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NDICE

CAPTULO 7: AGUA EN SUELOS II: PERMEABILIDAD, INFILTRACIN, TENSIONES EFECTIVAS.


7.1 Introduccin .. 4
7.2 Dinmica del flujo del fluido ..... 4
7.3 Ley de Darcy para flujo a travs de medios porosos .... 6
7.4 Medicin de permeabilidad ... 8
7.5 Tensin intergranular o efectiva .. 13
7.6 Relacin entre esfuerzo horizontal y vertical .. 16
CAPTULO 8: CONSOLIDACIN Y ASENTAMIENTOS DE CONSOLIDACIN.
8.1 Introduccin ... 17
8.2 Componentes del asentamiento .. 19
8.3 Compresibilidad del suelo . 20
8.4 Prueba de consolidacin endomtrica . 24
8.5 Presin de consolidacin 29
8.6 Comportamiento de consolidacin de suelos naturales . 33
8.7 Clculo de asentamientos . 35
8.8 Factores que afectan la presin de consolidacin 35
CAPTULO 9: TASA DE TIEMPO DE CONSOLIDACIN.
9.1 Introduccin ... 37
9.2 El proceso de consolidacin . 37
9.3 Teora de Consolidacin Universal de Terzaghi .... 39
9.4 Determinacin del coeficiente de preconsolidacin Cv 47
9.5 Determinacin del coeficiente de permeabilidad ... 54
9.6 Valores tpicos de Cv . 56
9.7 Evaluacin de asentamiento secundario 56
9.8 Ejemplo explicativo de una tasa de tiempo de un problema de asentamiento .. 60

CAPTULO 10: CRCULO DE MHR, TEORAS DE FALLA Y TRAYECTORIA DE TENSIONES.


10.1 Introduccin . 64
10.2 Esfuerzo en un punto . 64
10.3 Relaciones esfuerzo-deformacin y criterios de falla . 67
10.4 Criterio de falla de Mhr-Coulomb .. 69
10.5 Ensayos para la resistencia al corte de suelos . 77
10.6 Trayectorias de tensiones .. 84
CAPTULO 11: RESISTENCIA AL CORTE DE ARENAS Y ARCILLAS.
11.1 Introduccin . 94
11.2 ngulo de reposo de las arenas ....... 96
11.3 Comportamiento de arenas saturadas durante corte drenado .. 97
11.4 Efecto de la relacin de vacos y de la presin de confinamiento en el cambio de volumen
... 100
11.5 Comportamiento de arenas saturadas durante corte no drenado . 108
11.6 Factores que afectan la resistencia al corte en arenas 111
11.7 Coeficiente de presin de suelo esttico para las arenas . 114
11.8 Licuefaccin y el comportamiento de movilidad cclica de las arenas saturadas . 116
11.9 Caractersticas de la tensin-deformacin y de la resistencia de suelos cohesivos
saturados 119
11.10 Parmetros de presin de poros . 124
11.11 Coeficiente de presin esttica para las arcillas .. 126
11.12 Trayectoria de tensiones durante cargas no drenadas Arcillas normalmente
consolidadas . 128
11.13 Trayectoria de tensiones durante cargas no drenadas Arcillas pre consolidadas . 129

Captulo 7 Agua en suelos II: Permeabilidad, Infiltracin, Tensiones Efectivas.


7.1 INTRODUCCIN
La importancia en la ingeniera civil de la presencia de agua en los suelos es mencionada al
comienzo del captulo 6. La mayora de los problemas de ingeniara geotcnica tienen agua
asociada a ellos de alguna manera, ya sea por el agua fluyendo a travs de los vacos y
poros en la masa de suelo, o por las tensiones generadas por el agua presente en el mismo.
Algunos de estos efectos son descritos en este captulo.
7.2 DINMICA DEL FLUJO DE FLUIDO
Tal vez recuerdes por los cursos de mecnica de fluidos que hay varias maneras de
clasificar o describir el flujo de un fluido. El flujo puede ser permanente o no permanente
(transitorio), que corresponde, respectivamente, a condiciones que son constantes o
variadas con el tiempo. El flujo tambin puede ser clasificado como uni, bi o
tridimensional. El flujo unidimensional es un flujo en el cual todos los parmetros del fluido
como presin, velocidad, temperatura, etc, son constantes en cualquier seccin
perpendicular a la direccin del flujo. Obviamente, estos parmetros pueden variar de
seccin en seccin a lo largo del flujo. En el flujo bidimensional, los parmetros son los
mismos en planos paralelos, mientras que en el flujo tridimensional, los parmetros varan
en los tres ejes coordenados. Para el anlisis, los problemas de flujo en ingeniera
geotcnica se asumen como uni o bidimensionales, lo que es bastante adecuado para la
mayora de los casos prcticos.
Debido a que los cambios en la densidad pueden ser despreciados a niveles ordinarios de
tensin en la mayora de las aplicaciones de ingeniera geotcnica, el flujo de agua en los
suelos puede ser considerado incompresible.
El flujo tambin puede ser descrito como laminar, donde el fluido fluye en capas paralelas
sin mezclarse, o turbulento, donde fluctuaciones de velocidad al azar resultan en la mezcla
del fluido y disipacin de energa interna. Tambin puede haber un estado de transicin,
entre el flujo laminar y el turbulento. Estos estados son ilustrados en la Fig. 7.1, la que
muestra como el gradiente hidrulico cambia al aumentar la velocidad del flujo. El
gradiente hidrulico i, un concepto muy importante, es definido como la prdida de energa
o de carga h por unidad de longitud l, o

i=

h
l

(7-1)

La prdida de carga aumenta linealmente al incrementar la velocidad mientras el flujo sea


laminar. Una vez que se pasa por al zona de transicin, debido a vrtices y mezcla, la
energa se pierde a una tasa mucho mayor (zona III, Fig. 7.1) y la relacin es no lineal. Una
vez dentro de la zona turbulenta, si se disminuye la velocidad, el flujo permanece turbulento
hacia la transicin en la zona II hasta que el flujo vuelve a ser laminar.
Para el flujo en la mayora de los suelos, la velocidad es tan pequea que el flujo puede ser
considerado laminar.

Por esto, de la Fig. 7.1, podemos escribir que v es proporcional a i, o

v = ki

(7-2)

La ecuacin 7-2 es una expresin para la Ley de Darcy, la cual es discutida ms adelante en
este captulo.

Otro concepto importante de la mecnica de fluidos es la ley de conservacin de masa. Para


flujo incompresible en rgimen permanente, esta ley se reduce a la ecuacin de continuidad,
o

q = v1 A1 = v2 A2 = cte

(7-3)

donde q es la tasa de descarga (volumen/tiempo), v1 y v2 son las velocidades en las


secciones 1 y 2, y A1 y A2 son las reas de las secciones transversales de las secciones 1 y
2.
La otra ecuacin conocida de la mecnica de fluidos que utilizaremos es la ecuacin de
energa de Bernoulli para flujo incompresible en rgimen permanente:

v12 p1
v2 p
+
+ gz1 = 2 + 2 + gz2 = energa _ cte
2 w
2 w

(7-4a)

donde v1 y v2 son las velocidades en las secciones 1 y 2, g es la aceleracin de gravedad,


row es la densidad del fluido (agua), p1 y p2 son las presiones en 1 y 2 y z1 y z2 son
distancias desde un datum.
Esta ecuacin es la ecuacin de rgimen permanente en trminos de energa por unidad de
masa de fluido (J/kg). Sin embargo en hidrulica es ms comn expresar la ecuacin de
Bernoulli en trminos de energa por unidad de peso, dividiendo cada trmino de la
ecuacin por g, o

(7-4b)
La ecuacin 7-4b establece que la prdida total de carga en el sistema es la suma de la altura
de velocidad, la altura de presin y la altura geomtrica. Sea el flujo en tuberas, canales
abiertos, o a travs de un medio poroso, hay prdidas de carga asociadas con el flujo.
Usualmente una prdida de carga es aadida en la segunda parte de la ecuacin 7-4b; de
manera que
(7-4c)
Por qu se le llama altura a cada trmino de la ecuacin de Bernoulli? Porque cada
trmino tiene unidades de longitud. Para la mayora de los problemas de flujo en suelos, la
altura de velocidad es despreciable debido a que es mucho ms pequea que los otros
trminos de la ecuacin.
7.3 LEY DE DARCY PARA FLUJO A TRAVS DE MEDIOS POROSOS
Ya hemos mencionado que el flujo de agua a travs de los poros o vacos en una masa de
suelo puede ser considerado, en la mayora de los casos, flujo laminar. Tambin
establecimos que, para flujo laminar, la velocidad es proporcional al gradiente hidrulico, o
v=ki (Ec. 7-2). Hace aproximadamente cien aos, un ingeniero francs llamado Darcy
(DArcy, 1856) mostr experimentalmente que la tasa del flujo en arenas limpias era
proporcional al gradiente hidrulico (Ec. 7-2). La ecuacin 7-2 es usualmente combinada
con la ecuacin de continuidad (Ec. 7-3) y la definicin de gradiente hidrulico (Ec. 7-1).
Utilizando la notacin definida en la Fig. 7.2, la ley de Darcy usualmente se escribe como
(7-5)

donde q es la tasa total de flujo a travs de la seccin transversal de rea A, y la constante


de proporcionalidad k es llamada coeficiente de permeabilidad de Darcy. Comnmente, en
la ingeniera civil, es llamada simplemente coeficiente de permeabilidad o incluso,
permeabilidad. La permeabilidad es una propiedad del suelo, que describe como el agua
fluye a travs del suelo. El conocimiento de la permeabilidad es necesario para el diseo de
trabajos de ingeniera en los que est involucrada la infiltracin de agua. Cabe notar que la
permeabilidad tiene unidades de velocidad, ya que i es adimensional. Comnmente se
utiliza m/s o cm/s para trabajo en laboratorio.
Por qu utilizamos el rea de la seccin transversal total en la ecuacin 7-5? Obviamente
el agua no puede fluir a travs de las partculas slidas, sino que slo por los vacos o poros
entre las partculas. Entonces por qu no utilizamos esa rea y computamos la velocidad en
base al rea de los vacos? Podra ser relativamente fcil obtener el rea de los vacos a
partir del ndice de vacos (Ec. 2-1), a pesar de que el ndice de vacos es un ndice
volumtrico. Para una seccin de la Fig. 7.2, podemos escribir e=Vv/Vs=Av/As. Ahora, la
velocidad de entrada va y la velocidad de salida vd en la Fig. 7.2 son ambas iguales a
v=q/A, la descarga q dividida por el rea de la seccin transversal. Por esto v en esta
relacin es en realidad una velocidad superficial, una velocidad ficticia pero
estadsticamente conveniente velocidad ingenieril. La velocidad real de infiltracin, vs, la
verdadera velocidad fluyendo en los vacos, es mayor que la velocidad superficial. Esto lo
podemos mostrar como
(7-6)
de la Fig. 7.3 y la Ec. 2-2, Av/A=Vv/V=n, entonces
(7-7)
Dado que 0%<n<100%, muestra que la velocidad de infiltracin es siempre mayor a la
velocidad superficial o de descarga.
De la discusin anterior, se puede ver que el ndice de vacos o la porosidad del suelo
afectan al flujo de agua a travs de ste, y por ende, al valor de la permeabilidad. De las
relaciones tericas de flujo a travs de tubos capilares desarrolladas por Hagen y Poiseuille
cerca de 1840 y de modelos hidrulicos ms recientes de Kozeny y Carman, sabemos que
muchos otros factores tambin afectan la permeabilidad.

La granulometra efectiva (o mejor, el tamao efectivo de las partculas) tiene una


influencia importante, tanto como influye en la altura del ascenso capilar (Sec. 6.2). La
forma de los vacos y los caminos de flujo a travs de los poros del suelo, llamado
tortuosidad tambin afecta la permeabilidad. Todo esto es slo para suelos saturados, as
que el grado de saturacin s debe influenciar la permeabilidad. Finalmente, las propiedades
del fluido tambin tienen algn efecto; la viscosidad, que depende de la temperatura, y la
densidad se vienen inmediatamente a la mente.
Dado que Darcy desarroll su relacin originalmente para arenas limpias, qu tan vlida es
esta ley para otros suelos? Experimentos han mostrado que la Ec. 7-5 es vlida para un
amplio rango de tipos de suelos. En gravas muy limpias y rellenos de roca el flujo podra
ser turbulento y en esos casos la ley de Darcy sera invlida. Por otro lado, investigaciones
(Hansbo, 1960) encontraron que en arcillas con bajo gradiente hidrulico, la relacin entre v
e i es no lineal (Fig. 7.4). Mediciones en terreno (Holtz y Broms, 1972) mostraron que el
exponente n tiene un valor promedio de 1,5 en arcillas suecas. Sin embargo, a pesar de todo
esto, en la mayora de los casos podemos aplicar la ley de Darcy.

7.4 MEDICIN DE PERMEABILIDAD


Cmo se determina el coeficiente de permeabilidad? Un dispositivo llamado permemetro
es utilizado en laboratorio, y se realizan ensayos de carga constante o ensayos de carga
variable (Fig. 7.5a y b). En terreno, se realizan ensayos de bombeo, aunque en principio
tambin se pueden realizar ensayos de carga constante o variable.
Para el ensayo de carga constante, el volumen de agua Q colectado en el tiempo t (Fig. 7.5a)
es
De la ecuacin 7-5,

entonces
(7-8)

donde Q es la descarga total, en volumen/tiempo (m3/s) y A es el rea de la seccin


transversal.

Para el ensayo de carga variable (Fig. 7.5b) la velocidad de descarga en el tubo es

y el flujo a travs de la muestra es

De la ley de Darcy (Ec. 7-5), el flujo que sale es

De la Ec. 7-3 (continuidad), qin=qout, o

Separando variables e integrando,

obtenemos
(7-9a)
donde delta t= t2-t1. En trminos de log10,
(7-9b)

donde a es el rea del tubo, A es el rea de la sec. transversal de la muestra, L es el largo de


la muestra y delta t es el tiempo que demora la carga en decrecer de h1 a h2.
Muchos factores pueden influir en la confiabilidad de un test de permeabilidad de
laboratorio. Puede haber burbujas de aire atrapadas en la muestra. El grado de saturacin
podra entonces ser menor a 100%, lo que afectara significativamente los resultados del
ensayo. Variacin de temperatura, especialmente en ensayos de alta duracin, puede afectar
la medicin, y si la temperatura del suelo en terreno es significativamente menor que la
temperatura en el laboratorio, se deber hacer una correccin de viscosidad. A pesar de que
se asume que las pequeas muestras usadas en laboratorio son representativas de las
condiciones en terreno, es complicado duplicar la estructura del suelo in situ, especialmente
de depsitos granulares y de materiales estratificados y otros no homogneos.
El coeficiente de permeabilidad tambin puede ser obtenido realizando un ensayo de
laboratorio unidimensional (consolidacin) o mediante un ensayo triaxial. El uso de estos
ensayos es discutido en los captulos 8 y 10.
Adems de la determinacin directa de permeabilidad en el laboratorio, existen frmulas
empricas tiles y valores tabulados de k para varios tipos de suelo. Por ejemplo, la Fig. 7.6,
adaptada de Casagrande (1938), es til. En esta figura, el coeficiente de permeabilidad es
graficado en escala logartmica dado que el rango de valores de k es muy grande. Cabe
notar que ciertos valores de k, 1.0, 10^-4, y 10^-9cm/s son enfatizados. Estos son los puntos
de referencia de Casagrande, y son valores referenciales tiles para el comportamiento
ingenieril. Por ejemplo, 1.0cm/s es el lmite aproximado entre flujo laminar y turbulento y
separa gravas limpias de arenas limpias y gravas arenosas. Un k de 10^-4cm/s es el lmite
aproximado entre suelos permeables y suelos pobremente drenados bajo bajos gradientes.
Suelos alrededor de este valor son susceptibles a piping. El prximo lmite, 10^-9cm/s, es
aproximadamente el lmite ms bajo de la permeabilidad de suelos y concreto, aunque
mediciones recientes han encontrado permeabilidades tan bajas como 10^-11 para arcillas
altamente plsticas en el lmite de contraccin. Para varios tipos de suelos, la Fig. 7.6 indica
sus propiedades de drenaje, aplicaciones en presas de tierra y diques, y las formas de
determinar directa o indirectamente el coeficiente de permeabilidad.
Una ecuacin emprica que relaciona el coeficiente de permeabilidad con D10, el dimetro
efectivo, fue propuesta por Hazen (1911). Para arenas limpias (con menos de %5 que pasa
por el tamiz 200) con D10 entre 0.1 y 3.0 mm, el coeficiente de permeabilidad k es
(7-10)
donde las unidades de k estn en cm/s y las del dimetro efectivo estn en mm. La constante
C vara entre 0,4 y 1,2, con un valor promedio de 1, y es el facto que considera la
conversin de unidades. La ecuacin es vlida para k>10^-3cm/s. (Fig. 7.6). Para estimar k
a ndices de vaco distintos del ndice de vaco del ensayo, Taylor (1948) ofrece esta
relacin
(7-11)

10

donde los coeficientes C1 y C2, que dependen de la estructura del suelo, deben ser
determinados empricamente. C1 C 2 muy aproximadamente para arenas. Otra relacin
que puede ser til para arenas es
(7-12)
Y al igual que con la relacin anterior, C1 C 2 muy aproximadamente para arenas.
Para limos y arcillas, ninguna de estas relaciones funciona bien. Para kaolinitas sobre un
rango reducido de permeabilidades, e versus log10 k , se ha encontrado que tiene un
comportamiento aproximadamente lineal, considerando el resto de los factores iguales. Sin

11

embargo, para limos compactados y arcillas limosas, Garca-Bengochea, et al. (1979)


encontr que la relacin entre el ndice de vaco e y el logaritmo de la permeabilidad k
est lejos de ser lineal (Fig. 7.7). Ellos mostraron que los parmetros de la distribucin
granulomtrica proporcionan una mejor relacin con el ndice de vaco para algunos suelos
compactados.

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7.5 TENSIN INTERGRANULAR O EFECTIVA


El concepto de tensin intergranular o tensin efectiva fue introducido en la secc. 6.2. Por
definicin,

= '+u

(7-13)

donde es la tensin total, ' es la tensin efectiva y u es la presin de poro.


Tanto la tensin total como la presin de poros pueden ser calculadas o estimadas
conociendo las densidades y los espesores de las capas de suelo y la ubicacin del nivel
fretico. Las tensiones efectivas no pueden ser medidas, slo calculadas.
La tensin vertical total es llamada body stress porque es generada por la masa del cuerpo
de suelo. Para calcular la tensin vertical total v en un punto de la masa de suelo,
simplemente se suman las densidades de todos los materiales (solidos de suelo + agua)
sobre ese punto, multiplicadas por la constante gravitacional g , o
h

v = gdz

(7-14a)

Si g es constante a lo largo de la profundidad, entonces

v = gh

(7-14b)

Tpicamente, se divide la masa de suelo en n capas y se evala la tensin total


incrementalmente para cada capa o
n

v = i gzi

(7-14c)

i =1

Como ejemplo, si un suelo pudiera tener cero vacos, entonces la tensin total ejercida sobre
un plano particular sera la profundidad al punto dado por la densidad del material, o, en
este caso, s por la constante gravitacional g . Si el suelo estuviera seco, entonces
utilizaramos d en vez de s .
La presin de poros es calculada de forma similar para condiciones de agua esttica. Es
simplemente la profundidad desde el nivel fretico hasta el punto en cuestin, z w ,
multiplicada por el producto entre la densidad del agua w y g , o

u = w gz w

(7-15)

Es tambin llamado tensin neutral porque no tiene componente de corte. Cabe recordar de
la mecnica de fluidos, que por definicin un lquido no tiene resistencia cortante. Slo
tiene resistencia a esfuerzos normales que actan de la misma manera en todas las
direcciones. Por otro lado, las tensiones totales y efectivas pueden tener ambas
componentes, normal y cortante. Por la Ec. 7-13, la tensin efectiva ' es simplemente la
diferencia entre la tensin total y la presin de poro.
Cul es el significado fsico de la tensin efectiva? Primero discutamos el concepto de
tensin. Quizs recuerdas de la mecnica bsica que la tensin es en realidad una cantidad
ficticia. Es definida como un diferencial de fuerza dividido por un diferencial de rea,
donde el rea disminuye hasta que tiende a un punto en el lmite. Este concepto es til a
pesar de que en la realidad, a una micro escala, no tiene ningn significado fsico. Por
ejemplo, qu ocurrira en una arena o grava cuando un diferencial particular de rea que

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uno elija termine en un vaco? Por supuesto la tensin tendra que ser cero. Aunque muy
cerca, donde dos partculas de grava puedan estar en contacto punto con punto, la tensin de
contacto podra ser extremadamente alta; incluso podra exceder la resistencia de los granos
minerales. Entonces la tensin se calcula para materiales continuos y, dependiendo de la
escala, los materiales reales no son realmente continuos. Los suelos, especialmente, no son
continuos, como vimos en el Captulo 4. Incluso los suelos finos son colecciones de
partculas minerales discretas que se mantienen juntas por enlaces gravitacionales,
qumicos, inicos, van de Waals y otros. An as el concepto de tensin es til en la
prctica, y por eso es utilizado.
Ahora entonces, Qu significa fsicamente la tensin efectiva? En materiales granulares
como arena o grava, es llamada a veces tensin intergranular. Sin embargo, no es realmente
lo mismo que la tensin de contacto entre granos, dado que el rea de contacto entre
partculas puede ser muy pequea. De hecho, en el caso de granos redondeados o esfricos
el rea de contacto se puede aproximar a un punto. Es por esto que la tensin de contacto
puede ser muy grande. Ms bien, la tensin intergranular es la suma de las fuerzas de
contacto divididas por el rea total, como se muestra en la Fig. 7.8. Si observamos estas
fuerzas, la fuerza o carga vertical total P puede ser considerada como la suma de las
fuerzas intergranulares de contacto P ' ms la fuerza hidrosttica ( A Ac )u en el agua de
los poros. Dado que la presin de poro puede actuar slo sobre el rea de poro o vaco, para
obtener fuerza, la presin de poro u debe ser multiplicada por el rea de los vacos
( A Ac ) , o

P = P '+ ( A Ac )u

(7-16a)

donde A corresponde al rea total o ingenieril y Ac es el rea de contacto entre granos. Si


dividimos todo por el rea total A para obtener tensiones, tenemos

P P ' A Ac
= +
u
A A A

(7-16b)

(7-16c)

= '+1

Ac
A

= '+(1 a)u

(7-16d)

donde a corresponde al rea de contacto entre partculas por unidad de rea real del suelo
(Skempton, 1960).
En materiales granulares, dado que las reas de contacto se aproximan a puntos, a tiende a
cero. Por esto, Ec. 7-16d se reduce a la Ec. 7-13 o = '+u . Este ecuacin, que define la
tensin efectiva, fue propuesta inicialmente en los 1920s por Terzaghi, quien es
considerado el padre de la mecnica de suelos. La Ec. 7-13 es una ecuacin
extremadamente til e importante. Se cree que las tensiones efectivas en una masa de suelo
realmente controlan o gobiernan el comportamiento ingenieril de sta. El principio de las
tensiones efectivas es, probablemente, el concepto ms importante en la ingeniera
geotcnica.
Hemos discutido el concepto de tensiones efectivas para materiales con partculas
granulares. Qu significa este concepto para suelos cohesivos de grano fino? De la

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discusin en el Captulo 4, es dudoso que los cristales minerales estn realmente en contacto
fsico dado que estn rodeados por una delgada capa de agua. En la escala micro, los
campos de fuerza entre partculas que contribuiran a las tensiones efectivas son
extremadamente difciles de interpretar y filosficamente imposibles de medir. Cualquier
inferencia sobre estos campos de fuerza proviene del estudio de la estructura del suelo.
Entonces, en vista de esta complejidad, qu lugar tiene una ecuacin tan simple como Ec.
7-13 en la prctica? Evidencias experimentales, como tambin anlisis meticulosos de
Skempton (1960), muestran que, para arenas y arcillas saturadas, el principio de las
tensiones efectivas es una aproximacin excelente a la realidad. Sin embargo no es tan
buena para suelos parcialmente saturados o rocas y concretos saturados. Sin importar lo que
es fsicamente, la tensin efectiva es definida como la diferencia entre una tensin ingenieril
total y una presin de poro mensurable. El concepto de tensin efectiva es extremadamente
til, como veremos en captulos ms adelante, para comprender el comportamiento del
suelo, interpretar resultados de ensayos en laboratorio y para hacer clculos de diseo
ingenieril. El concepto funciona y es por eso que es utilizado.
Otra forma de calcular tensiones efectivas, cuando el suelo se encuentra sumergido, es
decir, bajo el nivel fretico, es utilizando la densidad boyante o sumergida. Cabe notar que

' = ( sat gh + w gz w ) w g ( z w + h)
' = ( sat w ) gh
' = ' gh

(7-17)

Tomando en cuenta perfiles de tensiones es necesario considerar que su pendiente cambia a


medida que la densidad del estrato de suelo cambia. Estos perfiles son bastante tiles en
ingeniera de fundaciones. En la prctica, la informacin bsica de los suelos proviene de
investigaciones y perforaciones en terreno, las que determinan el grosor de las capas de
suelo, el nivel fretico, los contenidos de agua y la densidad de los materiales. Los perfiles
de tensiones tambin son tiles para ilustrar y comprender que ocurre con las tensiones en el
suelo a medida que las condiciones cambian, por ejemplo, cuando el nivel fretico asciende
o desciende debido a operaciones de construccin, bombeos o inundaciones.
Cabe notar que, a medida que el nivel fretico asciende, las tensiones efectivas disminuyen.
Adems, las tensiones efectivas no cambian aunque el nivel fretico suba sobre la superficie
del suelo. Por supuesto, en ese caso, las tensiones totales y las presiones de poro
incrementan a medida que el nivel fretico asciende sobre la superficie del suelo, pero las
tensiones efectivas se mantienen inalteradas. El razonamiento detrs de esto es un concepto
muy importante, y es necesario saber por qu ocurre esto.
Cambios similares pero opuestos en las tensiones efectivas ocurren cuando el nivel fretico
desciende. Por ejemplo, esto podra ocurrir por bombeo. Si esto ocurre, como uno podra
asumir por analoga, las tensiones efectivas en el estrato de arcilla realmente aumentan,
causando compresin en la arcilla y por consecuencia, asentamientos superficiales, como
veremos ms adelante. En la arcilla este proceso no ocurre de un da para otro; por el
contrario, esto podra tomar varias dcadas. Estos procesos son discutidos en detalle en los
Captulos 8 y 9.

