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Comunicacin y

Transformaciones
Socioculturales

Siglo XXI
Prof. Claudio Alvarez Tern
Edicin 2014

Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI

Solo aquel que pretenda


modificar la sociedad ser
capaz de comprenderla
Theodor Adorno

Claudio Alvarez Tern

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI

Comunicacin y transformaciones socioculturales del siglo XXI


INTRODUCCIN
MARCO DE ANLISIS
QU ES UN PARADIGMA?
QU ES UNA RED?

LA DECADENCIA DEL PARADIGMA DEL SIGLO XX


CRISIS DE LA CULTURA MODERNA
CRISIS DEL INDUSTRIALISMO
DECADENCIA DEL ESTADO DE BIENESTAR
REVOLUCIN DE LAS TECNOLOGAS DE LAS COMUNICACIONES
CADA DEL BLOQUE SOVITICO

TRANSFORMACIONES CULTURALES
POSMODERNIDAD / HIPERMODERNIDAD

TRANSFORMACIONES ECONMICAS
CAPITALISMO CULTURAL
EL CONOCIMIENTO COMO FUERZA PRODUCTIVA
COMPETITIVIDAD
ECONOMA DE SERVICIOS
CAPITALISMO INMATERIAL, CAPITALISMO CULTURAL
EL NUEVO PODER ECONMICO: SERVICIOS FINANCIEROS
REDUCCIN DE COSTOS
DESLOCALIZACIN
PRODUCCIN FLEXIBLE Y EMPRESA HORIZONTAL
NUEVA ESTRUCTURA OCUPACIONAL
EMPLEO Y MUJER

TRANSFORMACIONES POLTICAS
EL PODER
GEOPOLTICA GLOBAL: LA TRADA DE PODER
ECONOMA DE DOS VELOCIDADES
HARDT Y NEGRI LA PIRMIDE DE PODER GLOBAL
CASTELLS PODER Y COMUNICACIN
CRISIS DE LA DEMOCRACIA Y LA POLTICA
LA CORRUPCIN

Claudio Alvarez Tern

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ECONOMA CRIMINAL GLOBAL
Estrategias, Impacto e Influencias

FIN DEL PREDOMINIO OCCIDENTAL


CHINA: Poltica de Puertas Abiertas
MADE IN INDIA

TRANSFORMACIONES SOCIALES
SOCIEDAD RED
FLUJOS HUMANOS
El Caso Argentino

SOCIEDAD DUAL
Incluidos y Excluidos
Elites Articuladas, Masas Fragmentadas

GUETOS VOLUNTARIOS Y GUETOS REALES


VIOLENCIA URBANA
LA SEGURIDAD
CIUDAD GLOBAL
Teoras sobre la Ciudad Global

LA FAMILIA
Seales de la crisis del patriarcado
La Nueva Familia

TRANSFORMACIONES IDEOLGICAS
LA GLOBALIZACIN
Definiciones
Crisis del Estado-Nacin

DOCTRINA TINA Y PENSAMIENTO NICO


MOVIMIENTOS DE OPOSICIN AL ORDEN GLOBAL
ALTERNATIVAS POLTICAS
Movimientos Reactivos
Movimientos Reformistas
Movimientos sociales

CONCLUSIN
BIBLIOGRAFA

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INTRODUCCIN
La Historia es una creacin terica del Hombre destinada a atrapar con el pensamiento el
elemento ms intangible y complejo de su existencia, el Tiempo.
Y el Tiempo es el ocano donde transcurre la vida de los hombres, pero como los hombres
no viven en solitario ni se desarrollan aisladamente, en ese ocano temporal navega la vida
de las sociedades, los pueblos, las civilizaciones.
La Historia lo que pretende es colorear ese ocano de tiempo para poder observar en l el
discurrir de las vidas humanas, a la manera de como se utiliza un medio de contraste en las
modernas tecnologas mdicas que intentan visualizar los secretos de la anatoma.
Del mismo modo la Historia intenta descubrir en el devenir del tiempo el comportamiento de
las sociedades, diagnosticar sobre sus pasados, elaborar reflexiones sobre sus
comportamientos, arriesgar teoras sobre sus motivaciones, interpretar sus resultados.
En fin, lo que intenta la Historia es comprender los cmo y los por qu de lo que ha
sucedido.
Para qu?
Para qu comprender el comportamiento de los pueblos?
Para qu buscar explicaciones a los sucesos humanos que hoy son pasado?
La respuesta de la Historia es que la vida humana es bsicamente un proceso inconcluso
que an hoy sigue su curso (an frente a aquellos que pretenden ponerle tericamente un
final).
Nosotros somos el producto social de aquellos que han sido. Las sociedades no son un
lugar, sino que son un proceso socio-histrico, un proceso continuo, multivinculado e
inconcluso.
Para explicar ese proceso continuo la Historia elabora diversas metodologas de anlisis,
una de ellas es la periodizacin y la otra es la formacin de paradigmas, una y otra se
relacionan ntimamente y funcionan didcticamente.
La periodizacin permite dividir el Tiempo en secciones (perodos) con sentido y lgicas
propias, y cada perodo que se ordena sucesivamente contiene en s mismo la explicacin
de lo que sucede en ese tiempo y espacio, y eso constituye un paradigma.
De tal manera, puede reconstruirse tericamente la historia humana por medio de una
sucesin continua de paradigmas, es decir, de esquemas tericos que permiten explicarnos
lo que sucede en un tiempo definido, y mediante ese paradigma encontrarle unidad de
sentido a los sucesos que en ese tiempo se desarrollan en todos los planos de la vida
humana.
La periodizacin mediante paradigmas nos permite entonces explicar lo que sucede en una
poca, cualquiera sea la poca que tengamos en consideracin.
As, el paradigma imperial nos permitir entender la lgica poltica, militar y cultural de la
Roma de los Csares, o el paradigma medieval comprender el comportamiento del
campesino europeo del siglo XII as como del modelo productivo feudal, o el paradigma
colonial darle sentido a los sucesos rioplatenses del 1700, o el paradigma imperialista
clarificar la realidad social argentina de 1900, o el paradigma industrial capitalista
informarnos sobre la realidad del trabajador del siglo XX.
De esta introduccin se desprende una pregunta necesaria: Si intentamos comprender
nuestro presente a comienzos del siglo XXI, qu paradigma podemos utilizar como
herramienta de anlisis?
La respuesta est vacante.
Y esa ausencia de respuesta, resultado de la imposibilidad de seguir utilizando el paradigma
hasta hace pocos aos vigente del Capitalismo Industrial Avanzado, de la Cultura de la
Modernidad y del Mundo Bipolar para entender nuestra realidad, la cual hace necesario

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reflexionar sobre la existencia de un Nuevo Paradigma, de un nuevo modelo terico con el
cual analizar lo que pasa hoy en nuestras sociedades, en nuestras vidas, en nuestros
pueblos.
Las transformaciones que se han registrado en nuestro siglo en las reas sociales, polticas,
econmicas y culturales son parte de la construccin de este Nuevo Paradigma, nos
proponemos en el presente Curso disear un modelo terico que permita analizar la realidad
de nuestro mundo contemporneo.
El final de siglo XX trajo innumerables novedades en la Historia humana: el fin del mundo
bipolar con la cada de la Unin Sovitica, la desregulacin del sistema financiero
internacional, la globalizacin econmica en un mercado sin fronteras, el fenmeno de la
deslocalizacin de empresas, la crisis de la cultura de la modernidad, el debilitamiento de las
soberanas de los Estados Nacionales, el conocimiento como riqueza, la crisis del empleo
salarial, la revolucin tecnolgica de las comunicaciones, el aumento de la injusta
distribucin de la riqueza, la crisis de la familia tradicional, la incertidumbre, la inseguridad, la
desproteccin, la aparicin de la economa virtual, la informacin como poder, el aumento de
la pobreza y la marginacin, la extensin de la economa criminal a escala global, la
formacin de sociedades duales, el fenmeno de la violencia urbana, la contraccin espaciotemporal, el predominio de la libertad individual, el concepto directriz de Red, la reaparicin
de los nacionalismos y los fundamentalismos religiosos, el retorno del pensamiento mgico,
la muerte de lo real, la reindividualizacin, el reinado del deseo y el consumo, la estetizacin
de la vida, la unin del arte y lo cotidiano, la extraterritorialidad del poder, la revolucin
gentica, el advenimiento de la videosfera, la crisis de la representacin poltica, entre tantas
otras novedades.
Este panorama hace necesario construir un nuevo paradigma que permita relacionar lo que
aparentan ser hechos aislados y que en verdad constituyen un entramado lgico y vinculado
que se sostiene en su propio sentido, que constituye un nuevo paradigma de entendimiento.
Esto es lo que pretende este Curso, construir, como un rompecabezas terico a partir de las
piezas dispersas de nuestra realidad, un modelo de anlisis de las transformaciones de
nuestro mundo contemporneo, un modelo que nos d la posibilidad de adentrarnos en la
experiencia ms fascinante de la naturaleza humana: la reflexin sobre lo que nos pasa y
hacernos, con el afn de encontrar respuestas, la ms vieja y til pregunta de nuestra
especie, Por qu?
Pero en este camino surge otra pregunta: para qu?
Para qu establecer un Nuevo Paradigma de la vida social, poltica, econmica y cultural
de nuestro presente?
La respuesta a esta pregunta radica en la necesidad de establecer un marco de reflexin
sobre la realidad que necesariamente debe recoger los profundos cambios que se han
producido en los ltimos 30 aos en todos los mbitos mundiales y que han hecho que el
viejo paradigma que ha servido para explicar al mundo del siglo XX resulte muy obsoleto.
Pasamos de un paradigma en el que el hombre buscaba la utopa colectiva a uno nuevo en
el que persigue el sueo individual.
El riesgo que se corre al no construir un nuevo modelo de reflexin es el de seguir
encuadrando el pensamiento social en ese viejo paradigma lo cual arrojar inevitablemente
errores de anlisis, premisas falsas y conclusiones fallidas.
Pensar nuestra realidad en base al antiguo modelo de reflexin terica constituye una
situacin que podemos comparar a mudarnos de casa pero seguir comportndonos como si
estuviramos viviendo en aquella que hemos dejado atrs. Esto producira la absurda
situacin de comer donde ahora est el living o dormir donde actualmente se encuentra el
bao.
De la misma manera, analizar lo que sucede a nuestro alrededor a partir del viejo paradigma
es circular errticamente por un escenario desconocido. No podemos seguir pensando el
mundo poltico con el espritu de la Guerra Fra, as como no se puede observar el plano
econmico con la idea de que es la industria el motor de la economa, abordar nuestra

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cultura suponiendo que an subsiste la idea racional de progreso o reflexionar sobre nuestra
sociedad sosteniendo an la existencia de lazos colectivos, estructura inclusiva y coberturas
estatales.
Afirmar que el viejo paradigma de pensamiento de las ciencias sociales est obsoleto
significa una cada de los viejos valores y la aparicin de otros valores, distintos a aquellos,
que pasan a apuntalar la vida de nuestro tiempo.
No se trata aqu de establecer una cuestin moral sobre cul de los paradigmas es mejor,
sino de establecer pautas de pensamiento para comprender nuestro presente, que ms all
de estar de acuerdo o no con l, es el que nos rodea.
En todo caso, si el presente no es el que deseamos y nuestra intencin fuera transformarlo,
no hay forma posible de hacerlo si no es mediante el conocimiento previo ms preciso
posible y el anlisis ms profundo, de manera autnoma; abandonando el voluntarismo de
suponer que el mundo debe ser lo que nosotros deseamos, de manera heternoma.1
Estamos plantados frente a un nuevo Paradigma Econmico, una nueva fase del capitalismo
que ha recibido de parte de los analistas diversos ttulos como el de posindustrial,
acumulacin flexible, posfordista, informacional, inmaterial o cultural; y que consiste
esencialmente en una reafirmacin del modelo capitalista, pero que busca la acumulacin
de riqueza por medio del sector servicios utilizando las nuevas tecnologas de la
comunicacin y la informacin (TICs) y el conocimiento a travs de la afirmacin de la
ecuacin Investigacin + Desarrollo + Innovacin (I+D)+I.
A este paradigma econmico nosotros lo llamaremos Capitalismo Cultural, en base a la idea
de que el consumo predomina sobre la produccin y que ese consumo es el de significados,
en un fenmeno creciente de desmaterializacin de los bienes, en una economa de
servicios que se hace presente en la mayor parte de nuestra vida cotidiana, una economa
de servicios cuyos factores distintivos y ms encumbrados sern las finanzas y la
comunicacin.
En este marco productivo el trabajo debe reformularse para adaptarse a nuevas formas de
empleo, flexibles y desreguladas en medio de una economa, hipercompetitiva que busca la
mxima ganancia a partir de la reduccin de costos (fundamentalmente salariales) poniendo
a fluir la produccin en lo que se llama deslocalizacin de las empresas, que buscan
instalarse all donde sus costos de produccin sean menores; reapareciendo fenmenos de
explotacin de mano de obra que se crean ya superados por el siglo XX.
La visin del mundo de hoy tambin tiene su perspectiva Poltica. Para ello resulta
fundamental dilucidar la cuestin del poder intentando responder a la pregunta bsica de
cualquier sociedad organizada: Quin tiene el Poder?
El debate acerca de las transformaciones del orden global es bsicamente un debate sobre
el poder: Quin lo detenta, quin lo ejerce? Incluso, como dice Melanie Klein, quin lo
encubre simulando que es un tema que ha dejado de importar.
En este marco la relacin de dominio sigue presente, pero esta vez bajo la conduccin de
una Trada de Poder global compuesta por los Estados Unidos, la Unin Europea y Japn,
articulado a un concentrado poder econmico compuesto por las corporaciones
multinacionales y el poder financiero global, as como a las empresas de medios asumiendo
el espacio de representacin vaco dejado por la poltica intentando funcionar como voceras
de poderes econmicos globales.
Pero este modelo poltico de observacin de la realidad presenta un cambio esencial
respecto de los anteriores, que es la lenta y progresiva prdida de la hegemona occidental y
el correspondiente crecimiento de la importancia del mundo oriental, apuntalado en el Japn
y el Sudeste Asitico y revitalizado por la pujanza del gigante chino y el creciente
protagonismo de la India.

La sociedad autnoma es la que se constituye por decisin racional de sus componentes. Una sociedad
heternoma es la que confa su funcionamiento a factores externos e inasibles (dioses, magias, mitos, etc.)

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En el marco de lo social un nuevo paradigma establecido en la premisa de la llamada
Sociedad Red, una sociedad que propone una reindividualizacin y la correspondiente
descolectivizacin de las personas, que estn llamadas a asumir la responsabilidad por sus
propias vidas desvinculadas de sus condicionamientos histricos, econmicos o sociales,
alejndose de las relaciones solidarias tradicionales en las que predomine la importancia del
conjunto sobre la de uno mismo.
Estamos frente a una sociedad cuya composicin cambia disolvindose la vieja estructura
piramidal de tres clases y apareciendo en su lugar una tendencia clara a una sociedad dual
compuesta entre integrados y marginados, entre elites articuladas y masas fragmentadas,
entre incluidos y excluidos, entre conectados y desconectados, entre territoriales y
extraterritoriales, en definitiva, entre beneficiados y perjudicados por el sistema. Una
sociedad quebrada, sin lazos solidarios colectivos, resulta el escenario ideal para el
incremento de la violencia urbana, entendiendo este fenmeno como un emergente de las
condiciones que el nuevo tiempo impone, una violencia histrica y sin objetivo, inserta en el
espritu de precariedad e incerteza que domina a la sociedad.
Y si de sociedad se trata no podemos eludir el fenmeno de cambio que afecta a su clula
bsica: la familia. El patriarcado, ese monumento social de la sociedad disciplinaria del
capitalismo industrial, ha entrado en disolucin a partir del deterioro que sufre frente a la
reformulacin del vnculo hombre-mujer experimentado por los trascendentales cambios del
rol de la mujer, hechos que sumado a las nuevas definiciones de la sexualidad dan forma a
nuevos modelos familiares.
Pero esencialmente para comprender las transformaciones del nuevo siglo debe partirse del
eje sobre la cual se disparan esos cambios: la nueva cultura, el nuevo Paradigma Cultural.
Una nueva forma de vida para las mujeres y hombres del siglo XXI, una nueva atmsfera
cultural, ya no moderna, sino posmoderna o hipermoderna, dominada por el impulso del
deseo, movilizada por la bsqueda de la satisfaccin individual, sin verdades establecidas,
multicultural y diversa, tolerante y fragmentada, narcisista y hedonista, superficial y flexible,
eterna en su presente perpetuo, efmera en su constante cambio, libre.
Un paradigma cultural que no puede desprenderse de la presencia imperativa de los medios
de comunicacin como constructora de realidad y difusin de sentido, sumada a la lgica de
la imagen como factor comunicativo esencial.
Finalmente restar abordar el costado ideolgico del modelo de comprensin del mundo
abrumado por el tan discutido concepto globalizacin, que bsicamente significa un
deterioro del poder de los estados y su prdida de control sobre las polticas internas de las
naciones a favor del mercado.
Una globalizacin que al deteriorar la soberana del Estado promueve la aparicin de
organizaciones sustitutas de estructura flexible y horizontal, tpicas del formato de red,
como las megaempresas transnacionales (CMN), las organizaciones no gubernamentales y
las redes criminales como herramientas.
La crisis del estado que redunda en un crecimiento proporcional del poder del Mercado, con
lo cual la prctica democrtica de las decisiones cada vez goza de menos espacios. Este
modelo ideolgico se asume como un pensamiento sin alternativas, sin otra opcin a la
vista, un Pensamiento nico marcado por el sello del neobliberalismo.
Pero esta doctrina que considera las transformaciones del nuevo siglo como una situacin
natural sin alternativas se enfrenta a comienzos del siglo XXI con diversos movimientos
sociales de oposicin que auguran que el paradigma no est cerrado, sino abierto a una
nueva reconstruccin.
En este marco de un modelo ideolgico que se pretende nico y que convierte una
comunidad de ciudadanos en una conjuncin de consumidores que descree de las
sociedades y pondera la autonoma individual de cada uno librado a su propia
responsabilidad, los hombres y mujeres del nuevo siglo, aislados y fragmentados, intentan
recuperar parte de su sentido de pertenencia afirmando sus identidades bsicas ante el
arrollador fenmeno de lo global y el intento de hegemona cultural a lo Hollywood.

Claudio Alvarez Tern

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Indignados por una realidad que no es la que suponen mejor para sus necesidades e
intereses recurren a nuevas formas de asociacin y herramientas tecnolgicas para cambiar
lo que se supone un sistema natural.
Los nuevos paradigmas de la transformacin econmica, poltica, cultural, social e
ideolgica dan forma a un modelo integral de reflexin, necesario para interpretar al mundo
que nos rodea y arriesgar una comprensin racional de nuestro tiempo.
Armar este rompecabezas es el desafo, alcanzar una imagen reconocible al finalizar es el
objetivo anhelado, avanzar luego en la reflexin del presente para transformarlo es el reto
definitivo.
Reconstruir la accin del pensamiento crtico en tiempos de derrota de lo intelectual resulta
el segundo paso en ese camino, disear un modelo en el cual reconocer el presente como
herramienta terica constituye el primero.

Claudio Alvarez Tern

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MARCO DE ANLISIS
QU ES UN PARADIGMA?
El trmino paradigma deriva directamente de la lengua griega (en griego paradiegma),
proviene de paramos, mostrar.
Paradigma es vulgarmente, ejemplo, muestra, una constelacin de creencias sobre el
mundo.
El paradigma es un modelo o ejemplo a seguir, por parte de una comunidad cientfica, de los
problemas que tiene que resolver y del modo como se van a dar las soluciones.
La palabra paradigma es empleada a menudo en el sentido de una manera de entender el
mundo, explicarlo, manipularlo. Constituye un marco conceptual y sirve como base de
explicacin.
Construir un paradigma es entonces encontrar las ideas fundamentales, los principios
esenciales que giran en torno a un momento histrico.
Es un modelo terico, un esquema de comprensin bsico por medio del cual es posible
entender lo que sucede a nuestro alrededor.
Desde las ciencias sociales los paradigmas son tambin aquellos principios que rigen y
controlan todo el discurso terico que transforma la realidad. Por eso una modificacin en el
paradigma significa una modificacin de la realidad (y viceversa).
Por ejemplo el paso del paradigma gravitatorio de Tolomeo (el sol gira alrededor de la
tierra), al paradigma Galileano (la tierra gira alrededor del sol), produce consecuencias
trascendentes en la propia visin del mundo, en la poltica, en la concepcin del hombre y
en el mbito religioso.
Michel Foucault tambin se refiere a la idea de modelo como representacin del mundo a la
que llam episteme, considerando que el hombre tiene una forma de representarse el
mundo y una organizacin en funcin de esa representacin.
As reconoce el episteme grecorromano organizado en base a la idea mitolgica, luego el
episteme medieval organizado sobre la idea cristiana, ms tarde el episteme de la
modernidad nacido alrededor de la razn y el progreso, y finalmente la aparicin de un
nuevo ciclo, el de la posmodernidad.
Para el filsofo norteamericano Richard Rortry lo verdadero no surge de mirar la realidad,
sino de un acuerdo sobre diversos elementos dentro de la comunidad en la que uno vive.
Ese acuerdo significa la aceptacin de paradigmas comunes, de modelos de vida comn, de
aceptacin de un marco de entendimiento de las cosas compartido.
El epistemlogo Kuhn considera que el Paradigma debe capacitar a una comunidad
cientfica para la resolucin de enigmas mediante un compromiso terico, conceptual,
instrumental y metodolgico.
El Paradigma como instrumento de resolucin de enigmas entra en crisis cuando los
enigmas que se presentan no pueden ser resueltos por el paradigma, la confianza en l se
deteriora y crece la inseguridad de su utilidad. Cuando el Paradigma no resuelve ya los
enigmas se exige cambiar el modelo, generar el surgimiento de un Nuevo Paradigma.
El Paradigma, aunque no es propenso al cambio, e incluso opone una gran resistencia a l,
sin embargo cambia, y cambia cuando descubre que la realidad viola las expectativas
inducidas por el Paradigma dominante.
Esta transgresin de los lmites del Paradigma por parte de la realidad es lo que Kuhn llam
Anomala.
La Ciencia ante una anomala se encuentra con que no puede resolver el problema nuevo
sin que le tiemblen los cimientos de su paradigma, por lo cual se ve impulsada a revisarlo y
preparar el camino hacia la novedad de un cambio en el modelo.

Claudio Alvarez Tern

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Ahora, a comienzos del siglo XXI, asistimos desde hace tres dcadas a la crisis terminal del
paradigma moderno, como sostiene el socilogo portugus de Sousa Santos.
Estamos en un mundo que atraviesa una transicin, que discurre entre el viejo paradigma ya
obsoleto para explicar la realidad, cuyos principios centrales han perdido la fuerza necesaria
para responder a las preguntas esenciales, y se dirige a un nuevo paradigma terico que
logre dar las necesarias respuestas a partir de principios ms slidos de entendimiento y
comprensin de lo que pasa.
El mismo de Sousa Santos afirma que en la sociedad y en las ciencias sociales tenemos
problemas modernos para los que no hay soluciones modernas.
El Viejo Paradigma ya no provee respuestas, es tiempo de cambio, han aparecido las
anomalas, un Nuevo Paradigma est naciendo.
El paradigma econmico nos debe explicar qu produce la riqueza hoy da, el paradigma
poltico dnde radica el poder, el paradigma social cul es el tipo de organizacin que se ha
dado nuestra sociedad presente y el paradigma cultural cules son los fundamentos
profundos de nuestras conductas.

QU ES UNA RED?
Cuando se avanza en la caracterizacin de este nuevo paradigma la palabra red aparece
de manera permanente.
Se habla de una sociedad red, de una red comunicacional, de redes de identidad, de redes
criminales, de redes genticas, de redes solidarias, de la Era de las Redes.
Pero, qu es una red? Una red es un conjunto de nodos interconectados, y un nodo es un
punto en que una curva se intercepta a s misma. Y aquello que circula entre los nodos a
travs de la red se lo llama flujo.
As una red financiera internacional es un circuito formado por nodos, cada bolsa de valores,
cada banco, por el que circulan los flujos globales de dinero.
Del mismo modo dentro de una red de trfico de drogas un nodo es un campo de coca o un
laboratorio clandestino, o una pista de aterrizaje secreta, e incluso una entidad bancaria de
blanqueo; cruzndose en este caso la red financiera con la red criminal.
Para caracterizar la red podemos recorrer una serie de pautas particulares:
1. La distancia entre dos puntos es ms corta si los dos puntos constituyen nodos de una
misma red que si no pertenecen (por ejemplo, Buenos Aires, como nodo de la red de
ciudades globales mantiene una relacin ms ntima y profunda con Nueva York o San
Pablo que con Santa Rosa o Viedma).
2. La distancia en una red no se calcula como en un sistema espacial. La distancia fsica o
social o econmica o poltica dentro de la red es cero entre los nodos y es infinita para
cualquier punto externo a la red.
3. Las redes son estructuras abiertas, que se pueden expandir sin lmites incorporando
nuevos nodos con la nica salvedad de que compartan un mismo cdigo comunicacional
en el flujo. La red es todo borde, abierta, sin importar por donde se entra a ella.
4. La red es la menos estructurada de las organizaciones: permite que una pluralidad de
componentes divergentes guarden coherencia entre s en tanto comparta el mismo flujo.
Por ello las redes son ideales para un sistema capitalista sujeto a la innovacin permanente,
a la globalizacin de mercados y a la concentracin de capitales, tambin lo son para los
trabajadores y empresas que se basan en la flexibilidad; para una poltica sujeta al cambio
constante en valores y principios, y para una organizacin social que pretende aniquilar el
tiempo y superar el espacio.
Un dato sustancial de la lgica de las redes es que modifica la lgica del poder, ya que son
los conmutadores los que tienen el poder, aquellos que tienen la capacidad de conectar o
desconectar los nodos permitiendo o cancelando los flujos que circulan por ellas, por esto es
que cambian las estructuras de poder conocidas organizadas verticalmente.

Claudio Alvarez Tern

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Comprender la lgica de funcionamiento de las redes nos permitir acceder con mayor
claridad al entendimiento del funcionamiento de la realidad encuadrada en el nuevo
paradigma, la Era de las Redes.

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LA DECADENCIA DEL PARADIGMA DEL SIGLO XX


Cuando se analiza el cambio de un paradigma a otro uno de los puntos cruciales a
considerar es el por qu de la decadencia del paradigma que muere y desde qu escenario
se generan las transformaciones.
Buscar las razones que conducen al debilitamiento de un paradigma y a su definitiva
desaparicin y reemplazo por otro nuevo que de explicaciones adecuadas del
funcionamiento de la realidad es quizs la tarea ms difcil y controversial.
De todos modos, los analistas coinciden en algunos puntos bsicos que llevaron al viejo
paradigma del capitalismo industrial avanzado, del mundo bipolar y la cultura de la
modernidad a su desgaste y desaparicin.
Entre ellos encontramos:
La crisis de la cultura de la modernidad.
La crisis econmica que produjo la decadencia del industrialismo, el modelo industrial
avanzado.
La decadencia del Estado de Bienestar, lo cual significa el progresivo sometimiento de la
Poltica a manos del Mercado.
La revolucin de la tecnologa de las comunicaciones, como avanzada de un profundo
cambio tecnolgico que sacude las estructuras productivas del modelo.
La cada del bloque socialista y la posterior desaparicin de la Unin Sovitica,
aniquilando la estructura de poder bipolar en el mundo.

CRISIS DE LA CULTURA MODERNA


El marco cultural constituye la forma de vida de una sociedad, y ese marco cultural es el que
le da sentido a los modelos econmicos, las estructuras sociales y los sistemas polticos que
conforman el todo de la sociedad.
El marco cultural del viejo paradigma tom el nombre de Modernidad, una cultura que no
tiene su origen en el siglo XX como s lo tienen el mundo bipolar o el Estado de Bienestar,
pero puede afirmarse que la modernidad es la lgica cultural del viejo paradigma de
entendimiento.
El pensamiento moderno hace su aparicin durante el Renacimiento (siglo XV), cuando el
Hombre vuelve a pensarse como centro del mundo y se aleja de los preceptos religiosos
que comandaban las formas de vida medievales.
La Modernidad que nace con pensadores como Maquiavello y artistas como Miguel Angel,
afirma la voluntad humana por sobre todas las cosas, quebrando el espinazo del
pensamiento mtico, mgico y religioso que haba prevalecido desde los inicios de la historia
humana.
A partir del siglo XV comenzar a tomar forma un pensamiento afincado en la razn humana
sin intervencin de factores mticos o religiosos, y esta vertiente alcanzar su afirmacin en
los pensadores iluministas del siglo XVII-XVIII., Hobbes, Hume, Locke, Rousseau, entre
otros, que proponan iluminar con su razn la realidad humana y comenzar a reflexionar
sobre las diversas formas de organizacin que se da el hombre en base a su voluntad,
construyendo el primer modelo de pensamiento poltico moderno: el liberalismo.
La clase en ascenso por aquel entonces, siglo XVIII, era la burguesa que luchaba por
perforar los privilegios de los alicados nobles an en el poder, impulsando un nuevo modelo
econmico apuntalado en la Primera Revolucin Industrial: el incipiente capitalismo
industrial. De tal modo el pensamiento moderno del liberalismo se enlaza ntimamente con el
modelo econmico capitalista a travs del eslabn de la burguesa.
Fue durante el siglo XIX cuando se produjo el triunfo definitivo de la burguesa liberalcapitalista dando forma final a una cultura slidamente instalada en occidente, la
modernidad, que continu su camino ascendente hasta llegar a mediados del siglo XX para

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entroncarse con el modelo industrialista, pero paradjicamente, el marco cultural moderno
llega a este punto de mayor desarrollo, debilitado y anmico.
Pero volviendo al inicio, cules eran los pilares de la cultura de la modernidad?
Fundamentalmente la confianza en la razn y el progreso. Para la cultura moderna no era ni
la fe ni el deseo lo que pondra al Hombre en camino de su realizacin, sino la frrea
voluntad de la razn.
El Iluminismo alumbrara dos teoras bsicas que aspiraban a ordenar la realidad humana
desde la razn. Una el liberalismo, otra el marxismo, la primera tuvo su nacimiento oficial
con la Revolucin Francesa de 1793, la segunda con la publicacin del Manifiesto
Comunista en 1848.
Ambas teoras, ambas ideologas, son hijas de una misma madre: La Razn, y ambas
doctrinas son hijas de un mismo padre: el Iluminismo, sustentados en un mismo objetivo: el
Progreso.
Y como cuerpos de ideas hermanados en el origen, liberalismo y marxismo se desarrollarn
de forma paralela pasando a disputar el protagonismo histrico durante un siglo,
especialmente en el siglo XX en el perodo de la Guerra Fra, entroncando el aspecto
poltico del viejo paradigma con su sustrato cultural.
Bsicamente la disputa entre liberalismo y marxismo es la disputa entre dos verdades, y ya
se sabe que la razn (como la fe) solo admite una verdad.
El pensamiento racional es el que da origen al pensamiento cientfico y el objeto de la
ciencia es llegar a LA verdad, la modernidad es un tiempo que aspira a alcanzar la verdad.
Incluso sus doctrinas polticas, liberalismo o marxismo, se suponan ambas poseedoras de
la verdad.
Y en esa disputa discurri el quehacer intelectual durante la vigencia del viejo paradigma. La
modernidad no es una cultura que acepte pensamientos tibios o dbiles, es tiempo de
doctrinas slidas y definitivas.
Era una verdad que el Hombre se realizaba por su trabajo, una verdad asumida tanto por el
liberalismo como por el marxismo, y el trabajo era un verdadero credo en la cultura
moderna. Y el sistema econmico del viejo paradigma as lo reflejaba mediante su
organizacin laboral vertical, jerarquizada y disciplinaria.
Porque esta sociedad moderna era una sociedad disciplinaria, donde las normas
expresaban ese Pacto Social que aseguraba la convivencia, estableca las funciones y roles
de cada ciudadano. Una sociedad con guas claras y mapas consistentes para vivir en ella.
No haba lugar en la modernidad para las aventuras personales que rompieran el molde
establecido, no haba lugar para los rebeldes o los locos. La vida diaria tambin responda a
este molde disciplinario donde cada quien saba qu era lo que tena que hacer dentro de la
institucin de la que formaba parte. Una normatividad social por todos aceptada que dejaba
en claro la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto, lo bueno y lo malo, una normatividad
social que privilegia el inters colectivo por encima de los intereses individuales, en la
bsqueda de la totalidad.
No estamos hablando aqu de autoritarismo sino de disciplina social, una organizacin
normativa que reparte premios y castigos y privilegia la idea de unidad, porque otra de las
caractersticas que asume la Verdad es su pretensin Universal. Es decir, la Verdad es
aplicable a todos. As como no puede haber muchas verdades, no puede haber verdades
para algunos, se trata de una forma de vida dominada por una Moral Universal que se
presenta como un paraguas que a todos cubre.
En ese marco racional se hace fuerte la dualidad cuerpo/espritu proveniente del viejo molde
platnico, retomado por el cristianismo y consustanciado con la cultura occidental que la
modernidad hace propia. Una realidad binaria en la que no hay lugar para terceras opciones:
verdadero/falso,
masculino/femenino,
crecimiento/decadencia,
patrn/trabajador,
mayora/minora, izquierda/derecha, salud/enfermedad, natural/artificial, pblico/privado.

Claudio Alvarez Tern

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La modernidad no aspira a la diferencia, ni a valorizar lo que hay de diverso en cada uno,
sino a reafirmar el destino comn para todos, un destino de progreso, el camino de la utopa,
la visin en el futuro.
Y decamos que si un puntal de la cultura moderna era la Razn, el otro era el Progreso,
entendido como el destino ineludible que le espera a la Historia Humana, porque la
modernidad entiende de manera teleolgica la Historia, considera que todo tiene un sentido,
y ese sentido es el Progreso, una lnea en direccin hacia delante y hacia arriba, una flecha
lanzada hacia el cielo sera la figura exacta de lo que le espera al futuro humano, y es este
ltimo concepto, Futuro, es la que se relaciona ntimamente con el Progreso, y se constituye
en el destino ineludible del Hombre, a quin, segn la modernidad, le espera un futuro mejor
y ese futuro llegar, no como un regalo de Dios sino como consecuencia de la voluntad
humana.
Por eso el Hombre de la modernidad proyecta, piensa en su futuro, realiza sus actos con
ese objetivo, incluso resigna el presente en pos del mejor maana que le espera. El hombre
de la modernidad pospone, no se entrega a la satisfaccin inmediata.
Y en esa bsqueda de Futuro, el hombre de la modernidad tambin rescata el Pasado como
escaln esencial de la escalera del Progreso, porque para subir hacia el maana es
necesario asentarse firmemente en el escaln previ del ayer. En ese trnsito el tiempo
Presente es simplemente un momento de paso, irrelevante.
Pero si bien la modernidad concretada socialmente en la disciplina normativa no valora el
comportamiento rebelde, tiene un costado contradictorio en el hecho de que para alcanzar
esa regulacin normativa se requiere un comportamiento rebelde y transgresor que luego se
tratar de apagar. Por eso la modernidad no es una poca de tranquilidad, sino un tiempo
de efervescencia, de lucha, de revolucin.
Cuando la modernidad apunta al progreso para asegurar el mejor destino de la humanidad,
a lo que apunta es al cambio y la transformacin. Y el cono fundamental de la cultura
moderna es el cambio revolucionario: revolucin capitalista, revolucin burguesa, revolucin
obrera. El economista liberal Joseph Schumpeter acu el trmino destruccin creativa
para explicar de qu manera el capitalismo avanzaba, progresaba, destruyendo en su
camino parte de lo que haba construido previamente. Lo que Carlos Marx figuraba en la
frase todo lo que es slido, se disuelve en el aire, Schumpeter lo ratificada en la idea de
una incesante revolucin de la estructura econmica desde dentro por parte del sistema
capitalista.
De este modo la idea del cambio forma parte esencial de la modernidad, pero la contraparte
de esto es que una vez que ese cambio se concretaba toda esa fuerza revolucionaria
terminaba rotando a conservadora.
La gua de la racionalidad durante la vigencia del paradigma de la modernidad afirma la
preponderancia de lo poltico (entendiendo lo poltico como aplicacin de la razn humana
en la forma de organizacin social). La razn por delante de la realidad, incluso la razn
desafiando a la realidad. Es decir, la poltica construyendo la realidad.
La expresin poltica del Estado-Nacin, institucin creada por la modernidad, se encuentra
por sobre los otros factores de poder, el Capital y el Trabajo, los domina y los dirige. Es la
Poltica, son las ideas, es la razn la que rige al mundo moderno.
Pero cundo este slido andamiaje cultural destinado a darle sentido final a la Historia
humana comienza a dar signos de debilidad? Cundo la crisis del paradigma comienza a
manifestarse?
La modernidad cultural comenzar a mostrar signos de agotamiento en la primera parte del
siglo XX, an en los momentos en que se segua construyendo su edificio social.
Ser a partir de acontecimientos trascendentales del siglo XX, como las carniceras de la
Primera Guerra Mundial, la brutal crisis econmica de 1930, el estallido de la Segunda
Guerra Mundial, el Holocausto judo, la detonacin de la Bomba Atmica, llevaron a
comenzar a cuestionar el destino de progreso que prometa la modernidad.

Claudio Alvarez Tern

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La Razn y la fe en el Progreso, pilares de la modernidad, fueron puestos en cuestin
alcanzando a afectar a otra columna vertebral de lo racional, la ciencia y su pretensin de
Verdad.
La ciencia fsica clsica consideraba la materia como impenetrable, el significado de la
misma palabra tomo lo demuestra, la materia indivisible, hasta que a comienzos del siglo
XX se descubre que eso que se consideraba slido no era ms que energa, el tomo no era
una cosa en su sentido material, sino un conjunto de fuerzas. La solidez propia de la
modernidad se sacude, todo era proceso y movimiento.
El tiempo, constante, permanente, cuantificable, surgido de los anlisis de Newton, cientfico
moderno, ser demolido conceptualmente a comienzos del siglo XX por un nuevo fsico,
Albert Einstein, que demuestra la relatividad del tiempo y, de nuevo, el protagonismo de la
energa. Las ideas modernas de Verdad, Unidad y Absoluto se debilitan detrs del
crecimiento de lo relativo.
Las ciencias fsicas tambin cuestionan la bsqueda de un orden racional definitivo pasando
al desarrollo de nuevas teoras, como la Teora del Caos o la Teora de la Incertidumbre2.
All donde la modernidad buscaba verdades ltimas, la nueva ciencia solo ofrece
posibilidades.
Ya no hay una realidad nica, fija y cognoscible, solo hay realidades individuales, el mundo
deja de verse como un conjunto de verdades y pasa a verse como un ramillete de opciones
y posibilidades.
A partir de entonces el Hombre moderno se disuelve en el individuo, el mundo comienza a
buscar soluciones biogrficas a lo que son problemticas sistmicos.3 Todos los problemas
parecen anclar en las particularidades de cada individuo sin importar la condicin, an
cuando esa condicin fuera lo social o lo econmico. Cada persona pasa a ser responsable
de su suerte, la reindividualizacin de la unidad colectiva de la modernidad pasa a ser el
sello del nuevo tiempo
La slida ideologa de la modernidad estalla en un abanico de pensamientos pequeos y
transitorios, muchos juegos del lenguaje sustituyendo los grandes relatos de sentido.
Se desmorona el orden racional ante el avance de la espontaneidad, se desvanece la idea
de progreso como herramienta para construir el futuro, un futuro que pierde todo sentido
frente a la imponente presencia del presente.
El futuro es una gran desilusin y el pasado una profunda frustracin, ya que como sostiene
el historiador Jacques Revel, al no proyectarnos hacia el futuro el pasado se vuelve opaco,
difcil de descubrir.
As, derribadas las columnas de la Razn y del Progreso, se cierran los caminos de la
modernidad.
El viejo paradigma cultural de la modernidad se queda pues sin su soporte cultural y el
nuevo paradigma se afinca en un nuevo sustrato cultural, la posmodernidad, como bautiz
Jean Francois Lyotard a esta nueva cultura, o bien la hipermodernidad, como prefiere
llamarla Gilles Lipovetsky.
Cada la razn se entroniza el Deseo, disuelto el Progreso se erige el Presente.

