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Sumario

UNIDAD
DIDCTICA

LA ECONOMA EN
LA EDAD MEDIA:
LA TRANSICIN
DEL TRABAJO ESCLAVO
AL SERVIL

PRESENTACIN Y OBJETIVOS
1. Algunas nociones sobre la sociedad medieval
1.1. Los primeros siglos
2. La economa medieval: formacin de los seoros y la organizacin de las aldeas
2.1. Crecimiento plenomedieval y cambio tecnolgico
2.2. La economa urbana y el comercio
2.3. La crisis bajomedieval
3. La economa medieval en la pennsula ibrica
3.1. Los precedentes romanos
3.2. El florecimiento islmico
3.3. Reconquista o conquista?
3.4. Una economa de frontera
3.5. Una economa depredadora
CONCEPTOS BSICOS A RETENER
ACTIVIDADES DE REPASO
EJERCICIOS VOLUNTARIOS
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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"Todos los derechos reservados. Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta Unidad slo puede ser realizada con la autorizacin de la Universidad a
Distancia de Madrid, UDIMA, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de
esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 47)".

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HISTORIA ECONMICA ESPAOLA Y MUNDIAL

PRESENTACIN Y OBJETIVOS
Presentacin
La presente Unidad didctica introduce al estudiante en el estudio de la economa de la
Edad Media, la economa feudal o seorial como tambin podra llamarse, una poca que
abarca desde el siglo V al XV. Se estudiarn las fases de la economa medieval que tuvo
factores de continuidad y discontinuidad con la anterior, que dieron como resultado una
economa rural y cerrada en s misma en los primeros siglos altomedievales. Hacia finales
del siglo X, esta economa comenz a crecer para protagonizar una de las expansiones y
transformaciones ms asombrosas de nuestra era. Repasaremos las innovaciones tecnolgicas y organizativas del periodo y la naturaleza especfica de las ciudades medievales,
centros polticos y comerciales autnomos. La recesin y quiebra demogrfica del siglo
XIV puso las bases de una fuerte diversidad regional que caracteriz la Baja Edad Media.
La Unidad se cierra con el anlisis de la economa de la pennsula ibrica, un territorio de
frontera, donde la guerra impuso una economa de botn y parias, el predominio de la ganadera sobre la agricultura, asentamientos concentrados y amurallados, una sociedad con
fuerte movilidad y una dinmica de depredacin que no incentivaba la evolucin comercial.

Objetivos
La lectura y el estudio de esta Unidad ayudarn al alumno a alcanzar los siguientes objetivos:
Entender la transicin de una economa comercial y urbana a otra rural y
de subsistencia.
Valorar unas fuentes escasas que se aproximan al hecho econmico solo de
manera indirecta.
Reconocer una cultura cuya lgica ltima era muy diferente de la nuestra
y desde luego no estaba orientada por las reglas del dinero, del mercado y
del beneficio.
Comprender y explicar los ciclos ms importantes de crecimiento y crisis
de la Edad Media.
Distinguir los factores que entran en juego para explicar la diversidad econmica en Europa.
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E. Pascua Echegaray

La economa en la Edad Media:


la transicin del trabajo esclavo al servil

1. ALGUNAS NOCIONES SOBRE LA SOCIEDAD MEDIEVAL


Otro caso de pecado es la venta a crdito exigiendo por este medio un
precio ms elevado por mercancas que si se hubiera pagado al contado. No te
es en absoluto lcito hacerlo, porque as t vendes el tiempo, que no es propiedad tuya (Sermn de Bernardino de Siena, 1427).
Lo que tradicionalmente llamamos la Antigedad tarda es un concepto acuado
en los aos treinta por el historiador belga Henri Pirenne (1862-1935) para designar un
largo proceso histrico que cambi el panorama europeo. Esta transformacin se desarroll desde la crisis del siglo III d. C. y la invasin de los pueblos brbaros del siglo V,
hasta el siglo VIII con la llegada del islam al sur del Mediterrneo y la formacin del Imperio carolingio en el oeste. La historiografa marxista de los aos setenta debati sobre
lo que llamaron la transicin del esclavismo al feudalismo en lo que fue una de las discusiones ms interesantes y profundas sobre los mltiples factores polticos, econmicos, sociales, culturales que definieron el paso de un modo de produccin antiguo a otro
feudal. El debate no fue balad, pues para algunos historiadores el mundo esclavista de
la Antigedad dur hasta la crisis econmica del siglo III; para otros, hasta la llegada
de los brbaros y el derrumbe poltico del siglo V; y para los ltimos, hasta la formacin
del seoro medieval en los siglos X y XI.
Muchas han sido las teoras sobre la cada del Imperio romano y su sustitucin por
mltiples reinos de origen germnico. Las diferentes posiciones historiogrficas encuentran causas polticas, sociales, culturales, morales, econmicas o diversas combinaciones
de ellas para explicar tan gran cambio. Un cambio que implic muchos niveles sociales:
supuso la descomposicin de la estructura centralizada del Estado romano y la disgregacin del poder en unidades descentralizadas, la desaparicin del concepto de ciudadana
romana, el debilitamiento del comercio, las ciudades y las rutas de larga distancia, la ruralizacin en la produccin, el abandono de la villa por los asentamientos a media altura
dispersos, la sustitucin de la agricultura por la ganadera, la expansin de los bosques
y el baldo, y el reemplazo de la religin politesta romana por el monotesmo cristiano
e islmico. En lo que todos los historiadores estn de acuerdo es que este no fue un proceso rpido, sino progresivo, un proceso que tuvo distintos ritmos en los niveles polticos, sociales, econmicos y culturales, y del que surgi la sociedad feudal, que vamos
a estudiar a continuacin.
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HISTORIA ECONMICA ESPAOLA Y MUNDIAL

La sociedad medieval era una economa preindustrial, premoderna, precapitalista


pues de todas esas formas puede denominarse, que desarroll ferias, ciudades y mercados, pero que no estaba regida por lgicas de mercado. Era una economa, una sociedad, diferente a la nuestra, y, por tanto, necesitamos hacer un esfuerzo para entenderla.
Un primer rasgo a tener en cuenta es que la Edad Media era una cultura de colectividades, de comunidades, de cuerpos: desde la familia (ms o menos extensa) hasta la aldea
rural, el seoro, la comunidad de monjes del monasterio, la de los aristcratas o nobles
del castillo, la de la corte y la cristiandad.
Los sujetos se conceban como parte de estos colectivos y, por tanto, hay que abandonar la idea de que pensaban, perciban y actuaban como el individuo contemporneo.
De la misma manera que nadie se conceba como un sujeto aislado, nadie creaba con
espritu innovador. El creador de la Edad Media, el artista, el artesano, el productor, copiaba, repeta, segua tradiciones, respetaba a sus maestros y ancestros. Este era su gran
arte, su legitimidad y lo que denotaba su honradez y sabidura. Nadie venda o se casaba sin la aquiescencia de la familia; nadie cultivaba o construa sin el acuerdo de la comunidad. Lo que en el presente se interpreta como el peso, las constricciones, las
limitaciones que los colectivos imponan al desarrollo individual y que manuales y
monografas de historia econmica y economa denominan servidumbres, injerencias, obstculos para la construccin del mercado de trabajo, tierra o capital, eran
entonces vistos como elementos positivos e imprescindibles de cooperacin y colaboracin en un medio adverso. Los intereses de individuos, familias y colectivos se identificaban y definan como parte de estos grupos.
Debemos tambin olvidarnos del concepto de propiedad que manejamos en el presente y que se instaur en el siglo XIX. Los medievalistas prefieren hablar de posesin
para una poca en la que los derechos de propiedad no estaban definidos, no eran un concepto claro jurdicamente. Es probable que cuando los historiadores afirman la existencia en la Edad Media de propiedad individual campesina, un colono de Cumbria, de la
Borgoa o de La Rioja no entendera lo que quieren decir. La Edad Media era un mundo
de propiedades compartidas, confusas y jerarquizadas: una familia poda tener la tierra,
otra el producto de los rboles de esa misma tierra, otra recibir la renta por la tierra y otra
por las familias que la trabajaban. El rey tena su tierra por Dios, el duque por el rey, la
familia de caballeros por el conde, la familia campesina tena la tierra por un seor, y
todos con condiciones. Una aldea poda dar renta a un abad y a un conde si perteneca a
dos jurisdicciones. Era un mundo bastante complejo que desmiente la idea de los economistas contemporanistas de que las economas precapitalistas eran economas simples.
El universo poltico medieval era una estructura social jerarquizada, corporativa,
en la que el rango de los individuos estaba determinado por su pertenencia al clero, a la
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E. Pascua Echegaray

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nobleza, al campesinado o a minoras como los judos. Sus posiciones estaban respaldadas por privilegios consuetudinarios, legales, y por la sangre y la herencia. La nobleza
militar y la aristocracia eclesistica gobernaban con el monarca un reino, condado o ducado que generalmente no era un territorio continuo y coherente. No haba tampoco una
concepcin de la administracin ms all de lo que se poda copiar o aprender de la organizacin eclesistica que, a su vez, haba copiado de la romana. No haba posibilidad
de construir Gobiernos centralizados, ni por el concepto dbil que haba de lo que era la
res publica, lo pblico, ni por los niveles de alfabetizacin de las clases dominantes,
ni por las infraestructuras de comunicacin, ni por la heterogeneidad de leyes. El rey era
un primus inter pares, un noble entre otros, que gobernaba con el consentimiento de sus
nobles laicos y eclesisticos.
Es importante entender el mundo rural medieval, pues nos permitir comprender
la agricultura europea hasta la Revolucin Industrial, ya que los mtodos y la organizacin no variaron sustancialmente en todos estos siglos. La Europa medieval era un rincn perdido del mundo que produca pocos bienes, de escasa calidad, y no entraba en
los circuitos comerciales del centro de la riqueza, Asia. Se encontraba al mismo nivel
tecnolgico que Persia, India o China en la Antigedad y no poda rivalizar con sus contemporneas, como el islam. Sin embargo, no debemos ver, como hizo la historiografa
hasta mediados del siglo XX, la Edad Media como un periodo de estancamiento, tanto
cultural como econmico, un periodo oscuro, una poca de inercias entre la Antigedad
clsica y el Renacimiento.
La Edad Media dio a luz el mundo que conocemos hoy, un mundo que experiment
un crecimiento econmico, no solo extensivo, sino incluso intensivo, que difundi innovaciones tecnolgicas y organizativas en el campo, que form ciudades con artesanos y
mercaderes que consiguieron conectar con las rutas de comercio a distancia y que fund
las primeras universidades. Este pequeo rincn del mundo tena una particularidad: no
eran las ciudades las que regan sus ritmos, sino las instituciones agrarias y rurales en expansin; no haba cuadrilla de esclavos, sino siervos y campesinado dependiente; no haba
grandes centros distribuidores o imperios, sino una total fragmentacin poltica y productiva; no haba un poder poltico y religioso, sino un enfrentamiento entre la Iglesia y las
monarquas que oblig a reconocer a otros poderes polticos como aliados, las ciudades.