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7.6 RELACIN ENTRE ESFUERZOS HORIZONTALES Y VERTICALES


Como puedes recordar de la hidrosttica, la presin en un lquido es la misma en cualquier
direccin. Sin embargo esto no es verdad en suelos. Raramente las tensiones horizontales en
depsitos de suelo naturales son exactamente iguales a las tensiones verticales. En otras
palabras, las tensiones in situ no son necesariamente hidrostticas. Podemos expresar la
razn entre las tensiones horizontales y verticales como

h= K v

(7-18)

donde K es un coeficiente de presin de la tierra. Dado que el nivel fretico puede fluctuar
y las tensiones totales pueden variar, el coeficiente K no es realmente una constante para
un depsito de suelo en particular. Sin embargo, si expresamos esta razn en trminos de
tensiones efectivas, consideramos el problema del nivel fretico variable, o

'h = K 0 'v

(7-19)

K 0 es un coeficiente muy importante en la ingeniera geotcnica. Es llamado coeficiente de


empuje de tierra lateral. Este expresa las condiciones de tensiones en el suelo en trminos
de tensiones efectivas y es independiente de la ubicacin del nivel fretico. Aunque la
profundidad cambie, K 0 se mantendr siempre que estemos en el mismo estrato de suelo y
la densidad no cambie. Sin embargo, este coeficiente es muy sensible a la historia geolgica
e ingenieril de tensiones, como tambin a las densidades de las capas superiores de suelo. El
valor de K 0 es importante en tensiones y anlisis, para evaluar la resistencia al corte de
estratos de suelo particulares y en problemas geotcnicos como el diseo de estructuras de
retencin de tierra, presas de tierra y pendientes, como tambin en problemas de ingeniera
de fundaciones.
K 0 en depsitos de suelo naturales puede ser tan bajo como 0,4 o 0,5 para suelos
sedimentados que nunca han sido precargados, o alcanzar valores superiores a 3,0 en suelos
precargados fuertemente. Valores tpicos de K 0 para diferentes condiciones geolgicas son
dados en el Captulo 11.

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CAPTULO 8 - HOLTZ & KOVACS


8.1 INTRODUCCIN
Usted est indudablemente consciente que los materiales cuando estn cargados se deforman.
Algunas veces, como los materiales elsticos la respuesta es instantnea. Otros materiales, como
algunos suelos, requieren de un largo tiempo para sufrir deformaciones. Esto especialmente
cierto, para suelos arcillosos. La mayor parte de este captulo, est asociado a la compresibilidad
de los suelos arcillosos.
El tipo ms simple de relacin tensin-tiempo est asociado a los materiales elsticos (suelos
granulares) que ocurre simultneamente. De hecho la relacin en los materiales elsticos puede
ser lineal o no lineal. Materiales que tienen el tiempo como un factor de la respuesta de tensin
son llamados visco-elstico. Los suelos arcillosos, son viscos-elsticos, vistos desde su
comportamiento mecnico. El problema de analizar el comportamiento visco-elstico en la
actualidad es que la teora solo se aplica a materiales lineales.
En otras palabras, la relacin entre tensin y el tiempo de consolidacin no es simple y no pueden
ser abordados de la teora existente actualmente.
Los suelos tienen otra propiedad que complica an ms las cosas, ellos tienen memoria. Por
tanto, los materiales no son conservadores. Cuando los suelos estn bajo presin ellos se
deforman, y aun cuando la presin es liberada, alguna parte de dicha deformacin permanece en
el tiempo. La deformacin en general puede ser: un cambio de forma (distorsin), o cambio de
volumen (compresin) o ambas.

17

18

8.2 COMPONENTES DEL ASENTAMIENTO


Cuando un depsito de suelo es cargado por una estructura o un relleno, se va a deformar. La
deformacin vertical total en la superficie, resultante de la carga aplicada, es llamada
asentamiento. El movimiento puede ser hacia abajo con un incremento en la carga, o puede ser
hacia arriba (hinchamiento) con una disminucin de la carga.
Excavaciones constructivas temporales o excavaciones permanentes, tales como cortes en una
carretera, van a producir una reduccin en la tensin lo que puede generar hinchamiento. Como
vimos en el captulo 7, la disminucin en el nivel fretico, tambin generar un incremento en la
tensin del suelo, lo que genera asentamiento.
Otro aspecto importante sobre el asentamiento en suelos de grano fino, es que sern
dependientes del tiempo. En el diseo de fundaciones para estructuras de ingeniera, nosotros
estamos interesados tanto en el asentamiento que va a ocurrir y en el tiempo que se va a
demorar. Excesivo asentamiento puede producir dao estructural u otro tipo de dao,
especialmente si este asentamiento ocurre rpidamente.
El asentamiento total de un suelo cargado tiene tres componentes:
Dnde:

Si es el asentamiento inmediato (o distorsin)


Sc es el asentamiento de consolidacin (dependiente del tiempo)
Ss es compresin secundaria (tambin dependiente del tiempo)

El asentamiento inmediato o la distorsin aunque no es elstico, generalmente es estimado por


medio de la teora elstica. Las ecuaciones para esta componente del asentamiento son en
principio similares a la deformacin de una columna bajo carga axial P, donde la deformacin es
def = PL/AE. En la mayora de las fundaciones sin embargo, las cargas son aplicadas en tres
dimensiones, lo que causa cierta distorsin en los suelos de la fundacin. Los problemas surgen en
relacin a la evaluacin misma de un mdulo de compresin y el volumen del suelo que est
sometido a la tensin. Asentamientos inmediatos, deben ser considerados en el diseo de
fundaciones poco profundas. Y los procedimientos para tratar este problema, pueden ser
encontrados en manuales de fundaciones de ingeniera.
El asentamiento por consolidacin es un proceso dependiente del tiempo que ocurre en suelos
saturados de grano fino que tienen un bajo coeficiente de permeabilidad. El grado de
asentamiento depende de la porosidad del suelo.
La compresin secundaria, que es tambin dependiente del tiempo, ocurre dada una tensin
efectiva constante sin cambio en la porosidad del suelo (permeabilidad).
Los clculos del asentamiento inmediato, son tratados en este captulo. Y la consolidacin
y la compresin secundaria sern vistas en el captulo 9.

19

8.3 COMPRESIBILIDAD DE LOS SUELOS


Por ahora, asumamos que la deformacin de la compresin de nuestro suelo ocurrir solo
en una dimensin (1D). Un ejemplo una compresin unidimensional ser la deformacin causada
por un relleno que cubre una gran extensin (carga casi infinita). Ms adelante discutiremos que
ocurre cuando una estructura de tamao infinito carga el suelo y produce deformacin.
Cuando un suelo es cargado se comprimir por:
1. Deformacin de los granos del suelo.
2. Compresin del aire y el agua en los vacios.
3. facilidad del escurrimiento del aire y el agua (o permeabilidad del suelo)
En las cargas tpicas de ingeniera, el nivel de compresin de los granos minerales del suelo
es pequeo, y generalmente se puede despreciar. Generalmente, suelos comprensibles se
encuentran bajo la napa fretica y pueden ser considerados saturados. Asumimos un 100% de
saturacin para todos los problemas de asentamiento, por tanto la compresin de los fluidos
puede ser obviados. Por lo tanto, es el ltimo tem es el que contribuye ms para el cambio de
volumen para los depsitos de carga en el suelo.
Cuando el exceso de agua es sacado fuera y los granos de suelo se reestructuran a s mismos, hacia
una configuracin ms estable y densa, generando una disminucin en el volumen y superficie del
asentamiento. Con qu rapidez ocurre este proceso en el suelo, depende de la permeabilidad del
suelo. Cuanto se reacomodarn las partculas depender de la rigidez del esqueleto mineral, que
es una funcin de la estructura del suelo. La estructura del suelo, como fue discutida en el captulo
4, depende de la historia geolgica e ingenieril del depsito.
Considere el caso donde el material granular es comprimido de manera unidimensional. La curva
mostrada en la figura 8.1.a, es tpica de arenas en compresin en trminos de tensin, y la figura
8.1.b, es la misma informacin respecto a razn de vacios v/s de tensin efectiva. La figura 8.1.c
muestra la compresin v/s tiempo, note la rapidez con que la compresin ocurre.

20

21

La deformacin ocurre en un periodo muy corto de tiempo debido a la alta permeabilidad relativa
de los suelos granulares, es muy fcil para el agua (y para el aire) en los vacios, de ser expulsada.
Muchas veces, para propsitos prcticos, la compresin de las arenas ocurre dentro de la
construccin y como resultado, la mayora de los asentamientos han ocurrido al mismo tiempo en
que la estructura va a ser construida. Sin embargo, dado que ocurren tan rpido, aun los pequeos
asentamientos granular puede afectar a ciertas estructuras que pueden ser sensibles a los
asentamientos. Los asentamientos de suelos granulares, son estimados usando la ecuacin St =Si.
Cuando los suelos arcillosos son cargados, debido a su baja permeabilidad, su compresin es
controlada por la facilidad con que el agua es expulsada fuera sus poros, este proceso es llamado
consolidacin; fenmeno que relaciona tensin y tiempo. La deformacin puede continuar por
meses, aos o dcadas. Esa es la diferencia fundamental, y nica, entre la compresin de
materiales granulados y la consolidacin de suelos cohesivos. La compresin de las arenas ocurre
casi instantneamente, mientas que la consolidacin depende fuertemente del tiempo. La
diferencia en el grado de asentamiento, depender de la diferencia en las permeabilidades.
La consolidacin de suelos arcillosos (cohesivos) es fcilmente explicada por el mecanismo
descrito en la figura 8.2. Un pistn P es cargado verticalmente, y comprime un resorte (que
representa el esqueleto mineral) dentro de una cmara que est llena de agua (que representa el
agua en los vacios del suelo). La vlvula en la parte superior del pistn representa el tamao de los
granos en la parte superior del suelo, que est en equilibrio cuando se encuentra abierta y el agua
dentro del cilindro no es expulsada. Es idntico, a la situacin en que el agua en los intersticios de
suelo se encuentra en equilibrio con toda la carga de los estratos sobre la capa donde se
encuentra, llamada sobrecarga.

22

Un medidor de presin es conectado al cilindro y muestra la presin hidrosttica

. Luego la capa

de suelo (pistn) es cargada, por un incremento de carga


(figura 8.2.b). Al comienzo del
proceso de consolidacin, asumimos que la vlvula est cerrada.
Una vez que se aplica la carga, la presin es transferida directamente al agua que est dentro del
cilindro. Debido a que el agua es casi incompresible, y que la vlvula est cerrada, de manera que
no hay agua que pueda salir, no hay deformacin del pistn, y el medidor de presin lee la presin
de poros
de carga.

. Donde

corresponde al exceso de presin de poros debido al incremento

Para simular un suelo cohesivo de grano fino, con baja permeabilidad, podemos abrir la vlvula y
permitir que el agua sea expulsada lentamente. Con el tiempo, y a medida que el agua es
expulsada, la presin de poros

disminuye y gradualmente, la carga es transferida al resorte,

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que se comprime bajo el pistn. Finalmente, bajo equilibrio, no saldr ms agua cuando la presin
de poros vuelve a ser hidrosttica, el resorte soporta la carga

Aunque el modelo es bastante simple, el proceso es similar con lo que ocurre con los suelos
cohesivos cuando son cargados, tanto en terreno como en el laboratorio. Inicialmente, toda la
carga es transferida al agua y por tanto es evidenciada en un incremento en la presin de poros o
incremento de la presin hidrosttica, por tanto en un inicio no hay un cambio en la presin
efectiva del esqueleto mineral. Gradualmente, y en la medida que el agua es expulsada, bajo un
gradiente de presin, el esqueleto mineral se comprime y soporta la carga, y por tanto la presin
efectiva aumenta. La compresibilidad del resorte es anloga a la compresibilidad del esqueleto
mineral del suelo. Eventualmente, el exceso de presin hidrosttica llega a cero y la presin de la
poros es la misma a la presin hidrosttica previo a ser cargado.
8.4 PUEBA DE CONSOLIDACIN EDOMRICA
Cuando estratos de suelos que cubren una gran extensin de terreno son cargados verticalmente,
la compresin se puede entender como unidimensional. Para asegurar la compresin
unidimensional en el laboratorio, comprimimos la muestra en un artefacto especial llamado
edmetro o consolidmetro. Los principales componentes de dos tipos de edmetros se muestran
en la figura 8.3. Un suelo no alterado que representa un elemento de la capa de suelo compresible
bajo investigacin es extrado y puesto dentro del aro de confinamiento. El aro es relativamente
rgido, de manera que no ocurra ninguna deformacin lateral. En la parte alta y baja del ejemplo
hay piedras porosas que permiten drenaje durante el proceso de consolidacin. Las piedras
porosas estn hechas de XX o brassporos??
Generalmente, las piedras porosas de arriba tienen un dimetro aproximado de 0,5 mm ms
chicas que el aro, de manera que no se arrastre por los lados del aro cuando la muestra se est
cargando. Normalmente la altura de la muestra extrada es de 2,5-5cm y el dimetro depende del
tipo de suelo no alterado que se est sometiendo a la prueba. Hay ms alteracin en el borde de la
muestra cuando hay especmenes ms delgados, y en menor grado cuando menor es el dimetro.
Por otra parte, mientras ms alto es el espcimen tiene mayor friccin lateral. La friccin lateral
puede ser reducida un cierto grado por el uso de cermica o aros de tefln? o por la aplicacin de
un lubricante tal como molibdeno disulfuroso.

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En la prueba del aro flotando (figura8.3.a) la compresin toma lugar por las dos caras del suelo,
puede ser visto (Lambe 1951) que la friccin del aro es en cierta manera menor en este test que
en el test del aro fijo (figura 8.3.b), donde el movimiento es relativamente hacia abajo del aro.
La principal ventaja del test de aro rgido es que el drenaje de la piedra porosa de la base puede
ser medido o controlado. En este ensayo por ejemplo, las pruebas de permeabilidad pueden ser
realizadas con el edmetro.
Para establecer la relacin entre la deformacin y carga en la prueba del laboratorio, durante la
prueba de consolidacin la carga aplicada, as como la deformacin en el ejemplo estn
cuidadosamente medidas. La tensin es determinada por la carga aplicada por el rea del
espcimen. Es prctica comn, cargar el espcimen de forma incremental (de a poco) ya sea por
un sistema de brazo mecnico o por aire mediante el uso de un sistema de pistn. Cada
incremento de presin es aplicado y la muestra se consolida hasta llegar a un equilibrio con poco o
sin futura deformacin, y con el exceso de presin de poros nula. De manera que al final de la
consolidacin se transforma en un esfuerzo efectivo. La prueba se repite varias veces hasta tener
puntos suficientes para definir adecuadamente la curva de deformacin-tensin. El objetivo de la
prueba de consolidacin entonces, es simularla compresin del suelo bajo determinadas cargas
externas. De hecho, lo que estamos midiendo es el mdulo de compresin de la tierra (confinada)
figura8.1.a. Evaluando las caractersticas de compresin de un ejemplo de representacin no
alterada podemos predecir el asentamiento del estrato en terreno.

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Los ingenieros utilizan varios mtodos para expresar los efectos de la deformacin del suelo XXXX?
En la figura 8.4?
En un caso el grado de consolidacin o tensin vertical es presentada v/s el equilibrio o presin de
consolidacin efectiva. Una segunda forma, es relacionar la razn de vacios v/s la tensin efectiva.
Ambos grficos muestran que los suelos son un material de compresin muy difcil, esto se ve
debido a que cuando la tensin aumenta, el modulo de compresin aumenta figura 8.4.. Debido
que estas relaciones son altamente no lineales, se muestran distintas relaciones en la figura 8.5.
La informacin mostrados en la figura 8.4 son ahora presentados como porcentaje de
consolidacin (o tensin vertical o razn de vacios) v/s el log de la tensin efectiva. Se puede ver
dos comportamientos con lneas rectas conectados por una curva de transicin suave. La presin
afectiva en la que ocurre el quiebre en las rectas es una indicacin de la sobrecarga vertical
mxima que este suelo en particular a sostenido en el pasado. Dicha tensin, es sumamente
importante en la ingeniera geotcnica, es conocida como la tensin de pre consolidacin. A veces
la presin de consolidacin, da cuenta de la tensin mxima en el pasado, para suelos
normalmente consolidados.

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28

8.5. PRESIN DE CONSOLIDACIN.


Los suelos tienen una memoria de la tensin y otros cambios que han sufrido en su historia,
dichos cambios son preservados en la estructura de suelo (Casagrande1932). Cuando el depsito
de suelo en terreno es cargado a un nivel de tensin mayor al que ha experimentado en el pasado,
la estructura de suelo ya no es capaz de sostener el incremento de carga y la estructura comienza
a resquebrajarse.
Dependiendo del tipo de suelo y su historia geolgico, este quiebre puede resultar en una
diferencia bastante drstica en las pendientes de ambas curvas repetitivas de la consolidacin. En
otras palabras, la regin de transicin puede ser pequea, y a menudo estos suelos son muy
sensibles a cambios en la tensin aplicada. En otros suelos menos sensitivos, (suelos granulares?)
casi nunca realmente casi nunca hay un quiebre en la curva porque la estructura del suelo se
altera gradualmente a medida en que la tensin aplicada crece.
La porcin inicial la curva de consolidacin, que presenta un comportamiento menos sensitivo ser
la curva de re compresin y la segunda porcin ser ms sensitiva y se denominar rama virgen de
compresin. Como lo dice su nombre, para la segunda recta del comportamiento el suelo nunca
ha experimentado estas tensiones. Generalmente decimos que un suelo esta normalmente
consolidado cuando la presin efectiva vertical es mayor la presin de consolidacin. Si tenemos
un suelo cuya presin de consolidacin es mayor que la presin de sobrecarga existente, diremos
que el suelo es sobre consolidado (o pre consolidado). Podemos definir la razn de consolidacin
como la divisin de la tensin vertical efectiva aplicada actualmente, dividida por la tensin de
consolidacin (mx. experimentada anteriormente):

Los suelos normalmente consolidados tiene un OCR = 1. Suelos sobre consolidados, tienen un OCR
mayor a 1. Tambin, es posible encontrar suelos con OCR menor que 1, en cuyos casos en que los
suelos sean sub consolidados, por ejemplo en suelos que hayan sido recientemente depositados.
Bajo estas condiciones las capas de suelo no han llegado a equilibrio bajo el peso de la sobrecarga
aplicada (relleno). Si la presin de poros fuera medida bajo condiciones de sub consolidacin la
presin seria mayor a la presin hidrosttica.
Hay muchas razones por las que un suelo puede estar sobre consolidado, puede deberse a un
cambio en el estrs total o a un cambio en la permeabilidad del suelo, ambos cambios modificarn
la tensin efectiva.
La depositacin geolgica, seguida por fuerte erosin es un ejemplo de un cambio en el estrs
total que consolidarn los suelos de ms abajo. Sequedad de las capas superiores tambin
provocarn sobre consolidacin (pre consolidado). A veces un incremento en la tensin de pre
consolidacin ocurre debido a cambios en la estructura del suelo, y a alteraciones del ambiente
qumico del depsito de suelo. La tabla 8.1 hace un listado de algunos de los mecanismos que
llevan a la pre consolidacin del suelo.

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Cmo se determina la tensin de pre consolidacin?


Diversos mtodos se han propuesto para determinar la tensin de pre consolidacin. Uno de los
ms conocidos es el de Casagrande 1936, que queda ilustrado en la figura 8.6 donde se presenta
tpicamente la razn de vacios v/s la tensin efectiva aplicada en un suelo arcilloso.

El procedimiento de Casagrande:
1.
2.
3.
4.
5.

