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Bases Epistemolgicas

de las
Ciencias Humanas
Por todas partes se han despertado hoy en las distintas disciplinas
tendencias a poner la investigacin sobre nuevos fundamentos.
Martn Heidegger, 1974, p. 19

1. Visin de Conjunto
Hace dos mil aos, al principio de nuestra era, haba en Occidente un cierto volumen de conocimientos
heredados de la cultura universal y, sobre todo, de la civilizacin greco-romana. La historia de la ciencia
seala que esos conocimientos se duplicaron, ms o menos, hacia el ao 1000, que se volvieron a duplicar
hacia 1750 y que igualmente lo hicieron en los aos 1900, 1950 y 1964, aproximadamente. De ah en
adelante, los plazos de duplicacin se han ido acortando an ms: hoy ese crecimiento sigue una curva
netamente exponencial.
Estos conocimientos, que representan las realidades del mundo actual, estn constituidos por una
extensa red interdependiente de ideas e imgenes que tienen como referentes: objetos, seres, actividades,
procesos, rdenes abstractos, sucesos y relaciones. Contemplados desde la perspectiva de las
especializaciones, se ven ordenados; vistos, en cambio, desde una panormica global, presentan
contradicciones, desconcierto y hasta caos.
Pero este aumento de los conocimientos crea problemas inimaginables, pues no es simplemente
acumulativo; muchos conocimientos son reformulacin de otros anteriores, correccin de los mismos,
refutacin y hasta demostracin de su falsedad. As, segn la primera edicin de la Enciclopedia Britnica,
una de las de mayor autoridad en el mundo, el flogisto era un hecho comprobado; pero, segn la tercera
edicin, el flogisto no existe. Bajo el punto de vista epistemolgico, nos preguntamos, entonces, cmo fue
demostrado. El qumico Svante Arrhenius obtuvo el Premio Nobel (en 1903) por su teora electroltica de la
disociacin; el mismo premio fue otorgado aos despus (en 1936) a Peter Debye por mostrar las
insuficiencias que haba en la teora de Arrhenius.
Esta situacin no es algo superficial, ni coyuntural; el problema es mucho ms profundo y serio: su raz
llega hasta las estructuras lgicas de nuestra mente, hasta los procesos que sigue nuestra razn en el modo
de conceptualizar y dar sentido a las realidades; por ello, este problema desafa nuestro modo de entender,
reta nuestra lgica, reclama un alerta, pide mayor sensibilidad intelectual, exige una actitud crtica
constante, y todo ello bajo la amenaza de dejar sin rumbo y sin sentido nuestros conocimientos
considerados como los ms seguros por ser cientficos.
Sin embargo, esta situacin se mantuvo as hasta la dcada de los aos 50 y 60 del siglo XX, y, ms
especficamente, hasta 1969, ao en que en el Simposio Internacional sobre Filosofa de la Ciencia
(desarrollado en la Universidad de Illinois, en Urbana, EE.UU.), y donde se dieron cita los ms eminentes
epistemlogos y ms de 1200 estudiosos, se levant lo que ha sido considerado como el acta de defuncin
del positivismo lgico, debido a sus dificultades internas insuperables (Popper, en Suppe, 1979). En ese
atad memorable se introdujeron muchas ideas que, sin embargo, siguen circulando en nuestros medios
acadmicos como conocimientos cientficos, cuando en realidad no son ms que cadveres ambulantes. Es
muy grande el dao que podemos hacer a nuestros estudiantes por falta de actualizacin epistemolgica y

basndonos en una racionalidad endiosada (la diosa razn del siglo de las Luces), que, ms que una
autntica razn, est constituida por hbitos y rutinas mentales.
Popper clarifica esta posicin, al decir: En los aos veinte comprend lo que la revolucin einsteniana
signific para la epistemologa: si la teora de Newton, que estaba rigurosamente probada, y que se haba
corroborado mejor de lo que un cientfico nunca pudo soar, se revel como una hiptesis insegura y
superable, entonces no haba ninguna esperanza de que cualquier teora fsica pudiese alcanzar ms que un
estatus hipottico, o sea una aproximacin a la verdad (en: Rivadulla, 1986, p. 297).
Pero hoy da nos acecha tambin otro peligroso monstruo, y precisamente lo hace desde el bando
opuesto. Hoy todo debe ser postmoderno, para estar en la nueva ola, para estar al da, para no quedarse
atrs. Si el positivismo lgico enfatiza en forma radical la importancia del objeto, de una realidad externa
acabada y total, que hay que captar como est all fuera, en forma objetiva y fija, el postmodernismo radical
enfatiza, con igual mpetu como veremos en el cap. 7, el papel decisivo del sujeto, es decir, que el
conocimiento es una construccin total de nuestra mente; que, por lo tanto, todo conocimiento es y ser
siempre local y temporal; que no hay ni podr haber generalizacin alguna ni principios universales; que las
coordenadas de espacio y tiempo, con sus mltiples variables circunstanciales, determinarn siempre la
naturaleza y calidad de nuestro conocimiento y de nuestra ciencia.
Se ha dicho frecuentemente que el desconocimiento de la historia nos obliga y condena a repetirla. En
efecto, estas posiciones radicales se han repetido, en la historia de la cultura occidental y en gran escala, por
lo menos cuatro veces, y, en formas menores, muchas ms. En gran escala, se dieron en la Grecia clsica, en
el apogeo del Imperio Romano, durante el Renacimiento y durante el siglo XX.
Durante la Grecia clsica, los fisilogos presocrticos, los pitagricos y los atomistas elaboraron una
filosofa autnticamente positivista, enfatizando la importancia de una realidad objetiva y externa y
considerando la verdad como algo cubierto que hay que des-cubrir. A esta posicin se opusieron ms tarde
los sofistas, poniendo en primer plano el problema del hombre y el rol que juega en el proceso del conocer.
Se dice que los sofistas realizaron un autntico descubrimiento del sujeto y su importancia.
Hegel, siguiendo el proceso y dinmica de su lgica dialctica, dice que los primeros presocrticos (los
que llamaramos hoy positivistas) elaboraron la tesis, que los sofistas establecieron luego la anttesis y
que, posteriormente, los grandes maestros, Scrates, Platn y Aristteles, crearon la sntesis.
Esta sntesis, ciertamente maravillosa, es la cuna en que nace y se desarrolla nuestra cultura occidental.
Pudiramos decir que el cerebro del hombre occidental ha sido labrado o esculpido con la lgica aristotlica.
Kant, por ejemplo, deca ya en su tiempo que durante ms de dos mil aos nadie haba sido capaz de quitarle
nada a la lgica de Aristteles, y tampoco nadie haba sido capaz de aadirle nada.
La posicin dicotmica radical sealada se repiti cinco siglos despus de la sntesis griega, en pleno
auge del Imperio Romano, especialmente durante el segundo siglo de nuestra era, siendo emperador
Adriano. Adriano, visitando y admirando las grandes obras a todo lo largo y ancho de su grandioso imperio,
quiso reproducir en Roma, en su famosa Villa Adriana, las ms grandes maravillas del mismo; y con esas
obras se import tambin el alto nivel filosfico y cientfico de la cultura helnica. Durante el siglo anterior,
el pragmatismo de los romanos (que tuvieron muchos ingenieros pero ningn cientfico al estilo griego)
haba ido imponiendo una praxis utilitarista. Pero a esta orientacin se opone, con las mismas caractersticas
griegas, lo que vino a llamarse el movimiento de la segunda sofstica, una posicin igualmente extremista y
radical.
Un paralelismo similar lo encontramos a lo largo de la Edad Media que culmina con el Humanismo del
Renacimiento. La Edad Media acentu un concepto de verdad tpicamente dogmtico; esta vez centrado
sobre todo en el campo de las verdades religiosas, pero que, por la influencia ideolgica que tena la Iglesia,
trascendi a todos los dems campos. A esta orientacin se opone, con igual mpetu, el Humanismo del
Renacimiento, que se centra en el hombre, su valor, su dignidad e importancia, al igual que los mejores
sofistas griegos.
Por ltimo, durante la segunda mitad del siglo XIX y durante todo el siglo XX, se vuelve a repetir el
ciclo: la segunda mitad del XIX y la primera del XX lleg a un radicalismo extremo en nombre de la
ciencia y del mtodo cientfico: el empirismo y el positivismo lgico son sus principales exponentes; y,
durante los ltimos 50 aos del siglo XX, se cuestionan sus postulados bsicos, aun en la misma fsica, al
estudiar la naturaleza de un numeroso grupo de entes que son inobservables, y, con ello, son los mismos
fsicos los que reinsertan de nuevo la fsica en la filosofa.