1.1. LOS PRIMEROS SIGLOS


La cada del Imperio romano de Occidente supuso la formacin de un crisol de
monarquas brbaras, tras las invasiones del siglo V, como la anglosajona en Inglaterra,
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los francos en la actual Francia, los visigodos en Hispania y sur de Francia, los ostrogodos y los lombardos en el norte de Italia, mientras en el este se mantena con ms vigor
que nunca el gran Imperio bizantino. Hasta el siglo XI, Europa sufri constantes llegadas de nuevos pueblos, las denominadas segundas invasiones (ss.VIII-X). En primer
lugar lleg el islam por el sur del Mediterrneo conquistando territorios tanto de Oriente
Prximo y Bizancio como de la pennsula ibrica. Desde el siglo IX, se inici la expansin de los pueblos escandinavos: los vikingos noruegos, que llegaron hasta Islandia y
Groenlandia y asaltaron las costas atlnticas; los daneses o normandos, que se asentaron
en el norte de Inglaterra, en Normanda y en Sicilia; y los suecos o varegos, que recorrieron todas las cuencas rusas hasta el mar Negro creando infinidad de colonias. El este de
Europa estuvo expuesto, desde el siglo VI, a la entrada de oleadas de pueblos procedentes de las estepas asiticas que acosaron las fronteras del norte de Bizancio: blgaros,
eslavos, pechenegos, jzaros, hngaros, etc.
La formacin ms poderosa que creci sobre las cenizas del Imperio romano utilizando la ayuda y el entramado administrativo de la Iglesia fue el Imperio carolingio que
se data entre el 751 y el 888 y se extendi por lo que son los territorios actuales de Francia y Alemania, e incluso por el norte de Italia. Era un imperio rural, de villas, colonos,
iglesias rurales y aristcratas. Desde la cada de este imperio, se produjo una disolucin
del poder poltico en una mirada de principados territoriales, pues desde duques, condes y castellanos, hasta los ms bajos posesores de torres y fortalezas, se convirtieron en
seores independientes desarrollando una jurisdiccin propia sobre las aldeas campesinas
de cuyo excedente productivo vivan, adems del botn de guerra. Se cre una sociedad
jerarquizada en cuya cspide se encontraba la nobleza y el clero, generalmente emparentados, y en la base, los campesinos, desde hombres libres a esclavos, cuya condicin
socioeconmica se fue asemejando cada vez ms, pues no era extrao que hombres de
condicin libre arrendasen tierras de esclavos o que un esclavo nominal fuera dueo de
una parcela de un hombre libre. Esta es la economa que veremos a continuacin.

2. L
 A ECONOMA MEDIEVAL: FORMACIN DE LOS SEOROS
Y LA ORGANIZACIN DE LAS ALDEAS
La economa de la Edad Media era principalmente rural, no solo porque toda la poblacin se dedicaba a actividades agrcolas y pastoriles, sino porque la renta mayoritaria
proceda de la tierra. El comercio se organizaba en dos niveles con una conexin mnima: un comercio local, casi sin desarrollar, pues las unidades domsticas tendan a ser
autosuficientes; y un comercio de lujo de larga distancia, que sola estar dirigido por comunidades judas, para minoras, y que era de pequeo volumen de mercancas. Apenas
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E. Pascua Echegaray

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haba especializacin, ni medios de pago. La moneda que se menciona en los documentos de transacciones de bienes no era muchas veces real, sino una unidad de cuenta, es
decir, un referente de valor de lo que era en realidad un acto de trueque de mercancas.
Para el siglo XII fueron desarrollndose mercados y ferias, pero eran secundarios dentro del marco de relaciones sociales e intereses definidos por la tierra y el honor militar.
En este tipo de economas preindustriales, la relacin de dos factores, trabajo (poblacin) y tierra eran la clave de su dinmica y la gran diferencia entre la agricultura
tradicional y la moderna. Por ello, las teoras historiogrficas han puesto el nfasis en el
factor demogrfico como una clave de la explicacin del cambio econmico. El clrigo
anglicano Thomas Malthus (1766-1834) fue el primero que creo una teora general de
los ciclos demogrficos en su obra, An Essay on the Principles of Population (1798). De
ideas antirrevolucionarias y alarmado por el crecimiento demogrfico de la poblacin
inglesa y de la pobreza a finales del siglo XVIII, predijo que si los recursos aumentaban
en progresin aritmtica y la poblacin lo haca en progresin geomtrica, el instinto del
hombre no acallado por su virtud llevara a la humanidad a una crisis de subsistencia. A
partir de entonces, las teoras que utilizan el crecimiento o la disminucin de la poblacin
como mecanismo para explicar crecimiento o crisis se denominan teoras maltusianas
y los ciclos as descritos se denominan crisis de subsistencia. Las teoras ms clsicas consideraban que las sociedades precapitalistas estaban abocadas a sufrir estas crisis.
Estas ideas han recibido muchas objeciones, principalmente por el hecho de que la
poblacin no puede presentarse como una variable independiente. El crecimiento o la
disminucin de la poblacin suele ser una variable econmica y cultural relacionada con
los excedentes y las expectativas. La crtica del liberalismo al maltusianismo ha venido
de la mano del argumento de la tecnologa, precisamente lo que no pudo ver Malthus
e hizo fracasar su profeca: en Inglaterra no murieron millones de personas de hambre
porque Inglaterra estaba ya inmersa en el cambio hacia la industrializacin. El marxismo ha sido el mayor enemigo de las teoras maltusianas, pues, para ellos, tanto poblacin como tecnologa son variables dependientes del modo de produccin, es decir, de
la forma en la que se produce (que incite a la innovacin o no) y de la relacin entre las
clases (quin se queda con ms parte del excedente econmico, los seores o los campesinos, y qu conflictos hay entre ellos).
Sea cual sea la explicacin, la Edad Media (ss.V-XV) se caracteriz por la existencia de tres ciclos:
Siglos V-X. Un periodo de contraccin econmica que fue desde la cada
del Imperio romano y las invasiones brbaras hasta el inicio de los principados territoriales en Francia tras la disolucin del Imperio carolingio.
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Siglos XI-XIII. Se produjo un crecimiento de tipo extensivo y polticomilitar que lleg a cotas muy elevadas. Es el momento de las Cruzadas en
Oriente Prximo y del empuje de la Reconquista en la pennsula ibrica.
Siglos XIV-XV. Nuevo periodo de recesin econmica marcado por el colapso del sistema de produccin seorial, la llegada de la peste negra y la
guerra de los Cien Aos que asol Europa occidental.
Estos ciclos se han explicado siempre por la cadena maltusiana:
Ms poblacin Ms tierra cultivada pero de peor calidad
Menos pasto y bosque Menos ganado para abonar la tierra
Menores rendimientos Escasez Hambres Mortandad
Ms tierras disponibles y de mejor calidad
Aumento de poblacin (se inicia el ciclo de nuevo)
La crtica a este doble ciclo de crecimiento-recesin ha insistido en que no fueron ciclos idnticos. La Edad Media fue un tiempo de cambios, de difusin tecnolgica y de conocimientos, y cada ciclo, si bien tena ese perfil general, supuso cambios
para el siguiente ciclo. Es un error considerar que la economa de la Alta Edad Media
(ss. V-X) era idntica a la de la Plena Edad Media (ss. XI-XIII) y a la de la Baja Edad
Media (ss. XIV-XV). La crisis bajomedieval, por ejemplo, no hizo desaparecer las ciudades que tanto se haban expandido en los siglos XI-XIII, por tanto no se volvi a la
realidad del siglo VII.
Alrededor del siglo XI la economa medieval sent las bases sobre las que descans toda la economa europea hasta principios del siglo XIX, lo que conocemos como
el Antiguo Rgimen. En torno al ao 1000, las comunidades campesinas medievales se
fueron constituyendo en un doble marco de integracin territorial, societal y econmico: la aldea campesina y el seoro. La aldea era una unidad de produccin autnoma
que se poda organizar sin intervencin seorial. De hecho, as fue, pues los seores no
tenan inters ms que por la renta y tampoco tenan un gran poder para gestionar, administrar y coordinar las actividades econmicas a gran escala. La aldea se organizaba en:
Un rea de huertos, prados y arboledas cercanas a la aldea en la que la posesin de la tierra era de cada familia.
Un cinturn de campos abiertos cuyo cultivo y gestin eran colectivos,
aunque cada campesino se encargara de una parcela. Sola explotarse en
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un rgimen de dos mitades llamado de ao y vez o sistema bienal de