CRISIS DEL INDUSTRIALISMO


El ttulo de este apartado no es crisis del capitalismo industrial avanzado sino crisis del
industrialismo, y esto es necesario aclararlo porque no solo entrar en crisis el capitalismo
sino que conjuntamente entra en decadencia el experimento del bloque sovitico que haba
sido diseado a imagen y semejanza de la economa industrial, una crisis incluso mayor y
ms profunda que la del sistema industrial capitalista.
El Industrialismo es el formato que adopta el modelo econmico a partir del siglo XIX, que
en el caso del capitalismo toma un tono avanzado en el siglo XX en el que la industria se
2
3

Teora del Caos elaborada por Ilya Prigogine, y la Teora de la Incertidumbre por Werner Heisenberg.
Ulrich Beck, citado por Zygmunt Bauman, En busca de la poltica.

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convierte en el factor productivo por excelencia, el factor industrial se transforma en el
principal rubro de generacin de riqueza de la economa, por encima de la economa
primaria y los servicios.
Los pases industriales se convierten en los pases ms poderosos del planeta, y todo pas
que pretenda ingresar en ese selecto grupo debe involucrarse de lleno en la economa
industrial. As Estados Unidos y los pases de Europa occidental junto a Japn son a
comienzos del siglo XX esos poderosos pases industriales, a los cuales se sumar la Unin
Sovitica a mitad de siglo.
Despus de la Segunda Guerra el comercio industrial y el movimiento de capitales qued
dominado por los Estados Unidos ya que en 1944 el Acuerdo de Bretton Woods, que cre el
Fondo Monetario Internacional (FMI), entre otras cosas haba establecido el Patrn Oro de
Cambio a una cantidad fija de 35 dlares por onza de oro para regular el funcionamiento del
mercado financiero, lo cual converta a la superpotencia norteamericana en el verdadero
actor protagnico de la estabilizacin de la economa occidental.4
De tal modo antes de 1970 el sistema financiero internacional estaba regido por tasas de
intereses artificialmente bajas mantenidas en esa situacin por la Reserva Federal de
Estados Unidos, y estas tasas tan bajas obligaban a los capitales a buscar la inversin
productiva como mejor manera de obtener beneficios, mucho ms atractiva que la
especulacin financiera. Esta opcin por la inversin productiva le da a esta etapa del
capitalismo el sello de la generacin de trabajo, pleno empleo y crecimiento econmico.
Pero en 1967 este sistema financiero internacional estabilizado sufri su primer golpe con la
devaluacin de la Libra Esterlina, a lo cual sigui la devaluacin del Franco y la revaluacin
del Marco. La fluctuacin en las cotizaciones de las monedas comenz a quebrar la
estabilidad financiera, que recibi el golpe de gracia cuando en 1971 el entonces presidente
de EE.UU., Richard Nixon, anunci la devaluacin del dlar y en los hechos el fin del
sistema que ataba la moneda norteamericana al oro. El dlar quedaba de tal manera
liberado a las fluctuaciones del mercado de capitales.
El acuerdo de estabilizacin financiera de Bretton Woods haba muerto y el sistema
financiero internacional quedaba sometido al libre flujo de capitales sin el anclaje fijo que
representaba el patrn dlar-oro abriendo la puerta a una economa de especulacin
financiera, a un cambio de paradigma donde ya no era la inversin productiva el destino de
los capitales que comenzaron a emigrar entonces hacia el sector financiero.
Mientras que en 1970 el 95% de los capitales existentes en el mundo se encontraban
invertidos en la actividad productiva, hoy, ms de 40 aos despus de la liberalizacin del
mercado financiero internacional, solo el 5% de los capitales existentes se encuentran
vinculados a esa economa productiva real, el resto busca beneficios en los flujos de la
especulacin financiera global.
Coincidiendo con este escenario de cambio se produce el otro hecho que actuar como
detonante del fin del industrialismo: la crisis petrolera de 1973.
En 1973 se produce una nueva crisis poltica en el Medio Oriente, los pases rabes
productores de petrleo echan mano a su gran herramienta de presin poltica y econmica:
la posesin de la canilla que controla el flujo de petrleo.
Los pases productores de petrleo reunidos en la OPEP5 decretarn un boicot a la
produccin del hidrocarburo, vital como el oxgeno para la economa industrial, a fin de
mejorar su posicin de negociacin al mismo tiempo que forzar el abandono de las
potencias occidentales, especialmente Estados Unidos, de los asuntos del Oriente Medio.

En 1950 el 60% de todos los capitales mundiales tenan sede en Estados Unidos, y en 1970 an el 50% de los
capitales mundiales se encontraban en la potencia norteamericana.
5
Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo.

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El bajo precio del petrleo apuntalaba el auge del industrialismo, pero a partir del boicot de
la OPEP ese precio se dispar y pas de 4 dlares el barril a 40 dlares el barril.6
El aumento del precio del petrleo gener una interminable cadena de quiebres en la
economa industrial, que afect tanto a los pases capitalistas como a los socialistas, aunque
el efecto de la crisis se hizo notar esencialmente en los poderosos pases industriales de
Europa, en Japn y en Estados Unidos.
El aumento del precio del petrleo elev de inmediato el costo de las manufacturas ya que
alter el precio de los insumos energticos disparando una espiral inflacionaria en todo el
mundo industrial avanzado. Ante la crisis productiva los mercados consumidores se
contrajeron, la gente dej de comprar y la recesin se pase por todo el mundo
industrializado a partir de ese momento.
Los capitales huyendo de la crisis industrial buscaron refugio en la recientemente promovida
especulacin financiera, y el principal origen de estos capitales ociosos procedan de los
pases rabes, que merced al aumento de los precios del petrleo recibieron una avalancha
de dinero en sus arcas, volvindose de repente naciones enriquecidas.
Esa inmensa cantidad de capitales (llamados petrodlares) que comenzaron a moverse de
una parte a otra del planeta7 deban tener un destino, y ese destino ya no sera la actividad
productiva industrial ahora paralizada, sino la especulacin financiera tpica del nuevo
modelo econmico naciente.
La mayor parte de esos petrodlares fueron a parar a los bancos europeos, y desde all
ofrecidos en calidad de prstamos baratos a los pases del Tercer Mundo, afectados solo
colateralmente por la crisis industrial.
Esta operacin de ofrecimiento de prstamos baratos a pases perifricos tena como objeto
no solo darle alguna salida a los capitales acumulados en los bancos, sino tambin proveer
de poder de compra a los pases del Tercer Mundo para poder hacer frente a la compra de
la produccin excedente de las recesivas economas industriales del Primer Mundo: nace de
este modo el fenmeno de la Deuda Externa.
Los pases perifricos recibieron una impresionante cantidad de dinero barato (a muy bajas
tasas de inters) que por lo general no fue invertido en ninguna capitalizacin productiva
sino simplemente en la compra de productos importados y en mayor especulacin en el
naciente sistema financiero global.8
As el Tercer Mundo pas a disponer de plata dulce para importar productos industriales de
los pases en crisis, pero quedaba un problema a resolver: las fuertes barreras arancelarias
al comercio internacional, propias del antiguo paradigma econmico en crisis.
Las barreras arancelarias hacan que el comercio internacional en el siglo XX estuviera
fuertemente restringido, en los pases tanto centrales como perifricos predominaban las
polticas de proteccin a la produccin nacional que limitaban la posibilidad de un comercio
global. Se requera por lo tanto estimular una apertura comercial para colocar las
producciones industriales excedentes.
Con la liberacin del comercio y un mercado nico global se desat una profunda
competencia comercial internacional que deriv en bajas salariales y reduccin de los
precios de las materias primas.
La apertura comercial mundial se produjo y barri con las empresas no competitivas,
generando una impresionante concentracin de capitales en pocas manos de las grandes
corporaciones de los pases centrales. Las pequeas industrias nacionales de la periferia
fueron arrasadas por las ms competitivas industrias transnacionales.
6

Un barril de petrleo equivale a aproximadamente 160 litros.


180.000 millones de dlares entre 1974 y 1979.
8
La Argentina es un ejemplo de ello, ya que en 1976 comenz a generarse la formidable Deuda Externa que se
registra hoy en da, y dio forma al fenmeno llamada Plata Dulce que se instal en nuestro pas a finales de los
70 de la mano de las polticas econmicas de la dictadura militar autotitulada Proceso de Reorganizacin
Nacional.
7

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La industria nacional de los pases del Tercer Mundo comenz a agonizar a manos de la
invasin de productos baratos de los pases centrales basados en bajos costos y bajos
salarios, mucho ms cuando las industrias buscando esa reduccin de costos comenzaron a
migrar sus fbricas a los pases perifricos con salarios ms bajos.
Despus de la apertura del mercado global y la apertura del sistema financiero, el
industrialismo estaba herido de muerte, la generacin de riqueza comenzar a migrar desde
las industrias a los servicios.

DECADENCIA DEL ESTADO DE BIENESTAR


El centro de la escena poltica del viejo paradigma era ocupado por el Estado, que dado su
rol protagnico como proveedor de servicios bsicos para la poblacin y de agente
econmico en la estructura productiva, recibi el nombre de Estado de Bienestar o Estado
Social.
El Estado de Bienestar jugaba una funcin reguladora, de arbitraje, entre la ambicin del
Capital y las pretensiones del Trabajo, que aceptaban esa funcin de Poder superior que
ocupaba el Estado, ya que les permita beneficiarse an dentro de un escenario de tensin.
Esta participacin activa del Estado, como agente rector de todo el funcionamiento de la
sociedad a travs de una amplia legislacin regulatoria en lo econmico, lo social, lo laboral,
lo cultural y lo poltico, significaba una aceptacin tcita de la sociedad a este rol
protagnico, que requera para ello de la persistencia de una gran masa de dinero destinado
al llamado gasto social para su sostenimiento, y ese podero econmico surga de un largo
perodo de crecimiento econmico del modelo industrialista desde el final de la Segunda
Guerra hasta la crisis del petrleo.
Este Estado Social comenz a quebrarse con la crisis econmica de 1973, momento en que
el Capital se enfrent a una fuerte cada de la tasa de ganancia y por lo tanto comenz a
trabajar para romper las barreras regulatorias del Estado de Bienestar y cuestionar su rol
central en el modelo.
El Capital comienza a impugnar el alto grado de poder en manos del Estado Social que
haba construido una slida legislacin regulatoria de toda la actividad econmica,
legislacin que pona un dique a las pretensiones del Capital de verse liberado para
maximizar sus ganancias, fundamentalmente en lo que hace a la proteccin de los derechos
del trabajador.
El Capital industrial del Primer Mundo viendo que el escenario de expansin econmica en
el que creci el Estado de Bienestar se haba evaporado consider que las reglas del juego
haban cambiado y que ya el Estado no poda dictar las normas.
La ofensiva del Capital contra el Estado Social comenz inmediatamente, situacin que se
reflej en diversos hechos:
Fin del control financiero de parte de los estados: La desregulacin financiera que
supuso la desvinculacin del dlar del patrn oro, puso a fluctuar a todas las monedas
del mundo y abri la puerta a una gran actividad especulativa que rompe las barreras
estatales y hace que los Estados pierdan el control de los flujos financieros dentro de sus
propias fronteras.
Fin de la industria nacional: Las industrias, en busca de recuperar la tasa de beneficio en
descenso por la crisis comienzan a ajustar sus costos, especialmente los laborales, y
para ello levantan las fbricas de sus territorios y las comienzan a llevar a pases donde
los sueldos son ms bajos y las condiciones laborales desprotegidas. Este proceso lleva
el nombre de deslocalizacin. Luego esas producciones baratas comienzan a inundar los
mercados mundiales al desmoronarse las barreras comerciales, y con ello aniquilan las
industrias nacionales.

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Cada de los recursos del Estado: Los Estados ven como progresivamente sus tesoros
comienzan a reducirse en virtud de la crisis econmica global dado lo cual disminuye la
captacin de impuestos vinculada a una menor actividad productiva (deslocalizacin
mediante) y de una fuerte retraccin del consumo masivo. Con esta disminucin en sus
recursos los Estados comienzan a entrar en dificultades para cubrir los gastos sociales
que le daban sentido a su funcin protagnica en el modelo. Sin la posibilidad de
sostener ese gasto social, el Estado de Bienestar comienza a perder su sentido y
agoniza.
Deuda externa: Se genera el fenmeno de la deuda, que result inicialmente una
financiacin barata para los pases del Tercer Mundo que recibieron un gran flujo de
dinero a bajo inters, pero con una tasa variable, lo cual constituy una bomba de tiempo
ya que una dcada despus, en los 80, esa tasa subir irrefrenablemente y provocar un
quiebre de las economas de los pases del sur altamente endeudados y el inevitable
hundimiento de sus Estados de Bienestar.

Estos factores en conjunto produjeron que los Estados Sociales sufrieran una drstica cada
de sus recursos lo cual repercuti en una desmejora profunda de las prestaciones de salud,
de educacin, de seguridad y de previsin social.
Sin embargo para que el Estado perdiera su rol central no era suficiente el deterioro
econmico, era imprescindible un cambio poltico. La fuerte regulacin normativa propia del
Estado de Bienestar solo poda ser desarmada con una decisin poltica en sentido
contrario. Es all donde el Capital comienza a operar sobre ciertos sectores polticos de
manera directa y sobre la poblacin a travs de los medios de comunicacin, para
convencerlos de la necesidad del cambio.
En el caso de los estados latinoamericanos, por ejemplo, ese accionar poltico del capital
derivo en la batera de golpes de estado que instaur decenas de dictaduras en la regin
desde 1973 en adelante. El cambio de modelo para destruir el Estado Social deba ser tan
profundo que solo a partir de dictaduras podra ser ejecutado.
Una vez que las dictaduras cumplieron su trabajo sucio sern las democracias
posdictatoriales las que en las dcadas de 1980 y 1990 en base a la ideologa del
neoliberalismo terminarn de aniquilar el viejo Estado Social y a entregar todo el poder al
Capital.
En esta situacin de debilidad, el Estado debi abandonar una a una todas las empresas de
servicios bsicos que gestionaba durante el viejo paradigma mediante el expediente de la
privatizacin.
El avance de la ideologa neoliberal que se implanta para la destruccin del Estado Social
alimentar la creacin de un nuevo modelo econmico basado en 4 pilares:
1. Reduccin de costos laborales.
2. Ingreso de capitales especulativos
3. Re-regulacin. Reforma legislativa tendiente a desarmar toda la estructura normativa del
Estado para que el Mercado controle la economa. Este proceso tambin se conoce
como des-regulacin.
4. Privatizaciones, transfiriendo las fuentes de generacin de riqueza desde el Estado a
manos del Capital privado.
A mediados de la dcada de 1980 poco exista ya de aquel potente y poderoso Estado de
Bienestar del viejo paradigma, transformado ahora en un Estado pequeo e incapaz de
ejercer su rol regulador sometido a los dictados del Poder econmico.
El Poder pasaba de manos del papel protagnico del Estado al arrollador avance del
Capital; al decir de Ulrich Beck, de repente el pen (el mercado) se transforma en alfil,
pudiendo atacar al rey (el Estado) y hacerle un jaque mate.9
9

Ulrich Beck, El Poder de la Impotencia

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REVOLUCIN DE LAS TECNOLOGAS DE LAS COMUNICACIONES
Todo cambio civilizatorio esconde ms all de las circunstancias polticas o el devenir de los
ciclos econmicos un cambio tecnolgico profundo.
El viejo paradigma se basaba en la tecnologa industrial, en el acero como material, en el
petrleo y la electricidad como energa y en el barco, el ferrocarril o la ruta como transporte.
Todo esto va a comenzar a cambiar con las novedades que aportan la revolucin de la
tecnologa de las comunicaciones.
Esta revolucin tecnolgica comienza a gestarse con el invento del transistor en 1947,
pasando por el circuito integrado en 1957 y alcanzando su gran salto en 1971 con la
invencin del microprocesador por parte de la empresa Intel.
Pero una computadora aislada no hubiera revolucionado el mundo tecnolgico de no
contarse con la posibilidad de unir a los ordenadores en red, y esto result el detonante que
revolucion el sistema tecnolgico.
En 1969 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos cre el ARPA una red de
comunicacin electrnica que con el tiempo dara forma a la actual Internet, a partir de all
diversos hitos se fueron encadenando y en 1974 se crea el protocolo TCP que servir de
base a la expansin global de la red Internet, en 1990 se idea el hipertexto y el protocolo de
transmisin http, en 1994 se inventa el primer explorador de Internet, el Netscape, en 1999
se crea el Messenger, en 2005 los usuarios conectados a banda ancha superan a los
conectados va modem y nace la red social Facebook.
En 1976 dos jvenes que abandonan la facultad de Harvard, Bill Gates y Paul Allen, fundan
Microsoft, un ao despus se cre la primera computadora Apple, a lo cual respondi IBM
en 1981 con la generacin de su Personal Computer (PC) que por su facilidad de ser
copiada se hizo la ms popular en el mundo.
Como se ve no resultar casual que otra vez sea en los comienzos de los aos 70 el
momento clave en el que se concentran los cambios. Es all donde germina el nuevo
paradigma.
A partir de este tiempo la capacidad de los chips fue en una progresiva y arrolladora
multiplicacin y su costo en proporcional descenso.10 Precisamente la nueva economa
basada en los procesos informticos permitir una abrupta reduccin de costos, objetivo
irresistible para la economa del nuevo paradigma.
La robotizacin llega a lmites insospechados, los superconductores se transforma en el
material del futuro, la electrnica como energa y el aire a travs del cual se transmiten los
bits de informacin como el transporte.
Cuando se habla de Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin se incluyen en ellas a
la microelectrnica, la informtica, las telecomunicaciones, la televisin y hasta la ingeniera
gentica.11
Lo que caracteriza a estas nuevas tecnologas es su rpida difusin por todo el mundo, tanto
en el espacio geogrfico como en el espacio social, ya que las nuevas tecnologas tendrn
una profunda penetracin social, alcanzando todos los estratos, circunstancia nada comn
en la historia. Por eso es que el grado de avance o retraso de una sociedad pasar a
medirse en base al acceso o no de estas nuevas tecnologas y ya no a la existencia o no de
industrias en su territorio, comenzndose a hablar ms que de pases industrializados y
desindustrializados, de regiones conectadas o desconectadas.

10

En 1970 1 Megabite de DRAM costaba 5.257 dlares, el mismo megabite en el ao 2000 tena un precio de
0,17 dlares. Del mismo modo la velocidad de los microprocesadores desde 1970 se ha venido duplicando cada
18 meses, a razn de un milln de instrucciones por segundo, el procesador 486 a comienzos de los 90 tena una
velocidad de 50 Mhz en tanto el Pentium III en el ao 2000 ya alcanzaba los 500 Mhz y los 3 Ghz del Core i7.
11
La ingeniera gentica es parte de las tecnologas de la informacin ya que se trata de decodificar, manipular y
reprogramar los cdigos de informacin de la materia viva.

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El profundo cambio tecnolgico genera una serie de modificaciones prcticas en el campo
econmico que impulsa la transformacin de paradigma:
1) El cambio del paradigma basado en el petrleo pasa al paradigma basado en la
informacin.
2) Se concreta la posibilidad de trasladar el sector productivo de una empresa al otro
extremo del planeta buscando menores costos y an as mantener una permanente
comunicacin con el sector de administracin y gestin de esa empresa como si
estuviera uno al lado del otro. Este fenmeno lleva el nombre de deslocalizacin y
responde habitualmente a la existencia de un centro directivo de una empresa en un
pas central y su sector productivo instalado en la periferia.
3) La creacin de un circuito de comunicacin global en tiempo real por el cual se puede
posibilitar el movimiento de informacin a nivel planetario, facilitando, por ejemplo, el
libre flujo del capital financiero mundial.
4) Las TICs impulsan modalidades de comunicacin novedosas que hacen inoperante el
frreo control que el Estado tena sobre los flujos informativos en el viejo paradigma. Los
nuevos flujos informativos circulan por redes globales descentralizadas, permiten la
existencia de que los consumidores de informacin sean tambin productores de ella,
prosumidores.
5) Las TICs permitieron la reduccin de los costos a partir de la automatizacin de las
industrias (robotizacin) expulsando a los trabajadores manuales de baja calificacin al
desempleo o a los servicios de bajos salarios.
6) La desmaterializacin de la produccin (miniaturizacin o invisibilidad).

CADA DEL BLOQUE SOVITICO


La cada del bloque sovitico se produjo a fines de la dcada del 80, pero su origen se
remonta hasta los aos 70.
La desaparicin de la Unin Sovitica signific el fin de la Guerra Fra y del mundo bipolar,
desarmando de tal manera la estructura geopoltica del viejo paradigma, que a partir de
entonces comenz a reflejar una nueva geometra, ya no lineal en la que dos polos
enfrentados dividan todos los planos del quehacer ideolgico, cultural, econmico y poltico
del planeta.
Pero cules fueron las razones del desmoronamiento del poderoso bloque sovitico que
parece haberse derrumbado en apenas un par de aos cuando era considerado, an por los
analistas occidentales, una realidad inmodificable y eterna?
Al abordar la causa del derrumbe los analistas no se ponen de acuerdo en todas las pautas,
pero lo que est claro es que todo empez mucho antes que en 1989 y que este bloque
poltico estaba herido de muerte en su estructura econmica.
La idea bsica es que mientras el capitalismo industrial avanzado pudo enfrentar
flexiblemente los acontecimientos crticos de la dcada del 70 construyendo un nuevo
modelo sin dejar de ser capitalista, el socialismo sovitico fue incapaz de reconfigurarse
frente a la crisis y se desmoron como sistema.
La pretensin del socialismo de enfrentar al capitalismo occidental en igualdad de
condiciones econmicas durante la Guerra Fra llev al bloque sovitico a ampliarse en el
mundo ocupando gran cantidad de espacios, sobretodo en el Tercer Mundo, pero dicha
ampliacin solo tena un soporte material: el de la propia Unin Sovitica, que cada vez
deba multiplicar ms sus obligaciones econmico-militares para cumplir su rol de Lder del
mundo socialista.
Se da entonces la paradoja de que cunto ms creca el campo sovitico ms se debilita su
ncleo central, la URSS. Por el contrario, el mundo occidental capitalista pese a perder
espacios polticos a manos del bloque socialista ganaba en poder econmico. Las
economas occidentales eran cada vez ms slidas.

Claudio Alvarez Tern

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Y fue esta solidez la que les permiti a los occidentales enfrentar la crisis de los 70 y dar un
salto cualitativo hacia delante con respuestas tecnolgicas adecuadas mientras el sistema
sovitico no pudo dar esas respuestas.
La URSS comenz una transformacin fundamental de su estructura econmica a partir de
1920 produciendo un formidable traspaso de riquezas desde la agricultura a la industria
pesada (acero y maquinarias). Esa industria pesada de base releg tanto a la produccin de
alimentos como a la industria de bienes de consumo y se sostuvo en la produccin industrial
militar. De este modo la economa qued absolutamente centralizada y su desarrollo estaba
guiado por directivas de la burocracia y para lograrlo.
La Unin Sovitica estaba en una carrera por alcanzar los ndices productivos e industriales
de su rival norteamericano, y para lograrlo su crecimiento econmico estaba relacionado con
el volumen de inversin y la productividad de la mano de obra y no con el cambio
tecnolgico, lo que se conoci como Poltica de las Toneladas que consista en medir el
crecimiento econmico segn las toneladas de acero producidas.
Segn el socilogo brasileo Helio Jaguaribe las civilizaciones caen al perder el control de
su propio funcionamiento, y las causas por las que se pierde ese control pueden ser la
conquista militar, la prdida de valores o el desacople tecnolgico.
Esta ltima parece ser una de las razones de la cada de la Unin Sovitica.
A partir de 1970 con la llegada de la revolucin tecnolgica de las comunicaciones, la
importancia de las toneladas comenz a perder vigencia y la brecha econmica entre los
pases capitalistas centrales y el bloque sovitico, que haba llegado a cerrarse, comenz
incisamente a aumentar.
En 1980 la industria de la computacin rusa estaba 20 aos atrasada de la japonesa o
norteamericana. Cuando IBM cre su PC la URSS tard 10 aos en producir su propio clon.
Lo mismo sucedi con la programacin, ya que se dedic tardamente a copiar, sin permiso
legal, el software norteamericano.
En medio de la revolucin de las tecnologas de la comunicacin la URSS se volvi
tecnolgicamente dependiente de los EE.UU.
Cuando el cambio tecnolgico impuso la necesidad de la transformacin de los
procedimientos de trabajo habituales y cuando se impuso la necesidad de flexibilizar la
direccin de la economa, la rigidez de la burocracia econmica socialista centralizada lo
hizo imposible.
Mientras el sistema sovitico desalentaba la innovacin tecnolgica ya que meda los logros
econmicos no por su calidad sino por su cantidad, la innovacin y la Investigacin
comenzaban a gestar la base de la nueva transformacin del modelo econmico capitalista.
El bloque sovitico dominado por el aparato industrial-militar no poda responder a los
desafos de la crisis, ello produjo una mayor burocratizacin y centralizacin del poder en la
URSS, aumentando con ello los grados de corrupcin.
La escasez de productos de consumo se convirti en un denominador comn en los aos de
crisis de los 70 en la URSS dando forma a una economa negra y sumergida que comenz a
oradar por dentro la estructura social sovitica y generar un desaliento moral en la
poblacin.
Al decir del economista argentino Jorge Schvarzer, la Unin Sovitica poda fabricar armas
nucleares y satlites pero no poda ofrecer un nivel de vida razonable a sus ciudadanos,
menos an, no saba ni poda ponerse a la vanguardia de la revolucin tecnolgica (...) no
puede ser poca cosa que no se conozca ningn producto nuevo, ni medicamento ni equipo
para mejorar la vida cotidiana que se haya forjado durante ese largo perodo (en el sistema
sovitico) en la nacin que era considerada la segunda potencia mundial y rival del
capitalismo.12

12

En Realidad Econmica 201, De nuevo sobre la Burguesa Nacional, Jorge Schvarzer.

Claudio Alvarez Tern

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La URSS se vio en la necesidad de importar bienes, y solo dispona para pagar esos
productos de materias primas baratas, de esta manera comenz a sufrir las mismas
desigualdades comerciales que atravesaban los pases del Tercer Mundo.
Adems, en 1980 el peso del presupuesto militar sobre el PBI en la Unin Sovitica
duplicaba similar medicin hecha en los Estados Unidos. El sector militar lo era todo en la
economa sovitica y el consumidor no exista como tal.
La lgica sovitica del crecimiento cuantitativo de su economa alcanz sus lmites y cuando
debi cambiar por un crecimiento cualitativo que impona la transformacin en marcha no
estuvo en condiciones de hacerlo ya que segua estancado en la tecnologa del acero y el
petrleo cuando el mundo comenz a virar hacia la electrnica y la biotecnologa.
El golpe final se produjo en 1989-1991 coincidentemente con la desregulacin financiera
que arroll el mundo y no se detuvo en los pases socialistas, que, como Hungra o
Rumania, haban ingresado al club de los pases fuertemente endeudados.
La respuesta sovitica ante la crisis fue la apertura econmica (Perestroika), pero ya era
tarde, al abrir las puertas del gigante socialista a la inversin capitalista la marea financiera
proveniente de los pases ricos destruy lo poco que quedaba de los cimientos del sistema
sovitico, acompaado por un estallido social generalizado. Era imposible ejercer una
apertura limitada a lo econmico, al liberar la puerta de la economa por ella iba a pasar la
totalidad del sistema.
La economa sovitica fracas en pasar de un modelo de desarrollo extensivo o uno
intensivo, de uno cuantitativo a otro cualitativo, de uno pesado e inmvil a otro gil y
dinmico, y en ese fracaso ciment su cada y desaparicin, oficializada el 8 de diciembre
de 1991, 74 aos despus de la Revolucin de Octubre de 1917.

Claudio Alvarez Tern

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TRANSFORMACIONES CULTURALES
POSMODERNIDAD / HIPERMODERNIDAD
Cuando se analiza la denominacin que debe darse a esta nuevo modelo cultural que se
construye a partir de la crisis de la Modernidad, aparecen dos nombres que han ganado
especial posicionamiento, el primero surge del planteo original del filsofo francs Jean
Francois Lyotard que le llamar Posmodernidad, el segundo es abordado por otro francs,
Gilles Lipovetsky, que considera que el nombre adecuado es Hipermodernidad. Entre ambos
otros nombres se van desarrollando a partir de diversos analistas, Modernidad Lquida para
Zygmunt Bauman, Sobremodernidad para Marc Auge, Segunda Modernidad para Ulrich
Beck, Modernidad Tarda para Anthony Giddens.
Indudablemente las dificultades para darle una denominacin definitiva al nuevo modelo
cultural de nuestro tiempo se basa en los lazos que sigue teniendo con el viejo modelo
cultural de la modernidad, lo que queda claro a partir de que todos los nombres terminan
aludiendo al modelo cultural que se deja atrs.
Si bien al inicio Posmodernidad pareca un nombre correcto, ya que defina una cultura que
vena a sustituir a la anterior por una diferente. Con el tiempo se ha podido ir observando
que ese supuesto corte entre la vieja modernidad y esta nueva cultura no era tan evidente
como se supona y se ha llegado a comprender que se trata ms de un proceso de
transformacin o mutacin de la modernidad que de su desaparicin. Por eso las
denominaciones de Hipermodernidad, Sobremodernidad o Modernidad Lquida parecen
representar mucho mejor a la nueva cultura.
Aparece pertinente aplicar la idea de Frederic Jameson sobre el cambio cultural. Jameson
entiende que los cambios no consisten en el derrumbe de una estructura para ser
reemplazada por una estructura totalmente nueva, sino la recombinacin de elementos
existentes en el perodo que acaba de una manera diferente en el perodo que comienza.
Caractersticas que en un sistema se vean subordinadas a otras ms importantes, ahora
asumen importancia y otras quedan subordinadas a ellas.As como en la modernidad la
Razn ocupaba el sitial de agente organizador del pensamiento y la cultura, en la
posmodernidad otro concepto ocupa ese lugar, el Deseo.13
Si precisamente la crisis de la modernidad opera a partir del quiebre de la confianza en la
capacidad de la razn humana para asegurar un paraso en la tierra en base al adecuado
ordenamiento de la sociedad, entonces el modelo de pensamiento que le sucede, la
posmodernidad, va a colocar en ese lugar privilegiado, como un verdadero dolo, su
contracara, el Deseo.
Para la modernidad el Hombre se mova por clculos racionales que se reflejaban en el
principio de realidad como factor a seguir, para la hipermodernidad, al suplantar la Razn
por el Deseo, el motor de la actividad humana es el principio del placer.
La base de la cultura hipermoderna es la satisfaccin del deseo aqu y ahora y su resultado
una sociedad de consumidores.
No ms ordenamiento disciplinado y racional, ahora predomina la espontaneidad flexible, la
libertad personal.
Estamos en una sociedad que rompe con lo convencional y considera que todo puede ser
posible, que rompe con la idea de la autoridad y la jerarqua del padre, y se vuelca a la
satisfaccin del deseo personal entre iguales. El Edipo y su culpa suplido por Narciso y su
libertad.

13

Entendemos deseo como concupiscencia, es decir el deseo de satisfacer necesidades urgentes y materiales,
no incluimos aqu deseos profundos del espritu humano como el deseo de trascendencia.

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Si hay un concepto moderno que merece su lugar en la hipermodernidad por su extensin y
ampliacin es el de la libertad. Pero no el de la Libertad, con maysculas, como concepto
universal de los modernos, sino el de las libertades, en plural y minscula, de cada persona.
Vivimos un tiempo de libertades personales sin restricciones, sin limitaciones, sin
represiones. Todos, cada uno en su condicin socio-histrica, pueden conducirse segn sus
propios deseos y aspiraciones, nada parece importar ms que la propia libertad, nadie est
habilitado a reprochar ni ha impugnar el accionar del otro.
En un ambiente de libertades no hay lugar para los rebeldes ni los transgresores, porque no
hay lmites para transgredir ni normas a las que rebelarse.
No ms una moral universal de valores sacralizados que deben ser respetados por todos,
sino libre aceptacin de una multiplicidad de comportamientos basados en valores todos
adecuados, el reinado de la tica personal.
No ms la idea dominante del progreso lineal, sostenido y en avance perpetuo, ahora
desarrollos plurales que ofrecen avances y retrocesos, cadas y estancamientos, formas
reticulares.
No ms enfrentar la realidad crticamente para transformarla, ahora abordar la realidad para
reconocerla y adaptarse a ella.
No ms ciudadanos activos en sociedades de ideales comunes, ahora una suma de
consumidores individuales en busca de la satisfaccin infinita de deseos personales
persiguiendo el objetivo anhelado de la felicidad.
Estos son algunos factores que impulsan la transformacin de la vieja modernidad para
dibujar un modo de vida diferente, inclusive no solo reducido a occidente como pasaba con
la modernidad, sino tambin adoptado incluso en las sociedades orientales.
Cmo imaginar las transformaciones paradigmticas sociales, polticas y econmicas
producidas a partir de los aos setenta sin un cambio sustancial previo del marco conceptual
de la sociedad en general?
En palabras de J. Rifkin, la era posmoderna est ligada a un nuevo estadio del capitalismo
basado en la mercantilizacin del tiempo, la cultura y la experiencia de vida; mientras que la
era previa corresponda a un estadio anterior del capitalismo, basado en la mercantilizacin
de la tierra y de los recursos, la mano de obra humana y la fabricacin de bienes.
Por eso es muy importante partir del cambio cultural del siglo XXI para desde l comprender
las transformaciones del nuevo siglo.
Describir la posmodernidad/hipermodernidad es tambin describir al Hombre que vive dentro
de esta atmsfera cultural, el Hombre Posmoderno es en definitiva el habitante integrado al
Nuevo Paradigma.
Robert Lifton caracteriza a la generacin del siglo XXI como seres proteicos, que basan
sus actos en el propio deseo. Piensan en s mismo como intrpretes ms que como
trabajadores, y quieren que se les considere antes su creatividad que su laboriosidad. Han
crecido en un mundo de empleo flexible y estn acostumbrados al trabajo temporal. Sus
vidas estn menos asentadas y son ms provisionales que las de sus padres. Son ms
teraputicos que ideolgicos, ms adaptables que revolucionarios, y piensan ms con
imgenes que con palabras. Son menos racionales y ms emotivos. Consideran el centro
comercial su plaza pblica, para ellos es igual soberana del consumidor que democracia.
Sus mundos tienen menos lmites y son ms fluidos ya que han crecido con el hipertexto.
Tienen una percepcin de la realidad ms sistmica que lineal. Tiene poco inters por la
Historia, pero estn obsesionados con el estilo y la moda.
Estos hombres proteicos viven en el mundo de la permanente experiencia momentnea.
Para ellos importa el acceso porque estar desconectado es morir.
El carcter teraputico del hombre posmoderno se evidencia en que, ya sin Historia, la
gente no se preocupa tanto de su lugar en el tiempo, sino de su propia historia personal, de
su condicin vital, donde no vale el sacrificio, porque toda realizacin debe darse ahora. El
Hombre Teraputico vive el presente y abandona cualquier pretensin histrica.

