialidade do
homem do campo, Hrcules-Quasmodo. Embora miservel e doente, o caboclo (ou
sertanejo) seria o brasileiro autntico, oposto ao homem civilizado do litoral,
contaminado pela cultura europia. Em Esttica oficial, o prprio Lobato j havia
apontado para o fato de ser tributrio da viso euclidiana, ao afirmar que:
J Euclides da Cunha entreabriu nos Sertes as portas interiores do pas. O
brasileiro galicismado do litoral pasmou: pois h tanta coisa indita e forte e herica
e formidvel c dentro? (...) preciso frisar que o Brasil est no interior, nas serras
onde moureja o homem abaanado pelo sol; nos sertes onde o sertanejo vestido de
couro vaqueja; nas cochilas onde se domam poldros; por esses campos rechinantes
de carros de bois; nos ermos que sulcam tropas aligeiradas pelo tilintar do cincerro.
(...) Est nas caatingas estorricadas pela seca, onde o brochorno cria dramas,
angstias e dores inimaginveis gente litornea.65

Em 1918, Lobato, j proprietrio da Revista do Brasil, utiliza sua oficina grfica


para editar seu primeiro livro, Urups, uma reunio de contos acrescentada dos ensaios
Velha Praga e Urups. Como nota Chiarelli

66

, na primeira edio, Lobato pedia

desculpas ao Jeca pelos ensaios de 1914, escritos por um fazendeiro que no sabia de
suas doenas.
Assim, quando, em 1919, rene seus textos publicados entre 1915 e 1918 para a
publicao de Idias de Jeca Tatu, ele prprio se identifica com seu personagem. Se, na
dedicatria, define o livro como um grito de guerra contra o macaco, no prefcio,
afirma que os artigos estariam unidos por uma idia central, que seria um grito de
63

LOBATO, Urups, In: Urups, p.173.


Idem, Jeca Tatu, In: Problema Vital, p.339.
65
Idem, Esttica oficial, In: Idias de Jeca Tatu, p.49.
66
CHIARELLI, Um Jeca nos vernissages, p.221.
64

32

guerra em prol da nossa personalidade. Aos macacos que imitavam as coisas de


Paris e que consideravam a originalidade um crime, Lobato ope a autenticidade do
Jeca Tatu: Jeca Tatu, coitado, tem poucas idias nos miolos. Mas, filho da terra que ,
integrado como vive no meio ambiente, se pensasse, pensaria assim. Justifica-se pois o
ttulo.67
Analisando a primeira edio do livro, os textos que o compem e a ordem em que
foram dispostos no volume, Chiarelli afirma que Idias de Jeca Tatu um testemunho
do posicionamento de Lobato em relao esttica nacional.68 A configurao da
edio deixa claro que Lobato apresenta, conscientemente, um projeto bem definido e
coerente para o desenvolvimento da arte nacional, que acaba expandido para outras
reas. Note-se que, entretanto, afirmar que Lobato havia elaborado um projeto no
significa, necessariamente, reduzir a diversidade de seus textos ou a ambigidades de
suas opinies. Sobre a noo de projeto, estamos de acordo com Dilma Diniz, que,
tambm analisando o caso de Lobato, nota que o termo, longe do determinismo a ele
atribudo usualmente, pode indicar um jogo dinmico, onde as mudanas pelas quais
passa o indivduo (ou autor) no suprimem experincias ou reflexes anteriores,
passveis de transformao e de atualizao com o passar do tempo69. Assim, quando
mencionamos o projeto de Lobato, estamos nos referindo ao conjunto de valores,
ideais e reflexes que, ainda que de formas distintas, se manifestam e persistem em
vrios momentos de sua obra e so claramente expostos em Idias de Jeca Tatu. Como
bem mostra Chiarelli, enquanto na primeira parte do livro esto reunidos os artigos de
Lobato sobre arte e arquitetura, na segunda so apresentados textos que ampliam a
preocupao com o nacional para outras reas, como poesia, lngua, cultura popular,
histria e antropologia e a vida cotidiana do paulistano.
Em A poesia de Ricardo Gonalves, Lobato avalia a poesia do amigo que havia
suicidado pouco antes, ressaltando os seus temas nacionais e a no utilizao de figuras

67

LOBATO, Prefcio da 1 edio, In: Idias de Jeca Tatu, p.1.


CHIARELLI, Um Jeca nos vernissages, p.230.
69
A autora emprega a noo de projeto a partir das formulaes do antroplogo Gilberto Velho sobre o
tema: Evitando um voluntarismo individualista agnstico ou um determinismo sociocultural rgido, as
noes de projeto e de campo de possibilidades podem ajudar na anlise de trajetrias ou biografias
enquanto expresso de um quadro scio-histrico, sem esvazi-las arbitrariamente de suas peculiaridades
e singularidades. VELHO, Gilberto. Projeto e metamorfose: antropologia das sociedades complexas. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar, 1994, p.40. Apud: DINIZ, Dilma. Monteiro Lobato: o perfil de um intelectual
moderno, p. 4.
68

33

retricas: No sabemos de um verso seu no qual se desembalsame um deus morto da


Hlade, uma coluna partida, uma esquinola sequer de mrmore grego.70
Como em quase todos os textos de Idias de Jeca Tatu, aqui tambm Lobato
transita entre um exemplo especfico e consideraes de ordem geral. A poesia de
Ricardo exemplificava a sua concepo de que a arte deveria surgir de um sentimento
ntimo, natural, autntico, sem lugar para frmulas retricas:
O homem frio que, senhor da cultura e sabedor da tcnica, compe um poema,
por maiores belezas que nele derrame ser um retrico, um orador poeta que
no.
E no, porque seus versos foram compostos ao invs de brotarem lgicos, no
incoercvel da flor que vem da planta, do perfume que sai da flor, da ebriedade que
emana do perfume.
No retrica a poesia, nem eloqncia. dor. Dor estilizada, dor de amor, dor
de saudades, dor de esperanas, dor de iluses murchas, dor de anseios vagos, dor
da impotncia, dor do inexprimvel. 71

Em Como se formam lendas, texto j comentado, encontramos consideraes


semelhantes, em que Lobato critica a forma vazia com que a mitologia grega poderia ser
apropriada pela arte:
Toda a arte antiga bebeu na fonte copiosa do riqussimo lendrio heleno, e de
l at ns nunca o velho tronco cessou de abrolhar vergnteas, viosas nas
Renascenas, bichadas nas Decadncias, com o forte poder de seduo que leva
Cellini a esculpir Perseu, quando podia esculpir um condottieri de seu tempo, e
Coelho Neto esboar rtemis, quando tanta Artemsia da cidade e do serto anda
ignorada a pedir pintura.
A poesia, neste nosso recanto do mundo onde a virgindade da terra induz uma
arte autctone sem placentas no acervo clssico, no se forra de tecer fiorituras e
farfalhar variaes sobre os velhos temas gizados da Grcia.72

Lobato ressalta, sobretudo, dentre os velhos temas, a recorrncia das setas de


Cupido, sorrisos de Clo, nctares, ambrosias, musas, Leandros ansiosos por morrer ao
p de Heros, figuras sempre presentes nos poemas de amor:

70

LOBATO, A poesia de Ricardo Gonalves, In: Idias de Jeca Tatu, p.92.


Ibidem, p.90.
72
Idem, Como se formam lendas, In: Idias de Jeca Tatu, p.106.
71

34

No h palerma, por mais canhestro em exalar as comiches do corao, que,


arranhado num cinema pelas olhadelas escorridas duns dezessete anos de saia, no
chimpe em carta rsea trs metforas, em duas das quais, pelo menos, no figure
um helenismo clssico.
So meras imagens hoje, de curso forado, como moedas de nquel para o troco
mido do sentimento; remontadas origem, todas imbricam numa lenda grega. 73

Em seu trabalho A vida literria no Brasil 1900, Brito Broca apresenta um ponto
de vista em conformidade com o de Lobato, afirmando que a mania da Grcia
perdurou no cenrio intelectual brasileiro pelo menos at 1914:
Alguns citavam-na a cada passo, porque realmente lhe conheciam a histria e
freqentavam os mestres da antigidade clssica; outros helenizavam de oitiva,
porque ningum podia considerar-se verdadeiramente culto, se no falasse em
Heitor, Ajax e no cerco de Tria. (...) Era geralmente uma Grcia de cartolina,
puramente decorativa, nada tendo de comum com o verdadeiro esprito helnico,
que dominava por toda parte. Dela usou e abusou, como todo mundo sabe, Coelho
Neto, decerto um dos maiores responsveis pela propagao dessa mania.74

J em A hostefagia, texto em que predomina a ironia, Lobato critica a cultura


belicista que impregnaria o seu tempo, e cujos desdobramentos podiam ser
acompanhados pela guerra que acontecia na Europa naquele momento. Em uma
passagem, constata que, para a Histria, o tema da guerra e a trajetria dos guerreiros
acabam sendo os mais importantes, ao mesmo tempo em que critica a presena dessa
concepo que exalta o herosmo guerreiro na educao das crianas:
Diante do heri guerreiro desaparece o heri do trabalho e da cincia.
Onde a esttua comemorativa do inventor do tear? Esse a cujo labor paciente
deve a frgil nudez do corpo humano os tecidos que a resguardam da hostilidade
ambiente? Quem lhe venera o nome?
Mas todo menino de escola sabe de Alexandre.75

Especula ele que, se a guerra era vista com tanta naturalidade, por que no dar
mais um passo em direo barbrie? Para isso, prope que os exrcitos em guerra

73

Ibidem, p.107
BROCA, A vida literria no Brasil 1900, p.102.
75
LOBATO, A hostefagia, In: Idias de Jeca Tatu, p.97.
74

35

passem a se alimentar da carne dos inimigos vencidos. Quando isso acontecer:


Teremos chegado, ento, sonhada idade de ouro.76
Obviamente, tais idias seriam chocantes inicialmente, mas seriam aceitas com o
tempo. Com muita ironia, Lobato afirma que A ns ainda no sabem tais coisas; temos
o paladar clssico; com seus antiquados figures, Plutarco viciou em excesso a nossa
esttica da heroicidade.77
Em A esttua do Patriarca, Lobato retoma o tema, sob outro ngulo. Narra a
biografia de Jos Bonifcio, todas as atividades que exerceu ao longo da vida, sempre
com gnio e em favor da liberdade. Contudo, a histria o teria deixado de lado, j que,
embora no existisse nenhum monumento que o homenageasse, o Congresso
Legislativo do Estado iria construir uma esttua em homenagem a um militar, o General
Glicrio. Ele compara Jos Bonifcio com George Washington, tambm um homem de
vrias facetas:
Digno de figurar ao seu lado a histria americana s nos aponta Washington;
ambos amaram intensamente a ptria, qual deram casa. Mais que Washington, foi
sbio; tanto quanto ele, foi guerreiro, foi poltico, foi nobre, puro, generoso. L
como aqui, o vulto dos dois homens ocupa um cimo inacessvel. Todos os mais para
enxerg-los tm que erguer a cabea.78

Contudo, a prpria comparao aponta para o descaso com Jos Bonifcio e com a
histria do Brasil, j que Washington um dos founding fathers norte-americanos,
figuras essenciais na afirmao do sentimento de nacionalidade nos Estados Unidos. A
opo do Congresso pela homenagem ao General Glicrio estaria em conformidade com
a valorizao da histria blica que Lobato criticava em A hostefagia, dando-se
preferncia a homenagear um guerreiro a um heri da paz.
Em Rondnia, Lobato exalta dois heris do progresso e da cincia: Cndido
Rondon, que conduziu a instalao de linhas telegrficas no interior do Brasil, e o
etnlogo Roquette Pinto, que seguiu a trilha de Rondon em uma misso cientfica do
Museu Nacional. Nesse texto, a viso sobre Rondon exemplifica o tipo de heri que
interessava a Lobato:
O nome de Cndido Rondon merece o respeito devido aos heris da paz. Sua
vida lio de civismo e energia. Sua obra espanta. E espanta sobretudo porque
76

Ibidem, p.104.
Ibidem, p.100
78
Idem, A esttua do Patriarca, In: Idias de Jeca Tatu, p.120.
77

36

significa cumprimento de dever. Progredimos tanto em matria de tica, que


cumprir o dever j espanta!...
H dez anos que ele leva de par com a construo de uma linha telegrfica o
levantamento da etnologia, geologia e geografia do mago do Brasil.79

J em Curioso caso de materializao, Lobato cria uma espcie de dilogo dos


mortos, em que a sombra de Camilo Castelo Branco, perambulando por So Paulo
em noite de Carnaval,

encontra um anncio do restaurante Trianon, reduto da

burguesia paulista da poca. Espantado com o grande nmero de palavras em francs e


em ingls empregadas no anncio para nomear os pratos oferecidos pelo restaurante,
Camilo indaga se ali era mesmo o Brasil e se o portugus era ainda a lngua falada no
pas. O narrador, que no identificado, mas que claramente assume a voz de Lobato,
tenta explicar os critrios de elegncia da elite afrancesada, incompreensveis para
Camilo:
E este riz au four? arroz de forno, evidentemente. Mas, amigo, se o que vocs
comem o porco e o arroz e o fato de dar o nome de marcassin ao porco, e riz ao
arroz e four ao forno, no melhora o sabor do quitute, por que esta parva mentira da
desnaturalizao dos pitus?
Ah mestre! Como estamos longe do vosso bom senso! A cultura refinou-nos. A
civilizao cresce em Vila Mariana como a mamona. Adquirimos tanto gout que,
por instinto, o nosso organismo, num diner elegante, repeliria com vomissements
incoercibles um plat nomeado portuguesa, charramente: arroz de forno, leito
assado. mister que eles venham, embora no mudados de substncia, transfeitos
em marcassin, ou riz au four la princesse Quelque Chose.80

Alm da comida, o interlocutor de Camilo denuncia a presena dos padres


europeus em outras reas:
Comer o que se quer regionalismo srdido. Come-se o que de bom tom comer.
Manducar leito assado, picadinho, feijoada, pamonha de milho verde, muqueca e
outros petiscos da terra, uma vergonha to grande como pintar paisagens locais,
romancear tragdias do meio, poetar sentimentos do povo. (...) E assim, na vida
como nas artes, a vitria do dernier cri completa. O estilo e a lngua desse

79
80

Idem, Rondnia, In: Idias de Jeca Tatu, p.145.


Idem, Curioso caso de materializao, In: Idias de Jeca Tatu, p.133.

37

anncio comentado atrs o estilo vitorioso, o estilo de amanh. Veja mestre, a que
altitudes ascendemos!81

Ao que o mestre, desgostoso, decide se retirar: Sabe que mais? Vou


desmaterializar-me j e j; volto aos intermndios e l darei sombra de Cabral
psames pela asneira que praticou.82
Conforme Brito Broca, alm da mania da Grcia, a mania de Paris seria outro
modismo comum na sociedade brasileira na poca de Lobato, sendo que a cidade-luz
passou a ser o roteiro de viagem almejado por quase todos os escritores: O chique era
mesmo ignorar o Brasil e delirar por Paris, numa atitude afetada e nem sempre
inteligente.83 Broca nota ainda que um dos poucos intelectuais no afetados por essa
moda teria sido Euclides da Cunha, que, mesmo com o todo o prestgio adquirido com a
publicao de Os sertes, continuava preferindo conhecer o interior do Brasil:
Desejava viajar, sem dvida, mas para recantos bem distantes e diversos das margens
do Sena; seu ideal era conhecer a fundo nossa hinterlncia, penetrar em florestas
virgens, palmilhar as regies perdidas e selvagens da Amaznia.84
Assim, de acordo com Chiarelli, a publicao de Idias de Jeca Tatu teria marcado
o distanciamento de Lobato da crtica de arte militante, que ocorre definitivamente em
1922, quando j estava absorvido pela atividade editorial e comeava a se dedicar
literatura infantil. Em 1917, a arte moderna exposta por Malfatti e a pouca participao
dos artistas brasileiros na Exposio do Saci mostraram-lhe que, a despeito da boa
receptividade de seus textos por parte da intelectualidade paulista, suas idias a favor da
esttica naturalista no conseguiram influenciar a prtica dos artistas. Assim, a
publicao do livro marcaria a posio definitiva de Lobato, reunindo seus artigos e
dispondo-os em uma seqncia coerente de propostas para a nacionalizao da arte e da
cultura.
Contudo, as idias de Jeca Tatu, elaboradas ao longo da dcada de 1910,
permanecero como base em qualquer outra atividade a que se dedicar Lobato at sua
morte, em 1948. De acordo com Diniz:
as propostas de Lobato, a favor de uma arte nacional e popular, constituem o
primeiro passo dado em direo ao seu projeto de modernizar o pas um projeto

81

Ibidem, p.134-135.
Ibidem, p.125.
83
BROCA, A vida literria no Brasil 1900, p.92.
84
Ibidem, p.99.
82

38

que ser tambm nacional e popular, expandindo-se para diversas reas da vida
brasileira.85

Seja enquanto editor, publicista, adido-comercial, nas campanhas em prol da


nacionalizao do petrleo e do ferro, ou na sua produo literria, Lobato demonstrar
sempre a convico de que a evoluo, ou o progresso da nao, deveria acontecer a
partir do que o Brasil teria de mais prprio e individual. O conhecimento da realidade, a
conscincia da dimenso das fraquezas e das potencialidades o que permitiria o
desenvolvimento nacional.
Originalidade, individualismo, progresso, desenvolvimento, evoluo, adaptao,
noes em torno das quais se estruturam seus principais argumentos nos textos que
compem Idias de Jeca Tatu, sero sempre centrais no seu discurso nacionalista, assim
como a rejeio a tudo que seja cpia, falsidade, artificialismo, retrica.
importante ressaltar que o nacionalismo de Lobato no se configura como
xenofobia. O elemento estrangeiro vlido desde que demonstre como o sucesso de
outros povos, naes e civilizaes seguiu o caminho apontado por ele: o conhecimento
de si, a elaborao e a apropriao daquilo que cada um teria de mais prprio. Essa seria
a receita do sucesso no s de potncias contemporneas, como a Inglaterra e os
Estados Unidos, mas tambm de civilizaes antigas, como a Grcia, que ora mais nos
interessa.
Brito Broca chega a incluir Lobato entre os intelectuais afetados pela mania da
Grcia:
At Monteiro Lobato, com seu esprito realista, em plena juventude, mostrara-se
enamorado da Grcia, chegando a forar um paralelo entre a Hlade e o Brasil. Em
carta a Godofredo Rangel (3-2-1908), comunicando-lhe que se achava em Areias, a
ler Homero, escrevia: Que diferena de mundos! Na Grcia, a beleza; aqui a
disformidade. Aquiles l; Quasmodo aqui.86

85

DINIZ, Monteiro Lobato: o perfil de um intelectual moderno, p.53.

86

BROCA, A vida literria no Brasil 1900, p.106 e 107. Citando a primeira edio de A Barca de
Gleyre, Broca aponta outros trechos da carta de Lobato a Rangel de 3/2/1909 em que o escritor faz
pesadas consideraes de cunho racial, afirmando que, por seu mulatismo, o Rio de Janeiro seria uma
contra-Grcia. Curiosamente, os trechos citados por Broca parecem suprimidos na edio que
utilizamos de A Barca de Gleyre. Ainda assim, em carta de janeiro de 1907, vemos Lobato expondo
idias semelhantes: H uma semana que estou preso em casa porque l fora a semana santa. H
procisses de pretos e brancos a atravancar as ruas. Nas igrejas, muito consumo de aguinhas e fumaas
cheirosas, e litanias. Por toda parte, o povo o nosso povo, essa coisa feia, catinguenta e suada. Sovacos
ambulantes. A cohue, Rangel; a bohue, Rangel. A carapinha assanhada, a venta larga fuzilando, o
coronel, o chale das mulheres, o chapu-duro e a roupa preta das pessoas gradas. Rangel, Rangel... Os

39

Para Broca, a mania da Grcia teria apresentado um aspecto sociolgico


importante, pois, refugiando-se no acervo clssico, os intelectuais brasileiros,
envergonhados,

estariam

escamoteando

nossas

verdadeiras

origens

raciais

miscigenadas: De onde o empenho em adotar, literariamente, a condio de grego ou


de latino como um meio de fugir a essa triste decadncia.87 Contudo, o autor nota que,
ao final das contas, a mania da Grcia teria afetado Lobato de forma positiva,
levando-o a encarar a realidade do homem rural brasileiro:
o preconceito da inferioridade tnica que levava os outros escritores a se refugiarem
na Grcia, como um sistema de defesa, atuaria no esprito de Lobato, de maneira
diversa, contribuindo para que ele passasse a ver, mesmo sob um aspecto
pessimista, a nossa realidade. Nas concluses errneas dessa carta no ser difcil
encontrar o embrio do Jeca Tatu.88

Se, conforme Broca, a confrontao do Brasil com a Grcia seria importante para
que Lobato fosse levado a pensar sobre a realidade do homem brasileiro, o que feito
por meio da figura do Jeca Tatu, observamos que, ainda que pontualmente, a Grcia
aparece como um exemplo de desenvolvimento cultural em Idias de Jeca Tatu.
A partir deste livro, o projeto inicialmente elaborado para a arte brasileira ser
ampliado e guiar a atuao posterior do escritor em outras reas.
Se a crtica de arte militante deixada de lado, suas reflexes sobre arte no sero
esquecidas, como veremos, tendo sido retomadas na sua abordagem da arte grega no
livro O Minotauro, publicado em 1937. A diferena de 20 anos sugere, de certa forma, a
coerncia do escritor com relao s suas prprias idias.
Percebendo a pouca aceitao de suas propostas para a arte e para a arquitetura, o
prprio Lobato se afastar da crtica para coloc-las em prtica, como j vinha fazendo
em seus contos. Se fosse um pintor, como queriam os modernistas, pode-se supor que
Lobato o faria desenhando ou pintando telas. Contudo, sendo um homem de letras, o faz
no campo da literatura, agora direcionada s crianas.

olhos cansam-se de feiras semoventes. Que urbs, estas nossas! As casas so caixes com buracos
quadrados. E nem sequer os velhos beirais: inventaram agora o horror da platibanda. No h mulheres, h
macacas e macaquinhas. No h homens, h macaces. Raro um tipo decente, uma linha que nos leve os
olhos, uma cor, uma nota, uma atitude de beleza nada que lembre a Grcia. In: LOBATO, A Barca de
Gleyre, p.157-158.
87
BROCA, A vida literria no Brasil - 1900, p.105-106.
88
Ibidem, p.107.

40

Captulo 2

A Mitologia Braslica
2.1 A literatura infantil brasileira antes de Monteiro Lobato
Se, como vimos, os autores que marcam o surgimento da literatura infantil na
Europa so Perrault, Fnlon e La Fontaine, no final do sculo XVII, no Brasil, as
condies para a produo e circulao dos livros para crianas s aparecem cerca de
duzentos anos depois, no final do sculo XIX e incio do sculo XX. Analisando a
literatura infantil brasileira em perspectiva diacrnica, Marisa Lajolo e Regina
Zilberman1 determinam o perodo compreendido entre 1890 e 1920 como seu primeiro
ciclo.
Esse ciclo da literatura infantil brasileira coincide com as trs primeiras dcadas
da Repblica, a nossa Belle poque marcada pelo entusiasmo com que uma sociedade
em vias de modernizao vivencia as rpidas transformaes, propiciadas no s pela
novidade na esfera poltica, mas tambm pela industrializao e pela urbanizao. Em
busca de uma imagem moderna, essa sociedade se impe uma necessidade constante de
atualizao com os hbitos e modos de vida europeus, especialmente com os padres
franceses de civilizao.
O crescimento das cidades, especialmente Rio de Janeiro e So Paulo, acarreta o
surgimento de novas classes sociais intermedirias, que conformam novos pblicos
aptos a consumir os produtos da indstria nacional nascente. Paralelamente a essa
diversificao de pblico, ocorre tambm um processo de profissionalizao dos
escritores por meio da imprensa, j que as novas revistas e peridicos especializados,
agora produzidos em maior escala, ampliam as oportunidades de remunerao do
trabalho intelectual.
Num contexto em que so marcantes a influncia do positivismo e do
cientificismo, e em que os critrios aristocrticos perdem fora no estabelecimento das
hierarquias sociais colocadas em xeque pelas novas classes, o saber acaba se tornando
um fator de diferenciao social. A venda das novas publicaes assegurada pelo
mercado consumidor formado pelas novas classes,
1

Essa perspectiva trabalhada pelas autoras em duas obras complementares: Literatura infantil
Brasileira: histria & histrias e Um Brasil para crianas: para conhecer a literatura infantil brasileira:
histrias, autores e textos.

na medida em que o consumo desses bens espelha o padro de escolarizao e


cultura com que esses novos segmentos sociais desejam apresentar-se frente a
outros grupos, com os quais buscam ou a identificao (no caso da alta burguesia)
ou a diferena (os ncleos humildes de onde provieram).2

Alm disso, o mesmo impulso de regenerao que, durante a Repblica Velha,


moveu os j citados movimentos em prol do saneamento e que teve seu auge na reforma
urbana do Rio de Janeiro, em 1904, tambm propalava a importncia da escola,
defendida nas campanhas pela instruo e pela alfabetizao, porta de entrada para o
mundo do saber e da cincia:
Como instituio escolar que as sociedades modernas confiam a iniciao da
infncia tanto em seus valores ideolgicos, quanto nas habilidades, tcnicas e
conhecimentos necessrios inclusive produo de bens culturais, entre os
sculos XIX e XX que se abre espao, nas letras brasileiras, para um tipo de
produo didtica e literria dirigida em particular ao pblico infantil.3

Dessa forma, diversos aspectos da nova configurao social conduzem a um


aumento da demanda at ento pequena para uma produo nacional do livro
infantil, produto editorial moderno que possua a importante tarefa de iniciar as crianas
no mundo da leitura e do saber.
At ento, a circulao de livros infantis no Brasil era extremamente escassa, com
predomnio de edies escolares portuguesas. Em seu ensaio pioneiro, Leonardo Arroyo
observa uma grande influncia da educao portuguesa no Brasil, que no s
transcendeu o perodo colonial, como ainda manteve determinados vnculos com a
pedagogia jesuta.4 At a dcada de 1890, o acervo de iniciao das crianas brasileiras
era formado por, alm dos livros de leitura (coletneas de textos retricos, religiosos
ou de temas variados em formato enciclopdico) de utilizao escolar, por tradues
portuguesas de obras j consagradas na Europa como literatura infantil: as do cnego
alemo Cristoph von Schmid, as de Jlio Verne, os contos de Andersen, Viagens de
Gulliver, de Jonathan Swift, Robinson Cruso, de Daniel Dafoe, as Fbulas de La
Fontaine, ou As Aventuras de Telmaco, de Fnlon.

LAJOLO; ZILBERMAN, Literatura infantil brasileira, p.27.


Ibidem, p.25.
4
ARROYO, Literatura infantil brasileira, p.83.
3

42

Cabe ressaltar, ainda, a presena marcante do poema pico de Cames, Os


Lusadas, leitura obrigatria de todo menino do sculo XIX5, que circulou em vrias
edies escolares at mesmo durante a Repblica. Marisa Lajolo e Regina Zilberman
observam, em obras memorialistas de escritores brasileiros ou depoimentos de
personagens da nossa literatura, a recorrncia com que a leitura do poema renascentista
de Cames evocada sob um carter amargo e cheio de insatisfao, j que era
imposta pelos professores em edies portuguesas cuja linguagem era pouco familiar,
por vezes incompreensvel para as crianas brasileiras.6 Segundo as autoras,
Aparentemente no por acaso o poeta portugus tornou o uso que dele se fez na
escola brasileira sinnimo de um certo tipo de ensino, no qual a obra literria serve
de motivo para o conhecimento das idiossincrasias e dificuldades da lngua
portuguesa; ou ento da valorizao de um cnone pouco afim s experincias e
anseios da juventude estudantil.7

Dessa forma, no final do sculo XIX, educadores e escritores em vias de


profissionalizao buscam a ocupao de um mercado at ento escasso, mas que
ampliado pela nova demanda. Para isso, alardeiam a necessidade da produo de uma
literatura infantil nacional, moderna, atualizada e sem nenhum resqucio lusitano ou
jesutico, ressaltando que os livros at ento em circulao no Brasil eram ultrapassados.
Apresentando os argumentos de inadequao desse acervo, tais escritores e
educadores, ao mesmo tempo em que criavam a demanda para a produo do livro
infantil, se incumbiam de satisfaz-la, ao fabricar a mercadoria cuja necessidade
proclamavam.8 Alm disso, escritores e intelectuais dessa poca eram extremamente
bem relacionados nas esferas governamentais, o que lhes garantia a adoo macia dos
livros infantis que escrevessem.9
Assim, dada a carncia de livros brasileiros para crianas, menos por desejo
delas e mais como recomendao dos intelectuais e educadores, recomendao que os
5

Ibidem, p.83.
O testemunho encontrado na obra de Graciliano Ramos significativo esse respeito: Foi por esse
tempo que me infligiram Cames no manuscrito. Sim senhor: Cames, em medonhos caracteres borrados
e manuscritos. Aos sete anos, no interior do Nordeste, ignorante da minha lngua, fui compelido a
adivinhar, em lngua estranha, as filhas do Mondego, a linda Ins, as armas e os bares assinalados. Um
desses bares era provavelmente o de Macabas, o dos passarinhos, da mosca, da teia de aranha, da
pontuao. Deus me perdoe. Abominei Cames. E ao Baro de Macabas associei Vasco da Gama,
Afonso de Albuquerque, o gigante Adamastor, baro tambm, decerto. RAMOS, Graciliano. O baro de
Macabas. In: Infncia. 7.ed. So Paulo: Martins, s.d., p.144. Apud: LAJOLO; ZILBERMAN, A
formao da leitura no Brasil, p.204.
7
LAJOLO; ZILBERMAN, A formao da leitura no Brasil, p.205.
8
Ibidem, p.194.
9
Idem, Literatura infantil brasileira, p.29.
6

43

pais, confiantes na distino social propiciada pelo desenvolvimento intelectual dos


filhos, no hesitam em acatar, que se cria a demanda por livros infantis, no mais
importados e sim escritos por autores brasileiros.
Embora o nacionalismo que ir motivar a nova produo tenha sido, por vezes,
mera justificativa comercial dada por escritores de olho no novo nicho do mercado
editorial, o antilusitanismo representava um desejo real de emancipao cultural e
literria em relao antiga metrpole.10 Um mercado editorial que, embora pequeno,
era composto em sua maioria por edies portuguesas, ia de encontro aos discursos
nacionalistas da poca, j que a questo da lngua era fundamental para os debates sobre
a questo nacional.
Comeam a surgir ento os primeiros livros infantis escritos por autores
brasileiros. Contudo, tais livros no abandonam a matriz europia, sendo em sua
maioria tradues e adaptaes das mesmas obras consagradas no velho mundo que
aqui circulavam, anteriormente, em edies portuguesas. Se o referencial de
modernizao que ir estimular a produo literria para crianas vem da Europa, a
matriz literria que ir alimentar essa produo tambm proveniente do velho mundo.
Durante as dcadas de 1880 e 1890, so publicados os Contos seletos das mil e uma
noites, Robinson Cruso, Viagens de Gulliver, As aventuras do celebrrimo Baro de
Mnchausen, D. Quixote de la Mancha, pelo pioneiro Carlos Jansen, professor do
Colgio Pedro II, ou Contos da Carochinha, Histrias da avozinha e Histrias da
baratinha, livros onde Figueiredo Pimentel, um cronista social, rene as histrias de
Grimm, Perrault e Andersen
Alm das tradues e adaptaes, surgem tambm algumas coletneas de histrias
e poesias criadas por autores brasileiros, como Jlia Lopes de Almeida, Adelina Lopes
Vieira, Zalina Rolim, Joo Kpke, Francisca Jlia, Jlio da Silva.11 Dentre esses
autores, destacamos ainda a grande produo de Olavo Bilac, em parceria com Coelho
Neto ou Manuel Bomfim.
Visando criao de uma literatura infantil nacional, esses pioneiros tentaram
rejeitar o padro literrio do portugus lusitano, buscando uma linguagem familiar
criana brasileira. Contudo, prevalecia ainda um estilo academicista, retrico e
parnasiano, j que os primeiros livros infantis aqui produzidos seguiam uma orientao

10
11

Idem, A formao da leitura no Brasil, p.206.


Idem, Literatura infantil brasileira, p.34.

44

escolar e conservadora, que no acompanhava as rupturas ensaiadas na literatura no


infantil da poca:
se foi o fortalecimento da escola enquanto instituio e as campanhas cvicas em
prol da modernizao da imagem do Pas que forneceram as condies para sua
gnese, os mesmos fatores so responsveis pelo lastro ideologicamente
conservador dessa literatura.12

Alm disso, a recusa do padro luso no rompeu definitivamente com a influncia


europia, que, bvia nas tradues e adaptaes dos clssicos aqui produzidas, tambm
se faz presente quando a literatura infantil brasileira assumiu um carter nacionalista,
voltado para a difuso de um sentimento patritico. Os livros Le tour de la France par
deux graons (1877), de G. Bruno (pseudnimo da escritora francesa Augustine
Tuillerie), e Cuore (1886), do italiano Edmond de Amicis, se tornaram paradigmticos
para a abordagem nacionalista e ufanista que predominava no perodo de formao da
nossa literatura para crianas.
No livro de G. Bruno, dois meninos franceses abandonam a cidade natal e saem
em busca de um tio desaparecido, percorrendo todo o pas e conhecendo suas riquezas,
seus costumes e seu povo. J o livro de Amicis, direcionado aos meninos, narra, em
forma de dirio, o ano letivo de um garoto que l e ouve diversas histrias sobre o seu
pas. Enquanto Cuore foi aqui traduzido algumas vezes, Le tour de la France par deux
enfants deu origem adaptao Atravs do Brasil, de 1910, escrita por Olavo Bilac e
Manuel Bonfim. Assim como no original de G. Bruno, dois jovens saem em busca do
pai doente, percorrendo todas as regies do Brasil e conhecendo as diferentes paisagens,
populaes e tradies, oportunidade para a insero do contedo escolar que pretende
educar, ao mesmo tempo, as personagens e os leitores da obra.
Dessa forma, tendo a literatura infantil brasileira surgido num perodo de
entusiasmo ufanista com a Repblica recm instaurada e com o processo de
modernizao, obras marcadas pelo patriotismo, como as de Amicis e Bruno,
inspiraram a criao das primeiras histrias infantis nacionais. Segundo Marisa Lajolo e
Regina Zilberman, houve uma apropriao brasileira de um projeto educativo e
ideolgico que via no texto infantil e na escola (e, principalmente, em ambos
superspostos) aliados imprescindveis para a formao dos cidados.13

12
13

Idem, Um Brasil para crianas, p.21.


Idem, Literatura infantil brasileira, p.32.

45

De fato, ligada valorizao da escola, da cincia e do saber, a literatura infantil


permanece vinculada ao mbito escolar, assumindo finalidades exteriores que vo alm
da fruio propriamente literria do texto, que se torna um pretexto para outras
aprendizagens. No por acaso que, conforme Lajolo e Zilberman, a escola emigra
para o interior dos textos e torna-se um tema privilegiado.14 Ao mesmo tempo em que,
nas histrias narradas, as recorrentes personagens crianas so educadas, tambm
educa-se a criana leitora.
Dentro de um projeto mais amplo de modernizao, a preocupao maior dessa
produo a formao dos cidados, projetando o progresso do pas para o futuro. A
literatura infantil brasileira manifesta essa misso patritica exaltando a natureza, a
grandeza e a histria do Brasil. Alm do tom patritico, a valorizao de um padro de
vida burgus, baseado no s nos valores da escola, mas tambm do trabalho, da moral
e da famlia (outra instituio que, alis, de acordo com Aris, responsvel pelo
surgimento da noo moderna de infncia), predominante na produo para crianas
do perodo que vai de 1890 a 1920.
Em alguns trechos da obra de Olavo Bilac, por exemplo, o nacionalismo ufanista
chega a se manifestar na forma de apelos ao herosmo, exortaes aos sacrifcios
conduzidos pelo amor ptria e pela necessidade de defend-la em caso de guerra.15
No por acaso, Bilac, um dos fundadores da Liga de Defesa Nacional, ser um expoente
desse momento da histria da literatura infantil brasileira.
em oposio a esses autores que Monteiro Lobato comear a escrever para
crianas na dcada de 1920, dando alguns passos na direo da libertao da literatura
infantil do sentido pedaggico. Como j vimos no primeiro captulo, ele criticava o
nacionalismo ufanista que impedia os brasileiros de enxergarem a realidade e
alimentava grande parte da produo literria infantil que o precedeu.

14

Idem, Um Brasil para crianas, p.19.


Lajolo e Zilberman citam O recruta, um dos Contos ptrios de Bilac, como exemplo dessa exaltao
ao herosmo militar como manifestao de patriotismo. Nesse conto, o lavrador Anselmo acaba se
transformando em um valente soldado disposto a morrer pela ptria (p. 38). Alm disso, em relao ao
Cuore (referncia de Bilac e Manuel Bomfim para a produo de Atravs do Brasil) de Amicis, as autoras
notam que o amor Itlia to intenso e exacerbado que, no raro, o preo do patriotismo exemplar a
mutilao e a morte, herica ou annima, nos campos de batalha. (p.33)
Idem, Literatura infantil brasileira.

15

46

2.2 Um fabulrio nosso


Em carta de 8 de setembro de 1916 ao amigo Godofredo Rangel, Lobato faz uma
avaliao da primeira literatura infantil brasileira e manifesta sua idia de escrever para
crianas:
Ando com vrias idias. Uma: vestir nacional as velhas fbulas de Esopo e La
Fontaine, tudo em prosa e mexendo nas moralidades. Coisa para crianas. Veio-me
diante da ateno curiosa com que meus pequenos ouvem as fbulas que Purezinha
lhes conta. Guardam-nas de memria e vo recont-las aos amigos sem,
entretanto, prestarem nenhuma ateno moralidade, como natural. A moralidade
nos fica no subconsciente para ir se revelando mais tarde, medida que
progredimos em compreenso. Ora, um fabulrio nosso, com bichos daqui em vez
dos exticos, se for feito com arte e talento dar coisa preciosa. As fbulas em
portugus que conheo, em geral tradues de La Fontaine, so pequenas moitas de
amora do mato espinhentas e impenetrveis. Que que nossas crianas podem
ler? No vejo nada. Fbulas assim seriam um comeo da literatura que nos falta.
Como tenho um certo jeito para impingir gato por lebre, isto , habilidade por
talento, ando com idia de iniciar a coisa. de tal pobreza e to besta a nossa
literatura infantil, que nada acho para a iniciao de meus filhos. Mais tarde s
poderei dar-lhes o Corao de Amicis um livro tendente a formar italianinhos...16

s em 1920, quatro anos aps a carta enviada a Godofredo Rangel, que Lobato
publicar A histria do peixinho que morreu afogado, seu primeiro texto direcionado s
crianas, hoje desconhecido, pois todas as cpias foram perdidas. Ao que parece,
Lobato havia se inspirado na histria inslita do peixinho que desaprendeu a nadar,
contada pelo amigo Hilrio Tcito durante uma partida de xadrez.
Pouco tempo depois, Lobato recorre a reminiscncias da prpria infncia para
ampliar o conto em A menina do narizinho arrebitado. No ano seguinte, em nova
ampliao, Narizinho arrebitado recebe o rtulo de literatura escolar, com a tiragem
recorde de 55.000 mil exemplares. Nesse primeiros livros, Lobato j esboa o cenrio
principal para suas histrias infantis, o Stio do Pica-pau Amarelo, que ser, mesmo
quando a narrativa envolva viagem no tempo ou no espao, o ponto de partida de suas
vinte e duas obras, publicadas de 1921 a 1948 e reunidas em diversas edies de suas
Obras Completas.
16

LOBATO, A barca de Gleyre, v.II, p.104.