Elija el punto de menor radio o de mxima curvatura (al ojo) en la curva de consolidacin.
Dibuje una lnea horizontal desde el punto A
Dibuje una lnea tangente a la curva en el punto A
Bisecte el ngulo formado por el paso 2 y 3
Extienda la porcin de lnea recta de la curva de compresin virgen hasta donde se
encuentra con la lnea de biseccin obtenida en el paso 4
6. El punto de interseccin de estas dos lneas es la tensin de pre consolidacin
(punto B de la figura 8.6)

31

Hay un mtodo aun ms simple para obtener la presin de pre consolidacin que es usado por
algunos ingenieros: Las porciones de las dos lneas rectas de la curva de consolidacin son
extendidas; su interseccin define otra (muy probable) presin de pre consolidacin (punto C de la
figura 8.6). Si usted analiza esto, la mxima presin de consolidacin se encuentra el punto D, y el
mnimo ser en el punto E. Y la interseccin de la curva de compresin virgen con una lnea
horizontal dibujada desde Ep.
Cmo es posible que estos procedimientos grficos predigan la presin de pre consolidacin?
Para comprender la razn sigamos la completa historia de tensin- presin del un suelo arcilloso
durante la deposicin, carga y recarga para una prueba de laboratorio. Esta historia es mostrada
en la figura 8.7

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La lnea OA representa la relacin entre la razn de vacios y el log del la tensin efectiva de un
elemento particular del estrado de suelo en terreno, se depositar material sobre l. Esta muestra
deposita para dicha condicin en el punto A.
Cuando la tensin de sobrecarga es eliminada, se produce un fenmeno denominado recarga.
Cuando la muestra es trasladada al artefacto para realizar el ensayo edomtrico, sobre el punto C
la estructura del suelo comienza a quebrarse y si la carga continua la curva de compresin virgen
ser obtenida. Si usted realiza la curva de Casagrande en la figura 8.7, usted encontrar que la
tensin de pre consolidacin ser muy cercana al punta A en la grafica que ser muy cercana a la
carga mxima experimentada en el pasado.
Este anlisis ayudo a Casagrande a determinar el procedimiento grfico para encontrar la tensin
de pre consolidacin. Si la comparacin con el ejemplo fuera pobre y ocurriera una alteracin
mecnica en el suelo, resultara una curva diferente en al BCD al recargar la muestra en el
consolidmetro. Note que con la curva de la muestra alterada, la presin de consolidacin a
prcticamente desaparecido con la tasa de comportamiento mecnico??
La curva de recarga se alejar del punto A en la direccin del arco. La presin de pre consolidacin
es mucho ms difcil de definir cuando ejemplos de alteracin han ocurrido.
En el test de consolidacin, luego de haber alcanzado el mximo de tensin el suelo llega a puntos
de tensin nula, puntos D a E de la figura 8.7. Este proceso, le permite a usted determinar la razn
de vacios final que usted necesita para proyectar la proyeccin de la curva de consolidacin. A
veces, otro ciclo de recarga es aplicado como la curva EAF en la figura 8.7 tal como en la curva de
re consolidacin inicial (BCD) esta curva de carga eventualmente se junta como la curva de
compresin virgen.
8.6 COMPORTAMIENTO DE CONSOLIDACIN DE LOS SUELOS NATURALES
Curvas tpicas de consolidacin para una gran variedad de suelos son presentadas en las figuras
8.8.a hasta 8.8.j, usted llegar a estar familiarizado con las formas bsicas de estas curvas,
especialmente en torno a la tensin de pre consolidacin para los diferentes tipos de suelos.
Tambin estudia la cantidad de compresin (cambio en la razn de vacios) como la pendiente de
diversas curvas. Los test resultantes en la figura 8.8.a son tpicos de la parte baja de Misisipi,
Lousiana. Estos suelos principalmente arenosos estn un poco sobre consolidados, dados los ciclos
de humedad y sequedad durante la deposicin (Kaufman y sherman 1964) bla bla de los lugares
de las otras figuras.

33

34

8.7 CLCULO DE ASENTAMIENTOS

Cmo se calculan los asentamientos? La figura 8.9 muestra una capa de suelo de altura H que
est compuesta tanto por slidos como por vacios como se presenta en la mitad de la figura. Por
las fases de relacin descritas en el captulo 2 podemos presumir que el volumen de slidos es
igual a la unidad y por tanto el volumen de vacios es igual a eo (razn de vacios inicial).
Finalmente, luego de completar la consolidacin la columna de suelos se ver como se ve en el
lado derecho de la figura 8.9. El volumen de slidos permanece igual obviamente pero la razn de
vacios disminuir el cambio en la razn de vacios.
Como usted sabe la presin lineal es definida como un cambio en la longitud, dividida por la
longitud original. Igualmente, podemos definir la presin vertical en una capa de suelo como la
razn de vacios como el cambio en la altura dividido la altura inicial del estrato de suelo. La
presin puede relacionarse con la razn de vacios usando la figura 8.9. o la ecuacin. Ver los
ejemplos!!
8.8 FACTORES QUE AFECTAN LA PRESION DE PRECONSOLIDACIN
Brummun Jonas ilad (1973) discutieron factores que determinan la presin de consolidacin en los
ensayos de laboratorio. Ya hemos mencionado una de ellas, el efecto de alteraciones en la
muestra en la forma de la curva de consolidacin (figura 8.7). Mostramos como el cambio de
pendiente en la curva llega a ser menos agudo cuando crece la alteracin, usted puede ver estos
efectos en la figura 8.12.a en arcillas sensibles a un cambio en la tensin (figura 8.8.d). El
crecimiento de la alteracin en la muestra, disminuye el valor de la presin de consolidacin. Al
mismo tiempo la razn de vacios baja (o la presin sube) para cualquier valor de presin de
consolidacin. Como consecuencia la compresibilidad cuando la tensin es menor a la presin de
consolidacin el modulo de compresin es menor (menos sensible); por el contrario, cuando la
tensin es mayor, el modulo de compresin es mayor (ms sensible) lo que se evidencia en una
mayor pendiente.
Un incremento de carga estndar es usado en los ensayos de laboratorio en las pruebas de
consolidacin convencional (por ejemplo ASTM D 2435). El incremento es definido como el cambio

35

en la presin o el incremento de la presin dividido la presin inicial antes de aplicar la carga. La


relacin es como sigue:

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Captulo 9 - Tasa de Tiempo de Consolidacin.

9.1 INTRODUCCIN
En el captulo 8 se mostr como calcular la magnitud de asentamiento de
consolidacin que sufrir un estrato de arcilla hasta que alcance el equilibrio con la
carga externa. Se describi como la presin de poros en exceso se disipa con el
tiempo (consolidacin) y como la tensin efectiva al final del proceso se vuelve
igual a la carga aplicada. Se mencion que la tasa de consolidacin depender,
entre
otras
cosas,
de
la
permeabilidad
del
suelo.
A veces, la consolidacin es llamada consolidacin primaria, para distinguirla de la
otra componente de la consolidacin dependiente del tiempo, consolidacin
secundaria. Usted recordar de la seccin 8.2 que la consolidacin secundaria
ocurre que todo el exceso de presin de poros es disipado, esto es, ocurre a
tensin efectiva constante. En algunos suelos, especialmente arcillas inorgnicas,
la consolidacin primaria es la componente ms grande del asentamiento, en
cambio en suelos orgnicos; es la consolidacin secundaria. En este captulo, se
discutirn las teoras para estimar las tasas de tiempo de ambas consolidaciones,
primaria y secundaria, en suelos finos.
Por qu es importante conocer que tan rpido se asentar bajo la carga aplicada?
Por ejemplo, si el diseo considera 50 aos de vida til de una estructura, y se
estima que el asentamiento toma 500 aos en ocurrir, entonces se pueden esperar
pequeos problemas debido al asentamiento durante la vida de la estructura. Por
otro lado, si se espera que el asentamiento tome el mismo tiempo que se demora
en construir la estructura, entonces la mayora, o todo el asentamiento habr
ocurrido al tiempo que la estructura est construida. Si esta estructura es sensible
a asentamientos rpidos, podra ocurrir dao estructural. La mayora de las
estructuras en fundaciones de arcilla experimentan asentamientos graduales, que
pueden o no afectar su comportamiento. Este captulo presenta procedimientos
para estimar la tasa de asentamiento. El ingeniero entonces puede estimar el
efecto que tendr el asentamiento.
9.2 EL PROCESO DE CONSOLIDACIN
Es til volver a la analoga del resorte vista en el captulo anterior. La figura 9.1a
muestra un resorte con un pistn y una vlvula en un cilindro. Un diagrama presin
v/s profundidad es mostrado en la figura 9.1b. El suelo, representado por el
resorte, est en equilibrio con una tensin efectiva inicial ' vo . Se asume que toda la
carga aplicada sobre el pistn, , es inicialmente transferida al exceso de presin de
poro u (exceso sobre la presin hidrosttica o u 0 ). Este es el caso de carga
unidimensional, pero ms tarde veremos que no se cumple para cargas tridimensionales.

37

Con el tiempo, el agua es expulsada a travs de la vlvula y el exceso de presiones de poro


disminuye. Por esto hay una transferencia gradual de carga desde la presin de poros al
esqueleto del suelo y por esto un aumento en las tensiones efectivas. La figura 9.1c
muestra la tensin efectiva inicial, el cambio (aumento) en tensiones efectivas y las
presiones de poro hasta que son disipadas en t = t1 . Las lneas cortadas verticales
( t1 , t 2 , etc ) representan el tiempo desde el comienzo de la aplicacin de la carga. Estas
lneas son llamadas Isocronas ya que son lneas con tiempos iguales. Finalmente, en
t todo el exceso en las presiones de poros u es disipado y las tensiones efectivas
son iguales a las tensiones iniciales mas el incremento aplicado ( ' vo + ). Durante este
tiempo el pistn se habr asentado una cantidad que es directamente proporcional a la
cantidad de agua expulsada del cilindro.

38

Un estrato de suelo tpico es mucho ms complejo que el modelo simple mostrado


en las figuras 9.1a, b y c. Si se aumenta el nmero de pistones, resortes y vlvulas,
como se muestra en la figura 9.1d. Como antes, se puede mostrar el esfuerzo
efectivo inicial ' vo y la presin de poros inducida correspondiente u debido a la carga
externa sobre el pistn , en la figura 9.1e. Se permite el drenaje a travs de cada
pistn y vlvula para permitir drenaje tanto interno como superior e inferior. Para que el
agua sea expulsada de los cilindros 2, 3 y 4, es necesario que algo de agua de los cilindros 1
y 5 escape primero. Asimismo, antes de que el agua pueda ser expulsada del cilindro 3, es
necesario que salga agua de los cilindros 2 y 4, etc. Dado que todas las vlvulas estn
abiertas, al aplicar la carga externa, el agua empezar a fluir inmediatamente de los
cilindros superior e inferior. Esto resultar en una reduccin inmediata del exceso de las
presiones de poro y un incremento en las tensiones efectivas en los cilindros 1 y 5, etc.
Como se muestra en la figura 9.1f, con el tiempo las iscronas de las presiones de poro se
mueven hacia la derecha, y se trata de lneas discretas dado el nmero finito de pistones y
vlvulas. Con un nmero infinito de pistones, las isocronas seran lneas continuas (suaves)
que representaran de forma precisa lo que ocurre fsicamente con el tiempo en un
depsito de suelo. En el centro de un estrato doblemente drenado, como es representado
en las figuras 9.1d, e y f, se puede ver que el decremento en las presiones de poro
inducidas, por ejemplo en t1 , es pequeo en comparacin con el cambio en los extremos
del estrato. Esto se debe a que la trayectoria del drenaje en el centro del estrato es mayor
que en los cilindros 1 y 5. Como resultado, toma ms tiempo.
El flujo de agua hacia fuera de los cilindros est dado fsicamente al gradiente i , el cual es
igual a h / l = ( u / w g ) / z . La pendiente de las isocronas de la figura 9.1f es u / z .
En el centro del estrato de arcilla, el flujo es cero porque el gradiente u / z es cero. En
los extremos el gradiente tiende a infinito y por esto el flujo es mximo en las superficies
de drenaje.
El proceso recin descrito se llama consolidacin. La cantidad de asentamiento que
experimenta el sistema resorte-pistn (o estrato de arcilla) est directamente relacionado
con cunta agua ha sido expulsada de los cilindros. Cunta agua ha sido expulsada y por
ende el cambio en la relacin de vacos de la arcilla es directamente proporcional a la
cantidad de exceso de presin de poro que ha sido disipado. Por esto, la tasa de
asentamiento est directamente relacionada con la tasa de disipacin de presin de poro.
Lo que necesitamos para poder predecir la tasa de asentamiento de una fundacin es una
ecuacin o teora que prediga la presin de poro y el ndice de vacos en cualquier punto
de tiempo y espacio en el estrato de arcilla que est siendo consolidado. Entonces el
cambio del espesor o asentamiento del estrato despus de un tiempo cualquiera de carga
puede ser determinado integrando la ecuacin sobre el espesor del estrato de arcilla. La
teora ms utilizada en mecnica de suelos es unidimensional. Primero fue desarrollada
por Terzaghi en 1920 y su derivacin y solucin son explicados en las siguientes secciones.
9.3 TEORA DE CONSOLIDACIN UNIDIMENSIONAL DE TERZAGHI
En esta seccin se presentar la ecuacin de Terzaghi de consolidacin unidimensional, y
se discutirn algunos supuestos necesarios para derivar esta ecuacin. Para poder ocupar
esta teora con confianza, es importante comprender los supuestos y por ende las
limitaciones de sta.

39

El estrato de suelo compresible se asume homogneo y completamente saturado,


y adems el agua y los granos se consideran completamente incompresibles. El
egreso de agua de los poros del suelo es gobernado por la Ley de Darcy y
usualmente ambos, compresin y drenaje, son considerados unidimensionales.
Usualmente el drenaje se produce en ambos extremos del estrato, pero tambin
se puede asumir drenaje en uno de los dos extremos solamente. La teora de
Terzaghi es una teora de pequeas deformaciones, en la que la carga aplicada
produce solo pequeas deformaciones en el suelo; por esto el coeficiente de
compresibilidad a v y el coeficiente de permeabilidad k permanecen esencialmente
constantes durante el proceso de consolidacin. Si a v es una constante sobre el
incremento de carga aplicado, entonces existe una nica relacin entre el cambio de
ndices de vaco y el cambio en tensiones efectivas. Esto implica tambin, que no hay
consolidacin secundaria y si sta ocurriese, no sera nica la relacin, por definicin.
Recordar que la consolidacin secundaria es el cambio en el ndice de vacos a tensiones
efectivas constantes.
La derivacin de las ecuaciones de Terzaghi considera que el agua fluye a travs de un
elemento compresible diferencial de suelo. De la Ley de Darcy, sabemos que la cantidad
de flujo depende del gradiente hidrulico y de la permeabilidad del suelo. El gradiente
hidrulico que produce el flujo puede ser relacionado con el exceso de presiones de poro
en el elemento por u / w g . Dado que el agua se asume incompresible, por continuidad el
cambio de volumen en el elemento debe ser la diferencia del flujo que entra y el que sale,
en un diferencial de tiempo dt . Esta parte de la ecuacin puede ser escrita como

k 2u
dzdt
w g z 2
donde z es el espacio o profundidad variable en el elemento. El resto de los trminos ha
sido definido anteriormente. Se debe utilizar derivadas parciales debido a que u es
funcin de la posicin z y el tiempo t .
La otra parte de la ecuacin se obtiene relacionando el cambio de volumen o el cambio en
el ndice de vacos del esqueleto mineral con el cambio en las tensiones efectivas por
medio del coeficiente de compresibilidad a v , el cual se determina en el ensayo de
consolidacin. Del principio de tensiones efectivas, podemos igualar el cambio en
tensiones efectivas al cambio de presiones de poro. En otras palabras, mientras las
tensiones totales se mantengan constantes, a medida que el exceso de presiones de poro
se disipa, existe un incremento en las tensiones efectivas, o ' = u . Esta parte de la
ecuacin se escribe como

a v u
dtdz
1 + e0 t

40

Uniendo las dos partes, se obtiene

a v u
k 2u
dzdt =
dtdz
2
w g z
1 + e0 t

(9 1)

Reordenando, se obtiene
cv

u u
=
t t

(9 2 )

k 1 + e0
w g av

(9 3)

donde

cv =

El coeficiente cv es llamado coeficiente de consolidacin porque contiene las propiedades


del material que gobiernan el proceso de consolidacin. Si uno realiza un anlisis
dimensional de la ecuacin 9-3, se ve que cv tiene dimensiones de L2T 1 o m 2 / s .
La ecuacin 9-2 es la ecuacin de consolidacin unidimensional de Terzaghi. Asimismo se
puede plantear la ecuacin en tres dimensiones, pero en la mayora de los casos de
ingeniera se considera consolidacin unidimensional. Bsicamente, la ecuacin es una
forma de la ecuacin de difusin de fsica matemtica. Es necesario notar que c v es
llamado una constante cuando realmente no lo es, pero es necesario asumirlo, por ende,
se asume que a v , k y e0 son constantes, para hacer que la ecuacin sea lineal y fcil de
resolver.
Entonces, cmo resolvemos la ecuacin de consolidacin de Terzaghi? Como se resuelven
todas las ecuaciones diferenciales parciales de segundo orden con coeficientes constantes.
Hay muchas maneras; algunas son matemticamente correctas; otras slo aproximadas.
Por ejemplo Harr (1966) presenta una solucin aproximada usando el mtodo de
diferencias finitas. Taylor (1948), luego de Terzaghi (1925), entrega una solucin
matemticamente rigurosa en trminos de una expansin de series de Fourier y esto es
presentado en detalle en el apndice B-2. Aqu slo se entrega un bosquejo de la solucin.
Primero, las condiciones de borde e iniciales para el caso de consolidacin unidimensional
son:
1. Existe drenaje completo en los extremos superior e inferior del estrato
2. El exceso inicial de presiones de poro u = u i es igual a el incremento de
tensiones aplicado en el extremo, .

Se pueden escribir estas condiciones de borde e iniciales de la siguiente manera:

41

Cuando z = 0 y cuando z = 2 H , u = 0 .
Cuando t = 0 , u = u i = = ( 2 ' 1 ' )
Usualmente el espesor del estrato consolidado se considera como 2 H , para que la
longitud de la mxima trayectoria de drenaje sea igual a H o H dr . Evidentemente, en

t = , u = 0 , o habr ocurrido disipacin completa de exceso de presiones de poro.


Terzaghi (1925) estaba familiarizado con los trabajos en transferencia de calor, y adapt
aquellas soluciones al problema de consolidacin.

u = ( 2 ' 1 ' ) f 1 ( Z ) f 2 (T )

(9 4 )

n =0

donde Z y T son parmetros adimensionales. El primero, Z , es un parmetro


geomtrico y es igual a z / H . El segundo, T , es conocido como factor tiempo, y est
relacionado con el coeficiente de consolidacin cv de la siguiente manera

T = cv

t
H dr2

(9 5)

donde t corresponde al tiempo, y H dr es la longitud mxima de la trayectoria de drenaje.


De la ecuacin 9-3, el factor tiempo tambin puede ser escrito como

T=

k (1 + e0 ) t
a v w g H dr2

(9 6 )

Es necesario notar que t tiene las mismas unidades que k . Esto es, si k est en
centmetros por segundo, entonces t deber estar en segundos. La trayectoria de drenaje
para un estrato doblemente drenado, es igual a la mitad del espesor del estrato, o
2 H / 2 = H dr . Si se tiene un estrato simplemente drenado, la trayectoria de drenaje sigue
siendo H dr , pero ahora sera igual al espesor de la carga H .
El progreso de la consolidacin despus de un tiempo t y a cualquier profundidad z en el
estrato que est siendo consolidado, puede estar relacionado con el ndice de vacos en
ese tiempo y el cambio final en el ndice de vacos. Esta relacin es llamada razn de
consolidacin y se expresa como

U=

e1 e
e1 e2

(9 7 )

donde e corresponde a un ndice de vacos intermedio, como es mostrado en la Figura


9.2. Lo que observamos grficamente en la figura, es la razn de los segmentos

42

correspondientes a AB y AC . En trminos de tensiones y presiones de poro, la ecuacin


9-7 es

Uz =

' '1 ' '1 u i u


u
=
=
= 1
' 2 '1
'
ui
ui

(9 8 )

donde ' y u son valores intermedios correspondientes a e en la ecuacin 9-7, y u i es el


exceso de presiones de poro inicial inducido por la carga aplicada ' .

De las ecuaciones 9-7 y 9-8, es evidente que U z es cero al comienzo de la carga, y


aumenta gradualmente a 1 (o 100%) a medida que el ndice de vacos decrece de e1 a e2 .
Al mismo tiempo, por supuesto, mientras las tensiones totales permanecen constantes, las
tensiones efectivas aumentan de 1 ' a 2 ' a medida que el exceso de presiones de poro
se disipa de u i a cero. La razn de consolidacin U z es llamado a veces grado o
porcentaje de consolidacin, y ste representa condiciones en un punto especfico del
estrato. Es posible ahora poner la solucin de u de la ecuacin 9-4 en trminos de la
razn de consolidacin (ecuacin 9-8)

U z = 1 f 1 ( Z ) f 2 (T )
n=0

43

(9 9 )

La solucin a esta ecuacin es mostrada grficamente en la Figura 9.3 en trminos de los


parmetros adimensionales ya mencionados. Gracias a esto, se evitan los clculos tediosos
de la ecuacin 9-9. De la Figura 9.3 es posible encontrar el grado de consolidacin (por
ende u y ' ) para cualquier tiempo real luego del comienzo de la carga, en cualquier
punto del estrato. Todo lo que hay que saber es el cv para el depsito de suelo particular,
el espesor total del estrato y las condiciones de borde del drenaje. Con estos elementos, el
factor tiempo T puede ser calculado con la ecuacin 9-5. Esto es aplicable a cualquier
carga unidimensional donde las propiedades del suelo se asumen iguales a travs del
estrato.
La Figura 9.3 tambin representa el progreso de consolidacin. Las isocronas (lneas de T
constante) en la Figura 9.3 representan el grado o porcentaje de consolidacin para un
factor tiempo dado a travs del estrato. Por ejemplo, el porcentaje de consolidacin a la
mitad de un estrato doblemente drenado para un factor tiempo igual a 0.2 es
aproximadamente 23% (punto A de la Figura 9.3). Sin embargo, para el mismo tiempo (y
factor tiempo) en distintas posiciones del estrato, el grado de consolidacin es distinto.
En la mayora de los casos, no interesa cunto se ha consolidado un punto determinado
del estrato. Es de mayor importancia el grado o porcentaje de consolidacin promedio del
estrato completo. Este valor, denotado como U o U avg es una forma de medir cuanto se
ha consolidado el estrato completo, y por esto se puede relacionar directamente con el
asentamiento total del estrato para un tiempo determinado, luego del comienzo de la
carga. U se puede expresar como decimal o como porcentaje.

44

Para obtener el grado de consolidacin promedio sobre un estrato completo para un


factor tiempo determinado, se debe calcular el rea bajo la curva T de la Figura 9.3 (de
hecho, se obtiene el rea fuera de la curva T , como se muestra en la Figura 9.4). En el
apndice B-2 se muestra como se realiza la integracin matemticamente.

La Tabla 9-1 muestra los resultados de la integracin para el caso donde se asume una
distribucin lineal del exceso de presiones de poro.
Los resultados en la Tabla 9-1 son mostrados grficamente en la Figura 9.5. En la Figura
9.5a la relacin es mostrada aritmticamente, mientras que en la figura 9.5b, la relacin
entre U y T es mostrada semilogartmicamente. Otra forma de relacionarlos se muestra
en la Figura 9.5c, donde U es graficado v/s T . Como es discutido en la prxima seccin,
las Figuras 9.5b y c presenta algunas ventajas con respecto a la Figura 9.5a. Notar que, a
medida que T se hace muy grande, U se acerca al 100% asintticamente. Esto significa
que, tericamente, la consolidacin nunca se detiene, sino que contina infinitamente.
Tambin es necesario mencionar que la solucin de U v/s T es adimensional y aplica a
todo tipo de problemas donde = u vara linealmente con la profundidad. Soluciones

45

para casos donde la distribucin de las presiones de poro iniciales es sinusoidal y otros
casos son presentados por Leonards (1962).

Casagrande (1938) y Taylor (1948) entregan las siguientes aproximaciones:

46

Para U < 60%

T=

U2 =

U%

4 100

(9 10 )

Para U > 60%

T = 1.781 0.933 log(100 U %)

(9 11)

Qu significa la consolidacin promedio en trminos de asentamiento? U avg puede ser


expresado como

U avg =

s (t )
sc

(9 12 )

donde s (t ) es el asentamiento para un tiempo t y s c es la consolidacin final (primaria)


en t = .
9.4 DETERMINACIN DEL COEFICIENTE DE CONSOLIDACIN cv
Cmo obtenemos el coeficiente de consolidacin cv ? Este coeficiente es slo parte de la
solucin de la ecuacin de consolidacin que considera las propiedades del suelo que
gobiernan la tasa de consolidacin. En el captulo 8, se describi el procedimiento para
realizar ensayos de consolidacin, para obtener la compresibilidad del suelo. Se mencion
que cada incremento de carga permanece sobre la muestra un tiempo arbitrario hasta que
(ojal) esencialmente todo el exceso de presiones de poro es disipado. Se obtienen
lecturas de deformacin y el coeficiente de consolidacin cv es determinado con esta
informacin.
Las curvas de lecturas de deformacin v/s tiempo real para un incremento de carga dado,
frecuentemente tienen formas similares a las curvas U T mostradas en la Figura 9.5.
Tomaremos ventaja de esta observacin para determinar el coeficiente de consolidacin

47

con mtodos llamados curve-fitting desarrollados por Casagrande y Taylor. Estos


procedimientos empricos fueron desarrollados para ajustar aproximadamente los datos
observados en laboratorio a la teora de consolidacin de Terzaghi. Muchos factores como
perturbacin de la muestra, razn de incremento de carga (LIR), duracin, temperatura,
etc, afectan el valor de cv obtenido por estos procedimientos de ajuste. Pero
investigaciones hechas por Leonards y Girault (1961) han mostrado que la teora de
Terzaghi es aplicable al laboratorio si se utilizan grandes incrementos de carga (Ecuacin 820)(usualmente cercanos a 1).
El ajuste de curvas mencionado en esta seccin permite determinar valores del coeficiente
de consolidacin cv a partir de datos obtenidos en laboratorio. Adems, los
procedimientos permitirn separar la consolidacin primaria de la secundaria).
Probablemente la forma ms fcil de ilustrar este procedimiento (curve-fitting) es
trabajando con datos de tiempo-deformacin de un ensayo de consolidacin real. Se
usarn los datos de un incremento de carga de 10kPa a 20kPa para el ensayo mostrado en
la Figura 8.5. Estos datos son mostrados en la Tabla 9-2 y graficados en las Figuras 9.6a, b y
c. Notar lo similar que es la forma de las curvas a las tericas de las Figuras 9.5a, b y c.