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La cultura del siglo XXI es simultnea y atemporal, esta transformacin es posible a partir de
la revolucin de la tecnologa de la informacin y la comunicacin que conquista nuevos
lmites temporales y espaciales.
Incluso los nuevos modos de comunicacin apuntalan esa atemporalidad ya que el
hipertexto propone la muerte de la linealidad del texto escrito, y ya vimos como la la
linealidad, que siempre remite a un antes y a un despus, a pasado y futuro, era un formato
bien propio de la cultura moderna. A diferencia de ello a un hipertexto puede accederse
desde cualquier posicin, desde cualquier costado, en cualquier sentido, una lectura
reticular; muy hipermoderno.
De este modo el ordenamiento de los sucesos pierde su ritmo cronolgico, lo cual genera
una cultura al mismo tiempo de lo eterno y de lo efmero. La eliminacin de la secuenciacin
crea un tiempo indiferenciado, equivalente a lo eterno, pero tambin propone un soporte
invisible e inasible, una realidad virtual, efmera.
El tiempo de los proyectos y los ideales utpicos deja paso al diseo de la vida diaria,
porque la vida es hoy, no hay tiempo para resignar con vista al futuro, solo el hoy. El tiempo
de los hroes y el sacrificio ha pasado, es hora del hombre comn y el disfrute.
La modernidad poda reflejarse en el viejo mito de Prometeo, el hombre capaz de robarle el
poder a los dioses, el hombre cuya voluntad todo lo puede; la hipermodernidad tiene su
figura mtica en Dionisio, el dios de la fiesta, del xtasis, del disfrute, de la sensualidad
oriental.
La obsolescencia acelerada, el reinado de la moda, la cultura de la urgencia, la satisfaccin
inmediata del deseo, la presin por el consumo, la superficialidad, la imagen, la experiencia
cultural, la primaca del zapping, la innovacin permanente, la obsesin por el presente, la
esttica MTV, la mercantilizacin del tiempo, son todos factores de la hipermodernidad que
dejan en claro la emergencia de lo efmero, donde prima lo ligero, lo suave, se rehuye de lo
profundo y lo reflexivo.
Ante esta realidad la personalidad del Hombre del nuevo tiempo debe ajustarse a ella. Si la
vida es ahora y no vale sacrificarse por ningn pasado ni por el futuro, vale entonces solo
aplicarse a la satisfaccin en el presente abandonando cualquier pretensin trascendente.
Segn C. Lasch estamos perdiendo rpidamente el sentido de la continuidad histrica, de
pertenecer a una sucesin de generaciones surgidas en el pasado y proyectadas hacia el
futuro. Se desvanece el sentido del tiempo histrico.
Las sociedades con el auge de lo efmero pierden tambin su raigambre espacial ya que sin
pasado no hay Historia y sin futuro no hay proyecto ligado al espacio, y el hombre del siglo
XXI se encuentra entonces hurfano de cualquier arraigo, se transforma lentamente en un
habitante de los flujos, pierde identidad local, se van construyendo identidades globales.
De nuevo el tiempo y el espacio mezclan sus incidencias y entrelazan sus implicancias, son
expresiones de la sociedad, el tiempo efmero y el espacio de los flujos expresan a la
sociedad del Siglo XXI.
Como decamos, el ordenamiento disciplinario era parte sustancial de la vieja cultura, pero
en la Hipermodernidad el exceso pasa a ser la norma, antiguamente la norma era la
enemiga del exceso, hoy, cuando las normas se debilitan o se ausentan, nada parece ser
excesivo.
La era hipermoderna es un tiempo suave (soft), ligero (ligth), sentimental. Mientras la
conciencia racional se torna sospechosa, el deseo ertico, las ilusiones y los sueos
inconcientes salen a la luz ya liberados de las viejas barreras racionales.
Donde hay Deseo ya no hay represin sino expresin y satisfaccin, hay libertad(es)
individual(es). Y una de las derivaciones directas de la satisfaccin del Deseo es el
consumo, ya que en un mundo donde lo comercial est omnipresente la casi totalidad de los
deseos humanos pueden ser satisfechos por el mercado.
La aparicin del marketing es una seal clara de esta realidad que revela la caracterstica
consumista del nuevo hombre posmoderno, el que dej de lado el valor moderno de la
reputacin que abreva en la historia personal para abrazar el valor posmoderno de la

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personalidad que se manifiesta en la imagen.
El mundo de la hipermodernidad es un gran escenario donde todo se experimenta y se
representa, y en ese escenario dominan el Hedonismo y el Narcisismo, belleza y goce como
premisas vitales.
Un Hombre hedonista es un Hombre consumista. Porque, adems, la verdadera satisfaccin
est en la bsqueda del deseo y no en su concrecin, est en el viaje y no en la llegada,
est en la ambicin del consumo y no en el posconsumo.
All el analista francs Michel Maffesoli ubica el cambio de la concepcin de la idea de
trabajo, que ya no es un deber sino una opcin, ya no el trabajo por el trabajo mismo,
sino el trabajo como constructor de una vida como obra de arte.14
Y aqu se enlaza con el otro principio referencial de la hipermodernidad que es el
Narcisismo, la bsqueda de la belleza, pero no solo la propia belleza sino una tendencia
persistente a la estetizacin de la vida.
Vale aqu hacer dos aclaraciones, la primera es que la belleza fundamental a la que aspira
el Hombre posmoderno no solo es interna sino esencialmente exterior, coincidente con la
celebracin de lo externo y lo superficial y la valorizacin de la imagen; la segunda es que
se trata de la propia belleza, lo cual revela un grado de individualismo creciente, en el que la
importancia est en UNO MISMO, individualismo al que Lipovetsky llama personalismo, y
que Maffesoli entiende como paso del individuo indivisible y nico de la modernidad a la
persona plural y diversa de la hipermodernidad.
El narcisismo es el detonante del culto a la juventud, junto con la idea de que solo hay un
tiempo, el presente. Si la belleza primordial es la exterior para ella no hay nada ms
amenazante que el paso del tiempo, un tiempo que la posmodernidad se empea en ocultar,
siendo la preservacin (por todos los medios) de la eterna juventud el medio adecuado para
esconderlo.
La posmodernidad/hipermodernidad cumple la tarea de sostener las transformaciones del
nuevo siglo a partir del deseo, narcisismo y hedonismo que son fuerzas concurrentes que
alimentan los principales objetivos dinamizadores del nuevo orden: el consumo de un mundo
convertido en mercanca y la posibilidad de hacer de la propia vida un abanico inacabable
de posibilidades sin ms lmites que la propia responsabilidad, la responsabilidad de un
individuo que ha perdido el sostn colectivo.
Aparece all la idea dominante de que las personas son ms all de sus condiciones sociohistricas y que el resultado de sus actos son absoluta responsabilidad de s mismos. De
aqu se desprende la tendencia a pensar al rico como gestor de su riqueza y al pobre
culpable de su pobreza, ya que se piensan las conductas como individuales y no como fruto
del accionar colectivo.
Para la cultura hipermoderna la realidad es cambiante y difcilmente abordable, por lo tanto
incierta, catica y solo probable, rechazando las vieja idea de una realidad fija y cognoscible
que comenz a quebrarse a partir de las nuevas teoras sobre la materia y la energa que
anularon el principio de la fsica clsica que consideraba a la materia impenetrable.
El Universo ya no es el reloj estable y determinado de Newton, sino un modelo catico de
evolucin.15 Este nuevo mundo no se compone de verdades sino de probabilidades. 16
Como sostiene Zygmunt Bauman, la caracterstica ms notoria de la hipermodernidad es
14

Segn un informe de FLACSO publicado por IEco Clarn para los jvenes argentinos entre 24 y 30 aos no es
atractivo un trabajo para toda la vida. El promedio de tiempo continuado en un mismo trabajo es de 6 aos.
15
Las ciencias fsicas siempre han sido un referente fundamental de la filosofa (baste relevar el panorama de la
filosofa griega clsica como ejemplo), y hoy da la teora del caos, la teora de la incertidumbre o la teora de la
incompletud reflejan la importancia creciente de conceptos tales como indeterminacin, contingencia,
codeterminacin y diversidad, es decir, todos conceptos opuestos a los de certeza y verdad.
16
La primera concepcin de la realidad fue la mecanicista, que la entiende como reversible y repetitiva y por ello
determinista. La segunda concepcin es la realidad cuntica inaccesible, probable y relativa. La tercera
concepcin es la de Prygogyne, de un universo en construccin, inestable, impredecible, nicamente probable.

Claudio Alvarez Tern

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que sospecha de la certeza y no promete ninguna garanta. Porque si ya no se concibe la
existencia de UNA realidad fija y cognoscible, UNA verdad que conocer, sino realidades
individuales, muchas verdades circunstanciales, entonces no se puede construir ningn
metarrelato general (visin englobadora de la realidad, eso alguna vez llamado ideologa) a
la manera del marxismo o el psicoanlisis, sino un conjunto de discursos (juegos de
lenguaje segn la terminologa posmoderna) que van creando el mundo al comunicarlo y
que por lo tanto pueden ser ms de uno, de forma simultnea y todos igualmente vlidos. La
realidad por tanto est en funcin del lenguaje que utilizamos para explicarla o interaccionar
con ella, la realidad hipermoderna no es ms que palabras.
Por esta razn es que en la nueva cultura hipermoderna la Comunicacin (con mayscula)
es tan importante, tanto como para el viejo paradigma cultural lo eran la fsica o la historia.
La Historia ya no tiene importancia para la posmodernidad ya que no se considera una
referencia para comprender el presente sino una simple coleccin de fragmentos narrativos
pasados que pueden reciclarse, porciones de presente ubicados en el pasado, no una lnea
de tiempo cronolgico sino una red de sucesos sin finalidad establecida.
Por ello el arte posmoderno recoge un collage de estilos histricos unidos para sorprender y
estimular, eclecticismo, mezcla de cdigos, derrumbe del concepto de alta cultura,
disolucin de la frontera entre vida cotidiana y arte, donde TODO VALE.
En la hipermodernidad todo es relativo, nada es definitivo, nada es bueno o malo, todo es
aceptable, nada es cuestionable definitivamente. Todo valor es similar a otro, por lo tanto
todo valor se disuelve.
Aquella dura realidad binaria de la modernidad deja lugar a una apertura hacia mltiples
opciones.
Verdades
mltiples,
sexualidades
diversas,
ideologas
gaseosas,
industrializaciones perifricas, prosumidores, desaparicin de la frontera pblico/privado,
realidades virtuales, entre tantas alternativas abiertas domina el oximoron en el cual los
opuestos se mixturan para generar nuevos sentidos.
En nuestro tiempo todo se respeta sin afectar rangos de valor. Contra la autoridad se erige
el dios de la comunicacin y el dilogo del consenso.
Como hemos dicho el termino pos-modernidad fue puesto en anlisis e incluso suplantado
por el de hiper-modernidad, ambos trminos se revelan como un significado en s mismo, ya
que el nuevo modelo cultural es el tiempo de lo pos y de lo hiper.
Es muy comn observar definiciones con el prefijo hiper revelan el carcter excesivo de
nuestro modelo cultural, mundo de hipermercados lleno de hiperconectados viviendo en la
hiperrealidad de los hipertextos.
Del mismo modo las definiciones con el prefijo pos a falta de mejores conceptos para
explicar los nuevos fenmenos: pos-industrial, pos-capitalista, pos-histrico, pos-moderno,
pos-humano.
Esto revela una incapacidad de los analistas para configurar el nuevo modelo por sus
caractersticas propias recurriendo a categoras pasadas, por ello tambin se utiliza el prefijo
neo recuperando ideas del pasado: neo-liberal, neo-nazi, neo-cristiano, neo-imperialista,
neo-comunista.
Tanto el pos como el neo revelan un cambio sustancial de la nueva cultura y es que no es
un tiempo de generacin sino de conservacin, es un tiempo que a falta de novedades se
alimenta de circunstancias, fenmenos y procesos ya concluidos para tratar de insuflarle
vida, se trata de mutaciones y superaciones de ideas previas. En este intento lo que
recupera es solamente la forma exterior del fenmeno ya que la sustancia histrica que
promovi esas circunstancias ya no existe, expurgados de su espritu vital
Por esa razn hablar hoy de nazismo resulta complejo pues ya no existen las circunstancias
histricas que le dieron sentido, y por eso ahora los seguidores del nazismo aparecen como
extraos cultores de alguna secta secreta que intenta revivir la esencia de aquella ideologa
mediante extraos ritos de extrema violencia.
Pueden traerse al presente formas de vestir que en otros tiempos causaban escozor,
simplemente porque su costado cuestionador o transgresor ha sido eliminado, o convertir en

Claudio Alvarez Tern

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un espectculo meditico la actuacin de un grupo musical que en otros tiempos hubiera
sido tildado de subversivo o satnico. Inclusive someter a la maquinaria de desgaste y
desustancializacin a las ideas polticas ms transgresoras.
Lo que queda entonces es simplemente un reciclaje cultural, una recuperacin de materiales
y formas pasadas para construir algo diferente, no exactamente nuevo, pero sin el espritu
que alguna vez acompaara a esas formas materiales originales.
Este reciclaje cultural admite entonces cualquier tipo de material, no importa cul haya sido
el espritu histrico y social que le sustentase, porque para el pensamiento hipermoderno el
pasado no es tenido en cuenta y el futuro no existe.
Es posible entonces unir elementos contradictorios porque han sido previamente vaciados
de contenido, y esto se puede ver en las posiciones de los partidos polticos que en su
discurso se permiten relacionar conceptos como justicia social y libertad de mercado, por
ejemplo, simplemente porque su sentido histrico ha sido eliminado y los trminos vaciados
de su contenido transformador, o tambin en las expresiones artsticas que relacionan
estilos otrora diversos en lo que se llama el espacio de lo eclctico.
La hipermodernidad es tiempo de oximorones, formas verbales donde dos opuestos toman
sentido unidos, atrs queda la modernidad dialctica de conflicto de opuestos que generan
la dinmica del pensamiento.
El arte se integra a los circuitos de consumo perdiendo la vieja distincin entre alta cultura y
cultura popular, ya que la hipermodernidad involucra a los bienes culturales como objeto de
arte, cualquier cosa puede estetizarse. Mientras el diseo y la publicidad confluyen con el
arte e ingresan a los museos al mismo tiempo que el arte se masifica y se introduce en la
industria.
El pastiche, el retro, el derrumbe de las jerarquas simblicas explican, para Mike
Featherstone, la integracin de las manifestaciones artsticas plenamente en una cultura del
consumo.
Las palabras y las cosas pasan a ser elementos intercambiables y con posibilidades de
adicionarse al infinito sin que a nadie le llame la atencin, es lo que se ha dado en llamar
pastiche cultural, una sucesin de elementos a la manera de un clip de video, imgenes que
se suceden a la velocidad del rayo sin contexto o coherencia aparente, una mezcla
incesante de elementos reciclados sin valor en s mismos, un inmenso collage de
componentes cuyo nico valor es la superficie de su imagen.
Como puede observarse a partir de este relato sobre las condiciones del modelo cultural del
siglo XXI estamos frente al sustrato vital sobre el que se construyen las transformaciones
sociales, polticas y econmicas que dan forma a un nuevo paradigma de comprensin de la
realidad, el del siglo XXI.

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TRANSFORMACIONES ECONMICAS
CAPITALISMO CULTURAL
Abordar el costado econmico del nuevo siglo es explorar las formas que asume la
acumulacin de riqueza dentro del nuevo modelo de comprensin de la realidad.
As como ha pasado con la nueva cultura, cuyo nombre se ha puesto en debate, si
posmodernidad o si hipermodernidad, este nuevo modelo econmico que pasa a sustituir al
viejo industrialismo sufre tambin similar proceso, se le han colocado diversos nombres:
posindustrialismo (D. Bell), poscapitalismo (P. Drucker), acumulacin flexible (D. Harvey),
informacionalismo (M. Castells) o capitalismo cultural (S. Zizek).
Asumimos lo de informacionalismo, porque recoge el factor esencial del cambio del
paradigma econmico, el uso de la informacin, lo de capitalismo cultural, porque revela el
tipo de consumo de significados, lo de posindustrialismo, porque el sector econmico de
acumulacin de riquezas deja de ser el industrial, y lo de acumulacin flexible porque los
procedimientos para acumular riquezas pueden tomar formas diversas en base a la
demanda.
Pero desechamos el trmino poscapitalismo ya que remite a la idea de que el capitalismo ha
llegado a su fin y entramos en una etapa posterior a l, pero si algo conserva el nuevo
paradigma econmico del anterior es su esencia capitalista. Es capitalista a la usanza
incluso del capitalismo de fines del siglo XIX, donde el capital privado dominaba el terreno,
un capitalismo con un nico objetivo que no admite ninguna limitacin: solo la ganancia.
El Capitalismo Cultural es una reestructuracin del sistema capitalista a fines del siglo XX
en la bsqueda de sobrevivir a la crisis del industrialismo, adaptndose a las sustanciales
transformaciones que se registran. El Capitalismo Cultural no es entonces el fin del
capitalismo sino una fase de adaptacin ms de este histrico sistema econmico.
Se caracteriza por la globalizacin de las actividades econmicas centrales, la flexibilidad
organizativa y un mayor poder de la empresa en relacin con los trabajadores, a lo cual
contribuye la disolucin del Estado de Bienestar, piedra angular del viejo modelo.
El nuevo modelo econmico tiene cuatro metas esenciales:
1. Profundizar la lgica capitalista en bsqueda de mayores beneficios.
2. Aumentar la productividad del trabajo y el capital, con el objetivo central de reducir
costos.
3. Globalizar la produccin y los mercados. Hacer del mundo un solo mercado para hacer
circular capitales y producir y vender bienes y servicios, sin importar las fronteras
nacionales.
4. Conseguir el apoyo poltico para esta reestructuracin, an a costo de la desproteccin
social. Con este ltimo punto surgir la crisis de prdida de credibilidad y legitimidad de
la clase poltica, que abandona la defensa de los intereses comunes y colectivos a favor
del sector concentrado del poder econmico.
En estas cuatro metas existen dos factores que se reiteran marcando una tendencia en este
modelo: flexibilidad y adaptabilidad.
Flexibilidad y adaptabilidad son elementos que se generan al calor de las posibilidades
que entregan las TICs, y ambos significan un impacto brutal al modo de empleo tpico del
Estado Social, el del salario protegido y bajo estrictas normas del derecho.
El ncleo central del nuevo modelo lo ocupa la Informacin como materia prima, como lo
seala Christopher Freeman el cambio de paradigma puede contemplarse como el paso de
una tecnologa basada fundamentalmente en insumos baratos de energa a otra basada

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sobre todo en insumos baratos de informacin derivados de los avances en la
microelectrnica y la tecnologa de las comunicaciones.
La informacin tiene un costo relativamente bajo, su oferta es ilimitada y su potencial es de
uso masivo. Si bien conocimiento e informacin son factores esenciales en cualquier modo
de desarrollo, lo nuevo en el informacionalismo es que el conocimiento acta sobre s mismo
para producirse.
Manuel Castells considera que lo especfico del modo de desarrollo informacional es un
crculo de interaccin de las fuentes del conocimiento de la tecnologa y la aplicacin de esta
para mejorar la generacin del conocimiento y el procesamiento de la informacin.
La Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informacin, realizada en el ao 2003, califica
en su Declaracin de Principios a la sociedad de la informacin como una sociedad en la
que ...todos puedan crear, acceder, utilizar y compartir la informacin y el conocimiento,
para hacer que las personas, las comunidades y los pueblos puedan desarrollar su pleno
potencial y mejorar la calidad de sus vidas de manera sostenible.
Resumiendo, los rasgos que constituyen el ncleo del paradigma del Capitalismo Cultural
son los siguientes:
1. La informacin es su materia prima: Los productos de las nuevas industrias de la
tecnologa de la informacin son aparatos para procesar la informacin o productos
y servicios que son en s mismos informacin procesada.
2. Alta capacidad de penetracin de los efectos de las TICs: todos los procesos de
nuestra vida cotidiana estn mediados por la nueva tecnologa an los hogareos.
3. Convergencia tecnolgica: la capacidad de los dispositivos para vincularse entre s
sin importar su origen ni su funcionalidad, construyendo una tipologa de red.
4. Flexibilidad: Los procesos que se alimentan de datos son reversibles, pueden
modificarse y reordenarse, reconfigurarse con gran fluidez. Puede cambiar la
organizacin sin destruirla.
El modo especfico de aumentar la productividad define un sistema econmico, y la
acumulacin de riquezas del nuevo paradigma se basa en la informacin.
El Capitalismo Cultural, adems, tiene la particularidad de ser global (circulacin global de
capitales, mano de obra, materias primas, gestin, informacin, tecnologas). El mercado
vuelve a ser el escenario principal de la relacin humana, liberado de las regulaciones
estatales que le impuso el Estado Social del paradigma industrialista.

La propiedad privada conserva toda su vigencia, aunque con un importante cambio: ya no


se hace centro en la propiedad material sino en la propiedad de un bien inmaterial, que es la
informacin y el conocimiento.
Todos los conflictos mundiales planteados por la bsqueda de reconocimiento de las
patentes lo demuestran. La patente de invencin es la forma mediante la que el nuevo

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paradigma registra la propiedad privada.17 Lo que importa no es poseer una mquina o una
fbrica sino la idea que dio forma a esa maquina o fbrica, lo que importa no es producir un
medicamento sino poseer el conocimiento que permite acceder a la fabricacin del
medicamento.
La patente es la nueva forma de proteger la propiedad en el Capitalismo Culturla, porque la
patente protege la propiedad intelectual, el conocimiento, la informacin, la verdadera
riqueza.
La patente es al nuevo paradigma lo que la escritura de propiedad era al viejo paradigma.

EL CONOCIMIENTO COMO FUERZA PRODUCTIVA


Muchos analistas del nuevo paradigma han titulado a la sociedad actual como Sociedad del
Conocimiento, pero ante esta caracterizacin surge una pregunta elemental, por qu llamar
a esta sociedad sociedad del conocimiento, si el conocimiento es un elemento esencial
para explicar la evolucin humana y por ende factor integrante de todas las edades de la
Historia del Hombre?
El conocimiento sac al Hombre de la edad de piedra para llevarlo a la edad del hierro, el
conocimiento llev al Hombre de la caza a la recoleccin y de la recoleccin a la agricultura,
el conocimiento construy civilizaciones, el conocimiento introdujo al Hombre en la ciencia y
de la ciencia desprendi la industria, el conocimiento hizo el viaje desde el vapor al petrleo
y del petrleo a la microelectrnica.
La Historia del Hombre es la historia de la evolucin de su conocimiento, pero a ninguna otra
etapa de la evolucin humana se le dio el nombre de Edad del Conocimiento, por qu
drselo a esta entonces?
La diferencia entre este tiempo respecto al uso del conocimiento en relacin a tiempos
pasados en primer lugar es que se aplica el conocimiento a aparatos de generacin de
conocimiento que producen un crculo de retroalimentacin acumulativo entre la innovacin
y sus usos.
En segundo lugar, el cambio tecnolgico producido a fines del siglo XX ha volcado la
balanza claramente a favor de los trabajadores calificados (aquellos que poseen mayores
conocimientos), y esto no siempre fue as, de hecho el cambio tecnolgico operado en la
primera fase de la Revolucin Industrial en Gran Bretaa en el siglo XVIII-XIX, por ejemplo,
desplaz a los artesanos calificados a favor de los obreros sin calificacin.
Como sostiene el filsofo Jurgen Habermas, la informacin tcnico-cientfica constituye la
principal fuerza productiva de nuestro tiempo. Se trata de maximizar la productividad
basndose en la informacin, por lo tanto en este tiempo, por primera vez en la historia
humana, la mente es una fuerza productiva directa.
De la generacin de riqueza en base a la fuerza de la maquina y el trabajo fsico, tpico del
industrialismo, se pasa a la generacin de riqueza a partir del pensamiento.
El Banco Mundial, que es uno de los organismos globales que ms ha puesto el acento
sobre este particular tema de la conversin del conocimiento en riqueza, acu una
ecuacin: K4D, Conocimiento para el Desarrollo (Knowledge for Development) para medir el
inters que las naciones depositan en el avance del conocimiento como fuerza productiva.
La aplicacin de la ecuacin K4D se traduce en la preocupacin de los gobiernos por las
polticas educativas tendientes a maximizar los niveles de capacitacin de su poblacin.
La UNESCO por su parte, en su Informe del Comit Delors, ha definido a la educacin como
la utopa necesaria, marcando la imprescindible presencia de la transmisin de
conocimientos como cimiento del futuro de las sociedades.

17

El nmero de patentes solicitadas en el mundo en el ao 2011 super los 2 millones, segn datos de la oficina
de patentes de la ONU (OMPI), duplicndose en la primera dcada del siglo XXI.

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Si el conocimiento es esencial en este siglo para producir riqueza, la base formativa de la
educacin, y en especial de la educacin bsica, es fundamental para sostener el sistema
de generacin de conocimiento en una sociedad. No es suficiente la inversin en educacin
universitaria, sino en producir una slida pirmide formativa que permita aumentar el acceso
a la educacin y abra caminos para la generacin de conocimiento.
En ese marco el acceso a las nuevas tecnologas del conocimiento nos enfrenta a una
cuestin de responsabilidad poltica para resolverlo.
Una particularidad de nuestro tiempo es que en el pasado todas las innovaciones del
conocimiento se redujeron inicialmente a un tiempo y a un espacio geogrfico limitado y a un
sector social limitado, as la revolucin industrial, nacida en Inglaterra, tard ms de dos
siglos en expandirse por todo el mundo; pero en la actualidad las novedades del
conocimiento y las tecnologas se han extendido por todo el globo a una velocidad
relampagueante.
No todos los habitantes tienen acceso a las tecnologas y la conexin, aunque en general la
desigualdad de acceso no se refiere a regiones completas que quedan aisladas sino a
segmentos de poblacin desconectados lindantes a poblaciones conectadas.
Por esta razn las polticas de inclusin educativa y accesibilidad a las nuevas tecnologas
que permiten acercar el conocimiento son necesarias para cualquier razn que pretenda
acompaar el ritmo de crecimiento global.
Para sostener la validez de la afirmacin de que el Conocimiento es una fuerza productiva
debe sumarse una segunda ecuacin a la promotora del factor educativo del K4D, esa otra
ecuacin es la de I+D, Investigacin y Desarrollo.
Investigacin y Desarrollo es poner en marcha un proceso de investigacin cientfica con el
objetivo de alcanzar una meta (descubrimiento, invencin, actualizacin) y una vez
alcanzado el objetivo inmediatamente esa investigacin se plasma en una accin de
desarrollo, en un producto o en un servicio puesto en el mercado sin mediar casi tiempo
entre ambas cosas.
La investigacin es una tarea que requiere de una alta inversin econmica pero los
resultados de su posterior aplicacin productiva la hacen una inversin atractiva y de alta
rentabilidad en el mercado de consumo, donde lo nuevo y la innovacin son el bien ms
apreciado por los consumidores.
Toda investigacin cientfica en el siglo XXI tiene siempre un objetivo econmico de
mercado, por eso, como afirma el Premio Nobel de Economa Joseph Stiglitz, se gasta tanto
dinero en investigacin de productos relacionados con el estilo de vida, que puede ser
rpidamente comercializado con xito, como puede ser una droga contra la cada del cabello
o una contra la disfuncin erctil, y no tanto por ejemplo la inversin en drogas destinadas a
salvar vidas en regiones perifricas, como puede ser el clera o el Mal de Chagas.18
La I+D es una ecuacin que vincula conocimiento con riqueza y por eso es que tanto las
empresas como las naciones se ocupan activamente de este proceso. Las empresas
creando sus propios departamentos de I+D, y los pases generando instancias
institucionales para impulsar inversiones en investigacin y desarrollo.
La curva de la pobreza en el siglo XXI se acompaa perfectamente con la que indica la falta
de inversin en conocimiento. En un informe el Banco Mundial se reconoce que la distancia
que separa a los pases ricos de los pases pobres es mayor en relacin con la generacin
de conocimientos que con los niveles de ingreso.
Basta con observar que mientras que Estados Unidos invierte 1.220 dlares por habitante
en I+D, Brasil invierte 114 dlares y Argentina 81 dlares por habitante al ao es decir una
18

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) llam a esto Desequilibrio 10/90, solo el 10% de los recursos
disponibles va destinado a investigar el 90% de los problemas mundiales de salud, que son las enfermedades de
la pobreza, mientras que el 90% de los recursos se ocupan en investigar enfermedades propias de los pases
desarrollados como son el cncer, las enfermedades cardiovasculares o las enfermedades neurodegenerativas.

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diferencia de entre 10 y 15 veces. Pero si nos fijamos en las estadsticas de ingreso per
capita la diferencia se reduce a entre 3 y 4 veces.
Lo que plantea esta foto que revela una mayor diferencia en inversin en I+D que en
Ingresos per cpita es que se convertir en una foto futura en la que se ir incrementando la
diferencia de ingresos siendo la inversin en I+D la herramienta central para la creacin de
riqueza en el mundo global.
Para demostrar la importancia que tiene la ecuacin I+D como sinnimo de creacin de
riqueza en el modelo econmico actual simplemente debe recurrirse a las estadsticas de
inversin, que indican que en la dcada que va de 1994 a 2003 la inversin en investigacin
y desarrollo casi se duplic en el mundo, pasando de alrededor de 470.000 millones de
dlares a ms de 850.000 millones de dlares, cifra que casi volvi a duplicarse una dcada
ms tarde, ya que en 2010 se invirti en I+D en el mundo la suma de 1.250 billones de
dlares.19
Queda con estos nmeros claro donde est puesto el inters de los pases ricos en materia
de futuro, y por qu es tan importante para los dems pases comprender la trascendencia
de la cuestin, sobretodo los pases que requieren incrementar la riqueza de sus
sociedades.
La razn de la inversin creciente de dinero que el sistema realiza en la Investigacin y
Desarrollo es que el resultado de ese proceso es la Innovacin, y lo que es nuevo se
convierte en el factor competitivo ms importante en el mercado del Capitalismo Cultural,
por eso la ecuacin I+D se ha rebautizado como I+D+I (Investigacin + Desarrollo +
Innovacin).
Generar conocimiento requiere partir de la interaccin de diversas fuentes de investigacin y
necesita contar con un entorno particular que permita alcanzar sus resultados.
Este entorno consiste en el funcionamiento mancomunado de cientficos, instituciones
privadas y estatales, empresas y trabajo calificado, constituyendo el caldero de
conocimiento del Nuevo Paradigma, porque el proceso creativo ya no es un hecho solitario
como en el siglo XIX en el que el cientfico trabajaba aislado en su gabinete, hoy la creacin
cientfica es un proceso colectivo. Esta unin interactiva de cientficos, entidades, capital y
tcnicos es el corazn de la I+D+I y debe ser diseada por un actor protagnico que es el
Estado.
Quizs en muy pocos lugares del nuevo paradigma econmico dominado por el poder del
capital la intervencin del Estado es tan requerida como en la I+D+I.
Incluso economistas liberales de nota como Jeffrey Sachs destacan la importancia del
Estado en el impulso de la Investigacin y Desarrollo, ejemplificando con los casos de
Corea, Taiwn e Israel, cuyos estados impulsaron laboratorios de primer nivel, ofrecieron
becas y subsidios para estimular la ciencia bsica y respaldaron la colaboracin entre la
actividad privada y las universidad, entre la actividad privada y el gobierno.
An en los Estados Unidos es ampliamente conocido el rol jugado por las agencias
estatales, como el Departamento de Defensa, en la etapa formativa del conocimiento, tal el
ejemplo de la revolucin de las tecnologas de la informacin y la creacin de la Internet.
El Estado debe cumplir con 4 decisiones polticas para facilitar el funcionamiento de un
entorno provechoso de Investigacin y Desarrollo:
1) Establecer metas. Determinar hacia donde debe conducirse la poltica de investigacin
de cada nacin, si, por ejemplo, debe promoverse la investigacin en tecnologas
informticas, o hacerlo en tecnologas de alimentacin, o bien en tecnologas sanitarias,
por ejemplo. Esta eleccin de las metas depende del proyecto de cada nacin.
2) Establecer estrategias. Una vez clarificadas las metas es necesario definir de qu
manera se cumplirn esas metas mediante la construccin de estrategias. Esas
estrategias deben ser fijadas por el Estado.
19

El Estado de la Ciencia. Informe 2006 de la RICYT y Economy Weblog 12 de Diciembre 2012.

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3) Financiar. La Investigacin y Desarrollo es una ecuacin que genera riquezas pero
tambin es un proceso muy caro. Se necesita la asignacin de importantes presupuestos
para desarrollar investigaciones, y por lo general no es el capital privado el que arriesga
en ello, sino el estado mediante financiacin directa o bien aportes crediticios para la
actividad privada.
4) Dirigir. Con metas claras, estrategias definidas y capitales asignados, resulta
imprescindible que exista una cabeza rectora de las actividades de I+D+I que conduzca
las estrategias hacia las metas fijadas y controle la asignacin de recursos. Esa cabeza
rectora no es otra que la del Estado.
No existe ningn pas que sin contar con un nivel adecuado de I+D+I pueda penetrar dentro
del ncleo de naciones que se beneficia del nuevo paradigma.
Para lograrlo los organismos internacionales consideran que una nacin que no cuente con
una inversin en I+D equivalente al 1% de su Producto Bruto Interno carece de posibilidades
de insertarse con ventaja dentro de la red de innovacin del nuevo paradigma.
El informe del Banco Mundial menciona a Finlandia como ejemplo, con una inversin en
I+D+I del orden del 3,78% del PBI.20 Finlandia que haba cado en una enorme depresin
econmica tras la cada de la Unin Sovitica a comienzos de los 90, quince aos despus
se encuentra a la cabeza de las mediciones de Desarrollo Humano; y explica su asombroso
salto a partir de la decisin de aplicarse al desarrollo tecnolgico de la telefona celular.
Nokia, su empresa ms emblemtica, ha logrado controlar un tercio del mercado mundial de
celulares; y Finlandia ha dejado atrs su tradicional identificacin con hielos, saunas y
maderas. 21
Otros casos de grandes esfuerzos en cuestin de inversin tecnolgica son Israel y Corea
del Sur, as como se preparan para el salto pases conocidos como BRICs: Brasil. India,
Rusia o China, que ya han superado la lnea del 1% de su PBI invertido en I+D.
En Amrica Latina y el Caribe, con una inversin promedio del 0,83% del PBI, la Argentina
alcanza el 0,62% de su PBI en inversin en Investigacin y Desarrollo, Brasil el 1,16%,
Chile el 0,42%; Mxico el 0,46%,
mientras que Japn invierte el
3,26% de su PBI anual, EE.UU.
2,77 y la Unin Europea el 2,05%,
con picos en Suecia (3,37%),
Finlandia
(3,78%),
Alemania
(2,84%) y Eslovenia (2,51%), y
pisos en Bulgaria (0,57%) y
Rumania (0,48%).
Latinoamrica pese a estar
todava muy por debajo del 1%
ideal registra a partir del 2001 un
ascenso permanente en sus
porcentajes de inversin en I+D,
dando una clara idea de cul es el
factor generador de riqueza del
siglo XXI, encabezado por Brasil que pas en 10 aos del 0,7% al 1,16%.
Lo mismo puede decirse de las dos grandes potencias en ascenso del mundo: China e
India. China pas del 0,57% en 1998 a 1,84% en 2011, mientras que la India ascendi
desde un 0,65% en 1997 al 0,9% en 2011.
En el desagregado regional a Amrica del Norte corresponde el 37,3% de los egresos
mundiales anuales por I+D, a Europa el 26,0%, al Asia el 31,6%, mientras que Amrica
20

Fuente Banco Mundial. http://datos.bancomundial.org


Bill Maloney, economista lder del Banco Mundial, en Informe sobre Brecha Tecnolgica y Educativa en
Amrica Latina.
21

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Latina suma el 3%, Oceana 1,3% y frica juntas escasamente el 0,7% del total mundial. La
regin que ms ha crecido en inversin en I+D en todo el mundo en la ltima dcada fue el
continente asitico, impulsado obviamente por la emprendedora India y el gigante chino, que
pas a ser en trminos absolutos el segundo pas en inversin en I+D detrs de Estados
Unidos..

COMPETITIVIDAD
Como dijimos, la economa del nuevo modelo econmico pugna por aumentar sus
beneficios de manera permanente, y en ese camino aparece el concepto de Competitividad,
idea central en el Capitalismo Cultural.
La competitividad no es igual a la competencia, ya que competir es parte consustancial del
modelo capitalista tradicional, pero competitividad indica competir para ser el ganador, el
culto al ganador es central para la economa del siglo XXI, y dentro del proceso que conduce
a que empresas o pases enteros sean considerados competitivos aparecen diversas
instancias.
Productividad es una de esas instancias, y consiste en la capacidad de incrementar el
volumen de produccin a menores costos, sea por reduccin del costo salarial o por
incremento de la relacin tiempo-volumen de produccin.
Pero, desde el punto de vista de los agentes econmicos, la productividad no es un fin en s
mismo, sino un paso hacia la competitividad, el primer paso hacia la competitividad. Pero
frente a igualdad de condiciones de productividad se pasa a una nueva instancia para
alcanzar mayor competitividad, y esa instancia es la calidad del producto.
En el Capitalismo Cultural la presencia de calidad suma significado al consumo de bienes y
servicios, que constituye un factor atractivo sustancial.
Pero la competitividad no termina en la suma de productividad y calidad, hay un tercer factor
que participa activamente en el complejo entramado de la competitividad, es su ltima
frontera: la innovacin, ya que en un mundo que privilegia el cambio y la generacin
permanente de deseos, la novedad resulta en s misma el mayor atractivo para el
consumidor.
Como afirma el ensayista cataln Romn Gubern, nuestro tiempo es neoflico, adora la
novedad, mientras que el modelo del pasado siglo se mostraba neofbico, donde la tradicin
y la permanencia todava contena un valor superior a lo nuevo.

Productividad + Calidad + Innovacin = Competitividad.


En torno al concepto de Innovacin no se refiere solo a los avances tecnolgicos ms
espectaculares y difundidos sino a la novedad sobre lo conocido, al cambio inclusive
cosmtico o marketinero del producto atrae al consumidor, porque muchas veces la riqueza
no se gana al perfeccionar lo conocido sino al atrapar imperfectamente lo desconocido22
Un cambio de modelo, una modificacin en el packaging, un agregado en el diseo, un
servicio adicional, puede resultar una innovacin para el mercado.
Para el especialista en management, Chan Kim, una forma de innovacin no tecnolgica es
la de crear lo que llama el ocano azul del mercado, es decir no competir con otros por la
misma demanda (que sera el espacio del ocano rojo) sino generar demanda mediante la
creacin de valor que impulse en la gente nuevas necesidades de consumo. Esta
innovacin consiste en que las empresas en lugar de pensar en sus clientes piensen en sus
no-clientes y generar un mercado para ellos, un tranquilo ocano azul sin competencia. Ese
sera el paraso de un mercado sin competencia como fruto de la innovacin.
Da Kim el ejemplo de Nintendo, que en lugar de competir durante aos en el ocano rojo del
mercado de consolas de videojuego con Sony, decidi sumergirse en las aguas del ocano

22

Kevin Kelly, Nuevas reglas para la nueva economa

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azul creando la consola Wii destinada no solo a los jvenes sino fundamentalmente a
adultos y adultos mayores.
As como la competitividad es un concepto que se impone entre las empresas tambin es
parte de las relaciones econmicas entre naciones. La economa de un pas es competitiva
cuando puede enfrentar a las otras economas del mundo con posibilidades de imponer sus
productos, y para ello es necesario que sus costos y sus calidades sean competitivas, es
decir bajo costo y alto nivel de calidad; y en el plano ms alto las posibilidades de innovacin
que pueden ofrecer, dicho en palabras del ex presidente de Nestle tanto para un individuo,
como una empresa o un pas, lo importante para sobrevivir en este mundo es ser ms
competitivo que el vecino. Y en la competencia hay ganadores y perdedores.
Una economa competitiva obtiene beneficios en el mercado global, mediante la creatividad,
los bajos costos, el sostn financiero y el grado de acceso a los mercados globales.
Si una nacin produce solo bienes indiferenciados, que pueden hacerse en muchos lugares,
lo que est produciendo son los llamados commodities, y en este caso solo se compite por
precio.
Dentro de estas condiciones de competitividad se generan posibilidades de avance de las
economas perifricas, especialmente de Amrica Latina y de Asia, ya que sus economas
pueden sustentarse en ventajas de carcter salarial (sueldos ms bajos que en los pases
centrales) an dentro de sectores de mano de obra calificada.