Umberto Eco, en su novela, El Pndulo de Foucault, caricaturiza muy bien estos bandazos de la historia
del pensamiento occidental y hace una parodia de ese relativismo radical de la Nueva Era, donde las
interpretaciones sin lmite hacen que cualquier cosa pueda significar cualquier otra. Efectivamente, pareciera
que cuanto ms alto sube el pndulo en una direccin ms fuerza adquiere para subir, igualmente, en la
contraria.

2. Hacia una Nueva Ciencia


Kant, en su obra mxima Crtica de la Razn Pura, dice como sealamos que el maduro juicio de la
poca no quiere seguir contentndose con un saber aparente y exige de la razn la ms difcil de sus tareas,
a saber: que de nuevo emprenda su propio conocimiento (1973/1781, p.121).
En general, el hombre inteligente no suele fallar en su lgica o argumentacin; pero acepta con facilidad
en forma tcita, no explcita ciertos presupuestos que determinan el curso de su razonamiento o
investigacin. Por esto, es necesario reducir los presupuestos bsicos a un mnimo (proceso de la epoj de
Husserl) y tomar plena conciencia de la importancia de aquellos que no se pueden eliminar.
Ver la unidad en la multiplicidad es la caracterstica que distingue al hombre del animal. El ser
humano es superior a los animales, no por la riqueza de su informacin sensorial, ya que la mayora de los
animales poseen una agudeza visual, auditiva, olfativa, etc. muy superior a la del hombre, sino por su
capacidad de relacionar, interpretar y teorizar con esa informacin. La imagen mental se forma a travs de
un conocimiento tcito, bsicamente inconsciente, de las representaciones sensoriales, dotndolas de un
significado individual propio. El conocimiento es, as, algo emergente, como emerge la visin
tridimensional de las imgenes bidimensionales de cada ojo, o como emerge la molcula de agua, con todas
sus propiedades, de la unin de las dos de hidrgeno y de la de oxgeno que son totalmente diferentes.
Cmo emerge esa unidad conceptual, mental, entre la multiplicidad de impresiones sensoriales? Esta
pregunta ha constituido el objeto fundamental de estudio de la filosofa y de otras ciencias a travs de toda la
historia de la civilizacin y ha recibido los ms variados nombres: universal, abstraccin, generalizacin,
categorizacin, etc. En el siglo XIX y primera mitad del XX, el positivismo pretendi ver una secuencia,
deduccin o derivacin lgica entre la sensacin y la idea mental, entre los datos sensoriales y la teora. En
la actualidad, se ha constatado ah una imposibilidad lgica y se reconoce un poder creador y nico de la
mente humana, irreductible a imgenes o analogas de naturaleza inferior; de aqu las mltiples explicaciones
que se le han dado.
En la filosofa aristotlica y escolstica la definicin de la esencia de la verdad era una adecuacin del
intelecto con la cosa (adaequatio intellectus et rei) y, en sentido ms originario, conceban la esencia de la
verdad con un trmino privativo (a-ltheia = no-oculto), porque era como algo des-cubierto por el
intelecto. Pero, como seala Heidegger (1974), la teora neokantiana del conocimiento, del siglo XIX, ha
estigmatizado repetidamente esta definicin de la verdad como la expresin de un realismo ingenuo
metdicamente retrasado, declarndola incompatible con todo planteamiento del problema que haya pasado
por la revolucin copernicana de Kant (pp. 235-6)
La demanda ms sentida hoy en da en nuestros medios acadmicos es una slida unificacin de nuestra
postura epistemolgica y sus correspondientes procedimientos metodolgicos. La gran mayora de los
hombres de ciencia de cada disciplina fueron unificadores. Newton y Einstein fueron los supremos
unificadores de la fsica: Newton reuni las leyes de Kepler sobre el movimiento de los planetas, la ley de la
cada libre postulada por Galileo, las leyes de las mareas y lo que era conocido acerca de los movimientos de
los cometas, y estableci una ley general en 1680: la ley de la gravitacin universal (terrestre y celeste) que
las abarcaba todas; Faraday y Ampre unificaron en la teora electromagntica la electricidad y el
magnetismo en 1830; Maxwell unific stos con la ptica y las radiaciones en 1878, y Einstein unific todos
los anteriores, a travs de la teora general de la relatividad, en 1916.
Popper seala, igualmente, que la aspiracin propia de un metafsico es reunir todos los aspectos
verdaderos del mundo (y no solamente los cientficos) en una imagen unificadora que le ilumine a l y a los
dems y que pueda un da convertirse en parte de una imagen an ms amplia, una imagen mejor, ms
verdadera (1985b, p. 222).
Esto nos remite al concepto de ciencia. Aristteles, y la tradicin clsica, siempre identificaron la ciencia
con su demostracin: la ciencia vala tanto cuanto era capaz de probar. Einstein, en cambio, dice que la