(a) Mtodo de ajuste del logaritmo del tiempo de Casagrande.


En este mtodo, las lecturas de deformacin son graficadas v/s el logaritmo del tiempo,
como muestra la Figura 9.6b y en una escala mayor en la Figura 9.7. La idea es encontrar
R50 y as, t 50 , que corresponde al tiempo del 50% de consolidacin, aproximando R100
que corresponde al tiempo del 100% de consolidacin primaria, t100 o t p . Observar la
Figura 9.5b, la curva terica U T , por un momento. Notar que la interseccin de la
tangente y la asntota define U avg = 100% . El tiempo para el 100% de la consolidacin

48

49

ocurre, obviamente, en t = . Casagrande (1938) sugiri que R100 podra ser aproximado
arbitrariamente por la interseccin de las dos tangentes correspondientes de la curva de
consolidacin de laboratorio (Fig. 9.7). Investigaciones han mostrado que este
procedimiento es una buena aproximacin de la lectura a la cual el exceso de presiones de
poro tiende a cero, especialmente cuando el LIR es grande y la tensin de
preconsolidacin es excedida por el incremento de carga aplicado. Una vez que R100 es
definido, es fcil determinar R50 y t 50 , una vez que encontramos R0 , la lectura inicial.
Cmo se determina R0 , lectura correspondiente al 0% de consolidacin, en una grfica
2
semilogartmica? Dado que T es proporcional a U avg
(Ec. 9-10), la primera parte de la

curva de consolidacin debiera ser una parbola. Para encontrar R0 , se eligen dos
tiempos cualesquiera ( t1 y t 2 ) en una razn 4:1, y observar sus lecturas correspondientes.
Luego marcar una distancia sobre R1 igual a la diferencia R2 R1 ; esto define el punto
cero R0 . En forma de ecuacin, tenemos

R0 = R1 ( R2 R1 )

50

(9 13a )

Varios intentos son aconsejados usualmente, para obtener un buen R0 promedio, o

R 0 = R 2 ( R3 R 2 )

(9 13b )

R 0 = R3 ( R4 R3 )

(9 13c )

En la Figura 9.7, tres intentos distintos se muestran para determinar R0 de R2 , R3 y R4 .


Las distancias x , y y z estn sealadas bajo las rectas correspondientes a los tiempos

t 2 , t 3 y t 4 , respectivamente. Ambos procedimientos grficos usando las ecuaciones 9-13


(a, b y c) indican alrededor del mismo valor para R0 ( 6.62mm en este caso).
Una vez que han sido determinados los puntos inicial y final (100% de consolidacin
primaria), se busca t 50 subdividiendo la distancia vertical entre R0 y R100

R50 = 2 (R0 R100 ) . Entonces t 50 es simplemente el tiempo correspondiente a la

lectura R50 . En la Figura 9. 7, t 50 = 13.6mm . Para evaluar cv , se utiliza la ecuacin 9-5


con T50 = 0.197 (Tabla 9-1). Adems se necesita la altura promedio de la muestra
durante el incremento de carga. Al comienzo de este incremento, H 0 era 21.87 mm . De
los datos de la Tabla 9-2,

H f = H 0 H = 21.87 2.59 = 19.28mm


Dado que la altura promedio de la muestra durante el incremento es de 20.58mm .
Recordar que en un ensayo de consolidacin estndar, la muestra es doblemente drenada,
as que H dr = 2.06 / 2 en la ecuacin 9-5. Entonces tenemos

cv =

TH dr2 T50 H dr2


=
t
t 50
2

2.06
2
0.197
cm
2
cv =
s

13.6 min 60

min
cm 2
s m 2
7
3.1536 10

s
ao 10 4 cm 2
cv = 0.81m 2 / ao
cv = 2.56 10 4

51

Recordar que con el procedimiento de ajuste de Casagrande encontramos R50 y t 50


aproximando R100 . Este procedimiento no encontr t100 dado que el tiempo para
cualquier otro grado de consolidacin debe ser obtenido desde la teora clsica de la
consolidacin en la que t100 = . Pero este procedimiento si define un t llamado t p (de
primario), que es un tiempo prctico requerido para obtener un buen valor de R100 .
Frecuentemente, en la prctica, t p es llamado t100 . La desviacin de la curva experimental
a la terica se muestra en la Figura 9.8. Diferencias en las curvas son resultado de
consolidacin secundaria y otros efectos como la tasa de aumento de tensiones efectivas,
que no son considerados en la teora de Terzaghi.

(b) Mtodo de ajuste de la raz cuadrada de Taylor.


Taylor (1948) tambin desarroll un procedimiento para determinar cv , utilizando la raz
cuadrada del tiempo. Como en el mtodo de Casagrande, ste tambin est basado en la
similitud entre la forma de la curva terica y la experimental, cuando son graficadas v/s la
raz cuadrada de T y t . Ir a la Figura 9.5c y compararla con la Figura 9.6c. Notar que en la
Figura 9.5c la curva terica es una lnea recta hacia U 60% o mayor. Taylor observ
que la abscisa de la curva al 90% de consolidacin, era aproximadamente 1.15 veces la
abscisa de la extensin de la lnea recta (Fig. 9.5c). Entonces pudo determinar el punto de
90% de consolidacin en la curva de tiempo de laboratorio.
Se usarn los mismo datos de antes (Tabla 9-2) para ilustrar el mtodo de ajuste de t .
Estos datos son graficados en la Figura 9.9. Usualmente se puede dibujar una lnea recta a
travs de los puntos en la parte inicial de la curva de compresin. La lnea es proyectada
hacia atrs (hacia el tiempo cero) para definir R0 . El punto comn en R0 puede ser
ligeramente menor que la lectura inicial (en tiempo cero) observada en el laboratorio,
debido a compresin inmediata de la muestra y el aparato. Se dibuja una segunda lnea
desde R0 con todas las abscisas 1.15 veces ms grandes como corresponda. La
interseccin de esta segunda lnea y la curva de laboratorio, define R90 y este es el punto
del 90% de consolidacin. Su tiempo es, por supuesto, t 90 .

52

El coeficiente de consolidacin es, como antes, determinado usando la ecuacin 9-5. De la


Tabla 9-1, T90 = 0.848 . La altura promedio de la muestra tambin es utilizada. Entonces

cv =

0.848(2.06 / 2) 2 cm 2
52.6 min(60 s / min)

cv = 2.85 10 4 cm 2 / s
o
cv = 0.90m 2 / ao
Este valor es razonablemente cercano al valor obtenido utilizando el mtodo de
Casagrande. Debido a que ambos mtodos son aproximaciones de teora, uno no debe

53

esperar obtener resultados idnticos. Frecuentemente, cv determinado por el mtodo de


Taylor es ligeramente mayor que cv obtenido por el mtodo de Casagrande.
Uno debe saber adems, que cv no es una constante para un ensayo en un suelo dado,
sino que depende en su mayora de la razn de incremento de la carga y si la presin de
preconsolidacin ha sido excedida o no. Para incrementos de carga menores a la presin
de preconsolidacin, la consolidacin ocurre relativamente rpido y los valores de cv
pueden ser algo altos. Sin embargo, determinar t p para estos incrementos es difcil,
debido a que las curvas tiempo-asentamiento no tiene las formas clsicas de las Fig. 9.7
y 9.9. Para arcillas no perturbadas, cv es un mnimo para incrementos cercanos a la
presin de preconsolidacin (Taylor, 1948). Para diseo, este valor mnimo, es
frecuentemente usado. Sin embargo, en algunas situaciones puede ser ms apropiado
utilizar el cv para el incremento anticipado de carga en terreno.
Una gran ventaja del mtodo de Taylor es que t 90 puede ser determinado sin ir ms all de

t p . Si las lecturas son graficadas a medida que avanza el ensayo, entonces es posible
agregar el prximo incremento de carga apenas se alcanza t 90 . No solo es reducido
significativamente el tiempo de ensayo, comparado con cuando se usa los incrementos
convecionales de 24h, sino que tambin se ve efectivamente minimizada la contribucin
de la consolidacin secundaria a la curva e v/s log ' .
En este punto, uno se debe haber dado cuenta que los datos no coinciden exactamente
con los puntos iniciales de las Fig. 9.7 y 9.9; esto es, R0 no es exactamente igual a la
lectura inicial de la Tabla 9-2. La razn para esta diferencia se debe a muchos factores.
Pueden ser:
1. Compresin vertical elstica de la muestra de suelo, piedras porosas y aparato.
2. Expansin lateral de la muestra de suelo, si es que no es tallada exactamente
al dimetro del anillo.
3. Deformacin asociada a la expansin lateral del anilllo del consolidmetro.
9.5 DETERMINACIN DEL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD
Usted puede recordar de la Figura 7.6 que el coeficiente de permeabilidad, k , puede ser
obtenido tambin indirectamente por el ensayo de consolidacin. Si se toma la ecuacin
9-3 y se resuelve para k , se obtiene

k=

cv w ga v
1 + e0

(9 14 )

El valor de e0 es el ndice de vacos al comienzo de las lecturas de tasa de tiempo para un


incremento dado de carga.

54

55

9.6 VALORES TPICOS DE cv


Valores tpicos del coeficiente de consolidacin cv para una variedad de suelos se pueden
ver en la Tabla 9-3. Correlaciones aproximadas de cv con el lmite lquido son presentadas
en la Figura 9.10.
9.7 EVALUACIN DE ASENTAMIENTO SECUNDARIO
Anteriormente hemos discutido sobre como calcular la consolidacin o asentamiento
primario s c , y como ste vara con el tiempo. Las otras dos componentes del
asentamiento total estn dadas en la ecuacin 8-1, donde eran el asentamiento inmediato
s i y el asentamiento secundario s s . El asentamiento inmediato es calculado con la teora
elstica, e involucra una evaluacin del mdulo de elasticidad y del coeficiente de Poisson
de los suelos compresibles. Adems, debe ser considerada la distribucin de tensiones de
contacto en el suelo bajo la carga. La forma de estimar este valor es tratada en libros de
ingeniera de fundaciones y no ser discutido ac.
La consolidacin secundaria es una continuacin del cambio de volumen que comenz
durante la consolidacin primaria, slo que ocurre a una tasa mucho menor. La
consolidacin secundaria difiere de la primaria en que, la secundaria ocurre a tensiones
efectivas constantes, esto es, luego de que la mayora (si no todo) el exceso de presiones
de poro ha sido disipado. Esta componente del asentamiento parece resultar de la
compresin de los enlaces entre partculas individuales de suelo, adems de otros efectos
a microescala que todava no son entendidos claramente. Otra complicacin es que en
terreno es difcil separar la consolidacin secundaria de la primaria, especialmente si el
estrato de suelo es relativamente grueso. Puntos del estrato cercanos a las superficies de
drenaje pueden estar totalmente consolidados, y por ende sufriendo consolidacin
secundaria. Mientras que otros puntos, ms alejados de la superficie de drenaje, estn
todava en consolidacin primaria. Ambos tipos de asentamiento contribuyen al
asentamiento total, y separar los efectos para predecir el asentamiento total no es fcil.
Sin embargo, en esta seccin se presentar una hiptesis de trabajo prctica, aceptable
para la ingeniera, con la que se puede estimar el asentamiento secundario para algunos
casos simples.
Lamentablemente, hay mucha confusin en libros de geotecnia con respecto a la mejor
forma de describir las magnitudes y tasas de consolidacin secundaria. En esta seccin,
nos referiremos a Raymond y Wahls (1976) y Mesri y Godlewski (1977), quienes definen el
ndice de consolidacin secundaria como

C =

e
log t

(9 15)

donde e es el cambio en el ndice de vacos en un tramo de la curva ndice de vaco v/s el


logaritmo del tiempo entre los tiempos t1 y t 2 y t es el tiempo entre t1 y t 2 .

56

Esta definicin es anloga, por supuesto, al ndice de compresin primaria C c , definido


como e / log ' (ecuacin 8-7). Adems, se define el ndice de compresin secundaria
modificado C , anlogo a la ecuacin 8-9, como

C =

C
1+ ep

(9 16 )

donde e p es el ndice de vacos al comienzo de la porcin lineal de la curva e v/s log t


(Tambin se puede utilizar e0 , el ndice de vaco in situ, con prdidas de precisin muy
pequeas).
A veces C es llamado tasa o razn de compresin secundaria. Como Ladd et al. (1977)
not, C = / log t . El ndice de compresin secundaria, C , y el ndice de
compresin secundaria modificado, C , pueden ser determinados con la pendiente de la
porcin recta del grfico de lecturas v/s logaritmo del tiempo, que ocurre despus que la
consolidacin primaria est completa. (Ver Fig. 9.7). Usualmente R es determinado para
un ciclo de tiempo logartmico. El cambio en ndices de vaco correspondiente es calculado
con la ecuacin de asentamiento (ecuacin 8-3), dado que se sabe la altura de la muestra
para ese incremento y e0 .
Para proveer una hiptesis que funcione para estimar consolidacin secundaria, se deben
hacer los siguientes supuestos acerca del comportamiento de suelos finos en compresin
secundaria. Estos supuestos, basados en el trabajo de Ladd (1971a) y otros, y sintetizado
por Raymond y Wahls (1976), son los siguientes:
1. C es independiente de tiempo (al menos en el intervalo de tiempo
considerado).
2. C es independiente del espesor del estrato de suelo.
3. C es independiente del LIR, siempre y cuando ocurra consolidacin prmaria.
4. La relacin C / C c es aproximadamente constante para muchas arcillas
normalmente consolidadas sobre el rango normal de tensiones ingenieriles.
Curvas de comportamiento de lecturas tpicas v/s el logaritmo del tiempo ilustrando estos
supuestos para arcillas normalmente consolidadas son mostrados en la Figura 9.11. Se
puede ver que la tasa de consolidacin secundaria expresada en trminos de
asentamiento ( R ) por ciclo logartmico se asume independiente del espesor de la
muestra como tambin del incremento de carga. Sin embargo hay algn efecto de la
tensin de consolidacin, y, como Mesri y Godlewski (1977) sealaron, C es muy
dependiente de la tensin efectiva final.
La working hypotesis es til como una primera aproximacin para estimar
asentamientos secundarios. Sin embargo uno debe esperar algunas aberraciones en ela

57

respuesta de la fundacin del asentamiento a largo plazo ya que los supuestos son una
sobre simplificacin del comportamiento real. Por ejemplo, las curvas de compresin
secundaria de la Figura 9.11 podran no ser paralelas, incluso podran no tener una
pendiente constante. Hay evidencias de que C podra cambiar con el tiempo, tanto en el
laboratorio como en terreno. Adems, la duracin y por ende la magnitud del
asentamiento secundario es funcin del tiempo requerido para completar la consolidacin
primaria ( t p ), y por desarrollos anteriores dentro de este captulo, se sabe que a medida
que es ms grueso el estrato, ms tiempo demora en la consolidacin primaria. A pesar de
que la deformacin al final de la consolidacin primaria tanto para estratos gruesos como
delgados es casi la misma (como se ve en la Fig. 9.11a), hay evidencias (Aboshi, 1973) de
que las pendientes podran no ser paralelas y que C podra decrecer a medida que el
grosor del estrato aumenta.
Los supuestos 3 y 4 son aproximadamente correctos. El supuesto 3 fue verificado por
Leonards y Girault (1961) y Mesri y Godlewski (1977), excepto que el incremento de carga
debe ser suficiente tal que pase ms all de la presin de preconsolidacin. El cuarto
supuesto, que la relacin C / C c es aproximadamente una constante, tambin ha sido
verificado por Mesri y Godlewski (1977) para una amplia gama de suelos naturales. Su
trabajo es mostrado en la Tabla 9-4. El valor promedio de C / C c es cercano a 0.05, y en
ningn caso encontraron valores mayores a 0.1. El rango para suelos inorgnicos es de
0.025 a 0.06, mientras que para suelos orgnicos es un poco mayor. Tambin mostraron
que esta relacin se mantiene, para cualquier tiempo, tensin efectiva e ndice de vacos
durante la consolidacin secundaria. La nica excepcin, como es mostrado por Leonards
y Girault (1961, Fig 3) parece ser el incremento de carga que straddles la tensin de
preconsolidacin, ' p . Obviamente, quedan muchas preguntas sin responder con
respecto a la consolidacin secundaria.

58

Si, por alguna razn, no se quiere o no se puede determinar C a partir de los datos de
laboratorio, se pueden utilizar los datos de C / C c de la Tabla 9-4 para suelos similares o
simplemente usar un promedio de C / C c =0.05, valor que es aceptable para clculos
preliminares. Mesri (1973) entrega otro mtodo para obtener el ndice de consolidacin
secundaria, de hecho el ndice de consolidacin secundaria modificado y este mtodo es
mostrado en la Figura 9.12. Aqu C es graficado v/s el contenido natural de agua del
suelo (humedad).

59

9.8 EJEMPLO EXPLICATIVO DE UNA TASA DE TIEMPO DE UN PROBLEMA DE ASENTAMIENTO


Ejemplo 9.12:
Datos:
Un relleno de arena de 5m de espesor es ubicado sobre un estrato de 15m de una arcilla
compresible. Bajo el estrato de arcilla hay grava arenosa. El perfil del suelo es mostrado en
Fig. Ex. 9.12a. Asumir para este problema que el asentamiento del relleno y de la grava
arenosa es despreciable comparado con el de la arcilla. Las propiedades de la arcilla son
las siguientes:
ndice de vacos inicial, e0 =1.1
ndice de compresin, C c =0.36
ndice de compresin secundaria, C =0.06
Densidad saturada, sat = 1.52 Mg / m 3
Coeficiente de consolidacin, cv = 0.858m 2 / ao
La densidad del relleno de arena, , es 2.0 Mg / m 3 y el nivel fretico se
encuentra entre el estrato de arena y el de arcilla, a -5m.

60

Se pide:
I.
II.
III.
IV.

Calcular el asentamiento por consolidacin del estrato de arcilla debido al


peso del relleno de arena de 5m de espesor.
Calcular la tasa de tiempo de asentamiento.
Calcular y graficar ' ( z ) cuando U = 50% .
Calcular el asentamiento secundario.

Solucin:
I.

El procedimiento para esta parte es (1) calcular las presiones de


sobrecarga efectivas iniciales de los estratos, (2) calcular el incremento de
las tensiones verticales debido a la carga externa, (3) calcular las tensiones
efectivas verticales finales y (4) calcular asentamientos.
1. Tensin efectiva inicial: ' v 0 = ' gz , previo al relleno.

' v 0 ( 0m ) = 0
'v 0 (15m) = (1.52 1.0) Mg / m 3 9.81m / s 2 15m = 76.5kPa
2. Aumento de debido al relleno = ghrelleno

relleno = 2.0 Mg / m 3 9.81m / s 2 5m = 98.1kPa


3. Tensin

efectiva

final=tensin

efectiva

inicial

relleno

'v (al extremo superior del estrato) = 0 + = 98.1kPa


'v (al extremo inferior del estrato) = 76.5 + 98.1 = 174.6kPa
Las tensiones obtenidas arriba son graficadas en la Fig.Ex.9.12. La
curva A representa las tensiones efectivas iniciales ' v 0 previo a la
colocacin del relleno. La curva B representa la tensin vertical
efectiva final, debido a la colocacin del relleno luego de la
consolidacin completa del estrato de arcilla. La curva B es igual a
' v 0 + , donde es el incremento de presin debido al relleno.
Asumiremos que u = (compresin unidimensional) y que la
carga es aplicada instantneamente. (De hecho un relleno de 5m de
espesor tomara das, o incluso semanas en colocarse y compactarse,
pero para el problema asumiremos que es un incremento instantneo
de
carga.)
4. Recordar que la arcilla es normalmente consolidada. De aqu, sabemos
que el asentamiento por consolidacin del estrato est dado por la
ecuacin 8-11.

sc = C c

H0
' + v
log vo
1 + e0
'v 0

61

(8 11)

Para la mitad de la profundidad del estrato, ' v 0 = 38.3kPa y

' v 0 + v = 136.4kPa .
Entonces,

s c = 0.36

15m
136.4
log
= 1.42m
1 + 1 .1
38.3

Dado que el estrato de arcilla es de 15m de espesor, es prudente


dividir el espesor total en estratos ms delgados para mejorar la
exactitud de los resultados. Se elige un espesor de 1.5m. El
asentamiento. El asentamiento de cada capa es sumado para obtener
el asentamiento de consolidacin total del estrato de arcilla. Para
ayudar a los clculos, se utiliza la Fig. Ex.9.12b, y las correspondientes
presiones ' v 0 y ' v 0 + son indicadas para la mitad de cada uno
de los estratos subdivididos.

62

Por ejemplo, la profundidad promedio del sexto estrato es -13.25m;


' v 0 = 42.1kPa mientras que ' v 0 + v = 104.2kPa . Estos valores
simplemente estn fuera de escala de la Fig. Ex.9.12a. Insertando los
valores apropiados a la ecuacin 8-11, obtiene

Cada clculo es mostrado en la Fig.Ex.9.12b. El asentamiento total por


consolidacin del estrato de 15m es de 1.71m, o cerca del 11% de
deformacin. Este valor de asentamiento es aproximadamente 20% mayor
al obtenido calculando directamente en el estrato de 15m. Considerando
todo, probablemente es un clculo ms preciso. Aunque el resultado es
entregado con dos decimales, raramente existe justificacin para tanta
precisin en clculos de asentamientos. Un estimado de
aproximadamente 1.7m sera usualmente suficiente precisin.
Investigaciones muestran que los asentamientos se pueden predecir
dentro de un rango de un 20%.
Notar que un asentamiento de 1.7m significa que 1.7m del relleno se
ubicar bajo el nivel fretico, que se encuentra en la superficie original, y
una disminucin en la densidad del relleno debido a estar sumergido
resultar. Por esto, el asentamiento real ser un poco menor que 1.7m.
Esta condicin ha sido ignorada en este ejemplo.
II.

En la parte dos de este ejemplo, se pide calcular

63

CAPITULO 10: Crculo de Mhr, Teoras de Falla y Trayectorias de Tensiones.