ECONOMA DE SERVICIOS
Cuando nos referimos al nuevo modelo econmico como posindustrial indicamos que no se
trata de que no haya ms industrias, porque la manufactura industrial sigue siendo un factor
importante del nuevo paradigma y cuantitativamente superior al del anterior incluso, lo que
estamos afirmando es que el sector secundario de la economa, la industria, ha dejado de
ser el rubro de mayor generacin de riqueza de la nueva economa.
En el perodo 1970-1990 la proporcin
del peso del sector industrial dentro de
las economas desarrolladas baj de un
promedio del 29% a un promedio del
22%, y el sector de los servicios se
ubic en el orden del 70%.
Las economas ricas se estn
desindustrializando paulatinamente, lo
cual no significa que reduzcan su
potencial de generar riqueza, ya que lo
que se ha producido es un doble
proceso, por un lado de deslocalizacin
y por otro de tercerizacin.
En el caso de la deslocalizacin las
industrias que van perdiendo espacio en
el mundo desarrollado se marchan a
espacios del mundo perifrico en busca
de mayor competitividad.
En lo que hace a la tercerizacin lo que
se hace es desprender actividades que
antes estaban incluidas en las empresas
industriales y que pasan a ser
actividades de servicios plenamente, por
ejemplo, las industrias se desprenden
de tareas como limpieza y seguridad de
sus fbricas, esas actividades pasan a

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ser contratadas con empresas de limpieza y de seguridad externas, de terceros (de all lo de
tercerizadas), por lo tanto parte de las actividades industriales pasan a ser de servicios.
Pases como Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia se han convertido en economas de
servicios, de hecho en la actualidad el sector servicios produce ms de la mitad del valor
aadido de la economa mundial. En los Estados Unidos el sector servicios pas de
representar el 58% en 1960 (pleno industrialismo) a casi el 80% en la actualidad.23
Cuando se analiza el ranking de las mayores fortunas del 1% de los norteamericanos ms
ricos, solo uno de los seis primeros corresponde a un industrial, el resto son personas
dedicadas a las finanzas, la comunicacin, el espectculo, el diseo y otras actividades
propias de la economa de servicios.
Una de las mayores particularidades del sector servicios es su condicin de ser generador
intensivo de empleo. La industria de los servicios emplea en EE.UU. al 77% de la fuerza de
trabajo y genera el 84% del empleo, mientras que en el ao 2007 el empleo fabril cay a
menos del 10% en la primera economa del mundo.24
En la Argentina 3 de cada 5 empleados registrados trabaja en el sector servicios,
constituyendo ms del 80% de la creacin de empleo desde el ao 2009.25 En lo que
respecta a su aporte a la economa, en nuestro pas el sector servicios representa el 68%
del PBI
De todas maneras no debe perderse de vista que la prdida de protagonismo del sector
industrial en los pases centrales no significa en lo ms mnimo una prdida de su poder
econmico, ya que el control de las empresas sigue estando a la cabeza de las mismas
empresas, que solo ceden la produccin de los bienes.
Ahora bien, si la nueva economa es una economa de servicios, qu es el sector
servicios?
La definicin del sector servicios es un quebradero de cabezas para los expertos, que no se
ponen de acuerdo en limitar el campo de los servicios, y que incluso ha dado forma a la
apertura de un cuarto sector, el cuartario, o de los servicios avanzados.
La revista especializada The Economist comentaba esta realidad mediante una humorada:
los servicios son todo aquello que se vende en el mercado pero que no se te puede caer en
un pi, incluyendo en ello el trabajo de los profesionales (legales, contables, asesoras), los
empleados de comercio, los transportes, las comunicaciones, la banca y finanzas, la
atencin sanitaria, el cuidado educativo, el entretenimiento, las actividades de ocio, los
programas gubernamentales de atencin social.
Debe destacarse que en el mundo de los servicios hay dos que adquieren una significacin
protagnica en nuestro tiempo: los servicios de la informacin y la comunicacin, y los
servicios financieros. Estos dos servicios especiales constituyen las mayores fuentes de
beneficios en el sector dentro de la nueva economa.
Daniel Bell lo define de la siguiente manera: si una sociedad industrial se define por la
cantidad de bienes como indicador del nivel de vida, la sociedad posindustrial se define por
la calidad de vida medida por los servicios y las comodidades (salud, educacin, diversin y
habilidades).
En el viejo paradigma econmico las empresas de servicios estaban subordinadas con la
oferta de bienes, en el nuevo paradigma en cambio las empresas de servicios juegan un
papel cada vez ms destacado en la produccin de bienes.
Una de las razones por las cuales el proceso de predominio de los servicios se fue
acelerando ha sido la incorporacin de la mujer al mercado de trabajo, a diferencia de las
labores industriales la mayor parte de los empleos en el sector servicio puede ser realizado
23

Fuente Cmara Argentina de Comercio


http://www.cac.com.ar/documentos/59_relevancia%20del%20sector%202011.pdf
24
Se puede salir de la era automotriz? Emma Rotschild. Revista , nmero 285, marzo 2009.
25
Fuente Cmara Argentina de Comercio El sector de comercio y servicios es la principal fuente de empleo
de la Repblica Argentina.

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con la misma eficiencia por mujeres que por hombres (e incluso hay quienes entienden que
con mayor talento de parte de las mujeres), de la economa del msculo se pasa a la
economa de la relacin, una relacin entre seres humanos (aunque mediatizado por una
operacin comercial) y no a una relacin entre un hombre y una cosa.
Como los servicios no pueden poseerse, no pueden retenerse, acumularse ni heredarse,
una economa de servicios como la actual supone una relacin entre dos personas y no
entre una persona y una cosa, estamos pues frente a una relacin cultural.
Jeremy Rifkin considera que este tipo de relacin debe entenderse como una forma
tecnolgica particular, una tecnologa de relacin, lo que llama Tecnologa-R. Esto cambia el
concepto de tecnologa como gestin de la informacin a otra nocin que presenta a la
tecnologa como un medio de relacin. Se incluyen aqu servicios al cliente, recursos
humanos, ventas, administracin, y el hecho de que las personas sean concientes que los
bienes que compran tienen una escasa vida til y debern ser renovados a corto plazo (por
efectos del cambio tecnolgico o de la moda), lo que se llama obsolescencia programada,
demuestran que lo importante para ellas es el servicio al que se accede ms que el bien en
s mismo.26
Le economa de servicios es clara demostracin de la desmaterializacin que propone la
nueva economa, la economa del Capitalismo Cultural.

CAPITALISMO INMATERIAL, CAPITALISMO CULTURAL


Por lo analizado anteriormente la frontera entre qu es servicio y que no lo es se torna
difcil de sealar en muchos casos, bsicamente porque estamos frente a una economa en
la que los bienes se transforman en servicios, los bienes se vuelven inmateriales.
Los bienes son cada vez ms interactivos e intensivos en informacin, su valor consiste
cada vez menos en su entramado fsico y ms en el acceso que permiten a los servicios,
pensemos no ms en qu tipo de producto es un televisor o una tablet, que como bien
carecen de mayor importancia sin el servicio que los completa.
Los bienes deben interpretarse como plataformas en que se vierten los servicios, de ese
modo los telfonos celulares son centros de servicios, as como las compaas telefnicas
ofrecen buzones de voz mandando al arcn de los recuerdos al contestador automtico, la
ganancia radica no en la venta del bien sino en el servicio que ofrecen, a tal punto que un
tercio de las ganancias de una empresa tradicional productora de bienes como IBM
provienen de sus servicios y no de sus equipos.
Esta circunstancia cambia el concepto de propiedad, se pierde la nocin de mo y tuyo,
no se aspira a poseer la cosa sino a poseer lo que esa cosa significa. No se est
adquiriendo un bien producido industrialmente sino el acceso una experiencia que ese bien
provee. Qu se compra cuando se adquiere un modem, o un reproductor de audio, o un
cosmtico?
Inclusive las formas de adquisicin de bienes se estn relativizando con el avance de
nuevos modos del poseer, como el alquiler, el leasing o el acceso ocasional. Tanto as que
en Europa, y en menor medida en Estados Unidos, se ha implantado, con xito comercial, el
auto compartido, que consiste en una empresa que pone al alcance de la gente una flota
de autos que van siendo usados por los abonados a medida que los necesitan y se dejan
estacionados en la ciudad para que otro abonado acceda a l en el momento que lo
necesite. De esta manera la gente usa el auto que no posee, mientras que el auto que
posee no lo usa. Similar servicio en materia de uso de bicicletas compartidas se ha
implantado en la ciudad de Buenos Aires.
Gilles Lipovetsky acu un nuevo concepto para sostener este tipo de consumo enmarcado
en la nueva economa, que es el de consumo emocional, ya que sostiene que el
26

Clifford Brooks Stevens, fue quien defini el concepto en 1954. La obsolescencia planificada consiste en
introducir en el comprador el deseo de poseer algo un poco ms nuevo, un poco mejor, un poco antes de lo
necesario

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consumidor de hoy aporta algo emocional cuando adquiere una mercanca. Su prioridad no
es la posesin de la cosa sino la bsqueda de satisfaccin emocional, de placer, de
seguridad.
Previamente Baudrillard haba establecido una explicacin para este fenmeno basada en el
concepto de valor signo.
La economa capitalista se ha manejado desde el siglo XIX con dos conceptos enunciados
por Carlos Marx, el valor de cambio y el valor de uso.
Marx sostena que natural y originalmente la mercanca tiene un valor de uso, funcional, es
decir el valor que la cosa tiene en relacin al uso que se va a dar a partir de las necesidades
naturales de quien la consume. Por ejemplo, una pala tiene para un jardinero un valor de
uso superior al de un libro.
El capitalismo industrial transforma luego ese valor de uso en valor de cambio, es decir, le
asigna a la mercanca un valor adicional que consiste en el trabajo socialmente necesario
para producir el bien. Por ejemplo, cunto trabajo es necesario para producir una pala o un
libro? A partir de ello puede analizarse si el valor de cambio de una pala es superior o
inferior al de un libro.
Mientras que las necesidades naturales que originan el valor de uso no permiten establecer
equivalencias segn los diversos bienes (una pala y un libro no tienen equivalencias entre
s) y por lo tanto no pueden compararse dos necesidades, ya que ambas son igual de
valiosas segn el caso; s pueden compararse las cantidades de trabajo (socialmente
necesario) que tienen las diversas mercancas, lo que se considera valor de cambio. All s
existen equivalencias para analizar el valor de una pala y de un libro ya que en ambos casos
lo que se mide es el trabajo que ha sido necesario para la fabricacin de cada uno de esos
bienes.
Pero lo que dice Baudrillard es que hoy ya no se intercambian mercancas por su valor de
uso ni por su valor de cambio, sino que se lo hace por su valor signo. El valor signo es lo
que significa esa cosa para quien la compra, que no tiene relacin con su utilidad material ni
con su costo sino con la posibilidad de los bienes de ser comunicadores de un significado,
de satisfacer a una motivacin, una emocin, una vivencia, una sensacin, un gusto, una
identidad. Se pasa entonces de una visin materialista a una visin cultural del consumo.
La gente ya no consume bienes por sus caractersticas materiales sino por los significados
que cada consumidor extrae de la posesin de la mercanca, as es como la cultura ingresa
de lleno a la economa.
Solo en contadas ocasiones consumir es una transaccin econmica racional puramente
calculada en busca de una utilidad de un bien, en la mayor parte de los consumos se trata
de una actividad esencialmente cultural, el vivir una experiencia.
Esta presencia de significados dentro del consumo excede el aspecto comercial o
econmico y nos inserta de lleno en el mbito cultural.
Los pases ricos ya han superado el umbral del consumo de bienes y se zambullen en el de
experiencias culturales. Advierte Alvin Toffler, seremos la primera cultura de la historia que
emplee alta tecnologa para manufacturar el ms pasajero y, sin embargo, perdurable de los
productos: la experiencia humana.
El consumidor ya no se pregunta qu quiero tener, sino qu quiero experimentar.
As hoy ya no se venden autos sino la experiencia de conducir, no se venden colchones
sino la experiencia del sueo placentero, no se vende ropa sino la experiencia de sentir,
no se venden discos sino la experiencia de escuchar el mejor sonido, no se venden
televisores sino la experiencia de la realidad, no se vende ftbol sino la experiencia de la
pasin.
Afirma el analista Rolf Jensen que hemos vivido como cazadores y granjeros, hemos
trabajado en fbricas y ahora vivimos en una sociedad basada en la informacin cuyo cono
es la computadora. Nos enfrentamos a la quinta manera de la sociedad: la Sociedad de los
Sueos. Los productos del futuro debern agradar a nuestros corazones y no a nuestras
cabezas. Es el momento de agregar valor emocional a los productos y servicios.

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Frente al Capitalismo Cultural la estrategia de las empresas es establecer relaciones
permanentes con sus clientes, en un escenario de productos efmeros que requieren una
gimnasia de recompra permanente, y de esto se encargar el marketing.
La mercantilizacin de las relaciones humanas es por lo tanto una realidad del nuevo
paradigma. Cualquier instante de nuestro tiempo libre se rellena por algn tipo de conexin
comercial, convirtiendo as al tiempo en el bien ms escaso.
Estamos en presencia de un modelo econmico que todo lo ocupa, un capitalismo que
recubre toda la cultura casi sin dejar vacos, as factores propios de la vida humana que
antes estaban reservados al mbito privado de lo familiar han ido entrando al mercado
convirtindose en mercanca. La rbita de lo privado va dando paso a la rbita de lo
comercial, dejando a cada individuo cautivo de una comercializacin omnipresente.
El verdadero ombligo del nuevo paradigma ya no es la plaza pblica de la modernidad,
donde el pueblo se reuna en espacios abiertos y pblicos, sino que lo constituye el centro
comercial, territorio privado de encuentro, reino del consumo. Hoy un centro comercial
provee accesos a experiencias de todo tipo: conferencias, espectculos, conciertos,
exposiciones, comidas, desfiles, encuentros con amigos, etc.
Y en todas estas relaciones comercializadas la industria del entretenimiento es el motor del
nuevo paradigma econmico como la industria militar fue el motor del viejo capitalismo
industrial. Los bienes culturales son centrales y las formas y contenidos de la comunicacin
son bienes culturales por excelencia, por eso se explica que la industria cultural sea la que
ms est creciendo en la economa mundial27.
El cine, la radio, la televisin, la industria de la grabacin, el turismo28, los hipermercados,
los centros de entretenimiento, ciudades y parques temticos, la moda, las comunicaciones,
la cocina, los deportes y juegos profesionales, las apuestas, el bienestar, los mundos
simulados y las realidades virtuales; son la vanguardia del nuevo paradigma econmico.
El capitalismo cultural es por lo tanto un capitalismo hecho de bienes inmateriales en un
mercado que alcanza a todos, donde quedan escasos espacios apartados de la
comercializacin omnipresente.
Inclusive las empresas mismas cambian su consideracin de la propiedad, reducen sus
inventarios, ceden sus equipos, disminuyen sus activos en propiedades, venden sus plantas
y subcontratan en pequeas y medianas empresas la fabricacin de sus productos, en su
totalidad o en partes, generando de una megaempresa una empresa-red, todo en pos de la
reduccin de costos y la mayor competitividad. Pero hay una sola cosa que una empresa del
siglo XXI no cede ni vende, que conserva como su mayor riqueza, es su capital intelectual
constituido por los cerebros del conocimiento y la innovacin; los llamados intangibles.
Entre los intangibles encontramos, adems del capital intelectual, a la reputacin
corporativa, la marca corporativa, la imagen y la cultura corporativa.
El concepto de propiedad se apoy durante siglos en la idea de que lo valioso es poseer un
activo fsico. Pero en el nuevo paradigma el concepto del tiempo se ha modificado
sustancialmente, comprimindose hasta desaparecer. Hoy se vive en la cultura del
nanosegundo, donde lo efmero cubre toda consideracin temporal, donde la innovacin
constante es la norma y todo queda anticuado casi de inmediato, y aqu es donde la nocin
de propiedad se vuelve problemtica. Para qu poseer en un mundo de cambio
vertiginoso? En una economa en la que el cambio es la nica constante, cada vez tiene
menos sentido tener y cada vez ms importancia acceder.

27

La industria del espectculo y del entretenimiento, en Estados Unidos, es la industria de mayor desarrollo. Los
consumidores gastan ms en entretenimientos que en educacin.
28
Segn la Organizacin Mundial del Turismo ms de 1.000 millones de personas emprenden viajes
internacionales tursticos cada ao.

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EL NUEVO PODER ECONMICO: SERVICIOS FINANCIEROS
El mercado global abierto, lo que se llamar Globalizacin, fue un presupuesto esencial para
la generacin del nuevo modelo econmico, y para ello la circulacin libre de capitales a
escala global era imprescindible. A partir de all es que el sistema financiero internacional
pasa a convertirse en el verdadero sistema nervioso de la economa mundial.
Slo entre 2001 y 2006, el valor nominal de los mercados financieros especulativos se
increment de 352% a 860% con respecto al PIB mundial.29
Pero semejante acumulacin de capital no se encuentra sometida al control de los Estados
nacionales ya que circula por los flujos financieros fuera de su control soberano.
El viejo conflicto Capital-Trabajo ya no ocupa el lugar central de nuestra sociedad, es lo que
sostiene el filsofo francs Olivier Mongin, ya que en base a este escenario el Capital ha
pasado a dominar las relaciones de poder por encima de los estados.
La posibilidad de movilizar dinero de un extremo al otro del planeta en cuestin de segundos
por medio de las nuevas tecnologas genera un flujo financiero que alimenta artificialmente
las economas de los pases, pudiendo llevarlas a la expansin o a la bancarrota con la
misma rapidez.
Los capitales especulativos buscan rentabilidad extrema y de corto plazo, y donde creen
poder obtenerla se agolpan para ingresar, y de la misma manera, una vez que detectan que
puede existir algn peligro para sus beneficios abandonan sbitamente ese destino
dejando tras de si dramticas crisis.
Estas crisis han ido estallando en las ltimas dcadas teniendo por escenario primero a
pases perifricos como Mxico, Rusia, Corea, Indonesia, Turqua, Brasil, Argentina,
Islandia, Irlanda o Grecia; para finalmente llegar a golpear de lleno a la primera potencia de
la tierra, Estados Unidos en 2008, y a la Unin Europea a partir de 2010.
Ignacio Ramonet ha caracterizado a este sistema con cuatro letras PPII: planetario,
permanente, inmediato e inmaterial.
Es planetario porque abarca la totalidad del globo, su trnsito no reconoce fronteras.
Es permanente porque el flujo de dinero no descansa, mientras es noche en New York y
Buenos Aires, es da en Tokio o Singapur, y sus combinados mercados funcionan las 24
horas. En palabras del personado de Gordon Gekko, el activo financista que encarna
Michael Douglas en la pelcula Wall Street (1986), el dinero nunca duerme.
Es inmediato porque las nuevas tecnologas permiten poner una masa de dinero en
cualquier parte del mundo en cuestin de segundos, lo mismo que quitarla.
Es inmaterial porque en realidad no transita dinero por las redes de comunicacin sino bits
de informacin, rdenes de compra. Dinero que flota sobre el piso. Corrientes de vida
invisible... El sistema electrnico... Los nmeros verdes en la pantalla... relataba el novelista
norteamericano Don De Lillo haciendo alusin al fenmeno financiero.
Un reconocido defensor del actual modelo como Peter Druker considera que el dinero virtual
que fluye por el mundo no cumple ninguna funcin econmica, no financia nada, es voltil, y
fcil presa del pnico. El dinero que circula en el flujo financiero no es dinero que participa
del sistema productivo, es decir no circula para obtener beneficios de la inversin en la
produccin de bienes industriales o en el intercambio de servicios, sino que circula para
obtener ganancias de la propia circulacin. El ideal ms puro del capitalismo hecho realidad:
el dinero haciendo ms dinero.
Mientras en la economa real el Dinero produce Bienes o Servicios cuya transaccin genera
beneficios en Dinero (D + B = D), en la economa virtual el Dinero mismo produce ms
Dinero (D = D). Eso es lo que diferencia al flujo financiero del dinero del circuito productivo,
es lo que diferencia a la llamada economa real de la economa virtual.
Recordamos que lo que impuls este abrumador crecimiento financiero fue la reduccin de
los ndices de beneficio de la produccin y el comercio luego de la crisis de 1973, pero
29

Fuente Universidad Complutense de Madrid. http://www.ucm.es/info/ec/ecocri/cas/Marina_Folres.pdf

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debemos sumar a este dominio el hecho que la economa financiera impone el
cortoplacismo a los dems sectores de la economa. Obtener beneficios rpidos y
abundantes es el objetivo del capital financiero, y pas a ser el objetivo que contamin
tambin las intensiones de la economa productiva.

REDUCCIN DE COSTOS
Reducir costos fue la principal respuesta que la economa internacional encontr para dar
solucin a la crisis desatada en los aos 70 que hiri de muerte al viejo paradigma y puso
por el piso las ganancias de las empresas, llevando a las grandes industrias productoras de
bienes a buscar salida a sus productos masivamente manufacturados mediante la
ampliacin de los mercados, globalizarlos previa desregulacin del comercio internacional.
Una vez liberado el comercio internacional, se desat la lucha por la competitividad y el
primer paso fue la reduccin de los costos para bajar los precios con el objetivo de hacerlos
mas atractivos y el objetivo central de esa reduccin de costos fue el empleo salarial, a
travs de cuatro acciones bsicas.
1) Sustituir las fuentes ms caras de trabajo asalariado por otras ms baratas movilizando
las fbricas ms all de las fronteras nacionales, es el fenmeno llamado de
deslocalizacin de industrias.
2) Sustituir la fuerza de trabajo menos calificada mediante la automatizacin y la
robotizacin, aqu es donde entra en accin la innovacin tecnolgica.
3) Generar formas precarias de trabajo a travs de una desregulacin normativa que
reduzca los gastos empresariales en materia de trabajo: contrataciones temporales,
reduccin de indemnizaciones, flexibilizacin horaria, etc.
4) Sustituir las fuentes ms caras de trabajo asalariado por otras ms baratas. Esto condujo
a la feminizacin de la fuerza de trabajo y a la contratacin de trabajadores inmigrantes,
a menudo ilegales, o trabajo infantil.

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Estas variantes giran sobre el mismo objetivo: la reduccin del salario, y se registran tanto
en los pases del centro como en los de la periferia.

DESLOCALIZACIN
La deslocalizacin es definida por John Gray como el desarraigo de actividades y
relaciones con orgenes y culturas locales que supone un desplazamiento de actividades
que hasta pocas recientes tenan carcter local hacia cadena de relaciones cuyo alcance
es distante o mundial.
En sntesis, actividades productivas que antes eran locales se trasladan de localidad hacia
lugares lejanos, y tambin localidades que reciben actividades que hasta entonces le eran
ajenas a su cultura.
As, los precios locales (sean de bienes de consumo o de salarios) dependen cada vez
menos de la situacin local y fluctan junto a los precios del mercado global (de precios y de
salarios).
Por lo general esos beneficios perseguidos por las empresas que deslocalizan su
produccin son de carcter impositivo (pagar menos impuestos que en sus pases de
origen), ambientales (contar con legislaciones ms permisivas que en sus pases de origen
en lo que hace al deterioro de los recursos naturales) y salariales (poder abonar salarios
ms bajos que los que les deberan abonar a los empleados si sus fbricas se quedasen en
sus pases origen).
El capital productivo se moviliza de esta manera en busca de pases cuyos trabajadores
ganan salarios ms bajos,
de
manera
de
lograr
producir
bienes
ms
baratos, ya que como afirma
el economista brasileo
Renato
Dagnino,
el
empresario
transnacional
solo
beneficia
al
consumidor,
no
al
trabajador.30
De todas maneras no basta
encontrar lugares donde los
salarios sean ms bajos ya
que esos lugares deben
contar
adems
con
infraestructuras adecuadas
para la produccin y el
comercio, as como mano
de obra con suficiente
calificacin para encarar las
tareas que se deslocalizan.
Por eso se explica que en
lugares de escaso costo salarial, como en gran parte de los pases de frica, no se haya
producido una oleada de inversiones; y s se haya producido en el Sudeste Asitico o
Amrica Latina donde los niveles salariales son ms bajos que en los pases centrales pero
los niveles educativos de los trabajadores son medianamente altos, la estabilidad poltica es
mayor, la infraestructura comercial suficiente y la tecnologa de comunicaciones sustentable.
La competencia comercial global conlleva una competencia tambin global en materia de
costos salariales lo cual presiona hacia una reduccin global de salarios incluso en las
30

Conferencia organizada por el IADE el 8 de julio de 2003.

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naciones ms poderosas (hoy el nivel salarial medio de un trabajador de EE.UU. es menor
al de hace tres dcadas). Por eso es posible decir que el salario de un obrero textil de
Buenos Aires es fijado en Shangai.
As Alemania por ejemplo traslada sus industrias al ms barato este de Europa (un obrero
industrial alemn tiene un salario 6 veces superior a su similar polaco, por ejemplo), e
incluso las empresas alemanas transfieren la programacin de sus computadoras a la India,
donde excelentes programadores cobran solo una pequea parte de lo que cobran los
programadores alemanes o norteamericanos. As como las empresas de Estados Unidos
llevan sus fbricas al otro lado de la frontera con Mxico en busca de salarios ms baratos
en las llamadas Zona de Maquilas, que permite reducir sus costos de produccin entre un
50 y un 80%. Seguramente la ms clsica deslocalizacin es la que se produce a China y el
sudeste asitico, siendo un ejemplo el de la industria textil, siendo las prendas asiticas en
promedio un 50% ms baratas que las producidas en Europa o Estados Unidos.
Las Corporaciones Multinacionales rompen la cadena fsica de fabricacin de sus productos
y sitan sus eslabones en diferentes pases del mundo, dependiendo de cules les reporten
ms ventajas y mayores beneficios.
Segn palabras del especialista norteamericano en deslocalizacin Albert Dunlap, la
empresa pertenece a las personas que invierten en ella: no a sus empleados, sus
proveedores ni a la localidad donde est situada, lo cual significa que las localidades
debern pelear por recuperar, retener o ganar espacios empresarios, ya que ninguna otra
razn que la mejora de sus beneficios har
que las empresas se establezcan en algn
lugar por algn tiempo en esta
independencia del espacio que han
logrado.
Es en el marco del escenario de la
deslocalizacin que se puede entender el
dominio que los textiles chinos tienen del
mercado de textiles del mundo. China
domina e 30% de ese mercado gracias a
la competitividad de su poltica de empleo.
Otro ejemplo es el de la industria de los
videojuegos que ha encontrado en la
Argentina una oportunidad de produccin
a bajo costo, con un alto grado de
calificacin de mano de obra. Desarrollar un videojuego en Estados Unidos cuesta entre
10.000 y 100.000 dlares, hacerlo en Argentina cuesta entre 1.000 y 20.000 dlares.
Por otra parte, la deslocalizacin no tiene lmites en su extensin, ya que empresas
dedicadas a tercerizar servicios en el exterior de empresas del primer mundo, han
comenzado a su vez a deslocalizarse para encontrar la mejor ecuacin entre cercana
geogrfica y bajos salarios. Por ejemplo, las empresas indias de call centers que se ocupan
de una actividad que empresas del primer mundo deslocalizan y tercerizan, a su vez se
deslocalizan buscando mayor competitividad, de tal modo que las empresas indias de call
centers son de los ms grandes empleadores en Irlanda del Norte, ya que desde all asisten
a empresas britnicas que los contratan. Lo mismo hacen instalndose en Mxico o Chile
para asistir a empresas contratantes de Estados Unidos.

PRODUCCIN FLEXIBLE Y EMPRESA HORIZONTAL


La empresa del viejo paradigma econmico estaba estructurada en base a una jerarqua
vertical, con una estricta divisin del trabajo funcionalmente segmentada para la produccin
standard y en masa.

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Este modelo de gestin productiva encontr su agotamiento a partir de la crisis de 1973 y la
transformacin del modelo, apuntalado en las posibilidades de las nuevas tecnologas
cuando el cambio tecnolgico se impone la implementacin de la flexibilidad en los
circuitos de trabajo.
La flexibilizacin productiva quiere decir unidades de produccin que puedan producir
masivamente en momentos de alta demanda, pero que puedan desactivarse y
reprogramarse de manera dinmica cuando existan variaciones en la demanda del mercado
o en los insumos tecnolgicos. El nuevo modelo econmico est sometido al poder de la
demanda, a diferencia del viejo modelo que funcionaba segn el dictado de la oferta.
Producir a pedido, producir cuando hay demanda, producir ms cuando hay ms demanda,
pero tambin producir menos cuando la demanda cae.
La flexibilidad productiva se sostiene en gran parte en base a las pequeas y medianas
empresas, que a primera vista parece un triunfo sobre las grandes empresas, pero que en
realidad es todo lo contrario. Las pequeas y medianas empresas han sido colonizadas por
las cada vez ms poderosas megaempresas aunque sin perder su identidad.
Las grandes empresas convierten a las pequeas en sus propias unidades de produccin o
en sus propias unidades de ventas sin necesidad de expandirse fsicamente.
Hoy las grandes empresas no desarrollan la totalidad de sus productos sino que hacen
producir muchas de sus partes en pequeas o medianas empresas, lo que se llama
tercerizacin u outsourcing, o venden sus productos por medio de pequeos o medianos
comercios vinculados, bajo el nombre de franquicia o franchising.
Obviamente el objetivo de este procedimiento es reducir o aumentar su produccin y sus
ventas de acuerdo a las necesidades del mercado sin afectar a la megaempresa ni deberan
enfrentar si esos cambios se hicieran dentro de la propia empresa.
En el nuevo paradigma aquellas pesadas empresas multinacionales se transforman en
redes multidireccionales y diversificadas alimentadas por pequeas y medianas empresas a
travs de recursos como lo de la tercerizacin para producir y la franquicia para vender.
Para el socilogo norteamericano Richard Sennet es la tercerizacin el elemento clave de la
flexibilidad empresarial.31 Definamos entonces tercerizacin en una empresa que contrata
los servicios de otra para producir determinado bien o que le sea prestado determinado
servicio.
Dentro de una cultura hipermoderna flexible se entiende una economa organizada segn un
paradigma flexible. As como el reproductor de MP3 es programado para hacer sonar ciertas
canciones en forma aleatoria estamos hoy frente a la posibilidad de un random productivo,
frente a las viejas empresas de estructura rgida que repetan una serie ordenada y fija de
actos, como un disco larga duracin del siglo XX.
De tal manera una empresa automotriz terceriza la produccin de cajas de cambios para sus
automviles comprndoselos a una pequea empresa que las produce. Tambin sucede
con los servicios, por ejemplo el de seguridad o el de limpieza, donde las empresas dejan de
tener personal de limpieza o de seguridad propios y contratan esos servicios en empresas
especializadas.
De esta manera las grandes empresas tienen menos personal a su cargo y menos reas
para dirigir, lo cual redunda en una mayor flexibilidad a la hora de los cambios econmicos.
La organizacin flexible el mundo y los trabajadores temporales ya son el sector de mayor
crecimiento en EEUU y Gran Bretaa, constituyendo el 8% de la mano de obra total.
Una automotriz alemana en Espaa emplea de manera directa a 5.600 personas y entre
20.000 y 25.000 trabajadores en empresas que proveen bienes o servicios a la automotriz,
trabajadores invisibles de la empresa central en carcter de tercerizados.

31

Richard Sennet, La Cultura del Nuevo Capitalismo. Anagrama, Barcelona, 2006

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Si una crisis de demanda requiere a la automotriz producir menos automviles lo que har
ser reducir sus pedidos a las fbricas que le proveen productos tercerizados sin sufrir
consecuencias directas en lo que se refiere a reduccin de personal o compra de materiales.
Lo mismo si un banco debe reducir sucursales solamente reducir sus contratos de
seguridad y limpieza con las empresas prestadoras sin tener responsabilidad directa en las
bajas de personal.
La tercerizacin genera flexibilidad en la capacidad de produccin de las empresas que
derivan la problemtica del empleo a empresas menores, generando un cambio sustancial
en forma de empleo precarizadas, a tiempo parcial y bajo contrato.
Lo que la tercerizacin es a la produccin de bienes y servicios, la franquicia es a la venta.
La franquicia es la instalacin de comercios que expenden productos o servicios de una
empresa productora pero esos comercios no son propiedad de la empresa productora sino
de un otro a partir de un acuerdo contractual mediante el cual la compaa matriz
(franquiciadora) le concede a una pequea compaa o un individuo (franquiciado) el
derecho a hacer negocios en condiciones particulares, segn la definicin de H. Meyer.
El franquiciado abona a la franquiciadora un derecho de franquicia (por lo general ese costo
representa los costos de instalacin y entrenamiento de personal). Tambin el franquiciado
abona una regala, es decir un pago anual de un porcentaje determinado sobre las ventas, y
paga tambin un derecho de publicidad, para cubrir la publicidad global de sus productos
que hace la empresa franquiciadora.
La franquiciadora por lo tanto tiene ingresos fijos, evita los gastos fijos elevados que una
cadena de comercios propios genera y realiza un rpido aumento de ventas.
Hasta aqu las ventajas de la empresa que conceciona la franquicia, pero cules son las
ventajas de aquel que contrata una franquicia.
Aquel que contrata una franquicia compra una reputacin, no debe imponer su marca al
mercado sino que contrata una
marca impuesta.
Obtiene beneficios de capitales, ya
que la franquiciadora maneja sus
stocks reduciendo gastos y en
algunos casos puede auxiliarlo
financieramente.
Adems es asistido gerencialmente,
ya que todos los problemas que
pueden presentarse en el negocio
estn contemplados por la empresa
franquiciadora.
El franquiciado entonces no necesita
de un gran capital para poner su
negocio, tiene menos riesgo al
tratarse de artculos de venta
probada,
recibe
formacin
y
asistencia, y se beneficia de la I+D
de la empresa concesionaria.
Para dar una idea clara del modelo
la mayora de los Mc Donalds o los Starbucks son franquicias, as como los negocios Kodak
Express, Bonafide, Pintureras del Centro, Medialunas Del Abuelo o El Noble Repulgue.
Adems de la tercerizacin y de la franquicia otra de las variantes flexibles puestas en juego
por las grandes empresas para posicionarse ms competitivamente en el mercado global es
la fusin.
Las grandes empresas se fusionan obedeciendo a dos razones fundamentales:
a) La tecnologa. Muchas veces solo las grandes unidades de produccin pueden adquirir
la maquinaria que incorpora los ltimos adelantos tecnolgicos. Adems las fuertes

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inversiones que implica la incorporacin del progreso tecnolgico llevan a un aumento de
los costes fijos, que exige una planificacin y diversificacin de la demanda que
nicamente son abordables por la gran empresa.
b) El espacio econmico. La internacionalizacin de los mercados ampla el campo de
actuacin de las empresas que prcticamente abarca todo el mundo. Esta extensin
lleva a que la competencia requiera un crecimiento de la dimensin empresarial que slo
es posible conseguir a travs de la concentracin con otras empresas por medio de la
compra o de la fusin.
Una fusin de empresas no significa una empresa dos veces ms grande. Aqu 1 + 1 no
suman 2. Donde antes haba 2 departamentos de marketing habr ahora uno, donde haba
2 gerencias financieras ahora habr una, y as con casi todas las reas de las compaas.
Lo que s sucede es que esa empresa se vuelve ms competitiva porque se queda con el
mercado de ambas.
Ejemplos de fusiones abundan y se suceden cada ao, de los ms significativos del ltimo
tiempo se pueden mencionar la de Disney con la empresa de comics Marvel, lo cual permite
a la primera utilizar los contenidos de la segunda, American Airlines y US Airways se
fusionaron para convertirse en la ms grande aerolnea del mundo, lo que fuera una
histrica fusin en el mercado tecnolgico como la de HP con Compaq, o la de los grandes
laboratorios Schering y Merck.
Y as como existen fusiones de empresas tambin existen compras de empresas en gran
escala. En los ltimos tiempos se registraron compras como la de FIAT que se qued con
Chrysler, Yahoo que compr Tumblr, Nokia que vendi su lnea de celulares a Microsoft, y la
compra de la cervecera mexicana Corona a la cervecera belga Ab Inbev.
Solo en el ao 2013 se fusionaron en el mundo empresas de telecomunicaciones por valor
de 370.000 millones de dlares, farmacuticas por valor de 280.000 millones de dlares y
empresas de energa por un monto de 226.000 millones de dlares, dando una dimensin
de la incesante dinmica que tiene esta actividad, que en lneas generales significa una
tambin incesante tendencia a la concentracin.
Tanto mediante la fusin o la compra lo que se produce en los mercados es una paulatina
pero persistente tendencia a la concentracin en pocas manos de diversas reas de
produccin o servicios.

F
Empresa
A

Acuerdo
T

Empresa
B

Fusin
F

F
F

T
Empresa
C

F
F

Cada vez hay menos bancos pero ms poderosos, menos laboratorios farmacuticos pero
ms poderosos, menos empresas de telecomunicaciones pero ms poderosas, menos

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compaas alimenticias pero ms poderosas, menos empresas de medios pero ms
poderosas.
Estos movimientos conducen incesantemente a la concentracin econmica, pocos actores
econmicos dominan la ms amplia gama de bienes y servicios. Prueba de ello es que en la
Argentina solo 100 empresas absorben el 41% de la produccin total del pas 32, en Mxico
las 100 mayores empresas absorben el 23%. Si nos enfocamos en rubros econmicos los
niveles de concentracin son an mayores, en Brasil un promedio de 4 empresas por rubro
(alimentos, construccin, plsticos, etc.) dominan el 80% de cada uno de esos mercados, en
el caso de Chile esas mismas cifras de concentracin se reducen a solo dos empresas.
Un resultado de estas megaempresas concentradas es que se desenganchan de la marcha
econmica de cada pas. Una empresa global, fruto de fusiones, conglomerados y compras,
est sometida al ciclo econmico global. Eso explica la presencia de empresas exitosas en
economas nacionales en crisis.
La suma de tercerizacin, franquicia, fusin y adquisicin de empresas hace que la unidad
bsica en la organizacin econmica del nuevo paradigma no sea un sujeto (empresa,
Estado, familia o empresario) sino que la unidad es la red, compuesta por diversos sujetos y
organizaciones que se modifica constantemente a medida que se adapta a los entornos.

Si bien mucho se habla del mercado global y el boom comercial internacional, suponiendo la
existencia de una circulacin mundial de bienes producidos globalmente generando
cantidades importantes de puestos laborales, esto es una ficcin.
El 32% del comercio mundial se realiza entre componentes de las mismas redes
empresariales. Es decir, un tercio del flujo comercial de productos que circula en el mundo lo
hace entre empresas que forman parte de algn acuerdo de cooperacin, de un sistema de
tercerizacin, de un convenio de franquicia o de una fusin.
Por lo tanto esta alta proporcin de comercio no se produce dentro del supuesto mercado
global libre, sino por acuerdos previos.