ciencia consiste en crear teoras. Y Kant haba expresado que la ciencia es un sistema o totalidad de
conocimientos ordenados segn principios (1973/1781). Un anlisis del proceso de la demostracin, del de
sistematizacin de los conocimientos y del proceso de la creacin de una teora, nos har ver que estos tres
procesos no son antagnicos, sino, ms bien, complementarios; es decir, que Aristteles, Einstein y Kant
ponen el nfasis en tres momentos de un mismo proceso ms amplio: el proceso de la imaginacin de una
teora que enlaza y da sentido a un grupo de datos (Einstein), el proceso de su sistematizacin (Kant) y el
proceso por medio del cual se trata de demostrar, a uno mismo o a otra persona, que esa imaginacin es
lgica y razonable (Aristteles). Es conveniente aadir que estos procesos pueden darse en cualquier
disciplina, ya sea, por ejemplo, fsica, biologa, psicologa, historia, filosofa, teologa, etc., cada una segn
su propia naturaleza; por lo tanto, todas seran acreedoras de una cierta cientificidad, aunque este trmino
deba usarse en forma analgica.
La estructura y naturaleza bsica de la mentalidad lgica occidental se fundamenta en el paradigma
racionalista que recibimos de los griegos. Pero el pensamiento griego, en general, confundi el mapa con el
territorio, es decir, las palabras o conceptos con la realidad; as, manipulando el mapa pensaban manipular la
realidad.
Wittgenstein aclara, en cierto modo, todo esto con su analoga preferida del engranaje: lo que podra
llamarse explica l la legitimidad o la justificacin de un juego de lenguaje se basa en su integracin
con actividades vitales. Un lenguaje (un juego de lenguaje) es como un sistema de ruedas. Si estas ruedas
engranan unas con otras y con la realidad, el lenguaje est justificado. Pero aunque engranen unas con otras,
si no engranan con la realidad, el lenguaje carece de base.
La teora del conocimiento o filosofa de la nueva ciencia en que se apoyan, sobre todo, las Ciencias
Humanas, rechazan el modelo especular, que considera al sujeto conocedor como un espejo y
esencialmente pasivo, al estilo de la cmara fotogrfica. Aceptan, en cambio, el modelo dialctico,
respaldado por toda la orientacin postpositivista actual, que considera el conocimiento como el resultado de
una dialctica (de un dilogo) entre el sujeto (sus intereses, valores, creencias, etc.) y el objeto o fenmeno
en estudio. No existiran, por consiguiente, conocimientos estrictamente objetivos. Y esto implica la
redefinicin de muchos otros trminos como, por ejemplo, lgica, verdad, verificacin, significado,
descubrimiento cientfico, variable, inferencia, generalizacin, causa y efecto, etc.
Por todo ello, los estudios epistemolgicos se han convertido en el centro de una esperanza de amplio
alcance. Los aportes que ellos estn produciendo en muy diferentes escenarios del mundo intelectual pueden
despejar el horizonte nublado y borroso que nos rodea. En las ciencias humanas sobre todo relacionadas
con el estudio del hombre: su desarrollo, educacin, aspectos psicolgicos, sociolgicos, culturales, ticos,
espirituales, etc., desde la dcada de los aos cincuenta en adelante, se han replanteado en forma crtica las
bases epistemolgicas de los mtodos y de la misma ciencia.
Debido a esto, en la actividad acadmica se ha vuelto imperioso desnudar las contradicciones, las
aporas, las antinomias, las paradojas, las parcialidades y las insuficiencias del paradigma que ha dominado,
desde el Renacimiento, el conocimiento cientfico.
El trmino paradigma, aqu, desborda los lmites que le fijara Kuhn en su clebre obra (1978, orig.
1962). No se limita a cada una de las distintas disciplinas cientficas, sino que incluye la totalidad de la
ciencia y su racionalidad. Los resabios positivistas de Kuhn han de ser aqu plenamente superados. No estn
en crisis los paradigmas de las ciencias, sino el paradigma de la ciencia en cuanto modo de conocer.
Un paradigma cientfico puede definirse como un principio de distinciones-relaciones-oposiciones
fundamentales entre algunas nociones matrices que generan y controlan el pensamiento, es decir, la
constitucin de teoras y la produccin de los discursos de los miembros de una comunidad cientfica
determinada (Morin, 1982). El paradigma se convierte, as, en un principio rector del conocimiento y de la
existencia humana. De aqu nace la intraducibilidad y la incomunicabilidad de los diferentes paradigmas y
las dificultades de comprensin entre dos personas ubicadas en paradigmas alternos.
Un conocimiento de algo, sin referencia y ubicacin en un estatuto epistemolgico que le d sentido y
proyeccin, queda hurfano y resulta ininteligible; es decir, que ni siquiera sera conocimiento. En efecto,
conocer es siempre aprehender un dato en una cierta funcin, bajo una cierta relacin, en tanto significa
algo dentro de una determinada estructura. Pero, a su vez, el mtodo para alcanzar ese conocimiento
tambin estar siempre ligado a un paradigma especfico, que le fija los rieles por cuales ha de caminar, y
atado a una funcin ideolgica que le determina las metas y a la cual sirve. Una investigacin neutra y asp

tica es algo irreal, es una utopa.