10.1 Introduccin.
Antes, hablamos de la tensin-deformacin y de las propiedades de resistencia al
corte en los suelos, adems necesitamos introducir nuevas definiciones y conceptos
acerca de esfuerzo y falla. De los cap. 8 y 9 sabemos algo de las caractersticas de cargaasentamientos-tiempos, de los suelos cohesivos, por lo menos las relacionadas a carga
unidimensional. En este y en el siguiente captulo vamos a describir la reaccin de las
arcillas y las arenas a tipos de cargas que no sean unidimensionales.
Si la carga o esfuerzo en una fundacin o talud es incrementada hasta que las
deformaciones son demasiado grandes, decimos que el suelo en la fundacin o talud
fall. En este caso nos referimos al fuerza del suelo, que es realmente el mximo o ltimo
esfuerzo que el material puede sostener. En la ingeniera geotcnica, estamos
generalmente preocupados por las fuerzas de corte en los suelos, debido a que, en la
mayora de los problemas en fundaciones e ingeniera de terraplenes, la falla resulta de
una excesiva aplicacin e esfuerzos cortantes.
10.2 Esfuerzo en un punto.
Como se mencion en el cap. 7 se discuti sobre el esfuerzo efectivo, el concepto
de esfuerzo en un punto es realmente ficticio. El punto de aplicacin de la fuerza dentro
de una masa de suelo podra ser en una partcula o en un vaco. Claramente un vaco no
puede soportar ninguna fuerza, pero si la fuerza fue aplicada a una partcula, el esfuerzo
ser muy grande. As, cuando hablamos de esfuerzo en el contexto de los materiales del
suelo, realmente estamos hablando sobre la fuerza por unidad de rea, en que el rea en
consideracin es la seccin transversal bruta o rea ingenieril. Esta rea tiene contactos
grano a grano as como de vacos. El concepto es similar al de rea ingenieril usado en
problemas de infiltracin y flujo en el captulo 7.
Considerar una masa de suelo sometida a un conjunto de fuerzas F 1, F2,,Fn.

Por el momento asumimos que las fuerzas actan en un plano bidimensional.


Podramos resolver estas fuerzas en componentes en un pequeo elemento dentro de la
masa de suelo, tal como el pto. O de la figura. La resolucin de estas fuerzas en
componentes normales y de corte actuantes, por ejemplo, en un plano que pasa a travs
del pto. o con un ngulo de con la horizontal; que es una visin expandida de un
pequeo elemento en el pto O. Notar que por conveniencia nuestra convencin de signos
ser positiva para fuerzas y esfuerzos compresivos, ya que las tensiones ms comunes

64

en ingeniera geotcnica son compresivas. Esta convencin exige que los esfuerzos de
corte positivos se produzcan parejas de esfuerzos en nuestro elemento. De otra manera,
cortes positivos producen momentos a favor de las manecillas del reloj sobre un punto
solo fuera del elemento. Los ngulos en este sentido tambin son tomados positivos,
estas convenciones son opuestas a lo que generalmente estamos acostumbrados en la
mecnica estructural.
Para comenzar asumiremos una distancia AC a lo largo del plano inclinado, que
tiene unidades de longitud, y que la figura tiene una profundidad unitaria perpendicular al
plano. As, el plano vertical BC tiene una dimensin de 1sen y la dimensin AB de
1cos. En equilibrio la suma de las fuerzas en cualquier direccin debe ser igual a cero,
luego sumando en la direccin horizontal y vertical tenemos.

Dividiendo las fuerzas por las reas en las que estas actan, obtenemos los
esfuerzos normal y de corte. (Denotaremos esfuerzo normal como x y el esfuerzo vertical
normal como y, los esfuerzos en el plano sern normales y de corte )

El crculo de mohr representa el estado de esfuerzos en un punto en equilibrio y es


aplicable a cualquier material, no solo en suelos. Las escalas de los esfuerzos deben ser
las mismas que las de las ecuaciones obtenidas anteriormente.

65

Los planos horizontales y verticales no tienen esfuerzos de corte actuando en ellos


y se llaman planos principales, luego x y y son esfuerzos principales y actan donde no
hay esfuerzos de corte =0.El esfuerzo con mayor magnitud es llamado esfuerzo principal
mayor y el ms pequeo esfuerzo principal menor y el esfuerzo en tercera dimensin es
el esfuerzo principal intermedio, este ltimo es despreciado para una derivacin en
condiciones bidimensionales. Sin embargo se podran construir crculos de mohr para el
esfuerzo principal intermedio con el principal mayor y el principal menor para tener un
diagrama de mohr ms completo.

66

Asumimos arbitraria mente que 1=x y 3=y. Y verificamos (,).


Ahora es posible calcular los esfuerzos normales y de corte en cualquier plano,
siempre que conozcamos los esfuerzos principales. De hecho podramos derivar
fcilmente para el caso general donde x y y no son planos principales. Estas ecuaciones
son conocidas como las ecuaciones del ngulo doble que son presentadas generalmente
en cualquier texto resistencia de materiales. El proceso analtico muchas veces es difcil
de usar debido a los ngulos dobles, por eso es mejor usar el mtodos de los polos.

10.3 Relaciones esfuerzo-deformacin y criterio de falla.


Tempranamente en la introduccin al cap. 8 mencionamos algunas relaciones de
esfuerzo-deformacin; ahora ilustraremos algunas de esas ideas. En una curva esfuerzo
deformacin, la parte inicial de este hasta el lmite de fluencia es linealmente elstica; esto
significa que el material puede retornar a su forma original cuando el esfuerzo es
removido, siempre y cuando el esfuerzo este bajo el esfuerzo de fluencia. Sin embargo
para un material con una curva esfuerzo deformacin no lineal este tambin puede ser
elstico. Notar que en ambos la relacin esfuerzo deformacin es independiente del
tiempo, si el tiempo es una variable el material es llamado visco elstico. Algunos
materiales reales como la mayora de los suelos y polmeros son visco elsticos. Por qu
entonces no usamos la teora visco elstica para para describir el comportamiento de los
suelos? El problema es que los suelos tienen un alto comportamiento no lineal esfuerzodeformacin-tiempo, y desafortunadamente solo una teora visco elstica matemtica
lineal bien desarrollada es viable.

67

Notar que hasta ahora no hemos dicho nada sobre fallas o fluencia. Incluso la
fluencia de materiales linealmente elsticos si un esfuerzo suficiente es aplicada. En el
lmite proporcional el material es llamado plstico o pasa a la fluencia plstica. El
comportamiento real de los materiales puede ser idealizado por varias relaciones plsticas
entre esfuerzo-deformacin, como muestra la fig. c, d, y f.
Materiales perfectamente elsticos o rgidos plsticos pueden ser tratados
relativamente fciles matemticamente y ellos son popularmente ocupados para el
estudio de mecanismos. Una relacin esf-def ms realista es la elasto-plstica (el material

68

es linealmente elstico hasta la tensin de fluencia y de ah en adelante se comporta


como un plstico perfecto). Notar que en ambos la deformacin contina incluso sin
adicionar mas esfuerzo. Para la mayora de los metales es aplicable el modelo elastoplastico. Algunos materiales frgiles pueden presentar pequeas deformaciones para un
incremento en el esfuerzo, entonces en un punto el material a menudo falla.
Mas relaciones complejas, pero tambin realistas de esfuerzo deformacin, para
muchos materiales, son las mostradas en la fig. 10.4f. Materiales de trabajo de
endurecimiento, como el nombre lo indica, se vuelven ms rgidos (alto modulo) si son
sometidos a esfuerzos. El pequeo salto en la curva e-d para el acero en la fig 10.4a es
un ejemplo del trabajo de endurecimiento, un ejemplo de estos materiales en suelos, son
las arcillas compactadas y arenas sueltas. Materiales de trabajo de ablandamiento (fig
10.4f muestra un decrecimiento en el esfuerzo y ellos son deformados ms all del
esfuerzo mximo; un ejemplo de estos suelos son los que tiene arcillas sensitivas y
densas arenas.
En qu punto de la curva e-d ocurre la falla? Ocurre la falla cuando llega al lmite
de fluencia. En algunas situaciones si el material es esforzado hasta el punto de fluencia,
las deformaciones sern tan grandes que para efectos prcticos el material falla. Esto
significa que el material no puede satisfactoriamente continuar con la carga aplicada. El
esf. De falla es a menudo muy arbitrario, especialmente para materiales no lineales. Para
materiales del tipo frgiles, sin embargo, no es una pregunta cuando la falla ocurre, es
obvio. Incluso para materiales de trabajo de ablandamiento, el peak de deformacin en el
mximo esfuerzo es definido como falla. De otra forma, algunos materiales plsticos esto
no puede ser obvio.
Dnde uno define la falla para materiales del tipo trabajo de endurecimiento?
Usualmente se define la falla como un porcentaje de esfuerzo (ejm. 15% o 20%) o de
deformacin en que la funcin de la estructura pueda ser afectada.
Ahora definiremos la resistencia de un material, esta es la mxima o lmite de
elasticidad o a algn esfuerzo el que se define como de falla.
Se sugiere sobre esta discusin, que hay muchas maneras de definir la falla en
materiales reales, o de otra manera, criterio de falla. La mayora de los criterios no
trabajan para suelos y de hecho el nico que usaremos es el que se presenta a
continuacin, no siempre funciona. Aun as el criterio ms comn aplicado es el criterio de
falla de Mohr-Coulomb.

10.4 Criterio de falla de Mohr-Coulomb.


Hemos escuchado hablar de Otto Mohr por su famoso crculo de mohr y a coulomb
por su friccin coulombiana, atraccin y repulsin electroesttica y algunas otras cosas.
Hacia finales de este siglo, Mohr propone una hiptesis sobre un criterio de falla para
materiales reales en el que el declaro que los materiales fallan cuando un esfuerzo de
corte en el plano de falla llega a una nica funcin del esfuerzo normal en ese plano.

El primer subndice f se refiere al plano donde acta el esfuerzo (en este caso el
plano de falla) y la segunda f significa en la falla

69

Tff es llamado el esfuerzo de corte del material y la relacin expresada en la eq.


10-7 es mostrada en la fig.10.5a. La fig. 10.5b muestra un elemento en la falla con los
esfuerzos principales que provocan la falla y los esfuerzos normal y de corte en el plano
de falla.
Para el presente, nosotros asumiremos que el plano de falla existe, que no es una
mala suposicin para suelos, rocas y muchos otros materiales. Tambin, no nos
preocuparemos de como el esfuerzo principal es aplicado al elemento (test a una muestra
o a una muestra representativa del terreno) y tampoco de cmo fue medido dicho
esfuerzo.
De cualquier manera, si nosotros conocemos el esfuerzo principal en la falla,
podemos construir un crculo de mohr que represente ese estado de esfuerzos para un
elemento en particular. Similarmente, podemos llevar a cabo varios test de medicin de
esf. De falla en varios elementos en falla, y construir el circulo de mohr para cada
elemento o test de falla. Tales series son graficada en la fig. 10.6. Notar que solo la parte
superior de los crculos de mohr es dibujada, que es convencionalmente hecho en
mecnica de suelos solo por conveniencia. Dado que en los crculos estn determinadas
las fallas, es posible la construccin de la envolvente de falla del esfuerzo de corte. Esta
envolvente llamada envolvente de falla de mohr expresa la relacin funcional entre el
esfuerzo de corte Tff y el esfuerzo normal ff en la falla. (eq. 10.7)

70

Notar que el crculo que est bajo la envolvente de falla representa una condicin
estable. La falla ocurre cuando la combinacin de esfuerzos normales y de corte es tal
que el circulo de mohr es tangente a la envolvente de falla. Notar tambin que los crculos
de mohr dibujados sobre la envolvente de falla no pueden existir. El material debera fallar
antes de sobrepasar estos estados de esfuerzos. Si esta envolvente es nica para un
material dado, entonces el punto de tangencia de la envolvente de falla entrega las
condiciones de esfuerzo en el plano de falla en la falla. Usando el mtodo de los polos,
podemos determinar el Angulo del plano de falla para el punto de tangencia del crculo de
mohr y la envolvente de falla. La hiptesis, que el punto de tangencia define el ngulo del
plano de falla en el elemento o test de muestra, es la hiptesis de falla de Mohr.
Deberamos distinguir esta hiptesis de la teora de falla de Mohr. La hiptesis mohr es
ilustrada en la fig.10.7a para el elemento en la falla mostrado en al fig. 10.7b. dicho de
otro modo: la hiptesis de falla de mohr dijo que el punto de tangencia de la envolvente de
falla con el crculo de mohr en la falla determina la inclinacin del plano de falla.

Otra cosa que debemos tener en cuenta en la fig. 10.7a es que a pesar de que en
la mecnica de suelos, comnmente dibujamos solo la parte superior del circulo de mohr,
tambin existe una parte inferior para el circulo y para la envolvente de falla. Esto significa
que si la hiptesis de mohr es vlida, entonces implica una misma probabilidad de falla
para el ngulo del otro plano de falla -f como se muestra en la fig. 10.7. De hecho si las
condiciones de esfuerzo no son uniformes al final del test de la muestra y las pequeas
inhomogeneidades dentro de la misma muestra que consideramos causan un plano de
falla normal nico que se formara a menudo en nuestra prueba. Incluso preguntarse Por
qu se forma un cono en la falla en la parte superior e inferior de un cilindro de hormign
cuando se falla en la compresin? Esfuerzos de corte entre la mquina de prueba y las
capas del espcimen causan esfuerzos no uniformes que se desarrollan dentro del
espcimen. Si todas las condiciones de esfuerzos aplicadas a la muestra son uniformes y
homogneas entonces mltiples planos de falla formaran ngulos conjugados (+/- f)
como muestra la fi. 10.7c.

71

Ahora iremos a la envolvente de falla de coulomb, Coulomb se preocup de la


defensa militar tal como muros de fortalezas (fuertes) y revestimientos de muros. En ese
tiempo esas construcciones eran construidas bajo la regla de oro y desafortunadamente
para la defensa militar francesa muchos de estos trabajos fallaban. Coulomb se mostr
interesado por el problema de las presiones laterales ejercidas contra muros de retencin,
e ideo un sistema para el anlisis de presin de tierras contra estructuras de retencin
que an son usadas hoy en da. Una de las cosas que necesito para el diseo fue: los
esfuerzos cortantes del suelo. Estando interesado tambin por la friccin caracterstica de
diferentes materiales, cre un dispositivo para determinar la resistencia al corte de los
suelos. El observo que haba una componente esfuerzo-dependiente en la resistencia al

72

corte y una componente dependiente. La esfuerzo-dependiente es similar a la friccin de


deslizamiento en los slidos, entonces le llamo a esta componente ngulo de friccin
interna, denotndolo por el smbolo:. La otra componente observada est relacionada
con la cohesin intrnseca del material, denotada comnmente como c. La ecuacin de
Coulomb es entonces la (10-8),

Donde Tf es la resistencia cortante del suelo y es el esfuerzo normal aplicado y c


y son llamados parmetros de resistencia al corte como se defini anteriormente. Esta
relacin entrega una lnea de resistencia al corte es entonces muy fcil trabajar con ella.
Como se mostrara en el siguiente captulo los parmetros son inherentes a cada material;
por el contrario son dependientes de la condiciones en las que se realice el test. Nosotros
podramos tal como como coulomb lo hizo, graficar los resultados del test de corte en un
suelo y obtener los parmetros c y (fig.10.8). Notar que los parmetros de resistencia
pueden ser cero para casos particulares de esfuerzos: como que T=c cuando =0 T=
cuando c=0. Esto se ver en el captulo 11, estas relaciones son vlidas para ciertas
condiciones de ensayo especficas para cada suelo.
A quien le pareci esto como desconocido, es razonable combinar el criterio de
mor y el de coulomb. Ingenieros tradicionalmente prefieren trabajar con lneas de
resistencia algo mayores a ecuaciones de primer orden lo cual es muy complicado. As
que lo natural era para enderezar la envolvente de Mohr, o por lo menos aproximar la
curva a la lnea de resistencia bajo ciertos rangos de esfuerzo dados; as la ecuacin para
la lnea en trminos de los parmetros de coulomb podra escribirse. De esta manera
naci el criterio de resistencia a la falla de mohr-coulomb. Que es por lejos el ms popular
criterio de resistencia aplicable en suelos. Este criterio se puede escribir como:

Este criterio simple y fcil de usar, tiene muchas ventajas por sobre otros criterios
de falla. Este es el nico criterio que predice el esfuerzo de falla en el plano de falla, y
desde las masas de suelo se ha observado que en superficies no muy distintas, es
posible estimar el estado de tensiones en superficies potencialmente de desplazamiento.
Entonces el criterio de mohr-coulomb es muy usado para el anlisis en la estabilidad de
taludes y fundaciones.

73

Antes discutimos sobre la gran cantidad de test usados para determinar los
parmetros de resistencia de mohr-coulomb, debemos mirar un poco ms
cuidadosamente algunos crculos de mohr, tanto antes como en la falla. Ellos tienen
caractersticas muy interesantes las cuales discutiremos ms adelante.
Primero, si nosotros conocemos el ngulo de inclinacin de la envolvente de falla o
lo tenemos determinado de una prueba de laboratorio, es posible escribir el ngulo de
falla en funcin de la pendiente la de la envolvente de falla (hiptesis de falla de mohr).
As el ngulo de falla medido relativo al plano de mayor esfuerzo principal es:

Segundo, echemos un vistazo a un elemento de suelo sometido a tensiones


principales que son menores que las tensiones que requiere para que falle. Tal estado
puede ser representado por el circulo de mohr mostrado en la figura 10.9, en este caso Tf
es la resistencia al corte a movilizarse en el plano de falla potencial y Tff es el esfuerzo de
corte disponible (esfuerzo de corte en el plano de falla en la falla). Ya que no hemos
llegado an a la falla, hay algo de resistencia que se reserva y est realmente es la
definicin del factor de seguridad in el material o:

Ahora si el esfuerzo incrementa, la falla ocurrir, y har que el crculo de mohr se


haga tangente a la envolvente de falla. Acordado de la hiptesis de falla de mohr, la falla
ocurrir en el plano inclinado a f y con un esfuerzo cortante en el plano de Tff. Notar que
si este no es tan grande o el mximo esfuerzo de corte en el elemento! El mximo
esfuerzo de corte acta en el plano inclinado de 45 y es igual a:

Entonces Por qu la falla no ocurre en los 45? Bueno, no puede ser debido a
que la resistencia al corte disponible es ms grande que el Tmax, entonces la falla no
ocurrira. Esta condicin es representada por la distancia desde el mximo punto del
crculo de mohr (superior) hasta la envolvente de falla fig.10.9. que sera el esfuerzo de
corte disponible cuando el esfuerzo normal n en el plano de 45 sea de ((1f+3f)/2).

74

La nica excepcin sobre esta discusin seria cuando la resistencia al corte es


independiente del esfuerzo normal; esto es, cuando la envolvente de falla es horizontal
(=0). Esta situacin es mostrada en la fig. 10.9c y es vlida para condiciones especiales
que se revisaran en el captulo 11. Algunos materiales son llamados puramente cohesivos
por razones obvias. Para el caso visto en la fig. 10.9c la falla tericamente ocurre en el
plano de 45 (esto no ocurre realmente como se ver en el cap 11). El esfuerzo de
resistencia es Tf, y el esfuerzo normar en el plano de falla terico es de ((1f+3f)/2). Otra

75

cosa til que deberamos hacer antes es escribir el criterio de falla de mohr coulomb en
trminos de los esfuerzos principales en la falla, en lugar de como el eq.10-9, en trminos
de Tff y ff. Mira la fig.10.10 y notamos que sin=R/D o:

Ecuaciones de la 10-14 a la 10-17 son llamadas las relaciones de oblicuidad, ya


que la mxima inclinacin u oblicuidad de la envolvente de falla ocurre cuando C=0, estas
ecuaciones son vlidas por supuesto solo cuando c=0. La inspeccin de estas ecuaciones

76

y la fig. 10.10 muestran que las coordenadas en el punto de tangencia de la envolvente de


falla y el crculo de mohr (ff,ff), son los esfuerzos en el plano de mxima oblicuidad en el
elemento de suelo. En otras palabras, el radio tff/ff es un mximo en este plano. Como
hemos sealado antes, este no es el plano del mximo esfuerzo de corte. En este plano
(45) la oblicuidad ser menos que el mximo valor desde el radio de Tff hasta (1+3)/2
y menor que Tff/ff. Las relaciones de oblicuidad son muy tiles para los ensayos
triaxiales y en teoras de presin lateral de tierras.
El ltimo factor que consideraremos es el efecto del esfuerzo principal intermedio
2 en condicin de falla. Ya que por definicin 2 se encuentra entre el esfuerzo mayor y
el menor principal, los crculos de mohr para los tres esfuerzos principales mostrados en
la fig 10.3c y nuevamente en la fig. 10.11. Es obvio que 2 puede no tener influencia en
las condiciones de falla en el criterio de falla de mohr, no importa la magnitud que tenga.
El esfuerzo intermedio tendr influencia suelos reales, pero en la teora de falla de mohrcoulomb no ser considerado.

10.5 Ensayos para la resistencia al corte de los suelos.


En esta seccin describiremos brevemente algunos de los ms comunes ensayos
para determinar la resistencia al corte de los suelos. Algunos de estos ensayos son
bastante complicados y para ms detalles deberemos consultar manuales y libros de
ensayos de laboratorio.
Ensayo de corte directo.
Este ensayo probablemente sea el ms viejo de los ensayos de resistencia, ya que
tambin fue usado por Coulomb un tipo de caja de corte hace ms de 200 aos para
determinar los parmetro necesarios para la ecuacin de resistencia. El test en principio
es muy simple. Bsicamente, es una muestra contenida en la caja de corte, que es
separada horizontalmente en mitades. Una mitad es fija y respecto a esta mitad
tensionada horizontalmente. Una carga normal es aplicada en la muestra de suelo en la
caja de corte a travs de un tapn de carga rgida. La carga de corte, la deformacin
horizontal y la deformacin vertical son medidas durante este ensayo. Dividiendo la fuerza
de corte y la fuerza normal por el rea nominal de la muestra, obtenemos el esfuerzo de
corte asi como esfuerzo normal en el plano de falla. Recordar que el plano de falla se ve
obligado a ser horizontal con este aparato.
Un diagrama de la seccin transversal de las caractersticas esenciales de este
aparato es mostrado en la fig. 10.12, mientras que la fig 10.12b muestra algunos tpicos
resultados de este ensayo. El diagrama de mohr-coulomb para condiciones de falla
aparece en la fig. 10.12c. Como un ejemplo, si tuviramos que probar tres muestras de un
banco de arena con la misma densidad relativa justo antes del corte, a continuacin
como el esfuerzo normal fue incrementado, esperaremos de nuestro conocimiento en la
friccin en los desplazamientos un concurrente incremento en el esfuerzo de corte en el
plano de falla en la falla (la resistencia al corte). Esta condicin es mostrada en la tpica
curva de esf vs def. para una arena densa in la fig. 10.12b. Cuando estos diagramas son
graficado en el diagrama de mohr (fig. 10.12c), el ngulo de friccin interna puede ser
obtenido.

77

Tpicos resultados de deformacin vertical para una arena densa, son mostrados
en una porcin inferior de la fig.10.12b. Primero hay una leve reduccin en la altura o
volumen de la muestra de suelo seguido de una dilatacin o incremento de altura o
volumen. A medida que aumenta la tensin normal, ms difcil es que el terreno se dilate
durante el corte, lo cual es razonable.

78

No obtenemos los esfuerzos principales directamente del ensayo de corte directo.


En lugar, si los necesitamos, estos pueden ser inferidos de la envolvente de falla de mohrcoulomb que es conocida. Asi como se muestra en el ejm 10.6, el ngulo de rotacin de
los esf, principales puede ser determinado. Por qu hay rotacin en los planos
verticales? Inicialmente, el plano horizontal (potencial plano de falla) es un plano principal
(no tiene esf de corte), pero despus el esfuerzo de corte es aplicado y, en la falla, por
definicin, no puede ser un plano principal. Entonces la rotacin de los planos principales
puede ocurrir en el ensayo de corte directo. Cunto rotaran los planos? Esto depende de
la pendiente de la envolvente de falla de mohr-coulomb, pero esta es muy fcil de
determinar como se muestra en el ejm 10.6, si hacemos algunos supuestos.
Hay por supuesto varias ventajas y desventajas de este mtodo. Primero es barato
rpido y muy simple especialmente para suelos granulares. Podemos observar los planos
de corte y la zona de falla en terreno, por lo que parece bien a la realidad una muestra de
corte de los suelos a lo largo de un plano para ver las tensiones que estn en ese plano.
Las desventajas incluyen el problema del drenaje controlado, es imposible en suelos
finos, adems el test no es bueno para condiciones completamente drenadas.
Cuando forzamos a que el plano de falla ocurra, Cuan seguros estamos de que esa sea
la direccin del plano de falla en terreno? No lo sabemos. Otra falencia en el ensayo de
corte directo es que son bastante serios los problemas de concentracin de tensiones en
los lmites de la muestra, lo cual genera altas condiciones esfuerzos no uniformes dentro
de la misma muestra, y finalmente como muestra el ejm 10.6 una descontrolada rotacin
de los plano sy esfuerzos principales ocurren entre el comienzo del ensayo y la falla. Para
modelar con precisin las condiciones de carga in situ, la cantidad de esta rotacin debe
ser conocida y representativa, pero no lo es. Los crculos de mohr para el ensayo de corte
directo son ilustrados en el ejemplo 10-7.