Empresa Horizontal
Otra tendencia de la nueva empresa son los nuevos mtodos de gestin, puestos en
marcha originalmente por empresas japonesas en la dcada de 1970, con el objetivo de
generan un ahorro en los costos de produccin.
Uno de ellos es el sistema de suministros, llamado just a time, que anula la existencia de
stocks en las empresas. Los proveedores entregan en el lugar de produccin los insumos
32

Fuente: Area de Economa y Tecnologa de la Flacso

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cuando es necesario que sean utilizados y en las cantidades necesarias, lo cual permite
producir solo lo necesario que pueda ser vendido, no quedando produccin sin colocar.
Otra caracterstica es el control de calidad total, es decir controlar la calidad del producto
en todo su proceso de fabricacin y no esperar hasta el final para desechar lo que haya sido
mal fabricado.
Los trabajadores mientras tanto son organizados en equipos de trabajo con funcionamiento
autnomo, a los cuales se les fijan objetivos y metas, y luego el grupo de trabajo decide en
funcin de alcanzar esos objetivos las estrategias a aplicar.
De esta manera se rompe la verticalidad de la empresa del viejo paradigma que entregaba a
los trabajadores las indicaciones precisas de lo que haba que hacer, cmo deba hacerlo y
en qu momento, depositando las responsabilidades de lo actuado en el cuerpo directivo.
En la empresa horizontal de la nueva economa las directivas son horizontales, son
discutidas y resueltas dentro del grupo en un mismo nivel, a partir de lo cual se deposita las
responsabilidades en los propios trabajadores, generalmente altamente calificados.
Estos nuevos procedimientos rompen la idea de especializacin de los trabajadores para
convertirlos en especialistas multifuncionales; ya que mientras hoy forman parte de un
equipo de trabajo maana pueden formar parte de otro con diferentes metas y funciones.
Por supuesto que la mayora de las empresas siguen funcionando esencialmente con
procesos verticales propios del viejo modelo, pero son cada vez ms las que van adoptando
formatos ms horizontales buscando abreviar tiempos y acelerando procesos.
La diferencia entre organizacin jerrquica piramidal y organizacin horizontal flexible radica
entonces en la diferencia emocional entre temor y ansiedad. Mientras en la vieja estructura
jerrquica el fracaso se basaba en el temor en l,a nueva estructura flexible se asienta en la
ansiedad.
En la estructura vertical se ha observado una tendencia a la continuidad laboral de los
trabajadores en el tiempo. Max Weber33 deca que la gente aceptaba la estabilidad porque
esperaba una recompensa final, una gratificacin diferida a la que la persona se someta
soportando el esquema laboral de disciplina para esperar la gratificacin de maana. La
novedad es que hoy esa gratificacin diferida ya no existe, puesto que como ya hemos
dicho, vivimos en una cultura en el que la postergacin de cualquier deseo no est entre los
factores ms valiosos del siglo XXI.
Resumiendo, la gran empresa horizontal se caracteriza entonces por siete tendencias
fundamentales:
1. Se organiza en torno al proceso y no a la tarea.
2. Jerarqua plana.
3. Gestin en equipo
4. Medicin de los resultados segn la satisfaccin del cliente.
5. Recompensas salariales basadas en los objetivos alcanzados por el equipo.
6. Informacin y formacin de los empleados.

NUEVA ESTRUCTURA OCUPACIONAL


Uno de los planos esenciales de anlisis para comprender una sociedad es analizar su
estructura ocupacional, porque a travs de ella podremos conocer las particularidades de la
distribucin de la riqueza, su grado de igualdad, sus valores y sus fallas.
Sin lugar a dudas fenmenos tales como la reduccin del trabajo industrial, el crecimiento
del sector servicios, la desmaterializacin de la produccin mediante la aparicin de nuevos
productos de caractersticas culturales, el conocimiento como riqueza, la deslocalizacin
de empresas, la tercerizacin de las tareas, el predominio de la economa financiera sobre la
economa real, la utilizacin de nuevas tecnologas, el procesamiento de informacin como
factor central del modelo, el aumento de la brecha tecnolgica entre pases y entre
33

Max Weber, considerado uno de los padres de la sociologa.

Claudio Alvarez Tern

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personas, la fuerte concentracin de la riqueza en manos de grupos cada vez ms
pequeos, la desconexin e inutilidad econmica de ciertos grupos sociales, regiones o
pases, el desempleo estructural, la bsqueda obsesiva por reducir costos, las cadas
salariales, la llegada de la empresa red, la produccin flexible, y muchas otras nuevas
formas que adopta el paradigma econmico producen necesariamente un cambio esencial
en la estructura del trabajo.
Si partimos de la base de que la transformacin puesta en marcha a partir de los aos 70 se
trata fundamentalmente de un cambio impulsado por una mutacin en la economa
productiva, por un cambio en el modelo de acumulacin, por una transformacin de la
estructura distributiva de la riqueza, en todos estos factores el trabajo juega un rol
fundamental y sin lugar a dudas es uno de los elementos que han sufrido mayores
dislocaciones.
El cambio en las formas de trabajo afect a millones de personas en todo el mundo
modificando su vida, pero tambin ese cambio afect a otras millones de personas no por el
trabajo mismo sino por la carencia de l, lo cual tambin es consecuencia de la
transformacin en las formas que adopta el concepto trabajo en el nuevo siglo.
Tal como afirma Robert Castel si bien el trabajo se ha vuelto ms escaso y menos seguro,
no significa que ha perdido utilidad ni ha dejado de ser necesario. Incluso estado de penuria
de aquellos que sufren por el desamparo laboral ratifica su vigencia.34
Hacen su aparicin los llamados nuevos intiles en el mundo, que ya no son los viejos
vagabundos de la sociedad industrial sino que son hombres y mujeres descartados
laboralmente como resultado de las desregulaciones del mercado de trabajo, dejando
paulatinamente de lado un trabajo caracterizados por estatutos y derechos.
A partir de la dcada de 1970 se ha producido un progresivo e incesante proceso de
degradacin de las legislaciones relacionadas con el trabajo priorizndose la rentabilidad
empresarial y la reduccin de costos del trabajo como premisa, an a riesgo que esa
reduccin acabe con derechos laborales.
De este modo el actual trabajo requiere de competencias personales y puede resultar muy
beneficioso para quienes tienen buena formacin y capacidad competitiva, pero desastroso
para quienes se ven desactualizados en sus competencias o carecen de formacin.
Estamos en un tiempo en el que las relaciones de trabajo se han vuelto altamente riesgosas
y precarias, la variable de ajuste principal del sistema econmico, a partir de contratos
temporarios, tercerizacin, flexibilidad horaria, monotributistas, trabajo a distancia,
prestadores de servicios y otros formatos que llegan al lmite de constituirse empresas sin
trabajadores, solo con prestadores independientes.
Segn la perspectiva de Andr Gorz, existe un 25% de trabajadores altamente calificados,
estables y de buena remuneracin, un 50% de trabajadores de servicios de media o baja
calificacin y un 25% de excluidos sin trabajo.35
Por eso la gran diferencia en materia laboral entre ambos modelos no es que haya menos
asalariados, sino que hay ms asalariados precarios, hay ms trabajadores en riesgo
A diferencia de Jeremy Rifkin, quien se hizo conocido proponiendo el concepto de Fin del
Trabajo, Robert Castel rechaza por inconsistente esa idea, entendiendo que a diferencia del
fin del trabajo asistimos a una celebracin del concepto de trabajo, a tal punto que la
sociedad estigmatiza a aquel que no tiene trabajo y se acusa a los desocupados de ser
parsitos, intiles, desocupados voluntarios que viven a costa de los que trabajan.
Esa presin por estar empleado en poblaciones con escasa formacin o que se encuentran
en situacin de no-empleo36 nos lleva a la situacin de cubrir puestos de trabajo con muy
bajas remuneraciones y escasa proteccin.
34

Castel, Robert, El Ascenso de las Incertidumbres. Trabajo, protecciones, estatuto del individuo. Buenos Aires,
FCE, 2012
35
Gorz, Andr, La Metamorfosis del Trabajo.
36
Castel llama no-empleo al desempleo continuado producto de una desactualizacin formativa del trabajador.

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A tal punto llega esta desesperacin por el empleo que en una encuesta realizada en 2012
entre jvenes espaoles, que sufren un desempleo del orden del 50%, seis de cada diez de
ellos se muestra dispuesto a hacer prcticas laborales sin cobrar ningn salario.37 Una
encuesta similar realizada en 2013 la mitad de los jvenes espaoles manifestaron que
aceptaran cualquier nivel salarial con tal de tener un empleo.38
Se reemplazar al no-empleo con formas degradadas de empleo que son ocupaciones
precarias retribuidas al lmite de la supervivencia, sin derechos ni proteccin. Por el contrario
se marcan agudas diferencias con el extremo superior de la escala laboral donde se
encuentran los salarios ms altos de ocupaciones de prestigio, en los que la seguridad ni
siquiera es necesaria.
Esta realidad tiene como consecuencia el mayor grado de desigualdad de ingresos que
recuerde la Historia humana, quizs el mayor flagelo social de nuestro siglo.
En el mercado laboral actual podemos establecer dos categoras de trabajadores: el
trabajador autoprogramable y el trabajador genrico.
Trabajador Autoprogramable es aquel formado, calificado, capacitado y listo para elaborar
secuencias enteras de trabajo y tomar decisiones autnomas sobre su desarrollo
hacindose responsables de ellas. Ocupa un alto nivel en la escala de remuneraciones y es
capaz de transformar la informacin en conocimiento y conocimiento en accin, en definitiva,
el trabajador que tiene la capacidad de aprender a aprender.
Las nuevas tecnologas no han generado menos esfuerzo laboral, lo que s han producido
es una reduccin de las tareas repetitivas de rutina, que pueden programarse para su
ejecucin por mquinas inteligentes.
La otra categora es la del Trabajador Genrico, un formato tpico del viejo modelo fordista,
de baja calificacin y formacin, que realiza un trabajo rutinario en base a la ejecucin de
directivas emanadas de la conduccin. Este tipo de trabajador resulta fcilmente
prescindible porque hace una tarea sujeta a una programacin ya establecida y que carece
de iniciativa propia. En base a estas caractersticas el trabajador genrico es el que
masivamente pasa a engrosar la base de la pirmide salarial y es el principal perjudicado
por la degradacin de las formas de empleo del nuevo modelo econmico, tanto en lo que
hace a salario como en las protecciones laborales.
Por eso podemos descartar la idea de que la tecnologa en s pueda destruir o crear trabajo,
estas son opciones polticas, decisiones humanas, lo que s hace la tecnologa es
transformar profundamente la naturaleza del trabajo, como lo ha hecho en este nuevo siglo.
Uno de los conceptos centrales del pensamiento de Richard Sennet lo constituye la idea de
la existencia del Fantasma de la Inutilidad.
Antes de 1930 las personas crean en una solucin personal a la inutilidad, ms all de lo
que hiciera a favor de ellos el gobierno, la idea era que el esfuerzo en su educacin y sus
habilidades personales los haran imprescindibles basados en ese factor formativo que los
alemanes llaman la Bildung de una persona, la creacin de s mismo.
Hoy, pasado el corazn del siglo XX, se vuelve a pensar as, pero con un contexto diferente
al del siglo XIX, ya que muchos de los educados y formados en su propio esfuerzo, los
llamados hbiles, ven que sus empleos se desplazan hacia otros pases con salarios ms
bajos, en un mundo que comienza a requerir peridicamente nuevas habilidades.
Sennet propone vincular el fantasma de la inutilidad con el problema educativo, ya que la
educacin forma a enorme cantidad de gente que no podr desarrollar sus habilidades en
un empleo. Esta nueva sociedad de habilidades parece requerir menos personas que las
que se encuentran formadas, y centra sus requerimientos en ciertos rubros especficos
como las altas finanzas, la tecnologa y los servicios sofisticados.

37

Diario ABC, Espaa, 17 de setiembre de 2012


Fuente: Crisis y contrato social. Los jvenes en la sociedad del futuro, Centro Reina Sofa de Adolescencia
y Juventud. 2013,
38

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En este contexto la cultura del siglo XXI hace que los jvenes, criados en un ambiente de
cambio y flexibilidad, prefieran salir sin mayores problemas de los trabajos que no les
gustan, sin resistir. Pero mientras que los trabajadores jvenes cuando estn descontentos
se van, los trabajadores mayores, aquellos habituados al viejo empleo estable y seguro, se
comportan crticamente ante el disgusto y prefieren levantar su voz y resistir.
El problema del Fantasma de la Inutilidad es que crea dependencia y necesidad de ayuda,
poniendo sobre la mesa el anlisis cul es el tipo de asistencia que debe proveerse al cado
en la inutilidad, esencialmente el marginado, categora que ser objeto de anlisis ms
adelante en nuestro curso.

EMPLEO Y MUJER
Uno de los factores esenciales y determinantes en la nueva modalidad que ha adquirido el
empleo en el nuevo paradigma es el de la incorporacin masiva de la mujer al mercado de
trabajo remunerado en el ltimo cuarto del siglo XX, nunca antes este proceso de insercin
laboral de la mujer haba sido tan elevado, y este proceso no se detiene, ya que en 1990 la
mujer representaba el 32% de la mano de obra global, pero ya en 2006 ese porcentaje lleg
al 40%.39
Del total de mujeres econmicamente activa (entre 15 y 55 aos) en todo el mundo, el 50%
de ellos trabaja. Obviamente cunto mayor es el desarrollo econmico de los pases esa
cifra se incrementa, en Estados Unidos el porcentaje de mujeres que trabaja asciende al
60%.40
Esta tendencia, ms all de la variacin de cifras, es permanente en todo el mundo, la mujer
ha ingresado de manera arrolladora al mercado laboral y ese proceso sigue en crecimiento.
Pero esta entrada masiva debe ser analizada para poder discernir a qu segmentos de la
actividad laboral va destinada la mujer.
Ya vimos como en la economa informacional el sector servicios crece vigorosamente a
expensas del empleo industrial. Si observamos cuadros estadsticos veremos de qu
manera coinciden en las ltimas dcadas las curvas del crecimiento del sector servicios con
el crecimiento del empleo femenino.
La ONU ha calculado en 1991 que cerca de la mitad de las mujeres que trabaja lo hace en
el sector servicio, pero si este anlisis se reduce a los pases desarrollados la proporcin se
eleva hasta el 85% de la mano de obra femenina empleada en el tercer sector de la
economa. 41
En Argentina el 75% de las mujeres que trabajan lo hacen en el sector servicios, y solo
alrededor del 10% lo hacen en la industria.42
Por otra parte ese empleo se concentra, dentro del sector servicios, en los llamados
servicios sociales y servicios personales. Los servicios sociales se refieren
fundamentalmente a salud43 y educacin, mientras los servicios personales lo hacen en
relacin a cuidados personales como belleza, acompaamiento de ancianos, entrenamiento
fsico, cocina, servicio domstico, limpieza, etc.
Pero ajustando el anlisis estadstico se observa la presencia de la mujer en todo el
espectro laboral, desde las tareas ms calificadas hasta las menos competentes.
La realidad es que la mujer no ocupa un espacio laboral especficamente femenino sino que
se incorpora a toda la gama de tareas ya realizadas por los hombres, generndose el
fenmeno de la discriminacin laboral de la mujer, ya que al no haber un espacio laboral
39

"Tendencias Mundiales del Empleo de las Mujeres 2007". ONU


Fuente: Banco Mundial
41
No hay que olvidar que en los pases ms pobres el empleo predominante sigue siendo el trabajo agrcola, y
por lo tanto el 80% de las mujeres econmicamente activas del frica Subsahariana trabajan la tierra.
42
Datos estudio de la UCES en base a datos del INDEC
43
El 90% del personal remunerado del sector salud en Amrica Latina son mujeres.
40

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femenino la mujer pasa a competir dentro de un espacio laboral comn con los hombres,
espacio que hasta hace 40 aos era casi exclusivamente masculino.
Comprobamos este fenmeno de discriminacin al verificar que la precarizacin del empleo
es una caracterstica saliente de las trabajadoras mujeres. El 83% de los trabajadores a
tiempo parcial son mujeres, el 60% de los trabajadores contratados a plazo fijo son mujeres,
el 80% de la poblacin pobre son mujeres. Ellas poseen menos del 1% de las riquezas del
mundo, proveen el 70% de las horas trabajadas y solo reciben el 10% de los ingresos. Dos
tercios de los nios que no van a la escuela son mujeres, y los dos tercios de los
analfabetos del mundo tambin.
Hasta podra caracterizarse al empleo flexible como un trabajo modelo femenino:
flexibilidad total, trabajo a tiempo parcial, a domicilio, subcontratado, independiente y
precario.
Un factor central de la discriminacin laboral femenina es que a similar calificacin que los
hombres las mujeres reciben a cambio un salario ms bajo, sufren mayor inseguridad
laboral y tiene menos posibilidades de hacer carrera hasta el nivel mximo.
Incluso el fenmeno de deslocalizacin de empresas en busca de mayor reduccin de
costos laborales en diversas partes del mundo encuentran en la mujer al tipo de trabajador
predilecto.
En las maquilas centroamericanas y mexicanas (fbricas deslocalizadas) trabajan alrededor
de 350.000 personas, el 75% de las cuales son mujeres. La industria electrnica,
internacionalizada desde los aos 70, emplea sobretodo a mujeres de baja calificacin en
Asia. Por otra parte, el empleo urbano en los pases perifricos es eminentemente informal
en el caso de las mujeres, sobretodo en lo que atae a servicios de comida.44
No son razones genticas ni de capacidades intelectuales las que someten a discriminacin
a la mujer que trabaja, sino su condicin social de sometimiento, es el resultado de
sociedades histricamente creadas, organizadas y comandadas por hombres para su mayor
beneficio.
Si de discriminacin salarial se habla, en EE.UU. y Europa la mujer gana un promedio de un
30% menos que el hombre a igual tarea, en Espaa gana un 15% menos de salario y
trabaja una hora ms promedio que los hombres. En Asia esta relacin es peor an, ya que
en Japn la mujer cobra un 57% menos que el hombre y el 50% en Corea del Sur. En
Amrica Latina el ingreso de las mujeres registra similar discriminacin, en Bolivia es de un
45% menos que el de los hombres, en Brasil un 48% y en Mxico un 32% menor.
En la Argentina, al igual que en Estados Unidos y en Europa Occidental, las mujeres ganan
un 30% menos que los hombres por hacer la misma tarea45, aunque esta diferencia no se
produce en trabajos de baja calificacin donde los sueldos pagados a hombres y mujeres
son similares, y s en cambio en tareas de alta calificacin, como los trabajos de
profesionales universitarios, ya que en este caso los hombres tienen altos sueldos,
duplicando a los de las mujeres.
Basta un dato ms para pintar este panorama: las mujeres representan ms de la mitad de
la poblacin mundial, pero solo reciben en conjunto el 10% del ingreso total, segn clculos
de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT).
El desempleo tambin afecta mas a las mujeres que a los hombres, as se observa en
Latinoamrica donde la tasa femenina de desempleo es del 10% mientras que la masculina
es de 6,7%, y ni que decir de la regin de pases islmicos del norte de frica y Medio
Oriente, donde la tasa de desempleo en la mujer llega al 16,5% mientras que en el hombre
es de 10%. En la Argentina la tasa de desempleo femenino es aproximadamente el doble
que la del desempleo masculino.46
44

Se habla de trabajo informal en el nuevo paradigma para designar el fenmeno del viejo trabajo en negro, es
decir, sin ningn reaseguro social y legal para el trabajador.
45
Fuente: Organizacin Internacional del Trabajo.
46
Fuente: Centro de Estudios Mujer y Trabajo (CEMyT). 2011

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Y no se trata de que la mujer este menos calificada que el hombre para la tarea sino todo lo
contrario. Uno de los efectos de discriminacin laboral ms notorio es la limitacin en el
crecimiento y ascenso laboral, lo que los analistas han llamado el techo de cristal.
El techo de cristal es ese lmite invisible pero real que las mujeres, en general, no pueden
superar en su crecimiento laboral en las empresas en su objetivo de alcanzar puestos de
direccin.
As recin en 2004 el prestigioso MIT (Massachussets Institute of Technology), la institucin
universitaria de tecnologa ms prestigiosa del mundo con ms de 57 premios Nobel en su
cuerpo de profesores, nombr por primera vez a una Presidente mujer, la biotecnloga
Susan Hockfield y en 2007 la tradicional Universidad de Harvard design por primera vez
una Directora. Esto es finalmente una respuesta a que actualmente los planteles cientficos
de gran parte de las universidades del mundo estn integrados mayoritariamente por
mujeres.
En nuestro pas las mujeres solo son minora en las carreras universitarias de ciencias
aplicadas, en el resto de las carreras son mayora las estudiantes. En la Argentina casi el
40% de las mujeres que trabajan tienen nivel terciario o secundario, mientras que los
hombres que trabajan con similar nivel educativo no llegan al 30%.
La idea es que las mujeres no solo deben pasar la barrera, sino que tiene pasarla muy alto
para que no haya ninguna duda posible y se le permita ascender.
En Francia, por ejemplo, las mujeres representan el 45% del empleo total, pero solo el 29%
de las mujeres tiene cargos dirigenciales. Y esta situacin se hace an ms evidente en las
empresas lderes, donde solo existe un 6% de mujeres entre los equipos dirigentes.
Y esta realidad es as tanto en el empleo privado como en el pblico. Segn la AFIP
francesa el 90% de las mujeres empleadas tienen un ttulo dos veces superior al exigido
para la tarea que desarrollan, mientras que en el caso de los hombres ese porcentaje se
reduce al 65%.
La encuesta de la revista Fortune sobre las 500 empresas ms importantes del mundo en el
ao 2003 solo el 15% tenan directores mujeres. Ante esta realidad el gobierno de Noruega
ha promulgado una ley que establece que para el 40% de los cargos directivos de las
empresas que cotizan en bolsa deben ser ocupados por mujeres.
En la Argentina los cargos ms altos en las empresas siguen estando ocupados
mayoritariamente por hombres, siendo las mujeres el 25% de los Gerentes de
Departamento, el 15% de los Directores y solo el 1% de los Presidentes o Vicepresidentes
de empresas.
Segn datos de la Organizacin Internacional del Trabajo en 1999 en Amrica Latina una
mujer requiere 4 aos ms de trabajo que un hombre para alcanzar el mismo nivel salarial y
otros dos aos ms adicionales para llegar a un puesto equivalente y solo el 16,5% de los
cargos ejecutivos estn en manos de mujeres.
A esto debemos sumar que la representacin poltica de las mujeres no es proporcional a su
porcentual poblacional, las Naciones Unidas estiman que se necesitarn no menos de 500
aos para que las mujeres alcancen una representacin igualitaria a la de los hombres.47
Pero no todo es negativo en el fenmeno del empleo femenino masivo, sino que existen en
la condicin de la mujer factores positivos respecto a los cuales se le requiere
especialmente como trabajadora en el nuevo paradigma: su capacidad de relacionarse,
capacidad cada vez ms necesaria en la economa informacional, donde la administracin
de las cosas queda en segundo plano frente a la gestin con la gente.

47

De todos modos el avance de las mujeres en materia de representacin poltica es acelerado. En 1984 en la
Argentina solo el 4,3% de los diputados eran mujeres, pero en 2007 la cmara baja est integrada en un 35% de
mujeres, fruto de la Ley de Cupo que establece que de cada tres lugares en toda lista electoral uno al menos debe
ser para una mujer.

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La situacin laboral de la mujer representa claramente un problema para la organizacin
social en el siglo XXI, pero es un problema que tiene una tendencia hacia la solucin, ya que
el avance de espacios que va asumiendo la mujer es incesante e irreversible.

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TRANSFORMACIONES POLTICAS
EL PODER
La cuestin del poder es fundamental en el anlisis de cualquier tipo de modelo de
sociedad, ya que no existe organizacin social que no incluya en su desarrollo la resolucin
de en quin recae el poder, por qu medio lo obtuvo, qu uso hace de l, qu mtodos
aplica, cules son sus ambiciones.
Poder es la capacidad relacional para imponer la voluntad y los valores de unos actores
sociales sobre los dems48. Definir quines son entonces estos actores sociales es la
cuestin.
Si vivimos en una Sociedad Red, debemos empezar a hablar del poder en la red y relativizar
la tradicional definicin que sostiene que el poder es la capacidad de emplear con xito el
monopolio de la fuerza por parte del Estado, porque la capacidad de ejercer el monopolio de
la fuerza depende del marco individual y colectivo de las mentes.
Quienes detentan el poder necesitan un marco de pensamiento que lo permita y ese marco
se desarrolla en el proceso de construccin de significado, lo que nos conduce a incluir a los
medios de comunicacin, globales y locales, junto a otros actores como los partidos
polticos, las organizaciones empresarias, los bancos, y otros, en este anlisis.
La modernidad, el proyecto iluminista, basaba su ingeniera de poder en la Razn, la
soberana del pueblo, y para ello dio forma al sistema republicano con la tradicional
estructura de tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial en el marco del Estado Nacin.
Para la modernidad el poder estaba claramente representado en la cpula del EstadoNacin, toda vez que solo el Estado era depositario de la voluntad general, la voluntad
popular, y era el gobierno quien ejerca la representacin de esa voluntad.
Mediante el sistema democrtico el pueblo entrega el poder del Estado a sus representantes
sacndolo de las manos de una dinasta de sangre o de los intereses econmicos de un
grupo selecto (aristocracia u oligarqua) y a comienzos del siglo XX se construye una
geometra triangular de poder entre el Estado, como depositario de la voluntad poltica de la
poblacin, el Capital, como factor dinmico de la economa, y el Trabajo, como grupo
emergente con aspiraciones de poder.
Luego de la Segunda Guerra Mundial el Paradigma del Capitalismo Industrial Avanzado est
plenamente instaurado, y el Estado solidamente instalado como rbitro de la disputa que
libran el Capital y el Trabajo.
El resto ya lo hemos relatado, de la manera como este esquema de poder se derrumba a
partir de los aos setenta por las causas ya analizadas.
Ha quedado claro que en el Nuevo Paradigma lo poltico queda relegado dentro de la nueva
geometra de poder a un lugar secundario, avasallado por la avalancha proveniente del
poder econmico de un mercado liberado a sus ambiciones. Al decir de Jos Saramago la
democracia econmica ha dejado su lugar a un mercado triunfante hasta la obscenidad.49
El hecho es que hoy, en el Nuevo Paradigma vivimos dentro de otra geometra de poder,
una en la que el poder econmico del Capital ocupa el centro de la escena, el poder poltico
del Estado juega un rol secundario y el poder de presin del Trabajo ha sido relegado a un
espacio muy menor; todo ello conjugado con la aparicin de un nuevo actor esencial dentro
de un mundo que vive al ritmo de los flujos de informacin y la creacin de sentido: los
medios masivos de comunicacin, que se han constituido en una herramienta de poder
48
49

Castells, Manuel, Comunicacin y Poder.


Le Monde Diplomatique, Agosto 2004.

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imprescindible para quien quiera ejercerlo, porque a travs de ella se construye el marco de
significado que se requiere para ejercer ese poder.
El Poder Econmico en este juego de tensiones se mimetiza en sus intereses con el Poder
Meditico de manera que los mensajes que surgen de los medios globales de comunicacin
estn en perfecta sintona con los intereses econmicos que dominan el sistema.
Al decir de Samir Amin los medios globales son aparatos especializados al servicio de
diversos grupos y sectores de la clase dominante y cuya funcin informativa est siempre
supeditada a la estrategia de acumulacin de capital del conglomerado empresario a que
estn ligados.
Ahora bien, queda claro que en el esquema actual, el poder recae en manos del Capital,
especialmente financiero, pero el tema es ms complejo, porque las estructuras
democrticas del Estado siguen vigentes, lo cual significa que formalmente el poder
poltico sigue siendo ejercido por el Estado a travs de sus representantes elegidos por la
voluntad popular, lo que llamamos poder formal, pero existe otro poder, un poder fctico,
real, el del Capital econmico, que enfrenta, condiciona o domina a la representacin
poltica.
Pero si bien el poder real est en manos del Capital Global, para ejercer ese poder real es
necesario poseer las estructuras formales de poder, las del Estado y tambin controlar la
creacin de los marcos de significado, a travs del poder Meditico. En la mayora de los
casos esa combinacin efectivamente se est dando en el mundo actual.
El problema es que el Estado responde a los intereses del Capital (global) y por lo tanto
debe dejar de responder a los intereses de la voluntad general (local), que por lo general no
coinciden. Esto lleva a que los ciudadanos comiencen a poner en cuestionamiento la
legitimidad de los gobiernos que ponen en prctica polticas contrarias a la voluntad popular
y a favor de los intereses del Capital global (los famosos dictados del Mercado), alimentando
cansancio y descreimiento en la ciudadania.
Esta prdida de confianza en la poltica se potencia frente al fenmeno mundialmente
generalizado de la corrupcin poltica, los polticos se van convirtiendo en meros gerentes
de voluntades sectoriales del poder econmico, o serviles intrpretes del poder meditico,
en lugar de representantes del inters general que con sus votos los pone al frente del poder
poltico.
Aqu nace un nuevo trmino: gobernancia o governanza, una forma diferente de referirse a
la gobernabilidad, que significa que la poltica solo se dedica a gestionar la crisis (causada
por los mercados) sin solucionar los problemas esenciales de la gente sino de los
poderosos. De esta forma los gobiernos se acercan ms al management o a la
administracin y se alejan de la poltica.
Esta compleja trama de poder ha desatado la profunda crisis de valores polticos y morales
que impregna las transformaciones en el nuevo siglo, y que requiere una revisin dentro de
la poltica, porque solo ser la herramienta poltica la que podr modificar todo escenario
que se considere necesario de ser reformulado.

GEOPOLTICA GLOBAL: LA TRADA DE PODER


La economa del nuevo paradigma presenta una geometra extraordinariamente variable que
disuelve la tradicional e histrica geografa econmica.
Desde el siglo XIX existi una divisin internacional del trabajo entre pases productores de
materias primas y pases productores de manufacturas, pero en este siglo XXI los viejos
pases centrales industriales han deslocalizado casi la totalidad de sus fbricas en los
pases perifricos, que ya no son meros productores de manufacturas sino pases con
industrias, no propias pero industrias al fin. Cmo seguir llamando pases industriales a las
grandes potencias cuando sus economas estn volcadas a los servicios?
En la nueva geometra, luego de terminado el modelo de mundo bipolar, los pases pobres
ya no venden exclusivamente productos primarios sino que ahora son espacios donde se

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fabrican productos de empresas del Primer Mundo, pero esos productos manufacturados no
representan riqueza genuina para esos pases ya que la mayor parte de los beneficios
producidos se vuelca en las empresas cabecera que encargan esas producciones y en los
mercados globales del dinero, es decir dentro de la Trada.
Actualmente existen 60 mil empresas que han establecido 700 mil filiales fuera de sus
pases fabricando partes y componentes. Por lo tanto encontramos pases perifricos cuya
actividad industrial es alta, pero pese a ello no pueden considerar pases estrictamente
industrializados.
Hoy, el ncleo de la economa global es una red productiva, financiera y comercial
estrechamente interdependiente con tres nodos esenciales que son Estados Unidos, la
Unin Europea y Japn, constituyendo lo que el analista Ohmae llam Poder Tridico o la
Trada de Poder.
En torno a este ncleo central de la economa global el resto de las naciones organizan sus
economas en una relacin de dependencia mltiple que no supone como antao la
existencia de mercados asignados. Esta geometra no es fija, el juego es dinmico ya que
Japn invierte en Asia, pero tambin en Amrica Latina, siendo a su vez este subcontinente
uno de los objetivos preferidos de las inversiones europeas y chinas, as como Estados
Unidos penetr en el sudeste asitico supuesta regin controlada por Japn.
En Asia, que constituye la regin de mayor crecimiento econmico conviven 5 redes de
poder: Las compaas japonesas, las compaas coreanas, las corporaciones
estadounidenses y europeas, las redes de capital tnico chino (conectando Taipei, Singapur
y Hong Kong: el llamado Crculo de China), y el gobierno chino.
Esto es un claro indicador de que el poder y la influencia en el siglo XXI estn abandonando
el dominio exclusivo de las potencias occidentales. Ahora Japn, los tigres50 y dragones51
del sudeste asitico, el gigante chino y la pujante India estn desequilibrando la balanza que
hasta el momento siempre sumaba del platillo occidental. De las 5 economas ms grandes
del mundo 3 se encuentran en Asia: China (2), India (3) y Japn (4), y de las 20 mayores 8
son asiticas.
A juzgar por la fortaleza de la economa del sudeste asitico, sumando al avance de Brasil
(7) y Mxico (11) la
denominacin de Sur o
de
Periferia
queda
desvirtuada.
La economa global es
profundamente
asimtrica y mvil. Ya no
es aplicable el simplismo
de la relacin este-oeste
o norte-sur o centroperiferia. Hoy existen
varios centros y varias
periferias porque tanto el
norte como el Sur se
estn
diversificando.
Norte rico y Sur pobre no
responde exactamente ya
a
las
coordenadas
geogrficas, hay sur en el
norte y hay norte en el sur, hay centro en la periferia y periferia en el centro, lo cual no
significa que no existan pases ricos y pobres.
50
51

Singapur, Taiwn, Hong Kong y Corea


Tailandia, Indonesia, Malasia y Filipinas

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


El comercio mundial sigue en aumento y concentrndose entre los pases ricos. Los pases
ricos de la Trada siguen siendo ms poderosos que el resto, porque mientras la poblacin
de la Trada no alcanza el 16% del total mundial concentra el 72% de la produccin del
planeta, el 90% de la alta tecnologa y el 80% del poder informtico global y en EE.UU.
existe 15 veces ms proporcin de poblacin calificada tecnolgicamente que en el
promedio mundial, el patrimonio de la poblacin de los 40 pases ms ricos supera en 198
veces el de las 40 naciones ms pobres.52
Y estas diferencias siguen amplindose.
Una perspectiva del mundo actual nos muestra un centro que sigue estando en los pases
ricos, que ahora se renen en el llamado G753, una segunda lnea estara dada por los
pases de Europa occidental no incluidos en el G7 y los llamados BRICs54 y una
semiperiferia que es estacin de inversiones, es la zona de las llamadas Economas
Emergentes, y una tercera lnea de pases pobres y sumergidos sin vinculacin directa con
la riqueza circulante, son las Economas Sumergidas.
As los pases ricos son cada vez ms ricos, los pases pobres cada vez ms pobres y la
brecha entre ambos no deja de crecer, y una franja de pases emergentes.
El Banco Mundial en sus informes anuales consigna que
los 47 pases catalogados como de ingresos bajos, las
economas sumergidas, registran un producto bruto por
habitante de U$S 290 anuales, cayendo un 15%
respecto de la misma medicin 15 aos antes. Entre los
pases de ingresos medio-bajos la cada fue del orden
del 14%.
Mientras tanto, como contrapartida, en el mismo perodo
los pases de la Trada pasaban de 22.500 dlares por
habitante a 27.500, es decir un crecimiento del 22%.
Apenas el 22% de la riqueza mundial pertenece a los
pases emergentes, cuya poblacin asciende al 80% del
total mundial.55 Sin embargo este conjunto de pases
emergentes exportan el 43% del total mundial, lo cual
evidencia un alto grado de actividad productiva,
consecuencia clara del cambio de actividades de este
tipo de pases que son receptores de la deslocalizacin
en la produccin de bienes de buena parte de los pases
centrales
La economa actual se parece en mucho a un mercado globalizado desordenado. No hay un
patrn predecible, los riesgos y las incertidumbres son muy altas, y ninguna nacin puede
suponer previamente como reaccionar un mercado.
La nueva economa es mucho menos gobernable que los anteriores modelos y ni siquiera
las grandes naciones del mundo pueden controlarla, prueba de ello ha sido el estallido de la
crisis financiera 2006/2010 en Estados Unidos y Europa que puso en jaque a los gobiernos y
oblig a transferir enormes riquezas al sector financiero para evitar su derrumbe.

ECONOMA DE DOS VELOCIDADES


Como hemos dicho la principal consecuencia del nuevo modelo econmico es la creciente
desigualdad y polarizacin social que ha generado, aumentando tanto los niveles de
pobreza como de riqueza.
52

Fuente: Global Wealth Report Credit Suisse


El G7 rene a Estados Unidos, Canad, Gran Bretaa, Alemania, Italia, Francia y Japn
54
Brasil, India, China y Rusia.
55
Segn el Informe de la ONU de 1996 los 358 multimillonarios ms importantes del mundo renen una riqueza
equivalente a los 2.300 millones de personas ms pobres, el 45% de la poblacin global.
53

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


Segn sostiene S. Amin en los pases perifricos la pobreza y la desigual distribucin de los
ingresos no son efectos no deseados del modelo sino resultado de la propia lgica del
sistema, no se tratan por lo tanto de circunstancias indeseadas sino de efectos
permanentes.
Desde la gestacin del nuevo modelo econmico a comienzos de la dcada de 1970 hasta
nuestros das han pasado cuatro dcadas y en esos cuarenta aos la brecha en materia de
ingresos entre el 20% de la poblacin ms rica del mundo y el 20% de la poblacin ms
pobre se ha multiplicado con creces.56
Reflexionemos en esto: 200 empresas acumulan un cuarto de la riqueza global pero solo le
dan trabajo a menos de un 1% de la poblacin trabajadora del planeta.
Esto significa que para generar ese 25% de la riqueza global se necesita menos de un 1%
de la mano de obra mundial, claro ejemplo de la forma en que el nuevo modelo
informacional comprime el mercado de empleo y concentra la riqueza.
En 1816 la diferencia de riqueza entre el pas ms rico y el pas ms pobre era de 3 a 1, en
1950 era de 35 a 1, en 1973 era de 44 a 1, en 1992 era de 72 a 1, y en 1995 la diferencia
entre el pas ms rico y el pas ms pobre ya fue de 82 a 1, y la brecha sigue creciendo.
Y esta es una realidad cuya tendencia sigue en aumento.
Como muestra de ello digamos que General Motors tiene una cifra de negocios superior al
PBI de Dinamarca y que el de la petrolera Exxon-Mobil es superior al de Austria. Cada una
de las primeras 100 empresas del mundo exporta ms que los 120 pases ms pobres del
planeta juntos.
Las 200 megacorporaciones globales ms importantes suman un volumen de ventas
superior al producto bruto de todos los pases del mundo sumados exceptuando a los nueve
mayores. Es decir tienen un podero comparable al de 182 pases juntos. El 96% de esas
200 corporaciones tienen su sede central en 8 pases y aunque desarrollan actividades en
todo el globo sus ganancias se remiten a esos 8 pases.
Para hacer frente al factor competitivo del nuevo modelo econmico los Estados buscan
reducir sus costos desmontando las estructuras de ayuda y bienestar de su poblacin con el
objetivo de bajar el gasto pblico para lo cual reducen sus gastos en salud y educacin,
generando con ello un progresivo aumento de las desigualdades y de la pobreza.
Estamos en presencia de una economa de dos velocidades. Mientras la economa ms
potente avanza aceleradamente, el resto de las economas lo hacen a baja velocidad.
Segn datos del Banco Mundial de 2010 1.200 millones de personas viven por debajo de la
lnea de la pobreza, mientras que se calcula en 10 millones de personas la cantidad de
millonarios (poseedores de al menos 1 milln de dlares), y las 225 personas ms ricas del
mundo tienen una riqueza equivalente a la mitad de la poblacin del planeta. Finalmente, el
1% de la poblacin mundial posee el 50% de la riqueza del planeta.57
Estas estadsticas no seran ms que nmeros sin la interpretacin correspondiente.
Esto significa una profunda falla que muestra el nuevo modelo en lo que hace a la
distribucin de la riqueza. El mundo podra hoy producir alimentos para el 110% de la
poblacin. Bien distribuida la riqueza alcanzara para que no existieran pobres en el planeta.
Pero en cambio, solo 600 millones de personas (un 10% del total) viven holgadamente una
vida digna.
Crecimiento no es igual a bienestar, para que exista bienestar no es suficiente el crecimiento
sino que son necesarias polticas activas de parte de los estados para lograr la distribucin
de la riqueza generada por ese crecimiento. El concepto de desarrollo debe ser algo ms
que mero crecimiento econmico.