cultivos, o en un sistema trienal de cultivos que obligaba a toda la comunidad a abrirlos al pastoreo del ganado a la vez.
Por ltimo, un amplio cinturn de pastos, baldos y bosques que compona el comunal de cada aldea, el autntico pulmn de la economa campesina aldeana. Todos los vecinos tenan derecho al uso del comunal, lo que
permita la supervivencia de todas las familias. Las familias conseguan recursos variados, desde la caza hasta la recoleccin, forraje para sus cerdos
y el resto del ganado, lea, piedra, miel y cera, tierra, bayas, pesca, etc. En
el siglo XIII, hubo una verdadera lucha contra la nobleza por el bosque,
ya que esta pretenda usufructuar el bosque para sus actividades cinegticas. El conflicto fue ms agudo en Inglaterra, donde las leyes del bosque
se endurecieron con la llegada de los normandos a la isla. Baste recordar la figura de Robin Hood o novelas como Ivanhoe, de Walter Scott, o
La flecha negra, de Robert Louis Stevenson, para entender el papel del bosque. La lucha por el bosque segua siendo el mayor conflicto entre los grupos
o clases sociales en el siglo XVIII como se pone de relieve en el maravilloso
retrato social de la novela de Honor de Balzac, Los campesinos.
La economa aldeana integraba armnicamente actividades ganaderas y agrcolas: el
abono animal fertilizaba las tierras; los rastrojos, tras la derrota de mieses, alimentaban
al ganado en los meses ms secos del ao; los animales, al pastar, limpiaban el sotobosque; y los campesinos, en los meses de invierno que no tenan que atender los cultivos,
se dedicaban a ayudar a los animales que iban a parir y a las cras durante sus primeros
meses de vida, que eran los ms difciles, hasta la primavera. La economa estaba dirigida por el principio de la reproduccin social de todos los miembros de la comunidad y
de los recursos que la sustentaban. Era una economa autrquica, en general, y orientada
a la autosubsistencia. Esto implicaba una importante homogeneidad socioeconmica y
mecanismos de distribucin y regulacin entre los miembros de la comunidad.
El seoro era el otro marco de encuadramiento de las aldeas. En Francia se denomin la signorie; en Inglaterra, el manor; en Espaa, el seoro. No se debe pensar que
el seoro fue una institucin superpuesta a las aldeas. La relacin fue ms compleja,
pues el seoro fue tambin causa de la formacin de las aldeas y se fue conformando
de manera sincrnica con ellas. Los grupos humanos herederos de la convergencia de
brbaros y romanos de la Alta Edad Media se organizaron bajo la proteccin y dependencia de un seor laico o eclesistico al que se deba a cambio fidelidad y ciertas prestaciones materiales. El seor tena el dominio eminente o directo sobre la tierra, es decir,
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el derecho a cobrar la renta por su proteccin; el campesino, el dominio til o derecho


de posesin, es decir, el derecho a cultivar y vivir en la tierra. A lo largo del tiempo se
institucionaliz el poder seorial con el respaldo de reyes e Iglesia. El seoro aparece
conformado hacia el siglo XI, dividido en dos partes:
La reserva. La tierra que se quedaba el seor y que sus campesinos dependientes deban cultivar para l.
Las tenencias. La porcin de tierra que el seor entregaba a cada familia
campesina para su uso y sustento. De ah el nombre de tenentes de los colonos, los siervos que la usufructuaban.
La organizacin del trabajo en el seoro combinaba una mezcla de coaccin y cooperacin que segua patrones regidos por la costumbre de la tierra, es decir, se haba gestado
durante siglos. Los campesinos daban tres tipos de renta: renta en trabajo, renta en especies
y renta en dinero. Las actividades ms importantes que tenan que realizar eran arar, segar y
cosechar en su tenencia y en la reserva del seor. Los seores solan quedarse con una renta
del 30-50 por 100 de la cosecha. Adems, deban cumplir con el pago del diezmo (10%),
las multas debidas al seor por su poder jurisdiccional y los gastos por el uso de las infraestructuras seoriales como el molino, el lagar y el horno que suponan en total un 50-70
por 100 de lo producido. Al campesino le quedaba un magro cuarto de lo que cultivaba.
Las variaciones regionales entre los seoros eran infinitas. En general una aldea
no se corresponda con un seoro, de manera que con frecuencia se encontraba un seoro que abarcaba varios pueblos y, al revs, pueblos que pertenecan a varios seores. El seoro se extendi con mucha fuerza por toda Europa occidental excepto en las
zonas montaosas o de suelo poco frtil donde siempre predomin un hbitat disperso,
ganadera, pequeas parcelas y separaciones naturales entre ellas (es el paisaje llamado
de bocage francs). El sistema seorial predomin en el centro y sur de Inglaterra, en
el este y sur de Francia, en Alemania, en la pennsula ibrica, excepto en el norte, y en
Italia, excepto en los Apeninos.

2.1. CRECIMIENTO PLENOMEDIEVAL Y CAMBIO TECNOLGICO


Como hemos indicado, los siglos centrales de la Edad Media fueron tiempos de crecimiento econmico. Sobre todo, lo fueron para las tierras pesadas y hmedas de margas y arcillas de la Europa del Norte que se consiguieron poner en cultivo por primera
vez, pues la Europa mediterrnea ya lo estaba desde los romanos. Un factor que vino
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a impulsar este cambio fue la subida de temperaturas y el descenso de pluviosidad que


se experiment durante lo que se llama periodo templado medieval (medieval warm
period, MWP), un periodo que afect al mundo en conjunto entre el ao 950 y el 1250.
El crecimiento se acompa por un aumento demogrfico sin precedentes. No hay
estadsticas, pero hay cinco indicadores de este fenmeno:
Se fundaron nuevas ciudades.
Las poblaciones sobrepasaron el permetro amurallado de antiguas ciudades.
Se roturaron nuevas tierras, yermos, despoblados, tierras montaosas y
bosques.
Se realizaron trabajos que requeran gran cantidad de mano de obra, como
desecacin de marjales y marismas, construccin de canales, diques y esclusas para ganar terreno al mar, sobre todo en Flandes, Zelanda y Holanda.
Se produjo la expansin militar ms impresionante de Europa: cruzadas a
Oriente Prximo (de 1098 a 1291), Reconquista en Iberia hacia el sur, los
normandos cruzaron el canal de la Mancha y conquistaron Inglaterra, y
los alemanes cruzaron el Elba y se expandieron hacia el este sobre las actuales Polonia, Chequia, Eslovaquia, Hungra, incluso Lituania (drang nach
osten). Esta expansin militar tuvo consecuencias en dos regiones: en el Levante mediterrneo, donde se conect con las grandes rutas del comercio de
las especias, y en el mar Bltico, en torno al comercio de cereales y maderas.
Resulta imposible hacer clculos medianamente fiables sobre el nmero de habitantes en Europa en los siglos de crecimiento. Se puede deducir que en las zonas donde
estaba bien establecido el sistema seorial la poblacin era ms alta y en Europa occidental ms que en el resto del continente. Quiz estemos hablando de una poblacin de
45-50 millones en esta zona. La tasa bruta tanto de natalidad como de mortalidad estaba
en torno a los 35-40 por 1.000 (cada ao nacan y moran esas personas por cada 1.000
habs. vivos a mitad del ao), as que, para que creciera la poblacin, tena que haber un
38-40 por 1.000 de natalidad propiciado por matrimonios jvenes.
En estos siglos, hubo importantes cambios tecnolgicos y organizativos. No pensemos en la aparicin de grandes inventos al modo de la Revolucin Industrial, sino en
la difusin de antiguos inventos o el perfeccionamiento de otros. En el Mediterrneo se
utilizaba desde los romanos el arado romano, un arado ligero dotado con un simple cuchillo que poda ser de madera o hierro y del que tiraba una persona o un solo animal.
Este requera arar mltiples veces para remover bien la tierra y por ello creaba parcewww.udima.es

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esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 47)".

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las cuadradas, pues se pasaba el arado en sentidos transversales. Los romanos nunca
pudieron cultivar los suelos ms compactos de los fondos de los valles y tuvieron que
cultivar en la media ladera donde el agua se drenaba sola. En el sigo XI se generaliz
en la Europa del Norte un invento eslavo: el arado de ruedas o carruca. La carruca llevaba incorporados ms elementos de hierro, como una vertedera, que permita dar la
vuelta a la tierra, y un cuchillo ms fuerte. Tena ruedas, lo que permita que, siendo
ms pesado, no se hundiera en la tierra. Este instrumento tan sofisticado de la tecnologa medieval exiga ser tirado por un equipo de bueyes, lo que implic que las comunidades campesinas y los seores en el norte tuvieran que unir sus fuerzas para mantener
equipos de seis a ocho bueyes. Su peso defini parcelas rectangulares alargadas, para
evitar tener que dar la vuelta, que caracterizan todava hoy la fisonoma de los campos
del norte europeo.
Figura 1. Arado de ruedas o carruca

Este avance no habra sido posible sin una mejora en las formas de extraccin del
mineral del hierro, sobre todo en el bombeo del agua de las galeras de las minas. Esto
permiti que, adems de espadas, lanzas y herraduras, se perfeccionaran los aperos de
labranza: cuchillos, azadas, horcas, hoces, hachas y, desde el siglo XIV, la guadaa. Otra
gran innovacin fue el arns para uncir a los animales al arado y a las carretas. El sistema que se utilizaba hasta entonces oprima el cuello del animal y reduca su eficacia de
tiro. Alrededor del siglo X, se introdujo en Europa, proveniente de Asia, la collera, que
apoyaba sobre los hombros del buey o del caballo, y se adopt la costumbre de herrarlos. Los molinos hidrulicos se difundieron; los primeros molinos de viento aparecieron
en Normanda en el siglo XII y pronto tomaron un gran auge.
En Rusia y en el noroeste de Europa, el caballo comenz a sustituir al buey, pues
si bien es un animal ms delicado de salud y cuesta ms su manutencin, permite traba38

