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DEGERENCIA.

COM
QUE ES PROSPECTIVA???
RESUMEN
La nueva ciencia llamada Prospectiva como la ciencia del futuro, se
enfoca a la importancia de la visin estratgica que debe servir a toda
organizacin como parte fundamental de visin de futuro organizacional,
se analizan los estudios que se han efectuado en diversos pases, el efecto
de
la
tecnologa
y
las
personas
en
las
organizaciones,
Palabras claves: Prospectiva, Planes estratgicos, estrategia, visin,
filosofa de empresa, Competencia, stakeholders, mtodos de expertos,
benchmarking.
Qu

es

la

prospectiva

estratgica?

El Centro de Estudios Prospectivos de la UNALM en su editorial refiere que


La prospectiva parte del concepto que el futuro an no existe y se puede
concebir como una realizacin mltiple (Jouvenel, 1968) y que depende
solamente de la accin del hombre (Godet, 1987). Por esa razn, el
hombre puede construir el mejor futuro posible, para lo cual debe tomar
las
decisiones
correctas
en
el
momento
apropiado.
La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE)
define la prospectiva como el conjunto de tentativas sistemticas para
observar a largo plazo el futuro de la ciencia, la tecnologa, la economa
y la sociedad con el propsito de identificar las tecnologas emergentes
que probablemente produzcan los mayores beneficios econmicos o
sociales.
Gastn Berger (1991) (uno de los fundadores de la disciplina), define
como la Ciencia que estudia el futuro para comprenderlo y poder influir
en l. Aunque en ocasiones el trmino futurologa hace referencia a otras
disciplinas no basadas en el mtodo cientfico.

Para el Instituto de Prospectiva Estratgica de Espaa (1999) : La


prospectiva es una disciplina con visin global, sistmica, dinmica y
abierta que explica los posibles futuros, no slo por los datos del pasado
sino fundamentalmente teniendo en cuenta las evoluciones futuras de las
variables (cuantitativas y sobretodo cualitativas) as como los
comportamientos de los actores implicados, de manera que reduce la
incertidumbre, ilumina la accin presente y aporta mecanismos que
conducen
al
futuro
aceptable,
conveniente
o
deseado
Jordi Sierra (1992) la define como La ciencia que estudia el futuro para
comprenderlo y poderlo influir. Aunque de hecho es, paradjicamente,
una ciencia sin objeto que se mueve entre la necesidad de predecir lo que
puede ocurrir y el deseo de inventar el mejor futuro posible. Porque
aunque el devenir no puede predecirse con exactitud, si podemos
imaginar
nuestro
maana
preferido.
Otras dos conocidas definiciones descritas por investigadores del Reino
Unido, citaremos a Ben Martin (1995), describe la prospectiva como El
proceso de investigacin que requiere mirar sistemticamente el futuro
de largo plazo en ciencia, tecnologa, economa y sociedad, con el objetivo
de identificar las reas de investigacin estratgicas y las tecnologas
genricas emergentes que generarn los mayores beneficios econmicos
y
sociales.
Por su parte Luke Georghiou (1996), describe la prospectiva como un
medio sistemtico de evaluar los desarrollos cientficos y tecnolgicos que
podran tener un fuerte impacto en la competitividad industrial, la
creacin
de
riqueza
y
la
calidad
de
vida.
Los rasgos importantes en estas definiciones son el carcter peridico
(horizontes de tiempo que oscilan entre los 5 y los 30 aos) y sistemtico
de estos estudios, as como la importancia de balancear el empuje de los
desarrollos cientfico-tecnolgicos con la demanda del mercado.
Por su parte, estos estudios no deben ser dominados nicamente por los
aspectos tecnolgicos. Es importante que el anlisis est orientado a los
aspectos sociales que trascienda la creacin de riqueza e incluya asuntos
tales como la prevencin del crimen, la equidad, la educacin, la creacin

de

habilidades

La

prospectiva

el

como

envejecimiento

ventaja

de

la

competitiva

sociedad.