56

Fuente: Naciones Unidas. Informe del Secretario General en el X Congreso sobre Prevencin del Delito y
Tratamiento del Delincuente. Viena, abril de 2000.
57
Gobernar para las Elites. Secuestro democrtico y desigualdad econmica. Informe de OXFAM. Enero 2014

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


En la dcada del 90, por ejemplo, la economa de la Argentina creci en sus ndices
econmicos generales, pero en ese mismo lapso aumentaron la desocupacin, la
marginacin y la pobreza.
Del mismo modo en los Estados Unidos desde 1995 a 2011 la productividad de la economa
aument un 37% pero el crecimiento de los salarios fue en promedio un 9%, es decir
crecimiento del pas no se traduce en bienestar de sus trabajadores.58
La fosa que separa a ricos y pobres es hoy tan grande que resulta difcil imaginar cmo
podra desaparecer. Se producen formidables transferencias de ingresos hacia las
empresas globales y las clases altas, siendo las vctimas las clases bajas y amplios sectores
medios.
En este marco desigualdad y pobreza acaban conduciendo al proceso de exclusin social
encarnado en la vida msera de los guetos y las villas. El problema es que una vez que la
pobreza se transforma en miseria y exclusin social se instala el estigma y la destruccin de
las redes sociales profundiza la situacin de penuria y la salida de esta situacin se hace
cada vez ms difcil.
Se estructura una Nueva Pobreza, al decir de Loic Waquant, generada por el desempleo de
larga duracin (el no-empleo), la acumulacin de mltiples privaciones en los hogares, el
achicamiento de las redes sociales, el aflojamiento de los lazos sociales y las dificultades de
las instituciones de asistencia social para poner freno a las penurias.
Retomando el planteo inicial acerca de tratar de identificar dnde radica el Poder en nuestro
mundo siglo XXI luego de las profundas transformaciones que dieron forma al nuevo
paradigma cultural, econmico y social en el que vivimos, vamos a explorar dos reflexiones
diferentes sobre este mismo tema, aunque no contrapuestas, sino complementarias.
La primera la de los analistas Antoni Negri y Michael Hardt, italiano y norteamericano
respectivamente, en su obra Imperio; y la segunda la del socilogo espaol Manuel
Castells, en su obra Poder y Comunicacin.
Ambos discurren sobre el tema del Poder manteniendo en algunos casos diferencias y en
otros confluyendo en acuerdos, una visin ms institucionalmente poltica la de Hardt y
Negri y una perspectiva ms heterodoxa vinculada con el poder de construccin de
significado en las mentes de la poblacin, de parte de Castells.

HARDT Y NEGRI LA PIRMIDE DE PODER GLOBAL


El tema del poder es un elemento de anlisis central para lograr establecer un escenario
preciso acerca de las decisiones de carcter poltico y econmico que se toman en
estamentos de carcter global pero que inciden de manera directa en la vida cotidiana de la
gente en sus espacios locales.
Para dar respuestas a estas premisas Toni Negri y Michael Hardt expusieron en su ya
clebre ensayo Imperio un esquema conceptual de la distribucin del poder global.
Estiman que a primera vista existe un amplio y desordenado espectro de protagonistas
(Estados, organizaciones regionales, organizaciones multilaterales de todo tipo), pero que a
poco de ser observados con atencin se pueden localizar diversos puntos de referencia
dentro de ese orden catico, reconocindose una estructura piramidal compuesta por tres
escalones que se van ensanchando progresivamente, cada uno de los cuales contiene a su
vez diversos niveles.
La primera parte de la pirmide es la que ejecuta las decisiones, la cspide, y esta ocupada
por Estados Unidos, el poder militar hegemnico sobre la Tierra59. Dentro de la cima
58

Fuente: Economic Policy Institute


Estados Unidos representa el 43% de los gastos militares totales del mundo, y entre los 5 lderes en materia de
gasto en armamentos (Estados Unidos, Japn, Gran Bretaa, Francia y China) suman el 62% sobre el total
global. Estados Unidos es tambin el principal exportador de armas con el 41% de las ventas globales, seguido
por Rusia (22%). (Fuente: Stockholm International Peace Research Institute - SIPRI Yearbook 2003) El
presupuesto de defensa para el ao 2007 en Estados Unidos es de 465.000 millones de dlares, como
59

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


encontramos un segundo nivel ocupado por un conjunto de Estados que controla los
instrumentos monetarios globales y capacidad para regular los intercambios, ese grupo de
Estados conforma el G-7 constituido por Estados Unidos, Canad , Gran Bretaa, Francia,
Italia, Alemania y Japn. Finalmente la cspide de la pirmide se completa con un
heterogneo conjunto de asociaciones multinacionales de control de flujos econmicos y
financieros: el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la Organizacin Mundial
de Comercio.
Por debajo de la cima de la pirmide existe un segundo escaln que se ocupa de ejecutar
las acciones cuyas decisiones son tomadas en la cspide. Este escaln se integra
principalmente mediante las redes de las corporaciones multinacionales (CMN) por las que
transitan los flujos de capital y de tecnologa. Es importante destacar que estas redes
funcionan bajo el paraguas y las garantas de los poderes centrales representados en la
cima de la pirmide.
Ulrich Beck sostiene que las inversiones de las CMN en el mundo constituyen la herramienta
de poder ms eficaz, ya que en las actuales condiciones para un pas solo hay una
amenaza mayor que la invasin de las CMN, es la no-invasin de las CMN.
An dentro de este segundo escaln y por debajo de las redes corporativas se encuentra el
diseo de las polticas econmicas de los Estados, que se someten al funcionamiento
corporativo y global ms que a las decisiones polticas de los Estados.
En el tercero de los escalones se localizan las formas de representacin popular de las
poblaciones del mundo. En ese
sentido
encontramos
EEUU
primeramente
las
Pirmide de
Poder Global
representaciones polticas de los
G7
(segn Hardt y Negri)
Estados que como vemos estn
Org. Multilaterales
desprendidas del diseo de las
polticas
econmicas
que
responden
a
otras
instancias
de
Red de
Empresas
decisin extra-estatal. Pero los
Transnacionales
estados no son en el presente las
nicas
instancias
de
representacin de la gente, que
Polticas econmicas de los
Estados Nacionales
en muchos casos encuentra una
representacin ms legtima no
Representacin socio-poltica
en los cuerpos gubernamentales
de los Estados Nacionales
sino en una variedad de
organizaciones independientes,
son
las
denominadas
Organizaciones No Gubernamentales
Organizaciones
No
(ONGs)
Gubernamentales (ONGs), Una
ONG es una organizacin que
pretende representar al pueblo
en su inters, separada y hasta en contra de las estructuras del Estado. Las ONGs
funcionan tanto a nivel local como nacional o supranacional, organizaciones defensoras de
derechos humanos como Amnesty International, grupos pacifistas como Witness of Peace,
agencias mdicas como Mdicos sin Fronteras, defensoras del medio ambiente como
Greenpeace, etc.
Es en esta base de la pirmide donde se encuentran las instancias de legitimidad
democrtica, ya que las decisiones de la cspide de la pirmide carecen de
representatividad y por ende de toda legitimidad poltico-democrtica.
comparacin valga mencionar que el segundo presupuesto de defensa, que esl britnico, suma 51.000 millones
de dlares.

Claudio Alvarez Tern

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Ulrich Beck indica que existe una paradoja entre poder y legitimidad. Las Corporaciones
Multinacionales tienen gran poder pero una nula legitimidad poltica, mientras que los
movimientos sociales tienen un reducido poder pero una alta legitimidad representativa.60
De este modo se entra en un callejn de difcil salida en el que la mxima expresin del
poder econmico mundial tiene al mismo tiempo la mnima expresin de legitimacin y
representatividad popular.
Hardt y Negri identifican esta estructura de poder con la estructura de poder de la Roma
Imperial segn Polibio, cuyo poder estaba dividido en Monarqua Oligarqua Democracia.
Aqu la monarqua sera el primer escaln de los estamentos econmicos y militares de
poder global, la Oligarqua sera el segundo escaln en el que se asienta el poder del
Capital en la figura de las redes corporativas multinacionales y por ltimo la Democracia
estara instalada en el ltima escaln donde se encuentran las organizaciones
verdaderamente representativas de la sociedad civil.
A la vista del esquema el poder de este Imperio Global en el que vivimos est en manos de
los Estados Unidos sostenido polticamente en la Trada de Poder que se expresa en el G7
y expresado econmicamente en los organismos de crdito como el Fondo Monetario y el
Banco Mundial.
De esa elite de poder se pasa a lo que llamaramos el poder econmico, marcado por las
grandes empresas globales y por debajo de ellas, subrayo por debajo, las decisiones
econmicas de los estados (que no son los Estados de la cspide). Esto significa que las
decisiones sobre economa que toman los estados estn sometidas al poder real de las
empresas, es decir, del Mercado.
En la base de la Pirmide de Poder, con la menor capacidad real de poder, se encuentran
los poderes fcticos de la formas de representacin poltica, es decir la gente, o como
gustan decir Negri y Hardt, la multitud. Esa multitud, el comn de la poblacin del mundo,
tiene formas de organizarse, pero esas organizaciones, sean gobiernos u organizaciones no
gubernamentales, carecen de manejo de los resortes de poder, solo navegan en un barco
cuyo timn no conducen.

CASTELLS PODER Y COMUNICACIN


Comunicar es compartir significados mediante el intercambio de informacin, y los

significados solo se comprenden en el contexto de las relaciones sociales en las que se


desarrolla este proceso.
Los poderes del Estado en el mundo global se relativizan, ya no se trata de aquel poder
institucionalmente establecido de cara visible de siglos anteriores, Ulrich Beck pone el acento
en comenzar a analizar la cuestin de las redes, porque las redes exceden lo puramente
espacial, cada red (econmica, poltica, financiera, educativa, etc.) tiene su propia
configuracin tiempo-espacio, y es en las redes donde radica el poder.
En este marco el Estado es solo un nodo en el fluir de estas redes globales, las que dan
forma a la Sociedad Red, y all es donde su poder se vuelve relativo.
La Sociedad Red es global, y es global no porque todos los habitantes del mundo puedan
participar de ellas, sino porque sus efectos alcanzan a todos sin excepcin. La Sociedad Red
debe ser entendida como una arquitectura global de redes que se configuran y reconfiguran
constantemente por medio de los poderes existentes en cada red particular.
Dentro de esta arquitectura que es la Sociedad Red, intrincada y multidimensional, hay redes
cuyas caractersticas pueden volverlas dominantes segn el valor que se considere
predominante. Si se considera esencial la produccin las redes del dinero juegan un rol
fundamental, pero si el valor es la imposicin de la fuerza ese lugar lo ocupan las redes
militares, pero podra pensarse que an as las redes de tecnologa e informacin son las
60

Ulrich Beck, El Poder de la Impotencia

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ms dominantes ya que de su funcionamiento dependen las redes militares o las financieras;
o bien si la generacin de sentido en la mente de las personas es sustancial para ejercer el
poder sern las redes mediticas las que ocupen ese lugar privilegiado de poder.
Como el valor es una expresin del poder si ese valor es dominante en la mente de las
personas, quien tiene el Poder es quien decide qu cosa es lo ms valioso de ser
transmitido.
La idea de Castells es que la fuerza por s sola no genera poder, solo sirve para establecer
un orden e imponer reglas, pero la continuidad de ese orden y esas reglas, que es la
verdadera expresin de poder, depender de la capacidad de moldear la mente de los
ciudadanos, y en ese camino la comunicacin es esencial, ya que es a travs de la
comunicacin que las personas interactan con su entorno social.
Para Castells es un presupuesto entender al poder no como un atributo, sino como una
relacin, por eso la imposicin de poder solo por la fuerza no es poder, ya que su ausencia
en una de las partes anula su capacidad de relacin entre ambas, aunque esto no quita que
la fuerza no sea una accin social de alto significado.
Violencia y Discurso pasan a ser entonces los dos factores esenciales en la construccin
de relaciones de poder, pero con la idea de que cuanto mayor sea el peso de la construccin
de significado en nombre de valores e intereses determinados para actuar en una relacin de
poder, menos necesario se vuelve ejercer coaccin. El Poder de un Estado se legitima en
tanto responde a la creacin de significado compartido con la ciudadana, y no cuanto ms
coaccin sea capaz de establecer sobre ella.
Por eso el Poder de la Comunicacin est en el centro de la estructura y la dinmica de la
sociedad, la cuestin es determinar quin, cmo y por qu construye y ejerce las relaciones
de poder mediante la gestin de los procesos de comunicacin.
Y esto sirve tanto para al afirmacin del poder como para la lucha contra el poder, ya que el
poder depende del control de la comunicacin y la transmisin de sentido, al igual que el
contrapoder depende de los mismo a la inversa para romper ese control.
Si el poder necesita generar en la poblacin el sentido de lo bueno que es lo establecido, y lo
beneficioso de sus actos para el conjunto social; el contrapoder necesita que esa misma
poblacin entienda lo beneficioso del cambio y lo perjudicial que son los actos que lleva a
cabo el poder.
Los Estados tienen la capacidad del ejercicio monoplico de la violencia pero ese poder debe
ser respaldado a travs de la construccin de un discurso que enmarque ese ejercicio, y ese
discurso suele estar respaldado a su vez por otras instituciones, como pueden ser la iglesia,
las corporaciones, la universidad o los medios.
Para Geoff Mulgan el Estado basa su poder en tres facultades: violencia, dinero y confianza.
El Estado concentra la fuerza y los recursos econmicos para moldear las mentes mediante
los sistemas de educacin y de comunicacin; y de estas tres facultades la ms importante
es el poder sobre las ideas porque las ideas tienen una capacidad de transformacin
inconmensurable, mientras que la fuerza solo se ejerce en forma negativa y el dinero
manifiesta su efectividad como herramienta de poder dndolo o quitndolo. Es decir, una
ciudadana se somete al poder policaco del Estado, u obedece a sus polticas si logra un
beneficio econmico o si es amenazada de perderlo, pero solo la creacin de sentido en el
inconciente colectivo hace que la ciudadana coincida de buena gana con las posturas del
poder.
Ahora bien, las sociedades no son organismos que suelan compartir valores e intereses de
manera consensual, las sociedades son espacios de disputa, lucha y controversia, son zonas
de conflicto que se resuelven mediante acuerdos temporales o inestables que son
transformados en posiciones de poder por los actores sociales que lograron una posicin
ventajosa en esa disputa.

Claudio Alvarez Tern

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


No hay que perder de vista que las relaciones de poder son siempre relaciones de intereses,
y que la resolucin de un conflicto para darle poder a un sector es siempre en contra de otro
sector. Ejercer el poder es hacer algo siempre en contra de alguien o de los intereses de ese
alguien.
Esta es la manera de entender la premisa de Castells de que el Poder es relacin y no
atributo.
Como decamos el poder del contrapoder tambin radica en su capacidad de crear sentido en
las mentes de los ciudadanos, en ese proceso de controversia que se da en el espacio social
para imponer una posicin en contrario a la establecida, alternativa. Para eso la oposicin
debe construir un discurso que logre vencer la capacidad discursiva del poder del Estado, y
ese discurso tambin debe pasar por las redes mediticas de comunicacin.
Sintetizando, el poder se ejerce construyendo significados en la mente de las personas
mediante los procesos de comunicacin que tienen lugar en las redes, pero Castells no limita
ese fenmeno a las redes de los medios masivos de comunicacin, sino que incluye en esta
disputa a una novedad de nuestro tiempo, lo que l llama las redes horizontales de
autocomunicacin de masas, que son las nuevas formas de interconexin que las personas
han adoptado a travs de la Internet por medio de las redes sociales o de la comunicacin
por telefona celular.
La inclusin de las redes de autocomunicacin de masas rompe la lgica del poder vertical:
Estado Economa Medios; y quiebra esa lgica mediante la transmisin de significado por
fuera de este circuito, por fuera de los intereses de los gobiernos, del poder econmico o de
las redes de medios de comunicacin.
Las teoras tradicionales apuntan al poder como monopolio de la fuerza por parte del Estado,
pero la capacidad para usar con xito ese monopolio depende del enmarcado individual y
colectivo de las mentes, enmarcado en el que participan las redes de medios aliadas con el
poder poltico.
En qu consiste el enmarcado?
El enmarcado es seleccionar y resaltar algunos aspectos de los hechos y establecer
relaciones entre ellos para promover una determinada interpretacin. Ante la ausencia de
marcos propios de parte de la audiencia, ella tomar los marcos que los medios sugieran.
Ejemplo es el enmarcado del terrorismo: Qu es el terrorismo? Quines son los terroristas?
Cules son las causas?
La invasin norteamericana a Irak en 2003 fue posible gracias a la preparacin de que fue
objeto la poblacin norteamericana mediante un marco informativo que hizo posible la
aceptacin de buen grado de la guerra, donde el gobierno de Estados Unidos apoyado por
las cadenas mediticas identific a Irak como el enemigo terrorista y convenci a la
poblacin del riesgo que se corra por supuestas armas de destruccin masiva que el
gobierno iraqu esconda (esto ltimo se resolvi finalmente como una mentira).
El proceso de construccin de significado se da tanto en el contexto global o local, pero
coincidentes en un punto: la construccin simblica depende de los mensajes y marcos
mentales creados por las redes de comunicacin de masas.,
Entonces si el poder es construir significado, y la construccin de significado depende de la
accin de los medios de comunicacin parecera lgico concluir que el Poder reside en los
medios.
Pero Castells nos dice que no, porque los medios son el mensajero pero no son el mensaje.
Lo que hay que buscar es entonces el origen del mensaje.
La red de comunicacin no es el poder en s mismo, sino que es el objeto cuyo uso establece
relaciones de poder, recordemos que el poder no es un atributo, sino un proceso.
En ese proceso aparece el poder en red, que es el que ejercen unos nodos sobre otros
nodos dentro de la red. En materia de comunicacin quiere decir quin establece la agenda,

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quien marca los temas de los cuales se habla, porque los medios no solo sugieren sobre qu
tenemos que pensar, sino tambin qu es lo que tenemos que pensar, y esto es muy
importante porque una definicin simple de Poder es la capacidad para que otros hagan lo
que uno quiere.
Incluso esto mismo sucede entre medios, ya que existe un nivel de jerarquas y hay medios
que influyen en su agenda sobre otros medios, siendo lo ms usual que la prensa escrita
influya sobre las agendas de los medios audiovisuales.
Lo que queda claro es que los gobiernos utilizan a los medios para generar agenda y que los
medios enmarquen a sus audiencias con el mensaje del poder. En algunos casos es posible
que se generen divergencias pudiendo existir marcos y contramarcos segn la posicin que
puedan tomar los medios.
Otro ejercicio en este proceso es el poder para crear redes, que es la capacidad para
crear una red de comunicacin meditica, los propietarios de los medios, que son quienes
deciden el contenido y formato del mensaje, en estrecho vnculo con redes polticas y
econmico-financieras.
Quienes tienen el poder de crear redes son a su vez redes, con una estructura y objetivo
precisos, que transmitirn en los medios.
Pero, es el Poder entonces de los propietarios de las redes?
Los dueos de los medios construyen las redes, nos exponen sus pensamientos, nos venden
su cultura, ganan dinero, son esenciales para la construccin de poder, y tambin de
contrapoder polticos, pero los dueos de las redes de medios suministran a otros actores
sociales sus plataformas para construir significados.
Los dueos de los medios no son los que establecen los programas polticos, aunque
tampoco son meros y neutrales transmisores, ya que controlan el acceso y dan formato a los
mensajes segn sus propios intereses, gestando lo que se conoce como poltica meditica,
que es una interfaz entre las redes polticas y las redes de medios.
Ejercen el poder de controlar el acceso a las redes, pero los que producen el mensaje son
actores polticos, que a su vez representan y responden a otras redes (empresariales,
financieras, religiosas, etc.). Aunque debe quedar claro que las redes de medios son en su
mayora propiedad de corporaciones empresariales, vinculadas con el poder de las redes
polticas y las redes econmico-financieras.
Las redes financieras se encuentran por fuera del control de los estados, son autmatas
globales que funcionan en base a lgicas propias, que mucho tienen que ver con los flujos
informativos, despertando expectativas o desatando temores que influyen en las decisiones
que toman los inversores, y de este modo dan forma y determinan la conducta de toda la
economa global.
Las redes financieras son extremadamente sensibles a las redes de comunicacin con las
cuales estn ntimamente conectadas, reaccionan a partir de ellas, generan poder de
conectar en red y de crear redes, pero tampoco ellas tienen todo el poder, porque en
definitiva dependen tambin de otras redes, como las polticas, las productivas, las militares,
las criminales y las tecnolgicas y del conocimiento.
Resumiendo:

El Poder es multidimensional y se construye en torno a redes programadas por cada


mbito de la actividad humana segn intereses y valores. La coincidencia es que todas
las redes funcionan teniendo como objetivo influir en la mente humana a travs de las
redes de comunicacin. Por ello las redes de comunicacin de masas son fundamentales
en la construccin de Poder en la sociedad.

Claudio Alvarez Tern

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI

Las diferentes redes de poder de diferentes mbitos de la actividad humana estn


interconectadas entre s, colaborando y compitiendo simultneamente segn los
intereses de turno. Redes empresariales, financieras, culturales, tecnolgicas y polticas.

Las redes esenciales del Poder global son las que giran en torno al estado y el
sistema poltico, ya que a travs del ejercicio de poder el Estado construye la red
predeterminada para que funcionen adecuadamente el resto de las redes, mientras las
redes de comunicacin dan forma al significado sobre la que se asienta la red de poder
poltico.

Las redes de comunicacin de masas ejercen un rol central en el poder por la


responsabilidad del enlace, ese Poder es el que tienen los dueos de las
corporaciones mediticas, conectar a las dems redes.

En la sociedad del siglo XXI el Poder tambin radica en redes de actores sociales que
lo ejercen en sus respectivas reas de influencia. Inclusive la autocomunicacin de masas
con su legin de productores y emisores aumenta la capacidad de resistir, desafiar y
transformar la relacin de la comunicacin y la creacin de significado en la sociedad.

Si el Poder se ejerce por la capacidad de programar redes y enlazarlas, cualquier


contrapoder debe llevar a cabo similar accionar reprogramando las redes en torno a
valores e intereses diferentes a los dominantes, interrumpiendo los enlaces y
reconectando a otras redes de resistencia y cambio. Y los formas de autocomunicacin
en la Internet son bsicas y esenciales para ese objetivo
Por estas razones conocer las formas de poder de nuestra sociedad es esencial para
neutralizar los usos injustos del ejercicio de ese poder y aplicar el pensamiento crtico sobre
el significado construido por las redes de poder es una actividad imprescindible para
cualquier ciudadano autnomo.

CRISIS DE LA DEMOCRACIA Y LA POLTICA


La sociedad actual es una sociedad que se fragmenta interminablemente en minsculos
intereses, una atomizacin que tiende a convertirla en una sociedad sin ciudadanos, en
definitiva, una no-sociedad, tal como lo enunciaron al unsono la ex primera ministra
britnica Margaret Thatcher y el socilogo norteamericano Peter Drucker en la dcada de
1980: La sociedad no existe.
La creciente incapacidad del Estado para controlar los flujos de capital y garantizar la
seguridad social de su poblacin disminuye su importancia frente al ciudadano medio y ese
ciudadano comienza a descreer del Estado, de sus gobernantes, y por aadidura, lo ms
grave, comienza a descreer de la poltica como herramienta de transformacin y mejora de
su condicin y la de su pas.
Una de las consecuencias del proceso global es haber hecho de los Estados-Nacin
entidades impotentes por s mismas para actuar sobre problemticas globales como el
calentamiento, la capa de ozono, la deforestacin, la escasez de agua potable, el
agotamiento de la vida ocenica, las epidemias, el narcotrfico, los flujos migratorios y
dems.
Una forma de superar la creciente incapacidad en estas materias de parte de los poderes
polticos de los Estados-Nacin es asociarse entre s, orientndose a formas de gobierno
supranacional, a travs de acuerdos regionales tales como NAFTA61, Mercosur, UE, etc.
La cantidad de acuerdos comerciales actualmente vigentes en el mundo superan los 200 y
han aumentado varias veces en los ltimos 20 aos. A tal punto esta modalidad es exitosa
61

Siglas en ingls de Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Canad y Mxico.

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


que ms de la tercera parte de los flujos comerciales circulan dentro de alguno de este par
de centenares de acuerdos regionales.62
Volviendo a la incapacidad de los Estados Nacionales para hacer frente a problemticas de
orden global, esta circunstancia es uno de los elementos centrales por las cuales los
ciudadanos de cada pas sientan una clara sensacin de distanciamiento entre las
conducciones polticas y su realidad.
Los poderes polticos de los Estados viven un creciente proceso de prdida de su
legitimidad interna, es decir, sus poblaciones descreen de que sus representantes estn
dedicados a resolver situaciones problemticas que los aquejan, y sienten que las
decisiones finalmente se toman en otra parte y no en los gobiernos democrticamente
elegidos.
Esta No-Sociedad de ciudadanos, se va desinteresando por el bien comn y afirmando en
sus intereses individuales, y se repliega decididamente sobre lo privado, y por ende lo
pblico, lo del comn, lo de todos, queda desvalorizado y tiende a reconvertirse en un
espacio privado.
En un mundo en el que se ha producido un repliegue hacia lo privado y todo lo pblico se ve
afectado de connotaciones negativas, desde la empresa pblica a los servicios pblicos, no
puede extraar que tambin la poltica se privatice y tienda a convertirse en asunto exclusivo
de un clan, profesional o empresarial, la llamada clase poltica.
A falta de una dimensin pblica de la poltica toma forma el concepto de biopoltica, es
decir una perspectiva de la poltica que se centra en el aspecto privado de las personas, sus
cuerpos y sus mentes, y no ya en el tradicional universo de lo pblico. Se trata de un
conjunto de mecanismos de control y administracin (control sanitario, de estilo de vida, de
natalidad, de consumo, etc.) que regula la vida de las poblaciones no desde el orden poltico
social sino desde el orden personal del sujeto biolgico.
Enzo Traverso sostiene que el biopoder no es exactamente un aparato coercitivo que
impone poder por la fuerza como pasaba en la modernidad cuando el Estado estaba
destinado a decidir sobre vidas y bienes, sino que es un mecanismo de gestin de la vida a
travs de prcticas administrativas y reglas escritas y no escritas.63 El eje del biopoder no es
entonces la violencia del Estado sino las polticas que no apuntan a reprimir sino a regular y
controlar la vida y los movimientos poblacionales, a travs de gestiones demogrficas,
alimentarias, sanitarias, educativas, higinicas y ecolgicas.
El biopoder no se ejerce mediante la capacidad potencial de matar sino por la facultad real
de administrar una fbrica de cuerpos vivos, cuyas vidas regula y protege.
La gestin biopoltica est presente en todos los regmenes modernos: polticas
demogrficas, regulacin de migraciones, prevencin de enfermedades, leyes sobre aborto,
promocin de actividades deportivas, reglamentacin de circulacin vial, prohibicin de
fumar, regulacin sobre fecundidad, sugerencias sobre alimentacin, y tantos otros temas
que se refieren al cuerpo como epicentro simblico de los conflictos polticos. El cuerpo de
cada uno de nosotros, el cuerpo particular no el cuerpo social.
La concentracin de la poltica en los valores e intereses puramente individuales o en el
mejor de los casos corporativos, esta privatizacin de lo poltico no solo est marcada por la
decadencia de los nuevos polticos o por la incapacidad de los estados de dar respuestas a
la sociedad acerca de sus problemas; sino como sostiene el pensador italiano Roberto
Espsito,64 la cuestin radica en la progresiva identificacin de la democracia con la mera
representatividad de intereses sectoriales, un empobrecimiento del concepto de poltica que
adjudica la solucin de los problemas por medio de la pura gestin administrativa, sin
ninguna audacia transformadora, lo que se conoce como governanza
62

Fuente: Banco Mundial. Perspectivas de la Economa Mundial 2005.


Traverso, Enzo, Historia Como Campo de Batalla, Interpretar las violencias del siglo XX. Buenos Aires, FCE,
2012
64
La poltica es todava un valor?. Roberto Espsito. Revista . 16 de setiembre de 2006
63

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


Una poltica desfasada de los intereses de la sociedad genera una masa de desilusionados,
indignados y desinteresados de la poltica, anunciando un profundo proceso de disolucin
del sistema poltico.
Para Manuel Castells la crisis de legitimidad poltica consiste en la incredulidad general de
que los polticos tomen decisiones en nombre de los ciudadanos para el bienestar de la
comunidad. Se entiende a los polticos como un colectivo al que hay que soportar o
resistirse, cuando eso es posible.
Es en este punto donde se desata la crisis de credibilidad del sistema poltico, en una lucha
partidaria atrapada en el mbito de los medios, reducida a liderazgos personales, vaciada de
contenido ideolgico, sustentada en el espectculo, dependiendo de manipulaciones
tecnolgicas, empujada a una financiacin ilegal, arrastrada por los escndalos polticos. El
tradicional sistema de partidos ha perdido su atractivo convertido en una simple maquinaria
electoral para beneficio de unos pocos.
La opinin pblica y las expresiones individuales en todo el mundo muestran una creciente
desafeccin hacia los partidos, los polticos y la poltica profesional, a medida que la gente
observa la incapacidad del Estado para resolver sus problemas y experimenta el
instrumentalismo cnico de los polticos profesionales.
Una muestra de esto se refleja en diversos factores del comportamiento de la sociedad
respecto a los partidos:
La aparicin de terceras opciones que rompen el habitual bipartidismo en la mayora de
los pases del planeta.
Volatilidad del electorado, que hace caer partidos gobernantes y acelera el tiempo de la
alternancia poltica en todo el mundo. El votante va de uno a otro partido ante cada
renovada decepcin sin mayores problemas en una especie de zapping electoral donde
se consolida el cinismo y se desvanece la esperanza.
Aparicin de los salvadores e iluminados, outsiders que se manifiestan apolticos,
ante el desvanecimiento de la ilusin en los partidos.
En sntesis, la democracia poltica como fue concebida por el proyecto iluminista de la
modernidad se va convirtiendo en un cascarn vaco.
Tomas Hobbes, terico del Estado nacido en el siglo XVII, consideraba que el Estado era un
monstruo (Leviatn) necesario para que los hombres no se aniquilen entre s y puedan vivir
en sociedad, ya que librados a su naturaleza y libre albedro el hombre se convierte en lobo
del hombre. Para que una sociedad alcance un mnimo ordenamiento es necesario un
Estado poderoso deca Hobbes.
Por lo tanto puede decirse que en el nuevo siglo la sociedad sufre de un problema
hobessiano, un problema que surge de la prdida del rol ordenador y controlador que
debiera ejercer el poder poltico del Estado, en tanto le han sido extirpadas muchas de sus
potestades sometidas a las decisiones de organismos multinacionales de crdito, las
corporaciones globales o las naciones de la Trada.
Cuando el Estado sufre de un problema hobbesiano, de carencia de poder, significa que sus
ciudadanos estn librados a sus propias decisiones individuales, lo cual resulta por dems
peligroso ya que carecer de ordenamientos y controles necesarios hace ingresar a una
sociedad en territorios de disolucin y fragmentacin signadas por el egosmo y la sensacin
de desamparo, lo que los socilogos llaman anomia.
Uno de los caminos ms transitados por los gobiernos nacionales para superar la prdida de
legitimidad de parte de sus representados es reconstruir el vnculo recuperando el control de
las problemticas locales. Frente a la imposibilidad de resolver problemticas globales optar
por dedicarse a resolver situaciones cercanas a la gente.
Pero en este caso los gobiernos nacionales chocan con un problema: su estructura a escala
nacional no est preparada para problemticas locales sino para polticas nacionales, sobre
las que la poltica global le ha recortado potestades Lo local siempre ha sido la
responsabilidad de estructuras de gobierno ms pequeas, las municipales.

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El gobierno del Estado Nacinal tiene una escala demasiado grande para las pequeas
cuestiones y demasiado pequea para las grandes cuestiones. Por eso en el siglo XXI son
los gobiernos locales (municipios por ejemplo) la representacin ms apreciada del poder
estatal, ya que es el punto de contacto ms cercano entre el poder poltico del Estado y la
ciudadana. Los municipios son formas estatales que han ido ganando cada vez mayor
relevancia en todo el mundo en las ltimas dcadas, inclusive al mismo nivel, a los ojos de
la poblacin, que los gobiernos nacionales. Actualmente ser alcalde de Nueva York, de
Londres, de Pars, intendente de Ro de Janeiro, Bogot o Buenos Aires, es tan significativo
como ser Presidente de los pases de cada una de esas ciudades.
La estrategia que desarrollan los gobiernos nacionales es descentralizar sus estructuras
para responder a los requerimientos locales derivando responsabilidades en las instancias
inferiores (gobernaciones o municipios), en temas tales como cultura, vivienda, educacin,
salud, servicios urbanos, seguridad, todas responsabilidades originales de un gobierno
nacional que van derivando cada vez ms hacia los gobiernos locales.
Esta situacin genera tambin tensiones entre gobiernos nacionales y locales, ya que
mientras los recursos son manejados por el estado central las polticas deben ser aplicadas
por el estado local; es decir que quien debe ejecutar (el gobierno local) no tiene recursos
propios y quien los tiene (gobierno nacional) no ejecuta.
Como decamos, el Estado nacional se encuentra hoy rebasado por arriba y presionado por
abajo por diversas instancias de poder.
Las instancias de poder que superan por encima al poder poltico del Estado adquieren las
formas de las redes de capital, de produccin, de comunicacin, de crimen, instituciones
financieras internacionales, aparatos militares supranacionales, organizaciones no
gubernamentales y religiones universales.
Pero adems por debajo del Estado nacional se filtran los poderes de las comunidades, de
los cultos, de las bandas y movimientos sociales.
En el marco de esa red de poder los Estados Nacin han dejado de ser sujetos soberanos
para ser sujetos estratgicos, es decir, dejan de ser los estamentos que mandan, para
formar parte de una soberana compartida en las relaciones de poder del sistema global.
Las incapacidades de los gobiernos de dar respuestas a sus poblaciones, y la consecuente
prdida de su legitimidad poltica, da pi a la formacin de acciones autnomas de la
ciudadana, lo que se llama Tercer Sector o Sociedad Civil, la arena en la cual la gente se
asocia para perseguir sus intereses comunes, teniendo en cuenta que existe un Primer
Sector en la figura del Estado y un Segundo Sector en la forma del Mercado privado.
Quines componen el Tercer Sector?: organizaciones comunitarias de base, movimientos
sociales, organizaciones no gubernamentales, organizaciones caritativas, grupos religiosos,
fundaciones e instituciones acadmicas. Pero la Sociedad Civil no es espacio de consenso y
unificado sino por el contrario, se trata de un mbito heterogneo atravesado por
expresiones desiguales que presenta un arco de demandas diversificado.65
Una consecuencia grave de este debilitamiento del poder de la representacin poltica de los
Estados y la consecuente prdida de confianza de su poblacin es la decepcin en la
eficacia del sistema democrtico, pero si bien esta realidad genera indignacin creciente, la
salida en todos los casos debe ser ms democracia, ms poltica.
Paradjicamente la crisis de la poltica lentamente va produciendo un reflujo no de huida
sino por el contrario, de inters de las multitudes por recorrer un camino de regreso a la
poltica, a la participacin.
La desconfianza de parte de los ciudadanos hacia sus representantes polticos genera,
segn el historiador francs Pierre Rosanvallon66, un fenmeno de contrademocracia como
respuesta a esa decepcin. La contrademocracia no es una huida hacia alguna solucin
65

Tal es el caso de las diversas demandas que se expresan en las manifestaciones de la sociedad civil argentina a
caballo entre el 2000 y el 2001llamadas cacerolazos.
66
Entrevista con Pierre Rosanvallon. Revista , 24 de marzo de 2007.

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dictatorial, sino la de una accin poltica entendida como un proceso de dos momentos, un
momento electoral y un momento de control y vigilancia en el que los ciudadanos plantean
una visin crtica y actan en consecuencia: movimientos de protesta, indignados,
cacerolazos, ocupaciones del espacio pblico en todos los pases del mundo, son algunas
muestras de que esta vuelta a la participacin poltica se est produciendo, ya no en las
tradicionales formas de expresin representativa de la democracia, pero no menos potente
polticamente.
Solo con ms poltica los pueblos pueden alcanzar nuevas fronteras para sus reclamos y
retomar las riendas de una verdadera democracia participativa, en definitiva, recuperar el
Poder perdido.