47

A maior parte da crtica concorda que a produo de Lobato representou uma


ruptura em relao ao ciclo anterior da literatura infantil brasileira. Para Nelly Novaes
Coelho, a ele
coube a fortuna de ser, na rea da literatura infantil e juvenil, o divisor de guas que
separa o Brasil de ontem e o Brasil de hoje. Fazendo a herana do passado imergir
no presente, Lobato encontrou o caminho criador que a literatura infantil estava
necessitando. Rompe, pela primeira vez, com as convenes estereotipadas e abre
as portas para as novas idias e formas que o novo sculo exigia.17

Para Ana Maria Filipovski, trazer a vida brasileira conscincia infantil e


desenvolver um sentimento de nacionalidade atuante foi a mais importante funo da
literatura de Lobato que, por isso, se constitui na referncia mxima da literatura infantil
brasileira, permanecendo ainda hoje como um desafio atual.

18

Leonardo Arroyo

observa que, embora o primeiro livro de Lobato, Narizinho Arrebitado, estreasse como
literatura escolar, trazia j as bases da verdadeira literatura infantil brasileira, por seu
apelo Imaginao. Alm disso, trazia toda uma srie de valores temticos e
lingsticos que renovava inteiramente o conceito de literatura infantil no Brasil, ainda
preso aos cnones pedaggicos da enorme fase da literatura escolar.19 Finalmente,
Marisa Lajolo afirma que, com o Stio do Picapau Amarelo, Monteiro Lobato inaugura
a literatura infantil brasileira.20
Questionando parte da viso majoritria sobre o papel inovador de Lobato na
histria da literatura infantil brasileira, Neide das Graas Souza busca uma melhor
compreenso da dimenso da ruptura propiciada pelo escritor, percebendo um carter
ambguo em sua obra: Se, por um lado, ele inova, recria, transforma, revoluciona, de
fato, a literatura infantil de sua poca, por outro, repete, reafirma o carter didtico da
literatura concebida para crianas.21
Utilizando o instrumental terico desenvolvido por Ronald Barthes, a autora
enfoca as oscilaes na escrita de Lobato, em que ora predomina uma voz propriamente
literria, ldica, revolucionria, que promove ambigidades, ora uma voz didtica, que
visa educao dos leitores e repleta de pensamentos do autor. De um lado, a
17

COELHO, Nelly Novaes, Dicionrio crtico da literatura infantil e juvenil brasileira, p. 57.
FILIPOVSKI, Ana Maria, Monteiro Lobato e a literatura infantil brasileira contempornea, In:
ZILBERMAN, Atualidade de Monteiro Lobato, p.105. Apud: AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETA,
Monteiro Lobato: furaco na botocndia, p.176
19
ARROYO, Literatura infantil brasileira, p.198.
20
LAJOLO, Monteiro Lobato: um brasileiro sob medida, p.60.
21
SOUZA, Oscilaes na escrita de Monteiro Lobato, p.38.
18

48

escritura, a revoluo permanente da linguagem, marcada por desconstrues e por


uma rotao de saberes; de outro, a escrevncia, caracterizada pela repetio dos
cnones e pelas constantes informaes enciclopdicas22.
De fato, estamos de acordo que a oscilao para a escrevncia uma das formas
sob as quais se manifesta o carter educador da obra infantil de Lobato, onde
encontramos, com freqncia, a apresentao de contedos de histria, cincias ou
literatura, funo que geralmente cabe personagem Dona Benta, a vov proprietria do
Stio do Picapau Amarelo sempre preocupada com a formao e ampliao dos
horizontes culturais e ticos de seus netos Narizinho e Pedrinho.
Na carta citada acima, um aspecto que nos chama a ateno que, antes de
comear a se dedicar literatura infantil, Lobato reconhecia o seu potencial formador,
observando a ao inconsciente da moral das fbulas na formao das crianas23. Essa
viso, que acredita na passividade com que os pequenos leitores receberiam a
moralidade imposta, mantm uma continuidade com a dos autores que precederam
Lobato. Alm disso, o comentrio sobre o livro de Amicis sugere que Lobato, assim
como seus antecessores, tambm considerava que a formao propiciada pela literatura
infantil deveria possuir um vis nacionalista. Assim, na sua obra prevalece a expectativa
do adulto em relao criana, permanecendo ainda a concepo de que a literatura
infantil possui uma finalidade que lhe exterior, qual seja, a de transmitir determinados
valores e saberes.
Contudo, pensando na forma especfica do nacionalismo crtico de Lobato,
estudado no captulo anterior, nos cabe analisar quais seriam, no caso da sua obra, tais
valores e saberes, pois tambm inegvel que ela traz novidades significativas em
relao aos autores do primeiro ciclo. Tais novidades dizem respeito, justamente, a uma
diferena na moralidade, no que deveria ser transmitido s crianas. Se Lobato rejeita
o livro de Amicis, porque ele seria prprio para formar italianinhos, quais seriam,

22

Ibidem, p.109.
Tempos depois, em carta de maro de 1943 a Godofredo Rangel, Lobato, ao fazer uma espcie de
balano da sua carreira enquanto autor para crianas e afirmar que estaria condenado a ser o Andersen
desta terra, mostra que ainda acreditava no potencial formador das leituras infantis que, entretanto,
poderia ser direcionado para outros valores: No me lembro do que li ontem, mas tenho bem vivo o
Robinson inteirinho o meu Robinson dos onze anos. A receptividade do crebro infantil ainda limpo de
impresses algo tremendo e foi ao que o infame fascismo da nossa era recorreu para a srdida
escravizao da humanidade e supresso de todas as liberdades. A destruio em curso vai ser a maior da
histria, porque os soldados de Hitler leram em criana os venenos cientificamente dosados do hitlerismo
leram como eu li o Robinson. LOBATO, A barca de Gleyre, p.345 e 346.
23

49

ento, as obras adequadas para a formao dos pequenos brasileiros? Para ele, a
resposta no estaria na produo para crianas que o precedeu, j que esta careceria de
originalidade e era carregada de um nacionalismo ufanista que ele rejeitava. Na sua
viso, as crianas brasileiras formadas com aquele material no seriam autenticamente
brasileiras, como seriam autenticamente italianas as crianas formadas pelo Cuore de
Amicis.
Dessa forma, sobretudo na diferena de nacionalismos, de um lado o
nacionalismo crtico de Lobato, de outro o nacionalismo ufanista representado por
Olavo Bilac, que residem as inovaes trazidas pelo primeiro literatura infantil. Tais
inovaes dizem respeito no apenas a uma linguagem mais coloquial, menos lusitana e
rebuscada, ou ao esmero grfico das edies, mas tambm insero de novos temas
que, a nosso ver, esto diretamente vinculados s suas propostas para a arte
apresentadas em Idias de Jeca Tatu e discutidas no captulo anterior. , de certa forma,
colocando em prtica as idias de Jeca Tatu que Lobato far uma ruptura com o
primeiro ciclo e influenciar profundamente os ciclos posteriores da literatura infantil.
As principais idias discutidas por ele durante a segunda metade da dcada de 1910 se
faro presentes em sua obra, marcada por uma busca de originalidade, pela atualizao
de repertrios clssicos e pela recusa simples cpia do estrangeiro.
Em primeiro lugar, observamos que a obra infantil de Lobato se distancia do
modelo herico, pico, blico, marcante no ciclo anterior, e se aproxima de um tom
satrico, caracterizado por uma miscelnea, at ento indita na literatura infantil, de
personagens oriundos de tradies e repertrios diferentes, o que nos remete s
formulaes de Bakhtin sobre a literatura carnavalizada, expostas em Problemas da
potica de Dostoivski.
Analisando as especificidades da obra desse autor russo, Bakhtin afirma que ele
seria o criador de um gnero romanesco essencialmente novo, o romance polifnico,
cuja peculiaridade fundamental seria a multiplicidade de vozes e conscincias
independentes e imiscveis e a autntica polifonia de vozes plenivalentes.24 s voltas
com uma questo anloga que ora investigamos no caso de Lobato, Bakhtin busca
uma compreenso refinada do lugar da obra de Dostoivski na histria do romance
europeu. Para isso, investiga no s as inovaes que ela traz, mas tambm apresenta

24

BAKHTIN, Problemas da potica de Dostoivski, p.15.

50

uma preciosa anlise da antiga tradio literria qual ele se filia, o campo do cmicosrio.
Tal campo, situado em oposio aos gneros srios como a epopia, a tragdia,
a histria e a retrica, englobaria uma grande diversidade de gneros e teria sua origem
no dilogo socrtico e na stira menipia. Ambos seriam a etapa inicial do tipo de
literatura que tem Dostoivski como apogeu.
Para Bakhtin, haveria trs peculiaridades caractersticas de todos os gneros do
cmico-srio. A primeira, seria a atualidade viva como ponto de partida da
interpretao, apreciao e formalizao da literatura. Isso significa que o
objeto da representao sria (...) dado sem qualquer distncia pica ou trgica, no
nvel na atualidade, na zona do contato imediato e at profundamente familiar com
os contemporneos vivos e no no passado absoluto dos mitos e lendas. Nesses
gneros, os heris mticos e as personalidades histricas do passado so deliberada
e acentuadamente atualizados, falam e atuam na zona de um contato familiar com a
atualidade inacabada.25

A segunda peculiaridade seria que os gneros do cmico srio se baseiam


conscientemente na experincia e na fantasia livre, conferindo lenda um tratamento
crtico, cnico-desmascarador. Finalmente, a terceira peculiaridade consistiria na
renncia unidade e unicidade estilstica dos gneros srios e na anulao das suas
distncias.
Tais particularidades so determinadas pela cosmoviso carnavalesca, que
penetra totalmente esses gneros no processo de carnavalizao da literatura, ou seja,
a transposio, para a literatura, do carnaval, espetculo e ritual sem diviso entre atores
e espectadores, caracterizado pelas inverses simblicas, pela revogao temporria de
todas as hierarquias, leis e proibies, pela excentricidade e pela profanao, bem como
pelo livre contato familiar entre os homens e pela alegre relatividade das coisas.
Ao analisar a principal ao carnavalesca, que a coroao bufa e o posterior
destronamento do rei do carnaval, Bakhtin evidencia o carter temporrio do carnaval,
observando que as inverses ocorridas durante o ritual no so permanentes e no
configuram uma destruio total da ordem. Nessa relatividade, em que no se encontra
nem a afirmao nem a negao absoluta, que residiria o carter dialgico do carnaval,
transposto para a literatura:

25

Ibidem, p.93.

51

Se a ambivalncia carnavalesca se extinguisse nas imagens do destronamento, estas


degenerariam num desmascaramento puramente negativo de carter moral ou
poltico-social, tornando-se monoplanaraes, perdendo seu carter artstico e
transformando-se em publicstica pura e simples.26

Assim, sem proceder afirmao ou negao absoluta, o riso carnavalesco


achincalha e profana o supremo, obrigando-o a renovar-se e a rever a ordem, o
sagrado e as hierarquias estabelecidas.27 Por isso, a carnavalizao teria um importante
papel na histria da literatura:
a carnavalizao ajudou constantemente a remover barreiras de toda espcie entre
os gneros, entre os sistemas hermticos de pensamento, entre diferentes estilos,
etc., destruindo toda hermeticidade e o desconhecimento mtuo, aproximando os
elementos distantes e unificando os dispersos. Nisto reside a grande funo da
carnavalizao na histria da literatura.28.

Embora, naturalmente, em sua anlise do campo do cmico-srio, Bakhtin nada


diga a respeito da literatura infantil, consideramos que, ao menos em determinados
momentos, a obra de Lobato faz eco mesma tradio que Dostoivski. Alis, curioso
observar como boa parte dos autores citados por Bakhtin como pertencentes a esse
campo especial da literatura, so autores conhecidos, lidos e mesmo admirados por
Lobato, conforme referncias encontradas em sua correspondncia com Godofredo
Rangel, cujos assuntos abordados quase sempre giram em torno da literatura.
Destacamos, por exemplo, Voltaire, Edgar Alan Poe, Hemingway, Apuleio, Dumas,
Balzac, George Sand, Victor Hugo, Dickens, Bocaccio, Rabelais, Shakespeare e
Cervantes, alm do prprio Dostoivski.
Tambm curioso lembrar que o prprio Lobato, em artigos que compunham as
Idias de Jeca Tatu, rejeitava a carnavalizao arquitetnica de So Paulo, pois, para
ele, essa expresso, contrria ao sentido atribudo por Bakhtin, indicava justamente uma
apropriao desatualizada dos estilos estrangeiros, que eram tratados com uma distncia
sacralizadora e reverente.
Talvez por inspirao ou influncia desta longa e antiga tradio, a carnavalizao
da literatura se faz presente, na obra de Lobato, principalmente nas obras em que ele
coloca o ncleo de personagens do Stio em contato com personagens da tradio
26

Ibidem, p.108.
Como vimos no primeiro captulo, uma funo equivalente foi atribuda por Lobato caricatura em A
caricatura no Brasil.
28
BAKHTIN, Problemas da potica de Dostoivski, p.115-116.
27

52

literria europia, da mitologia e da histria grega, como, por exemplo, Reinaes de


Narizinho, O Picapau Amarelo, O Minotauro ou Os Doze Trabalhos de Hrcules.
Nessas obras, a carnavalizao, no sentido de Bakhtin, conferia um tratamento irnico,
satrico, sarcstico ou pardico aos repertrios estrangeiros mobilizados.
Em 1931, Lobato rene diversas histrias publicadas ao longo da dcada de 1920
no volume Reinaes de Narizinho. Logo no incio de Narizinho Arrebitado, primeira
histria do volume, temos uma cena que evidencia a sua inteno de inovar a literatura
infantil e modificar a forma de relao com o cnone da literatura infantil europia.
Enquanto Narizinho faz uma visita ao Prncipe Escamado, no Reino das guas Claras,
um local fantstico no ribeiro do stio, aparece por l Dona Carochinha, procurando
pelo Pequeno Polegar:
- Ando atrs do Pequeno Polegar respondeu a velha. H duas semanas que
fugiu do livro onde mora e no o encontro em parte nenhuma. J percorri todos os
reinos encantados sem descobrir o menor sinal dele (...) tenho notado que muitos
dos personagens das minhas histrias j andam aborrecidos de viverem toda a vida
presos dentro delas. Querem novidade. Falam em correr mundo a fim de se
meterem em novas aventuras (...) Andam todos revoltados, dando-me um trabalho
para cont-los. Mas o pior que ameaam fugir, e o Pequeno Polegar j deu o
exemplo.29

A caracterizao de Dona Carochinha como uma velha baratinha caduca e


resmungona certamente uma forma de zombar da Dona Carochinha dos livros de
Figueiredo Pimental, adaptao dos contos clssicos de Andersen, Grimm e Perrault. A
vontade de viver aventuras no stio de Dona Benta indica que o Stio do Picapau
Amarelo um lugar de novidade, onde as histrias dos livros embolorados seriam
atualizadas e os personagens europeus iriam estabelecer uma convivncia familiar com
personagens de outras tradies e tambm com os do prprio Lobato.
Embora a rebelio no chegue a acontecer, na histria Cara de Coruja, tambm
em Reinaes de Narizinho, Emlia e Narizinho organizam uma recepo para os
personagens do Pas das Maravilhas: Cinderela, Branca de Neve, Pequeno Polegar,
Capinha Vermelha (ou Chapeuzinho Vermelho) e o lobo, Ali Bab, Gato de Botas,
Peter Pan, Aladino, Barba-Azul, Rosa Vermelha e Rosa Branca, Patinho Feio, Hnsel e
Gretel, Xarazade, Codadad, Ahmed, Sinbad, Pssaro Roca, Pinquio, Raggedy Ann, e
at mesmo os heris gregos Perseu e Teseu, presentes em uma breve referncia. Na
29

LOBATO, Reinaes de Narizinho, p. 12.

53

histria O Stio do Picapau Amarelo, onde temos a presena do caubi Tom Mix, e em
Aventuras do Prncipe, onde se encontra o Gato Flix, percebe-se uma apropriao do
cinema norte-americano.
Alm disso, conduzidos por Peninha, espcie de ssia invisvel de Peter Pan, o
grupo do Stio faz um passeio ao Pas das Fbulas ou Terra dos Animais Falantes,
onde encontram o Senhor de La Fontaine observando o desenrolar da fbula do lobo e
do cordeiro beira do rio. Quanto o lobo finalmente vai atacar o cordeiro, La Fontaine
larga suas anotaes e impede a crueldade, batendo com sua bengala no focinho do
lobo.
Depois, assistindo a outra fbula, Emlia acode a cigarra desamparada e a
incentiva a vingar-se da formiga. O grupo ainda encontra-se com Esopo, que, vendo La
Fontaine, se afasta com o fabulista francs para discutir a origem das fbulas.30
Interferindo na fbula do burro e do leo, o grupo salva o burro falante e o leva para o
stio, onde, posteriormente, ser batizado como Conselheiro. Em outro passeio ao Pas
das Maravilhas, agora com Dona Benta, o grupo se encontra com o Baro de
Mnchausen, ento ocupado com uma estratgia para caar o Pssaro Roca, um pssaro
gigante das Mil e Uma Noites. Dessa forma, o pas das fbulas ou terra das
maravilhas engloba diversos repertrios marcados pelo elemento fantstico ou
maravilhoso.
Por isso, a obra infantil de Lobato inova ao colocar personagens de origens to
diferentes em contato familiar com o ncleo do Stio do Picapau Amarelo. Se, nos
artigos de Idias de Jeca Tatu, Lobato valorizava a autenticidade do interior do Brasil,
significativo que o escritor tenha escolhido esse espao para situar suas histrias. A
maior parte das aventuras se passa nessa propriedade no interior, um cenrio
tipicamente brasileiro e conhecido por ele, ex-fazendeiro que havia passado boa parte da
infncia na chcara do av.31
Neste cenrio, a relao entre a ilustrada vov Dona Benta e seus netos
inteligentes e curiosos, Narizinho e Pedrinho, reproduz a estrutura do personagem
professor ao lado dos personagens alunos, to recorrente em determinadas histrias
infantis e to eficaz para a transmisso de conhecimentos aos leitores. Quanto aos outros
30

Ibidem, p.267.
Antes de Lobato, em 1919, Tales de Andrade havia publicado Saudade, cuja histria, tambm situada
em ambiente rural, fazia uma apologia da agricultura e do retorno ao campo, em oposio ao momento de
intensa urbanizao. Lobato no s admirava esse livro como se encarregou de vrias de suas reedies
enquanto atuava como editor.
31

54

personagens que constituem o ncleo principal das histrias do Stio do Picapau


Amarelo, percebemos que eles evocam a atmosfera interiorana da prpria infncia do
escritor. Emlia e o Visconde de Sabugosa so, inicialmente, brinquedos, bonecos feitos
artesanalmente. Aos poucos, o Visconde se transforma em um sbio sabugo de milho
que substitui Dona Benta, em seu papel de professora, quanto ela est ausente. J
Emlia evolui e vira uma gentinha rebelde e questionadora, alis, considerada
sempre o alter-ego de Lobato. Alm disso, outro personagem importante Tia Nastcia,
a negra de estimao responsvel pelos afazeres domsticos e pelo conhecimento da
sabedoria popular, outro repertrio de importncia para a formao dos netos de Dona
Benta e das crianas leitoras. Personagens secundrios, mas que evocam a mesma
atmosfera interiorana, so o leitozinho Rabic, o Coronel Teodorico, vizinho de Dona
Benta, o Elias Turco, dono de um armazm, e o Tio Barnab, preto velho que vive nas
adjacncias do stio e que, como Tia Nastcia, tambm detm o conhecimento popular.
Novamente retornamos ao trabalho de Tadeu Chiarelli, cujo comentrio ao trecho
da carta de Lobato a Godofredo Rangel enfatiza como aquele, optando pelo homem do
interior, pela paisagem incontaminada do Brasil rural, negando o presente da histria
brasileira, tambm seguiu um processo de interiorizao, reconhecendo no passado
regional grandes temas literrios:
Em seu prprio fazer literrio surge ento o desejo de tambm interiorizar-se:
buscar o leitor infantil. E o que escrever para ele? Fbulas, lendas. Ou seja, o
interior da histria de um povo, de uma nao, sua pr-histria. Est aqui a
idia germinal da literatura infantil de Lobato: criar uma literatura para crianas
com temas nacionais e levando em conta as tradies populares do pas.32

O processo de interiorizao que determina a apropriao de Lobato de aspectos


da nossa cultura popular tambm orienta a sua apropriao dos repertrios estrangeiros.
Se observarmos o que h em comum entre as lendas brasileiras, as histrias das Mil e
uma noites, as histrias clssicas da literatura infantil europia, alm da prpria
mitologia grega, descobriremos que todas podem ser vistas como repertrios em que
predomina o fantstico, a imaginao, o maravilhoso.
com esses repertrios que a obra de Lobato parece tentar colocar o leitor infantil
em contato. Note-se que a concepo de que o interessante para crianas so os acervos
marcados pelo elemento maravilhoso ou fabuloso est relacionada com o sentimento

32

CHIARELLI, Um jeca nos vernissages, p.145.

55

moderno de infncia, ainda hoje dominante, pois, de acordo com Phillipe Aris, nosso
sentimento contemporneo de infncia caracteriza-se por uma associao da infncia ao
primitivismo e ao irracionalismo ou pr-logismo.33 Sendo elas postas em contato com
tais repertrios, espera-se que os apreciem por seus elementos fantsticos ou
maravilhosos. Mas, ao mesmo tempo, espera-se tambm que percebam o elemento
inverossmil ou absurdo. Assim, o contato com o irracional na idade correta, sob uma
postura escolar, visa a permitir que as crianas percebam o contedo irracional e, no
momento adequado, que sua razo aflore e se desenvolva.
Embora o primeiro impulso declarado por Lobato fosse apenas reescrever as
velhas fbulas de Esopo e La Fontaine, sua obra parece se propor a mais do que isso.
Em Idias de Jeca Tatu, vimos como ele considerava a cultura popular uma matria
prima que deveria ser conhecida e apropriada para alimentar a produo artstica
nacional, propiciando, dessa forma, o desenvolvimento cultural brasileiro. Se, na sua
concepo naturalista, o repertrio popular, o lendrio ou a mitologia seriam as
manifestaes mais ntimas da alma de um povo, seriam tambm fundamentais para a
definio da prpria identidade da cultura brasileira. Ao colocar seu ncleo de
personagens em contato familiar com personagens de outras tradies marcadas pelo
elemento fantstico, a obra de Lobato parece buscar os limites de um fabulrio nosso.
Assim, a crtica aos seus antecessores, motivadora da sua prpria produo para
crianas, parece perceber uma esterilidade ou uma falta de vitalidade na literatura
infantil disponvel. Alm disso, a simples cpia da matriz europia deixava de lado o
que seria mais importante, definir e desenvolver a nossa prpria literatura infantil,
permeada de determinados elementos populares. De certa forma, Lobato parece colocar
seus personagens como fbulas brasileiras. No encontro do Visconde com a Quimera,
por exemplo, perguntada sobre o que era, o monstro grego responde que - Sou uma
fbula grega, como voc me parece uma fbula moderna.34
Alm disso, a obra de Lobato promove uma seleo no mbito da cultura popular.
Vemos como isso ocorre quando, por exemplo, observamos as apreciaes distintas que
so conferidas figura do saci e s histrias tradicionais contadas por Tia Nastcia.

33
34

ARIS, Histria social da criana e da famlia, p.146,


LOBATO, O Pica-pau amarelo, p.183

56

2.3 O Saci e as Histrias de Tia Nastcia


Embora a lenda do saci talvez seja originria do sculo XIX, a imagem ainda
dominante do moleque negro e travesso, com uma perna s, vestindo um gorro
vermelho e fumando um pito de barro se consolidou a partir de um processo
desencadeado por Monteiro Lobato:
Significativamente, por meio de um molecote negro, de uma perna s, desprezado
pelas elites e at ento esquecido por estudiosos, Monteiro Lobato questiona o
conceito de civilizao la francesa, que a burguesia brasileira insistia em copiar. 35

Como j relatamos, em 28 de janeiro de 1917, Lobato anuncia, na edio


vespertina do Estado de S. Paulo, o Inqurito sobre o Saci, sob o ttulo de Mitologia
Braslica, lanando trs questes sobre o saci a serem respondidas pelos leitores. Dois
meses depois o jornal anuncia um concurso de arte sobre o saci, tambm organizado por
Lobato. Embora a mostra dos trabalhos, ocorrida em outubro, tenha contado com pouca
participao de artistas brasileiros, a repercusso do inqurito e do concurso foi
suficiente para que centenas de cartas chegassem redao do jornal. Em cada uma
delas, os leitores contavam histrias sobre o saci e faziam descries, mostrando que,
embora existissem diferenas regionais sobre os hbitos e aparncias da criatura, Lobato
estava certo em consider-lo como um mito autntico, disseminado por grande parte da
populao. No incio de 1918, ele rene o material da mostra e do inqurito e publica o
livro O Sacy Perer: resultado de um inqurito, que, de acordo com Mriam Stella
Blonski, alm de ter popularizado a figura do saci, acabou se tornando uma obra de
referncia sobre o assunto, reconhecida por folcloristas de renome, como Cmara
Cascudo e Artur Ramos, pela inovadora metodologia empregada.36 Alm de selecionar
as cartas com depoimentos e imagens das obras de arte que constariam no volume,
Lobato tambm inclui alguns textos de sua autoria. Em carta de dezembro de 1917 a
Godofredo Rangel, afirma que:
Meu Saci est pronto, isto , composto; falta s a impresso. Meto-me pelo livro a
dentro a corcovear como burro bravo, em prefcio, prlogo, promio, dedicatria,
notas, eplogo; em tudo com o maior desplante e topete deste mundo. Ontem escrevi
o Eplogo, a coisa mais minha que fiz at hoje e concluo com a apologia do Jeca.

35
36

AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETA. Monteiro Lobato: furaco na botocndia, p.74


BLONSKI, A representao do Saci na cultura popular e em Monteiro Lobato, p.12.

57

Virei a casaca. Estou convencido de que o Jeca Tatu a nica coisa que presta neste
pas. 37

Em carta anterior, de maio de 1917, ao afirmar que O Sacy Perer: resultado de


um inqurito sairia sem a sua assinatura, mas sob autoria de Demonlogo amador38,
Lobato antecipa o carter demonaco do saci que exposto pelos depoimentos reunidos.
Na maior parte deles, o saci descrito como um moleque negro, de uma perna s, que
fuma cachimbo e apronta travessuras com os moradores de ambientes rurais. Alm
disso, o cheiro de enxofre, chifres, a familiaridade com fogo e brasas, os hbitos
noturnos e vampirescos, como sugar o sangue dos cavalos e animais domsticos,
reforam a viso demonaca do saci, que quase sempre visto como uma entidade
amedrontadora. Some-se a tudo isso o seu medo da cruz, elemento til para mant-lo
afastado ou necessrio para aprision-lo em uma garrafa arrolhada.39 Por esses motivos,
Lobato via o saci como marcado por um carter transgressor, libertador, zombador.
Nosso demonlogo amador acabaria voltando ao tema em 1921, quando, ainda
iniciante na carreira de escritor para crianas, publica O Saci, onde o moleque de uma
perna s contracena com seus personagens. Sentindo medo e curiosidade em relao ao
duende que supostamente habitava as matas vizinhas ao stio, o menino Pedrinho sai em
busca de mais informaes, as quais encontra no na biblioteca de Dona Benta, mas na
conversa com a cozinheira Tia Nastcia e com o Tio Barnab, um negro de mais de
oitenta anos que morava no rancho coberto de sap l junto da ponte 40. Tia Nastcia,
tambm com medo da criatura, quem recomenda a Pedrinho que consulte o Tio
Barnab:
No existe negro velho por a, desses que nascem e morrem no meio do mato, que
no jure ter visto saci. Nunca vi nenhum, mas sei quem viu (...) O Tio Barnab. Fale
com ele. Negro sabido est ali! Entende de todas as feitiarias, e de saci, de mulasem-cabea, de lobisomem de tudo. 41

Consultando Tio Barnab, Pedrinho fica espantado com a sabedoria do negro


velho, que explica como acumulou tanto conhecimento: Como no hei de saber tudo,
37

LOBATO, A Barca de Gleyre, p.160, v.2.


Ibidem, p. 138, v.2.
39
Seguindo a sugesto de Lobato de que o Saci seria um satirozinho, Mriam Blonski associa a imagem
da capa do livro, em que a criatura representada de forma animalesca e com chifres, tambm a Dioniso,
a P, aos stiros e faunos da mitologia grega. BLONSKI, A representao do Saci na cultura popular e
em Monteiro Lobato, p. 56 e 57.
40
Idem, O Saci, p.157.
41
Ibidem, p.155.
38

58

menino, se j tenho mais de oitenta anos? Quem muito vve muito sabe.

42

Nas

conversas com Tio Barnab o menino aprende vrias coisas sobre a aparncia e as
travessuras do saci, bem como as receitas para afugent-lo ou captur-lo. Ainda mais
intrigado, Pedrinho passa a planejar a captura de um saci, e novamente recorre ao Tio
Barnab. E assim que o personagem vai se caracterizar como uma fonte de sabedoria
popular, a quem Pedrinho recorre sempre que surgem novas dvidas. Na ltima
consulta, depois de j ter capturado o saci com uma peneira com uma cruz, Pedrinho
quer saber como tornar visvel a criatura incgnita dentro da garrafa, cuja rolha tambm
marcada por outra cruz.
Novamente orientado por Tio Barnab, Pedrinho segue para a mata virgem
levando a garrafa. O saci logo se revela e o menino restitui-lhe a liberdade devolvendo a
sua carapua. A partir da, surge uma amizade entre ambos, e o saci passa a ser o guia
de Pedrinho em um passeio pela mata. O menino da cidade ento apresentado a vrios
animais da fauna brasileira: sucuri, cascavel, muurana, a ona (ou jaguar), besouro
serra-pau, pernilongos, grilos e vaga-lumes. O saci tambm o instrui sobre vrios
aspectos da vida na mata, mostrando a Pedrinho a irrelevncia, naquele ambiente, do
seu conhecimento escolar e livresco:
Inda muito cedo para voc ler a mata. Isto livro que s ns, que aqui nascemos
e vivemos toda vida, somos capazes de interpretar. Um menino da cidade, como
voc, entende tanto da natureza como eu entendo de grego. 43

Mas alm de ensinar sobre o ambiente natural, tipicamente brasileiro, o passeio


com o Saci tambm coloca o menino em contato com o sobrenatural, representado por
entes folclricos como Jurupari, Curupira, Boitat, Negrinho do Pastoreio, Lobisomem,
Mula-sem-cabea, a porca dos sete leites, a Caipora, Cuca e a Iara.
Para Mriam Blonski, Lobato realiza um processo de suavizao da figura do
Saci na sua obra infantil, despindo-o de suas caractersticas demonacas44. De fato, em
O Saci, o carter animalesco suprimido e a criatura acaba se tornando amiga dos
personagens do Stio. Porm, em termos de atitudes e de origens, mantm-se a viso
demonizante de um ente que, como os antigos damones, vive entre deuses e mortais,
remetendo a uma concepo politesta e a uma realidade permeada de seres
intermedirios, oposta concepo teocntrica crist. As criaturas da mitologia
42

Ibidem, p.158.
Ibidem, p.182.
44
BLONSKI, A representao do Saci na cultura popular e em Monteiro Lobato, p.163.
43

59

brasileira que o Saci apresenta a Pedrinho so consideradas entes das trevas, que s
aparecem meia-noite. O prprio Saci explica para o menino que o medo seria a fonte
de criao dessa mitologia:
A me do medo a incerteza, e o pai do medo o escuro (...) Os medrosos so os
maiores criadores das coisas que existem. No tem conta o que lhes sai da
imaginao. As mitologias daqueles velhos povos esto cheias de terrveis criaes
do medo. Aqui nestas Amricas, temos tambm muitas criaes do medo, no s
dos ndios chamados aborgenes, como dos negros que vieram da frica.45

De fato, com O Saci Lobato comea, na literatura infantil, um projeto de seleo


da verdadeira cultura nacional, projeto continuado, anos depois, com Histrias de Tia
Nastcia.
Tanto nos contos quanto na literatura infantil, encontramos em Lobato, com
freqncia, a utilizao do recurso da narrativa enquadrada, em que um personagem
conta uma histria a seus ouvintes, os quais fazem comentrios a respeito. Na literatura
infantil, a utilizao deste recurso assume uma funo didtica, j que, na maior parte
das vezes, coincide com os seres de Dona Benta, vov ilustrada, inteligente e bem
informada, que adapta para os netos o conhecimento adquirido atravs da leitura. Uma
das raras excees justamente o livro Histrias de Tia Nastcia, em que a cozinheira
negra tem a oportunidade de contar histrias populares para as crianas.
Nesse livro, a narrativa se inicia novamente a partir da curiosidade de Pedrinho.
Enquanto l um jornal, o garoto se depara com a palavra inglesa folklore.
Desconhecendo o seu significado, pede a Emlia que pergunte a Dona Benta o que isso
queria dizer. Rapidamente Emlia volta com a resposta, e Pedrinho fica sabendo que o
termo designa a sabedoria popular, transmitida oralmente pelos integrantes do povo:
Dona Benta disse que folk quer dizer gente, povo; e lore quer dizer sabedoria,
cincia. Folclore so as coisas que o povo sabe por boca, de um contar pro outro, de
pais a filhos os contos, as histrias, as anedotas, as supersties, as bobagens, a
sabedoria popular, etc. e tal... 46

J de incio, Lobato apresenta na fala de Emlia uma viso depreciativa do que ele
chama de sabedoria popular. como se a boneca fizesse uma gradao decrescente ao
enumerar as manifestaes folclricas, partindo dos contos at as bobagens, que,

45
46

LOBATO, O Saci, p.199.


Idem, Histrias de Tia Nastcia, p.7.