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jar ms rpido y ms horas. El buey come hierba y heno, y es un animal muy duro. El
caballo come avena, por tanto competa por los cereales con los seres humanos, pero un
caballo trabajaba lo que tres bueyes. Las comunidades pobres nunca pudieron tener caballos, pues el sistema de dos hojas no permita el cultivo de la avena. Fue una innovacin que se pudo adoptar en el norte de Francia, Pases Bajos, Inglaterra y Alemania. En
el Mediterrneo, el buey comparta terreno con el asno y la mula, as como con el bfalo de agua en Italia. La vaca se utilizaba para la cra del buey y como animal de tiro. La
ganadera tena mucha importancia por el abono, si bien, desde el siglo XIII, se empez
a utilizar turba y marga.
Pero los cambios no fueron solo, ni sobre todo, tecnolgicos, sino tambin organizativos. En los siglos centrales de la Edad Media, las aldeas organizaron su terrazgo en
un sistema de campos abiertos (open fields) en casi todas las regiones, excepto en las
montaosas, lo que supuso un aumento de la produccin que pudo abastecer las incipientes ciudades. En las zonas septentrionales de Europa, los sistemas trienales o de cultivo
de tres hojas en los campos abiertos sustituyeron a los bienales; no as en el sur. El sistema de rotacin bienal de cultivo, llamado tambin rotacin de dos hojas o sistema
de ao y vez, consista en cultivar la mitad de todo el terrazgo y dejar en barbecho el
otro medio para que recuperara la fertilidad del suelo y acumulara humedad. Este sistema se adaptaba perfectamente a los requerimientos de los suelos arenosos o calizos del
sur de Europa y a los veranos largos y secos. En el norte de Europa se vena utilizando
un sistema de tala y roza (quema) para desbrozar el terreno que supona unas rotaciones de 2 o 10 aos por agotamiento del terreno, lo que daba un carcter seminmada a
la agricultura de la Alta Edad Media.
Tabla 1. Sistema de rotacin de cultivos de dos hojas
Primer ao

Segundo ao

Campo 1

Campo 1

Cereal de invierno

Barbecho

Campo 2

Campo 2

Barbecho

Cereal de invierno

El sistema de rotacin de tres hojas se documenta ya en Francia a finales del


siglo VIII, pero no fue hasta principios del XI cuando se generaliz en Francia; y en
el siglo XII, en los Pases Bajos, oeste de Alemania y sur de Inglaterra. Este sistema
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dejaba solo un tercio de la tierra en barbecho. En la otra hoja se cultivaba cereal de


otoo, trigo o centeno, el gran descubrimiento medieval para hacer pan para los campesinos, o avena para los caballos. La otra hoja se sembraba de cereal de primavera,
que poda ser avena, cebada, guisantes, judas, lentejas. Ambas hojas se cosechaban
en verano. Al ao siguiente los tercios rotaban. En el Mediterrneo no se pudo implantar esta rotacin porque no haba humedad suficiente para la siembra de primavera. Este sistema aument la productividad del suelo en un 50 por 100 en trminos de
cultivo, supuso un rendimiento mayor del trabajo y de la tierra, minimiz el riesgo de
las comunidades a pasar hambre, diversific la dieta campesina hacindola ms resistente a enfermedades y plagas, aument la esperanza de vida, introdujo una forma de
fertilizacin aadida de los campos por el uso de leguminosas que aportaban nitrgeno a la tierra y reparti el trabajo a lo largo del ao. En los Pases Bajos apareci en
los ltimos siglos medievales el abono verde. Se trataba de aadir trbol, guisantes
y otras plantas nitrogenadas y plantar algarrobas, nabos y trbol como forraje para la
ganadera, es decir, una rotacin de cuatro hojas. No es una coincidencia que las zonas
que se van a adelantar econmicamente en Europa sean aquellas en las que coincide
la trada: arado de ruedas, caballo para arar y rotacin de tres hojas.
Tabla 2. Sistema de rotacin de cultivos de tres hojas

Primer ao

Segundo ao

Tercer ao

Campo 1

Campo 1

Campo 1

Cereal de invierno

Cereal de primavera

Barbecho

Campo 2

Campo 2

Campo 2

Barbecho

Cereal de invierno

Cereal de primavera

Campo 3

Campo 3

Campo 3

Cereal de primavera

Barbecho

Cereal de invierno

Un aspecto que suele olvidarse cuando se habla de cuestiones organizativas es el de


las relaciones seores/campesinos. Los siglos centrales de la Edad Media, esos siglos de
crecimiento econmico, fueron tiempos tambin de dinamizacin de la comunidad campesina, de diferenciacin interna y de monetarizacin de la economa. Los campesinos
y los seores fueron anudando su relacin econmica en torno al pago de una renta en
dinero, y no en trabajo o en especies, y variable, en lugar de fija. Los seores preferan
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las rentas variables porque vean el producto de sus campos crecer, los campesinos las
prefirieron desde el siglo XIV porque vieron muy buenas condiciones de trabajo dada
la quiebra demogrfica. Los seores feudales comenzaron a vender o a arrendar sus seoros a campesinos que los gestionaban en su nombre. Entre unos y otros se fueron relajando las restricciones al movimiento y a las acciones econmicas de los siervos y de
sus comunidades, lo que supuso un deterioro de la servidumbre.

2.2. LA ECONOMA URBANA Y EL COMERCIO


La economa medieval no era una economa esttica. A lo largo de los siglos XII y
XIII hubo otro cambio sustancial que todava no hemos mencionado: la emergencia de las
ciudades, un paisaje que configur la Europa que conocemos hoy. En estos siglos, la mente
y la sensibilidad medieval se abrieron al mundo material, a la naturaleza. De ello nos hablan desde las manifestaciones artsticas hasta los poemas de amor corts del siglo XII que
reflejan una admiracin por el amor, el mundo de los sentidos, la vida, el placer. El llamado Renacimiento del siglo XII se refiere al hecho de que los pensadores de las escuelas
catedralicias de Chartres y de la Universidad de Oxford comenzaron a preguntarse por el
mundo que les rodeaba, por la capacidad de la razn humana para entenderlo, analizarlo,
predecirlo y modificarlo. Este renacimiento se vio alimentado por la llegada desde Espaa
del pensamiento griego, esencialmente aristotlico, tal y como lo haba traducido el islam.
El inters y la cercana al mundo material produjo el conocimiento y difusin de
innovaciones, muchas de las cuales tuvieron una inmediata aplicacin econmica. Se
generalizaron inventos antiguos, como el astrolabio y la brjula, la plvora y las armas
de fuego, el jabn, las gafas y el papel. Se perfeccionaron otros como los molinos, que
eran conocidos en su versin de ruedas hidrulicas horizontales movidas por una corriente de agua y a los que se aadi la rueda hidrulica vertical, un mecanismo complicado
que acab desembocando en la invencin del reloj mecnico. Los relojes hicieron que
se fuera ms consciente del paso del tiempo, que hasta entonces regulaban las campanas
de la iglesia, que se desarrollara el concepto de regularidad y puntualidad. Nicols de
Oresmes, a principios del siglo XIV, presentaba la imagen del universo como un reloj
mecnico gigante, creado y regulado por el supremo relojero, Dios. El mundo sensible
que nos rodea se fue objetivando como un ente separado de lo humano que se poda estudiar, clasificar y transformar por el hombre.
Los polos de desarrollo urbano en Europa fueron dos: Italia del norte y Flandes.
Ambas regiones estaban en zonas densamente pobladas, de agricultura intensiva, y eran
reas en la confluencia de poderes mayores: Flandes, entre el Imperio germnico y Franwww.udima.es

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cia; Italia, entre este mismo Imperio germnico y el pontificado. Las ciudades italianas
precedieron al resto de las europeas, porque la tradicin urbana romana no se perdi del
todo. Desde la Alta Edad Media, estas ciudades vieron su economa apoyada por el animado comercio en Bizancio y el islam. Ellas se convirtieron en las mediadoras entre el
Oriente, sofisticado y prspero, y el Occidente, atrasado y pobre. Amalfi, Npoles, Gaeta,
que pertenecan al Imperio bizantino, luego Venecia (100.000 habs.) bajo un protectorado muy especial tambin de Bizancio (300.000 habs.) fueron las primeras ciudades en
florecer en el comercio. En el siglo XI comenzaron a destacar Pisa (40.000 habs.) y Gnova (70.000 habs.) dueas del comercio del Mediterrneo occidental. Este era un comercio deficitario para Occidente que cambiaba objetos de lujo, como seda y porcelana
de China, brocados del Imperio bizantino, alumbre y pimienta de Asia Menor, algodn
en rama de Siria, por telas de lana y lino, pieles, utensilios metlicos y cristal de Venecia. Poco a poco las comunas italianas fueron fundando colonias en los nuevos Estados
cruzados de Siria y Palestina; a finales del siglo XII eran las dueas del comercio en el
Mediterrneo y conectaban con la gran Ruta de la Seda creando colonias en Pekn e India.
Figura 2. Las mayores ciudades europeas