LA CORRUPCIN
Antes de avanzar en este tema debemos realizar una puntualizacin.
No debe vincularse Corrupcin con Poltica como si fueran sinnimos, ya que la vinculacin
entre corrupcin y poltica suele ser un discurso que levantan de manera interesada los
sectores ms vinculados a la llamada antipoltica, y que tiene especial atractivo para
aquellos ciudadanos que se sienten ms alejados o desencantados.
La poltica es la nica herramienta legtima que tienen los pueblos para transformar sus
realidades y mejorar sus condiciones, por lo tanto pensar que la poltica es corrupcin es
desarmarse de la nica herramienta capaz de transformar las sociedades, es darle el
beneficio a aquellos que no pretenden cambiar las cosas, esencialmente los sectores ms
poderosos de cada comunidad.
De todas maneras la presencia de fenmenos de corrupcin en los flujos de la poltica se
han intensificado en las ltimas dcadas y esto tiene una razn que debe ser desentraada
para despejar los conceptos y mantenerlos como lo que son, la poltica el camino que tiene
la ciudadana para expresar su pensamiento y accionar en consecuencia, y la corrupcin
como un defecto reprochable que forma parte del ejercicio de ciertos representantes
polticos.
La competencia poltica y la lucha por influir en el electorado ya no es un escenario en el
que dirimen posiciones factores exclusivamente polticos, sino que otros poderes como los
econmicos y los mediticos juegan un rol esencial.
En el orden global se les pide a los Estados disciplinar a sus poblaciones para mantenerlas
dentro de ese orden, disciplinarlas a travs del monopolio de la fuerza policial (lo cual se
puede observar a diario en diversas partes del mundo), disciplinarlas mediante el uso de las
presiones de la economa (ajustes y desempleo); o bien, en mayor sintona con las
transformaciones del nuevo siglo, disciplinarlas por la va de la construccin de significado
en la mente de las personas, es decir, relacionando el Poder y la Comunicacin.
En este juego de poderes los partidos polticos comienzan a ceder y parecerse unos a otros
ofreciendo a la ciudadana todos lo mismo, ya que su atencin est puesta en seducir a
otros factores de poder ms que a los votantes, teniendo en cuenta que los poderes
disciplinadores se ocuparn de conquistar las subjetividades de la poblacin a travs de la
generacin de sentido a cargo de los medios de comunicacin.
El nuevo tiempo parece haber arrasado con cualquier utopa o ideales de servicio, por lo
cual las recompensas por ocupar un cargo poltico comienzan a alejarse del deber pblico y
el bienestar general, las recompensas comienzan a ser las mismas que en cualquier otro
mbito privado, la recompensa pasa a ser el dinero.
Cuando el dinero reemplaza a las utopas los polticos abandonan los esfuerzos
transformadores de la poltica y pasan a ocupar el cmodo espacio del gerenciamiento de
intereses privados.
Cuando la lucha poltica solo se ocupa por prevalecer en el terreno de la generacin de
sentido en la poltica meditica, abandonando progresiva e incesantemente el espacio
pblico, se vuelve necesario disponer de gran cantidad de recursos econmicos para

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expresarse, situacin que lleva, como dice M. Castells, a que hacer poltica resulte una
tarea cada vez ms cara.
Encuestas, publicidad, marketing, cuidado de imagen, procesamiento de informacin, filtros,
generacin de escndalos, enmarques, todos estos son servicios caros y de los que ningn
poltico parece poder prescindir actualmente.
Comienza a ser central para cualquier poltico o partido con ambiciones de alcanzar el poder
del Estado el factor de la recaudacin de recursos econmicos, lo que se da en llamar la
financiacin de la poltica. Todos los pases han tenido que elaborar en las ltimas dcadas
leyes que clarifiquen los procedimientos para la financiacin privada de las campaas
polticas, pero no ha sido la solucin.
El problema es que las viejas formas de recaudacin de fondos ya no resultan adecuadas
para reunir las fabulosas sumas que se necesitan en cada campaa, que con la modalidad
poltica meditica se ha convertido en una preocupacin permanente.
Ante esta necesidad suele recurrirse a la nica fuente real de dinero disponible: la
contribucin bajo cuerda (ilegal) de parte del mundo empresarial y los grupos de inters, lo
que constituye la matriz sistmica de la corrupcin poltica, a partir de la cual se desarrolla
en la sombra una red de negocios e intermediarios entre poder poltico y econmico. En
Alemania, por ejemplo, se considera que tres cuartas partes del dinero aportado por
empresas a los partidos polticos nunca toma conocimiento pblico.67
Si bien los polticos aducen que esos fondos ilegales estn destinados a las actividades
polticas, es habitual que al finalizar el recorrido del circuito corrupto parte de ese dinero
pase a integrarse al patrimonio personal del poltico retrocediendo a un punto histrico
situado en el Antiguo Rgimen monrquico del siglo XVIII donde la nobleza (como hoy el
estamento poltico) no poda distinguir entre el erario pblico y el bolsillo propio.
Esto es una expresin de la corrupcin en la poltica actual, pero no el nico.
Los grandes circuitos del dinero negro producto del crimen global en su camino hacia el
blanqueo penetran profundamente las estructuras del Estado, y entre ellas el entramado de
la administracin poltica, dejando a su paso considerables sumas en carcter de comisin,
del mismo modo a como el poder empresarial para lograr ventajas de parte del Estado en la
bsqueda de beneficios termine corrompiendo a los funcionarios.68
El grado de corrupcin que se registra en la poltica en cualquier pas del mundo en el siglo
XXI no tiene precedentes histricos.
El Banco Mundial en su informe anual de 1997 dedic un captulo a la arbitrariedad y la
corrupcin, considerando como responsable de la corrupcin al entramado burocrtico del
Estado, como si se debiera a una descomposicin interna del Estado y no a una
transformacin profunda de las relaciones de poder en el sistema global como la que hemos
descripto previamente.
Lo que no puede explicar este argumento de la responsabilidad de la burocracia estatal es
por qu razn existe tanta arbitrariedad y tanta impunidad, ya que solo bastara controlar las
burocracias para solucionar el problema. La impunidad solo se explica si se considera a la
corrupcin como un fenmeno sistmico de nuestro orden poltico actual.69
Las Naciones Unidas70 han establecido tres tipos de corrupcin en el Estado:
1. Corrupcin de la administracin pblica: es la pequea corrupcin propia de las
oficinas de la administracin pblica para facilitar gestiones y tramitaciones, la
corrupcin de la burocracia.
67

Diario digital Publico.es - 18 de enero de 2014.


Por ejemplo, los procesos de privatizacin que tuvieron lugar en todos los pases del mundo produjeron
grandes casos de corrupcin entre el capital privado y el poder poltico.
69
N. Maquiavello (terico poltico del siglo XVI) seal que la corrupcin terminal no es la del individuo, sino
la del Estado, cuando los sobornos se convierten en sistema.
70
X Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente. Viena, abril
de 2000.
68

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2. Corrupcin de los negocios: esta es una corrupcin de mayor dimensin y relaciona
estamentos del Estado con actores del sistema econmico generando competencia
desleal y favoreciendo los monopolios.
3. Corrupcin de alto nivel: es la ms destructiva de todas ya que afecta directamente a
los ms altos puestos polticos, financieros y administrativos.
No puede resultar ocioso pensar en la coincidencia histrica entre el alto crecimiento de los
niveles de corrupcin poltica y la aplicacin de las nuevas polticas neoliberales de
destruccin del Estado de Bienestar.
Los flujos de Poder econmico se sirven de la corrupcin poltica para alcanzar sus
beneficios, por lo cual los polticos se convierten en gerentes del poder econmico.
No es casual que la dcada de 1990 cuando se generan los casos ms numerosos de
corrupcin poltica en nuestro continente coincide con la implantacin del nuevo modelo
econmico y poltico a favor de los poderes econmicos globales, llamado neoliberalismo,
tal como ejemplifican los casos de Mxico, con Carlos Salinas de Gortari71, de Brasil, con
Fernando Collor de Melo72, de Per, con Alberto Fujimori73, de Argentina, con Carlos
Menem74, entre otros.
Similar matrimonio entre corrupcin poltica y adopcin de las polticas globales neoliberales
se registran en frica, por ejemplo el Zaire, Nigeria o Egipto; y Asia, con el caso
paradigmtico de la Indonesia de Suharto.
Pero tampoco escapan a este proceso los pases desarrollados, como los casos de
corrupcin de alta poltica revelados en Espaa contra el ex primer ministro Felipe Gonzlez,
en Italia con la campaa mani pulite que dio por tierra con los gobiernos de coalicin entre
socialistas y democristianos que gobernaron medio siglo de poltica italiana, en Francia, con
las revelaciones judiciales del gobierno del fallecido Miterrand; en Alemania, con
investigaciones que terminaron con la condena del ex canciller H. Kohl, padre de la
unificacin alemana y en Estados Unidos revelando los vnculos del presidente George W.
Bush y su vicepresidente Dick Chenney con el negocio del petrleo y los aportes de
campaa. Un caso aparte, es el de Rusia, penetrada profundamente por la corrupcin y el
crimen global desde la desaparicin de la Unin Sovitica.
Nadie sabe exactamente lo que representa econmicamente la corrupcin en la economa
internacional, pero segn una evaluacin del Banco Mundial constituye entre el 0,5% y el
1% del PBI, si se lleva ese clculo a economa global dara como resultado que 750 mil
millones de dlares anualmente se destinan a la corrupcin poltica.
La corrupcin poltica no es un tema exclusivamente de la poltica, porque sabemos que en
casos de corrupcin siempre existen dos partes, y en muchos casos el beneficio que se
pretende no es para el poltico corrupto sino para el empresario que corrompe.
Se ha llegado incluso al lmite que pases desarrollados, como Francia, han autorizado
legalmente a sus empresas a corromper a gobiernos extranjeros para obtener beneficios. El
empresario francs que paga una coima en algn pas del mundo puede ingresar
legalmente ese pago en sus contabilidades bajo el eufemismo de Fondos Comerciales
Excepcionales (FCE).
Estados Unidos, si bien castiga a las empresas con sede en su territorio que pagan
sobornos en el exterior les permite abrir filiales de esas empresas en parasos fiscales
bautizadas Foreings Sales Corporation (FSC), que sabido es constituyen pantallas para el
pago de comisiones en el extranjero.

71

Ex presidente prfugo de la justicia mexicana con su hermano preso en Estados Unidos.


Ex presidente depuesto por causa de la corrupcin.
73
Ex presidente depuesto por causa de la corrupcin y encarcelado.
74
El gobierno de Carlos Menem ha sido, y es, objeto de mltiples investigaciones judiciales por corrupcin. Tal
los casos de IBM - Banco Nacin (37 millones de dlares pagados de comisiones), trfico ilegal de armas,
narcolavado, enriquecimiento ilcito, etc.
72

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Los pases desarrollados han comenzado a preocuparse por la corrupcin global cuando los
niveles de las comisiones han superado todos los lmites y comienzan a poner en riesgo los
posibles beneficios de las operaciones econmicas que mediante el pago de las comisiones
se pretenden realizar.
En el negocio de los armamentos, donde la corrupcin es norma, las comisiones en los
pases desarrollados giran en torno al 5%, pero en los pases perifricos (por lo general
receptores de las armas) tales comisiones van del 30 al 40%.
Otro aspecto del fenmeno de la corrupcin es el de la impunidad.
Segn Jean Baudrillard el escenario actual es el de una realidad poltica perfectamente
disociada, por un lado la llamada clase poltica, microsociedad paralela que evoluciona
impunemente dedicada a la nica tarea de reproducirse sin distinciones ideolgicas; y por
otro lado una sociedad real cada vez ms desconectada de la esfera poltica.
Al alejarse aceleradamente la clase poltica de la sociedad real ambas parecen condenadas
a refugiarse cada una en su esfera y entablar solamente una relacin vital a travs del
cordn umbilical de los medios de comunicacin.
Se ha muerto entonces entre los polticos y la sociedad todo dilogo dialctico,
enriquecedor, todo debate constructivo y solo se encuentran a la hora del voto.
Por ello esa microsociedad dirigente (clase poltica) puede libremente dedicarse a los
escndalos, la corrupcin y la degradacin general sin que eso genere consecuencias en la
sociedad real, que observa este comportamiento como un espectculo ajeno a travs de las
pantallas mediticas alimentado a fuerza de escndalos y corrupcin. 75
Cuando dos partes que estaban unidas ya no forman parte del mismo todo, se pierde la
obligacin de tener que darse mutuas respuestas. Jugando en mbitos diferentes la
microsociedad de los polticos no da respuestas a la sociedad real por sus actos y se vuelve
impune.
No hay que perder de vista que la etimologa del concepto corrupcin alude a la idea de
desintegracin, de descomposicin. Un modelo donde la corrupcin forma parte de su
esencia natural es un mundo poltico en proceso de desintegracin y descomposicin. Un
modelo que agoniza y requiere de un sustituto revitalizado, un nuevo modelo poltico que
vuelva a vincularse con las necesidades de su poblacin, que recupere su funcin
transformadora, que vuelva a tomar las riendas perdidas del Poder.

ECONOMA CRIMINAL GLOBAL


El delito es tan antiguo como la humanidad, pero el delito global, la interconexin de
poderosas organizaciones criminales por todo el planeta es un fenmeno nuevo que afecta
profundamente a la economa, la poltica y la seguridad nacional e internacional.
El nuevo modelo del capitalismo genera una red de poblaciones y territorios valiosos del
mundo enlazados en redes de capital, bienes, informacin y trabajo; y como contrapartida
crea un conjunto de localidades y regiones que carecen de valor o inters para la dinmica
del capitalismo global.
Esta realidad conduce a la exclusin social, a la irrelevancia de segmentos sociales,
ciudades, regiones y pases enteros, que van quedando marginados de las redes globales.
El intento desesperado de algunos de estos grupos sociales y territorios desconectados por
vincularse al sistema global, por escapar a su destino de marginacin, lleva a la
construccin de una conexin perversa a la red global, que es la forma que el crimen
organizado en todo el mundo encontr para insertarse en el Nuevo Paradigma dando forma
a una verdadera economa criminal global.
Mientras la UNDOC, agencia de las Naciones Unidas contra el narcotrfico y el crimen,
indica que el dinero que moviliza el crimen organizado en todo el mundo llega a 900 mil
75

Maquiavello en su reflexin sobre la corrupcin consideraba que el reaseguro en contra de este fenmeno es la
igualdad entre los ciudadanos ya que el factor de corrupcin son aquellos que se enriquecen sin trabajar

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millones de dlares, el Grupo de Accin Financiera Internacional (FATF) lleva esa cifra hasta
los 3,2 billones de dlares, es decir alrededor del 5% del PBI Mundial. Queda claro que
cualquiera de las fuentes consultadas establece la fabulosa importancia que tiene el crimen
global en nuestro tiempo.
La Ndrangheta calabresa, la mafia estadounidense, los crteles de Colombia y de Mxico,
las redes criminales nigerianas, las yakuzas japonesas, las tradas chinas, la constelacin
de mafias rusas, los traficantes de herona turcos y una mirada de agrupaciones criminales
regionales y locales se relacionan en una red que trasciende las fronteras y vincula negocios
de todo tipo.
Las Tradas Chinas son en la actualidad una de las redes mayores y mejor articuladas de
las organizaciones criminales globales. Cuentan solo en Hong Kong con 160.000 miembros.
Aprovecharon la explosin comercial china para ingresar sus fondos en el circuito legal a
travs de vinculaciones con la mafia siciliana para ingresar productos de marca ilegalmente
a Europa76, adems de seguir explotando su mayor negocio: el Tringulo de Oro77,
controlado histricamente por el ejrcito de Hong Kong y respaldado por la CIA
norteamericana durante la Guerra Fra.
Las yakuzas japonesas son otros de los grupos centrales del crimen global y estn
abiertamente presentes en un amplio conjunto de empresas y actividades polticas.
Acompaaron la internacionalizacin de las empresas japonesas, y llevaron a Estados
Unidos la prctica de la extorsin y chantaje de empresas. Tambin imitaron a las empresas
japonesas realizando grandes inversiones en bienes races, sobretodo en Estados Unidos,
manejando valores en los mercados financieros.
El viejo orden delictivo encuentra en la nueva estructura comercial, financiera,
comunicacional e informativa su liberacin del estrecho margen de las fronteras nacionales.
Aunque el trfico de drogas y el de armas es el segmento ms redituable, muchas otras
actividades delictivas forman parte de la red criminal global: contrabando de todo tipo de
materiales, incluidos materiales radioactivos; trfico ilegal de personas; prostitucin; juego;
usura; secuestro; fraude y extorsin; falsificacin de objetos de arte78, de billetes bancarios,
de documentos financieros, de tarjetas de crdito y de documentos de identidad; asesinos
de alquiler; trfico de informacin reservada, tecnologa u objetos de arte; ventas
internacionales de objetos robados; vertidos de basura ilegales de un pas a otro; etc.
Como sostiene Moiss Naim una banda que lleva prostitutas de Minsk a Berln o Venecia
tambin puede distribuir opiceos en Europa occidental. Sus ganancias quiz sirvan, luego,
para comprar relojes Bulgari falsificados en China para revenderlos al menudeo en Miami.
Los carteles colombianos abastecen a los seores de la guerra locales con armas
provenientes de mayoristas ucranianos. Lo mismo ocurre con los nexos entre seores de la
guerra chan (frontera China-Myanmar-LaosTailandia), produccin de opio, su conversin
en herona y el transporte a EE.UU.79
Participan de este proceso delictivo tramas complejas que exceden al mundo marginal y
conectan a elites financieras, a polticos y jueces corruptos, a estructuras militares y
policiales mafiosas, a pequeos y grandes traficantes, a bandas de ladrones y
secuestradores.
La novedad de esta economa criminal global es que no se encuentra aislada, ni su actividad
es marginal, sino que se vincula con la economa legal global a travs de diversos canales,
siendo el canal fundamental el mercado financiero global.
Prueba de ello es que la clave del sistema criminal global lo constituye el blanqueo de dinero
ya que sin ese procedimiento las ganancias surgidas del delito careceran de valor.
76

Gomorra, Antonio Saviani


Regin del sudeste asitico productora de herona.
78
El 7% del comercio internacional corresponde a productos falsos.
79
Segn fuentes de la UNDOC la cantidad de opio almacenado alcanza las 10.000 toneladas, suficiente para
abastecer la demanda mundial durante 2 aos.
77

Claudio Alvarez Tern

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


Se encuentra tan ntimamente relacionado el crimen global con el sistema financiero que
incluso la poltica y la economa de decenas de pases pobres y poderosos- no se explican
sino es por la interaccin con estas redes criminales.
Segn la economista italiana Loretta Napoleoni si se retirase del sistema financiero todo el
dinero que gira en torno al terrorismo se producira un colapso importante en la economa
mundial, como lo refrendan los datos indicados ms arriba sobre el volumen de dinero que
moviliza el delito.80
Los efectos desestabilizadores de las guerras, el terrorismo y las economas nacionales en
quiebra o las nuevas economas emergentes, son terreno frtil para las actividades ilegales.
La Economa Criminal Global es pues un factor esencial del nuevo paradigma.

Estrategias, Impacto e Influencias


Las organizaciones criminales han desarrollado sus actividades a escala transnacional
aprovechando las nuevas tecnologas de la comunicacin y la liberacin de los mercados
globales.
Su estrategia consiste en asentar su produccin en zonas de bajo riesgo, desconectadas,
donde poder establecer amplio control territorial, mientras buscan sus mercados
preferentemente en las zonas de demanda ms ricas, conectadas a la red.
Esta es la metodologa que sigue el narcotrfico por ejemplo, sea en Mxico, en el Tringulo
Dorado del sudeste asitico, en Afganistn o en Asia Central; pero tambin la es de los
traficantes de armamento, de material radioactivo o de productos con marcas falsificadas81.
Esta internacionalizacin del crimen hace tambin que la organizaciones delictivas apliquen
similares estrategias de crecimiento que las grandes empresas, es decir concentrar el
negocio en base a uniones estratgicas entre las diversas organizaciones criminales, as
como fusiones, acuerdos de cooperacin, cartelizacin, tercerizacin o franquiciado.
En 1987 un acuerdo entre la mafia siciliana y el Cartel de Medelln abri el camino para
trocar la herona de Asia/Europa por la cocana americana. De este modo los colombianos
pudieron entrar en el mercado europeo y los sicilianos en el americano.
Para tener una idea de la dimensin de esta red econmica recurramos a la Oficina de la
ONU contra la Droga y el Delito (UNODC) que consider que el trfico ilegal de
estupefacientes supone un flujo anual de 320 mil millones de dlares, aunque otras fuentes
elevan la cifra a 500 mil millones,
equivalente al 8% del comercio mundial.
Pero en materia de crimen global no
Economa Criminal Global
solamente el flujo ilegal de estupefacientes
constituye un modelo reticular ideal,
$$$ Negros
tambin el terrorismo global, como el de Al
Qaeda puede interpretarse de esta
manera, como si se tratase de una
Bancos - Empresas - Jueces - Polticos
corporacin altamente eficiente.
As opina Kjell Nordstrom, economista
sueco, que describe a Al Qaeda como una
$$$ Lavados
corporacin con una marca fuerte, un CEO
de alto perfil, una estrategia global
orquestada en base a una red de
Economa (legal) Global
proveedores mercerizados, intensivo de
internet, telefona mvil y comunicaciones
por fibra ptica.82
80

Revista N 44. La Empresa del Terror Global. 31 de marzo de 2007.


La disolucin de los ex estados soviticos generaron vaco de control en suministros militares de alta
tecnologa que provocaron su fuga hacia manos de traficantes.
82
Entrevista a Kjell Nordstrom, diario Clarn 1 de agosto de 2004.
81

Claudio Alvarez Tern

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


La especialista Loreta Napoleoni expone de qu manera esta organizacin terrorista
islmica se nutre de sus actividades dentro de la economa legal, que van desde pequeas
sociedades pesqueras en frica hasta grandes participaciones financieras en Wall Street,
desde la exportacin de goma arbiga a transferencias de musulmanes ricos a travs de
Organizaciones No Gubernamentales; as como actividades dentro del circuito ilegal como
contrabando de armas y drogas y blanqueo de dinero83
Pero esta enorme cantidad de actividades ilegales que producen cientos de miles de
millones de dlares no se mueven al margen de la economa legal sino que, por el contrario,
circulan dentro de la misma red.
El dinero producido por el crimen global en s mismo no sirve de nada si no puede ser
legalizado para su uso en las actividades econmicas habituales, y ese paso del dinero
generado por el delito al dinero posible de ser utilizado legalmente requiere lo que se conoce
como lavado de dinero.
En un clculo muy conservador el Grupo de Operaciones Financieras contra el Lavado de
Dinero (GAFI) estima que anualmente se lavan 1,5 billones de dlares producto de
actividades ilegales, representando un moto equivalente a la totalidad del presupuesto
federal de Estados Unidos en un ao.
El blanqueo de capitales consiste en derramar el producto del crimen global en los
mercados financieros legales, considerando que del total del dinero ingresado entre un 15 y
un 20% queda en manos de las organizaciones dedicadas al blanqueo y solo alrededor de la
mitad del dinero, ya blanqueado, se reinvierte en actividades legtimas.
Todo este proceso de paso de la economa criminal global a la economa legal global debe
incluir la participacin de banqueros, burcratas, jueces, policas, fuerzas armadas y
polticos de todo tipo que forman parte del colchn de corrupcin entre uno y otro sistema
global.
El rol de los pases centrales en el lavado de dinero es fundamental ya que semejantes
operaciones no pueden hacerse sin la complicidad del sistema bancario, y son en los
bancos de los pases desarrollados donde se sitan la mayor parte de las operaciones. De
hecho entidades bancarias como el HSBC, mayor banco britnico y 4 en el ranking mundial
de entidades financieras, y el Citibank, tercer banco de los Estados Unidos y 9 en el ranking
mundial, han sido juzgadas en tribunales judiciales por su participacin en el blanqueo de
dinero producto del crimen.84
La realidad del lavado de dinero lleva a la conclusin de que las redes criminales globales
resultan funcionales al sistema econmico global ya que semejante cantidad de dinero no es
un fenmeno marginal sino de un componente esencial del sistema financiero.
El blanqueo atraviesa tres etapas: la primera es la colocacin del dinero en el circuito legal
mediante bancos o financieras en pases con escaso control llamados parasos fiscales,
,
entre los que se encuentran Panam, Aruba, Islas Caimn85 Bahamas, St. Marteens, Suiza
86
y Liechtenstein ; el segundo paso es separar los fondos de sus fuentes para evitar la
deteccin en auditoras futuras para lo cual resulta ideal la globalizacin de los flujos
financieros ya que el dinero se transfiere de un lugar a otro y de una inversin a otra en
cuestin de segundos perdindose el rastro rpidamente; el tercer y ltimo paso es
introducir el capital ya blanqueado en la economa legal, usualmente a partir de la compra

83

Entrevista a Loreta Napoleoni en Revista nmero 44. 31 de marzo de 2007.


Los Pecados del HSBC. http://www.controlcapital.net/noticia/1526/ANTI-LAVADO/Los-pecados-delHSBC:-lavado-de-dinero-fraude-del-LIBOR-y-evasion-fiscal-3585-lecturas.html
85
En las islas Caimn, 36.000 personas conviven con 2.200 fondos mutuales, 500 aseguradoras y 60.000 bancas
diversas. En total, US$ 800.000 millones en activos virtuales. En sntesis, 1,75 entidades y US$ 22,2 millones
por habitante. No sorprende que el archipilago caribeo sea lder en blanqueo de dinero.
86
El principado de Liechtenstein cuenta con 35 mil habitantes, 74 mil empresas registradas y 74 mil
fundaciones.
84

Claudio Alvarez Tern

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de propiedades o de valores burstiles, utilizando especialmente regiones con poco control
sobre los capitales que ingresan.

FIN DEL PREDOMINIO OCCIDENTAL


El continente asitico era en 1750 el centro manufacturero del mundo superando largamente
a Europa posea el 66% de la poblacin mundial y produca alrededor del 80% de las
riquezas del mundo. Solo China e India sumadas representaban el 57% del total mundial de
la produccin de entonces.
Pero al producirse el lanzamiento de la revolucin industrial en Gran Bretaa comenz la
rpida desaparicin de las manufacturas artesanales asiticas por obra y gracia del
librecambio impulsado por las potencias imperialistas europeas. As China e India que
producan ms de la mitad de las manufacturas mundiales en 1800, un siglo despus, en
1900, ese porcentaje alcanzaba a menos del 8%.
Durante ms de dos siglos occidente dio forma y desarroll al sistema capitalista industrial
que se extendi de manera dominante en todo el mundo. An las formas de oposicin al
capitalismo, como el marxismo, tambin se formaron desde los centros de poder de
occidente, aunque paradjicamente terminaron por ponerse en prctica en oriente.
En este siglo XXI la hegemona del capitalismo occidental est claramente amenazada y
puesta en duda en el nuevo paradigma por el embate de la regin del Asia-Pacfico.
El primer paso se dio en el sudeste asitico dando forma a un modelo comercial triangular
cuyos vrtices son Japn, los viejos Tigres Asiticos87 y los NIC88 (pases de reciente
industrializacin), sumado a un actor an desconcertante y de crecimiento arrollador, que es
China, que forma parte del nuevo grupo de pases estrellas que son los BRIC, junto a otro
asitico como India (sumados a Brasil y Rusia)
Dado que el sudeste asitico ms Japn y China no constituyen una integridad econmica
sino nodos de la red global lo cual explica que las empresas estadounidenses, europeas y
de buena parte del mundo hayan establecido en esta regin sus bases de produccin.
Asia y Oceana alcanzaron en el ao 2009 el 31% del PBI mundial cuando al comenzar el
proceso de transformacin en 1974 apenas alcanzaban el 15%, mientras que los pases
centrales occidentales redujeron su participacin del 72% del PBI mundial en 1974 al 61%
en el 2000. La suma de China e India representan el 17% del PBI mundial cuando en 1980
no llegaban en conjunto al 5%. Esto se refuerza con la presencia de tres economas
asiticas dentro de las 5 mayores del mundo: Japn, China e India.
Por estas cifras es que se puede afirmar que oriente ha roto la hegemona econmica de
occidente.
Sin embargo esta prdida de predominio no significa un peligro para occidente ya que el
fortalecimiento oriental no hace ms que generar mayores mercados dentro del gran
mercado global. Ejemplo de ello son la India y China, cuyo crecimiento econmico genera
un aumento de la capacidad adquisitiva de buena parte de sus poblaciones ofreciendo al
mundo un mercado compuesto por cientos de millones de nuevos consumidores.
El predominio creciente de oriente no solamente se verifica a partir de las cifras de la
economa y el comercio global, sino tambin por el avance sostenido de los pases asiticos
en materia de adquisicin del conocimiento, convirtiendo a naciones como Corea y Japn
en lderes en materia de rendimiento educativo en el mundo.

CHINA: Poltica de Puertas Abiertas


China es una nacin que abraz el sistema comunista a mediados del siglo XX luego del
final de una larga revolucin campesina encabezada por Mao Tse Tung.
87
88

Singapur, Taiwn, Hong Kong y Corea.


Tailandia, Indonesia, Malasia y Filipinas (los llamados Dragones Asiticos).

Claudio Alvarez Tern

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El sistema comunista chino
tuvo su ideal en el modelo
sovitico stalinista, es decir:
fuerte centralizacin estatal,
altos grados de represin
interna e intervencin del
Estado en todos los campos de
la vida, tanto pblica como
privada,
pero
tambin
conserv una particularidad
ancestral de la poltica china: el
nacionalismo y un agente
fundamental: el campesinado.
Tambin, y a diferencia del
modelo sovitico, China logr
establecer
una
dinmica
poltica que le permiti corregir
los errores polticos en el
manejo del Estado mediante un cambio constante de su destino econmico, y las
correspondientes purgas internas en la cabeza del gobierno.
Luego de la muerte de Mao, y de su compaero de ruta Chou En Lai, ambos en 1978, la
dirigencia China comandada por Deng Xiao Ping comprendi que el mundo se diriga en un
sentido diferente al que hasta ese momento transitaba y ante ello comenz a desarrollar
polticas en las que reconoca la emergencia de un nuevo paradigma y que era necesario
formar parte de l.
1978 es la fecha, y Deng Xiao Ping el hombre.
No importa que el gato sea blanco o negro, lo importante es que atrape ratones dijo Deng
para resumir cul es el pensamiento econmico chino que no se ata a la ortodoxia
comunista y se lanza pragmticamente a insertarse en el capitalismo.
A diferencia de la Unin Sovitica que se vio arrollada por la dinmica histrica del cambio
sin poder responder adecuadamente a las transformaciones pereciendo en el intento de
adaptarse, China visualiz los cambios prematuramente y comenz a prepararse para ellos
liberando su economa sin soltar el frreo control interno de su sociedad civil. Con esta
estrategia logr sobrevivir exitosamente a los vientos del cambio y al fin de la Guerra Fra.
No hay que olvidar que la esencia de la Revolucin China ha sido ms de carcter nacional
que socialista, ms de carcter campesina que obrera, lo cual ha facilitado an ms el
cambio de direccin de la economa, ya que dejar de lado el lastre ideolgico del viejo
paradigma no result traumtico.
Lo que se conoce como el Pensamiento Deng es desarrollar el programa de las Cuatro
Modernizaciones:
Reconstruir la industria
Reconstruir la agricultura
Reconstruir el sistema de educacin superior y de investigacin cientfica
Plan de defensa nacional.
Las Cuatro Modernizaciones estaran apuntaladas en la reintroduccin de mecanismos de
tipo capitalistas.
La premisa era que solo mejorando el rendimiento econmico podra recuperarse la fe del
pueblo chino en el modelo socialista, y para ello el XIV Congreso del Partido Comunista
Chino realizado en 1992 proclam la Economa de mercado socialista, bajo la consigna
Hacerse rico es glorioso. Inclusive el concepto de economa de mercado socialista fue
introducido en el prembulo de la Constitucin China.

Claudio Alvarez Tern

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Una caracterstica de la transformacin China es la prudencia y el manejo adecuado de los
tiempos. No se trata de una apertura indiscriminada, sino de un cambio controlado y
cuidadosamente preparado.
El modelo comenz con la puesta en marcha
en los 80 de la poltica de Zonas Econmicas
Especiales, que daba forma a cuatro Zonas
de Procesamiento de las Exportaciones en la
costa frente a Hong Kong, Macao y Taiwan.
Pretenda ofrecer condiciones de mano de
obra barata, ventajas fiscales y disciplina
social al capital extranjero.
Las zonas fueron diseadas para que
estuvieran aisladas del resto del territorio
chino y evitar as posibles consecuencias no
deseadas en la sociedad civil, ya que el nico
objetivo de esas Zonas Econmicas
Especiales eran atraer al capital y a la
tecnologa extranjeras de las corporaciones
multinacionales.
El modelo chino expuso a una parte de su mano de obra a la explotacin a cambio de
transferencia de tecnologa, y si bien el proyecto tuvo un fracaso inicial porque las
corporaciones preferan, a iguales condiciones, ir a otros pases en vas de desarrollo que
arriesgarse a la experiencia en China, pero cuando se abri el mercado de consumo chino
las corporaciones se lanzaron a producir en el gigante asitico.
En una palabra, el poder econmico global exigi entrar a pleno en la economa china y no
solo utilizar su mano de obra, y China reclam a cambio importar tecnologa y conocimientos
y no simplemente entregar el control de su economa.
El fuerte de la inversin provino inicialmente de Japn y los productos chinos comenzaron a
fluir a los mercados de Europa y de
EE.UU. En una segunda etapa los
que buscaron producir en China
para bajar los costos de sus
negocios fueron las industrias de
Hong Kong y Taiwan y esta
relacin gener una megaregin
que une Hong Kong Shenzen
Guangzhou Zhihai Maca
Delta de Zhujiang que engloba a
unas 60 millones de personas y
que se ha convertido en una
verdadera unidad econmica. En
una tercera etapa fueron las
corporaciones norteamericanas y
europeas las que se volcaron a
deslocalizar sus fbricas en estas
zonas productivas chinas de
manera masiva convirtindola en la
segunda destinataria mundial de
las inversiones extranjeras directas.
Por otra parte la ciudad de Shangai dio forma a una nueva zona empresarial en Pudong
destinada a convertirse en el centro financiero de China.
A estas regiones van llegando inversiones provenientes fundamentalmente de los llamados
chinos de ultramar, es decir, chinos que no viven en China sino en Singapur, Bangkok,

Claudio Alvarez Tern

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Penang, Kuala Lumpur, Yakarta, California, Nueva York, Canad y Australia y estas redes
empresariales de chinos de ultramar son los intermediarios entre el capital global y los
mercados de exportacin/importacin de China.
Esta situacin genera una nueva clase capitalista que ha surgido en China, constituida por
empresarios burcratas, hombre del Partido Comunista Chino que controlan el acceso a las
instituciones financieras, y que invierten generando empresas mixtas de capital extranjero y
nacional.
A tres dcadas de la puesta en marcha de la poltica de puertas abiertas, el crecimiento
econmico chino es el ms vertiginoso del planeta y en el ao 2007 la Asamblea Popular
Nacional de China, en una histrica decisin, que refuerza la tendencia del gigante asitico
hacia una economa de mercado, aprob la primera ley que admite la propiedad privada y
aboli as uno de los pilares de la ideologa colectivista que imper desde el nacimiento de
la repblica comunista, en 1949. El texto, de 247 artculos estipula que "la propiedad estatal,
la colectiva y la individual [...] estn protegidas por la ley y nadie puede infringirla". Este paso
le permiti ser admitida en la Organizacin Mundial de Comercio.
Desde 1978 el ingreso per capita aument 7 veces, ms de 400 millones de personas
salieron de la lnea de pobreza y la economa china aument sostenidamente durante dos
dcadas. El pas cuenta con reservas monetarias por 470 mil millones de dlares y tiene
contratadas el 20% de las bodegas de las flotas mercantes del mundo. Ms de 400 de las
600 empresas ms importantes el mundo ya se han instalado en territorio chino.
China representa la 2 economa mundial inmediatamente por debajo de los Estados Unidos
y quizs sea la ms poderosa en poco tiempo ms.
Inclusive ha pasado a una nueva fase del proyecto iniciado por Deng en la dcada de 1970,
detectando que la atraccin en base a salarios bajos tiene un lmite, que es el convertirse en
una fbrica del mundo pero que la parte sustancial de los beneficios viajan a las grandes
corporaciones extranjeras. Por eso en esta nueva fase China intenta desarrollar su propia
tecnologa y construir sus propias corporaciones para competir de igual a igual con los
mejores en la economa global.
El rpido crecimiento chino ha generado una serie de problemas cuya resolucin
condicionar el futuro de la experiencia:
1. Exodo rural masivo producido por la modernizacin de la agricultura lo cual genera una
sobrepoblacin urbana que debe encontrar un cauce laboral adecuado a riesgo de hacer
explotar el fenmeno del desempleo (desconocido en la China comunista).
2. Existencia de enconados conflictos interprovinciales en virtud del gran crecimiento de
ciertas regiones en detrimento de otras. Por ejemplo, entre Shangai y Guandong han
surgido duros enfrentamientos polticos.
3. La necesidad de resolver su insercin en el mercado financiero global del que todava se
mantiene relativamente al margen.

MADE IN INDIA
India es un pas de mil cien millones de habitantes que rene en su interior muchas de las
ms graves consecuencias de la economa global, como pobreza, desigualdad, explotacin
de nios, etc. Pero tambin ha comenzado a transitar el camino hacia lo ms significativo
del nuevo modelo, un sistema basado en el conocimiento, la produccin y el comercio
global.

Claudio Alvarez Tern

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


La India haba quedado muy por detrs del gigante
Crecimiento del
japons, de los Tigres, de la imponente China y an
Ao
PBI
de los recientes Dragones, ha recuperado
aceleradamente terreno y se ha lanzado desde
2003
4,30%
principios de siglo a una veloz carrera por adecuar
2004
8,30%
sus estructuras a las necesidades del Nuevo
2005
6,20%
Paradigma econmico para transformar su economa
2006
8,40%
bsicamente agrcola hacia la dinmica del
conocimiento.
2007
9,20%
La India compone con Brasil, Rusia y China lo que se
2008
8,50%
conoce como el BRIC, es decir un conjunto de cuatro
pases caracterizados por una fuerte dinmica de
Fuente: CIA World Factbook
crecimiento econmico dentro de la zona de pases
emergentes.
Es la cuarta economa del mundo con un PBI que supera los 4 billones de dlares, muy
cerca de Japn, la tercera economa planetaria, estimndose que en poco tiempo habr de
superarlo.
A la India se la conoce como la democracia ms grande del mundo y comenz a crecer a
tasas del orden del 8%, atrayendo inversin extranjera y aplicndola a las
telecomunicaciones, industria de consumo y manufacturas automotrices.
Por otra parte, la India tiene una gran cantidad de
poblacin emigrada por todo el mundo y se
encuentra entre los mayores beneficiarios de
remesas del mundo, una dcima parte del total, al
La India tiene una
mismo nivel que China o de Mxico.
poblacin de 1.150
Esta dispersin de su millonaria poblacin le
millones de habitantes y
permite a la India tener importantes minoras en
una superficie superior a la
pases altamente significativos como Gran
de Argentina. El ndice de
Bretaa o Estados Unidos. Lo nuevo es que esa
pobreza es de 27,5% y el
creciente masa de indios viviendo en el extranjero
desempleo de 7,2%. La
registra una media de ingresos de 46 mil dlares
mortalidad infantil de la
anuales, lo cual demuestra cierto grado de
India es cuatro veces
calificacin de su mano de obra emigrante.
A diferencia de la China que basa su crecimiento
superior a la de Argentina,
en lneas de ensamblaje de salarios baratos, el
la mitad de las mujeres
proyecto de la India intenta crecer asentada en la
vive bajo la lnea de
manufactura de sectores sustentados en el
pobreza y ms de 200
conocimiento.
millones de personas estn
La India es el nico pas perifrico del mundo que
desnutridas. Casi 300
se encuentra en el Top 10 de los pases que
millones de indios son
publican ms de 10 mil artculos cientficos en
analfabetos.
revistas especializadas al ao, la india es la
comunidad extranjera mejor formada en Estados
Unidos y cuenta con uno de los mayores centros
de enseanza informtica de carcter global en la ciudad de Bangalore.
Prueba de ello es que no solo la India es un pas buscado por muchas empresas globales
para asentar sus subsidiarias, sino que propias compaas indias operan con xito en el
mercado de consumo de Europa y Estados Unidos, as como crece la lista de empresas
indias que forman parte del mercado accionario de New York, fundamentalmente en rubros
tales como la Internet, el software, las telecomunicaciones, las automotrices, el sector
farmacutico y la banca, todos ellos sectores ultradinmicos de la economa del siglo XXI
sustentados en el conocimiento y los servicios.