60

juntos, formariam o conjunto do saber popular oral. Contudo, Pedrinho no deixa de se


interessar pelo tema. Utilizando uma metfora, o menino declara a inteno de satisfazer
sua curiosidade e espremer Tia Nastcia para tirar o leite do folclore que h nela47.
Emlia aprova o projeto de beber o leite do folclore. Segue, assim, a narrativa de
trinta e seis histrias, em que Tia Nastcia assume o posto usualmente ocupado por
Dona Benta. Aps essa srie, ela se v obrigada a parar para cuidar de suas obrigaes
domsticas (preparar o jantar) e retornar ao lugar social que lhe destinado. Dona Benta
ento assume o seu lugar para contar mais sete histrias s crianas, que sempre fazem
seus comentrios entre uma e outra.
Em grande parte dos comentrios feitos sobre as histrias de Tia Nastcia, as
crianas expressam insatisfao frente a tramas consideradas confusas, repetitivas e sem
nenhuma criatividade. Aps as crticas, muitas vezes Dona Benta explica os motivos
que teriam propiciado a pouca qualidade das narrativas. Quase sempre ela concorda
com os netos:
Tambm eu no encontro grande riqueza de imaginao no nosso povo. As histrias
que por a correm de fato se repetem, parecendo ser todas do mesmo ciclo (...) o
povo encanta-se com uma idia e vai tecendo variantes em torno.48

De acordo com Dona Benta, o pouco refinamento das histrias se deve ao seu
carter oral, j que cada contador altera o enredo a seu modo e at mesmo mistura
histrias diferentes. Desse modo, ela contrape o saber popular baseado na oralidade ao
conhecimento cientfico registrado pela escrita. As intervenes orais so vistas como
negativas e a escrita valorizada como o meio que fixa o melhor modo, o verdadeiro
modo, o modo potico como as histrias devem ser contadas. Quem define esse modo
o artista-escritor, que, com seu talento, refina o enredo bruto e confuso que circula pela
oralidade: a escrita fixa a maneira pela qual o autor a comps. Mas as histrias que
correm na boca do povo vo se adulterando com o tempo.49
Em vrios momentos as crianas contrapem as histrias contadas por Tia
Nastcia s histrias clssicas de autores europeus, como Andersen, Perrault, Grimm,
ou ainda James Barrie (autor de Peter Pan) e Lewis Carrol (autor de Alice no Pas das
Maravilhas). Indignada com o desfecho da histria de Joo e Maria, Narizinho critica as
alteraes da trama:
47

Ibidem, p.8.
Ibidem, p.35.
49
Ibidem, p.20.
48

61

Na verso de Andersen no h negro nenhum, nem nada de trs ces. O povo aqui
no Brasil misturou a velha histria de Joozinho e Maria com outra qualquer,
formando uma coisa diferente. A verso de Andersen muito mais delicada e
chama-se Hnsel e Gretel.50

a que Dona Benta afirma a importncia da escrita como um meio para o escritor
fixar a histria utilizando a sua sensibilidade e talento:
Andersen nada mais fez do que colh-la da boca do povo e arranj-la a seu modo,
com as modificaes que quis. Essas histrias so todas velhssimas, e correm todos
os pases, em cada terra contadas de um jeito. Os escritores o que fazem fixar suas
verses, isto , o modo como eles entendem que as histrias devem ser contadas.51

Assim, a escrita tida como o suporte ideal para o conhecimento, ainda que
literrio ou ficcional. Para Dona Benta, a oralidade estaria essencialmente vinculada a
um tipo de saber que pertence ao povo, representado no Stio do Picapau Amarelo pela
cozinheira. Assim, as crianas no deveriam exigir do povo nenhum apuro artstico,
pois ele seria constitudo por pobres tias velhas, como Nastcia, sem cultura nenhuma,
que nem ler sabem e que outra coisa no fazem seno ouvir histrias de outras criaturas
igualmente ignorantes, e pass-las para outros ouvidos, mais adulteradas ainda.52
As alteraes que tornariam os enredos das histrias confusos so associadas ao
cotidiano daqueles que as contam e ouvem, novamente representados por Tia Nastcia.
Ao final da histria O homem pequeno, um dos personagens transformado em canteiro
de cebolas. Pedrinho ento observa: canteiro de cebolas. Bem se v que histria
contada por negras velhas, cozinheiras.53 J no fim de A formiga e a neve, Deus se
cansa das reclamaes da formiga e ordena a ela que v furtar. Desta vez, Dona
Benta que fala:
A gente v a o dedo das contadeiras de histrias. So em geral donas de casa, ou
amas, ou cozinheiras, criaturas para as quais as formigas no passam dumas
gatuninhas, porque vivem invadindo as prateleiras e guarda-comidas para furtar
acar (...) as Tias Nastcias sabem muito bem das formiguinhas que furtam
acar.54

50

Ibidem, p.55.
Ibidem, p.55.
52
Ibidem, p.26.
53
Ibidem, p.40.
54
Ibidem, p.70.
51

62

interessante observar que Tia Nastcia vista pelos outros personagens como
uma espcie de smbolo ou emblema do povo, j que possui caractersticas que
identificam esse grupo e que acabam remetendo primeira caracterizao do Jeca Tatu:
negra, analfabeta, supersticiosa, feia, ignorante e, apesar da habilidade culinria,
esteticamente insensvel. No primeiro captulo, Pedrinho chega a afirmar que Tia
Nastcia o povo. Tudo o que o povo sabe e vai contando de um para outro, ela deve
saber.55 O povo passa a ser visto como um grande contingente de Tias Nastcias.
Observando o confuso desfecho da histria O pssaro preto, Emlia declara: Nessa
histria vejo uma fieira de negras velhas, cada qual mais boba que a outra que vo
passando a histria para diante, cada vez mais atrapalhada.56
Em um dos comentrios, afirmando a insensibilidade esttica do povo, Emlia
contrape as histrias populares s histrias poticas e afirma a necessidade de
escrever um livro que reunisse tambm exemplos deste segundo grupo:
O povo, coitado, no tem delicadeza, no tem finuras, no tem arte. grosseiro,
tosco em tudo que faz. Este livro vai ser s das histrias populares do Brasil, mas
depois havemos de fazer um s de histrias compostas por artistas, das lindas,
cheias de poesia e mimos como aquela do Prncipe Feliz, do Oscar Wilde, que
Dona Benta nos leu. Aquela sim. At deixa a gente leve, leve, leve, de tanta finura
de beleza!57

Quando indagada a respeito da recorrncia nas histrias populares de reis, rainhas,


prncipes e princesas, Dona Benta observa a origem medieval das histrias que foram
trazidas pelos colonizadores:
- O povo muito conservador, de modo que as histrias que de pais e filhos a
gente do povo conta so corocas, vm do tempo da Idade Mdia, quando no
existiam jornais e livros (...) As histrias que correm entre o nosso povo so reflexo
da era mais barbaresca da Europa. Os colonizadores portugueses trouxeram essas
histrias e soltaram-nas por aqui e o povo as vai repetindo, sobretudo na roa. A
mentalidade da nossa gente roceira est ainda muito prxima dos principais
colonizadores.
-Por qu, vov?
-Por causa do analfabetismo. Como no sabem ler, s entra na cabea dos
homens do povo o que os outros contam e os outros s contam o que ouviram. A
55

Ibidem, p.8.
Ibidem, p.30.
57
Ibidem, p.51.
56

63

coisa vem assim num rosrio de pais e filhos. S quem sabe ler, e l os bons livros,
que se pe de acordo com os progressos que as cincias trouxeram ao mundo.58

Ao aproximar o homem do povo, sobretudo o da roa, do homem medieval e do


colonizador, Dona Benta estabelece uma referncia para que as crianas compreendam
o quo arcaica a mentalidade popular. E a causa do arcasmo e da ignorncia
justamente o analfabetismo, que impede o contato com o conhecimento cientfico dos
livros. Cabe lembrar que a historiografia tradicional via a Idade Mdia como um
perodo obscuro, onde poucas teriam sido as realizaes humanas e onde imperava a
ignorncia, j que os brbaros teriam atravancado o curso da civilizao. Assim, quando
Lobato remete a essa idia, ele radicaliza o arcasmo das histrias populares. Originrias
de um perodo de trevas, por si s atrasado, o que dizer delas depois de longos sculos
de modificaes pela oralidade?
Chegando ao final do livro, Tia Nastcia deixa o seu posto de contadeira e volta
para a cozinha. Dona Benta assume ento o sero e conta mais sete histrias do folclore
de vrios lugares: Cucaso, Prsia, Congo, Rssia, Islndia, Rio de Janeiro e at mesmo
uma dos esquims. O interessante que as crianas apreciam todas elas, com exceo
da Histria dos macacos, originria do Congo. Narizinho observa que esta, segundo ela
bem bobinha, se parecia com as histrias populares do Brasil. Dona Benta ento
explica que o pobre Congo foi uma das zonas que forneceram mais escravos para a
Amrica, de modo que muitas histrias dos nossos amigos ho de ter razes l.59
Narizinho chega at mesmo a indagar se Tia Nastcia no seria do Congo, j que, de
acordo com Dona Benta, os escravos e negros do Congo teriam sido os responsveis
pela transmisso do conhecimento popular, somatria do atraso africano com o
arcasmo dos colonizadores portugueses.
Contudo, Lobato no deixa de ressaltar, atravs de seus personagens, a
necessidade de conhecer esse saber, essencial para se pensar em uma identidade cultural
brasileira. Aps a primeira histria contada por Tia Nastcia, O bicho Manjalu, as
crianas fazem os primeiros comentrios criticando o enredo. A exceo a observao
de Pedrinho: Pois eu gostei da histria disse Pedrinho porque me d a idia da
mentalidade do nosso povo. A gente deve conhecer essas histrias como um estudo da
mentalidade do povo60 At mesmo Emlia, considerada o alter-ego de Monteiro Lobato
58

Ibidem, p.64.
Ibidem, p.135.
60
Ibidem, p.14.
59

64

e sempre a mais contundente nas crticas a Tia Nastcia e s suas histrias, faz uma
ressalva, apesar de declarar sua insatisfao:
Ah, meu Deus do cu! Viva Andersen! Viva Carrol! (...) Pois c comigo disse
Emlia s aturo essas histrias como atestados da ignorncia e burrice do povo.
Prazer no sinto nenhum. No so engraadas, no tem humorismo. Parecem-me
muito grosseiras e brbaras coisa mesmo de negra beiuda, como Tia Nastcia.
No gosto, no e no gosto...61

Assim, apesar de as histrias serem vistas com desprezo pelas personagens do


Stio, os comentrios das crianas e principalmente de Dona Benta restituem um certo
valor para elas, na medida em que servem como meios para se conhecer o folclore
brasileiro.
interessante observar que, se a respeito do saci Lobato empregou uma
metodologia de pesquisa inovadora, as histrias de Tia Nastcia no foram coletadas
por ele. Serviu-lhe de base o trabalho do crtico literrio e folclorista Slvio Romero
(1851-1914), que reuniu vrias narrativas populares e publicou-as sob o ttulo de Contos
Populares do Brasil (1985). Levando em conta o recorrente mito das trs raas
formadoras da nacionalidade, Romero utiliza um critrio racial para agrupar as histrias
de acordo com suas origens: europia, indgena ou africana e mestia. A pista para essa
origem das Histrias de Tia Nastcia dada pela prpria Dona Benta, ao observar que a
histria O pssaro preto foi recolhida pelo erudito Slvio Romero da boca do povo de
Pernambuco:
Slvio Romero fez um trabalho muito interessante, que publicou com o nome de
Contos Populares do Brasil. Ouvia as histrias das negras velhas e copiava-as
direitinho, com todos os erros de lngua e truncamentos. assim que os folcloristas
caam a obra popular.62

Depois dessas duas dicas de Dona Benta, basta percorrer com os olhos o sumrio
do livro de Romero para identificar todas as histrias contadas por Tia Nastcia.
Assim, pelas crticas que so dirigidas s histrias de Tia Nastcia, nessa obra, a
cultura popular brasileira assume um carter distinto daquele configurado em O Saci.
Como este ltimo foi publicado em 1921 e Histrias de Tia Nastcia apenas em 1937,
poderamos ser levados a pensar que, no decorrer dos dezesseis anos que separam a

61
62

Ibidem, p.26.
Ibidem, p.56.

65

publicao dos dois livros, Lobato teria mudado seu ponto de vista sobre o papel do
elemento popular na consolidao da identidade e da cultura nacional. Contudo, a
diferena entre os tratamentos conferidos s duas obras s se mantm a priori, pois,
analisadas em conjunto, podemos perceber que existe uma articulao entre as vises
apresentadas, que se tornam complementares.
Tal articulao ainda no foi trabalhada pela crtica. Se existe um consenso em
que O Saci representa uma apologia da cultura popular brasileira, Histrias de Tia
Nastcia visto de maneiras diferentes. Por um lado, sendo Lobato considerado um
defensor da cultura popular, tenta-se resguardar o escritor e inverter a posio dos
personagens frente s histrias de Tia Nastcia, transformando a crtica em denncia.
Mriam Blonski, por exemplo, afirma que
Ao colocar na boca da boneca Emlia, e mesmo na de Narizinho, crticas e
comentrios preconceituosos em relao a Tia Nastcia e suas histrias, o que
Monteiro Lobato provavelmente desejava era chamar a ateno dos leitores para a
ignorncia e mesmo o descaso com que so tratados os temas e histrias da cultura
popular, menosprezados em favor de seus similares estrangeiros ou considerados
literatura menor.63

Por outro lado, a crtica pouca qualidade narrativa das histrias de Tia Nastcia
, freqentemente, atribuda a uma posio racista do autor, j que, de fato, a
representao do negro, em Lobato, no tem solues muito diferentes do
encaminhamento que a questo encontra na produo de boa parte da intelectualidade
brasileira, seja ela contempornea ou no do escritor.64
Contudo, embora a tenso crescente entre Tia Nastcia e seus ouvintes, bem
mostrada por Marisa Lajolo, seja notvel, acreditamos sim que a recusa s suas histrias
toca na questo racial, mas vai alm do simples preconceito com relao prpria
cozinheira. A nosso ver, os comentrios das crianas, sempre endossados por Dona
Benta, se configuram como uma crtica direta a um tipo especfico de narrativa oral, que
pode ser melhor percebida quando analisamos as origens das histrias, de acordo com a
classificao racial de Slvio Romero.
Se Tia Nastcia conta trinta e seis histrias, notamos que as dezenove primeiras,
justamente as mais questionadas e criticadas pelos ouvintes, so colocadas por Romero
63

BLONSKI, A representao do Saci na cultura popular e em Monteiro Lobato, p.148.


LAJOLO, Marisa. Negros e negras em Monteiro Lobato. In: GOUVA; LOPES, Lendo e escrevendo
Lobato, p.67.
64

66

na lista de histrias de origem europia. A partir da vigsima, as crticas, quando


aparecem, so geralmente mais brandas, sendo este restante constitudo por onze
histrias de origem indgena, mais uma de origem europia e apenas cinco de origem
africana e mestia, das quais apenas duas so rejeitadas pelas crianas e por Dona
Benta.
Nessa segunda parte, notamos que as histrias tm caractersticas em comum que
so fundamentais, j que todas encerram uma moral e tm bichos que falam e agem
como homens, assim como em parte das fbulas de Esopo e La Fontaine. Elas so, em
geral, apreciadas pelas crianas, que as confrontam com as histrias europias de reis e
princesas quase sempre annimos. Aps A ona e o coelho, por exemplo, Emlia
declara: Estou gostando mais destas histrias de bichos do que das de reis e
Joozinhos. E Narizinho completa: Acho que Tia Nastcia s deve contar histrias
assim. Das outras, de prncipes, estou farta.65 As crianas apreciam, sobretudo, as
histrias indgenas em que a esperteza do jabuti ou da raposa vence a fora bruta de
outros animais ou do homem. Assim, a moral dessas histrias acaba casando com o
olhar darwinista de Lobato sobre a vitria dos mais aptos.
Por outro lado, as crticas das crianas s histrias de origem europia, sempre
endossadas por Dona Benta, podem ser relacionadas ao projeto de Lobato, exposto
anteriormente. Tais histrias, cheias de prncipes e princesas, no constituiriam uma
mitologia verdadeiramente brasileira, j que estariam em consonncia com um ambiente
europeu, de passado medieval. Talvez no velho mundo tais histrias fizessem sentido,
mas, transplantadas pelos colonizadores, elas teriam perdido a relao ntima com o
povo e com o ambiente. Tanto que a prpria Tia Nastcia no d conta de explicar
certos elementos truncados. Alm disso, ao chegar ao Brasil, essas histrias teriam se
misturado com tradies das culturas indgena e negra, esta ltima, alis, tambm uma
cultura transplantada.
Assim, Lobato se apropria de histrias da tradio oral j registradas pela escrita,
mas no as copia, e sim as conta a seu modo, inserindo dilogos e discurso direto. Mas,
ao contrrio do que Dona Benta diz a respeito de Andersen e dos irmos Grimm, que
teriam fixado na escrita o verdadeiro modo de contar as histrias que circulam
oralmente, Lobato no se d ao trabalho de trabalh-las artisticamente ou refin-las,
no modifica o seu enredo e nem elimina as partes sem p nem cabea, mantendo os

65

LOBATO, Histrias de Tia Nastcia, p.102.

67

elementos que tornam as tramas confusas e ressaltando a pouca qualidade destas


histrias.
Apesar do pouco refinamento esttico que atribudo a elas, a suposta m
qualidade no impede que Lobato redija um livro para apresentar essas histrias s
crianas. Desvinculadas do ambiente de origem, elas no seriam capazes de provocar
nenhum tipo de sentimento (como o medo), mas teriam valor na medida em que
permitiriam conhecer o arcasmo da cultura do povo brasileiro.
O saci e o grupo que ele representa (Boitat, Mula-sem-cabea, Curupira etc.), por
outro lado, teriam um papel que vai alm do atribudo s Histrias de Tia Nastcia, em
que prevalece o interesse folclrico, no sentido antropolgico. Por serem nascidas do
medo, tais criaturas remetem a um pensamento primitivo, distante das explicaes
cientficas. A criao desses entes das trevas est relacionada a uma suposta
ignorncia da populao brasileira, que, em face da incerteza e do desconhecimento das
causas naturais que regulam o mundo, cria monstros e histrias que dem um sentido a
fenmenos do ambiente ao seu redor. Contudo, essa mitologia remete tambm a um
sentimento original, em conformidade com as concepes naturalistas de Lobato. O saci
e os entes das trevas so criaes espontneas do homem rural, e representam a
verdadeira cultura nacional, j que revelam o mais ntimo da alma brasileira, antes da
contaminao estrangeira. Filho do medo e das trevas, o saci um mito brasileiro
original, que nasce da cabea supersticiosa de um caboclo, um preto velho, um Jeca
Tatu. A prpria forma de recepo diferente: enquanto Pedrinho interage de forma
familiar com o Saci, as crianas recebem as histrias de Tia Nastcia de um ponto de
vista crtico, como ouvintes. No h familiaridade com elas.
Em Como se formam lendas, Lobato havia apresentado sua viso de que a lenda
era uma manifestao originada do sonho, sereno no caso grego, violento e spero no
caso germnico. Assim, o saci, nascido tambm de um sentimento original e profundo,
o medo, teria um papel mais interessante como contribuio para a arte e para a
identidade cultural brasileira.
Por ltimo, embora o saci e as histrias de Tia Nastcia sejam manifestaes da
cultura popular, notemos que, enquanto as ltimas se inscrevem no rtulo do
folclrico, o saci colocado em mbito mitolgico, sendo que as duas palavras
possuem pesos diferentes. Inevitavelmente, o mitolgico remete aos gregos, como se v
em Como se formam lendas, bem como se confirma no texto Mitologia Braslica.

68

Com efeito, na abertura do Inqurito sobre o Sacy, encontramos o texto


Mitologia Braslica, no qual Lobato apresenta a justificativa da proposta feita no
Estado. Novamente a mitologia grega retomada como exemplo e modelo:
a Grcia, para tomar um exemplo dentre mil, viu a imaginao dos seus filhos
povoar os bosques de faunos e stiros caprpedes, os campos de centauros, as guas
de sereias, drades e ninfas, o ar de silfos, o cu de deuses: essa mitologia, de
criao puramente popular, foi a contribuio mxima que ao mundo legou a gente
helnica. (...) E at hoje todos os povos modernos cultuam aqueles smbolos mortos
apesar da nenhuma significao que eles tm fora do ambiente grego. Ser assim
pelo valor intrnseco prprio crendice em si? No. Reside o segredo de sua
persistncia sculos em fora na extrema beleza das formas sob as quais o artista
grego a consolidou.
Disto se conclui que o povo o grande criador, e que o artista tem por misso
operar como o instrumental esttico por meio do qual o povo d corpo definitivo e
harmnico aos seus ingnuos esboos.
Temos ns, no seio da massa popular, matria-prima digna de ser plasmada
pelas mos da arte? Sim. No to abundante e rica como a tinha o grego, povo
eleito da Harmonia; mas rica e abundante o suficiente para darmos ao mundo uma
contribuio vultuosa de criaes originais.

Assim, enquanto as histrias de Tia Nastcia so inscritas no folclrico e o saci


se insere em mbito mitolgico, como se o saci representasse, para os brasileiros, a
mesma coisa que a mitologia havia representado para os gregos. Nesse sentido, a
pergunta colocada por Marcel Detienne nos parece fundamental: Por que razo falar de
mitologia sempre, mais ou menos explicitamente, falar grego ou remontar Grcia?66

66

DETIENNE, A inveno da mitologia, p.12.

69

Captulo 3

A Grcia Herica
3.1 A Grcia mitolgica entre monstros e heris

Na obra infantil de Lobato, a mitologia grega est presente principalmente nos


ttulos O Picapau Amarelo, O Minotauro e Os Doze Trabalhos de Hrcules, onde a
Grcia mitolgica, representada como uma realidade histrica, freqentemente
nomeada como Grcia Herica. Para melhor compreender as suas escolhas dentro do
vastssimo conjunto da mitologia grega, necessrio, primeiramente, matizarmos o que
constitui, para ele, o elemento herico helnico.
Uma boa forma de observar como a noo de herico guia as escolhas dos mitos
apropriados por Lobato propor algumas reflexes sobre a sua leitura de Homero,
sempre um ponto de partida para se pensar nos heris mitolgicos do Ocidente.
Novamente recorrendo sua correspondncia com Godofredo Rangel, localizamos o
momento em que o escritor registra as impresses de sua primeira leitura dos poemas
homricos. Em carta de fevereiro de 1908, Lobato, recm-formando em Direito, s
vsperas do casamento e trabalhando como promotor pblico em Areias, no interior
paulistano, explica ao amigo a demora em lhe escrever:
provvel que j me tenhas includo entre os amigos de cruzinha na frente, e
me suponhas l pelo Lethes a disputar com Caronte. Errou. Estou mas em Areias e
a ler Homero. S agora, neste interregno de 50 dias que me separam do casamento,
e reentrado nesta calmaria absoluta de Areias, que tive oportunidade e mood de
enfrentar o incomparvel Homero e lavo a alma das feias impresses do mundo
moderno com este desfile sem fim de criaturas belas como os deuses imortais.
Que diferenas de mundos! Na Grcia, a beleza; aqui, a disformidade.
Aquiles l; Quasmodo aqui. Esteticamente, que desastre foi o cristianismo com sua
insistente cultura do feio!1

Se o assunto do trecho Homero, Lobato parece expressar sua admirao no s


pela literatura, mas tambm pela cultura grega em geral, contraposta decadncia
esttica que a ascenso do cristianismo teria trazido ao mundo ocidental. Nessa mesma

LOBATO, A Barca de Gleyre, p.207.

carta encontramos tambm informaes que nos permitem rastrear quais as edies
lidas por Lobato naquele momento, j que, no sendo leitor de grego, se via obrigado a
usar tradues: Sabe de alguma traduo de Homero em portugus? Leio na de
Lecomte.2
Na carta seguinte, provavelmente redigida aps ter concludo a leitura dos dois
poemas, Lobato retoma o assunto, dessa vez comentando as diferenas entre a Ilada e a
Odissia:
Este ms de fevereiro foi o meu ms de Homero. Li a Ilada e a Odissia. Estou
recheado de formas gregas, bbedo de beleza apolnea. Maravilhoso cinema,
Homero! Gostei muito mais da Odissia. A Ilada peca pelo inevitvel montono
do tema a guerra, ou, antes, o combate. De comeo a fim, gregos e troianos a
morrerem como insetos, enquanto l no Olimpo os divinos pndegos puxam os
cordis e intrigam. Diomedes, jax, Aquiles, Heitor, Sarpedo racham crnios,
estripam ventres, fendem ombros, decepam cabeas, amolgam capacetes, rompem
escudos, tomados duma horrvel bebedeira de sangue. Aquiles uma beleza. Pris,
outra, mas de outro gnero. J na Odissia o assunto caleidoscpico e sempre
empolgante. L-se tudo aquilo como um romance de Maupassant. Penlope
tima. Ulisses, um divino pirata. A descida aos campos de asfdelos, deixa ver a
origem da Divina Comdia.3

Assim, fica evidente sua apreciao por Homero, bem como o prazer que a
primeira leitura lhe ocasionou. Contudo, apesar da admirao por esse maravilhoso
cinema, curioso observar que, ao contrrio do que acontece atualmente, em que
temos uma profuso de edies da Ilada e da Odissia adaptadas para o pblico
infantil,4 a obra de Lobato pouco se volta para as narrativas contidas nesses poemas.
Em livros como Dom Quixote das crianas, Hans Staden ou Peter Pan, temos
Dona Benta a adaptar para os netos alguns livros bastante admirados por Lobato e
considerados clssicos que, de uma forma ou de outra, teriam algo a acrescentar
formao das crianas leitoras. Portanto, uma questo se apresenta aqui como
inevitvel: se uma das propostas da apropriao de Lobato da mitologia grega
apresentar uma manifestao cultural enraizada no esprito grego aos leitores, e se a

Ibidem, p.208.
Ibidem, p.208 e 209.
4
MAZIEIRO, Mitos gregos na literatura infantil: que Olimpo esse?, Parte II: A Odissia para crianas,
p.45-108.
3

71

leitura da Ilada e da Odissia havia causado tanto prazer e admirao no escritor,


porque que ele no se dedicou produo de adaptaes desses poemas?
Ora, uma tal recusa parece significativa e deve estar relacionada com alguns
fatores j mencionados neste trabalho. Em primeiro lugar, como vimos no Captulo I,
em Urups Lobato criticava radicalmente a idealizao romntica do ndio e do
caboclo. Observando a continuidade entre o indianismo e o caboclismo, o escritor
afirma que o caboclo romntico teria o mesmo substrato psquico dos bugres
homricos: orgulho indomvel, independncia, fidalguia, coragem, virilidade herica,
todo o recheio, em suma, sem faltar uma azeitona, dos Peris e Ubirajaras.5 Pouco mais
de um ano depois, em carta de maro de 1916, informava a Rangel sua inteno de
aprofundar-se no estudo da histria do Brasil, a seu ver falsificada e embelezada
pelo romantismo: Os ndios de Alencar no Guarani so pescados na Ilada de
Homero.6
Essas duas referncias indicam que ele percebia uma matriz pica no romantismo,
que remontaria a Homero. Admirador do poeta7, mas crtico da imitao, rejeitava a
apropriao do estilo grave e grandioso da epopia para descrever as aes e virtudes
dos heris romnticos. de se pensar que uma sua hipottica adaptao de Homero
poderia, justamente, se diferenciar da forma como o romantismo lidou com a tradio
pica, mas h que se levar os outros fatores em conta. como se Lobato de fato
repudiasse a apropriao dos clssicos pelo romantismo, e no quisesse de forma
alguma se aproximar desse tipo de procedimento.
Em segundo lugar, como vimos no segundo captulo, em diversas obras infantis
que precederam a de Lobato o nacionalismo ufanista acabou por assumir um tom
epicizante, em que, pela via do sacrifcio fsico e da bela morte, o herosmo blico
valorizado como ato de patriotismo. No comentrio citado acima sobre a Ilada, vemos,
justamente, Lobato observando como a violncia presente na narrativa, uma horrvel
bebedeira de sangue, havia feito com que suas predilees recassem sobre a Odissia.
Assim, compreensvel que um escritor anti-belicista tenha certas reservas quanto
apropriao moderna da Ilada e da Odissia, poemas que exaltam a virtude, a aret do
heri guerreiro.
5

Idem, Urups, In: Urups, p.166.


Idem, A Barca de Gleyre, p.75 v.II.
7
Naturalmente, no sero aprofundadas aqui as questes homricas referentes autoria, ao contexto
histrico de origem da Ilada e da Odissia ou unidade dos poemas. As referncias a Homero dizem
respeito ao poeta que, conforme a tradio, teria composto os poemas, j que a viso de Lobato se coloca
em consonncia com essa tradio.
6

72

Juliana de Souza Topan, em um tpico de sua dissertao, faz uma boa anlise das
fontes modernas a partir das quais Lobato representa a Grcia antiga. Ela mostra que a
contraposio entre a beleza apolnea dos gregos e a decadncia esttica do
cristianismo seria uma idia presente em autores franceses que teriam influenciado sua
viso do mundo grego, como o poeta e tradutor Leconte de Lisle, o historiador das
religies Ernest Renan e o romancista Anatole France8. Contudo, embora sua anlise
nos parea procedente (pelas referncias a esses autores, os quais encontramos em A
Barca de Gleyre), Topan no aborda aquele que talvez seja o mais importante
intermedirio na viso de Lobato sobre o mundo helnico, o filsofo alemo Friedrich
Nietzsche
A contraposio da riqueza da cultura grega com a decadncia dos valores
cristos, que Topan atribui influncia de Renan, encontramos tambm em obras de
Nietzsche, como O Anticristo. Nela, o filsofo enfatiza a decadncia dos valores morais
pregados pelo cristianismo: a piedade, a humildade e o auto-sacrifcio. Centrado neles, o
cristianismo teria trazido uma falta de vitalidade cultura pag greco-romana,
favorecendo mais uma existncia alm-tmulo do que a vida terrestre. Assim, Nietzsche
considera que o necessrio surgimento de novos valores culturais deve ter como
referencial a vida, com seus fluxos de foras e impulsos, sem a corrupo dos instintos
humanos.
Alm disso, a considerao, por parte de Lobato, de que a leitura de Homero o
havia deixado bbedo de beleza apolnea, imediatamente nos remete a outra obra de
Nietzsche, O nascimento da tragdia, onde o filsofo aborda os dois impulsos artsticos
que deveriam ser compreendidos por meio dos dois deuses gregos: Apolo e Dionsio. O
princpio apolneo estaria ligado ao universo artstico do sonho, cuja natureza
reparadora e sanadora tornaria a vida possvel e digna de ser vivida. Tal princpio
centrado na conscincia, na racionalidade, na mensurao dos limites, no controle das
emoes mais selvagens e na tranqilidade atribuda a Apolo, o belo deus divinatrio. A
arte apolnea seria a arte do figurador plstico. J o princpio dionisaco seria
referente ao universo artstico da embriaguez, da irracionalidade. Assim como o efeito
de uma beberagem narctica, como o vinho do qual Dionsio tido como o criador,
tal princpio consiste em um delrio, uma exceo ao princpio da razo, quando se

TOPAN, O Stio do Pica-pau Amarelo da Antigidade: singularidades das Grcias lobatianas, p. 62


e s.

73

manifesta a natureza mais ntima e primitiva do homem. o princpio que rege a


msica, o canto e a dana.
Apesar de aparentemente divergentes, os impulsos apolneo e dionisaco
teriam se reforado mutuamente e dominado o carter helnico.9 Alm disso, teriam
se reconciliado efetivamente no teatro trgico da poca clssica, manifestao cultural
na qual Nietzsche situa a originalidade maior do esprito grego:
ambos os impulsos, to diversos, caminham lado a lado, na maioria das vezes em
discrdia aberta e incitando-se mutuamente a produes sempre novas, para
perpetuar nelas a luta daquela contraposio sobre a qual a palavra comum arte
lanava apenas aparentemente a ponte; at que, por fim, atravs de um miraculoso
ato metafsico da vontade helnica, apareceram emparelhados um com o outro, e
nesse emparelhamento tanto a obra de arte dionisaca quanto a apolnea geraram a
tragdia tica.10

Assim, a representao da Grcia antiga encontrada na obra de Lobato nos parece


guiada por uma justaposio cronolgica dos dois princpios. Enquanto as
caractersticas da Grcia primitiva e mitolgica chamada por ele de Grcia Herica
remetem ao princpio dionisaco, a Idade de Ouro, a Grcia histrica do sculo de
Pricles, remete ao princpio apolneo.
Embora o prprio Nietzsche no situe os dois princpios em pocas cronolgicas
distintas, Will Durant, outro autor intermedirio extremamente importante na
compreenso da leitura que faz Lobato do mundo helnico (fato que tambm
reconhecido por Juliana Topan) e que, possivelmente, talvez tambm tenha
intermediado suas leituras sobre o filsofo alemo, sugere que o apolneo
representaria um estgio posterior ao dionisaco. Em seu captulo sobre Nietzsche, em
The Story of philosophy, Durant, com uma viso um tanto simplificada, assim
sintetiza O nascimento da Tragdia:
Nunca um fillogo havia falado com tanto lirismo. Falou dos dois deuses que a arte
grega havia adorado: primeiro, Dioniso (ou Baco), o deus do vinho e da folia, da
vida superior, do prazer na ao, da emoo arrebatada e da inspirao, do instinto
e da aventura e do sofrimento destemido, o deus da cano, da msica, da dana e
do drama; - e depois, mais tarde, Apolo, o deus da paz, do lazer e do repouso, da
emoo esttica e da contemplao intelectual, da ordem lgica e da calma
9

NIETZSCHE, O nascimento da tragdia ou helenismo e pessimismo, p.121.


Ibidem, p.27.

10

74

filosfica, o deus da pintura, da escultura e da poesia pica. A mais nobre arte


grega era uma unio dos dois ideais (...) No drama, Dioniso inspirou o coro, e
Apolo, o dilogo; o coro desenvolveu-se diretamente da procisso dos devotos de
Dioniso fantasiados de stiros; o dilogo foi uma reflexo posterior, um apndice
reflexivo a uma experincia emocional.11

Assim, colocando o princpio apolneo como posterior ao dionisaco,


conseguimos compreender outro fator da recusa de Lobato em trabalhar diretamente
com as narrativas da Ilada e da Odissia, pois Nietzsche afirma que Homero seria o
artista tpico do impulso apolneo.12 Nesse sentido, da mesma forma que,
apropriando-se da mitologia braslica, ele busca o aspecto monstruoso, demonaco e
teratolgico da cultura popular, em sua representao da Grcia mitolgica temos o
mesmo prisma, sendo o elemento dionisaco valorizado por seu carter primitivo,
revitalizador, catrtico, carnavalesco, insubmisso justa-medida e s aparncias
convencionais do princpio apolneo. Assim, como se a obra de Lobato enfatizasse um
determinado repertrio dionisaco da mitologia grega, formado por histrias de
monstros e dos heris mais primitivos.
Na Grcia Herica de Lobato, a presena marcante no a de heris da Ilada,
como Aquiles e Heitor que, num contexto de guerra entre gregos e troianos (que pode
ter sido enxergada pelos olhos modernos de Lobato como uma guerra entre naes),
empreendem batalhas contra outros heris, contra outros mortais. Se algum heri
homrico se aproxima dos heris de Lobato Odisseu, que, na Odissia, se encontra
mais prximo desse contedo mais primitivo, j que, em suas provaes no retorno a
taca, se v s voltas com o ciclope Polifemo, a bruxa Circe, a ninfa Calipso, os
monstros marinhos Cila e Caribde e as sereias, alm de descer aos infernos. Por outro
lado, Odisseu tambm um modelo de heri importante, pois resolve as dificuldades
sempre com a esperteza, sendo polytropos, multi-facetado, o heri da mtis por
excelncia, da inteligncia ardilosa, que supera suas provaes com a astcia, com o
disfarce, a lbia e as artimanhas, da mesma forma como os personagens de Lobato, em
suas aventuras, superam os obstculos ou os antagonistas.
Para a viso de Lobato, mais interessante que a clera de Aquiles em frente aos
portes de Tria so os trabalhos de Hrcules ou as faanhas de Belerofonte, Teseu e
Perseu, heris que enfrentam monstros ou tiranos, pois como se eles fossem
11
12

DURANT, A histria da filosofia, p.376.


NIETZSCHE, O nascimento da tragdia, p. 43.

75

responsveis por levar a civilizao a um outro estgio, eliminando o elemento


escandaloso do mito. Se o papel da mitologia alimentar a produo cultural e artstica
de uma nao, como se monstros e heris dionisacos fossem mais interessantes,
pois esto ligados ao primitivo, a um estado pr-lgico, de infncia do pensamento,
marcado ao mesmo tempo pela irracionalidade e pela autenticidade.
No prximo tpico, veremos como as consideraes de Belerofonte sobre a idade
correta para se ler Homero esto articuladas com essa concepo do poeta apolneo.
Situado no estgio apolneo da civilizao grega, Homero seria j uma apropriao
artstica, intelectual e refinada dos mitos outrora em estado bruto. como se o poeta
tivesse capturado narrativas orais e fixado-as na melhor forma por meio de seu talento
artstico. Por isso, elas parecem adequadas para adultos, no para crianas.
Contudo, antes de passar para o prximo tpico, necessrio fazer uma breve
ressalva sobre as balizas da apropriao da mitologia grega por Lobato. Se, por um lado,
ela motivada pela busca de um repertrio mais primitivo, que aqui associamos ao
dionisaco, por outro lado evita pelo menos um dos dados recorrentes nas narrativas
antigas, o elemento sexual. Embora Nietzsche observe a relao entre o impulso
dionisaco e a liberdade sexual que caracterizaria as festas e orgias dos gregos e
brbaros,13 Lobato, consciente dos limites de recepo da literatura infantil, evita
abordar esse tema. de se imaginar as reaes contra a sua obra se, nas dcadas de
1930 e 1940, ela trouxesse narrativas em que a sexualidade aberrante dos seres
mitolgicos se fizesse presente.
Expostos os aspectos fundamentais que caracterizam a representao da Grcia
Herica, tentaremos mostrar como eles aparecem em cada um dos ttulos de Lobato
que abordam a mitologia grega. Como ele no se atm a uma obra especfica, sempre
que possvel analisaremos algumas das fontes de onde o escritor recolheu os elementos
para construir sua representao abrangente da Grcia mitolgica, enfatizando a
variedade dos mitos, a sua poesia, a sua beleza, a sua vitalidade, o seu aspecto primitivo
ou dionisaco.

13

Ibidem, p.34.

76

3.2 Belerofonte nO Picapau amarelo e o rapto de Tia Nastcia


Alm de em Reinaes de Narizinho, j abordada antes, outra obra infantil de
Monteiro Lobato em que encontramos uma grande mescla de repertrios e tradies O
Picapau Amarelo. Porm, ao contrrio de na primeira, onde a mescla de personagens de
origens distintas se limita ao mbito do acervo clssico da literatura infantil, com breves
incurses pelo cinema norte-americano, em O Picapau Amarelo, temos a presena da
mitologia grega, que, enfatizada de forma crescente na narrativa, chega ao clmax que
fornece o gancho para o mergulho na Hlade, com O Minotauro.
Publicada pela primeira vez em 1939, em O Picapau Amarelo, Dona Benta e os
netos recebem uma cartinha do Pequeno Polegar (o lder da revolta no Pas das
Fbulas em Reinaes de Narizinho), declarando a persistncia da vontade dos
personagens do Mundo da Fbula em se mudarem para o Stio do Picapau Amarelo.
Dona Benta aceita a proposta e, com o dinheiro obtido na explorao de petrleo em O
poo do Visconde, amplia a propriedade do stio e combina com os netos a construo
de uma cerca de arame farpado que dividiria as terras velhas e as Terras Novas, para
onde logo se mudam os personagens do Mundo da Fbula, cuja definio oferecida
pelo narrador da histria:
O Mundo de Mentira, ou Mundo da Fbula, como a gente grande costuma chamar
a terra e as coisas do Pas das Maravilhas, l onde moram os anes e os gigantes, as
fadas e os sacis, os piratas como Capito Gancho e os anjinhos como Flor das
Alturas.14

A noo de Mundo da Fbula, nada rigorosa, rene personagens de tradies


ficcionais diversas, cuja caracterstica comum o predomnio do elemento maravilhoso,
ou fantstico. Logo em seguida, essa noo confirmada pela relao dos personagens
que desembarcam nas Terras Novas:
As condies foram aceitas e, passada uma semana comeou a mudana dos
personagens do Mundo da Fbula para as Terras Novas de Dona Benta. O Pequeno
Polegar veio puxando a fila. Logo depois, Branca de Neve com os sete anes. E as
Princesas Rosa Branca e Rosa Vermelha. E o Prncipe Codadad, com Aladino, a
Sheherazade, os gnios e todo o pessoal das Mil e uma noites. E veio a Menina da
Capinha Vermelha. E veio a Gata Borralheira. E vieram Peter Pan com os Meninos

14

LOBATO, O Pica-pau Amarelo, p.151.

77

Perdidos do Pas do Nunca, mais o Capito Gancho com o crocodilo atrs e todos
os piratas; e a famosa Alice do Pas das Maravilhas; e o Senhor de La Fontaine
em companhia de Esopo, acompanhados de todas as suas fbulas; e Barba-Azul
com o faco de matar mulher; e o Baro de Mnchausen com as suas famosas
espingardas de pederneiras; e os personagens todos dos contos de Andersen e
Grimm. Tambm veio Dom Quixote, acompanhado de Rocinante e do gordo
escudeiro Sancho Pana.15

Reunindo diversos repertrios e algumas tradies literrias j consolidados


enquanto um acervo para crianas, o Mundo da Fbula de Lobato formado por
histrias aparentemente consideradas interessantes para o pblico infantil. Dessa forma,
acaba englobando tambm o conjunto dos mitos gregos, que, em O Picapau Amarelo,
supervalorizado em relao s outras tradies:
A novidade maior foi a chegada dos personagens da mitologia grega uma
quantidade enorme! A Medusa, com aqueles cabelos de cobra cada fio uma cobra,
e atrs dela o valente Perseu que lhe cortou a cabea. O Rei Midas, que s cuidava
de amontoar ouro e acabou se enjoando. Os centauros, meio homens meio cavalos;
e os faunos de chifrinhos; e os stiros de ps de bode; e as sereias; e as ninfas; e as
niades, que eram as ninfas da gua.16

Contudo, assim como em Reinaes de Narizinho, nessa obra tambm a


convivncia carnavalizada entre personagens de origens distintas acaba criando
conflitos ou situaes inusitadas, que conferem humor a vrias passagens. Logo no
incio, durante a mudana, temos um exemplo:
- Olhe, vov! exclamou Narizinho em certo momento. L vem vindo o rei
dos mares, Netuno, de grandes barbas verdes, com o garfo de trs dentes na mo,
sentado no seu carro de conchas puxado por peixes. Como ir ele arranjar-se aqui se
no h mar?
- H mar, sim advertiu Emlia. Peter Pan j trouxe o mar dos Piratas. S
quero ver como Netuno vai acomodar-se com o Capito Gancho. Esse malvado est
convencido que o rei do mar ele...17

Embora o conflito entre Netuno e o Capito Gancho no chegue a se realizar, o


mar dos Piratas da histria de Peter Pan acaba trazendo um problema significativo para
a nova configurao do stio de Dona Benta. Como a barragem acaba se rompendo, boa
15

Ibidem, p.164.
Ibidem, p.165 e 166.
17
Ibidem, p.166.
16

78

parte das Terras Novas so inundadas. Branca-de-Neve fica ilhada em seu castelo e seu
marido, caando faises no momento da inundao, morto por afogamento. Os
personagens do stio decidem, ento, organizar um novo casamento para Branca-deNeve, desta vez com um prncipe que fosse protagonista de uma histria prpria, e
no um mero coadjuvante annimo, como o falecido. A escolha recai sobre Codadad,
das Mil e uma noites. Com o arco de Cupido, Emlia faz nascer o amor entre os dois,
que decidem se casar. Na hora do casamento, ocorre uma invaso dos penetras,
monstros da mitologia grega que no haviam sido convidados. Na confuso que se
arma, Tia Nastcia desaparece e, a bordo do Beija-Flor das Ondas, antiga Hiena dos
Mares do Capito Gancho, o grupo do Picapau Amarelo decide organizar uma
expedio Grcia para o salvamento de Tia Nastcia, a qual narrada em O
Minotauro.
No incio da narrativa, em mais uma passagem marcada pela carnavalizao, a
invaso de um ninho de joo-de-barro pelo Pequeno Polegar conduz a uma briga desse
personagem com o casal de passarinhos. Enquanto as crianas tentam resolver o
conflito, aparece um monstro de trs cabeas: uma de cabra, uma de serpente e uma de
leo. Emlia, Pedrinho e Narizinho ento fogem para o castelo de Branca de Neve, onde
a princesa arrisca um palpite na identificao da criatura, ressaltado o carter
teratolgico e a vitalidade dos monstros da mitologia grega:
Que monstro seria aquele? A princesinha refletiu. Achou que devia ser qualquer
coisa da Fbula Grega. L que h bichos tremendos, como a Hidra de Lerna, o
Hipogrifo, o Javali do Erimanto, a Medusa. (...)
- Felizmente disse Branca -, a multido enorme dos personagens da Fbula
Grega formou um bairro especial bem no extremo das Terras Novas l longe.
Esse que assustou vocs deve andar fugido extraviado. Logo aparece aqui o dono
e leva-o.18

Mas nem s de conflito formada a convivncia entre personagens de origens to


distintas. Assim como o Pequeno Polegar, o Visconde de Sabugosa tambm atacado
pelo casal de passarinhos e cai do alto da rvore. nesse momento que o monstro de
trs cabeas se aproxima e coloca o grupo de crianas em fuga para o castelo de Branca
de Neve. O Visconde, sem medo nenhum e com a curiosidade tpica dos intelectuais,
tenta descobrir qual a origem daquela estranha criatura. Nesse trecho, o narrador

18

Ibidem, p.180.