El sur de los Pases Bajos, Flandes y Brabante especialmente, fueron el otro polo
urbano, si bien la mayor ciudad, Gante, tena 50.000 habitantes, lejos de las italianas.
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Pero haba una gran densidad de poblacin urbana, casi un tercio de la poblacin total,
y el comercio era completamente diferente en cuanto al tipo de materia bsica. Estas
ciudades se beneficiaron de la transformacin de la lana producida por los monasterios
cistercienses y las aldeas campesinas inglesas. En el siglo XIV, el comercio en el mar
del Norte se anim por las actividades de una asociacin de mercaderes que incluy casi
200 pueblos y ciudades alemanas, La Hansa, dedicada al comercio de cereal y madera.
La vida urbana fue menos intensa en el resto del continente, pero destacan entre ellas la
cuenca del Rin, el norte de Francia, Provenza y Cataluna. En el siglo XII, se puede detectar una cierta produccin especializada por regiones, como el vino en Gascua, la lana
inglesa y castellana, los paos flamencos, los cereales del Bltico, que por primera vez
unan las rutas del Mediterrneo y el Atlntico. Los barcos flamencos ya llevaban vino
y sal de la pennsula ibrica hacia el norte y bajaban con arenques.
El comercio por tierra era solo local, pues era caro y lento. Sin embargo, el comercio
entre el norte y el sur de Europa por los pasos alpinos (que unan ferias en Miln y Verona
con las de Leipzig y Frncfort) favoreci la creacin de las llamadas ferias de Champagne.
Eran cuatro ciudades, Provins, Troyes, Lagny y Bar-sur-Aube, que los condes de Champagne protegieron para mantener durante todo el ao lugares en los que los comerciantes se beneficiaran de los bancos de los cambistas de las diferentes monedas y compraran a crdito.
Los cambistas, sus pesos y tablas de equivalencias se generalizaron en las ferias para
compensar la existencia de las muchas monedas en circulacin. Las compras y ventas
se hacan a crdito y se saldaban al final con la venta real de los productos del viaje de
vuelta. Italia fue la gran precursora de las nuevas formas de crdito y de comercio. En el
siglo XII ya haba primitivos bancos de depsitos seguros. Poco a poco se empezaron a
transferir sumas mediante rdenes orales, luego escritas, por las que se dejaba dinero en
un lugar y se cobraba en otro. Este tipo de bancos fueron apareciendo tambin en Barcelona, Brujas y Londres. La primera asociacin mercantil conocida era la commenda,
asociacin voluntaria entre familiares o mercaderes por la que uno haca un viaje con
lo de los dems y luego lo haca otro. Ms sofisticada, se desarroll la compagna, collegantia o societas maris, por la que un mercader pona el dinero para realizar el viaje
y comprar y otro realizaba el trayecto. Tres cuartas partes de las ganancias eran para el
socio en tierra y una cuarta parte, para el viajero. Poco a poco se mantuvieron las asociaciones durante varios viajes, fueron entrando ms socios y se operaba en ms ciudades. Las sociedades Bardi y Peruzzi de Florencia fueron las ms grandes de la poca.
La industria medieval se desarroll a un ritmo lento, pero en el ao 1000 ya se tena
una capacidad tcnica tan elevada como en la Antigedad. Las dos industrias ms importantes de la Edad Media fueron la textil y la construccin, pues ambas eran de consumo
primario. Telas y paos se fabricaban en casi todas las casas europeas. Tres innovaciones
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del siglo XII aumentaron la productividad enormemente reduciendo los costes de produccin: el telar a pedal, que sustituy al simple bastidor, el torno de hilar, que sustituy
a la rueca, y el batn, que sustituy la fuerza humana para golpear la lana con mazas. En
Flandes y en el norte de Francia, seguidos de Italia, el sur de Inglaterra y el sur de Francia,
los comerciantes favorecieron una relativa especializacin en el trabajo de la lana, seguido del lino, la seda y el algodn. En Italia hasta se llegaron a fabricar los paos en talleres
o barracas; en el norte de Europa se empez a hacer punto con agujas para tejer la lana.
El trabajo menos especializado era el hilado, pero los trabajadores ms especializados,
como tintoreros, bataneros, esquiladores o tejedores, se organizaron pronto en gremios.
En la construccin tanto naval como civil confluan muchas industrias como la del
hierro, el cuero, la madera, el vidrio, la tela, la cermica y el ladrillo. El hierro se convirti en un metal ms abundante y barato debido a las mejoras tecnolgicas en las minas
de hierro del norte de los Alpes y al uso del carbn o la energa hidrulica aplicada a
fuelles y martillos de fraguas. La fragua catalana se vio sustituida por hornos ms altos.

2.3. LA CRISIS BAJOMEDIEVAL


El crecimiento exorbitante de la economa medieval del siglo XIII toc a su fin hacia
finales de la centuria. La poblacin empez a disminuir y su nivel de vida a debilitarse,
la productividad de los seoros decreci y se multiplicaron los conflictos con los campesinos. En 1348 lleg a Europa la famosa peste negra, una epidemia bubnica procedente
de Asia Central que barri, en solo dos aos, entre el 33-50 por 100 de la poblacin europea, dependiendo de las regiones. La epidemia, adems, se hizo endmica, surgiendo
nuevas olas cada 10-15 aos durante todo el siglo. La poblacin europea no se recuper
hasta el ltimo cuarto del siglo XVI. Las causas y la extensin de la crisis bajomedieval
han sido desde hace dcadas objeto de estudio y de controversia. La interpretacin maltusiana vino rpidamente a dar una explicacin en la voz de Michael Moissey Postan,
quien, en los aos cincuenta, acus a la peste y a los desastres climticos del siglo XIV
de caer sobre una Europa superpoblada. Sin embargo, si bien es cierto que los niveles
demogrficos de la Europa del siglo XIII eran muy altos, no lo es menos que esto fue un
logro de la economa medieval y no un problema. El objetivo debera ser explicar por
qu el techo maltusiano de aquella poblacin se situ en la primera mitad del siglo XIV.
Una vez ms, los historiadores marxistas fueron los primeros en cuestionar que la
peste negra fuera el origen o la causa de la crisis europea. Para ellos se trat de una crisis
del sistema seorial, pues constataron que los sntomas de crisis estaban presentes antes
de mediados de siglo. Para autores como Guy Bois o Robert Brenner, el crecimiento
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extensivo feudal hizo que la productividad del trabajo fuera declinando hasta el punto
de que cayera tanto la renta seorial como la produccin. Entonces, la nobleza, en lugar
de invertir ms en sus seoros o dejar al campesinado ms margen para la inversin,
aument la presin seorial para incrementar su renta y desarroll una fuerte violencia
seorial. Esto llev al campesinado al lmite de la subsistencia, vulnerable a epidemias,
y provoc conflictos y rebeliones campesinas que debilitaron la economa. El neoinstitucionalismo, representado por el trabajo de Stephan R. Epstein, ha planteado recientemente la crisis del siglo XIV como una crisis de integracin, es decir, para estos
autores el problema es que no hubo marcos institucionales como, por ejemplo, Estados,
que integraran amplios territorios bajo una nica fiscalidad, jurisdiccin y orden pblico
para que el crecimiento urbano del siglo XIII se sostuviera.
Actualmente, todas las interpretaciones coinciden en sealar que la crisis del feudalismo denotaba el agotamiento de una forma de produccin y la gnesis de una economa, una sociedad y una poltica nuevas que anunciaban el mundo de las monarquas
modernas. El nfasis sobre unos u otros factores depende de las corrientes historiogrficas.
Las cadenas explicativas que se han dado no son todava completas y en cierta manera
se pueden reconciliar. A continuacin se construye una cadena de factores combinada:
En el siglo XIV se produjo un deterioro climatolgico. Los inviernos se hicieron ms fros y hmedos. Los asentamientos noruegos en Groenlandia se
abandonaron. En Inglaterra, desapareci el cultivo de la vid; el mar Bltico se congel tres veces; en Alemania aumentaron las inundaciones. Alpes,
Pirineos y el sistema Cantbrico permanecieron ms meses nevados. En Espaa tenemos evidencias de los desbordamientos del Duero y el Ebro con
la destruccin de cosechas, abrevaderos, pesqueras, esclusas, puentes y sus
amenazas a las poblaciones. La hambruna terrible de 1315-1317 que afect
al norte de Europa debilit a la poblacin hasta el lmite, llegando a arrasar
pueblos enteros y cabaas de ganado. La tasa de mortalidad se multiplic
por 10 en Flandes.
La expansin de cultivos supuso una cierta deforestacin y con ello se produjo la erosin del suelo, que tuvo efectos negativos en la produccin agrcola en reas ecolgicas ms frgiles como las mediterrneas. La lucha por
los productos del bosque, la reduccin de pastos para el ganado y de animales para abonado acentuaron el fenmeno. La ley de rendimientos decrecientes empez a actuar.
En torno al crecimiento econmico de los seoros, la renta, se produjo un
agrio conflicto entre seores y campesinos, en un contexto de dos siglos de
crecimiento demogrfico que acentu las contradicciones entre ellos. La tendencia seorial de conmutar servicios en trabajo por rentas monetarias fijas
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y arrendar sus reservas seoriales a campesinos por rentas fijas, les hizo perder parte del sustancial crecimiento econmico de la poca al aumentar a la
vez produccin y precios. Los seores practicaron la violencia seorial all
donde la costumbre no les permita elevar sus ingresos, o donde quisieron
recuperar la reserva para s. En ciertas regiones, intentaron presionar sobre
la condicin servil de sus dependientes, como en Europa del Este, donde lo
consiguieron y establecieron la llamada segunda servidumbre hasta el siglo
XIX. Tambin se apropiaron de tierras de la Iglesia y de los concejos, incrementaron las rentas por la tierra o por la jurisdiccin, y recurrieron a banderas, robos y pillaje del patrimonio real apoyando las guerras civiles entre
posibles herederos. El campesinado protagoniz revueltas, levantamientos y
luchas sociales incluso entre ciudades y aldeas y contra las minoras tnicoreligiosas. En 1358, se produjo la revuelta de la Jacquerie en toda Francia;
en 1378, en Italia, los ciompis, trabajadores de la industria lanera, se levantaron contra sus patronos; de 1379 a 1382 se sublev el Flandes martimo y
Normanda hasta Pars por la defensa de las libertades municipales; en 1381,
se produjo el levantamiento campesino en Inglaterra; en 1391 se produjeron
los mayores progroms de judos en Espaa. Se registran protestas en Alemania, Italia, Polonia y Rusia. Casi nunca consiguieron sus objetivos. Todas
las rebeliones fueron sofocadas brutalmente por la nobleza y las monarquas
feudales, pero en el acto se fueron disolviendo las ataduras feudales.
La salida de los enfrentamientos fue la progresiva consolidacin de lo que se
denomina la renta feudal centralizada, no la renta que la nobleza consegua de su poder sobre sus seoros, sino la renta derivada de cesiones de
la renta del monarca, que se colocaba en el centro de los procesos de pacificacin entre las clases sociales y dentro de cada una de ellas, en cerrada
alianza con la Iglesia. La delegacin regia de su autoridad sobre todos los
habitantes del reino, como administrar justicia, cobrar tributos, se enajenaba a favor de los nobles. Emerga un nuevo actor, el Estado, que ocupara
gran parte de la escena poltica en el futuro.
En los aos de crecimiento, cambiaron las formas de tenencia de la tierra,
lo que permiti un acceso ms flexible a la tierra, dotando a la poblacin
de ms capacidad para emigrar, para negociar los contratos y para disponer
de su tierra. La renta en moneda oblig a los campesinos a vender ms en
ferias y mercados. El marco jurdico del feudalismo se resquebrajaba.
La peste negra vino a empeorar todo este panorama. La alta mortandad signific una
cada del precio del cereal y un aumento de los salarios. Los niveles de vida del campesinado subieron como nunca antes, dada la escasez de mano de obra y la competencia seo46

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rial por adquirir trabajadores en la que se ha llamado la edad de oro de los trabajadores
agrcolas. Los salarios reales fueron tan altos como solo llegaran a ser en el siglo XIX.