El mtodo, por lo tanto, est inserto en un paradigma; pero el paradigma, a su vez, est ubicado dentro
de una estructura cognoscitiva o marco general filosfico o, simplemente, socio-histrico. Esto hay que
ponerlo en evidencia. Pero esta tarea equivale a descubrir las races epistemolgicas de la cultura occidental.
Nuevamente, la gravedad del problema planteado nos llevar a reflexionar y a excavar ms a fondo: a
examinar, entonces, los cambios de paradigma que subyacen, y al anlisis de estos substratos arqueolgicos
del saber; pero, posiblemente, esta actividad se presentar an insuficiente e insatisfactoria para una mente
implacablemente inquisitiva.
Sin embargo, si no desmayamos ni dejamos descansar a nuestra excavadora intelectual, si bajamos ms
all de los paradigmas, y tambin ms all de donde lleg Foucault (Foucault analiza, sobre todo, la
estructura del sujeto-perceptor), y buscamos hermenuticamente la base sustentadora de sus fundamentos,
finalmente, encontraremos una especie de roca viva en que todo parece apoyarse: la matriz epistmica.
La matriz epistmica como ya aclaramos sera algo as como el trasfondo existencial y vivencial, el
mundo-de-vida y, a su vez, la fuente que origina y rige el modo general de conocer, propio de un de
terminado perodo histrico-cultural y ubicado tambin dentro de una geografa especfica, y, en su esencia,
consistira en el modo propio y peculiar, que tiene un grupo humano, de asignar significados a las cosas y
a los eventos, es decir, en su capacidad y forma de simbolizar la realidad. En el fondo, sta es la habilidad
especfica del homo sapiens, que, en la dialctica y proceso histrico-social de cada grupo tnico, civiliza
cin o cultura, ha ido generando o estructurando su matriz epistmica.
La matriz epistmica, por consiguiente, sera un sistema de condiciones del pensar, prelgico o
preconceptual, generalmente inconsciente, que constituira la misma vida y el modo de ser, y que dara
origen a una Weltanschauung o cosmovisin, a una mentalidad e ideologa, a una idiosincrasia y talante
especficos, a un Zeitgeist o espritu del tiempo, a un paradigma cientfico, a cierto grupo de teoras y, en
ltimo trmino, tambin a un mtodo y a unas tcnicas o estrategias adecuadas para investigar la naturaleza
de una realidad natural o social.
Si el conocimiento se entiende como articulacin de toda una estructura epistmica, nadie ni nada podr
ser eximido llmese alumno, profesor, programa o investigacin de afrontar los arduos problemas que
presenta la epistemologa crtica. Lo contrario sera convertir a nuestros alumnos en simples autmatas que
hablan de memoria y repiten ideas y teoras o aplican mtodos y tcnicas entontecedores y hasta
cretinizantes, con los cuales ciertamente colapsarn y por los cuales podran ser arrastrados hacia el vaco
cuando una vuelta de la historia, como la que hemos presenciando ms recientemente en los pases de la
Europa Oriental, mueva los fundamentos epistmicos de todo el edificio.
Creemos que para poder captar la naturaleza del nudo gordiano que nos ocupa, debemos centrar nuestra
atencin en el hombre como sujeto, y no slo como objeto de estudio; es decir, en el hombre como Persona,
con conciencia y libertad, irreductible a cualquier otra cosa. Slo as podremos captar parte de ese misterio
que siempre presenta nuevas facetas por conocer y que permanece tambin siempre inagotable. Pero no se
trata del hombre como ser humano individual. El hombre individual independiente de todo no existe. Todo
ser humano nace, vive y muere en sociedad.
Quiz, el autor que ms directamente se enfrenta y rechaza el individualismo es Hegel. Todo su sistema
filosfico se constituye sobre el concepto de relacin y dialctica; el individuo aislado es un enajenado y
carece de verdad, es decir, que no es un singular verdadero si no se une a lo universal. El individuo tiene
verdadera realidad slo cuando se niega a s mismo para unirse a lo universal, esto es, a su comunidad: a la
familia, a la sociedad civil, a las distintas entidades sociales y a la historia universal. En la unin e
integracin con estas instituciones creadas por el hombre es donde se encuentra la esencia del individuo, su
desarrollo y realidad plenos, su verdadero destino y su realizacin total y acabada.
Esta gran intuicin filosfica de Hegel que en el fondo es copia de la idea central constitutiva del
Cristianismo ha sido desarrollada de manera especial por Martn Buber. La obra y pensamiento de este
autor estn fundamentados en ella. Buber le da tanta importancia a la relacin interpersonal, que la
considera, y con plena razn y lgica, una protocategora de la realidad humana (1974, pp. 146-149).

3. El problema epistmico
El problema radical que nos ocupa aqu reside en el hecho de que nuestro aparato conceptual clsico

que creemos riguroso, por su objetividad, determinismo, lgica formal y verificacin resulta corto,
insuficiente e inadecuado para simbolizar o modelar realidades que se nos han ido imponiendo, sobre todo a
lo largo del siglo XX, ya sea en el mundo subatmico de la fsica, como en el de las ciencias de la vida y en
las ciencias humanas. Para representarlas adecuadamente necesitamos conceptos muy distintos a los actuales
y mucho ms interrelacionados, capaces de darnos explicaciones globales y unificadas.
Esta nueva sensibilidad se revela tambin, a su manera, en diferentes orientaciones del pensamiento
actual, como la teora crtica, la condicin postmoderna, la postestructuralista y la desconstruccionista, o
la tendencia a la desmetaforizacin del discurso, a un uso mayor y ms frecuente de la hermenutica y de la
dialctica, e igualmente en varias orientaciones metodolgicas, como las metodologas cualitativas, la
etnometodologa, el interaccionismo simblico, la teora de las representaciones sociales, el pensamiento
sociocntrico, etc., y vendra a significar el estado de la cultura despus de las transformaciones que han
afectado a las reglas del juego de la ciencia, de la literatura y de las artes, que han imperado durante la
llamada modernidad, es decir, durante los tres ltimos siglos.
Desde fines del siglo XIX, autores como Dilthey, Weber, Jaspers y otros abordaron e ilustraron los
temas que aqu nos ocupan; pero, quiz, slo los autores de la Escuela de Frankfurt (Adorno, Horkheimer,
Apel, Marcuse, y, especialmente, Habermas) se centraron de una manera especial en ellos, estructurando la
llamada teora crtica o teora de la accin comunicativa, que pone el nfasis en la actividad crtica
del sujeto durante todo el proceso de atribuir significado a los datos. Estos autores quieren ser crticos de
los presupuestos que el cientfico emprico-positivista no cuestiona: el carcter contradictorio racionalirracional de la sociedad, la necesidad de situar los hechos en un todo social para que tengan sentido, la
interaccin y dependencia entre el objeto de conocimiento y la manera de ser conocido, etc.
A este respecto, y refirindose a la Sociologa, precisa muy bien Th.W. Adorno:
Parece innegable que el ideal epistemolgico de la elegante explicacin matemtica, unnime y mximamente
sencilla, fracasa all donde el objeto mismo, la sociedad, no es unnime, ni es sencillo, ni viene entregado de manera
neutral al deseo o a la conveniencia de la formalizacin categorial, sino que es, por el contrario, bien diferente a lo que
el sistema categorial de la lgica discursiva espera anticipadamente de sus objetos. La sociedad es contradictoria, y sin
embargo, determinable; racional e irracional a un tiempo; es sistema y es ruptura, naturaleza ciega y mediacin por la
consciencia. A ello debe inclinarse el proceder todo de la Sociologa. De lo contrario, incurre, llevada de un celo purista
contra la contradiccin, en la ms funesta de todas: en la contradiccin entre su estructura y la de su objeto (en
Mardones, 1991, p. 331).

El espritu humano no refleja el mundo: lo traduce a travs de todo un sistema neurocerebral donde sus
sentidos captan un determinado nmero de estmulos que son transformados en mensajes y cdigos a travs
de las redes nerviosas, y es el espritu-cerebro el que produce lo que se llama representaciones, nociones e
ideas por las que percibe y concibe el mundo exterior. Nuestras ideas no son reflejos de lo real, sino
traducciones de lo real (Morin, 1984). Las cmaras siempre registran objetos, pero la percepcin humana
siempre es la percepcin de papeles funcionales.
Nuestra comprensin de la realidad la expresamos por medio de representaciones y conceptos con los
cuales se puede captar una multitud de fenmenos como unitariamente coherentes. El sentido es una red de
relaciones inteligibles. Un dato slo tiene sentido para nosotros cuando lo captamos, no en s mismo, sino
bajo una cierta relacin, con una cierta funcin, en tanto significa algo dentro de una determinada
estructura. Quien crea el contexto es el receptor del dato. sta es una capacidad y aptitud suya.
El contenido verbal de la vivencia es el concepto, el cual, sin embargo, no agota los significados
potenciales que estn presentes en la gran riqueza de la vivencia. Los conceptos verbales, en cierto modo,
cristalizan o condensan el contenido de la vivencia; por esto, siempre lo reducen, lo abrevian, lo limitan. No
debemos confundir nunca un mapa con el territorio que representa.
En todo caso, se pone de manifiesto que el gran juego de nuestro proceso cognoscitivo se juega, ante
todo, a nivel del lenguaje, al nivel de las grandes metforas dominantes, como en el modelo especular, o de
la cmara oscura, que se difundi en nuestra cultura occidental. En todo paradigma est implcita siempre
una gran metfora, presupuesta, sobre la cual se construye el paradigma. Las metforas pueden ofrecernos
una gran ayuda, pero tambin podemos ser vctimas de ellas, especialmente cuando las extendemos ms all
de sus propios contextos.
El positivismo clsico pasaba por alto este carcter simblico y limitante del lenguaje cientfico y