79

enfatiza a correspondncia entre cada cultura e sua prpria mitologia, ressaltando a


riqueza da mitologia grega e afirmando tambm a existncia de uma mitologia prpria
do Brasil:
Quando os meninos fugiram, ele sentou-se, a segurar o p destroncado, e s ento
viu diante de si o estranho monstro de trs cabeas. Sua curiosidade de sbio
espicaou-o. De que mitologia era aquele monstro? H muitas mitologias, isto ,
coleo de fbulas uma para cada civilizao. H a mitologia grega, a mais rica de
todas; h a mitologia da ndia; h a mitologia dos povos nrdicos; h at a mitologia
do Brasil, na qual vemos o Saci, o Caapora, a Mula-sem-Cabea, a Iara. Mas aquele
monstro? Em qual dessas mitologias figurava?19

Por ser um grande erudito, depois de conversar um pouco com o monstro e juntar
algumas informaes, o Visconde descobre que se tratava da Quimera, criatura grega
vencida por Belerofonte, porm j velha, decadente e caduca:
O Visconde refletiu consigo que estava diante dum monstro muito velho, de
milhares de anos e j extinto como os vulces que apenas fumegam. Examinandoo melhor, confirmou-se nessa idia. O bicho apresentava todos os sinais duma
tremenda velhice: plo escasso e branco, rugas, olhos lacrimosos e tremores nas
pernas. (...) Sim, ele estava diante da terrvel Quimera que fora o pavor da
Antigidade mas j inofensiva, sem dentes, sem fogo, sem plos caduca. E o
Visconde sentiu um grande d daquela decadncia. Coitada! Quando lhe pediu
fogo, ela, com o maior esforo, s pde dar fumacinhas...20

O sabugo nota que o fenmeno de sair fumaa das entranhas seria contrrio a
todas as leis da fisiologia, cincia que estuda o funcionamento do corpo dos animais.
Em um trecho j mencionado, a Quimera observa, ento, que no era um animal, sendo
que sua resposta mais uma vez ressalta o fato de que, na obra infantil de Lobato, a
diferenciao entre uma lenda, um personagem ficcional, um mito e uma fbula , em
geral, muito pouco marcada:
- Que ento?
- Sou uma fbula grega, como voc me parece uma fbula moderna.
O Visconde ficou admiradssimo da resposta. A Quimera no estava to caduca
como ele pensou. Raciocinava e muito bem.21

19

Ibidem, p.181 e 182.


Ibidem, p.182 e 183.
21
Ibidem, p.183.
20

80

Depois desse incio de amizade, a Quimera gentilmente leva o Visconde e o


Pequeno Polegar, ambos feridos pelo casal de passarinhos, para o stio. Belerofonte logo
aparece montado em Pgaso, em busca da criatura que lhe pertencia, j que a havia
vencido em combate nos desertos da Lcia. Se, anteriormente, o aspecto monstruoso da
Quimera havia assustado as crianas do stio, agora a vez de todos se extasiarem com
a beleza de Pgaso e os gestos de Belerofonte. A voz do narrador enfatiza a naturalidade
daquela admirao, j que a Grcia Herica teria sido um tempo em que tudo seria
maravilhoso:
Os meninos no largavam o heri Belerofonte.
Era a primeira vez que viam diante de si um heri dos tempos hericos da
Grcia sim, porque a Grcia teve tempos hericos antes de tempos iguais aos de
todos os outros pases.
Nesses tempos hericos tudo l eram maravilhas deuses e semideuses, ninfas
e faunos pelas florestas, niades e trites nas guas, silfos nos ares. O tremendo
Hrcules andava realizando aqueles prodgios denominados Os Doze Trabalhos de
Hrcules, cada qual mais assombroso.
Ah, a Grcia foi a verdadeira Juventude da Imaginao Humana. Depois da
Grcia essa imaginao foi ficando adulta e sem graa lerda. Nunca mais teve o
poder de criar maravilhas verdadeiramente maravilhosas. Aquele heri Belerofonte,
por exemplo...22

Mesmo Tia Nastcia, personagem que, como vimos, caracterizada pela


ignorncia e pela insensibilidade esttica, admira a beleza de Belerofonte: Era to
formoso o heri que todos no tiravam dele os olhos at Tia Nastcia o espiava l da
copa, de minuto em minuto. Perto dos gregos antigos, as gentes de hoje parecem
verdadeiras corujas.23
Tanta admirao suscita a curiosidade dos personagens do stio e Emlia pede ao
heri que fale um pouco sobre sua histria, segundo ele contada pelos antigos poetas:
- Ah, a minha histria! exclamou Belerofonte. Corre mundo contada por
numerosos poetas, entre eles o velho Hesodo e o grande Homero.
- Este eu sei quem disse Pedrinho. Um cego que andava pelas ruas contando
histrias.

22
23

Ibidem, p.199.
Ibidem, p.200.

81

- Sim, o maior poeta da Antiguidade. At hoje seus poemas so lidos, admirados e


estudados pelos homens.
- A Ilada e a Odissia! Vov j nos falou neles.
- Mas no basta conhec-los de nome observou o heri; - preciso l-los.
- Vov diz que ainda cedo que h uma leitura para cada idade.
- E tem razo. Realmente ainda cedo para vocs compreenderem Homero disse
o grego.24

O comentrio de Belerofonte sobre a idade correta para se ler os poemas


homricos nos remete ao tpico anterior. Se crianas no deveriam ler Homero, o que
ento elas deveriam ler? Se, na obra de Lobato, a mitologia grega considerada a mais
interessante do mundo, quais os mitos para introduzir as crianas nesse universo? Os
mitos dos seus monstros e personagens maravilhosos, criaturas metamorfoseadas, que
compartilham caractersticas de vrias espcies de animais, homens, deuses e semideuses.
Seguindo as indicaes de Belorofonte sobre sua histria, percebemos um pouco
das escolhas feitas por Lobato. Na Ilada, ela apresentada em um trecho do canto VI,
quando do encontro entre Diomedes, do lado grego, e Glauco, do troiano. Glauco, um
neto de Belerofonte, narra a histria de seu av. Em Tirinte, Antia, a esposa do rei
Preto, desejava Belerofonte, mas tendo sido recusada, acusa o heri de t-la assediado.
Encolerizado, mas com receio da fora de Belerofonte, Preto o envia para a Lcia,
fazendo-o levar, sem que soubesse, uma mensagem para que o rei lcio, Ibates, se
encarregasse de sua morte. Embora seja inicialmente bem recebido por Ibates, quando
este l a mensagem o manda enfrentar a Quimera. Belerofonte aniquila o monstro,
depois enfrenta e vence os Slimos, destri as Amazonas, alm de derrotar os maiores
guerreiros da Lcia. Ibates ento desiste e, reconhecendo que um dos deuses o tinha
gerado, o casa com uma de suas filhas, dando-se incio linhagem real da qual fazia
parte Glauco. Diomedes ento lembra que Belerofonte havia sido hspede de seu av,
Eneu. Reconhecendo os laos de hospitalidade entre seus antepassados, Glauco e
Diomedes trocam suas armas.25
Contudo, na obra de Lobato, ao narrar sua histria, Belerofonte fala apenas de sua
viagem Lcia, reino da sia Menor governado por Ibates e assolado pela Quimera, a

24
25

Ibidem, p.200.
HOMERO, Ilada, VI, 155-205.

82

qual por ele vencida, com a ajuda de Pgaso. O heri expe tambm a histria de
como capturou esse famoso cavalo alado, ausente da Ilada.
J em Hesodo, a referncia feita a Belorofonte na Teogonia se encontra no
pequeno trecho de sete versos em que temos uma apresentao da Quimera, filha do
drago Tfon e da serpente Equidna. Ao contrrio de na Ilada, h uma meno a
Pgaso, lembrado por sua importncia para a vitria de Belerofonte sobre a Quimera.
Em Hesodo, tambm temos informaes sobre a descrio das cabeas da Quimera:
Ela pariu Cabra que sopra irrepelvel fogo,
a terrvel e grande e de ps ligeiros e cruel,
tinha trs cabeas: uma de leo de olhos rtilos,
outra de cabra, outra de vbora, cruel serpente.
Na frente leo, atrs serpente, no meio cabra,
expirando o terrvel furor do fogo aceso.
Agarrou-a Pgaso e o famoso Belerofonte.26

Assim, entre os dois antigos poetas, Homero e Hesodo, a narrativa de Belerofonte


em O Picapau Amarelo acaba assumindo mais os aspectos da Teogonia, embora haja
aspectos que Lobato no encontrou em nenhum dos dois poetas, como a histria da
fonte habitada por Pgaso. As motivaes de Belerofonte para empreender uma batalha
contra a Quimera so relacionadas com a necessidade dos atos hericos, de realizar
faanhas impressionantes. Nesse sentido, observamos a grande importncia conferida a
Hrcules, que, alm de ser a figura mitolgica grega mais marcante na obra de Lobato,
reconhecido por Belerofonte como modelo:
Eu estava em pleno apogeu da mocidade, todos ardores e avidez da glria. Naquele
tempo os moos s podiam distinguir-se realizando feitos hericos. Era no perodo
em que tnhamos no grande Hrcules o modelo supremo. Equiparar-se a Hrcules
constitua o sonho de todos os jovens gregos.27

No s em relao ao heri, mas tambm em relao ao tipo de faanha,


identifica-se, assim, um exemplo, um modelo de conduta e ao. Quando Pedrinho e
Peter Pan capturam uma sereia no mar da histria de Peter Pan, a faanha admirada
at mesmo pelo prprio Belerofonte: Sim, senhor! murmurou Belerofonte. Est

26

HESODO, Teogonia, 319-325. Note-se que Jaa Torrano traduz Quimera como Cabra e Equidna
como Vbora.
27
LOBATO, O Pica-pau Amarelo, p.201.

83

aqui uma faanha que jamais julguei possvel. pena estes meninos serem de hoje, pois
mereciam ter nascido nos tempos hericos da Grcia...28
Embora toda a narrativa de O Picapau Amarelo tenha como cenrio o stio de
Dona Benta e as terras adjacentes a ele, em vrios momentos encontramos trechos que
denunciam uma valorizao crescente da Grcia, sua mitologia (enfatizando sempre a
variedade, a riqueza, a beleza, a vivacidade, a pulsao) e sua cultura, antecipando os
temas das prximas aventuras e criando, como observamos, o gancho necessrio para a
narrativa de O Minotauro, como neste trecho em que o grupo do Stio se aproxima do
bairro grego:
Dona Benta gostava de contar aos meninos coisas interessantes do mundo
maravilhoso dos gregos.
- A Grcia povoou o mundo de deuses, semideuses, heris, monstros, gigantes,
ninfas, stiros, faunos, niades e mil coisas mais tudo lindo, lindo... Agora vamos
l apenas para um breve passeio mas havemos de voltar para uma estada longa.
Ah, como vocs ho de apreciar a Grcia!...29

Em um dado momento, at mesmo o projeto de um livro em cenrio grego


abordado diretamente pelos personagens. Embora seja discutido um nome para o
mesmo que remeta a alguns poemas picos, incluindo os homricos, a obra que d
continuidade trama e concretiza o projeto acabou inaugurando um ttulo indito de
mitologia grega, centrado no nome de um monstro, O Minotauro:
- Pois muito bem declarou Dona Benta. Nossa prxima viagem de aventuras
ser pela Grcia e dar um livro.
- Que lindo livro vai ser! exclamou Emlia Viagem do stio pelo oceano da
imaginao grega.
- Comprido demais, Emlia. Os ttulos devem ser curtos, seno ningum decora.
Veja: Os lusadas, A ilada, A odissia, O inferno, A eneida...
- Ento fica sendo A emileida, props a diabinha mas ningum concordou por
ser desaforo: a viagem no era s dela, era de todos.
- Pois ento que seja A sitieida...
- E por que no A asneireida? lembrou Narizinho.30

A vista do bairro grego pelo iate novamente ressalta as inmeras maravilhas


mitolgicas, alm de fazer uma referncia ao Minotauro e seu labirinto:
28

Ibidem, p.233.
Ibidem, p.255 e 256.
30
Ibidem, p.256.
29

84

O iate j estava chegando. Pelo binculo puderam ver vrias maravilhas: as


ninfas dos bosques perseguidas pelos faunos tocadores de flauta; centauros
belssimos, metade do corpo homem, metade cavalo, em doidos galopes pelos
campos; l longe, o Minotauro, monstro meio homem, meio touro, metido dentro do
labirinto; e a terrvel Esfinge que devastava a cidade de Tebas e s sossegou quando
lhe decifraram o enigma; e bem no alto duma montanha, o tal Prometeu amarrado
rocha e devorado vivo por um abutre...
- Quantas belezas, vov! exclamou Narizinho. L, sim, vale a pena
aventurar...31

Embora os habitantes do stio tentem acomodar todos os personagens e os cenrios


de suas histrias, as coisas no so to simples assim. Assim que Belerofonte acaba de
narrar sua histria, Peter Pan aparece no terreiro de Dona Benta trazendo a notcia de
que a barragem do mar de sua histria havia se rompido. a partir da que o grupo do
stio articula o casamento de Branca de Neve com Codadad. Contudo, as coisas no
saem como o esperado, e o amor primeira vista no surge entre os dois. Como Emlia
andava contaminada pelas coisas da Grcia, decide ir ao bairro grego e recorrer a
Cupido, o deusinho do amor:
Emlia andava com a cabea tonta com a Grcia, depois da histria do heri
Belerofonte. Vivia pedindo a Dona Benta que contasse coisas gregas faanhas de
Aquiles na Guerra de Tria; as proezas de olo, o governador dos ventos; a vida
dos ciclopes, gigantes de um s olho no meio da testa; e a do famoso Hrcules, o
semideus que matou o terrvel Leo da Nemia e tantas coisas tremendas fez. E
agora estava empenhadssima em encontrar o deusinho do amor, para resolver o
caso de Branca de Neve e Codadad.32

Desobedecendo as proibies de Mame Vnus, Cupido empresta seu arco e


mais trs flechas para que Emlia pudesse fazer surgir o amor entre Branca de Neve e
Codadad, mediante o emprstimo do bodoque de Pedrinho e da promessa de vrias
cocadas. A flecha reserva, desnecessria pela boa pontaria de Emlia, acaba atirada em
Tia Nastcia, que, numa situao tragicmica, se v amando tudo e nada, sozinha,
j que a boneca no possua mais flechas para flechar algum que correspondesse ao
amor da cozinheira.

31
32

Ibidem, p.256.
Ibidem, p.254.

85

Depois de devidamente flechado e apaixonado, Codadad organiza a grande festa


de casamento e convida todos os personagens do mundo das fbulas: Iniciaram-se
imediatamente os arranjos, e os convites foram enviados para todos os personagens da
Fbula menos os monstros.33 Novamente, a presena da mitologia grega se faz
marcante nesse momento, j que os personagens dessa mitologia so os encarregados
dos preparativos da festa. s ninfas Flora e Fauna, Codadad confia a ornamentao do
palcio, auxiliada pelo sortimento de algas do mar, conchas e caramujos enviado por
Netuno.34 A msica fica ao encargo de Orfeu, que vem pessoalmente dirigir a grande
orquestra, trazendo sua lira. Dona Benta o apresenta s crianas:
- Este fregus foi educado pelas Musas. Sua lira tem a propriedade de encantar a
quem a ouve seja fera, rio ou rvore. Tudo cai no enlevo, de boca aberta e olhos
pasmados; as feras choram de ternura; as rvores derramam as folhas como se
fossem lgrimas; os rios param de correr, com todos os peixes de cabecinha de
fora...35

Na hora da festa, quando os convidados comeam a chegar, nota-se que a maior


parte vem da mitologia grega:
Os heris gregos surgiram num grupo Aquiles, vestido de guerreiro, com o
famoso escudo ao ombro; Jaso, o chefe dos Argonautas; Midas, o rei da Frigia;
Perseu, o heri que decepou a cabea da Medusa...
E vieram as semideusas gregas, cada qual mais resplendente de formosura: as
Doze Musas; as Trs Graas; Filomela, a deusinha dos rouxinis; Pomona, a ninfa
que presidia aos jardins e pomares; Pirene...
Quando Pirene apareceu, Emlia berrou:
- L est a cuja que de tanto chorar se transformou na fonte do Pgaso!...
E veio Psique, a belssima criatura que conquistou o corao de Cupido moo; e
veio a boa Penlope, que fiava uma teia sem fim...
E veio at a Fnix ave que renasce das prprias cinzas. Codadad hospedou-a
no galinheiro.36

Essa familiaridade com que a Fnix abordada traz outro momento de humor para
a narrativa pela via da carnavalizao. Algumas pginas adiante, os personagens
avistam uma pena no ar e cogitam na hiptese da presena do Peninha, o que
33

Ibidem, p.238.
Ibidem, p.284.
35
Ibidem, p.284.
36
Ibidem, p.285.
34

86

desmentido pelo narrador: Uma pena da Fnix, com certeza, que naquela hora estava
de briga ferrada com um galo ndio.37
Ao lado dos poucos personagens citados do acervo clssico da literatura infantil,
surgem tambm personagens de outras mitologias:
E depois dos gregos vieram personagens de outras mitologias, como o Prncipe
Mitra, da Prsia, a personificao do Sol; e Niorde, uma espcie de Netuno da
Escandinvia; e a formosa Tisbe, da Babilnia, que causou sem querer a morte do
seu amado Pramo. (...) Depois de Tisbe chegou uma encantadora danarina hindu
Sundartar, trazendo consigo uma gaiolinha dourada. Emlia quis saber o que havia
l dentro. Era um camundongo! A formosa danarina do deus Siva nunca largava
esse camundongo sinal, pensou Emlia, de que em outra encarnao ela havia sido
gata.38

O narrador nota ainda que Dois apareceram em burrinhos o semideus Sileno,


gordssimo e todo enfeitado de rosas, e Sancho Pana. Dom Quixote no compareceria,
pois se recuperava de uma luta contra a Hidra de Lerna.39
Se os heris so em sua maioria gregos, tambm o so os monstros penetras.
interessante esse trecho, pois como se os monstros gregos invadissem o espao j
delimitado e estabelecido das tradies consideradas adequadas ou estabelecidas pela
literatura infantil. Embora os penetras sejam identificados como monstros fabulosos,
vemos que a lista se atm aos monstros gregos:
Os monstros fabulosos, ofendidos com o prncipe por no t-los convidado,
resolveram vir estragar a festa. Vinham vindo todos, no galope, levantando nuvens
de poeira. Dona Benta foi indicando os que conhecia. A Hidra de Lerna, a tal que
havia descadeirado Dom Quixote. Briareu, o gigante de cinqenta cabeas e cem
braos. Bandos de centauros e faunos. Os ciclopes, gigantes de um olho s no meio
da testa. Diomedes, feroz tirano da Trcia que alimentava os seus corcis com a
carne dos hspedes. Os egips, metade homens, metade bodes. Enclado, o tit que
procurou escalar o cu e caiu no fundo do vulco Etna, derrubado por um raio de
Jpiter. As Trs Frias: Tisfona, Aleto e Megera. Crbero, o terrvel buldogue que
guardava as portas do Inferno. As Trs Grgonas, de cabelos de serpentes. Ptia, a
gigantesca serpente que lutou com Apolo. Vrios hipogrifos: cavalos alados, com
garras e caudas de drago.
37

Ibidem, p.290.
Ibidem, p.285 e 286.
39
Ibidem, p.288.
38

87

Vinha at a pobre Quimera, l atrs de todos, manquitolando.40

Com o caos que se instaura, Tia Nastcia acaba desaparecendo, conforme diz
Dona Benta: Naquele tumulto, perdemos a nossa querida e fiel companheira. Ficou no
palcio invadido pelos monstros. Imagine os horrores por que no estar passando com
o Minotauro, com o Briareu de cem cabeas...41 Assim, liderados por Pedrinho, todos
decidem organizar uma expedio para o salvamento de Tia Nastcia.
A invaso do banquete de casamento remete a um episdio da mitologia grega,
aquele que narra a luta entre os centauros e os Lpitas, um povo da Tesslia. Durante a
festa de casamento de Pirtoo com Hipodmia, os centauros ficam embriagados e
causam uma grande confuso quando tentam violentar a noiva. Segue-se um intenso
combate entre esses seres e os heris convidados para a festa, como Teseu.42 O episdio
referido por Lobato tanto em O Minotauro quanto em Os Doze Trabalhos de
Hrcules.
Alm disso, necessrio lembrar que o tema do rapto de mulheres encontrado
tambm na literatura e na historiografia grega. O caso de Helena, por exemplo, raptada
pelo troiano Pris, filho de Pramo, se tornou o mais clebre por oferecer o mote para a
expedio dos gregos contra Tria, sendo que a prpria expedio organizada por
Pedrinho (iniciada com uma viagem martima) para o resgate da cozinheira, parece
remeter a essa narrativa. J na abertura de sua Histria, Herdoto, rastreando o incio
das hostilidades que conduziram guerra entre gregos e persas, rene informaes
sobre raptos de mulheres que teriam sido cometidos por ambos os povos, antes mesmo
do rapto de Helena.43
Dessa forma, se a visita de Belerofonte (com Pgaso e a Quimera) configura o
primeiro contato do ncleo de personagens do stio com personagens oriundos da
mitologia grega, o rapto que marca o desfecho da histria fornece uma desculpa, um
pretexto para o mergulho na Hlade, um gancho para que Lobato pudesse ambientar a
prxima histria, O Minotauro, em algum lugar do mundo helnico.

40

Ibidem, p.292.
Ibidem, p.297.
42
GRIMAL, Dicionrio da mitologia grega e romana, p.82. O episdio da luta dos Lpitas contra os
centauros referido tanto em O Minotauro quanto em Os Doze Trabalhos de Hrcules.
43
HERODOTUS, Book I, 1-4.
41

88

3.3 O Minotauro
O Minotauro, tambm publicado inicialmente em 1939, d continuidade
narrativa de O Picapau Amarelo. Basicamente, a viagem Grcia que narrada aqui
motivada pela necessidade de resgate de Tia Nastcia. Contudo, alm da relao dos
monstros que invadem o casamento de Branca de Neve e Codadad, nenhuma outra
explicao ou pista apresentada para que os personagens concluam que Tia Nastcia
havia sido raptada por um monstro grego. Dessa forma, veremos como seu rapto
funciona tambm como uma espcie de pretexto para conduzir a narrativa a um cenrio
grego.
Navegando no Beija-Flor das Ondas, antiga Hiena dos Mares do Capito
Gancho, o grupo no sabe ao certo para onde ir, surgindo uma dvida sobre qual Grcia
deveriam se dirigir. Dona Benta, avaliando as opes, explica as diferenas entre a
Grcia antiga e a moderna:
H duas a Grcia de hoje, um pas muito sem graa, e a Grcia antiga, tambm
chamada Hlade, que a Grcia povoada de deuses e semideuses, de ninfas e
heris, de faunos e stiros, de cenaturos e mais monstros tremendos, como a
Esfinge, a Quimera, a Hidra, o Minotauro. Oh, sim, l que era a grande Grcia
imortal. A de hoje s tem uvas e figos secos e soldados de saiote.44

Enquanto o grupo viaja, Dona Benta aproveita para apresentar alguns aspectos da
histria grega. Fala sobre a influncia das palavras e expresses gregas nos discursos e
na arte retrica; fala sobre Apolo; fala sobre a mudana dos nomes gregos dos deuses e
heris para os nomes latinos. Alm disso, ressalta o valor do patrimnio grego em
relao ao pequeno espao territorial que confinaria aquele povo:
A importncia dum pas no depende do tamanho territorial, nem do nmero de
habitantes. Depende da qualidade do povo. Pequenina foi a Grcia em tamanho e
tornou-se o maior povo da Antiguidade pelo brilho da inteligncia e pelas
realizaes artsticas.45

Dona Benta tambm apresenta a idia do milagre grego:


A maior parte das nossas idias vem dos gregos. Quem estuda os filsofos gregos
encontra-se com todas as idias modernas, ainda as que parecem mais adiantadas.

44
45

Idem, O Minotauro, p.100.


Ibidem, p.101.

89

(...) Por isso falam os sbios do milagre grego. Acham que aquilo foi um
verdadeiro milagre da inteligncia humana. Um foco de luz que nasceu na
Antiguidade e at hoje nos ilumina. A arte grega, por exemplo: no h nas nossas
cidades fachada de prdio que no tenha formas, ou enfeites, inventados pelos
gregos. Os mais lindos monumentos das capitais modernas so gregos, ou tm
muito da Grcia. O monumento do Ipiranga, em So Paulo, grego dos ps
cabea.46

Por fim, completa que os povos modernos so filhos da Grcia: somos muito mais
filhos da Grcia do que de qualquer outro pas.47
Assim, se a Hlade antiga seria mais interessante que a moderna, as crianas
colocam para Dona Benta outra questo: dentro dessa histria antiga, qual poca seria a
mais interessante? A resposta de Dona Benta enfatiza a idia de que h uma idade certa
para cada Grcia, para cada tradio, para cada repertrio, para cada reflexo, para cada
leitura, para o contato com aspectos diferenciados de uma mesma civilizao:
Para mim foi o tempo de Pricles disse Dona Benta , mas para a gana de
herosmos que vejo em meus netos, deve ser o tempo ainda muito anterior, em que
aquilo por l era uma coleo de pequeninos reinos, de tribos em luta, de famlias
poderosas; o tempo da Guerra de Tria que Homero descreve na Ilada; e o tempo
dos heris tebanos, da viagem dos argonautas, dos monstros fabulosos, como a
Hidra de Lerna e outros.48

Assim, entre as explicaes de Dona Benta, O Beija-Flor das Ondas finalmente


chega Atenas. Pedrinho, ento, resume a decepo do viajante que visita o Pireu
moderno:
Uma hora depois o iate entrava no Porto do Pireu e descia a ncora. Os meninos
olharam. Um porto como todos os portos. Moderno. Carregadores, automveis,
fardos e caixes, guinchos de mquinas, tudo muito desenxabido. No interessou.
- Nem vale a pena descer, vov disse Pedrinho O verdadeiro darmos daqui
mesmo o mergulho no sculo de Pricles.
Todos concordaram e, fechando os olhos, fizeram tchibum! Foram sair l
adiante, em plena Grcia de Pricles.49

46

Ibidem, p.103.
Ibidem, p.103.
48
Ibidem, p.108.
49
Ibidem, p.113.
47

90

Se, em outros momentos da obra de Lobato, as viagens temporais ou espaciais so


feitas por meio do P de Pirlimpimpim, aqui a viagem no carece da utilizao do p.
Ela simplesmente acontece como um mergulho, sugerido pela onomatopia
caracterstica. Nesse mergulho, o grupo chega Atenas do sculo V a.C, onde
desembarca e logo encontra figuras proeminentes da histria e da cultura grega. Depois
de um passeio por Atenas, na companhia de Pricles e Fdias, o grupo se separa, sendo
que Pedrinho, Emlia e o Visconde de Sabugosa continuam a viagem para o interior
da Grcia, viajando mais dez sculos para o passado, em direo Grcia Herica.
Assim, O Minotauro estruturado de forma a intercalar captulos que ora se passam em
Atenas, no sculo V a.C. (mais exatamente no ano de 438 a.C.), ora se passam na Grcia
Herica, localizada no sculo XV a.C. Por ora, iremos nos concentrar nos captulos que
narram a viagem de Pedrinho, Emlia e o Visconde Grcia Herica. A estadia de Dona
Benta e Narizinho em Atenas ser abordada no Captulo 4, quando analisaremos a
representao da Grcia histrica.
A necessidade de diviso do grupo surge diante de explicao de Fdias sobre uma
das figuraes do Partenon, cujo tema seria a batalha entre os centauros e os lpitas:
- Muito bem disse Pedrinho. Na nossa penetrao no fundo da Grcia,
havemos de visitar e apresentar cumprimentos a esses lpitas.
A palavra penetrao causou espcie aos dois gregos.
- Ah, meus senhores disse Dona Benta , estes meninos so do chifre furado.
Coisa nenhuma os contenta. Vo continuar pela Grcia adentro essa viagem esta
penetrao no passado. Eu ia com eles, mas j estou de idias mudadas. Prefiro
ficar por aqui com a minha neta Narizinho, enquanto os outros fazem o tal
mergulho. (...) Terei mais gosto em passar algum tempo nesta cidade de Pricles,
estudando costumes e conversando com vultos eminentes, do que andar aventura
com os monstros da Fbula. Deixo isso para vocs, que esto no perodo herico da
existncia.
- E esta! exclamou Pedrinho, voltando-se para a Emlia e o Visconde.
Temos que afundar na velha Hlade sozinhos...
- E que tem isso? animou Emlia. Voc bem sabe que nas ocasies difceis
Dona Benta no vale nada, at atrapalha. Ela que fique cocando essas artes de
Atenas. Eu quero faanhas. Sou quixtica...50

50

Ibidem, p.155 e 156.

91

Emlia, como uma criana, se interessa por faanhas, quixtica, prefere ir para a
Grcia Herica. Dona Benta, uma senhora adulta, culta e amadurecida, prefere o tempo
de Pricles, o tempo em que a cultura grega j se estabilizou, j encontrou sua justamedida, deixando as aventuras, monstros, maravilhas e heris para as crianas que esto
no perodo herico da existncia.
Pedrinho, Emlia e o Visconde ento aspiram o p de Pirlimpimpim e
desembarcam na Tesslia, de onde avistam ao longe o monte Olimpo e tm a idia de
escal-lo. Curiosamente, iniciando a jornada ao Olimpo, onde os personagens poderiam
conhecer os deuses frente-a-frente, logo ocorre um encontro com um pastorzinho de
ovelhas que acaba nos remetendo ao contexto pastoril em que, no promio da Teogonia,
Hesodo declara ter sido inspirado pelas musas do monte Hlicon, que a ele teriam
ensinado as narrativas sobre a origem dos deuses51.
Esse pastorzinho (tambm uma figura associada ao dionisaco) se assusta com a
idia de escalar o monte, afirmando que jamais um mortal teria conseguido realizar tal
faanha (como se o conhecimento do Olimpo e a viso dos deuses fosse possvel apenas
pela inspirao potica das musas). Mas isso no desestimula o grupo de picapaus que,
de acordo com a fala de Emlia, estaria interessado em questes no to profundas
quanto aquelas abordadas pela Teogonia:
- Sim confirmou Emlia. Vamos subir ao Olimpo para ver os deuses e
esclarecer um ponto que nos est preocupando muito, que saber a verdade a
respeito do tal nctar e da tal ambrosia. O nctar eu imagino o que seja mais ou
menos um mel. J da ambrosia no fao a menor idia. Queremos ver, cheirar,
provar essas maravilhosas substncias.52

Nota-se que, no decorrer da narrativa, no h nenhuma urgncia no salvamento de


Tia Nastcia, sendo que, por vezes, o grupo at mesmo parece se esquecer do real
objetivo da viagem. Questionados pelo pastorzinho incrdulo se ainda estavam
determinados a subir ao Olimpo, Emlia d a resposta: - Claro! respondeu Emlia.
No foi para outra coisa que chegamos at aqui.53
Determinado, o grupo segue em direo ao monte, observando a paisagem e
maravilhado com a beleza e a tranqilidade da Grcia, que nesse trecho apresenta uma
imagem buclica, lrica, pastoril, arcdica:
51

HESODO, Teogonia, Promio: 1-115.


Ibidem, p.171.
53
Ibidem, p.184.
52

92

Foram andando, andando. No fim da plancie comearam a galgar as encostas


da montanha azul, que de perto no era azul coisa nenhuma, sim verde como todas
as montanhas.
- Estou vendo que o tal azul a maior das petas observou Emlia. Quando a
gente se aproxima ele foge.
O Visconde deu a sua opinio de sbio.
- O azul das montanhas e do cu no passa da cor do ar visto em quantidade. S
percebemos essa cor quando h uma grande quantidade de ar, como a da camada
atmosfrica.
Emlia chamou a ateno de Pedrinho para um ponto.
- J reparou disse ela como a cincia fica uma coisa sem graa aqui na
Grcia? Tudo c poesia e a cincia prosa.54

Lembrando-se da histria Bicho-Folhagem, contada por Tia Nastcia, Emlia


sugere que o grupo se camufle com galhos e folhas para no atrair a ira de Zeus. Dessa
forma, conseguem chegar escondidos ao topo do monte que a morada divina e
presenciar uma reunio dos deuses olmpicos. curioso como, nesse momento, a
figurao dos deuses assume um contedo apolneo, pois indica a sua beleza
olmpica, j que a figurao dos dozes deuses tpica da arte do perodo clssico e,
portanto, apolnea:
Viram o imponente Zeus em seu trono de ouro, a conversar com as demais
divindades do Olimpo.
- O que acho formidvel o cabelo e a barba sussurrou Pedrinho.
Encaracolados. A verdadeira ondulao permanente essa, porque eterna. Agora
estou compreendendo o que vov disse da beleza olmpica. isso essa
serenidade de quem no v nada acima de si.55

Por coincidncia, aquela assemblia dos deuses estava justamente a discutir o caso
do heri Hrcules:
Os deuses do Olimpo estavam a discutir coisas da terra justamente o caso de
Hrcules, um dos mais complicados. Hrcules, filho de Zeus e duma mortal de
nome Alcmena, sempre fora muito protegido de Zeus, e muito perseguido pela
deusa Hera, ou Juno, esposa de Zeus.

54
55

Ibidem, p.185.
Ibidem, p.187.

93

Juno, ciumenta e vingativa, no perdoava o filho de Alcmena.56

Como os deuses estavam a tratar do caso de Hrcules, a visita ao Olimpo cria a


oportunidade para que o narrador apresente uma breve sntese sobre o mito a ele
relativo, dando nfase s suas faanhas e proezas, espcie de prvia do que vir na
segunda viagem Grcia Herica. Naturalmente, tambm cria a oportunidade para
apresentar cada um dos principais deuses do panteo olmpico.
No Olimpo de Lobato, Zeus imponente, barba e cabelo encaracolados; uma
guia ao lado e um feixe de raios. Juno, ou Hera, a esposa ciumenta e vingativa.
Hermes, ou Mercrio, o mensageiro dos deuses, com sandlias aladas, um capacete
com asinhas e um caduceu nas mos. Apolo, o mais sbio de todos, extraordinariamente
belo, um danado para prever o futuro.57 rtemis, ou Diana, a caadora, uma danada
para perseguir animais ou gente. Posidon ou Netuno, um tipo extico, com um
tridente, sem a beleza dos outros, com aparncia de um monstro do mar sob forma
humana e que s se interessava por assuntos martimos. Hefesto, ou Vulcano, coxo e
feio, forjador dos raios de Zeus, chega para trazer um novo sortimento. Vnus,
intrometidssima por controlar os assuntos do amor, vista ao lado de Cupido.
Alm dos deuses, os personagens vem tambm o jovem Ganimedes, raptado por
Zeus para ser o garom do Olimpo. No entanto, nenhuma aluso feita verso do
mito que diz que Zeus havia se apaixonado pela beleza do rapaz, raptando-o para
manter uma relao amorosa, que aparece enfraquecida ou diluda:
Os arbustos estavam a regalar-se com a cena quando tiveram a ateno atrada
por um rapagote de grande beleza, mas que no dava idia de um deus. E no era.
Era Ganimedes, o menino que Zeus raptou da terra para transform-lo em garom
do Olimpo. Entrou com uma bandeja de ouro na qual se viam vrias nforas e
taas.58

Como o grupo presencia o trabalho de Ganimedes e identifica o local onde ele


guardava o nctar e a ambrosia, o Visconde obrigado por Emlia e Pedrinho a ir at l
e furtar um pouco de cada. Depois de se regalarem com nctar e ambrosia, o grupo
desce o monte e decide aproveitar a visita Grcia herica para presenciar um dos
trabalhos de Hrcules. Aspiram o p de Pirlimpimpim nmero 1, de locomoo no
espao, indo para a Arglida, onde logo encontram o pntano de Lerna, moradia da
56

Ibidem, p.187.
Ibidem, p.190.
58
Ibidem, p.192.
57

94

Hidra. L se escondem e esperam a chegada de Hrcules para lutar com o monstro. Do


alto de uma ribanceira, avistam um bando de centauros a galope, oportunidade para
contar um novo trecho da histria da vida de Hrcules:
Era, sim, um bando de centauros, os mesmos que Hrcules havia destroado nas
vsperas de sua faanha com o javali do Erimanto. O caso fora assim: indo Hrcules
em procura do javali, hospedou-se de passagem com o centauro Folo, filho do deus
Sileno e duma ninfa dos bosques. Pediu de beber. As sedes de Hrcules tinham
fama. Folo apontou para um tonel de vinho que era propriedade comum de todos os
centauros ali residentes e o heri foi e bebeu.
- O tonel inteiro?
- Est claro. E vai ento e aparecem os outros centauros, e vendo o tonel vazio
enfurecem-se e atacam o heri a pedradas e pauladas. A reao de Hrcules foi
tremenda. Tonteou os dois mais avanados com os irresistveis golpes de sua maa
e perseguiu os outros a flechaos at muito longe dali, encurralando-os na Malia.
- Que Malia era essa?
- O lugar onde j se haviam escondido aqueles outros centauros que Teseu e os
lpitas bateram. Depois disso no houve centauro que no se pusesse em fuga
sempre que Hrcules aparecia.
Foi o que sucedeu naquela tarde. Hrcules vinha vindo na direo do pntano
para combater a Hidra e passara por uma zona de centauros. Assim que o
reconheceram, os monstros fugiram no mais desapoderado galope.
Pedrinho, no alto do rochedo, contemplava a maravilhosa corrida. Eram seis
formidveis monstros, num galope lindo.
- Como correm! Veja, Emlia, que arrancos do e como sacodem no ar as
cabeas. O nosso mundo moderno bem sem graa. Imagine um casal destes
prodgios l no Picapau....
(...)
- Que pena! exclamou Pedrinho. Eu passaria a vida inteira vendo estes
centauros em disparada pelos campos. Que maravilha das maravilhas...59

Na Grcia Dionisaca ou Herica, tudo so maravilhas. Assim tambm o a


chegada de Hrcules com o amigo Iolau:
Que maravilhoso espetculo! O monstro de sete cabeas estava como que
eletrizado, reteso, com as sete lnguas numa vibrao permanente e os quatorze
olhos mais vivos do que diamantes ao sol. Havia ali sete botes armados contra o
59

Ibidem, p.223 e 224.