3. LA ECONOMA MEDIEVAL EN LA PENNSULA IBRICA


3.1. LOS PRECEDENTES ROMANOS
Hispania fue el nombre utilizado por los romanos para la pennsula ibrica, donde se
instalaron durante aproximadamente siete siglos, desde el siglo III a. C hasta principios del
siglo V d. C. cuando entraron los visigodos. Esta regin devino una pieza importante de la
economa del Imperio, abastecedora de materias primas agropecuarias (olivo, cereal, vid,
salazones, caballos, ovejas), minerales (plata, cobre, hierro) y recursos humanos, experimentando la puesta en cultivo de una cantidad de tierra sin precedentes. Su producto acceda a los mercados del Mediterrneo por el excelente desarrollo del transporte tanto terrestre
como martimo. Los abundantes restos de monedas y cermica atestiguan unos niveles elevados de intercambio. Era una sociedad de eminentes valores rurales, donde se generaba
la riqueza en el campo, pero muy comercializada en rutas de larga y media distancia que
encontraban en las ciudades sus grandes centros de abastecimiento y distribucin. Estas
ciudades eran muy distintas a las de poca moderna, aunque en apariencia resultaban similares y ms avanzadas. Las ciudades romanas eran correas de trasmisin del poder de Roma,
centros de asentamiento de oficiales de la Administracin, de soldados, y puntos de recaudacin fiscal, que se hundieron a la vez que lo hizo la superestructura poltica del Imperio.
Las invasiones brbaras tuvieron los mismos efectos en la pennsula ibrica que en
el resto del continente, si bien con ms rasgos de continuidad que en el norte, pues las
ciudades transitaron de ser centros administrativos del imperio a ser centros eclesisticos
con obispos a la cabeza. La economa visigoda signific una progresiva desintegracin
de circuitos territoriales amplios, la reduccin de la superficie cultivada, la expansin de
la ganadera, la organizacin local del comercio y la disminucin de los excedentes de la
economa latifundista.

3.2. EL FLORECIMIENTO ISLMICO


Entre los siglos VIII y XI, el al-ndalus omeya fue la zona ms rica, culta y vertebrada polticamente de toda Europa. Su economa era prspera, basada en una agricultura de irrigacin, una artesana diversa de influencias y tcnicas orientales y un comercio
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beneficiado por su posicin intermedia entre la Europa cristiana y el norte de frica y


sus conexiones con el Oriente Prximo. La prspera tradicin agrcola de huerta y vega,
surcada de numerosas acequias y canales de riego, superpuesta sobre la tradicin romana, produca una variedad de cultivos desconocida en Europa: hortalizas, rboles frutales,
morera, caa de azcar, arroz, leguminosas. La industria urbana de la seda, los cordobanes, los tapices, la talla del marfil, el jabn, el pergamino, el papel y la cermica vidriada
era floreciente. La mayora de los productos eran de lujo para abastecer a las burocracias
y aristocracias islmicas del Mediterrneo. Las ciudades de al-ndalus eran las ms pobladas de Europa (Granada, 25.000 habs.; Almera, 27.000 habs.; Toledo, 37.000 habs.;
Sevilla, 83.000 habs.: Crdoba, la capital, superaba los 200.000 habs.). Estas cifras no
se volvieron a alcanzar hasta el siglo XIII en la Europa cristiana. Sus manifestaciones
artsticas y culturales denotan una estructura fiscal centralizada.
Los pueblos montaosos del norte, desde Pirineos a Cantabria, no podan compararse
con esta realidad. Eran pueblos que no fueron conquistados ni por los romanos, ni por los
visigodos, ni por los musulmanes. Durante siglos haban vivido al norte de una lnea de
fortalezas (un limes) que los confinaba a las montaas. Estos pueblos de economas primitivas, poco cristianizados, todava en transicin entre parentelas amplias y un mundo
gentilicio de relaciones sociales, son los sustratos sobre los que se formaron los reinos de
la llamada Reconquista de la historiografa tradicional. Durante el tiempo de dominio de
los Omeyas sobre la pennsula ibrica (756-1031), las poblaciones de las montaas septentrionales fueron organizando sus sistemas de jefaturas de valles en liderazgos ms claros.
A imitacin de los carolingios, estas formaciones comenzaron a llamar dux y rex a
sus lderes y regnum a sus valles y territorios. Eran regiones pobres, con desventajas de
relieve y clima, estructuras econmicas arcaicas de agricultura mixta de cereal y pastoreo. Estas montaas se vieron beneficiadas por el influjo demogrfico que recibieron de
la poblacin que hua desde el sur tras la invasin musulmana, particularmente de clero
catlico y lites polticas o culturales, que adquirieron mucha influencia entre las jefaturas locales. Estos pueblos iniciaron una expansin que durara muchos siglos y que la
historiografa de tonos ms nacionalista y catlica del siglo XIX denomin Reconquista. Una breve reflexin sobre el trmino: conquista o reconquista?

3.3. RECONQUISTA O CONQUISTA?


La idea de reconquistar significa recuperar algo perdido. Se puso en circulacin
en el siglo IX por los scriptoria de la corte del rey asturiano Alfonso III (848-910), controlado por el clero procedente del sur de la Pennsula tras la invasin musulmana. Su
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gran eco se debi a la accin de los monasterios fundados en el norte de la pennsula


ibrica durante los siglos IX y X, como Santo Toribio de Libana, Sahagn, San Milln
de la Cogolla, San Pedro de Cardea, etc. El principio era que la tierra cristiana se haba
perdido a manos del infiel musulmn y que la labor de los reyes era REconquistarla,
expulsar a los enemigos y REstaurar la Iglesia de Dios. La realidad distaba mucho de
la construccin ideolgica monstica, pues los reinos del norte no eran los herederos de
los visigodos, jams haban tenido dominio sobre la ladera sur de las montaas y difcilmente podan reconquistar lo que no haban posedo nunca. Sin embargo, la idea y la
palabra ha tenido mucho futuro poltico e historiogrfico, y seguimos usndola.
La Reconquista, es decir, la expansin de los pueblos cristianos del norte hacia el
sur, marca toda la historia medieval peninsular y sin duda su sociedad y economa. Siete
reinos (de oeste a este): Portugal, Galicia, Len, Castilla, Navarra, Aragn y el condado
de Catalua vivieron muy diversos avatares histricos, lucharon entre ellos y contra los
musulmanes, se unieron por polticas matrimoniales y hereditarias y, al final, configuraron tres entidades territoriales separadas: Portugal, Castilla-Len y Aragn-Catalua. En
los 10 siglos que configuran la Edad Media, su expansin se dio en tres fases:
Siglos IX-X: predominio islmico. Los cristianos occidentales consiguieron
controlar hasta el Duero, rea de poco poblamiento musulmn en la meseta
norte. Se crearon tres marcas de frontera muy islamizadas: Badajoz, Toledo y Zaragoza. Los cristianos del este siguieron prcticamente recluidos en
las montaas ante una poblacin islmica muy densa y rica en el valle del
Ebro y bajo fuerte influencia de los carolingios.
Siglos XI-XII: equilibrio territorial. El periodo se inici con un avance
de los cristianos debido a la disolucin del califato Omeya en los reinos de
taifas, pero luego se produjo un freno al avance de la conquista cristiana
por los continuos conflictos entre los propios cristianos, fruto de los cuales
naci el reino de Portugal, y por la llegada de dos oleadas rigoristas islmicas bereberes desde el Magreb: los almorvides y los almohades, que ofrecieron mucha ms resistencia y mantuvieron la frontera parada durante dos
siglos.
Siglos XIII-XV: predominio cristiano. Castilla conquist Andaluca, y Aragn conquist Mallorca y Valencia. Solo qued el reino de Granada (actuales provincias de Mlaga, Granada y Almera) en manos musulmanas. Los
cristianos tomaron las grandes ciudades musulmanas de Crdoba(1236),
Jan (1246) y Sevilla (1248).
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Todos estos reinos cristianos, a pesar de los avatares poltico-militares cambiantes, tuvieron ciertos rasgos econmicos en comn que son los que vamos a analizar a continuacin.