supona que la ciencia proporcionaba una descripcin literal o estructural de un mundo objetivo, que sus
conceptos eran unas rplicas exactas y completas de la naturaleza. Desde fines del siglo XIX, es frecuente
referirse a este modo de ver las cosas como a un realismo ingenuo.
Alfred Korzybski plantea, en su Semntica General (1937), que el pensamiento aristotlico como ya
sealamos ha confundido el mapa con el territorio que representa, es decir, las palabras o conceptos con
la realidad; as, manipulando el mapa pensaban manipular la realidad. El lenguaje existente no es en su
estructura similar a los hechos; por eso, los describe mal. Hay que crear un lenguaje cuya estructura se
acerque ms a la estructura de la realidad. Hay que utilizar un mapa ms isomorfo con el territorio. La
Semntica General de Korzybski pretende entrenar el uso de la mente, para adecuarla a una forma de pensar
no aristotlica, que llevara a un lenguaje acorde con la estructura de la realidad ondulatoria,
interpenetrada, inseparable, indivisible, que revela el microcosmos de nuestro Universo. Ms adelante, en
el sector 5, ahondaremos en esta lgica.
Por esto, se necesita una lgica ms completa, una lgica de la transformacin y de la
interdependencia, una lgica que sea sensible a esa complicada malla dinmica de sucesos que constituye
nuestra realidad. Necesitaramos, para nuestro cerebro, un nuevo sistema operativo, un nuevo software:
pero, notaramos como ya seal Galileo en su tiempo cuando no le comprendan las ideas heliocntricas
que para ello es preciso, en primer lugar, aprender a rehacer el cerebro de los hombres (1968, p. 119).

4. Ontologa sistmica
Cuando una entidad es una composicin o agregado de elementos (diversidad de partes no
relacionadas), puede ser, en general, estudiada y medida adecuadamente bajo la gua de los parmetros de la
ciencia cuantitativa tradicional, en la que la matemtica y las tcnicas probabilitarias juegan el papel princi
pal; cuando, en cambio, una realidad no es una yuxtaposicin de elementos, sino que sus partes cons
tituyentes forman una totalidad organizada con fuerte interaccin entre s, es decir, constituyen un siste
ma, su estudio y comprensin requiere la captacin de esa estructura dinmica interna que la caracteriza y,
para ello, requiere una metodologa estructural-sistmica. Ya Bertalanffy haba sealado que la teora
general de sistemas como la concibi l originariamente y no como la han divulgado muchos autores que l
critica y desautoriza (1981, p. 49) estaba destinada a jugar un papel anlogo al que jug la lgica aristotlica
en la ciencia de la antigedad (Thuillier, 1975, p. 86).
Hay dos clases bsicas de sistemas: los lineales y los no-lineales. Los sistemas lineales no presentan
sorpresas, ya que fundamentalmente son agregados, por la poca interaccin entre las partes: se pueden
descomponer en sus elementos y recomponer de nuevo, un pequeo cambio en una interaccin produce un
pequeo cambio en la solucin, el determinismo est siempre presente y, reduciendo las interacciones a
valores muy pequeos, puede considerarse que el sistema est compuesto de partes independientes o
dependientes linealmente. El mundo de los sistemas no-lineales, en cambio, es totalmente diferente: puede
ser impredecible, violento y dramtico, un pequeo cambio en un parmetro puede hacer variar la solucin
poco a poco y, de golpe, variar a un tipo totalmente nuevo de solucin, como cuando, en la fsica cuntica,
se dan los saltos cunticos, que son un suceso absolutamente impredecible que no est controlado por las
leyes causales, sino solamente por las leyes de la probabilidad.
Estos sistemas no-lineales deben ser captados desde adentro y su situacin debe evaluarse paralelamente
con su desarrollo. Prigogine (1986) afirma que el mundo no-lineal contiene mucho de lo que es importante
en la naturaleza: el mundo de las estructuras disipativas.
Ahora bien, nuestro universo est constituido bsicamente por sistemas no-lineales en todos sus niveles:
fsico, qumico, biolgico, psicolgico y sociocultural.
Si observamos nuestro entorno vemos que estamos inmersos en un mundo de sistemas. Al considerar un rbol, un libro,
un rea urbana, cualquier aparato, una comunidad social, nuestro lenguaje, un animal, el firmamento, en todos ellos
encontramos un rasgo comn: se trata de entidades complejas, formadas por partes en interaccin mutua, cuya identidad
resulta de una adecuada armona entre sus constituyentes, y dotadas de una sustantividad propia que transciende a la de
esas partes; se trata, en suma, de lo que, de una manera genrica, denominamos sistemas (Aracil, 1986, p. 13). De aqu,
que von Bertalanffy (1981) sostenga que desde el tomo hasta la galaxia vivimos en un mundo de sistemas (p. 47).