95

agressor! Hrcules, entretanto, atacou-a sem medo nenhum, como se atacasse um


cordeirinho, e foi malhando naquelas cabeas com a sua invencvel maa. Notou,
porm, que as cabeas destrudas rebrotavam instantaneamente, de modo que por
mais que as esmagasse nunca deixava de ter pela frente as mesmas eternas e
horrveis sete cabeas. Alm disso, os seus movimentos j estavam embaraados
pelas roscas da Hidra: a cauda do monstro enleara-lhe as pernas e as ia apertando
como num torno. Para agravamento da situao, surgiu da caverna um horrendo e
enorme Caranguejo, que veio ferrar no calcanhar do heri as terrveis pinas..60

Percebendo a dificuldade de destruir as sete cabeas da Hidra, j que a cada uma


esmagada com a maa, uma cabea nova surgia, Hrcules pede a Iolau que v
queimando as cabeas que ele esmagar. Mesmo assim, a dificuldade de vencer o
monstro ainda persistia, pois uma das sete cabeas era imortal:
A stima cabea, que era imortal, caiu a certa distncia, mais viva do que nunca, de
lngua de fora, a vibrar, com os olhos cheios do fulgor da imortalidade. Contra ela
de nada valia o tio de Iolau, porque o que imortal tambm inqueimvel.
Hrcules teve de enterr-la num buraco bem fundo e colocar em cima um bloco de
pedra que o Visconde avaliou em dez mil arrobas.61

Examinando o prprio corpo, Hrcules encontra vrias feridas provocadas pela


Hidra, encontrando tambm uma arranhadura em Iolau, ferimentos que seriam letais
devido ao fortssimo veneno. Lembrando-se de que Zeus havia pedido a Hermes para
informar a pitonisa do Orculo de Delfos sobre a cura para o veneno da Hidra, no caso
de Hrcules se ferir, o grupo dos Picapaus decide ajudar o heri. Oculto atrs de uma
pedra, com medo de que Hrcules esmagasse sua estranha figura de sabugo de cartola, o
Visconde proclama: -Ide a Delfos, grande Hrcules! A Ptia vos indicar a planta do
Oriente que anula o veneno do monstro.62
Concludo o trabalho, Hrcules parte com Iolau em direo a Delfos, e Pedrinho,
Emlia e o Visconde discutem o que fazer. Novamente se nota a falta de urgncia no
resgate de Tia Nastcia:
- Muito bem disse Pedrinho. Fomos felizes. Presenciamos de palanque o
tremendo combate de Hrcules contra a Hidra de Lerna, coisa que o mundo s sabe
pela descrio dos livros. Ajudamos o heri a livrar-se do veneno; mas agora? Que
iremos fazer agora? Estamos completamente sem destino.
60

Ibidem, p.225.
Ibidem, p.226.
62
Ibidem, p.228.
61

96

- timo! exclamou Emlia. O gostoso ir andando ao lu para ver o que


acontece. Sempre detestei programas.63

Nessa andana ao lu, o grupo chega a um bosque. Esse trecho, narrado no


Captulo XVII, Ninfas, niades, drades e stiros, inteiramente dedicado s figuras
que compem o squito de Dioniso. No encontro com esse grupo, Pedrinho o primeiro
a avistar uma forma:
Era uma ninfa. E eram depois duas ninfas, e trs e quatro e todo um bando
maravilhoso de ninfas. Pedrinho havia puxado Emlia e o Visconde para dentro de
uma pequena moita, de onde podiam ver sem serem vistos. Que beleza! As ninfas
no so criaturas humanas de carne e osso; so formas. Leves como o ar,
verdadeiras gazes vivas.
- Oh, estou compreendendo disse Pedrinho; elas so as almas das coisas.
Bem que vov me falou nisso. Almas das coisas sim , almas das pedras, dos
bosques, das montanhas, das rvores, das guas...
Aquelas ali eram as ninfas dos bosques e davam a impresso de belssimas
adolescentes, envoltas em gazes de lindos tons. No tinham peso. Seu andar: uma
dana! Perfeitas criaturas de sonho.64

O encontro d ensejo para uma pequena aula sobre essas entidades, o que,
geralmente a encargo de Dona Benta, feito como uma lembrana de Pedrinho dos
seres da av no Stio do Picapau Amarelo :
- Vov j me explicou este caso da alma das coisas, e falou das drades, que
so as ninfas das rvores que andam soltas; e das hamadrades, que so ninfas
sempre presas dentro das rvores; e das orestades, que so ninfas das montanhas;
e das niades, que so tambm ninfas das guas.65

curioso observar como s o Visconde no se emociona com a beleza daquelas


maravilhas, j que um sbio, um intelectual, um erudito. Ao contrrio de Pedrinho e
Emlia, seus olhos adultos de estudioso da cincia moderna no conseguem se
maravilhar com a poesia presenciada na Hlade:
Ficaram os dois embevecidos no bando das ninfas, com os olhos parados, como
em sonho. S o Visconde no se impressionava. De tanto mexer com a cincia,
ficou de alminha completamente endurecida para as belezas do mundo.

63

Ibidem, p.229.
Ibidem, p.232.
65
Ibidem, p.233.
64

97

- E l vem vindo uma orestade! exclamou Pedrinho, apontando para uma


ninfa diferente das outras, que se encaminhava para o bando. Diferente, sim; dava
idia de altura, de ar rarefeito, de torrentes escachoantes, de avencas nas barrocas,
de caminhinhos de cabra de tudo que h nas montanhas. Pedrinho sentiu que ela
era uma orestade, uma ninfa ou alma da montanha e acertou. Era a ninfa da
montanha azul que se avistava ao longe.66

a que chegam os stiros, tambm participantes do squito dionisaco:


- Que feiras! murmurou Emlia. Tm pernas e ps de bode e chifrinhos na
cabea. E trazem flautas duplas e tambores. Mas aquele espeto enleado de
ramagens, com uma pinha na ponta, que aquilo?
- Aquilo o tirso explicou Pedrinho: - Uma lana curta e leve, ou dardo,
que eles disfaram com um festo de hera e uma pinha na ponta. O tirso uma arma
de arremesso camuflada, isto , arma de arremessar com a fora do brao, como
uma flecha que a gente lanasse com a mo em vez de a lanar com o arco.67

Stiros e ninfas comeam a danar uma dana dionisaca, inebriante, espontnea,


primitiva, mais interessante que as valsas e fox trots danados nos sales modernos:
Os stiros vieram muito risonhos e comearam a tocar msicas das que ningum
resiste. As ninfas imediatamente se assanharam e foi uma dana maravilhosa.
Leves como eram, danavam conforme a msica, inventadamente, mal tocando o
cho com os ps. As gazes em torno de seus corpos ondeavam, como que tambm
danavam danavam a dana do ondeio como observou Emlia.68

Sbito, aparece um bando de peludos faunos que pem fim dana. As ninfas
fogem para o bosque:
Em breve a natureza ficou totalmente limpa de formas, to desenxabida como
as paisagens modernas.
- Se assim disse Emlia , por que no aparecem ninfas l nas matas do
stio?
- J consultei vov a respeito. Ela acha que os nossos olhos modernos que no
vem as ninfas, mas que elas tanto existem l quanto aqui, e tambm danam por l
estas mesmas danas. S que nos so invisveis.
- Que triste coisa ser moderno! suspirou Emlia. Imagine se consegussemos
ver a alma das coisas como aqui nesta Grcia! Se, por exemplo, vssemos as drades
66

Ibidem, p.233.
Ibidem, p.233.
68
Ibidem, p.234.
67

98

e as hamadrades dos flamboyants, dos ips, dos mulungus vermelhos! A drade do


mulungu! Que linda no ser...69

Depois do passeio no bosque, novamente os personagens se indagam sobre o que


deveriam fazer, mas as possibilidades seriam inmeras:
O que havia para ver naqueles tempos fabulosos no tinha conta. Tudo eram
assombros e encantamentos. A Hlade no passava de uma misturada de deuses,
semideuses, heris e simples mortais. E como at as coisas tinham alma, a vida
grega era uma representao teatral como nunca houve outra no mundo. S as
faanhas de Hrcules davam para encher um livro enorme. Pedrinho, que as sabia
todas, foi contando as principais.70

Se, em O Picapau Amarelo, temos a antecipao de alguns aspectos ou temticas


abordados em O Minotauro, nesse livro tambm temos a antecipao de aspectos ou
temticas que sero abordados em Os Doze Trabalhos de Hrcules. A fala de Pedrinho
no s antecipa o livro enorme que vir a seguir (o nico ttulo da obra infantil de
Lobato publicado em dois volumes), mas faz um resumo de cada uma das faanhas do
heri, tambm contadas a ele anteriormente por Dona Benta.
Assim, diante da impossibilidade de conseguirem presenciar todas as tremendas
faanhas e maravilhas da Grcia mitolgica (em um nico livro), os personagens
finalmente se lembram do motivo pelo qual empreenderam aquela viagem Hlade: a
busca de Tia Nastcia. Consultado pelo grupo sobre o paradeiro da cozinheira, um
estranho viajante que ali passava sugere uma consulta ao Orculo de Delfos, explicando
como se deve conduzir o culto para ouvir as revelaes divinas:
- O remdio me parece uma consulta ao Orculo de Delfos concluiu ele. Por
que no a fazem? Para Delfos vou indo, e justamente para consulta ao Orculo.
Vocs podero acompanhar-me.
- timo! exclamou Pedrinho. Mas o tal Orculo adivinha mesmo as coisas?
- Por Zeus! Claro que adivinha, e por isso anda o santurio de Delfos sempre
cheio de consultantes vindos de todas as partes do mundo. Reis e prncipes,
negociantes e pastores no h quem no recorra ao divino Orculo. A quantidade
de donativos em depsito no templo enorme. No existe em parte nenhuma do
mundo santurio mais rico de prendas. Uns do blocos de ouro; outros do esttuas

69
70

Ibidem, p.234.
Ibidem, p.235.

99

de mrmore ou bronze. H mais esttuas em Delfos do que em todas as cidades


helnicas reunidas.
- E quem faz as adivinhaes? perguntou Emlia.
- A Ptia. em Delfos que o grande Apolo se manifesta por meio de uma fenda
na montanha, donde saem uns vapores miraculosos. A mulher que respira esses
vapores sente logo uma tontura, fica descabelada, de olhos enormes, a espumejar, e
por fim solta as palavras de Apolo. Mas como nem sempre o que ela diz nos
inteligvel, h os sacerdotes do santurio que as interpretam, isto , explicam o
significado das palavras divinas.71

Enquanto caminham em companhia do tal heleno, encontram uma casa onde havia
ocorrido a morte de algum. A curiosidade de Pedrinho d ensejo a uma nova aula, de
vis antropolgico, sobre a cultura grega:
- Vamos espiar disse Pedrinho. Quero ver como a morte neste sculo.
No viram grande novidade. Tudo lembrava as cerimnias fnebres dos
modernos. Uma coisa, porm, causou-lhes espcie. Em dado momento um dos
amigos do defunto abriu-lhe a boca e enfiou l dentro um bolo, que era a menor
moedinha de cobre em circulao.[...] O heleno explicou que era na boca que os
defuntos levavam o dinheiro para a passagem da lagoa Estgia, porque nada
veneno para os defuntos.
- H nos infernos a Estgia, que todos os mortos tm de atravessar na barca do
velho Caronte e o preo da passagem um bolo. Quem no o leva, no passa.72

Andando em direo ao santurio de Delfos, os personagens acabam encontrando


a Esfinge, identificada como filha da Quimera73 e descrita como Um monstro horrvel,
cabea e busto de mulher, corpo de leo, asas de guia. Dos olhos saam chispas
ferozes.74

71

Ibidem, p.260.
Ibidem, p.261.
73
Na Teogonia, a Esfinge, monstro sob a tutela de Hera, listada entre os descendentes de Equdna e
Tifeu, sendo, portanto, irm da Quimera, e no filha:
E ela pariu a funesta Fix, runa dos cadmeus,
emprenhada por Ortro, pariu o Leo da Nemia
que Hera a nclita esposa de Zeus nutriu
e abrigou nas colinas de Nemia, pena dos homens:
a residindo destrua greis de homens
senhor de Treto e Apesanta em Nemia,
mas sucumbiu ao vigor da fora de Hracles.
HESODO, Teogonia, 326-332. (Note-se que Jaa Torrano traduz Esfinge como Fix)
74
LOBATO, O Minotauro, p.262.
72

100

Propondo trs adivinhas que so facilmente respondidas pelos picapaus, a Esfinge


percebe que a melhor presa naquele momento seria o heleno que os acompanhava,
dirigindo a ele o enigma solucionado por dipo:
Qual o animal que anda de quatro patas de manh, de duas ao meio-dia, de
trs tarde? perguntou a Esfinge.
O homem nem podia falar, quanto mais resolver enigmas. Gaguejou, sem
conseguir soltar nem meia palavra.
- Temos de ajud-lo disse Emlia. Ele bobo. O enigma da Esfinge poder
ser enigma para as gentes daqui, mas para ns velharia coroca. V por trs dele,
Visconde, e d a resposta, que : Homem, porque o homem que anda de quatro
patas na manh da vida, quando engatinha; e depois de duas, quando cresce; e
depois anda de trs, quando envelhece as duas que tem e mais um porretinho, que
a terceira.75

Tal charada a mesma que dipo teria solucionado em sua chegada a Tebas,
finalmente vencendo o monstro. Embora a verso mais conhecida da histria de dipo
seja a da tragdia de Sfocles, no a que Lobato utiliza. Na pea, encontramos trs
referncias Esfinge, e nenhuma delas informa qual seria o enigma76. De fato, ela
enfoca outro momento da trama, quando, vendo Tebas envolvida pela peste, dipo
procede a uma investigao para descobrir a causa da calamidade e acaba por descobrir
a verdade sobre a sua origem e sobre a sua situao, filho e marido de Jocasta, filho e
assassino de Laio.
Em O Minotauro, Hmon, o filho de Creonte (irmo de Jocasta), devorado pela
Esfinge. Pouco antes do encontro com a Quimera, o heleno avisa aos picapaus da
proximidade das habitaes deste monstro:
- E temos aqui de andar com muitas cautelas disse ele , porque a regio
assolada por um monstro de grande crueldade. Aparece de improviso aos passantes
e prope-lhes enigmas. Quem no d a soluo certa devorado.
- No a Esfinge? perguntou Pedrinho.
- Sim, esse o seu nome. A esfinge filha de outro monstro famoso, a Quimera
de trs cabeas.
- Da Quimera? Oh, conhecidssima nossa! J esteve l no Stio do Picapau com
o Senhor Belerofonte. Est velha e caduca a pobre, sem dentes e sem fogo...
75

Ibidem, p.263.
As trs referncias esfinge se localizam nos trechos compreendidos entre os versos 35-39, 391-398,
506-509. VIEIRA, dipo Rei de Sfocles.
76

101

- Pois a esfinge anda mais viva e feroz do que nunca. H pouco tempo devorou
o jovem Hmon, filho de Creonte. Se nos aparecer pela frente, estamos perdidos.77

Tambm essa verso diferente da transmitida por Sfocles na Antgona, em que


Hmon um personagem importante e morre no atacado pela Esfinge, derrotada h
muito tempo por dipo, mas cometendo suicdio, quando seu pai, ento rei de Tebas,
condena sua noiva, Antgona, morte.
A verso presente na obra de Lobato se aproxima bastante da transmitida por
Apolodoro, autor do que poderia ser considerado um precursor dos livros ou dicionrios
de mitologia grega, os quais tm como objetivo conciliar diferentes verses dos mitos
numa narrativa seqencial:
And the riddle was this: -What is that which has one voice and yet becomes fourfooted and two-footed and three-footed? Now the Thebans were in possession of an
oracle which declared that they should be rid of the Sphinx whenever they had read
her riddle; so they often met and discussed the answer, and when they could not
find it the Sphinx used to snatch away one of them and gobble him up. When many
had perished, and last of all Creon's son Haemon, Creon made proclamation that to
him who should read the riddle he would give both the kingdom and the wife of
Laius .On hearing that, Oedipus found the solution, declaring that the riddle of the
Sphinx referred to man; for as a babe he is four-footed, going on four limbs, as an
adult he is two-footed, and as an old man he gets besides a third support in a staff.78

Optando por essa verso, acreditamos que Lobato recusa no s o elemento


sexual, fundamental na de Sfocles, em que o incesto tem um papel, como tambm o
parricdio e o suicdio, sem os quais impossvel pensar a verso de Sfocles para a
trilogia tebana. Alm disso, assim como a epopia, no seria tambm a tragdia um
gnero adulto?
Depois de salvarem o heleno de ser devorado pela Esfinge, o grupo continua a
caminhada e finalmente chega a Delfos. Descobrindo que, para consultar o orculo, era
necessrio ofertar algo ao deus Apolo, Pedrinho e Emlia decidem oferecer o prprio
77

LOBATO, O Minotauro, p.261 e 162.


E o enigma era este: - O que que possui apenas uma voz e ainda assim, pode se tornar quadrpede,
bpede e trpede ? Agora os Tebanos estavam em posse de um orculo que declarou que os mesmos
deveriam se livrar da Esfinge assim que tivessem decifrado seu enigma; ento eles frequentemente se
encontravam e discutiam a resposta, e quando eles no a encontravam a Esfinge costumava agarrar e
devorar um deles. Quando muitos haviam perecido, sendo o ltimo deles Hmon , filho de Creonte,
Creonte proclamou que aquele que decifrasse o enigma receberia o reino e a esposa de Laio. Ouvindo
isto, dipo encontrou a soluo, declarando que o enigma da Esfinge se referia a um homem, que,
enquanto beb, um quadrpede, engatinhando, enquanto adulto, bpede, e enquanto velho, tem um
terceiro apoio na bengala.APOLLODORUS, The Library, III, V, 8.
78

102

Visconde. O grupo ento atendido, na cmara do Orculo, pela sacerdotisa de Apolo,


que oferece um enigma como resposta ao paradeiro de Tia Nastcia, fazendo com que
Emlia suspeite que a Esfinge havia sido professora da Pitonisa:
L estava a Ptia com o seu ar de louca, sentada em cima duma trpode, por
baixo da qual subia da terra um vapor. Com o maior desembarao Pedrinho disse ao
que vinha.
- Queremos saber onde est uma Tia Nastcia que sumiu l do stio de vov e
deve ter afundado nestas terras.
- Uma mulher cor de carvo completou Emlia , de quase setenta anos,
beiuda, leno de ramagens na cabea, mestra em bolinhos.
A Ptia concentrou-se, babou, escabujou, arrepelou os cabelos e por fim disse,
com os olhos parados:
- O trigo venceu a ferocidade do monstro de guampas.79

Tendo j decifrado o enigma da Esfinge como aquecimento, aquela charada seria


fcil para os picapaus. Depois de pensarem por um instante, Emlia decifra o enigma:
Tudo est claro como gua, Pedrinho! O trigo quer dizer Tia Nastcia,
porque ela, como cozinheira, lida muito com trigo, farinha de trigo, massa de trigo,
pastis, bolinhos, etc. E com as coisas gostosas que ela fez com a farinha de trigo
venceu, isto , amansou a ferocidade do monstro de guampas que no pode ser
outro seno o Minotauro. De todos os monstros que invadiram o palcio do Prncipe
Codadad s havia um de guampas, ou chifres: o Minotauro. Logo, Tia Nastcia est
s e salva nas unhas do Minotauro. Viva!...80

Para o leitor dessa obra, existe pouca surpresa nesta descoberta de Emlia, pois,
desde O Picapau Amarelo, a narrativa j vinha dando dicas que Tia Nastcia havia sido
raptada pelo Minotauro.
Depois de indagarem ao heleno onde vivia o Minotauro, Emlia consegue ajudar o
Visconde a escapar do depsito de oferendas do templo e, tomando outra pitada do p
de Pirlimpimpim, todos vo para Creta, onde facilmente encontram o labirinto:
Foram despertar na ilha de Creta, onde logo descobriram o labirinto. Era um
palcio imenso, com mil corredores dispostos de tal maneira que quem entrava
nunca mais conseguia sair e acabava devorado pelo monstro. O Minotauro s
comia carne humana.

79
80

LOBATO, O Minotauro, p.266.


Ibidem, p.267.

103

Diante do labirinto, os trs pica-paus pararam para refletir.


- Quem entra no sai mais e acaba no papo do monstro disse Pedrinho. Mas
ns sabemos o jeito de entrar e sair: irmos desenrolando um fio de linha. Ah, se eu
tivesse trazido um carretel...
- Pois eu trouxe trs! gritou Emlia, triunfalmente. E dos grandes, nmero
50. Desa a mala, Visconde, abra-a. A mala foi descida e aberta. Emlia tirou os
carretis e deu um a Pedrinho, outro ao Visconde, ficando com o terceiro.81

Depois de desenrolar os trs carretis o grupo encontra o Minotauro, mas em uma


situao cmica, sentado no trono e imobilizado por toda a gordura que havia adquirido
depois da confuso no palcio de Codadad em O Pica-pau Amarelo. Notando que o
Minotauro comia algo tirado de uma cesta, o Visconde aproxima-se furtivamente e
descobre que ele comia bolinhos, exatamente como os preparados por Tia Nastcia:
Emlia arrancou-lhe o isto da mo. Era um bolinho. Era um bolinho de Tia
Nastcia! Imediatamente Emlia o reconheceu pelo tempero. Que alegria! Aquele
bolinho era a prova mais absoluta de que Tia Nastcia estava l e viva! Pedrinho
comeu o bolinho inteiro e lamentou que o Visconde s tivesse trazido um.82

Caminhando mais um pouco, o grupo finalmente encontra a cozinheira:


Instantes depois alcanavam uma dependncia que parecia copa e afinal deram com
a cozinha. E avistaram diante dum enorme fogo, de leno vermelho na cabea, a
to procurada criatura! A boa preta l estava fritando bolinhos numa frigideira
maior que um tacho. sua direita erguia-se um monto de massa, e esquerda jazia
a peneira onde ia ponto os bolinhos j prontos.83

Depois de resgatada, Tia Nastcia conta como aconteceu seu rapto no palcio de
Codadad em O Pica-pau amarelo. Chegando no labirinto, em Creta, o Minotauro a
deixou para comer no dia seguinte. Encontrando um fogo e um bocado de farinha, Tia
Nastcia decide fazer seus famosos bolinhos pela ltima vez. Provando um, o monstro
acabou rendido e seduzido pela receita. Assim, chega a hora de voltar para o sculo de
Pricles utilizando o p de Pirlimpimpim e encontrar com Dona Benta e Narizinho.
Como o grupo havia se precavido utilizando os carretis de linha para marcar o
caminho de volta, com extrema facilidade que encontram a sada do labirinto: A
pobre negra, ainda com a cara escorrida de lgrimas, acompanhou-os por uma hora. O
81

Ibidem, p.269.
Ibidem, p.270 e 271.
83
Ibidem, p.271.
82

104

fio de linha os guiava. E sem novidade nenhuma foram ter porta de sada. Estavam
salvos!84 Assim, depois que os personagens finalmente encontram Tia Nastcia, o
conflito com o Minotauro no chega a ser uma ameaa, j que, por seu estado decadente
e sedentrio, no seria necessrio nenhum tipo de combate fsico para venc-lo, o que,
de acordo com o mito, foi uma proeza realizada pelo heri Teseu.
Analisando O Minotauro, Ericka Sophie Bratsiotis afirma que o mais importante
nessa obra seria o prprio labirinto a ser percorrido, uma provao que enfrentada
pelos pequenos heris de Lobato:
O labirinto do Minotauro utilizado por Lobato como um pretexto para que o autor
possa levar seus personagens Grcia Antiga. (...) Para que haveria a necessidade
de Teseu ento? Se Teseu estivesse presente, no haveria mais Minotauro e,
conseqentemente, labirinto.85

Embora estejamos de acordo que Lobato aproveite, de certa forma, do rapto de


Tia Nastcia para criar um pretexto para o mergulho na Hlade, acreditamos que
Teseu est ausente da narrativa porque a nfase de O Minotauro, em geral, no prprio
monstro, que ganha mais espao do que o heri antagonista. O mesmo acontece, como
vimos, em relao a dipo e Esfinge.
Na obra de Lobato, o Minotauro um dos monstros gregos que invadem a festa de
casamento de Branca de Neve e Codadad. um dos penetras que invade o espao das
princesas e prncipes do Mundo da Fbula. Pelo menos em O Minotauro, a nfase nas
escolhas dos personagens e repertrios mticos recai sobre os monstros e criaturas
metamorfas, emblemticas da diversidade e da vitalidade pulsante da mitologia grega.
Por isso, a batalha contra o monstro de Creta no to importante e Lobato encontra
uma soluo cmica ou satrica para que ela no ocorra.
O enfrentamento do Minotauro parte fundamental dos mitos relativos a Teseu,
um heri central no conjunto da mitologia grega por seu carter fundador. A Teseu
atribuda a organizao dos primrdios de Atenas, pois ele teria, aps a morte de seu
pai, Egeu, reunido em uma nica cidade os habitantes dispersos pelos vrios burgos da
tica. Alm disso, o heri teria tambm criado as principais instituies polticas da
cidade, cunhado a moeda ateniense e ainda institudo as principais festividades
religiosas, como as festas Panatenias. De acordo com Pierre Grimal, Teseu instaurou,
84

Ibidem, p.271.
BRATSIOTIS, A mitologia grega na obra O Minotauro de Monteiro Lobato, p.33. A autora afirma que
Lobato ignora a figura de Teseu, pois quer que seus personagens sejam os heris., p53.

85

105

nas suas grandes linhas, o funcionamento da democracia, tal como existia na poca
clssica.86
Ainda de acordo com Pierre Grimal, uma das principais fontes sobre o mito de
Teseu seria a sua Vida, escrita por Plutarco,87 autor certamente conhecido por Lobato,
em cuja obra a biografia do heri integra o conjunto das vidas paralelas, sendo
comparada com a de Rmulo, ambos considerados personagens fundadores.88 De
acordo com Plutarco, Teseu teria nascido da unio de Egeu, rei ateniense, e Etra, filha
de Piteu, rei de Trezena. Criado nessa cidade, ao atingir a adolescncia consegue
levantar a pedra onde seu pai havia deixado suas sandlias e sua espada. Portando esses
objetos e conhecendo sua origem, Teseu se dirige a Atenas, mas no pelo mar, como
havia sugerido sua me, e sim pelo perigoso caminho terrestre, no qual teria enfrentado
bandidos e tiranos. A cada um, Teseu teria imposto como punio por seus atos os
mesmos suplcios praticados pelos malfeitores contra os inocentes.89 Chegando a Atenas
e sendo reconhecido por seu pai, Teseu empreende uma guerra contra os cinqenta
Palntidas (filhos de Palas, um dos irmos de Egeu), seus primos, que esperavam
ascender ao poder, j que acreditavam que Egeu no possua descendentes. Pouco
tempo depois, chegam de Creta, pela terceira vez, os encarregados de cobrar o tributo de
sete rapazes e sete moas que seriam levados ao Minotauro em seu labirinto. Os pais
dos jovens atenienses pressionam Egeu, afirmando que no seria justo excluir Teseu,
seu filho bastardo, do sorteio. O prprio Teseu, ento, se oferece voluntariamente, sem
participar do sorteio, e parte em um barco de velas negras que deveriam, no retorno, ser
trocadas por velas brancas, caso conseguisse subjugar o Minotauro, o que realmente
acontece. Porm, como Teseu esquece de iar as velas brancas, Egeu, ao ver a nau de
velas negras se aproximando, pensa que seu filho estaria morto e se atira no mar. a

86

GRIMAL, Dicionrio da mitologia grega e romana, p.442.


Ibidem, p.439.
88
il m'a paru que le fondateur de la belle et illustre Athnes pouvait tre oppos et compar au pre de
l'invincible et glorieuse Rome. PLUTARQUE, Thse, 1, 5. In: Vies, tome I.
me pareceu que o fundador da bela e ilustre Atenas podia ser oposto e comparado ao pai da invencvel e
gloriosa Roma.
89
En agissant ainsi, il suivait l'exemple d'Heracls, qui, pour se dfendre contre ses agresseur, usait des
mmes procds qu'ils employaent contre lui. (...) Thse, lui aussi, chtiait les mchants en employant
contre eux le genre de violence qu'ils infligeaient aux autres, et il leur faisait subir comme un juste
chtiment ces mmes supplices dont ils usaient injustement. PLUTARQUE, Thse, 11, 1-3, In: Vies,
tome I.
Agindo assim, ele seguia o exemplo de Hrcules que, para se defender de seus agressores, usava os
mesmos procedimentos que estes empregavam contra ele (...) Teseu tambm punia os malfeitores
empregando o gnero de violncia que eles infligiam aos outros, e transformava em justas punies os
mesmos suplcios que eram usados por eles injustamente.
87

106

que, assumindo a monarquia no lugar de seu pai, Teseu organiza o estado ateniense,
institui as Panatenias e os jogos em honra a Posidon. Depois disso, Plutarco ainda
narra a participao do heri na guerra contra as Amazonas, seus casos de amor e sua
morte.
No captulo 16, Plutarco aborda o tema da luta de Teseu contra o Minotauro.
Apresentando as divergncias entre os bigrafos, tambm faz escolhas dentre as
diversas verses existentes, parecendo dar mais crdito verso de Filocloro, segundo
a qual Teseu teria vencido o campeo Tauro, general do exrcito de Minos, em um
torneio.
Mais Philochore rapporte que les Crtois sont l-dessus d'une autre opinion. Selon
eux, le Labyrinthe tait une prison o l'on n'avait pas redouter d'autre mal que
l'impossibilit de s'en chapper quand on y tait enferm. Ils ajoutent que Minos,
ayant institu un concours gymnique em l'honneur d'Androge, donnait comme
prix aux vainqueurs les enfants jusqu'alors gards dans le Labyrinthe. Or, le
vainqueur du premier concours fut l'homme qui tait alors le plus puissant de tout
son entourage et qui commandait son arme, un nomm Tauros, personnage d'un
caractre rude et sauvage, qui traitait les enfants des Athniens avec beaucoup
d'insolence et de cruaut.90

Assim, nota-se uma tendncia evemerista91 em Plutarco, ao substituir ele os


homens aos deuses e aos monstros da fbula e buscar uma explicao racional que
substitua a narrativa mtica sobre o Minotauro.
Como o que interessava a Lobato no era a viso historiogrfica e racionalizada,
mas a prpria viso mitolgica, a narrativa de Plutarco no casa com esses objetivos.
Mesmo o heri fundador de Atenas, plis que o smbolo mximo da Idade de Ouro
dos gregos, preterido em relao ao monstro que seu antagonista. A obra de
Plutarco, enquanto uma fonte, ser mais interessante para Lobato quando ele abordar a
90

Ibidem, 16, 1. Mas Filocloro conta que os cretenses possuem outra opinio. Segundo eles, o labirinto
era uma priso onde no se temia outro mal seno a impossibilidade de escapar quando l se era preso.
Eles acrescentam que Minos, tendo institudo um concurso atltico em honra a Androgeu, dava como
prmios aos vencedores os jovens at ento presos no labirinto. O vencedor do primeiro concurso foi o
homem mais poderoso das redondezas e que comandava seu exrcito, Tauro, pessoa de carter rude e
selvagem, que tratava os filhos dos atenienses com muita insolncia e crueldade.
91
Il serait plus exact de parler d'une tendance l'interprtation historique des donnes legendaires, qui
se manifesta em Grce bien avant vhmre, sophiste du IIIe sicle av. J.-C. (...) La seule nouvaut
d'vhmre fut d'appliquer systmatiquement cette mthode d'interprtation pour supprimer la croyance
aux dieux IRIGOIN, Jean. Vie de Thse Notice, In: PLUTARQUE, Vies, tome I, p.9.
Seria mais exato falar de uma tendncia de interpretao histrica das informaes legendrias, que se
manifesta na Grcia bem antes de Evmero, sofista do sculo III a.C. (...) A nica novidade trazida por
Evmero foi aplicar sistematicamente este mtodo de interrogao para suprimir a crena nos deuses.

107

Grcia propriamente histrica, como veremos no captulo 4. Contudo, Teseu estar


presente em Os Doze Trabalhos de Hrcules, onde assume uma funo civilizadora
semelhante do protagonista desta obra. No por acaso, tambm Plutarco aproximou os
dois heris ao comentar que, quanto Teseu decidiu percorrer o caminho terrestre em
direo tica, teve como motivao a glria de Hrcules:
Mais lui, depuis longtemps, se sentait, comme on peut croire, secrtement
enflamm par la renomme des exploits d'Hracls; il avait pour lui la plus haute
estime et il coutait avidement ceux qui le lui dcrivaient, et surtout ceux qui
l'avaient vu et s'taient trouvs les tmoins de ses actions ou de ses paroles. (...)
Thse, admirant l'herosme d'Hracls, revait la nuit de ses actions et, pendant le
jour, pouss par l'mulation, il s'exaltait la pense de les galer.92

3.4 Os Doze Trabalhos de Hrcules


Em 1944, Lobato publica doze pequenos volumes que narram, cada um, um dos
trabalhos de Hrcules: I - O Leo da Nemia, II - A Hidra de Lerna, III - A Cora de
Ps de Bronze, IV - O Javali de Erimanto, V - As cavalarias de Augias, VI - As aves do
lago Estnfale, VII - O Touro de Creta, VIII - Os cavalos de Diomedes, IX - O cinto de
Hiplita, X - Os bois de Gerio, XI - O pomo das Hesprides e XII - Hrcules e
Crbero. Pouco tempo depois, rene as doze histrias em dois volumes que iro fazer
parte da edio das suas Obras Completas, pela editora Brasiliense, ainda em 1944.93
A apropriao do mito dos doze trabalhos de Hrcules uma escolha que aponta
para a continuidade do mergulho na Hlade, preparado em O Pica-pau Amarelo e
iniciado com O Minotauro. Como cada uma das faanhas de Hrcules realizada em
um determinado ponto da Grcia Herica, as viagens entre cada trabalho forneciam
um timo ensejo para que os personagens pudessem viajar por toda a Hlade,
conhecendo um pouco mais da riqueza da mitologia e da cultura grega.
Mas, ao contrrio de O Minotauro, aqui a narrativa se passa inteiramente na
Grcia Herica, dessa vez localizada no sculo VII a.C., e no mais no sculo XV a.C.
Por sua grande extenso e pela completude das informaes mitolgicas de que dispe,
92

PLUTARQUE, Thse, 6, 8-9. Mas ele, desde muito tempo, se sentia secretamente instigado pela
fama das faanhas de Hrcules. Tinha por ele a mais alta estima e escutava avidamente aqueles que o
descreviam e, sobretudo, aqueles que o tinham visto e testemunharam suas aes e suas palavras (...)
Teseu, admirando o herosmo de Hrcules, sonhava durante a noite com suas aes e, durante o dia,
tomado pela emulao, se exaltava no pensamento de as igualar.

108

pode-se supor que, para escrever Os Doze Trabalhos de Hrcules, se fez necessrio,
para Lobato, algum tipo de pesquisa sobre a mitologia grega, o que, possivelmente, no
foi necessrio para escrever O Minotauro. Assim, sendo difcil abordar toda a enorme
gama de narrativas a que a obra faz referncia, iremos nos concentrar nos aspectos que
consideramos mais importantes, voltados para a caracterizao de Hrcules como um
heri importante no processo de desenvolvimento da civilizao grega.
Nessa obra, novamente, o ponto de partida a curiosidade e a vontade de
Pedrinho, que, sendo um devoto de Hrcules94, decide retornar Grcia Herica para
acompanhar cada um dos onze trabalhos restantes, j que eles haviam presenciado a luta
contra a Hidra de Lerna. Novamente, acompanhado por Emlia e o Visconde, sendo
que Narizinho permanece em casa como companhia para a av.
Dessa vez, a viagem propiciada pelo p de Pirlimpimpim, que, aspirado, faz
com que os trs personagens sejam transportados para a Grcia Herica, onde
desembarcam em um olival perto da Nemia. Novamente, o primeiro personagem
encontrado um pastorzinho, com o qual o grupo se informa sobre Hrcules.
Enquanto conversam, escutam um berro distante (Evidentemente um urro de leo da
lua, coisa muito mais horrenda que urro de leo da terra)95 e decidem se dirigir, de
acordo com as indicaes do pastorzinho, Nemia, onde, em companhia de Hrcules,
certamente estariam seguros.
Chegando l, os trs se refugiam no alto de uma rvore e logo o leo aparece. Em
seguida aparece o prprio heri, que tenta flechar o monstro, mas no consegue, pois a
pele do Leo da Nemia era invulnervel. J conhecendo a histria dos doze trabalhos,
Pedrinho, do alto da rvore, alerta Hrcules sobre esse fato e sugere ao heri que pense
em outra estratgia. Hrcules larga o arco e pega a clava, ou maa, avanando em
direo ao leo. No primeiro golpe, a clava se despedaa. Emlia ento sugere que
Hrcules sufoque o Leo. Escutando tais aconselhamentos como se fossem vozes
pronunciando avisos divinos, Hrcules, asfixiando o monstro, finalmente consegue
mat-lo. Com o leo vencido no cho, o grupo comemora e s ento Hrcules percebe
de onde os aconselhamentos realmente tinham partido.
94

No final da narrativa de O Minotauro, quando o grupo do Pica-pau Amarelo se despede dos gregos do
tempo de Pricles, Pedrinho presenteado por Policleto (um discpulo de Fdias) com uma escultura de
mrmore que representa a luta de Hrcules contra a Hidra de Lerna, conforme nos informado por Dona
Benta: -Ali est, Pedrinho, o maravilhoso presente que o grande Policleto oferece a voc, j que voc
um devoto do invencvel Hrcules.
LOBATO, O Minotauro, p.295.
95
Idem, Os Doze Trabalhos de Hrcules, p.15.