Ensayo triaxial.
Durante la primera parte de la historia de la mecnica de suelos, el ensayo de
corte directo fue el ms popular ensayo de corte. As, alrededor del 1930 casagrande
mientras comenzaba a investigar en el desarrollo de ensayos de compresin cilndrica con
el fin de superar las desventajas del ensayo de corte directo, cre el ensayo triaxial que es
por lejos el ms popular de los 2. El ensayo triaxial es mucho ms complicado que el de
corte directo, pero tambin es mucho ms verstil. Podemos tener el control del drenaje
de una bastante bien y no hay rotacin del 1 y 3. Las concentraciones de tensiones
seguirn existiendo, pero son significativamente ms bajas que en el ensayo de corte
directo, tambin el plano de falla puede ocurrir en cualquier donde sea. Tiene una ventaja
adicional, podemos controlar la trayectoria de tensiones a la falla razonablemente bien, lo
cual significa que trayectorias de esfuerzos complejos en terreno pueden ser ms
efectivas siendo modeladas in el laboratorio con el ensayo triaxial, las trayectorias de
tensiones son explicadas en la siguiente seccin.
El principio del ensayo triaxial es mostrado en la fig. 10.13. La muestra de suelo
es usualmente introducida en una membrana para prevenir que el fluido (usualmente
agua) presurizado celular penetre en los poros del suelo. La carga axial es aplicada a
travs de un pistn, y a menudo el volumen de la muestra cambia durante un test drenado
o la presin de agua inducida en los poros en un ensayo no drenado es medida. Como se
dijo anteriormente, nosotros tenemos el control del drenado hacia y desde la muestra, y
es posible, bajo algunos supuestos, controlar la trayectoria de tensiones aplicada a la
muestra.

79

Bsicamente, asumimos que los esfuerzos en los bordes de la muestra son


esfuerzos principales (fig 10.13b). Esto no es realmente cierto, ya que algunos pequeos
esfuerzos de corte actan en el extremo de la muestra. Tambin se mencion
anteriormente, que el plano de falla no es forzado, la muestra es libre de fallar en
cualquier plano o como ocurre algunas veces una pequea fisura.
Notemos que en la fig.10.13b es la diferencia entre el mayor y menor esfuerzo
principal; este es llamado el esfuerzo desviador. Notar tambin que para las condiciones
mostradas en la figura, 2=3=cell. Algunas veces asumiremos que
2=1=cell,

80

especialmente para tipos de ensayo de trayectorias de tensiones. Trayectorias de


tensiones triaxiales son discutidas en la siguiente seccin.
El ensayo triaxial es ms complejo que el ensayo de corte directo; libros enteros
has sido escritos con los detalles e interpretaciones de los resultados de los ensayos. La
mayora de los datos y resultados son descritos en el captulo 11.
Condiciones de drenaje o caminos a seguir en el ensayo triaxial, son modelos de
diseo especifico de situaciones crticas requeridas para el anlisis de estabilidad en la
ingeniera prctica. Estos son comnmente denotados dos letras. La primera letra se
refiere a lo que ocurre antes del esf. de corte; esto es, si est consolidado. La segunda
letra se refiere se refiere a las condiciones durante el corte.

Ensayos especiales de suelos.


Otros tipos de ensayos de resistencia de laboratorio que podramos haber
escuchado son los de: cilindros huecos, deformacin plana y el realmente llamado triaxial
o ensayo de corte cubico, estos ensayos son sistemticamente ilustrados en la fig. 10.14.
En los ensayos triaxiales comunes, el esfuerzo principal intermedio puede solo ser igual a
ya sea al esfuerzo mayor o al esfuerzo menor (principales)-no entre medio. Con estos
otros ensayos es posible variar 2, que probablemente en modelos de condiciones de
esfuerzo en problemas reales son ms exactos. Hoy sin embargo, estos ensayos son
principalmente usados para investigaciones ms que para aplicaciones prcticas en
ingeniera.
Un par de las otras pruebas del tipo de corte directo tambin deben ser
mencionadas. Ensayos de corte de anillo o torsionales (fig.10.15) se han desarrollado de
modo que la muestra de ensayo puede ser cortado a deformaciones muy grandes. Este
enfoque es a veces necesario para obtener resistencia al corte ltima o residual de ciertos
materiales, que es ms fcil de obtener con un dispositivo de corte del anillo que por
repetidas veces la inversin de la caja de corte directo.

81

El ensayo ms comn utilizado tanto en EEUU y Escandinavia, para pruebas


dinmicas y estticas es el ensayo de corte simple (DSS) (fig. 10.15b). En este ensayo,
apenas es aplicado un estado homogneo de esfuerzo de corte, as evitando la
concentracin de esfuerzos que existe en el aparato de corte directo.

82

Ensayos de terreno.
Debido a todos los problemas asociados a muestreos y ensayos de laboratorio,
algunas veces para tener mejores mediciones de resistencia directamente en terreno. El
ensayo en terreno ms comn para arcillas blandas es el de la veleta de corte y el
penetrometro de cono holands, este ltimo es muye efectivo en suelos arenoso. El
ensayo de penetracin estndar (SPT) es usado para suelos granulares y algunas veces
para suelos cohesivos, pero es menos precisa especialmente en arcillas blandas. El
ensayo de corte del pozo de Iowa, el cual se ocupa en suelos loess. El ensayo del
medidor de presin y el de tornillo de placa son tambin cada vez ms populares para
determinar, entre otras cosas, las propiedades de resistencia y deformacin de los suelos.
Equipamiento de ensayos de terreno y mtodos de ensayo de terreno son descritos
brevemente en el cap. 11 y en detalle en ms libros de ingeniera de fundaciones. Hoy en
dia se discute la aplicabilidad de los dos ensayos (laboratorio y terreno).

83

10.6 Trayectorias de tensiones.


Como sabemos de la primera parte de este captulo, estados de esfuerzos en un
punto en equilibrio puede ser representado por un crculo de mohr en un sistema
coordenado -. Algunas veces es ms conveniente representar el estado de esfuerzos
por un punto de esfuerzo, que tiene como coordenadas (1-3)/2 y (1+3)/2 como es
mostrado en la fig.10.16.

Para muchas situaciones en la ingeniera geotcnica, asumimos que 1 y 3


actan en los planos vertical y horizontal respectivamente, entonces las coordenadas de
los puntos de esfuerzos son (v-h)/2 y (v+h)/2, o simplemente q y p respectivamente.
Q y P sern definidos en trminos de los esfuerzos principales, por convencin, q
es considerado positivo cuando v>h; de otra forma es negativo.
A menudo queremos mostrar sucesivos estados de tensiones que un ensayo de
una muestra o un elemento tpico en terreno arrojo durante la carga y la descarga. Un
diagrama mostrando los sucesivos estados de carga con una serie de crculos de mohr
podra usarse fig. 10.17a, pero podra ser confuso, especialmente si la trayectoria de
esfuerzos fueren complicados. Sin embargo esto es simple al mostrar solo los lugares de
puntos de esfuerzo. Este lugar es llamado trayectoria de tensin y es graficado en el
diagrama p-q (fig. 10.17b). Notar que tanto p como q podran ser definidos tanto por
tensiones totales como por tensiones efectivas. Como vimos antes, una primera marca es
usada para indicar los esfuerzos efectivos. Luego de las ecuaciones de p y q ms las
ecuaciones de esfuerzo efectivo tenemos las ecuaciones para el p y q efectivos, q=q y
p=p-u, donde u es el exceso de presin de poros.
Sin embargo el concepto de una trayectoria de esfuerzos ha existido por mucho
tiempo. Lambe lo utilizo como instrumento de aprendizaje y desarrollo un mtodo en la
ingeniera practica como herramienta para la solucin de problemas de estabilidad y de
deformacin en la ingeniera geotcnica prctica, si entendemos la trayectoria de los
esfuerzos de nuestro problema, estamos viene encaminados a la solucin del problema
en si.

84

Un caso simple para ilustrar la trayectoria de tensiones es el comn ensayo triaxial


en el que 3 permanece fijo y 1 aumenta, algunos crculos de mohr para este ensayo
son mostrados en la fig. 10.17 con sus respectivos puntos de tensiones. La
correspondiente trayectoria de tensiones mostrada en la fig.10.17b es una lnea recta con
un ngulo de 45 con la horizontal ya que el punto de tensin representa un estado de
tensiones en el plano orientado a 45 de los planos principales (Notar que este es el plano
de mximo esfuerzo de corte.)
Algunos ejemplos de trayectorias de tensiones son mostrados en las fig.10.18 y
10.19, en la fig. 10.18 las condiciones iniciales son v=h (estados de tensiones
isotrpicas). Aquellos en la fig. 10.19, donde el esfuerzo inicial vertical no es el mismo que
el inicial horizontal, representa un estado de esfuerzos no isotrpico. Deberamos verificar
que en cada trayectoria de tensiones en las figs. 10.18 y 10.19 tengan la direccin
indicada en la figura.

85

86

87

Es, a menudo, conveniente considerar relaciones de esfuerzos. En el cap. 7


definimos la relacin de esfuerzo lateral K, que es la relacin de esfuerzo horizontal con
vertical:

En trminos de esfuerzos efectivos, esta relacin es:

Donde Ko es llamado coeficiente de presin lateral de tierra en reposo, para condiciones


sin deformacin lateral. Finalmente podemos definir la relacin Kf para los esfuerzos en la
falla como:

Usualmente Kf es definido en trminos de esfuerzos efectivos, pero tambin podra


ser bueno en trmino de esfuerzos totales. Relaciones constantes de esfuerzos aparecen
como lneas de resistencia en un diagrama p-q (fig. 10.20). Estas lneas podran ser
trayectorias de tensiones para condiciones iniciales de v=h=0, con cargas de K
constante (esto es, constante v/h). Otras condiciones iniciales son, por supuesto,
posibles como lo muestran las figs. 10.18 y 10.19.

88

Notar que:

Y en trminos de K:

Donde es la pendiente de la lnea de K constante cuando K<Kf. En la falla, la


pendiente de la lnea Kf es indicada por el smbolo . Notar tambin que para cualquier
punto donde conozcamos p y q (por ejemplo en el punto A de la fig 10.20), h y v
pueden ser encontrados grficamente; esto es, lneas a 45 desde el punto de tensin se
intersectan el eje en h y v. Finalmente, esta no es una razn de porque v debe ser
ms grande que h. Esto usualmente es as, pero hay muchos casos en la ingeniera
geotcnica donde h>v. En estos casos por convencin q es negativo y K>1 como
muestra la fig 10.20.
Ahora describiremos algunas trayectorias de tensiones importantes en la
ingeniera Geotcnica. Cuando lo suelos son depositados en un ambiente de
sedimentacin como en un lago o el mar, hay una acumulacin gradual de la tensin de
sobrecarga cuando se deposita material adicional desde arriba. Como esta tensin
aumenta, el sedimento se consolida y decrece en volumen (cap 8 y 9). Si el rea de
deposicin es relativamente grande en comparacin con el espesor del depsito,
entonces parecer razonable que la compresin es solamente unidimensional. En este
caso la relacin de esfuerzos debera ser constante e igual a K o, y la trayectoria de
tensin durante la sedimentacin y consolidacin debera ser similar a la trayectoria AB en
la fig. 10.21. Valores tpicos para suelos granulares van en un rango de 0,4 a 0,6,
mientras que para arcillas K o puede ser un poco menos que 0,5 hasta 0,8 0,9. Un buen
valor promedio es alrededor de 0,5. (mirar seccin 11.7 a 11.11). Cuando una muestra de
suelo es tomada, su decrecimiento de esfuerzos ocurre debido al esfuerzo de sobrecarga
vo que debe ser eliminado al extraer la muestra. La trayectoria de esfuerzos sigue
aproximadamente la lnea BC in la fig. 10.21 y la muestra de suelo termina en el eje K=1.
Esta trayectoria de tensin y la relacin de resistencia de las arcillas, es discutida en el
cap. 11.
Si, en vez de un muestreo, el esfuerzo de sobrecarga fue disminuyendo por
erosin o algn otro proceso geolgico una descarga de esfuerzos similar a BC ser
seguida. Si la tensin vertical continu siendo eliminada, la ruta podra extenderse a un
punto muy por debajo del eje p. el suelo ser sobre consolidado y K o ser ms grande que
1.
Algunas veces en la ingeniera prctica una muestra es re consolidada en
laboratorio en condiciones de ko con el fin de restablecer la estimacin de tensiones in
situ. Tales condiciones son mostradas en la fig. 10.19 y el punto A en la fig. 10.22

89

Despus de la consolidacin, que la trayectoria de carga (o descarga) siga a la


falla, depende de las condiciones de carga en terreno que se desean modelar. Cuatro
condiciones comunes en las trayectorias de tensiones tanto en terreno como en
laboratorio que son modeladas son mostradas en la fig.10.22. Notar que esas trayectorias
de tensiones son para cargas drenadas (discutidas en el siguiente captulo), en que no
hay exceso de presin de poros; sin embargo los esfuerzos totales son iguales a los

90

esfuerzos efectivos y la trayectoria total de tensiones (TSP) para una carga dada es
idntica a la trayectoria de esfuerzos efectivos (ESP).
Como es sugerido por la ecuacin 10-20, estamos a menudo interesados in las
condiciones en la falla, y es til conocer las relaciones entre la lnea K f y la envolvente de
falla de mohr-coulomb. Considerando los dos crculos de mohr mostrados en la fig. 10.23.
El crculo de la izquierda, dibujado solo para propsitos ilustrativos, representa la falla en
trminos de el diagrama p-q. El crculo idntico de la derecha, es el mismo crculo en la
falla en trminos del diagrama - de Mohr. Para establecer las pendientes de las dos
lneas y sus intercepciones, se deben usar varios crculos de mohr y trayectorias de
tensiones, determinando todos sus rangos de esfuerzos. La ecuacin de la lnea K f es:

Dnde: a=interseccin en el eje q, en unidades de esfuerzos, y


= Angulo de la lnea Kf con respecto a la horizontal, en grados.
La ecuacin de la envolvente de falla de mohr-coulomb es:

De la geometra de los dos crculos, se puede mostrar que:

Y
Entonces, de un diagrama p-q, los parmetros de resistencia al corte y c pueden
ser directamente calculados.

Otro aspecto til de un diagrama p-q es que puede ser usado para mostrar tanto
trayectorias de esfuerzos totales como efectivos en el mismo diagrama. Dijimos antes,
que para cargas drenadas la trayectoria de esfuerzo total (TSP) y la trayectoria de
esfuerzos efectivos (ESP) eran idnticas. Esto es debido a que la presin de poros
inducida por la carga fue aproximadamente igual a cero todo el tiempo durante el corte sin
embargo, en general, durante la carga no drenada, la TSP no es igual a la ESP, debido a

91

que se desarrolla un exceso en la presin de poros. Para una carga axial de compresin
(AC) de una arcilla normalmente consolidada (Ko<1), se desarrolla un exceso de presin
de poros u. Sin embargo, la ESP se mueve a la izquierda de la TSP ya que =-u. En
cualquier punto durante la carga, la presin de poros u se puede escalar cualquier lnea
horizontal entre la TSP y ESP, como se muestra en la fig. 10.24.

Si la arcilla esta sobre consolidada (Ko>1), se desarrolla una presin de poros


negativa (-u), debido a que la arcilla tiende a expandirse durante el corte, pero no puede.
(recordar: que estamos hablando de cargas no drenadas donde no se permite un cambio
de volumen. Para una carga AC en una arcilla sobre consolidada, las trayectorias de
tensiones como las que se muestran en fig. 10.25 se desarrollaran. De forma similar
nosotros podemos graficar las trayectorias de esfuerzos totales y efectivos para otros
tipos de carga y descarga, tanto para suelos normalmente consolidados como para
suelos sobre consolidados, y mostraremos algunas de estas en el cap 11.
En la mayora de las situaciones prcticas de la ingeniera geotcnica, existe un
nivel fretico esttico; as una presin inicial u o, est actuando en el elemento en cuestin.
Entonces, hay realmente 3 trayectorias de esfuerzos que deberamos considerar, la ESP,
la TSP y la (T- uo) SP. Estas 3 trayectorias son mostradas en la fig. 10.26 para una arcilla
normalmente consolidada con una presin de poros inicial de u o, bajo una carga AC.
Notar que mientras el nivel fretico se mantenga a la misma altura, u o no afectara la ESP
o las condiciones de falla.

92

93

Holtz & Kovacs: Introduccin a la Ingeniera Geotcnica

Captulo 11

Resistencia al corte de arenas y arcillas

11.1 INTRODUCCIN
La resistencia al corte de los suelos es un aspecto muy importante de la ingeniera geotcnica. La
capacidad de soportar carga de fundaciones superficiales y profundas, la estabilidad de taludes, el
diseo de muros de contencin e, indirectamente, el diseo de pavimentos se ven afectados por la
resistencia al corte del suelo en una ladera, detrs de un muro de contencin, en el apoyo de una
fundacin o en pavimentos. Estructuras y taludes deben ser estables y seguros al colapso total
cuando son sometidos a las cargas mximas anticipadas. Por esto mtodos de anlisis que
determinan el lmite de equilibrio son convencionalmente utilizados para su diseo, y estos
mtodos requieren la determinacin de la resistencia al corte de un suelo.
En el captulo 10, definimos la resistencia al corte de un suelo como el ltimo o mximo esfuerzo
de corte que el suelo puede resistir. Mencionamos que a veces que el valor del esfuerzo ltimo de
corte se basa en una tensin de deformacin mxima permisible. Muy a menudo, sta
deformacin permisible en realidad controla el diseo de una estructura, ya que con los altos
factores de seguridad que utilizamos, el verdadero esfuerzo de corte en el suelo producido por las
cargas aplicadas son mucho menores que los esfuerzos que causan el colapso o falla.
La resistencia al corte puede ser determinada de muchas maneras distintas; describimos algunas
de las pruebas ms comunes en laboratorio y en terreno en la seccin 10.5. Los mtodos in situ
tales como la veleta de corte o penetrmetros evitan algunos de los problemas de alteracin
asociados con la extraccin de muestras de suelo del terreno. Sin embargo, estos mtodos slo
determinan la resistencia al corte indirectamente a travs de correlaciones con resultados de
laboratorio o con el clculo a partir de fallas reales. Ensayos de laboratorio, por otra parte,
determinan la resistencia al corte directamente. Adems, informacin valiosa acerca del
comportamiento tensin-deformacin y del desarrollo de las presiones de poro durante la
aplicacin del esfuerzo puede ser a menudo obtenida. En este captulo, ilustraremos lo
fundamental de la respuesta tensin-deformacin y de la resistencia al corte de los suelos con los
ensayos de laboratorio para suelos tpicos. De esta manera, esperamos que usted pueda logar algo
de comprensin de como se comportan realmente los suelos cuando son sometidos a esfuerzos de
corte.
Una palabra acerca del alcance de este captulo. Es a propsito mantenerlo lo ms simple posible.
Slo se ilustran resultados de ensayos de un buen comportamiento tpico de arenas y arcillas;
suelos especiales como arenas cementadas, arcillas rgidas fisuradas, arcillas altamente sensibles
(rpidas), y suelos orgnicos no estn considerados en detalle en este documento. Temas

94

especiales tal como la resistencia anisotrpica, los parmetros de Hvorslev, sistemas complejos de
esfuerzos y la fluencia no estn incluidos en este captulo. El enfoque es ciertamente clsico y
esperamos no simplificarlo en demasa. El estudiante interesado probablemente desee consultar
libros de texto avanzados acerca del real comportamiento de arenas y arcillas.
En este captulo nos basamos en gran medida en el trabajo de nuestros profesores y colegas.
Agradecemos las contribuciones importantes realizadas por A. Casagrande, R.C. Hirschfeld, C.C.
Ladd, K.L. Lee, G.A. Leonards, J.O. Osterberg, S.J. Poulos, and H.B. Seed. Nuestro anlisis de la
resistencia al corte de los suelos comienza con las arenas y es seguido por las propiedades de la
resistencia de los suelos cohesivos.
La siguiente notacin es introducida en este captulo

95

11.2 NGULO DE REPOSO DE LAS ARENAS


Si fusemos a depositar un suelo granular vertindolo desde un solo punto sobre el terreno,
formara una pila de forma cnica. Mientras ms y ms material granular se deposite en la pila,
por un corto periodo de tiempo el talud tendr una forma ms pronunciada, pero entonces las
partculas slidas se resbalaran y deslizaran pendiente abajo con el ngulo de reposo. ste ngulo
del talud con respecto a la horizontal permanecera constante a un valor mnimo. Consulte por un
momento la Fig. 6.7 de ejemplo del ngulo de reposo. A partir de este ngulo se tiene el talud
estable ms pronunciado para arenas muy sueltas, el ngulo de reposo representa el ngulo de
friccin interna del material granular en su estado ms suelto.
Dunas de arena son un ejemplo natural del ngulo de reposo. La Fig. 11.1 muestra como ambas,
una duna estacionaria (SD) como tambin una migratoria (MD) son formadas. En el lado del

96

sotavento (LS), la pendiente de la duna tendr un ngulo (de reposo) que variar desde los 30 a
los 35, dependiendo de factores que sern analizados ms adelante en este captulo. Si la
pendiente en el lado del sotavento se vuelve ms pronunciada que 30 a 35, entonces la
pendiente es inestable y granos de arena se deslizarn cuesta abajo hasta que se alcance el
ngulo de reposo. Una condicin inestable se muestra en la pendiente ms alejada a mano
derecha de la Fig. 11.1; eventualmente se formar una pendiente suave con el ngulo de reposo.
El ngulo de reposo depende de los tipos de material y otros factores, y representa el ngulo de
friccin interna de la resistencia al corte en el estado ms suelto. Recuerde que los trminos
suelto o denso son slo trminos relativos (vase Sec. 4.9), especialmente con respecto a su
comportamiento en esfuerzos de corte. Como pronto veremos, la respuesta esfuerzo-deformacin
y de cambio de volumen dependen de la presin de confinamiento as como tambin de la
densidad relativa.