Segn Capra (1992), la teora cuntica demuestra que todas las partculas se componen dinmicamente
unas de otras de manera autoconsistente, y, en ese sentido, puede decirse que contienen la una a la otra.
De esta forma, la fsica (la nueva fsica) es un modelo de ciencia para los nuevos conceptos y mtodos de
otras disciplinas. En el campo de la biologa, Dobzhansky (1967) ha sealado que el genoma, que
comprende tanto genes reguladores como operantes, trabaja como una orquesta y no como un conjunto de
solistas.
Tambin Khler (1967), para la psicologa, sola decir que en la estructura (sistema) cada parte conoce
dinmicamente a cada una de las otras. Y Ferdinand de Saussure (1931), para la lingstica, afirmaba que
el significado y valor de cada palabra est en las dems, que el sistema es una totalidad organizada, hecha
de elementos solidarios que no pueden ser definidos ms que los unos con relacin a los otros en funcin de
su lugar en esta totalidad.
Si la significacin y el valor de cada elemento de una estructura dinmica o sistema est ntimamente
relacionado con los dems, si todo es funcin de todo, y si cada elemento es necesario para definir a los
otros, no podr ser visto ni entendido ni medido en s, en forma aislada, sino a travs de la posicin y de
la funcin o papel que desempea en la estructura. As, Parsons seala que la condicin ms decisiva para
que un anlisis dinmico sea vlido, es que cada problema se refiera continua y sistemticamente al estado
del sistema considerado como un todo (en: Lyotard, 1989, p. 31).
La necesidad de un enfoque adecuado para tratar con sistemas se ha sentido en todos los campos de la
ciencia. As fue naciendo una serie de enfoques modernos afines como, por ejemplo, la ciberntica, la
informtica, la teora de conjuntos, la teora de redes, la teora de la decisin, la teora de juegos, los
modelos estocsticos y otros; y, en la aplicacin prctica, el anlisis de sistemas, la ingeniera de sistemas, el
estudio de los ecosistemas, la investigacin de operaciones, etc. Aunque estas teoras y aplicaciones difieren
en algunos supuestos iniciales, tcnicas matemticas y metas, coinciden, no obstante, en ocuparse, de una u
otra forma y de acuerdo con su rea de inters, de sistemas, totalidades y organizacin; es decir, estn
de acuerdo en ser ciencias de sistemas que estudian aspectos no atendidos hasta ahora y problemas de
interaccin de muchas variables, de organizacin, de regulacin, de eleccin de metas, etc. Todas buscan la
configuracin estructural sistmica de las realidades que estudian.
En un sistema se da un conjunto de unidades interrelacionadas de tal manera que el comportamiento
de cada parte depende del estado de todas las otras, pues todas se encuentran en una estructura que las
interconecta. La organizacin y comunicacin en el enfoque de sistemas desafa la lgica tradicional,
reemplazando el concepto de energa por el de informacin, y el de causa-efecto por el de estructura y
realimentacin. En los seres vivos, y sobre todo en los seres humanos, se dan estructuras de un altsimo
nivel de complejidad, las cuales estn constituidas por sistemas de sistemas cuya comprensin desafa la
agudeza de las mentes ms privilegiadas; estos sistemas constituyen un todo fsico-qumico-biolgicopsicolgico-cultural y espiritual. Solamente refirindonos al campo biolgico, hablamos de sistema
sanguneo, sistema respiratorio, sistema nervioso, sistema muscular, sistema seo, sistema reproductivo,
sistema inmunolgico y muchsimos otros. Imaginemos el alto nivel de complejidad que se forma cuando
todos estos sistemas se interrelacionan e interactan con todos los otros sistemas de una sola persona y, ms
todava, de enteros grupos sociales.
Ahora bien, qu implicaciones tiene la adopcin del paradigma sistmico para el cultivo de la ciencia
y su tecnologa? Cambian completamente los cimientos de todo el edificio cientfico: sus bases, su estructura
conceptual y su andamiaje metodolgco. se es el camino que tratan de seguir hoy las metodologas que se
inspiran en los enfoques hermenuticos, en la perspectiva fenomenolgica y en las orientaciones
etnogrficas, es decir, las metodologas cualitativas.

5. Lgica lineal, lgica dialctica y hermenutica


Popper y Eccles (Eccles es Premio Nobel por sus descubrimientos sobre la transmisin neurocerebral),
en su famosa obra El yo y su cerebro (1985b), tratando de precisar uno de los elementos clave de su
epistemologa, sealan que
no hay datos sensoriales; por el contrario, hay un reto que llega del mundo sentido y que entonces pone al cerebro,
o a nosotros mismos, a trabajar sobre ello, a tratar de interpretarlo (...). Lo que la mayora de las personas considera un

simple dato es de hecho el resultado de un elaboradsimo proceso. Nada se nos da directamente: slo se llega a la
percepcin tras muchos pasos, que entraan la interaccin entre los estmulos que llegan a los sentidos, el aparato inter
pretativo de los mismos y la estructura del cerebro. As, mientras el trmino dato de los sentidos sugiere una primaca
en el primer paso, yo (Popper) sugerira que, antes de que pueda darme cuenta de lo que es un dato de los sentidos para
m (antes incluso de que me sea dado), hay un centenar de pasos de toma y dame que son el resultado del reto
lanzado a nuestros sentidos y a nuestro cerebro (...). Toda experiencia est ya interpretada por el sistema nervioso cien
o mil veces antes de que se haga experiencia consciente (pp. 483-4; cursivas aadidas).

Y, ms concretamente an, lo expresa Mary Hesse con las siguientes expresiones: Doy por
suficientemente demostrado que los datos no son separables de la teora y que su expresin est transida de
categoras teorticas; que el lenguaje de la ciencia terica es irreductiblemente metafrico e informalizable, y
que la lgica de la ciencia es interpretacin circular, reinterpretacin y autocorreccin de los datos en
trminos de teora, y de la teora en trminos de datos (en Habermas, 1996, p. 462).
El mtodo cientfico tradicional ha seguido la lgica lineal unidireccional, ya sea en una lnea
deductiva como en una inductiva. La lnea deductiva la ha seguido principalmente en su utilizacin en las
ciencias formales (lgica y matemtica), es decir, en la aplicacin de la lgica clsica como tambin en la
aplicacin de las matemticas (aritmtica, lgebra y geometra); pero la ha seguido igualmente en el campo
de las ciencias naturales, especialmente de la fsica y la qumica (ver Martnez M, 1997). La lgica lineal
deductiva parte de unos primeros principios (lgica filosfica: principio de identidad, de no contradiccin,
del tercero excluido), o de un sistema de axiomas, postulados o primitivos, como lo hace en geometra
(postulados euclidianos), o en aritmtica y lgebra (sistema de axiomas de Peano; ver Frey, 1972, p.67), o,
incluso, de un solo principio fundamental, como lo hace Heinrich Hertz, partiendo del principio de inercia,
en su magistral y paradigmtica obra Principios de la Mecnica (1956, orig. 1894), con que puso las bases
tericas del mtodo cientfico tradicional. Esta lgica dirige la mente humana para hacerle ver (demostrando)
que un determinado teorema o proposicin ya est implcito en los axiomas, postulados o principios
fundamentales, aceptados como base, los cuales son evidentes de por s, y, por lo tanto, no necesitan
demostracin.
La lgica lineal inductiva, por su parte, sigue el camino inverso: de muchas constataciones particulares,
generaliza hacia una conclusin universal. Pero la constatacin de muchos casos en una muestra (por muy
numerosos y relevantes que sean) nunca nos da la certeza de su posible aplicacin a todos los casos que
constituyen el universo del cual se extrajo la muestra. De aqu la debilidad de la lgica inductiva. Por ello,
siempre concluye con unos resultados sujetos a un nivel de probabilidad de error aceptable: 1%, 5%, etc.
La mayor debilidad de la lgica lineal es su irrealidad, es decir, su lejana de la realidad concreta,
especialmente si se trata de problemas de la ciencias humanas, donde no se da nicamente una variable
independiente, una dependiente y una relacin de causalidad, sino que siempre entran en juego docenas de
variables que no son lineales, ni unidireccionales, ni solamente causales, sino variables que interactan
mutuamente y entre la cuales se da toda clase y tipo de relaciones: de causa, condicin, contexto, soporte,
aval, secuencia, asociacin, propiedad, contradiccin, funcin, justificacin, medio, etc., etc..
Popper (1985b) dice que en contra del empirismo ingls de Locke, Berkeley y Hume que estableci la
tradicin consistente en tomar la percepcin sensible como paradigma fundamental, si no nico, de
experiencia consciente y de experiencia cognoscitiva, hay que reconocer que propiamente no hay datos
sensoriales (...), que como ya sealamos lo que la mayora de las personas considera un simple dato es de
hecho el resultado de un elaboradsimo proceso (pp. 140, 483).
Hay dos modos de aprehensin intelectual de un elemento que forma parte de una totalidad. Michael
Polanyi (1966) lo expresa de la siguiente manera: no podemos comprender el todo sin ver sus partes, pero
podemos ver las partes sin comprender el todo (p. 22).
En este campo, Polanyi sigue de cerca las ideas de Merleau-Ponty sobre el concepto de estructura. En
efecto, Merleau-Ponty (1976) afirma que las estructuras no pueden ser definidas en trminos de realidad
exterior, sino en trminos de conocimiento, ya que son objetos de la percepcin y no realidades fsicas; por
eso, las estructuras no pueden ser definidas como cosas del mundo fsico, sino como conjuntos percibidos y,
esencialmente, consisten en una red de relaciones percibidas que, ms que conocida, es vivida (pp. 204,
243).
Pero el estudio de estas entidades emergentes requiere el uso de una lgica no deductiva, requiere
una lgica dialctica en la cual las partes son comprendidas desde el punto de vista del todo. Dilthey