109

Indagados sobre quem eram, Pedrinho responde pelo grupo e explica que tinham
vindo de um tempo futuro, mas Hrcules pouco entende da explicao:
Alm de burro de nascena, como todos os grandes atletas, no podia entender
aquela histria de vir dum sculo futuro. Talvez nem sculo ele soubesse o que
era. Um heri daqueles s sabe de hidras, lees, minotauros e mais monstros com
que tem de bater-se. E fez a cara palerma dos que no entendem o que ouvem.96

Apesar da dificuldade de compreender o que o grupo dizia sobre terem vindo do


futuro, Hrcules atrado pela simpatia e pelo exotismo daqueles trs, que, sob sugesto
de Emlia, passam a formar o bando do heri, cada um com uma funo especfica:
- Podemos fazer o seguinte. O Visconde fica sendo o seu escudeiro, como aquele
Sancho que acompanhava Dom Quixote. Sempre h de servir para alguma coisa.
Eu forneo as idias. Pedrinho d um excelente oficial-de-gabinete, ou ajudante-deordens. O senhor fica sendo o muque do bando; Pedrinho, o rgo de ligao; eu, o
crebro; e o Visconde, a escudagem cientfica...97

O fato de Hrcules aceitar tal formao do bando est relacionado com a sua
caracterizao, que acaba perpassando toda a obra, sendo antecipada logo na abertura,
por Dona Benta, em mais uma das aulas que a velhinha oferece aos netos e aos leitores:
- Na Grcia antiga, o grande heri nacional foi Hracles, ou Hrcules, como se
chamou depois. Era o maior de todos e ser o maior de todos na Grcia daquele
tempo equivale a ser o maior do mundo. Por isso at hoje vive Hrcules em nossa
imaginao. A cada momento, na conversa comum a ele nos referimos, sua
imensa fora ou s suas faanhas lendrias. Dele nasceu uma palavra muito popular
em todas

as

lnguas, o

adjetivo

hercleo,

com a

significao de

extraordinariamente forte.
A principal caracterstica de Hrcules estava em ser extremamente forte,
extremamente bruto, mas dotado de um grande corao. No calor das faanhas
muitas vezes matava culpados e inocentes e depois chorava arrependido. Disse
Anatole France: Havia em Hrcules uma doura singular. Depois de em seus
acessos de clera golpear culpados e inocentes, fortes e fracos, Hrcules caa em si
e chorava. E talvez at tivesse d dos monstros que andou destruindo por amor aos
homens: a pobre Hidra de Lerna, o pobre Minotauro, o famoso leo do qual tirou a
pele para transform-la em pelia. Mais de uma vez, ao fim dum daqueles feitos,

96
97

Ibidem, p.22.
Ibidem, p.22.

110

olhou horrorizado para a clava suja de sangue... Era robustssimo de corpo e mole
de corao.
- Coitado! Tinha corao de banana...98

Assim, Hrcules ser sempre visto na obra como um massa bruta, extremamente
forte e poderoso, porm burro, bruto e ignorante. considerado um heri cheio de
hybris, desmedido at nas atividades cotidianas: comer, beber, dormir e tomar banho.
Contudo, seu bom corao faz com que acate de boa vontade a formao de seu
bando.
Alis, a boneca acabar exercendo uma grande influncia sobre o heri, que
passar a ser chamado por ela de Lel. Como no podiam acompanhar suas
gigantescas passadas, Emlia e o Visconde so colocados nos ombros do heri, de onde
ela, ao p do seu ouvido, pode aconselh-lo e convenc-lo sempre do que achava
melhor. Quando transfere a incumbncia de conduo da sua canastrinha do Visconde
para Hrcules, Pedrinho se espanta com a influncia da boneca: Pedrinho riu-se
consigo mesmo, como quem diz: A diabinha j tomou conta deste massa-bruta. J faz
dele o que quer...99
Se, por um lado, existe essa referncia burrice de Hrcules, que vem de uma
tradio cmica, por outro existem referncias tradio trgica. Na primeira conversa
com Hrcules, Pedrinho indaga ao heri sobre o motivo de sua submisso a Euristeu, j
que seria muito mais forte e poderoso que esse rei de Micenas. Para explicar, Hrcules
conta a histria de sua loucura, quando matou seus oito filhos e a esposa Mgara:
- Involuntrio ou no, cometi esse horrendo crime e o remorso tomou conta de
mim. Condenei-me ento ao desterro, e fui consultar o Orculo de Delfos para
saber qual a terra para onde exilar-me. Eu por esse tempo no me chamava
Hrcules, como agora. Meu nome era Alcides. Foi a Ptia do Orculo de Delfos
quem me trocou o nome e sugeriu a minha vinda para as terras do Rei Euristeu.
Esse rei me imps como penitncia a realizao dos Doze Trabalhos terrveis. A
luta contra o Leo da Nemia foi o primeiro.100

A narrativa desse episdio est na tragdia Hrcules, de Eurpides, tambm


conhecida como Hrcules furioso. Contudo, se na verso de Lobato, Hera, por meio da
Ptia, imps os trabalhos como punio pelo crime, na tragdia de Eurpides, Hrcules o

98

Ibidem, p.5 e 6. Topan comenta a influncia de Anatole France sobre a caracterizao de Hrcules.
Ibidem, p.38.
100
Ibidem, p.26.
99

111

comete justamente quanto retorna para casa aps o ltimo trabalho, a viagem ao Hades
e a batalha contra Crbero. Por conta desse episdio, so constantes ao longo da obra as
referncias ao temor de um novo acesso de loucura ou de clera, cujas conseqncias
poderiam ser nefastas devido fora descomunal do heri. por medo dessas
conseqncias nefastas que Hrcules evita as cidades e as aglomeraes de gente,
preferindo a liberdade dos campos, onde encontrava o espao adequado para sua
desmedida: Esse o ambiente para uma criatura excepcional como o heri, no qual tudo
era imenso as cleras, as lutas, o apetite, as venetas... Hrcules s se sentia bem
quando solto na plena e larga natureza.101
Alm da expiao do crime cometido com o assassinato dos filhos e da esposa, em
outro trecho encontramos uma justificativa diferente para a submisso de Hrcules a
Euristeu:
Euristeu viera ao mundo antes de Hrcules, e Hera havia pedido a Zeus que
concedesse ao futuro rei uma graa, qual a de dominar todos os seus vizinhos.
Como Hrcules fosse nascer logo depois nas proximidades de Micenas, tinha de
ficar submetido a Euristeu, e isso por um decreto do Deus Supremo decreto que
nem esse prprio Deus Supremo podia revogar. A tramia de Hera deu certo.
Embora fosse o tremendssimo heri que sabemos, tinha o pobre Hrcules de ficar
sempre submetido a Euristeu. E o rei ttere vivia lhe ordenando que executasse tais
e tais trabalhos, escolhidos entre os mais perigosos, para que de um momento para
outro ele acabasse vencido e destrudo. O primeiro trabalho de que Euristeu
encarregou Hrcules foi o que j vimos: ir Nemia e dar cabo do leo da lua. Se
por acaso Hrcules voltasse com vida, Euristeu o encarregaria de outro ainda mais
perigoso e assim at dar cabo dele. Tudo por instigao da ciumenta Hera...102

Pedrinho ento comenta com Emlia e o Visconde, s escondidas, sobre a histria


de Hrcules. Dona Benta j havia lhe contado que Hrcules havia consultado a Ptia
que, vendida a Hera, dera-lhe o mau conselho de procurar Euristeu, que lhe teria
imposto os doze trabalhos. Assim, os trabalhos impostos por Euristeu seriam uma
artimanha de Hera. Como os pica-paus j conheciam a histria de Hrcules, Pedrinho
indaga se deveriam alertar ao heri das tramias de Hera, ao que Emlia reafirma a
vontade do grupo de seguir em seu mergulho na Hlade :

101
102

Ibidem, p.66.
Ibidem, p.51.

112

- No! No deve avis-lo de coisa nenhuma, pois do contrrio ele desobedece


Ptia e ns ficamos logrados ficamos impedidos de assistir aos seus trabalhos
famosos. O melhor conserv-lo na ignorncia do futuro, mesmo porque ele vai
sair vitorioso. Aquele Orculo de Delfos! No h patifaria maior. A Ptia deixa-se
subornar, e d palpites de acordo com os que melhor lhe pagam.
- Sim, isso concordou Pedrinho. Hera est convencida de que o heri no
agenta os tais Doze Trabalhos, a boba!... Mas Hrcules vai realiz-los
maravilhosamente. Melhor, mesmo, ficarmos quietos. Ele que continue na iluso
e voltaram para a companhia do heri, com carinhas muito fingidas.103

Assim, forma-se o grupo que ir acompanhar todas as faanhas de Hrcules. Mas


note-se que ele ainda ser acrescido em momentos posteriores de mais dois integrantes.
No segundo trabalho, embora o Visconde e Emlia viajassem nos ombros do heri,
Pedrinho ainda tinha dificuldades para acompanhar seu ritmo de caminhada. Emlia,
como dadeira de idias, sugere a captura de um centauro (batizado por ela de
Meioameio) para servir de montaria a Pedrinho. Depois vem Lcio, o asno de Ouro da
histria de Apuleio e Luciano. Ocasionalmente, aparecia Minervino, um velho enviado
por Palas Atena para aconselhar o grupo em momentos psicolgicos, que depois o
leitor descobre tratar-se de Belerofonte.
A narrativa de cada faanha de Hrcules dividida, em geral, em seis ou sete
captulos. Porm, o trabalho em si, ou seja, o enfrentamento de Hrcules com os
monstros ou com os desafios impostos, ocupa, geralmente, apenas um captulo. Os
outros so dedicados a narrar as viagens entre os diversos territrios da Hlade. Assim,
enquanto os personagens viajam e entram em contato com aspectos diversos da cultura
grega, a obra cria oportunidades para que o grupo possa conviver com personagens de
outras narrativas ou escutar narrativas de outros mitos.
Na narrativa do primeiro trabalho por exemplo, como a pele do Leo havia ficado
em Nemia para que o pastorzinho fizesse o curtimento, o Visconde de Sabugosa
enviado, por meio do p de Pirlimpimpim, para buscar a pele que, na volta, passar a
ser a vestimenta do heri. Porm, por um descuido, o Visconde acaba aspirando uma
quantidade errada de p, indo parar no telhado de um palcio em Serifo, lar do Rei
Polidectes, que, na ocasio, oferecia um banquete em comemorao ao seu noivado com
Hipodmia. Durante a festa, o heri Perseu, encorajado pelo vinho, promete ao rei que
ir presente-lo com a cabea da Medusa, uma das trs Grgonas. Essa a oportunidade
103

Ibidem, p.26.

113

para que o leitor conhea, no s o mito de Perseu e da cabea da Medusa, mas tambm
algumas informaes sobre as prprias Grgonas:
O Visconde sabia da histria das Grgonas e ps-se a recordar.
- Eram trs irms: Esteno, Eurale e Medusa. As duas primeiras tinham
propriedades divinas: no estavam sujeitas velhice nem morte. Mas Medusa era
mortal. E que feia, que horrenda megera! Tinha o rosto sempre convulso pela
clera e a fazer esgares. Os cabelos eram fios de bronze entrelaados de serpentes
coleantes. Nariz chato, dentes de porco, alvssimos, e uns olhos muito redondos,
que chispavam relmpagos. Negra. Vivia a lanar gritos e eram os mais terrveis
e espantosos gritos da Antiguidade. E ainda tinha asas e braos de bronze. O pior
da Medusa, porm, era o seu poder de reduzir a pedra todas as criaturas em que
fixasse os olhos.
Impossvel monstro mais hediondo e mais perigoso porque com um simples
olhar petrificava distncia qualquer heri que pretendesse atac-la.104

Curioso, por sua natureza de sbio, o Visconde decide seguir o heri para assistir
sua faanha e presencia Hermes fornecendo ajuda a Perseu, dizendo a ele o que deveria
ser feito:
Escute. H as Greas, tambm filhas de Frcis, como as Grgonas. So trs:
Penfredo, nio e Dero, e as trs s possuem um dente e um olho, dos quais se
servem cada uma por sua vez. Voc tem de ir procur-las; e no momento em que
uma for passando o olho para outra, tem de agarr-lo, bem agarrado. Elas vo ficar
na maior nsia para que lhes seja restituda aquela preciosidade e ento voc
impe condies.105

O leitor acaba aprendendo tambm sobre os objetos necessrios para matar


Medusa: A coifa de Hades que torna invisvel quem a pe na cabea; umas sandlias
de asas e um surro.106 Depois de acompanhar Perseu em sua pesquisa sobre o jeito
certo de vencer a Medusa, o Visconde assiste ao combate, que acontece sem muita
tenso:

104

Ibidem, p.57.
Ibidem, p.59.
106
Ibidem, p.59.
105

114

Perseu foi entrando com as maiores cautelas, apesar de ter na cabea a coifa que o
invisibilizava. Quando chegou distncia prpria, tirou a faca da cintura e com um
golpe de mestre decepou a cabea do monstro. Em seguida meteu-a no surro.107

Dessa forma, s depois de presenciada a faanha de Perseu que o Visconde


retoma seu caminho e vai buscar a pele do Leo da Nemia.
Em outro momento, durante a narrativa do segundo trabalho, como os picapauzinhos j haviam presenciado a luta de Hrcules contra a Hidra de Lerna em O
Minotauro, enquanto o heri se dirige para os pntanos com Iolau, o grupo espera nas
proximidades. Ento Meioameio sai a galope, a passear, e chega ao antro da Medusa,
onde v as inmeras esttuas dos guerreiros petrificados e presencia o nascimento de
Pgaso a partir do pescoo decapitado da Grgona:
Eu olhava, olhava... Olhava sobretudo para o corte vermelho do pescoo.
Subitamente, imaginem o que aconteceu! Aquele corte comeou a mexer-se...
comeou a alargar-se como se qualquer coisa fosse saindo de dentro. E essa coisa
afinal saiu. Era um cavalo branco... Um cavalo de asas enormes, a mais linda viso
que algum possa imaginar.
- Pgaso! exclamou Pedrinho, que acordara e viera juntar-se ao grupo. Bem
disse vov que o lindo Pgaso era um produto da Grgona...108

Mal Meioameio acaba de falar, Emlia avista Pgaso levantando vo:


Sbito, um berro da Emlia:
- L est ele!... Pgaso!... J criou fora e est se elevando no cu...
Todos olharam na direo indicada e de fato viram uma coisa deslumbrante:
Pgaso no vo!... Suas grandes asas brancas lembravam o movimento das asas dos
gaivotes do mar. Que serenidade, que majestade de vo!... Muita coisa bonita h
no mundo, muita coisa bela. Mas quem no viu Pgaso voando no viu a coisa
mais bela de todas. O sol batia naquela brancura de asas e tornava-as
deslumbrantes...
Pgaso seguiu no seu vo, sempre a subir, a subir em espiral, at que
desapareceu atrs das nuvens. Os pica-pauzinhos, portanto, assistiram estria de
Pgaso no cu to azul da Grcia...109

Em outro trecho, como que contagiado pela atmosfera dionisaca da Grcia


Herica, o Visconde de Sabugosa, to srio e sisudo, acaba demonstrando sinais de
107

Ibidem, p.62.
Ibidem, p.81.
109
Ibidem, p.82.
108

115

loucura.110 Preocupado, Hrcules sugere lev-lo ao famoso mdico Esculpio, hbil em


ressuscitar mortos. Ao chegar a Epidauro, o grupo encontra Minervino, que informa que
Esculpio havia sido transformando por Zeus em uma constelao.
Emlia sugere que o grupo v procurar Media, a mesma que havia curado
Hrcules de sua loucura. Minervino informa que ela vivia em uma cidade da tica, com
Egeu, mas a cidade no identificada como Atenas. Cronologicamente, como se
Teseu ainda no tivesse reunido os burgos da tica. Ento todos vo at Media, que
pica o Visconde e o ferve num caldeiro, de onde ele sai novo em folha. Alm disso,
durante a narrativa do oitavo trabalho, Os Cavalos de Diomedes, a deusa Hera,
irritada com o atrevimento de Emlia e com a ajuda que a boneca oferecia a Hrcules,
impe-lhe uma mudez temporria, que s curada com uma nova visita a Media.
Curiosamente, Media, tida nos mitos gregos como uma feiticeira hbil em manipular
venenos e substncias mgicas111, retratada por Lobato como uma bruxa moderna,
tpica dos contos de fadas, pois d a Emlia, em troca de um pomo de ouro, uma varinha
de condo.112
Alm disso, temos uma breve referncia a uma pastorinha denominada Clo,
amiga de Climene, por quem o Visconde havia se apaixonado durante a passagem do
grupo pela Arcdia. Clo, filha dos chefes dos pastores113, remete personagem do
romance Dfnis e Clo de Longo.
Alm deste convvio familiar com outros personagens da mitologia e da literatura,
a obra tambm apresenta inmeras narrativas enquadradas, trechos em que
determinados mitos gregos so narrados por personagens, sendo que, a cada momento,
essa narrao suscitada por uma necessidade relacionada ao trabalho em execuo ou
curiosidade de um membro do grupo. Apenas em alguns poucos momentos as
narrativas secundrias so feitas pelo prprio narrador, como por exemplo, quando ele
apresenta alguns aspectos da histria e caracterizao das Amazonas.114
Minervino, o emissrio de Palas Atena com aspecto de velho viandante (no
um velho tonto, mas um grande velho do tipo filsofo)115, narra vrios mitos que
apresentam os monstros ou personagens encontrados pelo grupo: Augias; os
110

Ibidem, p.174 e 175.


Na tragdia Media de Eurpides, por exemplo, essa feiticeira se vinga de Jaso, que a havia
abandonado, matando sua nova esposa ao oferecer-lhe presentes contaminados com substncias
venenosas.
112
Ibidem, p. 41 v.II.
113
Ibidem, p.238.
114
Ibidem, p.46, v.II.
115
Ibidem, p.138.
111

116

Argonautas; Frixo e Hele; Media e Circe; Circe e Ulisses; Hefestos e o nascimento de


Palas Atena a partir da cabea de Zeus; Hlen e a raa dos helenos; Teseu; os cavalos de
Diomedes; Peleu; Hades, Trtaro e os Campos Elsios.
Como, anteriormente, abordamos as concepes de dionisaco e apolneo e como
o dionisaco pode nos ajudar a compreender a viso de Lobato sobre a Grcia
Herica, interessante abrir aqui um parntese e observar a aula dada por Minervino
sobre o deus Dioniso:
Assim nasceu Dionisos e foi educado pelas ninfas de Nisa. Mas educado s
soltas pelo mundo como um verdadeiro selvagem. Que vida a sua! Mais parecia um
heri que um deus. Visitou muitos reis, fez-se amar por Ariadne na ilha de Naxos,
tomou parte na famosa guerra entre os deuses e os gigantes, comandou uma
expedio ndia. Tinha nomes em quantidade: Nsio, Brmio, Ditirambo, Evio,
Baco, Zagreu, Sabzio... E andava seguido duma alegre comitiva de stiros, faunos,
mnades, bacantes, silenos e at do deus P.
- Que pndego no devia ser! comentou Emlia.
- E no foi o inventor do vinho?
- Indiretamente respondeu Minervino , porque a uva atribuda a ele. Vinho
no passa de caldo de uva fermentado. Da o ter-se tornado o deus mais popular de
todos, o deus das alegres festas em que h muito vinho e todos ficam de cabea
tonta...116

Por coincidncia, continuando a viagem, logo frente o grupo se depara com


uma festa em honra desse deus, que apresentada como um paralelo ao carnaval
moderno:
E ainda estava a falar de Dionisos, quando chegaram a uma aldeia em festas,
justamente uma festa dionisaca, isto , com muita dana alegre e muito vinho mais
alegre ainda. Hrcules deu ordem de alto. Seria curioso mostrar aos pica-pauzinhos
como era uma festa popular na Arcdia.
Na praa principal da aldeia todo o povo estava reunido para assistir ao desfile
duma procisso cmica. Na frente vinha um bode enfeitado de flores e coroas; a
seguir danarinos e msicos tocando flautas e ctaras. E uns cantavam e pulavam. E
havia os que gritavam como que tomados de delrio. Depois a procisso parou
diante dum tablado tosco onde estava sendo levada uma representao teatral muito
cmica. Mas tudo no maior entusiasmo.
Minervino ia explicando:
116

Ibidem, p.221.

117

- Eis a alegria dionisaca. H uma contaminao geral. Todos vibram de alegria.


So as festas de que o povo comum gosta mais.
Pedrinho observou que aquilo devia ser a origem do carnaval moderno, e deu a
Minervino uma idia do carnaval moderno.
- Mas l o deus do carnaval no Dionisos, e sim Momo. Os devotos de Momo
regalam-se, pulam e divertem-se como aqui, excitados pelo lcool e pelo ar.
Fantasiam-se de todos os jeitos, com mscaras no rosto e as vestes mais
extravagantes. Estou vendo que as coisas do mundo so eternamente as mesmas; s
mudam de nome.
O Visconde assanhou-se e resolveu tomar parte na representao. Galgando o
tablado, ps-se tambm a pular, danar e cantar. E como todos achassem muita
graa naquela esquisitssima aranha de cartola, tornou-se o heri da festa. Depois
deram-lhe um gole de vinho. O Visconde bebeu de um trago e comeou a
exceder-se. Fez coisas de matar de vergonha Dona Benta e Tia Nastcia, se elas
soubessem.117

Assim caracterizada a festa dionisaca, capaz de seduzir at um sisudo


intelectual de cartola, em paralelo com o carnaval moderno. No dia seguinte festa,
Pedrinho fala da Quarta-feira de Cinzas:
- Estou achando um ar de Quarta-Feira de Cinzas observou Pedrinho e contou
ao mensageiro de Palas como eram as Quartas-Feiras de Cinzas l no mundo
moderno, quando toda gente que tomava parte nas festas do carnaval aparecia com
cara de ressaca e um gostinho de cabo de guarda-chuva na boca.118

O Visconde de Sabugosa tambm d inmeras aulas de cultura grega para as


crianas. Em uma delas, por exemplo, fala sobre os sacrifcios na Antigidade.119 Em
outro trecho, enquanto viajam em direo Arcdia, o sbio disserta sobre essa regio
pastoril, que tanto teria inspirado os poetas:
A Arcdia era a regio mais atrasada de toda a Grcia, por ser muito montanhosa
e por isso mesmo pouco povoada. A indstria no ia alm da pastoril. Sempre que
um poeta grego fazia um poema buclico, era na Arcdia que punha a cena. Se
outro precisava dum pastor, ia busc-la na Arcdia. E com o passar do tempo a
Arcdia ficou para o resto da Grcia como o smbolo do bucolismo, da vida
simples e rstica. At hoje a palavra Arcdia lembra pastores tocando flauta para

117

Ibidem, p.222 e 223.


Ibidem, p.223.
119
Ibidem, p.93.
118

118

os carneiros ouvirem e pastoras de cestinhas no brao atrs das margaridas do


campo.120

Curiosamente, ao falar de como os poetas retratam os pastores em seus poemas, o


Visconde acaba remetendo crtica de Lobato da idealizao do homem do campo pela
literatura:
O Visconde contou que os poetas so uns mgicos: tomam as sujas pastoras da
realidade e as transformam em mimos de criaturas, com aafates de flores ao brao,
pezinhos bem-calados, saia rodada e o clssico chapu de palha preso ao queixo
por uma barbela de fita. Fazem delas uma coisa de leque e de poema, mas as
pastoras de verdade so muito diferentes, coitadas: so mulheres do povo,
grosseiras por falta de educao e trato e nem por sombra imaginam como
aparecem faceirssimas nos tais leques e poemas.121

Mais at do que Minervino, o Visconde de Sabugosa parece ser um grande


conhecedor da mitologia grega, pois narra vrios outros mitos: Nobe e a matana das
Nibidas; o surgimento dos centauros; Filomela e Progne; Minos; Leandro e Hero; a
briga de Posidon e Palas Atena pela tica; Andrmeda; Netuno; as drades, napias e
hamadrades; o Jardim das Hesprides; o deus Zfiro.
Alm disso, Lcio tambm conta a sua histria, metamorfoseado por tomar, por
engano, dentre vrios potes com ungentos mgicos, um que o havia transformado em
asno, e no em pssaro, como desejava. Tal histria dialoga com dois romances antigos:
o latino Metamorfoses, ou O asno de ouro, de Apuleio, e o grego Lcio, o asno, de
Luciano de Samsata, ambos autores situados no sculo II e que apresentaram suas
verses para a histria do homem metamorfoseado em burro.122 At mesmo o bruto
Hrcules, quando surge no grupo a curiosidade sobre a Fnix, conta a histria e os
hbitos desta ave especial que renasce das prprias cinzas depois de se incinerar em seu
ninho-fogueira.123
Para explicar quem era rtemis, o Visconde mostra que as representaes dos
deuses so inspiradas em representaes iconogrficas ou artsticas:

120

Ibidem, p.117-118.
Ibidem, p.118.
122
Em relao s duas verses, a de Lobato acaba assumindo mais aspectos do romance de Apuleio, onde,
para desfazer o feitio, Lcio deveria comer ptalas de rosas especialmente dedicadas deusa sis, o que
acontece, com a ajuda dos pica-paus, ao final da narrativa de Os Doze Trabalhos de Hrcules. Na verso
de Luciano, o feitio seria desfeito assim que o burro ingerisse quaisquer ptalas de rosas.
123
Ibidem, p.132.
121

119

- rtemis o nome duma das grandes deusas do Olimpo, filha de Zeus e irm
de Apolo. a Diana dos romanos a Diana caadora que a gente v nos desenhos
com arco na mo e carcs de flechas a tiracolo...
- E acompanhada dum cachorro ou duma veadinha rematou Emlia. Dona
Benta me mostrou uma Diana assim.
- Exatamente disse o Visconde. Mas a nossa rtemis uma deusa meio
masculina. No quer saber de trabalhos de mulher, tric, bordados, cozinha. Seu
gosto a caa. Vive caando e no tem medo de nenhum animal feroz. Voa atrs
deles nas florestas e vara-os com os seus dardos.124

Existem ainda trechos em que encontramos narrativas de outros mitos


relacionados a Hrcules, que esto vinculados ou no histria dos doze trabalhos.
Temos, como exemplo, sua visita a Folo, em que Hrcules praticamente dizima os
centauros; o encontro com o gigante Atlas; o encontro, em Creta, com Teseu, a quem
Emlia d um carretel de linha nmero 50; a sua briga com Apolo; o encontro com
caro e o seu sepultamento; a libertao de Prometeu do castigo a ele atribudo por
Zeus; a luta contra Marte.
Algumas das tarefas realizadas entre os doze trabalhos principais acabam
assumindo um sentido libertrio, quando, por exemplo, impelido por um temporal, o
navio de Hrcules se aproxima do Cucaso, onde o heri liberta Prometeu do castigo,
coisa que j vinha pretendendo fazer. Depois que Pedrinho fisga o abutre que devorava
o fgado de Prometeu com um anzol e Emlia sugere a Hrcules que corte as pontas de
suas asas, o heri destri as cadeias que prendiam Prometeu: - Livre, livre, afinal!...
exclamou Prometeu. Livre, depois de sculos e sculos de martrio pelo crime de
haver dado o fogo aos homens...125
Aps a briga com Apolo, temos um outro momento importante nesse sentido, pois
Hrcules, bastante irritado, empreende viagens a diversas regies do mundo grego e ao
Egito para livrar populaes de domnios de reis e tiranos. Aplicando a cada tirano o
suplcio por ele praticado contra inocentes, Hrcules distribui e faz a justia. So essas
as tarefas que, de acordo com Plutarco, teriam motivado a viagem do jovem Teseu,
desde Trezena at a tica, pela perigosa e arriscada rota terrestre.
Alis, outro trecho importante o do encontro, em Creta, do bando de Hrcules
com Teseu, que ali se encontrava (agora sim) para enfrentar o Minotauro. Aps o

124
125

Ibidem, p.90.
Ibidem, p.157 v. II.

120

encontro, Minervino apresenta o heri que quase competiria com Hrcules em relao
ao seu ttulo de heri nacional da Grcia:
- Ah, meus amiguinhos, vocs tiveram a honra de travar conhecimento com o heri
que quase eclipsou a glria de Hrcules. Sua origem real, pois filho de Egeu, rei
de Mgara. Foi Teseu quem conquistou a tica e como prmio teve a cidade de
Atenas, a glria da Hlade. Suas aventuras hericas quase que se equiparam s de
Hracles. A primeira foi a luta contra Corineto, que matava os viajantes a golpes de
clava. Corineto quer dizer o que combate com clava. Teseu matou-o e apossouse de sua terrvel clava nunca mais abandonando-a. A tica era vtima de
malfeitores famosos, como Esciron, que obrigava os viandantes a lavar-lhes os ps
no alto dum penedo e depois os arrojava ao mar, onde eram comidos por uma
tartaruga monstruosa; como Sinos, que atava os viandantes a uma rvore encurvada
at o cho e depois, largando-a, os arremessava longe, despedaando-os; como
Procusto, que ajustava as vtimas ao tamanho do seu leito, ora cortando um
pedao das pernas, ora esticando-as com a maior violncia; como Cercion, que
obrigava todo mundo a lutar com ele e depois matava os vencidos. A todos Teseu
destruiu, com aplicao das mesmas torturas que esses homens perversos tinham
inventado. (...) So infinitas as proezas de Teseu, e sempre norteadas para o bem.
Ele o amigo das liberdades, o castigador dos tiranos e monstros.126

No s nos doze trabalhos, mas tambm nas outras faanhas de Hrcules narradas
na obra notamos uma nfase muito grande na inteligncia, na esperteza, na educao,
mais do que na fora bruta, como forma de resolver os desafios e provaes. A
influncia do grupo sobre Hrcules notvel, pois com os pica-paus esse massa bruta
percebe o valor da inteligncia e da educao, em detrimento da fora fsica e da
violncia. Emlia, certamente a mais influente sobre as aes do heri, ganha tanta
intimidade que, alm de passar a cham-lo de Lel, chega ao ponto de tomar a
liberdade de humanizar suas flechas, retirando suas pontas letais para evitar mais
mortes desnecessrias.
O heri passa a perceber a importncia da educao, ao observar como, em vrios
momentos, as solues encontradas pelo grupo do Stio evidenciam que a inteligncia
seria mais valiosa do que a sua fora bruta. Hrcules percebe isso, por exemplo, quando
observa a relao de Pedrinho, Emlia e o Visconde com o potrinho de centauro
Meioameio:

126

Ibidem, p.252 e 253.

121

Hrcules sempre vivera em luta contra os centauros, j tendo abatido muitos. Mas
pela primeira vez via bem de perto e a cmodo um desses entes, e conhecia-o na
intimidade e nada encontrou em Meioameio que justificasse o seu antigo dio aos
centauros. Sim, se eram uns brutos, isso vinha apenas da falta de educao. Que
diferena entre eles e os homens tambm sem educao? E Hrcules, com toda a
sua burrice, teve uma idia, talvez a primeira idia de sua vida: que a educao
que faz as criaturas.127

Em um dado momento, Hrcules admira a forma como as crianas brincavam ao


construrem a casinha no camping nos arredores de Micenas, local de descanso do
grupo a cada vez que o heri vai at cidade para que Euristeu receba a prova dos
trabalhos cumpridos e imponha outros:
Hrcules no largava dos meninos e babava-se de gosto ao v-los brincar. Na sua
vida de heri, sempre em luta com toda sorte de monstros e guerreiros, nunca tivera
tempo de prestar ateno nesse bichinhos to interessantes chamados crianas. E
das crianas o que mais agora interessava era o tal de brinquedo. Parece que a
nica preocupao do bicho criana brincar e brincar e brincar. E no brinquedo
usam muito aquela maravilha do faz-de-conta. A gente grande no sabe o que
isso, e por isso a gente grande to infeliz. Hrcules comeou a compreender que a
maior maravilha do mundo realmente o faz-de-conta isto , a Imaginao, o
sonho.128

Hrcules de tal forma influenciado pela idia da importncia da educao que as


mudanas operadas em seu comportamento so percebidas por Iolau, amigo que o
acompanha na luta contra a Hidra de Lerna:
Iolau admirava-se da transformao que se ia operando no gnio do seu amigo.
Nada mais da bruteza antiga. Estava socivel, alegre, brincalho, sempre muito
atento s ideiazinhas da Emlia, aquele espirro de gente. E que familiaridade tinha
ela com o tremendo heri! Era voc para l, voc para c, como se se dirigisse
a Pedrinho ou ao Visconde. E o heri gostava daquilo...129

No terceiro trabalho, Euristeu e Eumolpo, seu ministro de estado, ordenam que


Hrcules capture viva a Cora Cirinita, que vivia no templo de rtemis, no monte
Cirineu. Como Hrcules afeito aos trabalhos em que a fora bruta mais importante,
Pedrinho sugere a ele o mtodo de caa paca como o mais adequado para a natureza
127

Ibidem, p.66.
Ibidem, p.113 e 114.
129
Ibidem, p.83.
128

122

da cora, ou seja, esperando que ela volte para a toca...130 As habilidades de Pedrinho
com caadas e coisas do mato so muito apreciadas. Como vimos, tais habilidades
comeam a ser desenvolvidas em seu contato com o Saci, e so utilizadas, com
inteligncia e destreza, nas Caadas de Pedrinho. Assim, o conhecimento venatrio do
menino extremamente til na resoluo dos trabalhos de Hrcules, que se impressiona
com a esperteza de seu oficial de gabinete. Em um dado momento, por exemplo, o
menino rastreia as pegadas da Cora: Pedrinho era muito hbil em descobrir coisas nas
florestas, de tanto que as freqentava l no stio de Dona Benta.131
O quarto trabalho, a caada ao Javali do Erimanto, imposto por Euristeu por
meio de uma carta. Sendo analfabeto, Hrcules no consegue ler, mas se regozija ao
saber que o prximo trabalho era condizente com as habilidades de que ele dispunha:
Hrcules arreganhou um sorriso. Se era um javali, ento se tratava de massabruta, e de massa-bruta ele jamais teve medo. Para Hrcules, o perigo estava em
trabalhos como o da cora, contra a qual sua fora era intil, um trabalho que
requeria muita inteligncia. Se vencera com tamanha facilidade a Cora dos Ps de
Bronze, isso fora em virtude da colaborao de Pedrinho e dos outros.
Sim, refletia consigo o heri. Eles representam a Inteligncia e eu s
disponho da Fora. Em muitos casos a Fora nada vale e a Inteligncia tudo
como no caso da cora. Mas um javali, ah, ah, ah... So ainda mais broncos do que
eu...132

Contudo, Pedrinho sugere que Hrcules leve o javali vivo, para que Euristeu no
possa duvidar do cumprimento da tarefa. Para isso, ensina ao heri como construir uma
armadilha, o mundu: um fosso de boa profundidade coberto de paus com uma camada
de terra e folhas secas por cima.133 J no stimo trabalho, a busca do Touro de Creta,
como Euristeu exigia a presena do animal vivo, Pedrinho sugere a Hrcules a tcnica
do lao.134 Alm disso, Hrcules s consegue capturar o centaurinho porque Pedrinho o
introduz no sistema gacho de capturar um animal: o lanamento do jogo de bolas
contra as suas pernas.

130

Ibidem, p.86.
Ibidem, p.94.
132
Ibidem, p.114 e 115.
133
Ibidem, p.144.
134
Ibidem, p.243.
131

123

A valorizao da esperteza de Pedrinho no assunto da caa se associa a uma


afirmativa do narrador, localizada no trecho em que o Visconde segue Perseu em
direo ao antro da Medusa:
Nas aventuras hericas o mesmo que na vida comum moderna. O meio de
conseguir qualquer coisa descobrir o jeito. Medusa abusava do seu poder porque
at ento s heris pouco espertos tinham ido combat-la. Atacavam-na como se
atacassem uma fera qualquer e iam ficando reduzidos a esttuas de pedra. Com
Perseu no ia ser assim, porque aprendera o jeito certo e nico.135

A valorizao da educao chega a ser colocada sob uma tica evolucionista


quando Pedrinho, ao explicar o sentido da palavra evoluo, faz com que Hrcules
perceba as mudanas que se operavam em seu jeito de ser:
- Evoluir mudar com aperfeioamento. Uma coisa que muda mas no se
aperfeioa, no est evoluindo. A gua dum rio est sempre mudando de lugar, mas
no evolui, porque muda sem aperfeioar-se, entendeu?
Hrcules fez um esforo para entender e parece que entendeu, pois disse:
- Nesse caso, eu tambm estou evoluindo. Minhas idias esto mudando.
- Para melhor ou para pior?
- Para melhor...136

No ltimo captulo da obra, Despedidas, quando os pica-paus retornam para o


mundo moderno, Hrcules, emocionado, afirma: - Meus amigos: no sei falar. No
recebi a educao...137 Porm, curiosamente, o heri acaba se desmentindo em seguida,
pois faz um belo e articulado discurso sobre a importncia da educao, evidenciando
que, mesmo sem a plena conscincia do fato, a influncia dos pica-paus havia operado
transformaes profundas em seu carter.
certo que, em Os Doze Trabalhos de Hrcules, a representao da Grcia
Herica continua a enfatizar o mesmo aspecto primitivo ou dionisaco da mitologia
grega que encontramos em O Minotauro, onde essa mitologia marcada pela variedade,
pela riqueza, pela criatividade, pela poesia dos mitos. Mas, ao mesmo tempo, a
valorizao crescente da educao parece indicar o rumo de desenvolvimento de uma
cultura ou civilizao.

135

Ibidem, p.61.
Ibidem, p.137.
137
Ibidem, p.187.
136

124

A nosso ver, a importncia da percepo do valor da educao pelo heri refora a


sua trajetria de heri civilizador. Ao livrar a Grcia de alguns tiranos e,
principalmente, de seus monstros, Hrcules parece preparar o surgimento da civilizao
grega em seu apogeu poltico e cultural. A partir do momento em que ele percebe a
importncia da educao, da esperteza, do refinamento intelectual, das sutilezas da
razo, d mais um passo em direo superao do estgio mitolgico e conquista de
um novo patamar civilizacional e cultural, agora marcado pela racionalidade, pela
lgica, pelo apolneo. Livrando a Grcia dos monstros e tiranos, Hrcules (ajudado por
Teseu, um heri que lhe , de certa forma, equivalente) prepara o caminho para a Idade
de Ouro, a Grcia do sculo de Pricles, a Grcia da cultura apolnea, a qual precisa
sempre derrubar primeiro um reino de Tits, matar monstros, e, mediante poderosas
alucinaes e jubilosas iluses, fazer-se vitoriosa sobre uma horrvel profundeza da
considerao do mundo.138

138

NIETZSCHE, O nascimento da tragdia, p.38.