11.3 COMPORTAMIENTO DE ARENAS SATURADAS DURANTE CORTE DRENADO


Para ejemplificar el comportamiento de arenas durante esfuerzos de corte, comencemos tomando
dos muestras de arena, una con muy alta relacin de vacos, arena suelta, y otra con muy baja
relacin de vacos, arena densa. Podramos realizar ensayos de corte directo (Fig. 10.12), pero
para medir mejor los cambios de volumen utilizaremos una mquina triaxial, como se muestra en
las Fig. 10.13a y Fig. 11.2. Realizaremos los dos ensayos bajo condiciones consolidadas drenadas
(CD), lo que significa que permitiremos que el agua entre y salga libremente de la muestra durante
el corte sin interferencia. Si tenemos una muestra saturada, podemos monitorear fcilmente la

97

cantidad de agua que entra o sale de la muestra y equiparar esto con el cambio de volumen y as
con el cambio de la relacin de vacos en la muestra. Agua saliendo de la muestra durante la
aplicacin de esfuerzos de corte indica una disminucin del volumen, y viceversa. En ambos
ensayos nuestros la presin de confinamiento, C igual a 3, se mantiene constante y la carga axial
es incrementada hasta que ocurre la falla. La falla puede ser definida como:
1. Diferencia mxima de tensiones principales, (1 - 3)MAX
2. Relacin mxima de los esfuerzos principales efectivos, (1 / 3)MAX
3. = [(1 - 3) / 2] en una deformacin establecida
La mayora del tiempo, definiremos falla como la diferencia mxima de tensiones principales, que
es lo mismo que la resistencia a la compresin de la muestra. Curvas tpicas tensin-deformacin
para arena suelta y densa se muestra en la Fig. 11.3a, mientras las curvas correspondientes de
carga versus relacin de vacos se presentan en la Fig. 11.3b.
Cuando la arena suelta es sometida a esfuerzos de corte, la diferencia de tensiones principales
gradualmente aumenta a un mximo o valor ltimo (1 - 3)ULT. Al mismo tiempo, a medida que la
carga aumenta la relacin de vacos disminuye de el (e-loose; de arena suelta) hasta eCl (eCRIT
loose), que es muy cercano a la relacin de vacos crtica eCRIT. Casagrande (1936a) denomin la
relacin de vacos ltima a la cual se produce deformacin continua sin ningn cambio en la
diferencia de tensiones principales como relacin de vacos crtica.

98

99

Cuando la muestra densa es cargada, la diferencia de las tensiones principales alcanza un peak o
mximo, despus del cual decrece a un valor muy cercano al (1 - 3)ULT de la arena suelta. La curva
relacin de vacos-esfuerzo que la arena suelta disminuye en volumen ligeramente al comienzo,
luego se expande o dilata hasta eCd (eC denso). Ntese que la relacin de vacos en la falla eCd es
muy cercano a eCl. Tericamente, ambos debieran ser iguales a la relacin de vacos crtica eCRIT.
Similarmente, los valores de (1 - 3)ULT para ambos ensayos debera ser el mismo. Las diferencias
son usualmente atribuidas a dificultades para medir de manera precisa los valores ltimos (o
finales) de la relacin de vacos as como tambin distribuciones no uniformes de esfuerzos en la
muestra ensayada (Hirschfeld, 1963). Evidencia de este ltimo fenmeno se ilustra por las
diferentes maneras en que las muestras suelen fallar. La muestra suelta se hincha, mientras que la
muestra densa usualmente falla a lo largo de un plano caracterstico orientado aproximadamente
a 45+ (/2) con respecto a la horizontal ( es, por supuesto, el ngulo efectivo de la resistencia
al corte de la arena densa). Note que es tericamente posible al menos preparar una muestra con
una relacin de vacos inicial tal que el cambio de volumen en la falla sea nulo. Esta relacin de
vacos sera, por supuesto, la relacin de vacos crtica eCRIT.

11.4 EFECTO DE LA RELACIN DE VACOS Y DE LA PRESIN


DE CONFINAMIENTO EN EL CAMBIO DE VOLUMEN
Hasta ahora, al describir el comportamiento de los dos ensayos triaxiales drenados en arenas
sueltas y densas mostrados en la Fig. 11.3, hemos mencionado los siguientes magnitudes fsicas
diferencia de tensiones principales
deformacin
cambio de volumen
relacin de vacos crtica eCRIT e, indirectamente
densidad relativa (Ecs. 4-2 y 4-3)
Hemos evitado a propsito definir los trminos suelto y denso debido a que el comportamiento
del cambio de volumen durante la aplicacin de la carga depende no slo de la relacin de vacos
inicial y de la densidad relativa, sino tambin de la presin de confinamiento. En esta seccin
consideraremos el efecto de la presin de confinamiento en las caractersticas de la tensindeformacin y del cambio de volumen en arenas en corte drenado.
Podemos evaluar los efectos de 3 (y, recuerde, en ensayos drenados 3 = 3, el exceso de presin
de agua en los poros es siempre nula) mediante la preparacin de varias muestras con la misma
relacin de vacos y ensayndolas a distintas presiones de confinamiento. Encontraremos que la
resistencia al corte aumenta con 3. Una manera conveniente de representar la diferencia de
tensiones principales versus los datos de deformacin es normalizarlo mediante la representacin
la relacin de las tensiones principales 1/ 3 versus la deformacin. Para ensayos drenados, por
supuesto, 1/ 3 = 1/ 3. En la falla, la relacin es (1/ 3)MAX. De las Ecs. 10-14 y 10-16,

100

Donde es el ngulo efectivo de friccin interna. La diferencia de tensiones principales est


relacionada con la relacin de las tensiones principales mediante

En la falla, la relacin es

Examinemos primero el comportamiento de la arena suelta. Tpicos resultados para ensayos


triaxiales drenados para arena suelta del Sacramento River (Ro de Sacramento) se muestran en la
Fig. 11.4a. La relacin de las tensiones principales se grafica versus la deformacin axial para
distintas presiones efectivas de consolidacin 3C. Note que ninguna de las curvas tiene un
mximo distintivo, y poseen una forma similar a la curva de arena suelta mostrada en la Fig. 11.3a.
Los datos del cambio de volumen tambin son normalizados dividiendo el cambio de volumen V
por el volumen inicial Vo para obtener la deformacin volumtrica, o

Para comprender mejor lo que sucede en la Fig. 11.4a, vamos a calcular la diferencia de las
tensiones principales (1 - 3) en una deformacin del 5% para 3C= 3.9 MPa y 3C= 0.1 MPa. Las
relaciones de tensiones principales para estas condiciones son 2.0 y 3.5 respectivamente, como es
indicado mediante flechas en la Fig. 11.4a. Utilizando la Ec. 11-2, obtenemos los siguientes
resultados:

Es interesante observar las formas las curvas de deformacin volumtrica versus deformacin
axial en la Fig. 11.4b. Mientras la deformacin aumenta, la deformacin volumtrica disminuye
para la mayor parte. Esto es consistente con el comportamiento de una arena suelta, como se
muestra en la Fig. 11.3b. Sin embargo a presiones de confinamiento bajas (por ejemplo 0.1 y 0.2
MPa), la deformacin volumtrica es positiva o un proceso de dilatacin se est llevando a cabo!.

101

As incluso una arena inicialmente suelta se comporta como una arena densa; eso es, se dilata si
3C es suficientemente bajo!

Ahora, observemos el comportamiento de la arena densa. Los resultados de varios ensayos


triaxiales drenados en arenas densas del Sacramento River son presentados en la Fig. 11.5. A pesar
que los resultados son similares en apariencia a los de la Fig. 11.4, existen algunas diferencias
significativas. Primero, mximos definidos se observan en las curvas (1/ 3)-deformacin que son
tpicos de las arenas densas (comparar con Fig. 11.3a). Segundo, se observan grandes aumentos de
la deformacin volumtrica (dilatacin). Sin embargo, a grandes presiones de confinamiento, la
arena densa muestra el comportamiento de una arena suelta mostrando una disminucin en el
volumen o deformacin de compresin.

102

Ensayando muestras de una misma arena a una misma relacin de vacos o densidades, pero con
diferentes presiones de consolidacin, podemos determinar la relacin entre deformacin
volumtrica en la falla y la relacin de vacos o densidad relativa. Podemos definir la falla, ya sea
como el mximo (1 - 3) o como el mximo 1/ 3. Para ensayos drenados, la falla se produce en
la misma deformacin de acuerdo con ambos criterios. Los puntos de falla se muestran como
pequeas flechas en la Fig. 11.5. Las deformaciones volumtricas en falla versus la relacin de
vacos al final de la consolidacin, a partir de los datos en las Figs. 11.4b y 11.5b para varias
presiones de confinamiento (otros datos han sido aadidos tambin), se muestran en la Fig. 11.6.
Por ejemplo, el punto 1 en la Fig. 11.5b es representado como punto 1 en la Fig. 11.6. Es posible
observar que para una presin de confinamiento dada la deformacin volumtrica disminuye (se
vuelve ms negativa) mientras la densidad disminuye (la relacin de vacos aumenta). Por
definicin, la relacin de vacos crtica es la relacin de vacos en la falla cuando la deformacin
volumtrica es nula. As para muchos valores de 3C en la Fig. 11.6, eCRIT es la relacin de vacos
cuando V/Vo = 0. Por ejemplo, eCRIT para 3C= 2.0 MPa es 0.555.

103

Podemos observar como eCRIT vara con la presin de confinamiento tomando la relaciones de
vacos crticas de la Fig. 11.6 y graficndolas versus 3C, como se hizo en la Fig. 11.7. Aqu hemos
llamado 3C la presin de confinamiento crtica 3 por que esta es la presin de confinamiento
efectiva a la cual ocurre una deformacin volumtrica nula en la falla para una relacin de vacos
dada.

104

105

Un segundo e igual de interesante enfoque es usar los datos mostrados en la Fig. 11.4b y 11.5b
(adems de otros datos en una relacin de vacos intermedia) y representar la relacin entre la
deformacin volumtrica en la falla y presin de confinamiento para varios valores de relaciones
de vaco luego de la consolidacin. Tal grfico se muestra en la Fig. 11.8, aunque las relaciones de
vacos indicadas son las iniciales y no las relaciones de vacos luego de la consolidacin. Note que
el valor de 3C en V/Vo = 0 es la presin de confinamiento crtica, 3CRIT. Dado que son ensayos
drenados, 3C= 3f. Esta relacin tambin puede ser obtenida a partir de la Fig. 11.6 anotando los
valores de la deformacin volumtrica a relaciones de vacos constantes t graficando V/V o = 0
versus 3C.

106

Podemos mostrar la relacin entre las Fig. 11.6 y 11.8 en la Fig. 11.9 (idealizada). Dado que ambas
Figs. 11.6 y 11.8 tienen un eje comn, es posible combinarlas en un solo grfico tridimensional
conocido como el Diagrama de peacock (por William Hubert Peacock quien fue el primero que
construy dicho diagrama en 1967) que se muestra en la Fig. 11.10
Con el diagrama de peacock, somos capaces de predecir el comportamiento de la arena con
cualquier relacin de vacos luego de la consolidacin eC y a cualquier presin de confinamiento
3. Por ejemplo, si la presin de confinamiento efectiva est dada por el punto C en la Fig. 11.10,
la cual es mayor que 3CRIT para esta relacin de vacos dada eC, entonces esperaramos una
disminucin en el volumen o un V/Vo negativo, que es igual a la ordenada BS. Por otra parte, si
3 es menor que 3CRIT, tal como el punto A para el valor dado de eC, entonces tomara lugar un
proceso de dilatacin o un cambio de volumen positivo, igual a la ordenada RD. A medida que la

107

relacin de vacos luego de la consolidacin vara de un lado a otro a lo largo del eje de la relacin
de vacos, 3CRIT vara, y as tambin el cambio de volumen en la falla. Para una arena real, el
diagrama de peacock posee superficies curvas. Por ejemplo, la lnea KP en la Fig. 11.10 debera
verse como una de las curvas en la Fig. 11.8. La lnea PW en la Fig. 11.10 tambin es curva.
Observe la lnea PW en la Fig. 11.7; aqu usted est observando a un plano en el diagrama de
peacock cuando V/Vo = 0.

11.5 COMPORTAMIENTO DE ARENAS SATURADAS DURANTE CORTE NO DRENADO


La principal diferencia entre un ensayo triaxial drenado y no drenado es, que en el ensayo no
drenado no se permite ningn cambio de volumen durante la aplicacin de la carga axial. Sin
embargo, con la excepcin que la presin de confinamiento justo resulte ser 3CRIT, el suelo
tender a cambiar su volumen durante la aplicacin de la carga. Por ejemplo, refirindonos al
diagrama de peacock, Fig. 11.10, nuevamente, si el suelo con eC es ensayado de manera no
drenada con presin 3 del punto C, entonces la muestra de arena tendera a disminuir en
volumen, pero no puede. Como resultado, se induce una presin positiva de poros, que causa una

108

disminucin en los esfuerzos efectivos. La limitante o presin mnima efectiva en la falla es 3CRIT
debido a que a esta presin V/Vo es nula. Si no hay tendencia a que un cambio de volumen tome
lugar, entonces no se induce ninguna presin de poros. As la presin de poros mxima en este
ejemplo es igual a 3C- 3CRIT, o la distancia BH en la Fig. 11.10. Los crculos de Mohr en falla para
este caso se muestran en la Fig. 11.11a. Los crculos E con lneas segmentadas, representan las
condiciones de esfuerzos efectivos, y el crculo continuo T se encuentra en trminos de esfuerzos
totales. A partir de la Ec. 7-13 siempre se mantiene que, los dos crculos se encuentran separados
por el valor de u inducido en cualquier instante durante el ensayo. Dado que la tendencia del
cambio de volumen es a reducirse, se produce una variacin positiva (aumento) de la presin de
poros, que a su vez resulta en una disminucin de las tensiones efectivas. As, por ejemplo, u = B
H = 3C - 3F = 3C- 3CRIT. La diferencia (1 - 3)F est dada por la Ec. 11-3 cuando la presin de
confinamiento en la falla es 3CRIT.

As, si fusemos a realizar un ensayo drenado con una presin de confinamiento igual a 3C en el
punto C, la resistencia drenada sera mucho mayor que la resistencia no drenada dado que el
crculo de mohr debe ser tangente a la envolvente de falla efectiva. Tan solo observe los tamaos
relativos de los dos crculos de mohr efectivos en la Fig. 11.11a.
Una respuesta diferente ocurre cuando realizamos un ensayo a una presin de confinamiento
menor que 3CRIT como en el punto A en la Fig. 11.10. A partir del diagrama de peacock,
esperaramos que la muestra tienda a dilatarse (ordenada RD). Dado que la muestra se encuentra
efectivamente impedida de expandirse, se desarrolla una presin negativa de poros lo que
aumenta las tensiones efectivas desde D (A) hasta H (3CRIT). De esta manera, como en el ejemplo
anterior, el limite de presiones efectivas es la presin de confinamiento crtica 3CRIT. (La situacin
puede surgir cuando la presin de poros negativa se aproxima a 100 kPa 1 atmsfera, y ocurre
cavitacin, sin embargo ignoraremos esta posibilidad en este captulo). La idea central de este
ejercicio es que podamos predecir el comportamiento no drenado de las arenas a partir del
comportamiento drenado cuando conocemos las tendencias del cambio de volumen como se
idealiza en el diagrama de peacock.

109

La representacin del crculo de mohr para el caso donde 3C< 3CRIT se muestra en la Fig. 11.11b.
El ensayo no drenado comienza en 3C, en el punto A, y dado que la presin de agua en los poros
es negativa, la presin efectiva de confinamiento aumenta hasta que la muestra falla en el punto
H. Note que los crculos de mohr E, que muestran las tensiones efectivas, en la falla en las Figs.

110

11.11a y b son del mismo tamao debido a que, para esta relacin de vacos eC, la tension efectiva
en falla es la misma, 3CRIT. Si los esfuerzos efectivos y la relacin de vaco son los mismos,
entonces las muestras tendrn la misma resistencia a ala compresin 1f - 3f; por esta razn los
crculos tiene el mismo dimetro. Note que el crculo de esfuerzos totales T, en falla, es tambin
del mismo tamao que el crculo de esfuerzo efectivo debido a que (1 - 3)f es el mismo para
ambos, T y E; adems T se encuentra a la izquierda de E. Este caso es el opuesto al de la Fig.
11.11a. (La envolvente de mohr de falla para esfuerzos totales ha sido omitida de la figura por
simplificacin). Note tambin que el crculo de mohr drenado para este segundo caso es
sustancialmente ms pequeo que el crculo de esfuerzos efectivos para el caso no drenado.
Como antes, el crculo comienza en 3C, y debe ser tangente a la envolvente de mohr de falla
efectiva. Dado que la relacin de vacos luego de la consolidacin eC es una constante para todos
los ensayos mostrados en la Fig. 11.11, todos los crculos de mohr efectivos deben ser tangentes a
la envolvente de falla efectiva.

Un resumen de los puntos principales recin discutidos y mostrados en la Fig. 11.11 son
presentados en la Tabla 11-1. Para abordar de manera ms completa las caractersticas de la
resistencia no drenada de las arenas vase Seed and Lee (1967).

Existe una serie de ejemplos de aplicacin conceptual y prctica desde la pgina 506 hasta
la 514 del libro (519 527 del pdf)

11.6 FACTORES QUE AFECTAN LA RESISTENCIA AL CORTE EN ARENAS


Dado que la arena es un material friccional esperaramos que los factores que incrementan la
resistencia friccional de la arena impliquen un aumento del ngulo de friccin interna. Primero,
recordemos los factores que influyen en .
1. Relacin de vacos o densidad relativa

111

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Forma de las partculas


Distribucin del tamao de las partculas
Rugosidad de la superficie de las partculas
Agua
Tensin principal intermedia
Tamao de las partculas
Sobre-consolidacin o pre-carga

El ndice de vacos, relacionado con la densidad de la arena, es tal vez el parmetro ms


importante que afecta la resistencia de las arenas. En trminos generales, para ensayos drenados,
ya sea en el de corte directo o en el ensayo triaxial, mientras menor relacin de vacos (mayor
densidad o mayor densidad relativa), mayor ser la resistencia al corte. Los crculos de mohr para
el ensayo triaxial presentados previamente se muestran en la Fig. 11.12 para varias presiones de
confinamiento y cuatro valores iniciales de ndices de vacos. Usted puede observar que a medida
que la relacin de vacos disminuye, o bien la densidad aumenta, en ngulo de friccin interna o
ngulo de resistencia al corte aumenta.
Otra cosa que usted debera notar es que las envolventes de mohr de falla en la Fig. 11.12 son
curvas; esto es, no es una constante si el rango de presiones de confinamiento es grande.
Usualmente hablamos de como si fuese constante, pero entendemos que la envolvente de
mohr de falla es en verdad curva.
Los efectos de la densidad relativa o relacin de vacos, forma de las partculas, granulometra, y
tamao de las partculas sobre son resumidos por Casagrande en la Tabla 11-2. Los valores
fueron determinados por medio de ensayos triaxiales en muestras saturadas a presiones de
confinamiento moderadas. En trminos generales, con todo lo dems constante, aumenta con
partculas ms angulosas (Fig. 2.5). Si dos arenas poseen la misma densidad relativa, el suelo que
sea mejor graduado (por ejemplo, un suelo SW en comparacin con un SP) tiene un mayor.
(Como recordatorio, dos arenas con la misma relacin de vacos no necesariamente tienen la
misma densidad relativa). El tamao de las partculas, a un ndice de vacos constante, al parecer
no influye sobre significativamente. De esta manera una arena fina y una arena gruesa a una
misma relacin de vacos probablemente tendrn un similar.

112

Otro parmetro, no incluido en la Tabla 11-2, es la rugosidad de la superficie, la cual es bastante


difcil de medir. sta tendr, sin embargo, un efecto sobre . En trminos generales, cuanto mayor
sea la rugosidad de la superficie, mayor ser . Tambin ha sido encontrado que suelos hmedos
muestran de 1 a 2 menor que si la arena estuviese seca.
Hasta ahora slo hemos analizado resultados a partir de ensayos de corte directo o triaxiales en
los cuales 2 = 3 o 1. Para investigar la influencia de la tensin principal intermedia, otros tipos de
ensayos como deformacin plana (plane strain) o ensayos de corte cbico (cuboidal shear
tests) deben ser realizados (Fig. 10.14). Resumiendo la investigacin de Ladd, et al. (1977), indica
que en el ensayo de deformacin plana es mayor que la obtenida en el triaxial en alrededor de
4 a 9 en arenas densas y de 2 a 4 en arenas sueltas. Una estimacin conservadora del ngulo de
friccin interna para la deformacin plana ps puede ser obtenido a partir de los resultados del
ensayo triaxial tx, utilizando las siguientes ecuaciones (luego de Lade and Lee, 1976):

El ltimo factor en nuestra lista, sobreconsolidacin o precarga de arenas, se ha encontrado que


no afecta significativamente a , pero si afecta fuertemente los mdulos de compresin de
materiales granulares (Lambrects y Leonards, 1978). Ladd, et al. (1977) analiza los variados efectos
de la precarga sobre el comportamiento de materiales granulares.
Todos los factores mencionados anteriormente son resumidos en la Tabla 11-3. Algunas
correlaciones entre y densidad seca, densidad relativa, y clasificacin de suelo se muestran en
la Fig. 11.13. Esta figura y la Tabla 11-2 son muy tiles para estimar las caractersticas friccionales
de materiales granulares. Si usted tiene una visin completa de los materiales en su sitio, en
conjunto con alguna idea de la densidad relativa in situ, usted ya tiene una muy buena idea acerca
del comportamiento de la resistencia de corte de los suelos antes de un programa de ensayos de
laboratorio. Para proyectos pequeos, tal estimacin puede ser todo lo que usted necesite para
disear.

113

CAPTULO 11 HOLTZ & KOVACS


11.7 COEFICIENTE DE PRESIN DE SUELO ESTTICO PARA LAS ARENAS
En la seccin 7.6 definimos el coeficiente de presin de suelo esttico Ko, como sigue:

Donde:

corresponde a la tensin efectiva horizontal en terreno,


Corresponde a la tensin efectiva horizontal en terreno.

Mencionamos que el coeficiente de presin esttico es muy importante para el diseo de


estructuras de retencin de tierra y en muchas fundaciones; tambin influye en el potencial de
licuefaccin, como lo veremos ms adelante. Por lo tanto, si su evaluacin de la tensin en terreno
inicial del suelo no es adecuado, usted tambin estar equivocado en la prediccin del desempeo
que tendrn esas estructuras. Usted ya sabe desde el capitulo 7 (seccin 7.5) como estimar la
tensin vertical conociendo la densidad y de espesor de los estratos de suelo, y la ubicacin del
nivel fretico.
La medicin de la tensin efectiva horizontal inicial en terreno no es fcil, especialmente en las
arenas. Es virtualmente imposible para instalar en terreno una clula de presin de suelo por
ejemplo, sin causar alguna alteracin de las arenas alrededor de la clula. Esto cambiar el campo
de tensin en el mismo punto donde se realiza la medicin. En consecuencia, el enfoque que
generalmente se utiliza consiste en estimar el coeficiente de presin de tierra (Ko) de la teora y de
pruebas de laboratorio y luego, calcular la tensin efectiva horizontal y vertical inicial.
La ecuacin ms conocida para estimar el coeficiente de presin de tierra Ko, se deriv por Jaky
(1944-1948) que es una relacin terica entre Ko y el ngulo de friccin interna:

Esta relacin como muestra la figura 11.14, parece ser una herramienta adecuada para predecir el
Ko en arenas normalmente consolidadas. Dado que la mayora de los puntos est entre 0.35 y 0.5
para este tipo de arenas, la presin de tierra de 0.4 a 0.45 sera un valor promedio razonable para
usarlo para propsitos de diseo preliminar. Si las arenas han sido pre consolidadas, el coeficiente
de presin ser un poco mayor.

114

Smith (1956-1957) y Alpan (1967) sugirieron que el crecimiento del Ko podra estar relacionado a
la razn de sobreconsolidacin (OCR):
Donde:

es el coeficiente de presin para el suelo pre consolidado


Es el coeficiente de presin para el suelo normalmente consolidado
h es un coeficiente emprico.
Los valores de h se encuentran entre 0.4 y 0.5, llegando hasta 0.6 para arenas densas. Adems,
plantearon que este coeficiente depende a su vez del OCR, y parece depender de la direccin de la
tensin aplicada. Bla bla, encontraron que el Ko era significativamente ms bajo para el proceso
de carga que de descarga (mayor) dentro de una arena media uniforme. Por lo tanto, el
coeficiente de presin parece ser muy sensible a la historia de tenson del depsito.
Tendremos ms que decir sobre este tema, cuando se discuta el Ko para las arcillas.