sostenible

Un pas sin prospectiva es un pas sin visin y progreso, una empresa sin
prospectiva es una organizacin disfuncional y quebrada que no
sobrevivira en un mundo de alta competitividad y constantes cambios,
un persona sin prospectiva es una persona sin futuro, que fracasara y no
podra alcanzar la prosperidad, mejor calidad de vida y la felicidad.
La

empresa

debe

planificar

sus

futuro

Alvin Toffler (1992) refiere "Mientras la economa y la sociedad del


maana van tomando forma, todos nosotros -individuos, compaas,
organizaciones y gobiernos por igual- nos enfrentamos al ms salvaje y
veloz recorrido hacia el futuro que ninguna generacin haya realizado
Bienvenidos
al
resto
del
siglo
veintiuno!"
"Todos los pases deben tener en claro que los cambios sociales se irn
acelerando, los futuros puestos de trabajo requerirn ms y ms
conocimientos
y
habilidades."
Nos planteamos algunas interrogantes que deben ser trascendentes en
todo grupo humano y en especial las organizaciones. Seguramente nos
hemos preguntado si el xito de hoy que obtiene una empresa, seguir
siendo
el
xito
de
maana?
Las organizaciones no slo deben convivir y estar suficientemente
satisfechos con los xitos del presente, sino seguir visualizando y
planificando su visin hacia un futuro prometedor, los xitos de hoy no
sern los xitos de maana, las organizaciones tendrn que estar
renovndose siempre, no es suficiente formular un plan estratgico, no
siempre es la solucin total, tenemos que tener visin y adecuada
prospectiva del entorno, en la Revista Americana Fortune (1996), refiere
que de diez planes estratgicos formulados adecuadamente slo uno se
implementa exitosamente, y que entre las causas ms comunes tenemos
fundamentalmente el adormecimiento de los niveles gerenciales, falta de

visin, prospectiva y problemas bsicamente debido a las actitudes


gerenciales, como el conformismo, escasas competencias para inspirar,
motivar e entusiasmar a sus colaboradores; el benchmarking, no es un
solucin necesariamente, pero si es una necesidad constante que puede
coadyuvar a asegurar su futuro de largo plazo, aprendiendo las mejores
prcticas
de
los
negocios
lderes.
Las organizaciones, deben tienen la necesidad de mirar con prospectiva
todas
estas
interrogantes:

Creemos que los clientes a los que sirve hoy les servir tambin
en un plazo de entre cinco y diez aos?

Los canales que utilizamos hoy para llegar a sus clientes


subsistirn sin cambios dentro de unos aos?

Nuestros competidores de hoy; sern los mismos en otros


periodo?

Cul es la base de nuestra ventaja competitiva actual?; cul ser


dentro de cinco aos?; cul ser dentro de diez aos?

Cules sern las condiciones econmicas a largo plazo?, Y las


tendencias de precios?

Nuestros productos son competitivos?; aparecern


sustitutivos resultantes de las nuevas tecnologas?

Dnde se generan hoy los mrgenes?; dnde se generarn en el


futuro?

Las competencias de nuestra gente servirn dentro de diez aos?

Controlamos nuestra empresa hoy; creemos que la podremos


seguir controlando en el futuro con las mismas premisas de hoy?

Qu nos define hoy como empresa frente a accionistas,


empleados, proveedores, clientes, pblico y sociedad?; qu nos
definir dentro de algunos aos?

otros

Qu cosas cambiarn y cules no cambiarn?

Cmo analizarlas y extraer consecuencias tiles?

Las buenas preguntas nos aproximan a un nivel de reflexin muy


interesante
en
torno
a
la
prospectiva
estratgica.
En el mismo enfoque Qu nuevas necesidades tendremos que satisfacer
en 5 o ms aos en nuestros clientes? Cmo ser la nueva cultura de
consumo? Cmo manejar eficazmente la nueva fuerza de trabajo y sus
caractersticas? Qu competencias humanas sern necesarias en las
personas para manejar nuevas tecnologas? Qu tecnologas sern
necesarias para producir mejores productos, mejores servicios? Qu est
siendo nuestra competencia mejor que nosotros? Cules son los cambios
del entorno que afectan a clientes, productores y proveedores? Lo que
hace nuestra competencia tienen visin de futuro? Contamos con un plan
estratgico? Cules son las nuevas competencias gerenciales necesarias
en el futuro? De qu manera influyen nuestros stakeholders (Accionistas,
clientes, proveedores, personal, comunidad)?. Estas y otras interrogantes
deben ser necesarias formular en el aqu y ahora en todas las
organizaciones
que
deseen
permanecer
en
el
mercado.

quines

est

dirigido

la

prospectiva?

A los lderes polticos y sus equipos, consejeros gubernamentales,


agencias pblicas, expertos polticos, econmicos y legislativos, que
necesitan tomar decisiones con implicaciones socioeconmicas muy
importantes a largo plazo.