125

Captulo 4

Um modelo para o Brasil


4.1 A Idade de Ouro
Antes mesmo de O Minotauro, Lobato j havia apresentado uma imagem
idealizada da Grcia do sculo V a.C. em sua Histria do mundo para crianas,
aparecida inicialmente em 1933. Trata-se de uma adaptao da obra A child's history of
the world, publicada nos Estados Unidos pelo professor Virgil Morris Hillyer, em 1924.
Como essa obra foi bastante popular entre os norte-americanos, possvel supor que
Lobato tenha entrado em contato com ela no perodo de 1927 a 1931, quando morou em
Nova York, para atuar como adido comercial do governo de Washington Lus.
Logo no incio de Histria do mundo para crianas, o narrador cita a fonte da
obra:
Dona Benta era uma senhora de muita leitura; alm de ter uma biblioteca de
vrias centenas de volumes, ainda recebia, dum livreiro da capital, as novidades
mais interessantes do momento.
Uma tarde o correio trouxe-lhe a Child's history of the world, de V. M. Hillyer,
diretor da Calvert School, de Baltimore.
Dona Benta leu o livro com cara de quem estava gostando; depois folheou e
releu vrios volumes de sua biblioteca que tratavam de assuntos semelhantes e
disse consigo: Bela idia! A histria do mundo um verdadeiro romance que pode
muito bem ser contado s crianas. Meninos assim da idade de Pedrinho e
Narizinho estou certa de que ho de gostar e aproveitar bastante.1

Dona Benta comea, ento, a contar a histria do mundo para seus netos, desde os
primrdios, passando por todos os perodos. Refletindo uma concepo factual da
histria, em cada poca ou perodo abordado, Dona Benta apresenta os principais
eventos e os grandes nomes da poltica, das artes, da cincia, da msica e da cultura.
Alm disso, enfatiza as invenes que marcaram cada poca (como em Histria das
Invenes), colocando o desenvolvimento tecnolgico como a base de transformao da
histria.

LOBATO, Histria do mundo para crianas, p.5.

Contudo, apesar de abordar a tecnologia sob uma tica evolucionista, essa obra
acaba fazendo um questionamento ao progresso, observando que o aprimoramento
tecnolgico poderia ser bom ou ruim, de acordo com a utilidade conferida pelo homem
a determinados inventos. Em vrios trechos, Dona Benta tambm mostra aos netos
como as invenes so utilizadas para a guerra.
Em um dos ltimos captulos, por exemplo, quando Dona Benta fala sobre a
disputa entre Santos Dumont e os irmos Wright pela paternidade do avio, Narizinho
pergunta se as invenes realmente melhorariam a vida das pessoas. Ela ento responde:
- Melhoram a vida, sim, embora no melhorem o homem. A nossa vida hoje
podemos dizer que riqussima, se a compararmos com a de um sculo atrs.
Entretanto o homem o mesmo animal estpido de todos os tempos. Abra o jornal
e leia os principais telegramas. S falam em misria, em crimes, em guerras. A
humanidade continua a sofrer dos mesmos males de outrora tudo porque a fora
da Estupidez Humana ainda no pde ser vencida pela fora da Bondade e da
Inteligncia. Quando estas ficarem mais fortes do que aquela, ento, sim, teremos
chegado Idade de Ouro.2

A utilizao por Dona Benta da expresso Idade de Ouro nos parece


significativa pelo sentido utpico que carrega, ao designar uma hipottica poca de paz
e de domnio da cultura e da inteligncia sobre a estupidez e a barbrie. Alm disso, a
mesma expresso d ttulo ao captulo XXVI, onde Dona Benta aborda a Grcia do
sculo V a.C., aps os captulos que narram as guerras entre gregos e persas. No
original de Virgil Morris Hillyer, o captulo equivalente chamado de The Golden
Age e enfatiza os mesmos aspectos que Dona Benta: a reconstruo de Atenas aps as
guerras contra os persas; o bem-estar vivenciado pelo povo; o desenvolvimento da
filosofia, das artes, da arquitetura e do teatro; a descrio de alguns elementos e estilos
da arquitetura grega; a construo do Partenon, obra-prima da arquitetura grega, por
Fdias, e, principalmente, a proeminncia poltica de Pricles, visto como um capito de
time de futebol:
- Oh! Atenas tinha um grande chefe chamado Pricles. Esse homem no era rei,
nem tirano, mas possua tal inteligncia, falava to bem, mostrava-se to hbil
poltico, que os atenienses comearam a segui-lo em tudo e durante muitos anos
Atenas foi na realidade governada por ele. Pricles lembra um capito de time de
futebol altamente querido por todos os jogadores em vista de suas qualidades. Um
2

Ibidem, p.287.

127

capito desses leva a equipe a operar prodgios e vencer todos os jogos. Assim foi
Pricles com a Grcia.3

A Idade de Ouro seria compreendida entre o fim das guerras contras os persas
(480 a.C.) e a Guerra do Peloponeso (iniciada em 430 a.C.), que ops Atenas e Esparta.
Essa poca de apogeu cultural teria chegado ao fim no s pela peste que assolaria
Atenas a partir de 450 a.C., como tambm pelo irrompimento da guerra, que vista
como uma guerra civil que enfraqueceu a Grcia e permitiu que a Macednia a
conquistasse.
Ao lamentar esse fato, Dona Benta, assim como Hillyer, faz coincidir a morte de
Pricles com o fim da Idade de Ouro:
- Infelizmente, aquele glorioso perodo da vida grega no durou muito. Veio
uma peste horrvel, que dizimou os atenienses, no perdoando nem ao prprio
Pricles. O grande homem dedicara-se demais ao socorro da cidade e tantos
pestosos recolheu em sua casa, que tambm apanhou a peste e foi-se... 4

Assim, perpassa a obra a viso de que o fim da Idade de Ouro marcaria o incio da
decadncia cultural do Ocidente, que s amenizada com a volta Antigidade no
Renascimento, narrada no captulo LXI Nova Aurora, quando aparecem pintores,
arquitetos e artistas to clebres quanto os gregos: O povo abriu os olhos. As obras dos
3

Ibidem, p.83 e 84. Na obra de Hillyer: Now, the chief person in Athens at this time was a man named
Pericles. He was not a king nor a ruler, but he was so very wise and such a wonderful speaker and such a
popular leader that he was able to make the Athenians do as he thought best. He was like the popular
capitain of a football team, who is a fine player himself and can make fine players of all the others on his
team. Athens was his team, and he trained it so well that any one of the team would have been able to fill
any position no matter how important it was. Some men became great artists. Some men became great
writers. Some men became great philosophers. HILLYER, A childs history of the world, p.144.
A pessoa mais importante em Atenas nessa poca era um homem chamado Pricles. Ele no era um rei
nem tirano, mas era to sbio, to bom orador e um lder to popular que foi capaz de induzir os
Atenienses a fazer o que ele achava melhor. Ele era como um popular capito de time de futebol, um bom
jogador que conseguia fazer todos os jogadores do seu time serem bons tambm. Seu time era Atenas e
ele o treinava to bem que qualquer um do time era capaz de ocupar qualquer posio, seja ela de
qualquer importncia. Alguns homens se tornaram grandes artistas. Alguns homens se tornaram grandes
escritores. Alguns homens se tornaram grande filsofos.
4
LOBATO, Histria do mundo para crianas, p.86.
Tambm na obra de Hillyer: In those days every once in a while a terrible contagious disease, called a
plague, would break out, and people would be taken sick and die by thousands, for the doctors knew very
little about the plague or how to cure it. Such a plague came upon Athens, and the Athenians died like
poisoned flies. Pericles himself nursed the sick and did all he could for them, but finally he, too, was
taken sick with the plague and died. So ended the Golden Age, which has been called in honor of its
greatest man the Age of Pericles. HILLYER, A childs history of the world, p.150.
Naquela poca, de vez em quando uma terrvel doena contagiosa, chamada peste, aparecia, e as pessoas
ficavam doentes e morriam aos milhares, pois os mdicos conheciam muito pouco sobre a peste ou sobre
como cur-la. Uma peste assim veio sobre Atenas, e os atenienses morreram como moscas envenenadas.
O prprio Pricles cuidou dos doentes e fez tudo que podia por eles, mas no final, ele tambm adoeceu
com a peste e morreu. Assim terminou a Idade de Ouro, que foi chamada em honra de seu maior homem,
Idade de Pricles.

128

filsofos gregos foram publicadas e voltaram a ser lidas. Tudo como se aquela Atenas
de Pricles tivesse sado do tmulo para de novo iluminar a terra.5 Dessa forma, o
Renascimento visto como o momento fundador das recuperaes e apropriaes da
Antigidade.
Para compreender as causas do desenvolvimento cultural ateniense na Idade de
Ouro, Dona Benta cita um fator que no abordado por Hillyer:
Por causa da grande liberdade de pensamento floresceu em Atenas um grupo de
filsofos dos mais notveis. At hoje o que os filsofos gregos ensinaram tem
grande valor, porque difcil haver inteligncia mais penetrante e clara do que a
deles. Ao lado dos filsofos apareceram grandes escritores, que compuseram
notveis peas de teatro.6

Embora a questo da liberdade no seja enfatizada em A childs history of the


world, percebemos que ela abordada em outra obra que teria influenciado a viso de
Lobato sobre o mundo helnico, Histria da Civilizao, traduo de Story of
civilization, de Will Durant, assinada por Gulnara de Morais Lobato (nora de Monteiro
Lobato) e revista pelo prprio escritor. O livro III da segunda parte, Nossa herana
clssica: a vida na Grcia, tem o ttulo de A Idade de Ouro 480-399 a.C. Nos
captulos que o compem, temos uma boa parte das caractersticas apontadas por
Hillyer e utilizadas por Lobato para caracterizar Atenas no tempo de Pricles.7
Assim, vemos que a Idade de Ouro, noo presente em Histria do mundo para
crianas, A childs history of the world e Histria da civilizao, corresponde a uma
parte do perodo conhecido como clssico (sculos V a III a.C.), mais precisamente ao
sculo de Pricles, o sculo V a.C.
No incio do sculo XX, ainda predominava uma viso tradicional que
considerava a poca clssica como a mais importante da histria grega, baseada na idia
do milagre grego e vista como o apogeu do regime democrtico e de consolidao do
pensamento filosfico. S recentemente que novas abordagens revelaram que o
perodo arcaico (sculos VIII a V a.C.) era to ou mais importante que o clssico, pois
foi nele que se moldaram os principais elementos que configuram este ltimo, como o

LOBATO, Histria do mundo para crianas, p.223.


Ibidem, p.84.
7
O livro IV da segunda parte da Histria da Civilizao deixa claro a importncia da liberdade que
prevaleceu durante a Idade de Ouro, pois, analisando o perodo em que a Grcia teria cado sob o domnio
da Macednia, se intitula Declnio e queda da liberdade grega 399-322 a.C.
6

129

surgimento da plis e da nova prtica que ela inaugura, a poltica. Na abertura de sua
obra sobre o perodo arcaico, Claude Moss abordou o tema com bastante propriedade:
Durante longo tempo, houve uma tendncia para identificar a civilizao grega
com o desabrochar do classicismo em Atenas no decurso do sculo V. S a partir
de uma poca relativamente recente que o centro de interesse comeou a
deslocar-se, a fixar-se agora no perodo anterior, naquele perodo que, por
comodidade, costuma designar-se por arcaico. certo que os poemas homricos
fascinaram desde sempre os eruditos, os amantes da cultura. Mas tinha-se a
sensao de haver como que uma espcie de vazio entre o tempo de Homero e o
dos Trgicos do sculo V, um perodo obscuro do qual, muito embora surgissem
aqui e ali alguns poetas ou filsofos, pouco havia a dizer, quase como se a sua
nica razo de ser tivesse sido preparar o famoso milagre grego, anunciar essa
Grcia racional e humanista de que o nome de Pricles era por si s o smbolo vivo
por excelncia.8

Essa viso tradicional, apesar de hoje considerada superada ou ultrapassada, no


deixa de ser uma referncia importante, pois, se prolongando por vrias pocas, orientou
diversas leituras ou apropriaes do patrimnio grego clssico. Alm de se fazer
presente em Histria do mundo para crianas, ela tambm aparece em O Minotauro
para caracterizar a representao da Grcia histrica de Lobato. Como no captulo 3
fizemos uma leitura da narrativa da viagem de Pedrinho, Emlia e o Visconde Grcia
Herica, enfocaremos agora os captulos que narram a passagem do grupo do Stio do
Pica-pau Amarelo pela Atenas do sculo V a.C., durante o apogeu da poca de Pricles,
considerado o znite da civilizao grega.9
Ao longo dos captulos que narram a passagem pela Grcia de Pricles, a noo de
Idade de Ouro refora o carter utpico com que Atenas vista por Lobato. Em sua
representao da mais conhecida plis grega, aparecem vrias das caractersticas
idealizadas por ele em seu projeto utpico e desenvolvimentista para o Brasil. Dessa
forma, como se a Atenas do sculo V a.C. representasse um modelo histrico concreto
que comprovava a possibilidade de realizao de seus ideais.
Porm, se acreditamos que a Atenas do sculo V a.C. parece configurar um
modelo ou exemplo de concretizao do projeto nacionalista de Lobato, necessrio
lembrar qual seria esse projeto. Ainda hoje, ele sempre lembrado pela militncia em

8
9

MOSS, A Grcia arcaica de Homero a squilo, p.9.


LOBATO, O Minotauro, p.179.

130

favor da produo nacional de ferro e de petrleo, que conclamava as duas bases


emblemticas sobre as quais deveria sustentar-se o nosso desenvolvimento industrial e
econmico: o ferro para construir a mquina, o petrleo para alimentar seu
funcionamento. Porm, suas tentativas de atuao nessa esfera foram sucessivamente
sabotadas por membros do governo varguista e Lobato chegou a ser preso pela
insistncia de suas denncias. Assim, como notam alguns autores, a partir do final da
dcada de 1930, a sua correspondncia e as suas obras infantis acabam revelando um
certo tom de amargura, pois a estas desiluses somam-se fatores de ordem pessoal,
como a morte de seus dois filhos homens ainda bastante jovens.
Alm disso, outro fator importante que influencia esse sentimento de amargura e
de desiluso a guerra que se reinicia na Europa na dcada de 1930, cujos horrores
evidenciavam outros rumos na aplicao do desenvolvimento da mquina. Esses
eventos fazem com que Lobato perca um pouco do entusiasmo que possua
anteriormente em relao ao progresso tecnolgico e industrial. Embora observe as
constantes melhorias que traziam boas contribuies para a sociedade, ele comea a
relativizar o valor do progresso mecnico.
Marisa Lajolo e Regina Zilberman observam que a literatura infantil do tempo de
Lobato, por sua necessidade de centralizar a ao nas aventuras das crianas, acaba
tendo dificuldades em representar diretamente a esfera do poder: Lidando com
personagens marginalizadas pelas classes dirigentes crianas e velhos e com a
imagem estereotipada destes seres, ela tende a encolher o ngulo de representao,
tornando-o pouco significativo, se o pensamos como ponto de partida para o
conhecimento da realidade circundante. As autoras exemplificam tal afirmao
fazendo uma referncia, justamente, s obras que ora estudamos: A retrao de
Monteiro Lobato, que desemboca a seguir nas aventuras helnicas de seus ltimos
livros, reveladora dos limites do gnero.10
Porm, talvez o mergulho na Hlade ou as aventuras helnicas sejam menos
uma retrao, um recuo em relao representao direta da esfera poltica, e mais um
retorno s questes abordadas por Lobato no incio de sua carreira como escritor. Ou
seja, em detrimento de um desenvolvimento tecnolgico e econmico, como se ele
novamente priorizasse o desenvolvimento artstico e cultural. nesse sentido que a
Grcia surge como um modelo importante de concretizao do ideal. De um ponto de

10

LAJOLO; ZILBERMAN, Literatura infantil brasileira: histria & histrias, p.67.

131

vista progressista ou evolucionista, sabemos que, na Grcia da Antigidade, poucas


foram as inovaes de carter tcnico. Mas, por outro lado, a sua cultura ainda hoje
mantm a sua fora e continua uma referncia importante para todo o mundo ocidental.
Assim, a histria de Atenas no sculo V a.C. representa, para Lobato, um modelo de
como seus ideais poderiam ser concretizados. Mesmo com pouco desenvolvimento
tecnolgico, os gregos, ou antes, os atenienses, teriam vivido uma Idade de Ouro.

4.2 Em Atenas
Em Atenas, a narrativa se situa no ano 438 a.C. Na Tbua Cronolgica para o
livro III da segunda parte da Histria da Civilizao, em que temos uma lista das
principais obras e fatos de cada ano compreendido pela Idade de Ouro, informa-se que o
ano de 438 a.C. foi marcado pela concluso da construo do Partenon por Fdias
(iniciada em 447 a.C.) e pela apresentao da Alceste de Eurpides.11
Logo que desembarcam no Pireu, os pica-paus se dirigem ao centro de Atenas.
Chegando gora, pedem informaes a um ateniense sobre a localizao da casa de
Pricles. Por acaso, esse passante era justamente Fdias, que Dona Benta introduz aos
netos como o maior escultor de todos os tempos.12 Fdias os conduz casa de
Pricles, onde conhecem o estratego, que se interessa por aquele estranho grupo
formado por uma boneca falante, um sabugo de milho, uma velha e duas crianas
trajadas de forma extica, e que afirmavam ter vindo do futuro. Depois de um passeio
no canteiro de obras do Partenon, o grupo do Stio se separa e Dona Benta e Narizinho
hospedam-se na casa de Pricles, enquanto Pedrinho, Emlia e o Visconde se dirigem
Grcia Herica.
Durante essa estadia na casa de Pricles, Dona Benta e Narizinho so
homenageadas com um symposium, um banquete, ao qual comparecem, alm do prprio
estratego e sua esposa Aspsia, Fdias, o historiador Herdoto, o tragedigrafo Sfocles,
o filsofo Scrates, o escultor Policleto e o futuro general Alcibades, ainda uma
criana, que brinca com Narizinho.
Apesar das palavras de Dona Benta sobre o futuro causarem estranhamento, os
atenienses no deixam de notar a articulao e a lucidez de sua fala. Conhecendo, por

11
12

DURANT, Histria da Civilizao, p.417, v.I.


LOBATO, O Minotauro, p.120.

132

meio de suas leituras, a vida e a obra de cada um, Dona Benta os surpreende por
dominar informaes que nem eles mesmos sabiam. Quando conversa com Policleto,
por exemplo, ela fala de obras que o escultor ainda no havia criado, mas que se
imortalizariam no futuro, como o Diadmeno (um jovem efebo na atitude de atar na
testa uma faixa) e o Cnon (uma formosa esttua de adolescente em que as boas
propores do corpo humano sero fixadas de modo definitivo). Policleto confidencia
a Pricles seu espanto:
- Meu caro amigo foi ele cochichar a Pricles , o que a vidente acaba de dizer
parece-me o assombro dos assombros, pois de h muito que ando a parafusar na
idia de compor um tratado sobre as propores, e de esculpir uma esttua que fixe
no mrmore as medidas ideais do corpo humano. Mas se tenho essa idia, jamais a
comuniquei a ningum e a velhinha adivinhou-a e acaba de exp-la com clareza
solar. Por Apolo! A coisa absolutamente extraordinria...13

Cada um desses personagens histricos parece representar um domnio cultural


em que os atenienses da poca clssica demonstraram excelncia: poltica, histria,
teatro, filosofia, artes plsticas e arquitetura. Alm disso, importante ressaltar a
importncia da presena, no grupo, de Scrates e Herdoto (o Pai da Histria)
considerados os fundadores, respectivamente, da filosofia e da historiografia. Apesar da
dedicao de cada um a uma rea especfica, nota-se que todos so tidos como
extremamente inteligentes e capazes de dialogar sobre os domnios alheios. Assim,
acabam conformado uma elite ateniense, cuja proeminncia intelectual sustenta a
proeminncia poltica de Pricles.
Alis, dentre todos, esse o personagem histrico mais reconhecido e valorizado.
Sua imagem rene boa parte das caractersticas apontadas na biografia escrita por
Plutarco. Mais uma vez, a dica para essa fonte apresentada na prpria obra, quando
Dona Benta, antes mesmo da chegada a Atenas, conta a seus netos as razes pelas quais
o sculo quinto antes de Cristo teria o nome de Pricles:
- Coisa extraordinria, vov, um homem ser falado depois de dois mil
quatrocentos e trinta e dois anos do seu nascimento!...
- Prova do seu imenso valor, minha filha. A histria de Pricles foi contada pelo
famoso contador de vidas Plutarco, e quem a l admira-se de encontrar num
mesmo homem tantos e to grandes mritos. S no fsico no foi perfeito, por falta
de regularidade na forma do crnio. Pricles tinha uma cabea como a do Tot
13

Ibidem, p.211.

133

Cupim, isto , com uma bossa no cocuruto. Por isso s se deixava retratar de
capacete na cabea. Tirante esse pequeno defeito, era um homem de grande beleza
fsica, dessas que se aproximam da beleza olmpica.14

Um dos aspectos abordados por Plutarco e que tambm aparece em O Minotauro


a perseguio dos atenienses a Aspsia, esposa de Pricles:
Este senhor Pricles vai entrar na histria como um dos maiores homens
produzidos pela humanidade um gnio dos mais altos, pela inteligncia, pela
eloqncia, pela sabedoria e pelo amor arte; e sua ama, Dona Aspsia, tambm se
imortalizar como uma das glrias do sexo feminino apesar de muito difamada. 15

A morte herica de Pricles, sua vida, sua atuao em prol de Atenas e o elogio
sua inteligncia como uma inteligncia verdadeira so temas ressaltados:
A inteligncia de Pricles pertencia classe das verdadeiras, das que penetram no
fundo das coisas e compreendem. Por isso foi o maior homem de seu tempo, o
maior orador, o maior estrategista, o maior estadista que governou Atenas por
vontade expressa do povo. Nas mais livres eleies que ainda houve no mundo,
saa sempre triunfante. Pois apesar de to longo tempo de ditadura mas ditadura
moda grega, consentida pelo povo e anualmente renovada por vontade do povo
Pricles teve a glria de dizer o que disse na hora da morte. (...) Ele estava
moribundo, com os amigos em redor de sua cama. Todos o elogiavam; um falava
na sua grandeza como orador; outro gabava os seus dotes de estadista; outro
louvava a sua capacidade como general. Em dado momento Pricles interrompeuos para dizer: Vocs esquecem a coisa mais notvel da minha vida, que que vou
morrer sem que nenhum ateniense haja posto luto por culpa minha. (...) E alm de
ter sido esse chefe ideal (...) foi o maior amigo das artes. Graas a Pricles, Atenas
se transformou numa obra-prima de arquitetura e escultura.16

A imagem de Pricles exposta em O Minotauro tambm condizente com a viso


apresentada por Will Durant em sua Histria da Civilizao:
Em seu desenvolvimento assimilou com rapidez a crescente cultura da poca, e
uniu em seu esprito e em sua poltica todos os ramos da civilizao ateniense

14

Ibidem, p.108.
Ibidem, p.244.
16
Ibidem, p.110.
15

134

economia, militarismo, literatura, arte e filosofia. Foi, ao que se conclui, o homem


mais completo que a Grcia produziu.17

Alm de Pricles, outro personagem biografado por Plutarco que aparece em O


Minotauro o general Alcibades, por vezes considerado um dos responsveis pela
decadncia do regime democrtico ateniense. Ele planejou e levou a cabo a malfadada
expedio Siclia durante a Guerra do Peloponeso, fato a que muitos atenienses
atriburam a causa da vitria de Esparta. Dona Benta no deixa de fazer uma breve
meno a esse aspecto: -Alcibades? - repetiu consigo Dona Benta, franzindo a testa. Ser por acaso o famoso general ateniense que encheu esta Grcia com a sua beleza, o
seu gnio e as suas loucuras?18
Na interlocuo com o time de futebol capitaneado por Pricles, a elite
ateniense, Dona Benta tenta esclarecer que o grupo teria vindo do futuro, explicando o
calendrio cristo e todos os sculos que separariam aquela poca de seu prprio tempo.
Apesar de pouco compreenderem, Fdias e Pricles, bem como os outros atenienses, se
admiram da articulao, da lucidez e da coerncia de Dona Benta, que, conforme a
expresso empregada por Policleto, vista como uma vidente.
No captulo VI, Fdias nocaute, Pedrinho, Narizinho e Emlia deixam o escultor
tonto quando descrevem algumas novidades tecnolgicas do mundo moderno, como o
automvel, a gasolina, os cavalos-de-fora, o cinema, o avio, o bonde, o cigarro, os
fsforos, o isqueiro, o rdio etc. Emlia nota o atraso grego na questo da tecnologia e
chega a sugerir que o grupo abra uma escola para ensinar coisas aos atenienses, pois
esses seriam atrasadssimos. Contudo, Narizinho esclarece aquela disparidade para a
boneca:
- Engraado! Vivemos no nosso mundo moderno a falar da inteligncia grega e
no entanto os gregos no entendem nem o que qualquer negrinho l do stio
entende...
- Isso nada tem que ver com inteligncia observou Narizinho. - que a vida
mudou muito por causa das invenes, e um homem daqui est claro que no pode
entender a linguagem da vida moderna. Agora que estou vendo como as
invenes mudaram o mundo. menor coisa que a gente diga, eles abrem a boca.19

17

DURANT, Histria da civilizao, p.321, tomo I.


LOBATO, O Minotauro, p.212.
19
Ibidem, p.138.
18

135

J no captulo XIX, temos uma visita da elite ateniense ao iate ancorado no Pireu.
Os gregos demonstram curiosidade, por exemplo, em relao caixinha de costura de
Dona Benta, ao canivete de Pedrinho ou bssola de navegao. Quando vem por l
um exemplar de Reinaes de Narizinho, Dona Benta explica o processo de impresso
de livros e mostra, para exemplificar, uma gravura colorida, uma pgina de revista com
a foto da atriz mirim Shirley Temple. J na cozinha, os gregos se espantam com o
fogo, com as panelas de alumnio e com o acar. Para completar, como Tia Nastcia
no est presente, Narizinho se encarrega de fritar batatas e preparar pipocas para os
atenienses. No entanto, o mais estranho para os gregos so os fsforos, considerados
uma forma de mgica: O fogo que Prometeu roubara ao Olimpo e dera aos homens
estava completamente domesticado e preso dentro daquelas cabecinhas escuras!
Entusiasmado com tantas novidades, Pricles observa que o futuro seria uma era de
prodgios, o que relativizado por Dona Benta:
- Realmente, o progresso do homem um fato confirmou Dona Benta. - No
parar nunca, apesar das longas interrupes da barbrie. Esta maravilhosa Grcia
de hoje, por exemplo, desaparecer esmagada pela avalancha da estupidez
barbaresca mas nem tudo ficar perdido. O pensamento de Scrates e a arte de
Fdias ressuscitaro numa fase chamada Renascimento, a qual vir depois de
longos sculos de torpor. E os homens retomaro o archote de luz e prosseguiro
na marcha. Infelizmente, parece que h uma coisa irredutvel: a estupidez humana.
Por mais que a inteligncia se desenvolva, a estupidez no deixa o trono e as
guerras, filhas dessa estupidez, vo sendo cada vez mais terrveis. Eu no quero
desiludi-los, meus senhores, porque tambm no me desiludi totalmente. Mas
afirmo que daqui a dois mil trezentos e setenta e sete anos Sua Majestade a
Estupidez Humana estar mais gorda e forte do que hoje...20

Escutando essas palavras, Scrates nota uma contradio que oferece a


oportunidade para que Dona Benta resuma sua forma de encarar o progresso:
- (...) A senhora afirma que o progresso humano contnuo. Ora, se o progresso
contnuo, a estupidez no pode prosperar.
- O progresso contnuo, sim, mas tanto nas coisas boas como nas ms.
Progridem as cincias, progridem as tcnicas, progride o Bem, mas a Maldade
tambm progride e tambm progride a Estupidez. Minha filosofia essa.21

20
21

Ibidem, p.257.
Ibidem, p.257 e 258.

136

Assim, temos tambm em O Minotauro uma relativizao da noo de progresso


linear. Antes mesmo de encontrar-se com a elite ateniense, Dona Benta j tinha
exposto essa relatividade do valor do progresso tecnolgico, ao observar a tranqilidade
das ruas gregas, onde no aconteceriam os estpidos atropelamentos pelos automveis,
vistos como minotauros modernos. Assustado com as cifras sobre esses acidentes,
Pedrinho chega a dizer que o progresso mecnico um erro, ao que Dona Benta
responde ser ele inevitvel:
- Talvez seja, mas no podemos fugir dele porque tambm uma fatalidade.
Com as suas invenes constantes, o progresso nos empurra para a frente para
delcias e tambm para mais tumulto, mais aflio, mais correria, mais pressa, mais
insegurana, mais inquietude, mais guerra, mais horror. Essa a razo da loucura
estar tomando conta dos homens. Comparem a expresso sossegada destes gregos
com a dos homens que vimos nas grandes capitais modernas, de cara amarrada,
toda rugas, muitas vezes falando sozinhos.
- Sim, vov, todos aqui me parecem olmpicos.
- que todos esto livres do atropelo e cultivam uma sbia ginstica, de modo
que adquirem esses corpos cheios de fora e beleza que vocs esto vendo. At as
roupas que eles usam deixam os modernos envergonhados.22

Alis, a observao da tranqilidade da cidade de Atenas uma constante na obra.


Desde o momento de sua chegada, o grupo admira a serenidade e a calma que
predominavam na cidade. Observando o vesturio grego, Emlia nota suas diferenas
em relao ao vesturio moderno, cheios de enfeites e bolsos:
Os homens modernos so verdadeiras bestas de carga. J aqui, nada disso. Estes
gregos no carregam nada s trazem para a rua a sua beleza, o seu sossego e a sua
serenidade, coisas que no precisam de bolsos. Agora que estou compreendendo
como grotesco o vesturio moderno...
- Voc tocou num ponto muito interessante, minha filha. Na verdade, s nesta
Grcia as criaturas humanas acertaram com a arte de vestir. Usam roupas que no
ofendem as formas do nosso corpo. Quando fazemos desfilar as modas masculinas
e femininas que vo desta Grcia at ns modernos, ficamos assombrados da
imbecilidade e mau gosto dos que se afastaram dos gregos. As modas medievais, as
modas da Espanha, da Inglaterra do tempo da Rainha Isabel, as modas do tempo
dos Luses em Frana e as nossas modas modernas so coisas que nos fazem pensar

22

Ibidem, p.115 e 116.

137

pensamentos tristes, porque provam como vamos perdendo o senso da beleza. A


feira moderna um caso srio...23

Alm da tranqilidade percebida nas ruas atenienses e na ausncia de luxo e de


futilidades no vesturio grego, os pica-paus tambm notam a ausncia de poluio, outra
conseqncia nefasta do progresso industrial e tecnolgico. Aos poucos, a serenidade
que presenciada no ambiente da plis transposta para outros domnios e enfatiza o
senso da justa-medida que se faria presente em todos os aspectos da vida cotidiana
ateniense, mesmo nos menores detalhes. No Pireu, enquanto Pedrinho nota a elegncia e
a leveza das trirremes gregas, Dona Benta se admira da liteira pessoal de Pricles, vista
como um lindo veculo, muito sbrio, sem os exageros do luxo intil, pois em todas
as coisas os gregos revelavam o seu fino senso da justa medida.24 J na casa de
Pricles, a frugalidade e a ausncia de luxos desnecessrios so ressaltadas tambm nas
refeies:
Aquele jantar em casa de Pricles no lembrava nenhum banquete dos chamados
orientais, em que o luxo excessivo e a extravagncia dos pratos so obrigatrios.
Tudo muito simples e discreto. Carneiro assado e timo! - merecedor at da
aprovao de Tia Nastcia; po; peixe; queijos de vrios tipos; frutas secas e
frescas, figos, uvas; mel; leite; timos vinhos...25

A serenidade e o senso da justa medida se relacionam tambm com o ideal da


beleza olmpica, que poderia ser percebida em cada habitante ou em cada detalhe da
plis ateniense. Tambm no incio da narrativa, ao notar que, apesar da bossa no
cocoruto, a beleza de Pricles se aproximava desse ideal, Dona Benta explica para os
netos que a beleza olmpica a que se caracteriza pela serenidade da fora e o perfeito
equilbrio de tudo, sentida quando se apreciam as esttuas que representavam os deuses
do Olimpo:
Estes deuses compunham o estado-maior das divindades gregas e habitavam a tal
montanha do Olimpo. E como eram deuses, isto , criaturas imortais e em tudo
superiores aos homens, tinham o seu tipo especial de beleza justamente a
chamada beleza olmpica, isto , a beleza serena de quem vive liberto das
preocupaes do medo. Um mortal, por mais belo que seja, rarissimamente
poder revelar a beleza olmpica, porque tem o fsico marcado pelas preocupaes

23

Ibidem, p.116 e 117.


Ibidem, p.165.
25
Ibidem, p.220.
24

138

morais e materiais do mundo, filhas do medo. Com os deuses no era assim.


Preocupaes morais, nenhumas; eles estavam acima da Moral e do Medo.26

Naturalmente, esse ideal de beleza e de justa-medida tambm se faz presente na


arte e nos diversos monumentos de mrmore branco espalhados pela cidade, os quais
so admirados pelos pica-paus. De acordo com a viso de Durant, os gregos aplicariam
a arte nas coisas teis do dia-a-dia, colocando em prtica seus ideais de serenidade e
beleza olmpica: Na viso grega a arte era antes de tudo um adorno dos costumes e
modos da vida: os gregos faziam questo que seus vasos e utenslios, lmpadas e arcas,
mesas, leitos e cadeiras fossem ao mesmo tempo teis e belos; a elegncia no
prejudicava a fora.27 Assim, tambm Dona Benta observa a importncia da arte no
cotidiano ateniense: - Nunca houve no mundo, minha filha, um centro mais cheio de
arte e que arte! A de Fdias e seus grandes discpulos... O simples fato de ser Fdias o
diretor-geral da reconstruo de Atenas, quanto no representa? Que cidade no mundo
j teve maior honra?28
Dispondo dos melhores guias para a ocasio, os pica-paus visitam o canteiro das
obras do Partenon, quase conclusas na ocasio, onde se encontram com Ictino e
Calcrates, arquitetos do monumento. J na chegada, Pricles observa a presena do
ideal da justa-medida na construo: Veja. Observe o equilbrio do conjunto. No h
menor dissonncia em suas linhas.29 Pouco depois, explicando os pormenores que
caracterizariam a harmonia do conjunto, o estratego louva o trabalho do amigo escultor:
Fdias possui o instinto das propores justas. Este monumento no passa disto:
justeza de propores.30
Enquanto o grupo observa a figurao das Panatenias (cerimnia em que os
atenienses mudam o peplo da padroeira), esculpidas no monumento, Pricles orienta a
viso do grupo (e dos leitores) sobre a arte clssica: note com que finura, com que
equilbrio, os nossos escultores representaram a procisso do peplo.31
Quando fala sobre o estilo arquitetnico do Partenon, Dona Benta enfatiza a sua
completa consonncia ou integrao com o ambiente, ressaltando como suas colunas
dricas pareciam brotadas do solo:

26

Ibidem, p.109.
DURANT, Histria da civilizao, p.404, tomo I.
28
LOBATO, O Minotauro, p.166 e 167.
29
Ibidem, p.144.
30
Ibidem, p.149.
31
Ibidem, p.150.
27

139

- Essas colunas so dricas, reparem o estilo mais severo de todos. Notem


que saem do cho como troncos de palmeiras, sem que se apiem em bases, ou
plintos... Isto faz que o Partenon nos d a impresso duma coisa naturalmente
brotada do solo; se as colunas se apoiassem em plintos a impresso seria outra
seria de uma coisa colocada sobre o solo.32

Alm da serenidade e da adequao da arte ao ambiente, outra questo importante


tambm abordada em O Minotauro a liberdade. Ainda durante a viagem, a resposta de
Dona Benta pergunta de Pedrinho sobre qual a causa de o povo grego ter chegado a
um tal nvel de desenvolvimento artstico e cultural significativa:
- Liberdade, meu filho. Bom governo. A coisa teve incio quando um
legislador de gnio, chamado Slon, fez as leis da democracia. Antes disso, a
Grcia estava em plena desordem, com o povo escravizado a senhores. Slon
endireitou tudo; e como era poeta, deixou o justssimo elogio de sua prpria obra
nuns versos que todas as crianas gregas sabiam de cor.33

Observando que as leis de Slon deram aos gregos a verdadeira liberdade, a


maior que um povo ainda gozou. Conseqncia: tudo se desenvolveu de modo
felicssimo Dona Benta se v obrigada a explicar tal afirmativa para Pedrinho,
aproximando a Grcia de um outro espao de carter utpico, o prprio Stio do PicaPau Amarelo:
Porque para o homem o clima certo um s: o da liberdade. S nesse clima o
homem se sente feliz e prospera harmoniosamente. Quando muda o clima e a
liberdade desaparece, vem a tristeza, a aflio, o desespero e a decadncia. Como
dou a vocs a mxima liberdade, todos vivem no maior contentamento, a inventar e
realizar tremendas aventuras. Mas se eu fosse uma av m, das que amarram os
netos com os cordis do no pode no pode isto, no pode aquilo, sem dar as
razes do no pode vocs viveriam tristes e amarelos, ou jururus, que como
ficam as criaturas sem liberdade de movimentos e sem o direito de dizer o que
sentem e pensam. A Grcia, meus filhos, foi o Stio do Pica-Pau Amarelo da
Antigidade, foi a terra da Imaginao s soltas. Por isso floresceu como um p de
ip. A arquitetura e a escultura chegaram a um ponto que at hoje nos espanta. O

32

Ibidem, p.154.
Ibidem, p.111. Note-se que, ao afirmar que as crianas conheciam os versos de Slon, este trecho acaba
pressupondo a importncia da educao infantil tambm para os gregos.
33

140

pensamento enriqueceu-se das mais belas idias que o mundo conhece e deu
flores rarssimas, como a sabedoria de Scrates e Plato...34

O tema da liberdade tambm aparece quando a narrativa aborda a questo da


escravido, vista sempre como uma aberrao dentro do regime democrtico
ateniense, que conferia plenos poderes de participao poltica ao corpo dos cidados
mas mantinha uma massa extremamente numerosa de mo-de-obra escrava alheia aos
processos decisrios coletivos. Inicialmente, Narizinho apresenta uma fala de protesto
frente prtica da escravido entre os gregos. Quando ela e a av, depois de buscarem
suas bagagens, se dirigem para a casa de Pricles, um escravo do estratego se aproxima
e oferece sua liteira. A menina, indignada com aquele desaforo, questiona aquele
modelo de democracia, apesar de, por instigao da av, aceitar a carona. Em um debate
poltico com Pricles, a prpria Dona Benta ir notar que a escravido no condizia com
o modo de vida ateniense. Porm, a questo parece enfraquecida ou diluda quando,
observando a tranqilidade da camareira que se encarregava do quarto das hspedes,
Narizinho pergunta-lhe se era realmente uma escrava:
- Sou e no sou. Aqui nesta casa no sou, porque meus amos no admitem
escravos. Tratam-nos como amigos, como se fssemos cidados.
Dona Benta observou que j havia notado isso. Os gregos, com o profundo
sentimento de humanidade que os distinguia de todos os outros povos, apenas por
fora do hbito mantinham a escravido nas leis e nos costumes, mas
absolutamente no tratavam aos escravos como tais. E a tendncia era dar-lhes os
mesmos direitos dos cidados.35

Assim, nem mesmo a escravido parece abalar a imagem idealizada da plis


ateniense. A liberdade e a igualdade seriam, em certo nvel, estendidas at aos escravos.
Na Idade de Ouro, como se prevalecesse o ideal apolneo da sophrosyne, da justamedida, contrria hybris caracterstica da Grcia Herica. No s o bom senso e a
serenidade se fariam presentes nas artes e nos aspectos concretos da vida ateniense,
como tambm toda a populao, gozando de uma grande liberdade, se manteria no
mesmo nvel, escravos e cidados tendo lugares especficos na composio da sociedade
e sendo importantes para o seu bom funcionamento e desenvolvimento.
Em vrios trechos, Dona Benta lamenta profundamente o fim da Idade de Ouro
e a decadncia da cultura grega, substituda pela barbrie. Ao contemplar as obras de
34
35

Ibidem, p.111.
Ibidem, p.245.