3.4. UNA ECONOMA DE FRONTERA


La forma de colonizar el nuevo territorio fue variando con las fases de la Reconquista que acabamos de mencionar, lo que tuvo consecuencias duraderas en el futuro:
Desde las montaas del Pirineo y el Cantbrico hasta la latitud del Duero,
se fueron absorbiendo las comunidades de mozrabes, es decir, aldeas cristianas que haban vivido bajo poder islmico y no se haban convertido, y
fueron fundando nuevas aldeas. Estos ncleos reciben muy diversas denominaciones, como villae, casales, civitas, urbes, castella, castra, burgos,
con toponimias que todava perviven. Eran pequeas explotaciones agrcolas autrquicas de cereal y via, mezcladas con amplias zonas de pasto y
bosque que pertenecan a la aldea.
La zona entre el Duero y el Tajo se repobl mediante ciudades (concejos)
de frontera que reciban un fuero legal y con amplios territorios alrededor
(alfoces) que gestionaban, cultivaban y defendan sus habitantes. Eran ciudades con autonoma poltica. Ncleos heterogneos que incluan poblaciones de mozrabes, francos y judos, adems de nobles y eclesisticos. Estas
ciudades actuaban como verdaderos seores colectivos de las aldeas de
su entorno y tuvieron mucho poder poltico. En torno al Ebro, la poblacin
tambin se organiz alrededor de concejos, pero con una economa agrcola de regado ms rica y una densa poblacin de cultivadores musulmanes
(llamados mudjares), gravados por altas rentas.
La amplias zonas del Tajo a Sierra Morena y del sur del Ebro eran ms peligrosas por la cercana de la frontera, pero sobre todo no quedaban efectivos demogrficos para ocuparlas, por lo que se otorgaron a grandes rdenes
militares, algunas internacionales, como Hospitalarios y Templarios, pero
sobre todo a otras que fueron fundadas en el siglo XII, como la de Calatrava, Alcntara, Santiago, Avis y Monreal. Estas zonas de baja densidad de
poblamiento se dedicaron a pastos de verano (agostaderos) de los cada vez
ms abundantes rebaos de los ganaderos del norte.
Tras 1212, la batalla de las Navas de Tolosa, los grandes espacios del sur
se abrieron a los cristianos. Estos sufran un agotamiento por la sangra
demogrfica que significaba la ocupacin de tanto territorio en tiempo re50

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lativamente corto. Los monarcas se encontraron con las grandes ciudades


musulmanas y habilitaron el sistema de repartimientos en Andaluca o repartiments en Valencia, distribucin de tierras entre quienes haban participado en su conquista. La Iglesia y la nobleza construyeron latifundios como
recompensa de su defensa de la frontera.
Como en Europa, la expansin econmica cristiana tuvo un efecto roturador y deforestador importante. El arado romano, predominante en la Pennsula, mejor la reja
de hierro, y los molinos hidrulicos se difundieron junto al uso de bueyes y vacas para
tirar del arado. Sin embargo, el cultivo se mantuvo en la rotacin de ao y vez y el protagonismo econmico en los aos centrales de la Edad Media lo tuvo la ganadera. Los
concejos de la meseta norte, Len, Segovia, Soria y Cuenca, iniciaron un sistema de trashumancia con rebaos de ovejas merinas, que podan recorrer entre 600-800 km por las
caadas hasta Murcia y Andaluca, o en Aragn, desde el Ebro a los montes Pirineos, al
Moncayo y a Teruel (150 km), que inaugur el lucrativo comercio de exportacin de la
lana. En 1229 se fund la Casa de Ganaderos de Zaragoza por el rey Jaime I de Aragn
y, en 1273, el Honrado Concejo de la Mesta por el rey Alfonso X de Castilla para aglutinar las mltiples organizaciones ganaderas.
La economa de la pennsula ibrica tena ya rasgos diferenciados. Se haba creado un
poblamiento concentrado, excepto en reas de montaa. Las ciudades, de larga tradicin
en la Pennsula, eran centros amurallados que protegan economas fundamentalmente
de pastoreo que eran ms mviles y que se complementaban con la guerra y el botn para
aumentar los rebaos. Los protagonistas de esta economa eran guerreros-campesinos altamente autnomos de la monarqua que estaban a cargo de la gestin poltica de su concejo, de la defensa del alfoz y de la organizacin de la economa. Este paisaje de ciudades
parece similar al italiano de las comunas, la cuna por excelencia de lo que Sabatino Lpez
llam la revolucin comercial del siglo XIII, es decir, la entronizacin del comercio,
la banca, la industria, la burguesa y la moneda en el corazn de la vida urbana. Nada de
todo eso ocurri en Castilla o Aragn. En la pennsula ibrica, desde la alta nobleza, organizada en torno al monarca para repartirse el botn de guerra de los territorios conquistados al islam, hasta los hidalgos y caballeros urbanos apostados en el aparato institucional
de los concejos y con poder sobre su tierra, as como los campesinos-pastores-guerreros
que habitaban la ciudad, todos formaban parte de una economa de guerra, como la
denomin Lourie, para designar una economa que se haba acostumbrado a vivir de la
depredacin de la de los otros.
No hay duda de que hubo polos de desarrollo urbano-comercial, pero se redujeron
a las villas de peregrinacin del Camino de Santiago, las de la franja costera del Mewww.udima.es

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diterrneo o las del norte del Cantbrico. Hubo zonas con artesanos y menestrales en
sectores que crecieron, como la paera en Barcelona, el gran centro textil, lanero y del
camo, seguido de Toledo, vila, Cuenca, Segovia, Pamplona, Tudela y Zaragoza.
Otros artculos que se comercializaban eran la madera, el cuero, los metales y la alfarera. Existan ferias (del latn fiesta) y mercados, concedidas por monarcas y nobles,
sobre todo durante el siglo XIII. La moneda metlica comenz a circular en los reinos
cristianos fruto de los pagos de las parias que haca al-ndalus, donde llegaba el oro
africano con el que acuaban sus dinares y drhams de oro y plata. Las primeras acuaciones cristianas del siglo XII se llamaron morabetinos, a imitacin de los musulmanes.
Los comerciantes eran musulmanes y judos de la Pennsula o extranjeros instalados
en centros como Lisboa, donde haba mercaderes franceses, ingleses e italianos, Burgos,
que era el gran colector de la lana y distribuidor a los puertos del norte, y Sevilla, centro
de los mercaderes genoveses. Los puertos del norte cantbrico crearon en 1296 la Hermandad de la Marina de Castilla para negociar por toda la costa atlntica hasta Flandes.
Barcelona fue el puerto de mayor xito y all se asentaron comerciantes italianos de Pisa,
Gnova, Sicilia y Alejandra, pues era intermediario entre las rutas del norte de frica,
Alejandra, Valencia, Baleares e Italia. Este auge se vio acompaado por la conquista
de Sicilia en 1282, Cerdea en 1326 y el sur de Italia, hasta conformar lo que se ha llamado el lago cataln del Mediterrneo occidental.

3.5. UNA ECONOMA DEPREDADORA


A partir de finales del siglo XIII, como en Europa, la Pennsula empez a dar signos
de agotamiento de su modelo productivo. En la Pennsula, el proceso se agudiz porque,
tras la conquista de las grandes ciudades de Andaluca por Fernando III (Crdoba, en
1236; Jan, en 1246, Sevilla, en 1248), se termin la posibilidad de seguir conquistando
tierras para repartir. El botn de guerra haba sido el objetivo que haba movilizado a la
sociedad espaola y que haba impedido conflictos entre las partes. Hambrunas, pestes,
guerras, banderas, robos, pillaje, luchas dinsticas afectaron a todas las regiones de la
Pennsula. Las causas de la crisis en Espaa estn todava por estudiar, pues en la Pennsula no se pueden aplicar teoras maltusianas, ya que no haba ninguna superpoblacin a finales del siglo XIII, sino, al contrario, abundancia de tierras y falta de brazos.
La peste negra lleg a Espaa por las costas mallorquinas y se difundi por la Pennsula afectando de manera muy diferente a cada regin. Catalua y Aragn sufrieron
la mayor mortandad, hasta un tercio de la poblacin; la crisis econmica empez ms
tarde que en otras regiones, en el ltimo tercio del siglo XIV, pero su recuperacin fue
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tambin ms tarda, a finales del siglo XV. Tanto en Valencia como en Castilla y Andaluca, la peste afect menos y la poblacin y la produccin comenzaron a recuperarse
pronto, a finales del siglo XIV. Si a principios del siglo XIV se calculan unos tres millones
de personas, a finales del siglo XV la poblacin haba crecido hasta los cuatro millones.
Castilla sali de la crisis como la potencia hegemnica de la Pennsula, mostrando
las bases de lo que sera un crecimiento econmico que no debe explicarse solo por los
descubrimientos del Atlntico y la llegada de metales preciosos de Amrica. El descenso
demogrfico recluy los cultivos en las reas ms frtiles, lo que trajo consigo un aumento de los rendimientos medios por superficie y por habitante. Los seores, en sus ansias
por poblar sus tierras y seoros para acrecentar sus rentas, cedieron tierras en contratos
favorables para las familias campesinas. Se produjo una movilidad social que favoreci
la creacin de una capa de labradores ricos en el campo y de comerciantes y artesanos
en las ciudades. Se cre una nueva fiscalidad real que tuvo su origen en la adopcin por
parte del rey castellano Alfonso X de un tributo de origen rabe, la alcabala, un 10 por
100 sobre todas las transacciones econmicas, un tributo no seorial con un perfil general,
indirecto, ordinario y territorial muy moderno que tendra un gran futuro en la fiscalidad
de la monarqua. Adems de la alcabala, la corona recaudaba otras rentas ordinarias procedentes de aduanas, salinas y derechos de pasto y tercias (2/9 del diezmo de la Iglesia).
Las redes de comercio internacional se desplazaron hacia el Atlntico, explicando
la expansin conquistadora del siglo XVI. Genoveses y venecianos se interesaron por las
nuevas rutas del Atlntico que desde Lisboa y Sevilla traan el azcar de las Canarias.
Las costas cntabras exportaban hierro y lana castellana merina, la ms fina de Europa,
hacia Francia, Inglaterra y Flandes. En el Mediterrneo occidental, Mallorca e Ibiza se
convirtieron en pieza clave del comercio de la sal hacia el norte de Europa, y Valencia
conoci su mayor esplendor urbano (70.000 habs. en 1489) por el comercio de la seda. La
expansin por la costa africana hacia el sur y hacia Amrica se produjo por tres avances:
Los progresos en la cartografa y en las cartas nuticas que se encontraron,
segn avanzaba la Reconquista, en las bibliotecas judas y musulmanas y
los conocimientos de sus matemticos, astrnomos y gegrafos.
La difusin del invento chino de la brjula o el comps magntico que permiti la orientacin en mar abierto y as conocer no solo la latitud (orientarse al moverse norte-sur), sino la longitud (moverse este-oeste). Se pudo
navegar en los meses de invierno con cielos nublados.
La invencin en Portugal de la carabela de tres mstiles, autntica sntesis
de la navegacin de distintas tradiciones de embarcaciones musulmanas
y cristianas: de la galera italiana a remos, que permita velocidad pero no
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carga; de la nao del norte, que permita mucha carga pero poca velocidad;
y de la combinacin de una vela como la latina triangular, que permita una
buena maniobrabilidad, y una vela rectangular, que coga todo el viento de
popa y alcanzaba los 10 km/h.
Sin embargo, todas estas transformaciones y todo este crecimiento conllevaban fuertes debilidades y desequilibrios. En primer lugar, el crecimiento econmico del siglo XVI
fue mayor en las regiones del interior que en las costas. Los mercaderes, los hombres
de negocios y los artesanos no se organizaron en gremios, cofradas o fraternidades que
defendieran sus intereses y les dieran el control poltico de las ciudades. Al contrario la
nobleza media de infanzones e hidalgos se instal en las ciudades y sus valores, estrategias y principios hegemonizaron los de los dems grupos sociales. La riqueza se invirti
en tierras y ganadera y no se promovieron las inversiones en las devaluadas actividades
comerciales e intelectuales, que en gran parte se asimilaban a quehaceres de las minoras
marginadas, judos y mudjares. El clero era muy abundante y rega las pulsiones morales
de la comunidad; la caridad sostena a los muchos pobres y desarraigados de la ciudad.
La posicin de las grandes casas nobiliarias no se vio cuestionada, sino fortalecida
por el acceso a la renta centralizada y al mayorazgo, una institucin que agrupaba todos
los bienes y derechos jurisdiccionales de una familia noble y que obligaba a que el hijo
primognito varn los heredara en conjunto. El heredero no poda disponer de estos bienes
(vender, hipotecar), por lo que grandes capitales quedaron amortizados o vinculados, es
decir, apartados del mercado. En Catalua-Aragn, haba una nobleza fuerte y una monarqua dbil, por lo que la primera no poda esperar grandes porciones de la renta centralizada de la monarqua. En la Baja Edad Media, desarrollaron un poder seorial fuerte
sobre los campesinos y consiguieron mantener a la poblacin campesina sujeta a la tierra
y con rentas altas, particularmente a las comunidades mudjares. Los reyes catlicos, a
pesar de las muchas reformas que hicieron, no alteraron la relacin de fuerzas entre los
grupos sociales. No hubo reforma hacendstica o financiera, ms all de promover una
moneda de oro estable y de organizar la moneda pequea; no se recuperaron las tierras
de realengo; no se debilit la posicin poltica de la alta nobleza que segua dominando
los Consejos, ni la de las ciudades que dominaban las Cortes; no hubo unificacin legal
del territorio. Los intereses del Imperio de los Austrias volvieron a hacer de la guerra,
la depredacin econmica de otras regiones, el motor del crecimiento de la economa
y la estabilidad social; en este caso, con la expansin hacia Amrica, Flandes e Italia.