A los lderes de las Empresas y Organizaciones que buscan


comprender el futuro con el fin de adelantarse a sus competidores
o encontrar nuevas oportunidades de negocio.

A los equipos directivos que necesitan plantear, analizar, evaluar,


representar y comunicar las decisiones importantes sobre el futuro.

A los managers especializados en adquisiciones y fusiones de


empresas, estrategias, marketing, etc., que necesitan explorar las
consecuencias de las decisiones importantes a tomar en diferentes
escenarios.

A los profesionales y consejeros de inversiones que necesitan


prospectar las evoluciones a largo plazo de las empresas donde
vayan a invertir/desinvertir.

A los estudiantes que desean proyectarse un futuro mejor.

Los estudios de prospectiva como estrategia trascendental


Los estudios de prospectiva permiten la identificacin, anticipacin y
proyeccin de tendencias en los campos sociales, econmicos y
tecnolgicos, utilizando mtodos interactivos y participativos de debate,
a fin de forjar nuevas redes sociales. Para ello es crucial identificar una
visin estratgica que no resulte utpica sino que reconozca y explique
sus implicancias para las correctas decisiones y acciones del da de hoy.
Contar con una filosofa de empresa y una visin orientadora es vital para
las organizaciones contemporneas por los constantes cambios en el
entorno altamente cambiante y competitivo, ya lo deca Herclito de feso
(535 a.C.) lo nico permanente en el mundo es el cambio, afirmando que
el
fundamento
de
todo
est
en
el
cambio
incesante
Por su parte Peter Druker (1990) piensa que los cambios en cualquier
orden de cosas podran producirse en el mundo cada 24 horas , esto lo
podemos palpar diariamente en todo lo que hacemos y percibimos a
nuestro
alrededor.
Todo lo que una empresa pueda haber construido hasta hoy ser efmero
en el futuro, si no est sintonizada con la velocidad del cambio, creemos
que ninguna organizacin debe dormirse en sus laureles, las empresas de
hoy no necesariamente sern las mejores del maana y esta es la base
para sobrevivir este mundo moderno, contar con una filosofa orientadora
ser
fundamental.

Las personas y las empresas, deben prepararse conjuntamente para los


cambios futuros, deben anticiparse, adaptarse a las fenmenos emitidos
por aquellas situaciones que se presentan en este mundo cambiante,
como es el de los negocios para construir futuro; es decir no esperar a
que las cosas ocurran para tomar medidas que pudieran ser no tan
oportunas Porque aunque el devenir no puede predecirse con exactitud,
si
podemos
imaginar
nuestro
maana
preferido.
Estn implicados en este desafo Gerentes, empresarios, profesionales,
administradores y ejecutivos a cargo de la toma de decisiones en las
organizaciones
pblicas
y
privadas.

Otras

razones

de

importancia

para

investigar

el

futuro

Son muchas las razones por lo que es importante la prospectiva que nos
exigen identificar y entender, de manera sistemtica, las tendencias
dominantes en la economa internacional: hacia dnde se dirige la
investigacin y el desarrollo de las nuevas tecnologas y cmo afecta todo
ello nuestros negocios y la calidad de vida de nuestro pas.
Entre ellas, sealaremos a continuacin algunas de las que se consideran,
habitualmente,
entre
las
ms
relevantes.
La competencia, aumenta rpidamente e impacta de manera repentina
en los mercados y en las sociedades creciendo la rivalidad no slo entre
pases sino tambin entre compaas. En los ltimos 12 aos, por
ejemplo, muchos nuevos jugadores han entrado al grupo de las
economas de mercado, sobre todo en Asia y Europa Central, ofreciendo
nuevas
oportunidades
de
negocios
e
inversin.
Este aumento de la competencia sigue dos vectores principales. Por un
lado, presenciamos un enorme (y tal vez sin precedentes) diferencial de
costos laborales, en un contexto en el cual las empresas pueden mudar
sus recursos y produccin de una manera mucho ms rpida y sencilla
que
en
cualquier
poca
pasada.