141

arte e os monumentos, essa personagem se sente tocada pela perda irreparvel daquele
patrimnio que no sobreviver at os tempos modernos por conta da ao nefasta dos
diversos povos que, ao longo da histria, destruram e saquearam os mrmores gregos.
No interior do Partenon, por exemplo: - Que pena, meu Deus! Que pena os modernos
s conheceram as runas deste primor! A estupidez humana! O fanatismo religioso!
Quantas e quantas maravilhas, nicas no mundo, no foram boalmente destrudas por
esses dois cascos de cavalo...36 Em outro trecho curioso, Dona Benta, em relao s
esttuas mutiladas presentes nos museus modernos, apresenta um sentimento que talvez
fosse mais adequado visita a um hospital militar:
- Corta o corao uma visita aos grandes museus modernos, minha filha. Quase
que s fragmentos corpos sem cabea ou braos, cabeas sem corpos, troncos
sem cabeas, sem braos e sem pernas cacos. E em tudo a gente v sinais de
golpes de machado. O nmero de cabeas sem nariz enorme. Parece que os brutos
sentiam um prazer especial em destruir narizes...37

Mais uma vez, expressam-se as convices anti-belicistas de Lobato, pois guerra


atribuda toda a destruio das criaes e realizaes gregas:
- Que pena haver guerras, vov! A causa da destruio de tudo sempre a
maldita guerra.
- Sim, foram as invases dos brbaros do norte que destruram o imenso tesouro
da arte grega, o maior jamais reunido no mundo. A abundncia de mrmore havia
feito da escultura e da arquitetura as artes mximas entre os gregos. Da a
infinidade de monumentos que brotaram em todos os lados, no s aqui como em
todas as cidades e colnias gregas. Centenas de templos, milheiros e milheiros de
esttuas de mrmore e bronze sadas das mos de gnios como Mron, Fdias,
Policleto, Escopas, Lsipo, Praxteles e inmeros outros. Pelo que se salvou,
podemos imaginar a imensido perdida. Lembra-se dos restos da Vitria da
Samotrcia, que vimos no Museu do Louvre? Para mim uma das mais belas
obras-primas da Antiguidade vale tudo o que se fez depois.38

Em outro trecho, Dona Benta justifica o emprego dado, durante o governo de


Pricles, ao tesouro da Liga de Delos. Para se protegerem contra os persas, diversas
cidades-estado gregas teriam se reunido em torno dessa liga, em que o predomnio de
Atenas, potncia naval, era notvel. Aps o fim das guerras, Pricles conduziu a
36

Ibidem, p.158.
Ibidem, p.245.
38
Ibidem, p.244.
37

142

aplicao do tesouro da Liga de Delos para a reconstruo e o desenvolvimento da


plis. Essa atitude, criticada por vrias outras cidades-estado, contribuiu para aumentar
a animosidade entre Atenas e Esparta, o que conduziu ao incio da Guerra do
Peloponeso. Contudo, Dona Benta subverte a reprovao ao tratamento que os
atenienses deram ao tesouro:
Na luta com a Prsia, as repblicas gregas haviam dado a Atenas o comando
supremo. Para isso entregaram-lhe um grande tesouro comum, correspondente a
dois e meio milhes de libras esterlinas de hoje. Mas Atenas saiu vitoriosa da luta
sem ter necessidade de bulir no tesouro e Pricles, muito sabiamente, o estava
empregando no embelezamento da cidade.
- Ah exclamou Dona Benta , se todos os tesouros de guerra, isto , os
destinados a destruir, fossem, como o de Delos, empregados em construir! Em que
assombro no estaria transformado o mundo moderno...39

Embora sempre enfatize o prestgio que a cultura grega ter nos tempos modernos,
especialmente aps o Renascimento, curiosamente, em alguns trechos, Dona Benta ir
tambm expor a Pricles o triste futuro do legado grego, chamado por ela de naufrgio
da Grcia. O estratego se assusta com o pessimismo daquelas previses e obrigado
a tambm rever a sua prpria concepo de progresso, uma consolidao de
conquistas, quando Dona Benta lhe apresenta a arte moderna:
- Nem na arte assim, Senhor Pricles. Ao ver aqui em sua casa estas
maravilhas da escultura grega, sinto pontadas no fgado. (...) Porque o futuro vai
afastar-se disto...
- Como? No admite ento que nestas esttuas h o mximo de beleza que os
escultores j conseguiram?
- Admito, sim mas sei que no futuro isto ser motejado, e esta beleza
substituda por outra, isto , pelo horrendo grotesco que para os meus modernos
constituir a ltima palavra da beleza. Como prova do que estou dizendo vou
mostrar um papel que por acaso tenho aqui na bolsa e Dona Benta tirou da bolsa
uma pgina de arte moderna, onde havia a reproduo dumas esculturas e
pinturas cubistas e futuristas.40

Nesse trecho, Lobato aproveita a interlocuo estabelecida entre seus personagens


e os gregos antigos para retomar aspectos presentes em seus textos de crtica de arte

39
40

Ibidem, p.159.
Ibidem, p.135.

143

durante a dcada de 1910. O espanto de Pricles em relao pgina de arte moderna


que se encontrava, por acaso, na bolsa de Dona Benta, remete ao mesmo carter
barbaresco e teratolgico que Lobato atribua aos trabalhos de Anita Malfatti:
- Mas simplesmente grotesco, minha senhora! - disse depois. - Estas esculturas
lembram-me obras rudimentares dos brbaros da sia e das regies nbias abaixo
do Egito...
- Pois no so. So as maravilhas que embasbacam os povos mais cultos do meu
tempo a dois mil trezentos e setenta e sete anos daqui...
Os dois gregos ficaram literalmente tontos, sem saber o que pensar. As
revelaes da estranha velhota vinham opor-se a todas as suas idias sobre a
marcha indefinida do progresso humano. Totalitarismo, cubismo, futurismo...
Pobre humanidade!41

Dessa forma, vai se configurando uma imagem ideal da Atenas do sculo V a.C.,
em que algumas de suas caractersticas evocam as principais propostas do projeto
nacionalista de Lobato. Nessa sociedade que vivia na Idade de Ouro, alm do
desenvolvimento artstico e filosfico, a poltica marcada pela liberdade.
medida em que analisamos essa representao da Atenas do sculo V a.C. e a
comparamos com aquela da Grcia Herica, observamos que o tempo de Pricles foi
marcado pelo impulso apolneo nas artes e no pensamento, que permitiria tambm sua
predominncia na poltica, marcada pela deliberao em grupo sobre os interesses
coletivos. como se a ao dos heris tivesse eliminado o elemento monstruoso e
tirnico, permitindo que a Grcia se desenvolvesse como uma civilizao marcada pela
predominncia do ideal da justa-medida que caracterizaria a filosofia, a arte e a poltica.
Se a Grcia Herica, remetendo ao princpio dionisaco, seria a infncia dos
gregos, a Grcia histrica representaria a maturidade deste povo, quando prevaleceria o
impulso apolneo. Contudo, a Idade de Ouro, a Grcia do sculo V a.C., cujo eptome
a Atenas de Pricles, constitui uma civilizao to elevada porque se constri a partir
do que tem de mais prprio, a sua mitologia.

4.3 Mitologia, arte e poltica


Vejamos, agora, como a mitologia se faz presente nessa imagem da Atenas do
sculo V a.C., a Idade de Ouro. Primeiramente, vemos que os mitos de deuses e heris
41

Ibidem, p.136. A meno ao totalitarismo nesse trecho se refere ao dilogo em que Pricles e Dona
Benta conversam sobre poltica.

144

so os temas privilegiados nas figuraes do Partenon. Quando chegam ali, Pricles


explica o alegrico do fronto, esculpido por Fdias, que tinha transposto para o
mrmore versos em que Homero fala de Palas Atena. Ele mostra com detalhes cada
mito. No outro lado, vem a representao da luta entre Posidon e Palas Atena a
propsito da tica. Dentro do templo, visitam a esttua criselefantina da deusa. Em um
determinado local, o grupo v uma representao da luta dos lpitas contra os centauros,
momento em que se manifesta o desejo de Dona Benta de permanecer em Atenas.
Alm de apropriada pelas artes plsticas e pela arquitetura, vemos que a mitologia
tambm o material que alimenta a principal manifestao artstica dos gregos, o teatro.
De acordo com a viso de Nietzsche, a tragdia tica seria a principal forma artstica
grega, pois sua originalidade adviria da conciliao dos espritos dionisaco e apolneo.
A partir do anncio do encontro com o tragedigrafo Sfocles, Dona Benta
comea a falar sobre o teatro, citando os principais mestres gregos nessa rea:
- O primeiro grande nome que aparece o de Frnico, do qual s conhecemos o
nome das tragdias, porque nenhuma escapou destruio. Aparece depois
Prtinas, cujas obras tambm se perderam; e por fim surge squilo, um grande
gnio. Escreveu noventa tragdias, das quais s sete chegaram at ns e ganhou
vinte e oito prmios. squilo ficou no teatro como o Senhor Pricles ficou na
poltica: o nmero 1, o homem que ningum discute. Mas um dia apareceu
Sfocles e derrotou-o. (...) Sfocles venceu porque era menos terrvel, mais
humano e o povo de Atenas j no suportava a atroz violncia dos dramas de
squilo. To terrveis eram suas tragdias, que sempre se davam desastres nas
representaes: crianas que morriam de susto, mulheres que desmaiavam.
- Que horror.
- Sfocles sucedeu a squilo na glria. Estreou com a tragdia Triptlemo, que
foi premiada apesar de concorrer com uma de squilo. Sfocles produziu cento e
treze peas, entre tragdias e dramas, das quais se salvaram apenas sete. Tudo mais
foi devorado pelo monstro da Destruio. Veja, minha filha, quanto o mundo
perdeu s no que diz respeito aos trabalhos de squilo e Sfocles! Das duzentas e
trs obras-primas que os dois produziram, s se salvaram catorze. Eu at sinto
tonturas quando me lembro deste naufrgio da Grcia, o pavoroso naufrgio que
destruiu a maior parte das obras de gnios como Frnico, squilo, Sfocles, Fdias,

145

Escopas, Mron, Policleto, Praxteles, Zuxis, Ictino, e de tanto poetas, prosadores e


filsofos.42

Analisando a evoluo da tragdia a partir das festas dionisacas, Dona Benta


remete viso de Nietzsche:
O que est anunciado a tragdia Alceste, de Eurpides, outro grande gnio
ateniense. Ah, minha filha, a histria do teatro grego muito curiosa. Foram os
gregos os criadores do teatro no mundo, e a coisa comeou, sabe como? Com as
festas, os cantos e danas rsticas em homenagem a Dioniso, ou Baco, o deus da
vinha e da alegria. Vem da a palavra tragdia, ou trag-oidos em grego, isto ,
canto do bode. (...) os cantadores e danadores eram homens disfarados em
stiros, ou bodes, como os gregos diziam. Mas a festa foi mudando, foi se
aperfeioando e acabou virada no teatro como o temos aqui e tambm em nosso
mundo moderno. 43

Porm, ao colocar Eurpides como outro gnio ateniense nessa arte, Dona Benta
se afasta da viso de Nietzsche, que situava o tragedigrafo justamente como incio da
decadncia da tragdia e, conseqentemente, da cultura grega. Como admirador e
intrprete da filosofia pr-socrtica, Nietzsche considerava que o racionalismo de
Scrates teria originado uma forma de pensar que conciliava os opostos, ao invs de
acirrar suas diferenas. Assim, tendo o socratismo influenciado as criaes de Eurpides,
a tragdia teria caminhado em direo a uma falta de originalidade e de vitalidade, em
que a tenso entre o apolneo e o dionisaco teria sido substituda pela vitria do
primeiro sobre o segundo.
Nesse sentido, curioso observar que a caracterizao de Scrates, em O
Minotauro, possivelmente inspirada pela tradio cmica, enfatiza sua m aparncia
fsica, configurando alguns momentos de humor. Acreditando que a fala de Dona Benta
sobre ter vindo do futuro era algo incoerente, Scrates conversa com Herdoto e, alm
de facilmente abandonar sua posio, conclui com uma verso da frase que tida como
a base de sua filosofia e que, pelo menos na forma como aparece, poderia ser
interpretada como uma maneira de zombar da sua forma de pensar conciliadora e pouco
conclusiva:
Aquela afirmativa desnorteou o filsofo de nariz feio. Por mais hbil que fosse
na tcnica de argumentar, Scrates compreendeu que era impossvel discutir com
42
43

LOBATO, O Minotauro, p.276 e 277.


Ibidem, p.276.

146

quem d respostas como aquela, absurdamente disparatadas e afastou-se, a


sorrir, voltando para a companhia de Herdoto. Evidentemente, meu amigo, a
velhinha est fora do juzo. Diz coisas sem o menor nexo lgico.
- Foi a primeira impresso de Pricles disse Herdoto , mas Pricles j
mudou de parecer. Acha que a velhinha no nenhuma tonta, e que o caso no
pode ser resolvido apenas com a lgica. Anda nisto um grande mistrio, meu caro.
Scrates deu de ombros.
- Tudo pode ser murmurou. De mim confesso que nada entendo.44

Alm disso, outro aspecto de zombaria aparece quando a m aparncia do filsofo


considerada por Aspsia como um fator determinante em sua forma de pensar: A
Cleone observou-me ontem que o nariz de Scrates deve ter sido o pai da sua filosofia;
no o deixa sair da linha, est sempre a lhe dizer: Conhece-te a ti mesmo, homem!45
Porm, se essas passagens parecem recuperar a viso de Nietzsche sobre Scrates
e conferir a ela um tratamento cmico, nota-se que nem sempre a relao entre Dona
Benta e a elite ateniense se realiza como um contato familiar. Em um desses
momentos, a velhinha sente as pernas bambas diante de Scrates, indicando sua
reverncia por esse personagem. Isso acontece quando ela pergunta a Aspsia quem
seria aquele moo de nariz feio do outro lado da sala:
- Aquele? um moo que esteve na guerra e hoje anda a ganhar fama de bom
argumentador. Scrates.
Dona Benta quase caiu no cho. Suas pernas bambearam. Scrates! O grande
Scrates, cujo nome iria atravessar os sculos, ali adiante, to feio em moo como
seria na velhice...
Aspsia estranhou aquele interesse, pois Scrates no passava dum ateniense
como inmeros outros, bom soldado nas guerras, bom conversador, bom
argumentador e muito amigo de discusses mas s. Por que razo a velhinha
espantava-se tanto? Interpelou-a.
- Ah, minha senhora respondeu Dona Benta , o nome de Scrates vai ser um
dos mais altos da humanidade e dos mais honrados no futuro. Quantos mais sculos
se passarem, mais se falar de suas virtudes e de sua filosofia. Daqui a dois mil
trezentos e setenta e sete anos seu nome estar bem maior do que hoje...46

44

Ibidem, p.210.
Ibidem, p.248.
46
Ibidem, p.207 e 208.
45

147

Alm da admirao por Scrates, a reverncia por Eurpides tambm enfatizada


em outros momentos. Quando Sfocles chega casa de Pricles, Dona Benta conversa
com eles sobre vrios assuntos, inclusive sobre um importante desdobramento do teatro
grego, o cinema, ltimo galho sado do canto do bode.47 Sfocles, ento, responde
com palavras histricas, de acordo com a nota de p de pgina que acompanha esse
trecho:
- A evoluo do teatro contnua disse Sfocles. - Hoje temos aqui Eurpides
e Aristfanes, dois autores inimigos, mas ambos dotados de gnio. Um a stira,
o cmico; o outro a inquietao, a dor, o desespero. Eurpides, que nos d hoje o
seu ltimo drama, Alceste, pinta os homens como eles so; eu na minha obra pinteios como deviam ser...48

Novamente acompanhadas por um guia mais do que adequado ocasio, Dona


Benta e Narizinho, vestidas e penteadas de acordo com a moda ateniense, se dirigem ao
teatro com o prprio Sfocles, onde assistem encenao da pea Alceste, de Eurpides.
Isso d oportunidade para que o narrador faa uma descrio do espao fsico do teatro:
O teatro de Atenas consistia numa arquibancada enorme, cavada numa encosta
de morro, perto da Acrpole. No centro ficava o altar de Dioniso e a orquestra e
l adiante o palco. A primeira fila era reservada s autoridades e visitantes ilustres.
Aspsia levou as suas hspedas para o melhor ponto, bem central.
Antes do incio da representao houve um desfile de tropas, e a imagem de
Dioniso foi trazida dum templo e colocada no altar.49

Quanto ao espetculo, ele continua:


Oh, Dona Benta e Narizinho no se esqueceriam nunca daquele dia, ainda que
vivessem mais que Matusalm. Que maravilhosa festa foi! Os modernos nem em
sonhos podem imaginar o que o teatro representava para os gregos como eles
sentiam as peas, como se comoviam, como se integravam no pensamento dos
autores. Contnuos aplausos ou outras demonstraes, e nos lances dolorosos um
silncio cheio de emoo.50

Analisando alguns aspectos da recepo da pea, podemos perceber em que


sentido a viso de Lobato sobre a tragdia, ao se voltar em direo a questes polticas,

47

Ibidem, p.278.
Ibidem, p.279.
49
Ibidem, p.280.
50
Ibidem, p.280 e 281.
48

148

acaba se afastando daquela de Nietzsche. Enquanto Narizinho e Aspsia choram e se


emocionam vrias vezes durante a encenao, Dona Benta se mantm de olhos e
expresso firmes, porque era uma filsofa. Quando o espetculo chega ao fim, ela
expe a Sfocles as concluses tiradas aps aquele exerccio de reflexo:
- Este drama me fez compreender muita coisa, e sobretudo o que para um povo
inteligente significa uma arte geral.
Sfocles no entendeu.
- Sim, uma arte que interesse a todos da cidade, absolutamente a todos, desde
gnios como Sfocles, Pricles, Aspsia e Scrates, at modestos vendedores de
figos, como aquele ali e apontou para um vendedor de rua, que se sentara perto e
que sentira o drama de Eurpides to bem quanto o prprio autor. - Isto, meu
senhor, o que nos falta no mundo moderno, esta absoluta identidade entre o
sentimento do povo e a arte. A arte l uma coisa para os eleitos, para as chamadas
elites; aqui para todos, sem a menor exceo para ricos e pobres.
- Sim concordou Sfocles , os cidados pobres, que no dispem dos dois
bolos da entrada, recebem do theoricon o dinheiro necessrio.
- Que o theoricon? - perguntou Narizinho.
- Uma verba do tesouro pblico destinada a custear as festas, os sacrifcios, as
embaixadas, a construo dos templos.51

Assim, o teatro, como arte praticada em um espao pblico, parece uma


manifestao adequada ao regime democrtico, em que todos os cidados podem
participar como espectadores e sentir o contedo da pea da mesma forma como os
atores e o autor. Na concluso de Dona Benta mais uma vez pode ser identificada a voz
de Lobato, de certa forma lamentando pela inexistncia de uma arte geral brasileira
(de carter popular e democrtico) equivalente ao teatro para os gregos.
Durante a narrativa de O Minotauro, encontramos vrios trechos em que a
democracia ateniense valorizada enquanto um regime marcado pela liberdade. Por
outro lado, ela vista como um regime que carece da conduo poltica de um lder ou
de uma elite intelectual e poltica. Enquanto so transportadas na liteira de Pricles,
Dona Benta tenta explicar a Narizinho o que seria um estratego recorrendo a referncias
modernas:
- Ele no rei, ento?

51

Ibidem, p.283.

149

- e no . No , porque legalmente no h mais reis em Atenas; e , porque


realmente quem manda ele. O nome de seu posto, entretanto, estratego, uma
espcie de general que tambm cuida dos negcios administrativos. Em Atenas
existem ainda nove arcontes, magistrados que substituram o rei, embora no
herdem o posto, nem sejam eleitos. (...) So escolhidos pela sorte, minha filha, um
sistema que acho menos perigoso que o da eleio. Os arcontes fazem como os reis
da Inglaterra: reinam, mas no governam. Quem realmente governa so os
estrategos, equivalentes aos modernos ministros de Estado. Pricles corresponde a
um primeiro-ministro da Inglaterra.52

Como Narizinho estranha o fato de Sfocles ser tambm um estratego, Dona


Benta novamente explica essa instituio poltica para a neta:
- H dez estrategos em Atenas, e se s ouvimos falar em Pricles porque a sua
posio corresponde dum verdadeiro ditador. No ditador imposto pela fora
bruta, mas escolhido pelo povo na assemblia, reeleito anualmente e aceito por
todos como o primeiro homem da repblica. Sfocles um dos dez estrategos
atenienses; mas sua fama no vem disso, sim de suas peas teatrais. O Futuro o
considerar um dos maiores gnios da humanidade.53

Assim, apesar de tratar-se de um regime democrtico, em que o poder


disseminado pelo corpo de todos os cidados, nota-se uma preeminncia dos estrategos.
Pricles visto como um ditador, mas um ditador cujos poderes so legitimados pelos
cidados. No h nenhuma considerao pejorativa sobre esse fato. Apesar da liberdade
e da igualdade poltica disseminadas, homens como Pricles seriam responsveis por
manter o bom funcionamento do regime democrtico.
Quando conversam sobre poltica e Pricles defende o triunfo da democracia,
Dona Benta desvenda os trmites pelos quais ele fazia valer a sua vontade:
- Vencemos a aristocracia, minha senhora dizia ele. - Hoje a Grcia
positivamente governada pelo povo. Slon revelou gnio ao conceber a nossa
forma de governo. No h imposio dum homem. O governante escolhido pelo
povo. Eu, por exemplo, executo o que o povo deseja e por isso me reelegem.
- O senhor um caso excepcional argumentou Dona Benta; - diz que segue os
desejos do povo, mas na realidade a sua inteligncia e os seus excelentes discursos
que fazem o povo desejar isto ou aquilo. Quem realmente governa o senhor, no
o povo.
52
53

Ibidem, p.166.
Ibidem, p.275.

150

- Vejo que a senhora possui um alto descortino psicolgico disse Pricles


sorrindo. - O povo tem muito das crianas. Quer ser conduzido mas com
aparncias de que ele quem de fato conduz e manda. O meu sistema, entretanto,
nada querer em contrrio aos interesses do povo. Sou o intrprete desses interesses
e o esclarecedor da cidade. Esta minha idia de fazer de Atenas uma obra-prima
de arte hoje a idia de todos os atenienses. Consegui pass-la de meu crebro para
o de todos e sinto grande satisfao ao ver o orgulho dos atenienses quando os
visitantes se deslumbram com a nossa cidade.54

De certa forma, Dona Benta apresenta Pricles como um demagogo, sendo que
no h nada de pejorativo ou negativo nessa caracterizao, pois ele mesmo parece
concordar.
Em outro trecho, ainda no incio da narrativa, quando ela tenta explicar a Pricles
que seu grupo veio de um tempo futuro, o sculo XX d.C., o estratego quer saber quem
seria Cristo, conjeturando a hiptese de um novo Mlon de Crotona. Aps Dona Benta
explicar quem era, o narrador fornece informaes que acabam dando uma resposta
clebre questo formulada por Paul Veyne (Acreditaram os gregos em seus mitos?):
- No, Senhor Pricles. Cristo foi o homem que veio pregar a idia nova de que
a nossa alma imortal e nossa vida na terra no passa dum momento. Foi o filho de
Deus.
Os deuses gregos eram os do Olimpo, humanos demais e duma vida muito cheia
de escndalos, de modo que os homens de alta inteligncia, como Pricles,
interiormente se riam deles, considerando-os simples criaes da imaginao do
povo. Ao ouvir Dona Benta falar em Deus e filho de Deus, Pricles sorriu.
Imaginou estar diante de uma velha mstica que sonhava um novo deus e mudou
de assunto.55

A partir desse trecho, comeamos a desvendar um novo aspecto do projeto de


Lobato. Como vimos, a mitologia considerada a matria-prima que alimenta a criao
artstica e cultural dos gregos. Porm, considera-se que a elite que se apropria dessa
mitologia em suas criaes artsticas no chega a acreditar de fato nessas histrias,
simples criaes da imaginao do povo. Assim, concluindo a linha de raciocnio
54

Ibidem, p.132 e 133.


Ibidem, p.124. Em Histria do mundo para crianas, Scrates tambm visto como descrente nas
divindades olmpicas: Scrates no acreditava nos deuses gregos, embora nada dissesse em pblico,
porque os gregos no admitiam que ningum brincasse ou descresse de tais deuses. Mas um homem com
a cabea de Scrates no podia tomar a srio o Senhor Jpiter nem a Senhora Vnus, e por isso, sem falar
mal deles, tambm no falava bem. Calava-se. Era como se no existissem. p.88
55

151

percorrida neste trabalho, no seria o caso de pensar em uma instrumentalizao da


mitologia, ou seja, em uma apropriao mitolgica com uma finalidade poltica? No
ser preciso admitir que Lobato, assim como Pricles, pensava na apropriao da
mitologia na arte como uma forma de falar a linguagem do povo para melhor conduzilo?
Retornando s Histrias de Tia Nastcia, encontramos um trecho em que, diante
do atraso e da pouca qualidade das narrativas, Emlia (ou Lobato?) observa a
impossibilidade de delegar poderes participativos ao povo e chega a uma concluso
significativa: Essas histrias folclricas so bastante bobas (...) Por isso que no sou
democrtica! Acho o povo muito idiota...56
Em A Revista do Brasil, Tnia Regina de Luca analisa com detalhes a idia
comum entre os contemporneos de Lobato (reunidos em torno do peridico) de que o
povo necessitava de conduo poltica por uma elite bem formada intelectualmente, j
que nada realizaria por sua prpria iniciativa. Tratando-se de um grupo paulista, a
autora nota que tal idia seria alimentada pelo mito do bandeirismo:
Estabelecia-se assim uma linha de continuidade que afirmava a supremacia paulista
desde os tempos coloniais at os anos 20. O papel poltico e econmico secundrio
ocupado pela regio em sculos anteriores pode ento ser apresentado como
conseqncia do esprito de sacrifcio dos paulistas, que primeiro criaram a nao,
comprometendo nessa empreitada a sua prpria existncia, para depois se
ocuparem de interesses prprios, em uma atitude magnnima, digna dos
verdadeiros heris picos (...) Tal construo histrica, longe de ser neutra ou
descompromissada, contribua no s para explicar e justificar a riqueza e a
supremacia econmica ento desfrutada por So Paulo, como tambm para
legitimar as pretenses da elite local de conduzir politicamente o pas.57

Embora o foco da autora sejam as dcadas de 1910 e 1920 e as obras de Lobato


que analisamos sejam do final da dcada de 1930 e do incio dos anos 40, a necessidade
de preparo intelectual para a atuao poltica continuar a ser defendida por Lobato. A
obra O Escndalo do Petrleo e do Ferro (publicado em 1936), por exemplo, denuncia
os membros da burocracia do regime varguista que no tinham nenhum conhecimento
dos assuntos dos quais eram encarregados (como o caso da produo de petrleo e de
ferro) e ocupavam, de forma parasitria, cargos estatais.
56
57

Ibidem, p.14.
DE LUCA, A Revista do Brasil, p.105 e 106.

152

Assim, se o caso grego configura, para Lobato, um exemplo histrico da


possibilidade de desenvolver a arte e a cultura a partir de um repertrio popular, como a
mitologia, sua representao da Atenas do sculo V a.C. acaba assumindo um carter
poltico, pois oferece a ele o modelo ideal de democracia. Se, por um lado, no h a
presena de um lder ou ditador que concentre todos os poderes (como Getlio Vargas o
fazia no Brasil naquele momento), por outro, a liberdade de pensamento e de expresso
do povo no anula a preponderncia da elite intelectual que, conhecendo a linguagem de
seu povo, deveria guiar os rumos de um pas.
Consideraes que remetem a essas ltimas reflexes se fazem presentes em
Histria da Civilizao, de Durant:
A histria, atravs de Pricles, volta a ilustrar o princpio de que as reformas
liberais so mais habilmente executadas e mais permanentemente garantidas pela
orientao prudente e moderada de um aristocrata apoiado pelo povo do que por
qualquer outro sistema. A civilizao grega atingiu o znite quando a democracia
se desenvolveu o suficiente para dar-lhe variedade e vigor, e a aristocracia
sobreviveu o bastante para assegurar a ordem e o gosto.58

Em relao a esse tema, Nelly Novaes Coelho apresenta um comentrio


interessante ao afirmar que
o acentuado aristocratismo de Lobato provm dos generosos ideais liberais que
entregavam s minorias esclarecidas a responsabilidade de promover o progresso
social e resolver os grandes problemas da humanidade. Nietzschiano convicto,
Monteiro Lobato foi dos que viam no indivduo de exceo o motor que movia o
progresso do homem e do mundo.59

Dessa forma, diante do carter formador da obra infantil de Lobato, j enfatizado


anteriormente, o mergulho na Hlade pode ser caracterizado como uma viagem em
que os jovens leitores entrariam em contato com um modelo de desenvolvimento
civilizacional, uma forma de preparar a futura elite intelectual e poltica brasileira para a
sua misso. Na Grcia clssica de Lobato, se o estratego Pricles no chega a ser um
rei-filsofo, pelo menos possui um grande preparo e est cercado por um grupo
intelectual proeminente, o que lhe garante autoridade para governar e conduzir o povo
ateniense.

58
59

DURANT, Histria da civilizao, p.322, tomo I.


COELHO, Dicionrio crtico de literatura infantil e juvenil brasileira, p.856.

153

Concluso

Um banho, um mergulho
O assunto mais tratado na correspondncia entre Monteiro Lobato e Godofredo
Rangel , certamente, a literatura. Em cada carta, Lobato se refere aos autores que l
naquele momento e comenta o estilo de cada um. Embora no seja literato, mas filsofo,
Nietzsche um dos mais citados nessa correspondncia, sendo um dos autores que
provavelmente mais influenciou a viso de mundo de Lobato e o seu modo de pensar a
literatura, a arte, a cultura. Edgard Cavalheiro nos informa que, diante de tanta
admirao por Nietzsche, Lobato chegou at mesmo a traduzir O Anticristo e O
crepsculo dos dolos, em 1906, mas optou por limitar a traduo sua prpria leitura.
Em julho de 1904, ainda bastante jovem, ele informa a Rangel que teria adquirido
as obras de Nietzsche traduzidas para o francs, em dez preciosas brochuras amarelas,
traduo de Henri Albert. Admira-se do estilo do filsofo, o homem toupeira que ri
as razes das verdades absolutas. Baseado nas suas idias de valorizao do humano e
do individual, Lobato chega a algumas concluses sobre o aperfeioamento intelectual:
O aperfeioamento intelectual, que na aparncia um fenmeno de agregao
consciente, no fundo o contrrio disso: desagregao inconsciente. Um homem
aperfeioa-se descascando-se das milenrias gafeiras que a tradio lhe foi
acumulando nalma. O homem aperfeioado um homem descascado, ou que se
despe (da o horror que causam os grandes homens os loucos as excees: que
eles se apresentam s massas em trajes menores, como Galileu, ou ns, como
Byron, isto , despidos de idias universalmente aceitas como verdadeiras numa
poca). Desagregao inconsciente, eu disse, porque inconscientemente que
vamos, no decurso de nossa vida, adquirindo, ou, antes, colhendo as coisas novas
idias e sensaes que o estudo ou a observao nos deparam. Essas observaes,
caindo-nos nalma, lavam-na, raspam-na da camada de preconceitos e absurdos que
a envolvem a camada de anti-naturalismos, enfim.1

Em agosto do mesmo ano, lamentando que Nietzsche era pouco conhecido no


Brasil, Lobato aconselha ao amigo que leia a sua obra e lhe envia um dos volumes, na
esperana de que o filsofo o cure de todas as doenas do intelecto. Caso no acatasse
as idias de Nietzsche, Lobato ordena que Rangel se demita imediatamente do cargo de
1

LOBATO, A barca de Gleyre, p.57, v.I.

seu melhor amigo. Nessa carta, Nietzsche definido como o semeador de horizontes,
o homem alm do bem e do mal e da perspectiva dos homens comuns:
Dum banho em Nietzsche samos lavados de todas as cracas vindas do mundo
exterior e que nos desnaturam a individualidade. Da obra de Spencer samos
spencerianos; da de Kant samos kantistas; da de Comte samos comtistas da de
Nietzsche samos tremendamente ns mesmos. O meio de segui-lo seguir-nos.
Queres seguir-me? Segue-te! Quem j disse coisa maior? Nietzsche potassa
custica. Tira todas as gafeiras.2

Em carta de 1907, de Taubat, comenta o adjetivo que Rangel havia atribudo a


Nietzsche, soporfero, e afirma que ele seria justamente o contrrio: um matador do
sono, da estagnao, da lagoa verde. um desencrostador. Em seguida, conta um caso
passado em uma livraria de So Paulo, onde folheava uma das obras do filsofo:
E estava lendo l um aforismo qualquer, quando atrs de mim, sobre meu
ombro, uma voz desconhecida soou, dizendo: Esse autor dissolvente! A
resposta me veio instantnea, como se o prprio Nietzsche a desse por meu
intermdio: Tal qual o sabo! E voltei o rosto para ver quem era. Um padre!...
Lembrei-me daquele aforismo em que Nietzsche d a opinio dos telogos
como o reverso prtico da verdade. Se o telogo diz que branco, ento porque
preto. Sim, Nietzsche um sabo, o melhor desengafeirador que encontrei na vida.
Eu sou uma toupeira que anda debaixo da terra roendo as razes das velhas
verdades. Ele podia dizer que era o Grande Sabo dissolvente das velhas
verdades.3

Essas metforas, que associam o banho e o sabo limpeza ou libertao


que a leitura de Nietzsche poderia acarretar, ao demolir certezas e concepes prestabelecidas, se aproximam da metfora do mergulho, usada por Lobato para definir
a viagem de seus personagens Grcia. Tanto que, em carta de janeiro de 1910,
quando fala com Rangel sobre Camilo Castelo Branco, de quem admirava a
originalidade e a vitalidade de estilo, a metfora do mergulho aparece com esse
sentido:
Convidei-te para o passeio atravs de Camilo como remdio contra o estilo redondo
dos jornais que somos forados a ingerir todos os dias. Camilo o laxante. Faz que
eliminemos a redondeza. a gua limpa onde nos lavamos dos solecismos, das
2
3

Ibidem, p.66, v.I.


Ibidem, p.162, v.I.

155

frouxides do dizer do noticirio e tambm nos lavamos da adjetivao de


homens copados como Coelho Neto. Camilo lixvia contra todas as gafeiras. E
alm desse papel de potassa custica, ele nos d essa coisa linda chamada topete.
Camilo nos desabusa, como aos seminaristas tmidos um companheiro
desbocado. Ensina-nos a liberdade de dizer fora que qualquer frma. Cada vez que
mergulho em Camilo, saio l adiante mais eu mesmo mais topetudo. E o topete
filosfico eu o extraio de Nietzsche.4

Alm disso, em outra carta (j citada no captulo 3), ele afirma que, com a leitura
de Homero, havia lavado a alma das feias impresses do mundo moderno com este
desfile sem fim de criaturas belas como os deuses imortais.5
Assim, acreditamos que o sentido de um banho de Nietzsche ou de Camilo se
aproxima da proposta de um mergulho na Hlade: rejeitar as convenes e partir em
busca das origens, das razes, do que se possui de mais original, voltar a si mesmo.
Lembrando que Dona Benta define a decadncia do perodo clssico como o naufrgio
da Grcia, como se o mergulho na Hlade propusesse uma busca de um valioso
tesouro perdido. Contudo, o que interessa nesse mergulho na Hlade no a
apropriao da cultura grega em si, mas sim o caminho percorrido pelos gregos na
construo da cultura, o qual parte da mitologia, uma voz das origens. O mergulho
na Hlade, tanto quanto o banho de Nietzsche buscam uma revitalizao, um
abandono das cracas e gafeiras que imobilizariam a ao original no presente.
Na sua Segunda Considerao Intempestiva: da utilidade e desvantagem da
histria para a vida, encontramos algumas reflexes de Nietzsche que nos levam a
compreender a aproximao entre um mergulho na Hlade e um banho em sua obra.
Nesse texto, o filsofo apresenta a proposta de um novo tipo de histria, diferente da
histria cientfica que alimentada pelo desejo voraz de controlar e dominar todo e
qualquer conhecimento sobre o passado e, por isso, deixa de servir vida. Para ele, os
historiadores cientficos se enchem de um passado morto, prejudicial sade do
presente, vida e capacidade de criar, de permanecer jovem, epigonal, de inaugurar
em cada instante um tempo novo. Dependendo da forma como praticada, a histria
permite conhecer a grandeza das criaes dos homens do passado, mas, se levada a cabo
apenas com a finalidade de conhecer a grandiosidade desse passado j morto, ela
engessaria e inibiria o presente, pois se passa a acreditar na insuperabilidade do passado.
4
5

Ibidem, p.10 e 11, v.II.


Ibidem, p.207, v.I.

156

Contra essa desvitalizao do presente, ele elabora a sua proposta de uma nova histria
baseada na idia de fora plstica, ou seja, na capacidade de saber esquecer e deixar
de lado o que no essencial, de se apropriar de uma parte do passado e ressignific-lo,
digeri-lo, atribuir-lhe um sentido que seja til vida e criao esttica no presente.
Assim, nesse mergulho na Hlade, o leitor infantil direcionado s profundezas
da cultura grega, manifestao mais enraizada em seu esprito, a mitologia.
Entretanto, o objetivo, naturalmente, no o de copiar essa mitologia e apropriar-se dela
em primeiro grau. Isso seria o mesmo que afogar-se nas profundezas do esprito grego.
Tal mergulho pressupe ir s profundezas, mas tambm voltar tona, ou seja, ir ao
passado grego mais remoto, mitolgico, depois ao passado grego histrico e,
finalmente, voltar ao presente com um flego renovado pelo exerccio, na esperana de
que os jovens leitores sigam a essncia do mesmo caminho percorrido pelos gregos no
passado, apropriando-se, em segundo grau, da mitologia braslica, em prol do
desenvolvimento nacional nas artes, na cultura e na conduo da vida poltica.
Observando o percurso traado por Lobato, constatamos que a relao que ele
estabelece com a cultura dos gregos antigos se torna uma referncia para refletir e
encontrar caminhos e respostas para imposies do presente. Porm, curiosamente, ele
prprio parece perder-se no oceano grego, ao encontrar, na Atenas do sculo V a.C.,
um modelo poltico que, acreditamos, gostaria de ver aplicado no Brasil.
Assim, como o mergulho na Hlade carrega uma idia dinmica, de movimento
em direo ao passado, mas em funo do presente, ressaltamos a dificuldade de situar
Monteiro Lobato em termos de antigo ou moderno. Mais do que encontrar uma
resposta definitiva para esta questo, preferimos analisar a especificidade da resposta
que ele deu a algumas das questes colocadas em seu tempo.
Menos que encerrar um debate, esperamos que as pginas deste trabalho possam
alimentar a fogueira de antigas querelas.

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