(1976/1900) llama crculo hermenutico a este proceso interpretativo, al movimiento que va del todo a las
partes y de las partes al todo tratando de buscarle el sentido. En este proceso, el significado de las partes o
componentes est determinado por el conocimiento previo del todo, mientras que nuestro conocimiento del
todo es corregido continuamente y profundizado por el crecimiento de nuestro conocimiento de los
componentes.
En esta lnea de pensamiento, es importante destacar la obra de Gadamer (1984), en la cual elabora un
modo de pensar que va ms all del objetivismo y relativismo y que explora una nocin enteramente
diferente del conocimiento y de la verdad. En efecto, la lgica dialctica supera la causacin lineal, uni
direccional, explicando los sistemas auto-correctivos, de retro-alimentacin y pro-alimentacin, los
circuitos recurrentes y aun ciertas argumentaciones que parecieran ser circulares. Por otra parte, la
lgica dialctica goza de un slido respaldo filosfico, pues se apoya en el pensamiento socrtico-platnicoaristotlico, como tambin en toda la filosofa dialctica de Hegel, que es, sin duda, uno de los mximos
exponentes de la reflexin filosfica a lo largo de toda la historia de la humanidad.
Con base en todo lo expuesto, es fcil comprender que el proceso natural del conocer humano es
hermenutico: busca el significado de los fenmenos a travs de una interaccin dialctica o movimiento del
pensamiento que va del todo a las partes y de stas al todo. Es ms, tambin el todo sigue este mismo
proceso e interaccin con el contexto, pues, como dice Habermas (1996), interpretar significa, ante todo,
entender a partir del contexto (p. 501).
Ya Hegel (1966) haba precisado muy bien este movimiento dialctico, como lo llama l: donde el
ser en s pasa a ser un ser para la conciencia y lo verdadero es el ser para ella de ese ser en s.
Pero, entre la pura aprehensin de ese objeto en s y la reflexin de la conciencia sobre s misma, yo me
veo repelido hacia el punto de partida y arrastrado de nuevo al mismo ciclo, que se supera en cada uno de
sus momentos y como totalidad, pues la conciencia vuelve a recorrer necesariamente ese ciclo, pero, al
mismo tiempo, no lo recorre ya del mismo modo que la primera vez (pp. 58-59, 74-75), es decir, que se va
elevando, en forma de una espiral, hacia una comprensin cada vez ms completa.

6. La experiencia de verdad
En el mbito de la experiencia total humana, existe, adems, una experiencia de verdad (Gadamer,
1984, pp. 24-25), una vivencia con certeza inmediata, como la experiencia de la filosofa, del arte y de la
misma historia, que son formas de experiencia en las que se expresa una verdad que no puede ser verificada
con los medios de que dispone la metodologa cientfica. En efecto, esta metodologa usa, sobre todo, lo que
Eccles (1985) llama el etiquetado verbal, propio del hemisferio izquierdo, mientras que la experiencia total
requiere el uso de procesos gestlticos, propios del hemisferio derecho (p. 521).
Gadamer (1984) seala que en los textos de los grandes pensadores, como Platn, Aristteles, Marco
Aurelio, San Agustn, Leibniz, Kant o Hegel, se conoce una verdad que no se alcanzara por otros caminos,
aunque esto contradiga al patrn de investigacin y progreso con que la ciencia acostumbra a medirse.
Igual vivencia se experimentara en la experiencia del arte, vivencia que no se puede pasar por alto, ya que
en la obra de arte se experimenta una verdad que no se alcanza por otros medios, y es lo que hace el
significado filosfico del arte que se afirma frente a todo razonamiento. Pero es nuestro deber, aade este
autor, intentar desarrollar un concepto de conocimiento y de verdad que responda al conjunto de nuestra
experiencia hermenutica (ibd.).
Contina aclarando Gadamer cmo esta experiencia vivencial que, como vivencia, queda integrada en
el todo de la vida y, por lo tanto, el todo se hace tambin presente en ella es un autntico conocimiento, es
decir, mediacin de verdad, no ciertamente como conocimiento sensorial, conceptual y racional, de acuerdo
a la ciencia y segn el concepto de realidad que sustentan las ciencias de la naturaleza, sino como una
pretensin de verdad diferente de la ciencia, aunque seguramente no subordinada ni inferior a ella. Por esto,
cree que la oposicin entre lo lgico y lo esttico se vuelve dudosa (ibd. pp. 107, 139, 656).
Para muchos cientficos, como por ejemplo Einstein, la ciencia no busca tanto el orden y la igualdad
entre las cosas cuanto unos aspectos todava ms generales del mundo en su conjunto, tales como la
simetra, la armona, la belleza, y la elegancia, aun a expensas, aparentemente, de su adecuacin
emprica. As es como l vio la teora general de la relatividad. Recordemos que tambin para la mente
griega la belleza tuvo siempre una significacin enteramente objetiva. La belleza era verdad; constitua un