La innovacin tecnolgica y la demanda que ella genera en materia


de aumento de los conocimientos y las habilidades presionan de manera
cada vez ms directa e inmediata sobre mercados, productos y polticas
pblicas
y
empresariales.
Estudios recientes realizados en Estados Unidos de pronsticos
tecnolgicos comenzaron a utilizarse alrededor de 1950 en el rea de la
produccin para la defensa. La Corporacin Rand, por ejemplo, en
diversos trabajos de consultora, fue responsable por el desarrollo de
algunos de los principales instrumentos utilizados en esta tcnica, como
el formulario de medicin Delphi. Grandes ejercicios de pronstico se
llevaron adelante en la Marina y la Aeronutica de los Estados Unidos. Y
las empresas privadas lo aplicaron al sector de la energa. No obstante la
escasa relacin con el mercado provista por el rea en que se
especializaron los estudios de prospectiva, su utilizacin fue perdiendo
adeptos. Sin embargo, a fines de los aos 80 y como resultado de lo que
se perciba como una amenaza japonesa a la competitividad americana,
las tcnicas de prospectiva volvieron a los primeros planos. Fue entonces
cuando el Departamento de Comercio, el Concejo de Competitividad y la
Oficina de Polticas en Ciencia y Tecnologa comenzaron a utilizar
nuevamente
las
renovadas
tcnicas
de
prospectiva.
A pesar de haber sido Estados Unidos quien comenz en 1950 con la
utilizacin de estas tcnicas, fueron los japoneses los que las
desarrollaron en todo su potencial. Persuadidos de que las mismas
representaban un instrumento potencialmente til para formular polticas
enviaron un equipo de personas para consultar a los expertos en los
Estados
Unidos.
En 1970 los japoneses haban elaborado su propia estrategia de
prospectiva y la aplicaron para producir una primera previsin acerca del
futuro de la ciencia y la tecnologa, con un horizonte temporal de 30 aos.
Dicho estudio fue preparado por la Agencia de Ciencia y Tecnologa y,
normalmente se considera el primer estudio de prospectiva tecnolgica
propiamente
dicho.
El objetivo del mismo fue producir una visin general que mirara los
campos de ciencia y tecnologa como un conjunto, a fin de proveer

inteligencia de negocios sobre tendencias de largo plazo a quienes


formulan polticas en el sector pblico y privado. De este modo, estaran
en condiciones de decidir los trazos gruesos de la direccin que haba que
tomar para alcanzar la vanguardia del progreso. Miles de expertos de la
industria, las universidades y el gobierno participaron en la elaboracin
de este informe que desde entonces se repite cada 5 aos.
En Holanda, este parece haber sido el primer pas europeo en utilizar las
tcnicas de prospectiva en los aos 70 para examinar la relacin entre la
ciencia y la sociedad. En los 80 los consejos sectoriales (para agricultura,
salud y medioambiente) llevaron adelante varios estudios de prospectiva
y en los 90 un comit asumi las tareas de coordinacin de estos estudios
en
todo
el
pas.
En Alemania el uso extendido que esta tcnica comenz a tener en otros
pases y, sobre todo, la unificacin y los problemas de recesin y ajuste
estructural a los que se enfrentaba la economa alemana, llevaron al pas
a incorporar (despus de 1990) el uso de las tcnicas de prospectiva.
Se busc informacin sobre la utilizacin de este instrumento en los
Estados Unidos y se recurri a la asistencia de Japn que ya iba por su
quinto ejercicio peridico (quinquenal) de prospectiva. Ms tarde, y en
funcin de su propia experiencia, Alemania colaborara con el sexto
ejercicio
japons
en
la
materia.
A principios de los 80 Francia desarroll varios ejercicios de prospectiva.
Sin embargo, fue slo a partir de 1994 que los mismos comenzaron a
realizarse de un modo sistemtico, basados en herramientas tradicionales
como los formularios Delphi. A finales de esta dcada la tcnica se
extendi a pases como Australia, Canad, Noruega y Suecia.
En 1994 el Reino Unido lanza el primer ejercicio de prospectiva
tecnolgica. Desde entonces, varios pases ms han aplicado esta tcnica,
como Italia, Espaa (que crea su Oficina de Prospectiva Tecnolgica),
Irlanda, Austria, Hungra, Sudfrica, Nueva Zelanda, Repblica de Corea,
Tailandia,
India
y
Turqua.