115

11.8 LICUEFACIN Y EL COMPORTAMIENTO DE MOVILIDAD CCLICA DE LAS ARENAS SATURADAS


(Idea general, no tratado en detalle)
Usted se acordar que mencionamos el fenmeno de licuefaccin en la descripcin del tanque de
arena suelta (seccin 7.8). Describimos el comportamiento de la arena muy suelta en el tanque
mientras el agua experimentaba un flujo ascendente (figura 7.12.a) o cuando una choque de
carga era aplicado en un costado del tanque (figura 7.12.c), tambin dimos una explicacin fsica
a este fenmenos, dijimos que cuando arenas saturadas muy sueltas se enfrentan a cargas
rpidas, existe una tendencia de la arena de disminuir su volumen. Esta tendencia, causa un
incremento positivo en la presin de poros, que genera a su vez una disminucin en la tensin
efectiva de la masa de tierra. Una vez, que la presin de poros llega a ser igual a la tensin
efectiva, la arena pierde toda su fuerza y se dice que est en un estado de licuefaccin.
Bancos de tierra en ros uniformes de arena muy fina y suelta pueden licuar cuando estn
sometidos a esfuerzos sostenidos en el tiempo, como pueden ocurrir en los bancos productos de
la erosin de suelos adyacentes. Debido a estos depsitos, aumenta la presin efectiva y con esto
la presin de poros, esto se presenta en la figura 11.15.

116

Inicialmente, un elemento de suelo en el punto A presenta un estado ms seguro al nivel de


presin inicial, que elemento B. Cuando la erosin comienza en la base de la pendiente, la presin
en el suelo sube, con esto la presin de poros aumenta y una zona especifica tiende a licuificar.
Cuando este material fluye hacia al rio, una tensin adicional es aplicada a los suelos adyacentes,
aumentando en ellos la posibilidad de licuificar (figura 11.15.b).
A medida que la licuefaccin aumenta hacia los suelos ms estables (tierra firme) hasta que llega
a un punto de equilibrio, cuando la pendiente se hace ms suave (figura 11.15.c)
Algunas caractersticas importantes de diferentes tipos de desprendimientos estn presentados en
la tabla 11.4.

117

Un tipo de licuefaccin diferente a aquella que ocurre debido a la presin esttica, es la movilidad
cclica. En este tipo de licuefaccin, la carga cclica, como las producidas por un terremoto, va
produciendo una creciente presin de poros en arenas saturadas de densidad media y alta. Y en
suelos que exhiben una respuesta de dilatacin bajo cargas estticas. Este comportamiento es
opuesto, al comportamiento predictivo del diagrama de Peacok (figura 11.10). Por lo tanto, si el
esfuerzo cclico afecta una gran extensin y por un largo tiempo (varios ciclos), pueden producir
densificacin altas de arenas saturadas que licuificarn bajo condiciones adecuadas de presin de
confinamiento. Las arenas sueltas, obviamente, fallan con un menor nmero de ciclos.
Estudiemos algunos resultados de pruebas que muestran licuefaccin bajo presin esttica. Estas
pruebas de Castro presentadas en la figura 11.16, muestran los resultados de tres pruebas de
Consolidacin no drenada (CU) y una Consolidacin Drenada (CD); todas consolidadas
hidrostticamente a 400 kPa.

118

11.9 CARACTERSTICAS DE LA TENSIN-DEFORMACIN Y DE LA RESISTENCIA


DE SUELOS COHESIVOS SATURADOS
Qu sucede cuando esfuerzos de corte son aplicados a suelos cohesivos saturados? La mayor
parte del resto de este captulo tiene relacin con esta pregunta. Pero primero, repasemos
brevemente que sucede cuando arenas saturadas son sometidas a esfuerzos de corte.
A partir de nuestros anlisis previos, por ejemplo, usted ya sabe que un cambio de volumen puede
ocurrir en ensayos drenados, y que la direccin del cambio de volumen, ya sea dilatacin o
compresin, depende de la densidad relativa como tambin de la presin de confinamiento. Si el
corte ocurre de manera no drenada, entonces las tendencias de cambio de volumen inducen
presiones de poro en la arena.
Bsicamente, lo mismo sucede cuando suelos arcillosos son sometidos a esfuerzos de corte. En
corte drenado, si los cambios de volmenes son dilatacin o compresin depende no slo de la
densidad y la presin de confinamiento, sino tambin del historial de tensiones del suelo.
Similarmente, en corte no drenado la presin de poros desarrollada depende en gran medida si el
suelo es normalmente consolidado o sobre-consolidado.
Tpicamente, las cargas aplicadas en ingeniera son aplicadas mucho ms rpido que lo que el agua
puede salir de los poros en un suelo arcilloso, y en consecuencia se producen excesos en las
presiones de poro. Si la carga es tal que no ocurre falla, entonces la presin de poros se disipa y el
volumen vara mediante el proceso que llamamos consolidacin (Captulos 8 y 9). La principal
diferencia en el comportamiento entre arenas y arcillas, como fue mencionado cuando analizamos
la compresibilidad de los suelos (Captulo 8), es en el tiempo que tarda este cambio de volumen en
ocurrir. El factor tiempo depende estrictamente de, o es funcin de, la diferencia de la
permeabilidad entre arenas y arcillas. Dado que los suelos cohesivos poseen una permeabilidad
mucho menor que arenas y gravas, toma mucho ms tiempo para el agua fluir hacia adentro o
fuera de una masa de suelo cohesivo.
Ahora, qu ocurre cuando la carga aplicada es tal que una falla por corte es inminente? Dado que
(por definicin) el agua en los poros no puede transmitir ningn esfuerzo de corte, todas las
tensiones de corte aplicadas deben ser resistidas por el esqueleto mineral. Dicho de otra manera,
la resistencia al corte del suelo depende exclusivamente de los esfuerzos efectivos y no de la
presin de agua en los poros. Esto no significa que las presiones de poros inducidas en el suelo no
sean importantes. Por el contrario, a medida que los esfuerzos totales varan debido a una carga
ingenieril, la presiones de poros tambin cambian, y hasta que el equilibrio de esfuerzos efectivos
ocurra inestabilidad es posible. Estas observaciones llevan a dos enfoques fundamentales distintos
para la solucin de problemas de estabilidad en la ingeniera geotcnica: (1) el enfoque de los
esfuerzos totales y (2) el enfoque de los esfuerzos efectivos. En el enfoque de los esfuerzos
totales, no permitimos que ocurra drenaje durante el ensayo de corte, y hacemos el supuesto,
ciertamente uno grande, que la presin de agua en los poros y en consecuencia los esfuerzos
efectivos en la muestra ensayada son idnticos a los en terreno. El mtodo de anlisis de

119

estabilidad se denomina el anlisis de esfuerzos totales, y utiliza el total o resistencia al corte no


drenado f, del suelo. La resistencia no drenada puede ser determinada ya sea mediante ensayos
de laboratorio o terreno. Si ensayos en terreno como la veleta de corte, penetrmetro de cono
holands, o ensayo de medidor de presiones pressuremeter son utilizados, entonces ellos
deben llevarse a cabo lo suficientemente rpido tal que condiciones no drenadas prevalezcan in
situ.
El segundo enfoque para calcular la estabilidad de fundaciones, terraplenes, taludes, etc., utiliza la
resistencia al corte en trminos de esfuerzos efectivos. En este enfoque, tenemos que medir o
estimar el exceso de presin hidrosttica, tanto en el laboratorio como en terreno. Entonces, si
sabemos o podemos estimar los esfuerzos totales iniciales y aplicados, podemos calcular los
esfuerzos efectivos actuando en el suelo. Dado que creemos que la resistencia al corte y el
comportamiento esfuerzo-deformacin de los suelos est realmente controlado o determinado
por los esfuerzos efectivos, este segundo enfoque es conceptualmente ms satisfactorio. Sin
embargo, tiene sus problemas prcticos. Por ejemplo, estimar o medir las presiones de poro,
especialmente en terreno, no es fcil de hacer. El mtodo de anlisis de estabilidad es llamado
anlisis de esfuerzos efectivos, y utiliza la resistencia al corte drenado o la resistencia al corte en
trmino de esfuerzos efectivos. La resistencia al corte drenado es normalmente slo se determina
mediante ensayos de laboratorio.
Usted probablemente recordar, cuando describimos ensayos triaxiales en la Sec. 10.5, que
existen condiciones que controlan el drenaje en el ensayo que modelan situaciones reales de
terreno. Mencionamos que usted podra tener condiciones consolidada-drenada (CD),
consolidada- no drenada (CU), o no consolidada-no drenada (UU). Tambin es conveniente
describir el comportamiento de suelos cohesivos en estas condiciones que controlan el drenado.
No es difcil trasladar estas condiciones de ensayo a situaciones especficas en terreno con
condiciones similares de drenaje.
Mencionamos en la Sec. 10.5 que el ensayo no consolidado-drenado (UD) no es un ensayo
relevante. Primero, no modela ninguna situacin real de la ingeniera. Segundo, el ensayo no
puede ser interpretado debido a que el drenaje ocurrira durante el corte, y usted no podra
separar los efectos de la presin de confinamiento y los esfuerzos de corte.
Como hicimos con arenas, discutiremos el comportamiento de corte de suelos cohesivos con
referencia a su comportamiento ensayos de carga triaxial. Usted puede imaginar la muestra en la
cmara triaxial como una representacin tpica de un elemento de suelo en terreno bajo
diferentes condiciones de drenado y sometido a diferentes trayectorias de tensiones. De esta
manera, esperamos que usted obtenga alguna intuicin de como los suelos cohesivos se
comportan sometidos a corte, tanto en el laboratorio como en terreno. Tenga en cuenta que el
anlisis siguiente est algo simplificado, y que el real comportamiento del suelo es mucho ms
complejo. Hacia el final del captulo indicaremos algunas de estas complejidades. Nuestras
primeras referencias son Leonards (1962), Hirschfeld (1963), y Ladd (1964 y 1971b), as como
tambin las lecturas del Profesor H. B. Seed y S. J. Poulos.

120

11.9.1 Comportamiento de ensayo consolidado-drenado (CD)


Ya hemos descrito este ensayo cuando analizamos la resistencia de arenas previamente en este
captulo. Brevemente, el procedimiento es consolidar la muestra a ensayar bajo cierto estado
tensional apropiado para el terreno o cierta condicin de diseo. Los esfuerzos de consolidacin
pueden ser tanto hidrostticos (iguales en todas direcciones, a veces llamado isotrpicos) o nohidrostticos (distintos en diferentes direcciones, llamado a veces anisotrpicos). Otra manera de
analizar este segundo caso es que una diferencia de esfuerzos o (de los crculos de mohr) un
esfuerzo de corte es aplicado al suelo. Cuando la consolidacin termina, la parte C del ensayo CD
est completa.
Durante la parte D, las vlvulas de drenaje se mantienen abiertas y la diferencia de tensiones es
aplicada muy lentamente para que en principio no se desarrolle un exceso en las presiones de
poro durante el ensayo. El Profesor A. Casagrande denomin este ensayo como S-test (por ensayo
slow *lento+).
En la Fig. 11.23, se muestran las condiciones de esfuerzo total, neutral y efectivo en un ensayo de
compresin axial CD al final de la consolidacin, durante la aplicacin de la carga axial y en la falla.
Los subndices v y h se refieren a vertical y horizontal, respectivamente; c significa consolidacin.
Para ensayos convencionales de compresin axial, los esfuerzos iniciales de consolidacin son
isotrpicos. Por lo tanto, v = h = 3C sern las presiones de cmara, las cuales usualmente son
mantenidas constantes durante la aplicacin de la carga axial . En el ensayo de compresin axial
= 1 3, y en la falla f = (1 3)f. La carga axial puede ser aplicada tanto aumentando la
carga sobre el pistn gradualmente (aplicacin de tensin-controlada) o a travs de un sistema
motor-jack que deforma la muestra a una tasa constante (llamado ensayo a tasa de deformacin
constante).
Note que en todo momento durante el ensayo CD, la presin de agua en los poros es bsicamente
nula. Esto significa que los esfuerzos totales en el ensayo drenado son siempre iguales a los
efectivos. As 3C = 3C = 3f = 3f, y 1f = 1f = 3C+ f. Si se aplicaran esfuerzos de consolidacin
anisotrpicos a la muestra, entonces 1f = 1f sera igual a 1C+ f.

121

Tpicas curvas tensin-deformacin y cambio de volumen versus curvas de deformacin para una
arcilla remoldeada o compacta se muestran en la Fig. 11.24. Incluso las dos muestras fuero
ensayadas a la misma presin de confinamiento, la muestra sobre-consolidada tiene una
resistencia mucho mayor que la arcilla normalmente consolidada. Note adems que posee un
mayor mdulo y que la falla [la mxima tensin , para la cual para el ensayo triaxial es igual a
(13)f] ocurre a una deformacin mucho menor que en la muestra normalmente consolidada.
Note tambin la analoga con el comportamiento drenado de arenas. La arcilla sobre-consolidada
se expande durante la carga mientras que la arena normalmente consolidada se comprime o
consolida durante la aplicacin del esfuerzo. Esto es anlogo al comportamiento descrito
previamente para arenas: arcillas normalmente consolidadas se comportan similar a arenas
sueltas, mientras que arcillas sobre-consolidadas se comportan como arenas densas.

122

En el ensayo triaxial CD, las trayectorias de tensiones son lneas rectas debido a que usualmente
mantenemos uno de los esfuerzos constantes y simplemente vara el otro esfuerzo. Tpicas
trayectorias de esfuerzos drenados se muestran en la Fig. 10.22 para cuatro situaciones comunes
de la ingeniera que pueden ser modeladas en el ensayo triaxial. La trayectoria de tensiones para
el ensayo de compresin axial ilustrada en la Fig. 11.23 es la lnea recta AC.
Las envolventes mohr de falla para ensayos CD de tpicos suelos arcillosos se muestran en la Fig.
11.25 y 11.26b. La envolvente para una arcilla remoldeada y as como tambin para una arcilla
normalmente consolidada no perturbada se muestra en la Fig. 11.25. Aunque un solo crculo de
mohr (representando los estados tensionales en falla en la Fig. 11.23) se muestre, normalmente se
requerir el resultado de tres o ms ensayos CD sobre muestras idnticas con distintas presiones
de consolidacin para representar la envolvente de falla de mohr completa. Si el rango de
presiones de consolidacin es grande o las muestras no tienen exactamente al inicio el mismo
contenido de agua, densidad, e historial de tensiones, entonces los tres crculos de falla no
describirn exactamente una lnea recta, y se dibuja al ojo la lnea aproximada que mejor se
ajuste. La pendiente de la lnea determina el parmetro Mohr-Coulomb de resistencia, por
supuesto, en trmino de esfuerzos efectivos. Cuando la envolvente de falla se extrapola al eje de
las tensiones, mostrar un punto de interseccin con este sorprendentemente pequeo. Por esta
razn normalmente se asume que el parmetro c para arcillas normalmente consolidadas nocementadas es bsicamente nulo para todo efecto prctico.
Para arcillas sobre-consolidadas el parmetro c es mayor que cero, como indica la Fig. 11.26b. La
parte sobre-consolidada

123

11.10 PARMETROS DE PRESIN DE POROS


Resultar obvio a estas alturas, que cuando suelos saturados son cargados se desarrollar un
presin de poros. En el caso de carga unidimensional (capitulo 8) la presin de poros inducida es
inicialmente igual a la magnitud de la tensin vertical aplicada. En cargas 3D, la presin del agua
son tambin inducidas pero la magnitud depender del tipo de suelo y de la historia de tensiones.
Obviamente, el nivel de carga como el tipo de suelo determinar si tenemos una carga drenada o
no drenada.
A menudo es necesario en la prctica de ingeniera ser capaces de estimar cuanta presin de agua
se desarrollar en el suelo con la aplicacin de cargas no drenadas, producto de un determinado
cambio en la tensin. Note que el cambio de tensin estar dado en relacin a tensiones totales,
pudiendo ser hidrostticas (iguales en todo el suelo) o no hidrostticas. Debido a que estamos
interesados en como la presin de poros responde a estos cambios en la tensin total, es
conveniente expresar estos cambios en la presin de poros a travs de los coeficientes o
parmetros; incorporados por Skepton en 1954.
En general, visualizamos la masa de suelo como un esqueleto de suelo compresible con aire y agua
en sus vacios. Si nosotros aumentamos la tensin principal que acta en un elemento de suelo,
como en los esfuerzos triaxiales por ejemplo, obtendremos una disminucin en el volumen del
elemento y en un incremento de la presin de poros. Ver figura 11.38. que representa las
condiciones de tensin en la prueba UU. Considere lo que sucede cuando aplicamos una presin
de consolidacin y anulamos el drenaje del suelo. Si el suelo est saturado la carga aplicada ser
transmitida en su totalidad al suelo como presin de poros
, numricamente igual a la
variacin de la tensin del suelo
, figura 11.3. En otras palabras, la razn
es
igual a 1. Si el suelos fuera menos de 100% de saturacin, entonces la presin de poros inducido
uc debido al incremento en la presin de consolidacin seria menor que 1.
Se puede ver (apndice b3 para detalles), que la razn de vacios para la prueba triaxial comn es:

Donde:

corresponde a la porosidad del suelo.


Coeficiente de la compresibilidad de vacios.
Coeficiente de compresibilidad del suelo de Skepton.

El parmetro B de Skepton de presin de poro, expresa el aumento en la presin de poros en


cargas no drenadas debido al incremento en la presin hidrosttica o de confinamiento.
La ecuacin 11.11 nos permite determinar en muestras de laboratorio si el suelo se encuentra
saturado. La respuesta de la presin de poros a un pequeo cambio en la presin de
confinamiento es medible y adems puede ser calculado.
Cabe desatacar, que para suelos saturados B=1. Si el suelo es muy rgido y est saturado, lo ms
probable es que tendr un parmetro menor a 1.

124

Ahora apliquemos una presin hidrosttica, para la prueba UU. En este caso un incremento en la
persion de poros es inducida debido a un incremento en la tensin a la que est sometido el suelo,
equivalente a
O dadas las condiciones de
Si el suelo es elstico:

.
, podemos escribir para la compresin triaxial:

Debido a que los suelos en general no son materiales elsticos, el coeficiente para la diferencia
principal de tensin no es 1/3. Skepton us, en cambio, el smbolo A para este coeficiente. Ahora
podemos combinar la ecuacin 11-11, 11-12 para considerar los dos componentes de la presin de
poros:
1. Aquella que tiene que ver con el cambio en el promedio, o tensin media esttica.
2. Aquella producida por el cambio en la tensin hidrosttica.

La ecuacin 11.13, es lo que conocemos como Ecuacin de Skepton para relacionar la presin de
poros inducida con los cambios en la tensin total en cargas no drenadas. Si B=1 y S=100%
entonces normalmente escribimos la ecuacin 11-13 como:

A veces es conveniente escribir la ecuacin 11-14, como:

Donde:
La ecuacin 11-13 y 11-15 son mostradas en detalle en el apndice B3. All se muestra su validez
tanto para compresin triaxial
como para la extensin triaxial
, aunque
el valor especfico de A depende del cambio volumtrico que genera la variacin de tensin.
Tanto el parmetro A como B de Skepton no son constantes, y deben ser determinados para cada
tipo de suelos y nivel de tensin. El parmetro A es muy dependiente de la presin de poros, de
, de la razn de sobre consolidacin, anisotropa y para las arcillas naturales, de alteraciones
en laboratorios.
La tabla 11.9 muestra el tipo de arcilla para diferentes valores del parmetro A en falla, Af en
compresin triaxial. Obviamente A puede ser calculada para las condiciones de tensin, a
cualquier presin como en la falla.

125

Los coeficientes de presin de poros de Skepton son muy tiles en la prctica de ingeniera, debido
que nos permiten predecir la presin de poros inducida si es que sabemos o podemos estimar el
cambio en la tensin total. En la prctica, las ecuaciones de Skepton son usadas por ejemplo,
cuando queremos estimar la respuesta de presin de poros durante cargas no drenadas que
pueden ser aplicadas en rellenos de carreteras construidos sobre una arcilla muy suave.
Tpicamente, un relleno o un terrapln es construido rpidamente, ms rpido de lo que la presin
de poros demora en ser disipada, por lo tanto consideramos condiciones no drenadas en la
aplicacin de carga.
El incremento en la presin de poros puede resultar en inestabilidad, si la presin de poros llega a
estar muy alta. En consecuencia, es importante estar en condiciones de estimar cuan alto puede
llegar la presin de poros y por lo tanto, tener una idea aproximada de cuan cerca esta de fallar. Si
es muy alto, se puede realizar en distintas etapas, y por tanto, el monitoreo en el campo ser
recomendable. Los parmetros de Skepton tambin han sido usados para el diseo y control
constructivo del relleno en represas compactadas por otros suelos.
11.12 EL COEFICIENTE DE PRESIN ESTATICA PARA LAS ARCILLAS
Como es cierto para las arenas, el conocimiento del coeficiente depresin esttica para las arcillas
es a menudo muy importante para el diseo de estructuras de retencin de tierra, o de algunas
excavaciones. En la seccin 11.7 indicamos algunos valores tpicos del Ko de las arenas. Dijimos
que el Ko estaba empricamente relacionado con el ngulo de friccin, y tambin mencionamos
que el coeficiente de sobre consolidacin es mayor para arenas pre consolidadas que para arenas
normalmente consolidadas.
Correlaciones entre el coeficiente de presin y el ngulo de friccin han sido realizadas por
Brooker, Ireland y otros. Sus datos para arcillas normalmente consolidadas son mostrados en la
figura 11.68.

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Ellos tambin encontraron una tendencia de crecimiento para el coeficiente de presin Ko para
arcillas normalmente consolidadas con el ndice de plasticidad.
Cabe destacar que los resultados obtenidos para distintos ndices de plasticidad en arcillas,
mostrados en la figura 11.69, presentan un comportamiento y tendencia, muy similares al
comportamiento de las arenas, visto en la figura 11.14.

Adems, para suelos pre consolidados el coeficiente de presin Ko disminuir mientras la razn de
pre consolidacin decrece hasta llegar a estar igual al valor de consolidacin normal, donde
OCR=1.

127

11.12 TRAYECTORIA DE TENSIONES DURANTE CARGAS NO DRENADAS ARCILLAS NORMALMENTE


CONSOLIDADAS
Mostramos ejemplos para trayectorias de tensiones para arcillas normalmente consolidadas para
cargas no drenadas en las figuras 10.24, 10.26, 11.34a, 11.43.
La mayor parte del tiempo las tensiones iniciales de consolidacin son hidrostticas (Ko=1), debido
que los procedimientos de laboratorios son ms simples; sin embargo, un mejor modelos para las
condiciones en terreno, sera una condicin no hidrosttica (Ko distinto de 1). Esto es que la
presin inicial sea diferente a la presin de confinamiento. Como mencionamos en la seccin 10.6
hay trayectorias de tensin diferentes a la compresin axial, que modelan las condiciones reales
de situaciones ingenieriles. Algunas de ellas son mostradas en la figura 11.73. junto con su
modelos de laboratorio.

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Ver ejemplos!! (varios)


Tanto las pruebas de compresin axial como compresin lateral tienen idnticas curvas de presin
v/s tensin y su fuerza compresiva son las mismas. Las curvas de tensin v/s deformacin tienen
los mismos mdulos de elasticidad E y los mismos ESP, sin embargo tienen una marcada diferencia
TSP y en su respuesta en la presin de poros, y por lo tanto Af es la misma para ambas pruebas.
Se resume como sigue:

11.13 TRAYECTORIA DE TENSIONES DURANTE CARGAS NO DRENADAS ARCILLAS PRE


CONSOLIDADAS
Toda la seccin anterior de trayectorias de tensin no drenada, guardaban relacin con el
comportamiento de arcillas normalmente consolidadas. Para arcillas pre consolidadas los
principios son los mismos, pero la forma de las trayectorias de tensin son diferentes porque el
desarrollo de la presin de poros es diferente. Ejemplos de trayectorias de tensin para arcillas pre
consolidadas son mostradas en las figuras 10.25 y 11.34b.
Sabiendo como el exceso de presin de poros se desarrolla junto con la forma de la trayectoria de
las tensiones totales para los diversos tipos de test, usted est en condiciones de construir de ESPs
para arcillas pre consolidadas.

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