carcter fundamental de la realidad. De ah naci el famoso lema, tan significativo y usado a lo largo de la
historia del pensamiento filosfico: lo verdadero, lo bueno y lo bello convergen. Es decir, que slo la
convergencia de estos tres aspectos del ser nos dara la plenitud de significacin.
Qu sera, entonces, la verdad? sta es la eterna pregunta. Pilatos se la hizo a Jess. Pero Jess lo dej
sin una respuesta clara. Descartes, en el Discurso del Mtodo y en un contraste paradjico con la
orientacin general de su doctrina dice que la razn es la cosa mejor distribuida que existe. Quizs, sea
sta una afirmacin que debiera esculpirse con letras de oro en todo tratado que verse sobre el conocimiento
humano.
El Papa Juan XXIII hablaba mucho de los signos de los tiempos como gua para nuestra orientacin
existencial. Uno de estos signos de nuestro tiempo con su multiplicidad de saberes, filosofas, escuelas,
enfoques, disciplinas, especialidades, mtodos y tcnicas, sea precisamente la necesidad imperiosa de una
mayor coordinacin, de una ms profunda unin e integracin en un dilogo fecundo para ver ms claro,
para descubrir nuevos significados, en esta nebulosidad ideolgica en que nos ha tocado vivir. Todo esto no
quiere decir abogar por un relativismo a ultranza. Un relativismo s, pero no radical. El siglo XX fue el siglo
de la Relatividad, la cual, por cierto, segn Kuhn, nos acerca ms de nuevo a Aristteles que a Newton
(1978, p. 314).

Conclusin
Aunque el espritu de toda esta orientacin epistemolgica no es nuevo, pues nos viene desde finales
del siglo XIX, cuando Dilthey, Weber, Jaspers y otros tericos germnicos distinguieron claramente entre
explicar (erklren) y comprender (verstehen), sin embargo, en el siglo XX, los tericos de la Escuela de
Frankfurt (Adorno, Horkheimer y especialmente Habermas) le dieron un enfoque original y novedoso. La
explicacin se centra en el anlisis y la divisin para buscar las causas de los fenmenos y su relacin y
semejanza con otras realidades, con las cuales es comparada, referida y relacionada, es decir, insertada en
leyes ms amplias y universales, y tiene ms aplicacin en las ciencias de la naturaleza. Las relaciones que
establece pueden permanecer, sin embargo, exteriores a los objetos analizados; no conducen a su naturaleza.
La comprensin, por el contrario, es la captacin de las relaciones internas y profundas mediante la
penetracin en su intimidad, para ser entendida desde adentro, en su novedad, respetando la originalidad y
la indivisibilidad de los fenmenos, y tratando de entender, a travs de la interpretacin de su lengua y
gestos, el sentido que las personas dan a sus propias situaciones. En lugar de parcelar lo real, como hace la
explicacin, la comprensin respeta su totalidad vivida; as, el acto de comprensin rene las diferentes
partes en un todo comprensivo y se nos impone con mayor y ms clara evidencia. Evidentemente, la
comprensin se vuelve indispensable en las Ciencias Humanas.
El estilo de abordaje de esta tarea implica algo ms que una interdisciplinariedad y que podra llamarse
transdisciplinariedad o metadisciplinariedad, donde las distintas disciplinas estn gestlticamente
relacionadas unas con otras y transcendidas, en cuanto la gestalt resultante es una cualidad superior a la
suma de sus partes.
En fin de cuentas, eso es lo que somos tambin cada uno de nosotros mismos: un todo fsico-qumicobiolgico-psicolgico-social-cultural-espiritual que funciona maravillosamente y que constituye nuestra vida
y nuestro ser. Por esto, el ser humano es la estructura dinmica o sistema integrado ms complejo de todo
cuanto existe en el universo. Y cualquier rea que nosotros cultivemos debiera tener en cuenta y ser
respaldada por un paradigma que las integre a todas.
En consonancia con todo lo dicho, necesitamos un paradigma universal, un metasistema de referencia
cuyo objetivo es guiar la interpretacin de las interpretaciones y la explicacin de las explicaciones.
Es de esperar que el nuevo paradigma emergente sea el que nos permita superar el realismo ingenuo,
salir de la asfixia reduccionista y entrar en la lgica de una coherencia integral, sistmica y ecolgica, es
decir, entrar en una ciencia ms universal e integradora, en una ciencia verdaderamente interdisciplinaria y
transdisciplinaria.
Por lo tanto, cada disciplina deber hacer una revisin, una reformulacin o una redefinicin de sus
propias estructuras lgicas individuales, que fueron establecidas aislada e independientemente del sistema
total con que interactan, ya que sus conclusiones, en la medida en que hayan cortado los lazos de interco

nexin con el sistema global de que forman parte, sern parcial o totalmente inconsistentes.
Las diferentes disciplinas debern buscar y seguir los principios de inteligibilidad que se derivan de
una racionalidad ms respetuosa de los diversos aspectos del pensamiento, una racionalidad mltiple que, a
su vez, es engendrada por un paradigma de la complejidad. Hasta donde conocemos, solamente Edgar
Morin en su obra Ciencia con Consciencia (1984), Fritjof Capra en la tercera edicin de la obra El tao de la
fsica (1992) y nuestra propia obra El paradigma Emergente (2006c: 19931, 19972), han abordado la temtica
de lo que pudiramos llamar postulados de este paradigma de la complejidad.
En conclusin, y simplificando mucho las cosas, pudiramos decir que, a lo largo de la historia de
Occidente, se ha tratado de representar la realidad de dos formas netamente diferentes:
La primera ha sido atomista, elementalista e individualista. Esta forma enfatiza la objetificacin, el
aislamiento y la soledad individual de las cosas, los eventos y las personas. En la metodologa para su
estudio, valora la objetividad del conocimiento, el determinismo de los fenmenos, la experiencia sensible,
el experimento, la cuantificacin aleatoria de las medidas, la lgica formal y la verificacin emprica. Esta
forma ha predominado, con diferente nfasis, a lo largo de los siglos, especialmente desde la Edad Media y
el Renacimiento hasta mitad del siglo XX.
La otra forma es la relacional, sistmica, estructural, gestltica, humanista. Valora las cosas, los
eventos y las personas por lo que son en s, pero enfatiza la red de relaciones en que nacen y se desarrollan;
es ms, considera a este conjunto de relaciones como constitutivo de su ser ntimo, especialmente al referirse
a la Persona Humana, que ser siempre Sujeto, y propicia, con ello, la solidaridad y la dimensin inmaterial
y espiritual del hombre y de las realidades e instituciones por l creadas. Esta forma de representacin,
aunque ha existido a lo largo de la historia, solamente ha tomado auge a fines del siglo XIX y en la segunda
mitad del XX. Como metodologa de estudio, utiliza estrategias aptas para captar los aspectos relacionales,
sistmicos, gestlticos, estereognsicos, estructurales y humanistas de las realidades humanas, sirvindose
para ello, sobre todo, de las mtodologas cualitativas.
Nota: Las obras citadas se encuentran en la Bibliografa de la Obra Completa.