El tipo de anlisis requerido para enfrentar la competencia se ha vuelto


ms complejo. En un contexto donde una gran cantidad de pases y
empresas (empeados en alcanzar y mantener el liderazgo competitivo
de una economa basada en el conocimiento) usan esta tcnica, soslayar
su utilizacin puede disminuir la capacidad de competir en el futuro u
otorgar una ventaja significativa a potenciales competidores en la carrera
por
la
prosperidad
y
el
liderazgo.
La creciente preocupacin acerca de la interaccin entre la capacidad
competitiva de un pas y factores sociales tales como el desempleo y las
condiciones laborales, las desigualdades y el nivel de cohesin social, el
medioambiente y la sustentabilidad del proceso productivo, los riesgos
asociados con la emergencia de nuevas tecnologas as como la
distribucin de sus beneficios, requiere la formulacin de anlisis cada vez
mas
sofisticados
para
enfrentar
la
competencia.
Hoy en da se requiere una mejor comprensin del funcionamiento de los
sistemas econmicos y sociales, mayores capacidades para formular
polticas pblicas e instrumentos de anlisis que permitan vincular todos
estos
factores
de
manera
articulada.
Las nuevas formas de competencia imponen la articulacin de esfuerzos
entre el sector pblico y el privado. Los estudios de prospectiva son una
herramienta formidable, precisamente, porque representan una nueva y
moderna forma de vincular las acciones de uno y otro.
Finalmente referimos que nadie discute hoy en da la importancia de la
innovacin y el cambio tecnolgico como motor del desarrollo de una
economa, o el hecho de que stos constituyen el principal elemento de
cambio y progreso. Sin embargo, introducirlos en la economa y en la
sociedad presupone como requisito indispensable la permanente
renovacin de las capacidades sociales y habilidades en la fuerza de
trabajo. Estas capacidades no slo demandan nuevas habilidades sino
que,
muchas
veces,
vuelven
obsoletas
las
existentes.

Las presiones econmicas y sociales que genera la globalizacin de los


mercados sobre los pueblos y los empresarios obligan a formular un
nuevo contrato social entre la ciencia, la tecnologa y la sociedad, que
permita la construccin de sociedades mas justas, equitativas y, a la vez,
mas
competitivas.
La identificacin de tendencias en el campo tecnolgico, la comprensin
del funcionamiento y evolucin de los mercados o el anlisis informado
de las polticas de la competencia son importantes beneficios arrojados
por los ejercicios de prospectiva. Sin embargo, no hay que olvidar los
relacionados con el descubrimiento y vinculacin con potenciales aliados
y socios comerciales/industriales as como el desarrollo de estrategias de
negocios.
Dentro de los mtodos generales de prospectiva cabe destacar aquellos
que se basan en la consulta a expertos, (Mtodos de Expertos) que
reciben
la
denominacin
de
mtodos
de
expertos.
Los mtodos de expertos utilizan como fuente de informacin un grupo
de personas a las que se supone un conocimiento elevado de la materia
que se va a tratar. Estos mtodos se emplean cuando se da alguna de las
siguientes
condiciones:

No existen datos histricos con los que trabajar. Un caso tpico de


esta situacin es la previsin de implantacin de nuevas
tecnologas.
El impacto de los factores externos tiene ms influencia en la
evolucin que el de los internos. As, la aparicin de una legislacin
favorable y reguladora y el apoyo por parte de algunas empresas a
determinadas tecnologas pueden provocar un gran desarrollo de
stas que de otra manera hubiese sido ms lento.
Las consideraciones ticas o morales dominan sobre los econmicas
y tecnolgicas en un proceso de evolutivo. En este caso, una
tecnologa puede ver dificultado su desarrollo si ste provoca un
alto rechazo en la sociedad (un ejemplo lo tenemos en la tecnologa
gentica, que ve dificultado su avance por los problemas morales
que implica la posibilidad de manipulacin del genotipo).

Visn

gerencial

de

la

Prospectiva

Sin planes, la gerencia no pueden saber cmo organizar a la gente y los


recursos; puede que no tengan ni siquiera la idea clara de qu es lo que
necesitan organizar. Sin un plan, no pueden dirigir con confianza o
esperar que otros los sigan. Y sin un plan, los administradores y sus
seguidores tienen muy pocas probabilidades de lograr sus metas o de
saber cundo y dnde se estn desviando de su camino.
El control se convierte en un ejercicio trivial. Con frecuencia, los planes
errneos afectan la salud de toda la organizacin. Esta es la razn por la
que la prensa comercial (The Wall Street Journal, Fortune, y otros)
dedican tanta atencin a las estrategias organizativas, a los planes que
los principales administradores elaboran para satisfacer las metas
generales de una organizacin. Sus lectores son accionistas que utilizan
esta informacin para juzgar el desempeo actual de la organizacin y
sus posibilidades de xito futuro.