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CONCEPTOS BSICOS A RETENER


Renta feudal centralizada. La renta que desde la Baja Edad Media reciba
el rey por su funcin de monarca sobre todo un territorio. Comporta una
concepcin de lo pblico ms avanzada, aunque esta renta, en su mayora,
se redistribuyera entre los nobles por los oficios que ocupaban.
Mozrabes. Los cristianos que vivan en territorios bajo dominio islmico.
Tenan ciertos privilegios, como tener a sus propios representantes, iglesias
y clero, pero tenan que pagar un impuesto al Estado por ello (jizya). Las
comunidades ms fuertes estaban en Andaluca y Toledo.
Crisis de subsistencia. Las crisis recurrentes que sufrieron las economas
precapitalistas cuando la poblacin sobrepasaba los recursos.
Teloneo. Renta que gravaba a veces el paso de mercancas por un seoro
o la venta en el mercado.
Reserva y tenencias. Las dos partes del seoro de los siglos centrales de
la Edad Media. La reserva era la parte que se quedaba el seor para su explotacin directa; la tenencia era la tierra concedida a la familia campesina
a cambio de una renta en trabajo, especie o dinero.
Campos abiertos (open fields). La organizacin del terrazgo que predomin en las aldeas de Europa occidental en los siglos centrales de la Edad
Media. Idealmente se trataba de tres crculos concntricos en torno a la poblacin: los huertos y prados cultivados por familias; los campos de cereal
y barbecho organizados colectivamente; el pasto, erial, yermo y bosque en
el que todos los vecinos tenan derecho de aprovechamiento.
Alfoces. En la pennsula ibrica, era el territorio que rodeaba a la villa y
sobre cuyas aldeas y tierra tena poder jurisdiccional.
Dominio eminente/til. El dominio eminente era el derecho del seor sobre
la tierra, es decir, a cobrar renta por su proteccin y ayuda. Es lo ms parecido a la propiedad actual. El derecho til era el derecho del campesino a
cultivar y vivir en esa tierra. Era un derecho de posesin.
Mudjares. Los musulmanes que vivan bajo dominio cristiano. Su condicin jurdica, econmica y social se deterior rpidamente. Los mudjares
convertidos al cristianismo eran los moriscos.
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ACTIVIDADES DE REPASO
1. Compara el arado romano y el de ruedas y realiza un cuadro con todas las
consecuencias de uno y de otro en cuanto a forma de las parcelas, forma de
traccin, geografas en las que se extendi, ventajas e inconvenientes.
2. Sita en un mapa mudo las principales reas urbanizadas de Europa en la
Plena Edad Media. Sita las ferias de Champagne, las comunas italianas
de Gnova, Pisa, Venecia y Florencia, las ciudades de Brujas, Amberes y
msterdam, y los puertos ms importantes del Bltico, del Mediterrneo y
del Cantbrico.
3. Reflexiona sobre la jerarqua de importancia que tienen los factores que se
enumeran en el epgrafe sobre la crisis de la Baja Edad Media y construye la
cadena de factores que consideras que ofrece una explicacin ms profunda.
4. Confecciona una cronologa con las fases de la Reconquista y las franjas de
poblamiento.

EJERCICIOS VOLUNTARIOS

Tras el estudio de esta Unidad didctica, el estudiante puede hacer, por su cuenta,
una serie de ejercicios voluntarios, como los siguientes:
1. Busca en la web las teoras medievales sobre la usura para completar esta
Unidad.
2. Confecciona un esquema sobre la rotacin de cultivos en los sistemas de
dos, tres y cuatro hojas, y haz una lista de ventajas e inconvenientes.
3. Reflexiona sobre el inters de reyes y emperadores por el comercio y la importancia de su proteccin leyendo el documento otorgado por el emperador Federico I Barbarroja a la ciudad de Lbeck, en 1188, que la convirti
en la capital hansetica:
En nombre de la Santa e Indivisible Trinidad, Federico, por la
gracia y clemencia divina, augusto emperador de los romanos [...]
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la transicin del trabajo esclavo al servil

Tienen pleno derecho sobre los bosques de Dassow, Kltz y Brothen, de manera que podrn cortar cuanto necesiten para calentarse,
construccin de barcos, de casas y otros edificios de la ciudad; pero
que no haya engao, y que los barcos que necesiten y de los que se
sirvan no sean vendidos; que sin necesidad construyan otros o bien
enven y vendan madera a otros pases. Por otro lado pueden hacer
pacer sus cerdos, e igualmente el ganado mayor y menor de toda la
tierra del conde Adolfo, pero de modo que estos cerdos o ganados
puedan volver dentro de la misma jornada de pastoreo en marcha, al
lugar de que partieron por la maana [...]
Por otro lado, con sus mercancas vayan y vengan libremente
por todo el ducado de Sajonia sin pagar impuestos, ni teloneo, salvo
en Artlenburg. Y cualquiera que de entre ellos, fuera quien fuera,
tenga que ver con la justicia por la causa que sea, por todo el territorio de nuestro imperio y ducado, se justificar por juramento delante del juez del lugar, sin ser hecho prisionero, siguiendo el derecho
de la dicha ciudad. Todas las ordenanzas concernientes a la ciudad
sern de competencia de los cnsules; y de todo lo que ellos recibieran, dos partes irn a la ciudad y la tercera al juez. Y que los cnsules
tengan, de nuestra voluntad, la prerrogativa de verificar la moneda
tantas veces al ao como ellos quieran; si el que da la moneda ha cometido una falta, que pague la compensacin, y que la mitad vaya a
los ciudadanos y el resto a la potestad real. Que nadie de rango elevado o humilde pueda molestar dicha ciudad, ni en el interior, ni al
exterior de sus muros, por edificios o fortificaciones en su territorio.
Los ciudadanos de dicha ciudad no irn a ninguna campaa militar,
pero defendern su ciudad [...]

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Bsica
CASADO ALONSO, H.: La economa en las Espaas medievales (c.1000-c.1450), en F. Comn, M. Hernndez y E. Llopis (eds.), Historia econmica de Espaa. Siglos X-XX, Barcelona, 2002, pgs. 13-50.
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"Todos los derechos reservados. Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta Unidad slo puede ser realizada con la autorizacin de la Universidad a
Distancia de Madrid, UDIMA, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de
esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 47)".

Sumario
HISTORIA ECONMICA ESPAOLA Y MUNDIAL

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LE GOFF, J.: La Baja Edad Media (con un captulo dedicado a la economa): http://books.google.es/
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bl&ots=mT9K0GDBEv&sig=c2FhSgGx4DcipxB8UBrPBAcv7dk&hl=es&ei=yeucTafQAYPl4wbpy_
T0Bg&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=7&ved=0CEYQ6AEwBjgy#v=onepage&q&f=false.
Les trs riches heures du Duc de Berry (iluminaciones y explicacin en francs): http://medieval.mrugala.net/Enluminures/Tres%20Riches%20Heures%20du%20Duc%20de%20Berry/Tres%20Riches%20
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Liceus (portal de humanidades). Bibliografa de economa: http://www.liceus.com/cgi-bin/aco/his/03/01/
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RB32xw&feature=related; Parte 2 = http://www.youtube.com/watch?v=AokEopbMqF0&feature=related.
Vdeo sobre la economa feudal (breve introduccin): http://www.youtube.com/watch?v=dRB65_yIFoU.
Avanzada
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