Claudio Alvarez Tern

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El caso de las compaas de servicios informticos de la India es llamativo: concentran casi
la mitad del mercado global de subcontratacin de procesos y el 65% en el caso de
tecnologas de la informacin. Esta crecimiento ha hecho que incluso se expandieran
subcontratando servicios en la propia China, en Europa Oriental, en Amrica Latina y en
Corea del Sur.
Como se observa en las estadsticas hay una clara confrontacin de la realidad social y
econmica de los indios y su potencial macroeconmico, quedar por determinar si lo
primero es consecuencia de lo segundo o si el crecimiento sostenido de la economa india
lograr finalmente recuperar aquellos tristes ndices que agobian a la condicin humana de
cientos de millones de personas.

Claudio Alvarez Tern

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TRANSFORMACIONES SOCIALES
SOCIEDAD RED
Como mencionbamos en la introduccin de este trabajo el concepto de red es un concepto
transversal del nuevo siglo, atraviesa la totalidad de los componentes de anlisis y permite
comprender la lgica de su funcionamiento, al punto de poder titular este tiempo como Era
de las Redes.
As como el concepto de red es claramente aplicable para explicar el nuevo modelo de la
economa, ese concepto tambin nos sirve para dibujar el rostro de la sociedad del nuevo
paradigma.
Ya no estamos en presencia de un modelo lineal de sociedad, en el que las instituciones
reinaban y el universo normativo estructuraba un slido marco de referencia para las
acciones humanas.
Vivimos hoy en una sociedad hecha de nodos particulares conformados por identidades y
afinidades que no provienen ni de un territorio comn ni de una lengua compartida sino de la
edad, del gnero, de los repertorios culturales, los gustos sexuales, de los estilos de vida y
las exclusiones sociales.
Una sociedad no enhebrada en base a instituciones, hoy en crisis, sino en torno a los
individuos y sus mltiples identidades.
Una sociedad desterritorializada, al decir de Jess Barbero, y reindividualizada como
sostiene Robert Castel, nos conduce a retomar la idea weberiana (por Max Weber) de la
comunidad emocional89, una comunidad vinculada emocionalmente, organizada a partir de
individualidades.
Abordaremos pues a continuacin de qu manera las transformaciones del nuevo
paradigma hacen impacto en la sociedad y moldean su nueva fisonoma fragmentada,
consensual, atomizada, la fisonoma de la Sociedad Red.

FLUJOS HUMANOS
Si existe una economa global que vende sus productos en mercados globales debera
existir por ende un mercado laboral global, es decir una mano de obra global.
Pero no todo es como parece. Los productos o el dinero circulan por las redes econmicas a
una gran velocidad accediendo a todos los rincones conectados del planeta, pero cuando
hablamos de mercado laboral se trata de personas fsicas, y si ese mercado laboral fuera
global deberamos entender que se trata de un espacio de trabajo mundial en el que las
personas fluyen libremente vendiendo su fuerza de trabajo en diversas regiones, y esto no
sucede.
No es as no porque no haya millones de personas intentando vender su fuerza de trabajo a
travs del mundo, sino porque las personas no transitan libremente por los espacios
globales, y no lo hacen por accin de las instituciones, de la cultura, de las fronteras, de la
poltica y de la xenofobia.
Sin embargo hay una tendencia a suponer que existe una avalancha de trabajadores
extranjeros amenazando el empleo de los trabajadores nacionales, pero apenas un 2% de la
mano de obra tomada a escala mundial trabaja fuera de su pas de origen.
Estos nmeros revelan lo engaosa que es la sensacin de amenaza que los pases ms
ricos siente sobre los inmigrantes provenientes de los pases ms pobres, que se vive como
si de una nueva invasin brbara se tratara.

89

Medios y Culturas en el Espacio Latinoamericano, Jess Barbero

Claudio Alvarez Tern

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


El llamado problema migratorio forma parte del paradigma neoliberal. El capital es mvil, la
informacin es mvil, los bienes y servicios son mviles, pero las personas no lo son.
Pero esta realidad intenta ser superada por aquellos que viviendo en espacios
desconectados de la red intentan rebelarse a su destino de exclusin marchando en busca
de los lugares conectados. Como sostiene Ralf Dahrendorf los migrantes tienen una cosa
clara: escapar de la desesperacin de sus pases de origen; aunque no tengan en claro a
qu destino particular arribar.
Segn manifiesta Jacques Attali la humanidad ha dejado de ser sedentaria, de estar
encerrada en fronteras, se ha vuelto nuevamente nmade.
Pero para este nomadismo Attali describe tres formas:
1. Los nmades ricos que tienen acceso a las altas tecnologas, los integrantes de las
elites extraterritoriales que se mueven sin moverse de su localidad.
2. Mil millones de nmades de ingresos medios, grandes consumidores, que se
mueven por motivos tursticos90.
3. Los nmades que se mueven en busca de supervivencia. Cientos de millones de
personas que van del campo a la ciudad y de un pas a otro con enormes
dificultades.
Tomando esta ltima categora, los flujos humanos son detenidos en cada frontera, pero se
trata de fronteras porosas, y pese a que se desarrollan leyes para privarles la libertad del
trnsito y son perseguidos por las fuerzas de seguridad, finalmente los flujos humanos
migratorios penetran en los territorios anhelados.
Segn el Banco Mundial la cantidad de personas que viven en el mundo en calidad de
inmigrante supera los 200 millones de habitantes, aproximadamente un 3% de la poblacin
mundial. Se calcula que en la Unin Europea, una regin fuertemente refractaria a la
inmigracin y con legislaciones cada vez ms rgidas y cerradas, la poblacin extranjera
total asciende a cerca de 31 millones, de los cuales un cuarto seran indocumentados,
alcanzando al 6,4% de la poblacin total. 91
En Estados Unidos la poblacin extranjera alcanza al 20% del total mundial (46 millones
aproximadamente) siempre en aumento desde el piso histrico del siglo XX registrado en
1970, 5% sobre el total mundial.92
Si tomamos los pases con mayor poblacin extranjera veremos sorpresivamente para la
suposicin habitual que de los 10 pases con mayor porcentaje de poblacin inmigrante solo
1 es un pas central, que es Suiza en el ltimo lugar con 29% de poblacin extranjera, el
resto son todos pases perifricos y en todos los casos pases asiticos.
Si relevamos a los pases ms poderosos con mayor poblacin inmigrante encontramos los
casos de Australia y Canad, con porcentajes que rondan el 20%, en el caso de Europa
aparecen Irlanda, Suecia y Austria tambin con el cerca del 15% nacidos en el extranjero y
Estados Unidos con el 14% de su poblacin nacida fuera del pas.
Pero si no supera en promedio el 10% la poblacin extranjera en todo el norte rico, y en
muchos pases marcadamente por de bajo de eso por qu se produce en esos pases la
sensacin generalizada de estar en presencia de una invasin?
La respuesta est en que lo que ha cambiado no es tanto la cantidad de inmigrantes sino la
composicin tnica de esa importante poblacin.
Este cambio tnico explica la sensacin de invasin que manifiestan los europeos por
ejemplo. Segn un informe de Transatlantic Trends, mientras en Italia la poblacin
extranjera es de un 7% los italianos la estiman en 25%, en Espaa los extranjeros son el

90

En la Argentina el turismo gener en 2006 unos 3.700 millones de dlares, lo cual coloca a los ingresos por
turismo como la segunda actividad del pas generadora de riquezas debajo de las oleaginosas, las automotrices y
el petrleo, y por encima de tradicionales actividades como los cereales y la carne.
91
Fuente: Eurostat. Poblacin y condiciones sociales
92
Fuente: Informe PEW Patrones cambiantes sobre migraciones globales y remesas. 2013

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14% y se los percibe como un 21%, mientras que en Estados Unidos donde llegan al 14%
se los estima por parte de la poblacin nativa en un 39%.93
Si bien en Estados Unidos decrece la poblacin extranjera de origen europeo avanza la de
extraccin latinoamericana o asitica, mientras el 30% de los inmigrantes son nacidos en
Mxico el 20% proviene de la zona Asia-Pacfico. Lo mismo sucede en Europa, donde crece
la poblacin extranjera de origen musulmn o del frica Subsahariana94.
Una particularidad de las nuevas migraciones es que a diferencia de las ola migratorias de
comienzos del siglo XX los que llegan no son asimilados culturalmente, sino que mantienen
sus culturas originales, con los cual estamos frente al nacimiento de ciudades y naciones
multiculturales, con el efecto de fragmentacin que eso conlleva.
Otra caracterstica es que la diferente tasa de natalidad entre la poblacin inmigrante y la
poblacin nativa en Europa hace que las grandes ciudades se estn convirtiendo en urbes
multitnicas. Los ndices de fertilidad europeos son los ms bajos desde el fin de la Segunda
Guerra Mundial, con un envejecimiento marcado de su poblacin que mientras aumenta en
esperanza de vida se reduce su tasa de natalidad. Hoy uno de cada cinco europeos tiene
ms de 60 aos y en 2050 sern uno de cada tres.95 Esta realidad hace necesario permitir el
ingreso de inmigrantes para que no se resienta el sistema econmico, los extranjeros
representan mano de obra necesaria.
El pas ms poderoso de Europa, Alemania, tiene un crecimiento negativo de su poblacin
del orden del -2,3% lo cual justifica un reciente informe de la ONU que sostiene que Europa
va a necesitar importar en los prximos 25 aos cerca de 160 millones de trabajadores
extranjeros para paliar la falta de mano de obra.
No obstante, este panorama no habilita a suponer que estemos en presencia de un mercado
laboral global. No existe tal mercado de mano de obra global por lo cua las corrientes
migratorias son por lo general ilegales, puesto que encuentran las puertas de estos pases
ricos cerradas debiendo ingresar a ellos por vas irregulares.
Solo existe un mercado laboral global para una fraccin diminuta de la mano de obra,
formada por los profesionales ms calificados de I+D, de gestin financiera o de servicios
empresariales avanzados y de ocio. Estos profesionales s cambian constantemente de un
nodo a otro de las redes globales, pero representan solo una nfima proporcin del total y
constituyen los niveles salariales mejor remunerados; son los que constituyen el ncleo de lo
que se da en llamar fuga de cerebros.
En los pases ms pobres esta migracin de personal calificado es masiva y muy gravosa
para aquellos. As ocho de cada diez haitianos y jamaiquinos con ttulo universitario vive en
el exterior.96 En el frica Subsahariana el problema se potencia ya que solo un 4% de la
poblacin trabajadora de la regin tiene una calificacin universitaria, pero de esa pequea
porcin casi la mitad se van a trabajar a los pases centrales. En cambio en los pases
emergentes con mejores expectativas econmicas el porcentaje de universitarios que
emigran no supera el 5%.
Volviendo entonces, no hay libre circulacin global a gran escala de mano de obra legal, la
circulacin est restringida, y como toda accin normativamente prohibida, genera un
inmediato circuito delictivo.
Sin embargo si en lugar de concebir el mercado laboral global como un espacio geogrfico
planetario en el que transiten libremente los trabajadores de un lugar a otro, pensamos al
mercado laboral global como un proceso que marca las pautas e impone los cambios y
particularidades de los mercados de trabajo locales, s podramos hablar de trabajo global,
no porque el trabajador se mueva de un lugar a otro del mundo, sino porque su condicin

93

Revista 27 de julio 2013


Uno de cada cinco marroques, por ejemplo, viven en el exterior
95
Hacia un mundo con menos inmigrantes. Revista N 210. 6 de octubre de 2007.
96
Informe Migracin Internacional, Remesas y Fuga de Cerebros
94

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salarial y ocupacional estar en muchos casos determinada por las condiciones del mercado
de trabajo en el otro extremo de la Tierra.
La idea es que las condiciones laborales y el nivel salarial de un obrero industrial chileno,
por ejemplo, estar determinado, en gran parte, por la condicional laboral y el nivel salarial
de un obrero indonesio indonesio, ya que ambos producen bienes o servicios para ser
comercializados en el mismo mercado global.
As el costo laboral en los pases desarrollados ha bajado en la dcada de 1990 por efectos
de la competencia de bajos salarios de los pases perifricos. En Estados Unidos el costo
salarial (salarios + cargas sociales) de un nivel 100 al inicio del siglo se estableci en 94 al
finalizar la dcada, ese mismo anlisis arroja un salario 89 en Japn, 62 en Francia, 78 en
Alemania y 95 en el Reino Unido.
La deslocalizacin de las fbricas genera que en Estados Unidos la clase obrera industrial
est en extincin, pero al mismo tiempo esa misma clase obrera industrial est
reapareciendo en China; y no es que los obreros norteamericanos hayan migrado hacia la
China, sino que se trata de chinos que trabajan en su pas produciendo mercancas para
empresas estadounidenses, desde juguetes a soportes informticos, mientras los centros de
gestin y administracin de esas empresas siguen afincados en territorio de Estados Unidos
cuyos trabajadores alimentan el cada vez ms importante sector de los servicios.
Ejemplos de esta situacin sobran.
En el norte de Mxico se instalan las llamadas maquilas, es decir fbricas de propiedad
norteamericana cuya produccin, en su totalidad, est destinada a ser vendida en los
Estados Unidos, pero cuyos trabajadores son en su totalidad mexicanos. La razn es el nivel
salarial menor que cobran los obreros de baja calificacin (fundamentalmente mujeres) en
Mxico por sobre el valor salarial en Estados Unidos.
El problema de la maquila es que se conforman islotes productivos sujetos a una muy fuerte
presin competitiva que convierte a la instalacin de fbricas maquiladoras en una inversin
altamente voltil. En Mxico, ms de una dcada despus de la instalacin de las primeras
maquiladoras ha comenzado una fuga de fbricas hacia destinos an ms convenientes por
sus bajos costos, como China o Guatemala.
Guatemala ofrece la ventaja de los bajos costos salariales (aunque mayores a los costos
chinos) sumado a un factor casi exclusivo: constituir una plataforma de rpido acceso al
cercano mercado norteamericano. Mientras una empresa asitica puede tardar dos meses
en proveer un pedido realizado desde Estados Unidos, el mismo pedido realizado a
Guatemala tarda apenas dos semanas.
La India, ms precisamente la ciudad de Bangalore, se han constituido en un semillero de
profesionales del software para empresas de todo el mundo. Miles de ingenieros y
cientficos informticos indios muy calificados trabajan en empresas subcontratadas por
firmas de pases desarrollados cobrando apenas un 20% del salario que un profesional
similar alemn o norteamericano.
Por lo tanto si bien no existe un mercado laboral global fsicamente hablando, s hay una
interdependencia global de la mano de obra en la economa informacional.
Regresando al tema del trnsito de personas que van de un pas en peor condicin
econmica a un pas en mejor condicin econmica que no admite el ingreso libre de esas
personas en busca de trabajo, para estas personas se ha inventado un trmino: ilegales.
Si bien las leyes restrictivas no logran impedir el ingreso de inmigrantes, bsicamente lo que
hacen es generar vas alternativas para el ingreso de esos flujos, las vas criminales.
Restringiendo la entrada de inmigrantes lo que se consigue es justamente lo contrario de lo
que se dice buscar, puesto que los extranjeros que tantas dificultades han tenido que
superar para llegar a destino no se sienten atrados a regresar a sus pases.
Paradjicamente, las trabas impuestas por los pases a la hora de admitir trabajadores
extranjeros no frenan las entradas, sino las salidas.
Delgado considera que lo que se obtiene con las leyes de extranjera (leyes contra la
inmigracin) no es regular la entrada de inmigrantes, sino regular, jerarquizndola, la

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estancia de los que acabarn pasando las fronteras igualmente y que quedarn divididos en
"legales" e "ilegales", el cierre de las fronteras esencialmente no significa la exclusin de los
inmigrantes sino su inclusin clandestina.
Otra particularidad es que los pases centrales ilegalizan a los flujos de trabajadores
provenientes de las regiones desconectadas, los persiguen, los acosan, pero no los
expulsan masivamente. Por qu proceder de esa manera?
La respuesta es, porque los necesitan. Los necesitan ilegalizados, porque un ilegal es un
trabajador librado a la explotacin.
Los trabajadores ilegales van a ocupar espacios laborales en la economa informal, en el
trabajo precario y en los servicios de baja calificacin, todo ello en la bsqueda de disminuir
los costos, eso sin contar aquellos que terminan integrados a las redes criminales.97
Las leyes que restringen la entrada de los trabajadores inmigrantes son mquinas de
producir trabajadores jvenes condenados a conocer las ms brutales expresiones de la
precarizacin laboral.
Segn encuestas realizadas en Estados Unidos por el centro PEW Research lo ms
importante para los inmigrantes latinos no es alcanzar la ciudadana norteamericana sino
que les permitan trabajar sin el peligro de ser deportados, ya que la mitad de los latinos
ilegales en Estados Unidos tiene una alta preocupacin por ser deportados.
El gobierno de Estados Unidos deport desde el 2009 al 2012 a 400 mil personas
ilegalmente ingresada en su territorio, el 97% de ellos eran latinos.
El resultado final no es, por tanto, que haya menos inmigrantes, habr exactamente los
mismos, lo que suceder es que se renovar y aumentar el actual ejrcito de sin papeles
sometidos a condiciones de trabajo infames, sobreexplotados, temerosos, sujetos a un
permanente estado de excepcin, un subproletariado destinado a satisfacer las demandas
menos confesables del mercado laboral.
Pero es indudable que el problema
del inmigrante insertado en el
mercado de trabajo oculta las
razones
econmicas
de
su
explotacin detrs de un teln sociocultural. Se hace prevalecer ms su
condicin de inmigrante que su
condicin de trabajador explotado a
los ojos de la sociedad. De esta
manera la explotacin deja de ser
un fenmeno econmico para esta
gente y pasa a ser un fenmeno
natural, como una sequa o un
tsunami en algn pas del Tercer
Mundo, de problema laboral se pasa
a un problema migratorio.
En el 2001 el 44% de los pases
desarrollados ya contaban con
polticas destinadas a reducir los
niveles de inmigracin, e inclusive
en los pases en desarrollo, no precisamente ricos, el 40% tambin tena legislaciones para
restringir el ingreso de personas.
As y todo en la ltima dcada el flujo migratorio ha aumentado un 14% en todo el mundo,
duplicndose este ndice de crecimiento si se consideran solo las personas migrantes hacia
97

Segn un estudio realizado en la Universidad de California el ingreso anual de cerca de medio milln de
inmigrantes latinos ilegales a Estados Unidos produce una disminucin salarial del orden del 11% en las
ocupaciones donde estos inmigrantes se integran a trabajar.

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los pases desarrollados (un 28%). De hecho entre 300.000 y 500.000 inmigrantes
indocumentados logran atravesar cada ao las fronteras europeas, segn estimaciones que
maneja la Organizacin Internacional para las Migraciones (OIM), organismo internacional
con sede en Ginebra. Esta cifra se mantiene desde 1990 a pesar de los esfuerzos
realizados por los pases de la Unin Europea por hacer menos permeables las fronteras.
Amrica del Norte recibe anualmente un milln y medio de inmigrantes, mientras Europa
recibe casi un milln de personas migrantes cada 12 meses.
El pas del mundo con mayor poblacin extranjera es Estados Unidos, con 46 millones de
inmigrantes, lo siguen Rusia con ms de 11 millones, Alemania con 10 millones, Arabia
Saudita 9 millones, Emiratos rabes y Reino Unido 7,8 millones, Francia y Canad con 7,4
millones, Australia y Espaa con 5 millones de inmigrantes.
En todos los casos (salvo Rusia) se observa un marcado aumento de dos dcadas atrs.
Un detalle interesante es que no en todos los casos el destino de las migraciones son los
pases ricos, aunque hay que tener en cuenta que hay casos en que la poblacin migrante
va desde un pas pobre a un pas con algn nivel mayor de desarrollo y no necesariamente
un pas rico, como el caso de las migraciones regionales, que se dan en Asia o en Amrica
Latina por ejemplo.
As de las 30 naciones con mayor cantidad de inmigrantes extranjeros del mundo 15 son del
continente asitico, 9 del continente europeo, 3 de Amrica, 2 de frica y 1 de Oceana.
Segn el Informe sobre Migraciones en el Mundo 2013 de la Organizacin de las Naciones
Unidas para las Migraciones (OIM), existen cuatro direcciones migratorias. En 2010 los
desplazamientos Sur-Norte fueron la corriente migratoria ms importante (45% del total),
seguidos de los desplazamientos Sur-Sur (35%), Norte-Norte (17%) y Norte-Sur (3%).
As el 70% de los migrantes reside en los pases desarrollados, la mayor parte en Europa.
Una de cada 10 personas que viven en los pases desarrollados del mundo es un
inmigrante.
Pero los inmigrantes no solo representan un valor econmico para el pas receptor que lo
ilegaliza como mano de obra precaria, sino tambin para el pas emisor del inmigrante, y
esta importancia se llama remesa.
Las remesas son los envos
de dinero que hacen los
trabajadores inmigrantes a
sus familias en el pas de
origen y constituyen la
segunda
categora
de
ingreso de capitales en lo
que va del siglo XXI desde
los pases desarrollados
hacia
los pases en
desarrollo. Las remesas de
dinero de inmigrantes ocupan
el segundo lugar en los flujos
de dinero real hacia los
pases en desarrollo por
detrs de la inversin
extranjera directa (IED) y por delante de los prstamos externos.98
La significacin de los datos del monto de las remesas es elocuente: el Banco Mundial
estima que en 2013 las remesas ascendieron a 410.000 millones de dlares, tres veces
superior a una dcada atrs, y en permanente crecimiento.
Solo a Latinoamrica ingresaron casi 70 mil millones de dlares provenientes de remesas
remitidas por sus emigrados, a razn de 2.128 dlares anuales por emigrado99
98

Fuente Global Development Finance 2003

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Salen anualmente desde Estados Unidos a los pases de la periferia 100 mil millones de
dlares en materia de remesas, solamente Mxico recibe anualmente ms de 24 mil
millones.100. El 28% de los adultos en El Salvador y el 24% en Guatemala reciben dinero
enviado por sus familiares inmigrantes, en Guatemala la mitad del ingreso del 10% ms
pobre de la poblacin proviene de las remesas de familiares emigrados. En Ecuador los
ingresos por remesas de emigrados (2.600 millones de dlares en 2011) son superados
solamente por los ingresos por exportaciones petroleras. En Honduras los casi 3 mil
millones de dlares de remesas representan un cuarto de su PBI.
Las remesas representan en promedio para todos los pases de ingreso bajo un 8% del PBI
de todos esos pases, no siendo estos pases los que ms dinero reciben por remesas, sino
los pases de ingreso medio.
Manuel Delgado considera que los procesos migratorios son un ejemplo de sistema
autorregulado, se gestionan a s mismos en secreto a partir de lgicas racionales y
obedecen ante todo a la demanda de mano de obra no cualificada por parte de los pases
receptores.
En otras palabras. Un inmigrante no se desplaza si no tiene una cierta seguridad de que va
a encontrar trabajo. El inmigrante no se mueve a ciegas, ni ha tomado su decisin llevado
por una mera ilusin o un impulso irreflexivo. Sabe qu tiene que hacer, a dnde debe ir,
quin le est esperando en destino y qu pasos debe dar para obtener un empleo que en
cierta manera ya le estaba esperando, aunque en la mayora de los casos fuera del marco
legal.
Como conclusin, las polticas de persecucin a los inmigrantes no se deben a la falta de
trabajo para los nacionales, sino que es una manera efectiva de abaratar an ms los costos
de millares de empleos ilegales.

El Caso Argentino
La Argentina es el pas de Amrica Latina con mayor cantidad de poblacin extranjera,
1.800.000 habitantes, ocupando el puesto 29 en el mundo
La Argentina registr su gran caudal de inmigracin en la primera mitad del siglo XX. Fue
tan numeroso el ingreso de inmigrantes en ese perodo que si se hubiera mantenido hasta
finales de siglo al mismo ritmo la poblacin actual de nuestro pas sera hoy de 163 millones
(el nivel de la poblacin de Brasil en lugar de los actuales 40 millones).
Esta situacin no se produjo porque el flujo de ingreso de inmigrantes a nuestro pas se
detuvo a partir de 1950. La tasa de inmigracin (salidas contra entradas) ente 1975 y 1980
fue negativa, y si se toma el perodo 1995-2000 la tasa es de cero.
En 1914 haba en la Argentina un 30% de extranjeros sobre el total de la poblacin, en 1947
el nmero de inmigrantes se redujo al 15,3 %, en 1980 el porcentaje fue de 6,8%, en 1991 la
cantidad de extranjeros sobre el total de poblacin fue del 5%, en 2001 la proporcin fue de
4,2% y recin en el censo 2010 se revirti levemente la tendencia descendente al
establecerse la cantidad de extranjeros en 4,5%
Como se puede observar en estas claras estadsticas en el curso del siglo XX ha habido una
clara tendencia a la baja de la proporcin de inmigrantes extranjeros entre nosotros,
quedando estabilizada en 4,5% durante lo que va del siglo, pero entonces cmo se explica
esta sensacin de las ltimas dcadas de considerar al inmigrante como un problema, como
una amenaza?
La respuesta no est en el nmero de inmigrantes (que cada vez es menor) sino, otra vez
como en otras partes del mundo, en su composicin: la inmigracin de fin de siglo es
esencialmente latinoamericana, especialmente proveniente de Bolivia, Paraguay y Per, y
este origen es culturalmente desvalorizado en una actitud claramente discriminatoria para
con nuestros hermanos latinoamericanos.
99

Fuente: Banco Interamericano de Desarrollo.


Fuente: Informe del Estado de las Migraciones. 2013 - OIM

100

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Mientras en 1914 solo el 8,6% de los extranjeros que vivan en Argentina eran provenientes
de los pases limtrofes, ese porcentaje creci al 24,2% en 1970, al 60,3% en 2001, y en el
ltimo censo del 2010 los extranjeros provenientes de nuestros pases vecinos representan
casi el 70% del total de los extranjeros que viven en Argentina.
El rechazo de nuestra sociedad a la presencia del extranjero latinoamericano, en su mayora
socialmente pobre y tnicamente aindiado, coloca a la sociedad argentina frente a su cara
menos deseable, la racista, la que discrimina al Otro, al distinto, al que no es Nosotros.
La Argentina no hace ms que reproducir en sus inmigrantes latinoamericanos lo que
Europa hace con los ilegales argentinos. La raz de la discriminacin que ve en el Otro al
enemigo, a la razn de todo mal, al chivo expiatorio de todos los problemas, esencialmente
el desempleo y la inseguridad.

SOCIEDAD DUAL
Como vimos en el anlisis de la Nueva Economa una de sus consecuencias esenciales es
la transformacin de la estructura social incrementando la desigualdad y la brecha social.
Una de las consecuencias es la
Esquema piramidal de la
disolucin de la vieja geometra piramidal
Sociedad de Clases en el Viejo
Clase
de clases bajas, medias y altas, en una
Paradigma
Alta
nueva geometra mucho menos definida
en la que el vrtice superior se dispara
hacia arriba y la base se sumerge an
ms hacia abajo, mientras la parte media
Clase
se reduce a un ritmo acelerado.
Media
John Gray dice que la clase media est
redescubriendo
la
situacin
de
inseguridad econmica y desposesin
Clase
Baja
que afliga al proletariado del siglo XIX,
con su trabajo sometido a la inseguridad
de lo flexible, el derrumbe de las
instituciones de proteccin social del Estado y la retirada del poder sindical, en un proceso al
que Zygmunt Bauman llama proletarizacin de la burguesa.
Las diferencias entre los que ms tienen y los que menos tienen es ao a ao ms
pronunciada, la desigualdad en los pases ms ricos del mundo crece. Segn el Credit
Suisse, el 10% de la poblacin mundial posee el 86% de los recursos del planeta, mientras
que el 70% ms pobre (ms de 3.000 millones de adultos) slo cuenta con el 3%.101
Esta situacin va dando forma a lo que se ha dado en llamar sociedad dual, es decir una
sociedad integrada por dos componentes: los que estn integrados al modelo econmico y
los que estn excluidos de dicho modelo.
La cuestin ya no consiste en el mayor o menor nivel adquisitivo, sino en estar dentro o
fuera del circuito econmico y laboral.
En la ciudad de San Francisco, Estados Unidos, en 1997 se acu un nombre para este
modelo social: La Sociedad 20/80. Compuesta de un 20% de imprescindibles para el
funcionamiento de la maquinaria globalizadora y un 80% de trabajadores, precarios,
inseguros, temporales o informales. La sociedad 20/80 es una estructura de ganadores y
perdedores.
En el viejo paradigma la calificacin (la formacin universitaria por ejemplo) aseguraba un
lugar dentro del sistema, en cambio en el nuevo paradigma ni siquiera ese estadio de
conocimientos es suficiente ya que la altsima dinmica de la innovacin permanente vuelve
obsoletos a la mayora de los conocimientos previamente adquiridos y requiere de una
actualizacin permanente.
101

Fuente: Informe OXFAM

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Ni siquiera estar integrado en el mercado laboral asegura su permanencia en el modelo, ya
que an los trabajadores de los pases ms industrializados sufren las consecuencias de la
deslocalizacin industrial que lleva sus empleos a espacios ms convenientes en costos
salariales y beneficios impositivos.
Si observamos las estadsticas en el corazn del sistema, Estados Unidos, veremos como la
renta media familiar se estanc durante los aos setenta y ochenta y comenz a descender
en la de los noventa, salvo en el caso de los salarios de los ms ricos, que entre 1979 y
2007 aumentaron sus ingresos en ms de un 275%. El 20% ms rico de los
norteamericanos aument entre 1979 y 2007 su riqueza en un 65%, mientras que el 20%
inferior de la escala social vio ascender sus ingresos solo un 18%.
Esto significa que los cuatro quintiles inferiores de la poblacin norteamericana (el 80%),
redujo su participacin en la riqueza en los ltimos 20 aos cerca de un 3%, mientras que el
quintil superior (el 20%) aument su participacin nacional en un 10%.
Segn Informe de la OCDE la diferencia entre el 10% de la poblacin ms rica y el 10% de
la poblacin ms pobre de los pases centrales ha aumentado de 2007 a 2010, siendo
Estados Unidos el pas con una brecha mayor entre los ms poderosos.
Este fenmeno de ampliacin de la desigualdad es una expresin de la Sociedad Dual. En
2011 existan en Estados Unidos 46 millones de pobres, el 15% de su poblacin,102 mientras
que la Unin Europea registra oficialmente un record de 78 millones de pobres (un 16% de
su poblacin)103. Al mismo tiempo a nivel mundial, segn un estudio de la consultora Merrill
Lynch, en la dcada que va de 1995 a 2005 el nmero de millonarios en el mundo se
duplic.
Segn manifiesta el destacado economista norteamericano Paul Krugman, el estado de
concentracin de la riqueza en pocas manos en los Estados Unidos pone al pas en el
mismo estado de desigualdad social que registraba en 1920.104
De igual manera se ha comportado el proceso en Gran Bretaa donde el sueldo promedio
aument del 2000 al 2006 un 6%, pero si se consideran los sueldos ejecutivos el crecimiento
en el mismo perodo fue del 100%. En esta sptima economa del mundo que es la britnica
uno de cada 4 nios vive en la pobreza (3.400.000 nios).105
Pero si ponemos nuestra atencin en las estadsticas de Argentina el modelo de dualizacin
se reproduce de igual manera.
Mientras en los pases ms poderosos la diferencia de ingresos entre el 10% ms alto y el
10% ms bajo es de 9,6 veces, en la Argentina es de 12,6 veces.106
En los aos 70 la participacin del 10% ms pobre de la sociedad en el ingreso era de un
3%, hoy se encuentra en el 1,7%. En el otro extremo, la participacin en el ingreso del 10%
ms rico de la poblacin en los 70 era del 25%, hoy se encuentra cercano en el 38,8%107.
La mayor parte de este aumento de la desigualdad social y dualizacin de la sociedad
ocurri en la etapa de crecimiento del nuevo modelo econmico sustitutivo del Estado de
Bienestar iniciado con el golpe militar de 1976 y concretado durante la dcada de 1990.
Entre 1983 y 1989 los sectores de ingresos bajos vieron caer sus salarios un 25%, los
medios un 17%, pero los salarios de trabajadores de ingresos altos aumentaron un 21%.
La Argentina ocupa el lugar nmero 31 entre 127 naciones en el ranking mundial de
concentracin del ingreso y el lugar 22 en el ranking de brechas entre ricos y pobres108.

102

El nivel de pobreza en Estados Unidos se encuentra en los U$S 22.300 para 4 personas. Fuente: Oficina del
Censo de los Estados Unidos
103
Eurostat, mayo de 2007.
104
Diario Clarn, 6 de mayo de 2007
105
Fuente The New York Times. Marzo de 2007
106
Fuentes: OCDE e INDEC
107
Fuente: INDEC Diciembre 2011
108
A. Lpez, M. Romeo, La declinacin de la clase media.

Claudio Alvarez Tern

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Argentina es solo una muestra de la regin ms desigual del planeta: Amrica Latina. En
esta regin la pobreza alcanzaba en 1980 al 35% de los hogares, llegando en 1990 (la
dcada de la aplicacin plena de las polticas neoliberales) al 45%, pero reducindose en
2008 al 33,2%, fruto del aumento poblacional, la cantidad de latinoamericanos bajo la lnea
de pobreza en el nuevo modelo econmico-social aument de 135 a 182 millones.
En Amrica Latina el Coeficiente Gini109, que mide los niveles de desigualdad social, arroja
claras seales que sostienen la afirmacin de ser la regin ms desigual del mundo. El 20%
ms rico de los latinoamericanos tiene ingresos 20 veces superiores al 20% ms pobre.110
Sin embargo en la ltima dcada las polticas de inclusin social y alejamiento de las
directivas neoliberales de los aos de 1990 que se estn operando en la mayor parte de los
gobiernos de la regin han comenzado a hacer descender los ndices de desigualdad y la
cantidad de poblacin por debajo de la lnea de pobreza.

Incluidos y Excluidos
En toda civilizacin han existido explotados y pobres, pero la naturaleza de esa exclusin es
lo que ha cambiado en nuestro tiempo. En las modernas economas no solo hay
explotados, sino tambin excluidos, sostiene P. Pettigrew, este fenmeno de exclusin es
mucho ms radical que el fenmeno de la explotacin.
El nuevo modelo social se aleja de la Pirmide de clases inclusiva tpica del siglo XX, ya no
existe una sociedad solo conformada de clases alta, media y baja; porque aparece en el
escenario una novedad sustancial y nueva que es el excluido o marginado.
No es que en la sociedad inclusiva de clases del siglo XX no existiera la pobreza, pero esos
pobres estaban dentro del sistema y eran funcionales en su pobreza, en cambio los
excluidos son el grado cero de la pobreza, aquellos que nada tienen y que no estn dentro
del sistema social, porque el sistema no los necesita.
Lo que vemos actualmente es una sociedad que se va estrangulando por el centro
transitando el camino a una definitiva dualizacin. Por eso de un formato piramidal debemos
pasar a un ms grfico formato de reloj de arena que evidencia el esquema social de
nuestro siglo.
En la parte superior una minora de Integrados, los ganadores definitivos del modelo, los que
manejan los flujos en las redes, sectores empresariales y gerenciales de decisin que tienen
alta capacidad de acceso. Lo sigue una masa de Incluidos, los que sin ser ganadores
definitivos se ven beneficiados por
el
sistema,
mayormente
trabajadores calificados, que se
sostienen dentro del sector mejor
posicionado,
tienen
activa
participacin en las redes, pero no
ejercen su control, solo acceden.
Luego, y por debajo del vrtice del
reloj de arena otra gran masa
pero esta vez de Sumergidos, que
si bien estn dentro del sistema
estn por debajo de la lnea del
beneficio, son trabajadores no
calificados y de bajo salario,
eventualmente
los
pobres
incluidos. En este esquema dual
109

El Coeficiente Gini, es la estadstica que mide la desigualdad en el mundo. Va de 0 a 1, siendo 0 la igualdad


absoluta y 1 la desigualdad absoluta. Cunto ms cerca de 0 ms igualitaria la sociedad
110
Informe Estado de las Ciudades en Amrica Latina. ONU. 2012

Claudio Alvarez Tern

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la movilidad entre Sumergidos e Incluidos es ciertamente dificultosa.
Finalmente aparece la novedad sustancial de la sociedad dual, que es la franja de excluidos
o marginados, que estn fuera del sistema, esencialmente por carencia de empleo.
Robert Castel define a los excluidos como los perdedores, los vencidos en esta
competencia sin reglas. Perdedores de la guerra econmica, fallaron en la adecuacin al
nuevo formato del modelo econmico, sin ayuda ni acompaamiento
Es en la dcada de 1980 cuando se comienzan a gestar los incluidos, no ya con la forma de
una pobreza residual o intemporal, sino una nueva forma de pobreza, que expulsa a la
marginacin y se sostiene en el tiempo. Esta persistencia de la exclusin se registra
esencialmente en poblacin en estado de desempleo durante muchos aos, lo que Castel
llama condicin de no-empleo, o bien en poblacin joven que ni siquiera ha podido acceder
a su primer trabajo.
Para los excluidos el Estado dispuso inicialmente polticas de asistencia transitorias, pero
este nuevo formato de la exclusin del siglo XXI que se sostiene en el tiempo ha hecho que
esas medidas pensadas como polticas temporarias para superar la crisis a la espera de la
recuperacin del nuevo orden, se fueron convirtiendo en polticas de asistencia
permanentes.
El futuro en el nuevo paradigma parece privilegiar a una minora rica, mvil y bien formada,
extraterritorial, dando lugar a una edad oscura para aquellos menos calificados, los pobres
y los innecesarios, aquellos de los que el sistema puede prescindir, los territoriales
marginados, los que Jacques Donzalot llama normales intiles o la sociloga india Gayatri
Spivak los denomina los subalternos, aquellos que viven en el silencio, que ni siquiera son
trabajadores explotados, sino marginados del sistema
Lo llamativo es cmo se comporta el sistema frente a la situacin de lo que el socilogo
argentino Jos Nun llama masa marginal, por un lado genera el excedente y por el otro
prescinde de l para seguir funcionando.
Una configuracin social de parecido tenor describe el socilogo Marc Auge para el nuevo
siglo:
Una clase en la parte superior de la escala, con vnculos con el poder, la economa y
el conocimiento. Esta es una clase que si bien est conformada por individuos
heterogneos tienen metas e intereses comunes que proteger.
Por debajo una clase a la que llama de Consumidores Simples, que es el grueso
del sistema cuya categora esencial es la de consumir.
En la base de la escala y desprendidos del conjunto, de nuevo el sector de la
Excluidos, los que no tienen acceso ni al conocimiento, ni al disfrute de la produccin
econmica y mucho menos al poder.

Claudio Alvarez Tern

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Elites Articuladas, Masas Fragmentadas


Una de las preguntas que surgen con mayor rapidez al analizar las consecuencias sociales
del Nuevo Paradigma es por qu no hay una reaccin general de las mayoras en contra
de un modelo que parece perjudicarlos? E incluso una pregunta an ms dura Por qu ese
sector claramente perjudicado acompaa con sus votos en todo el mundo a los polticos que
implantan un modelo que los margina?
Estas preguntas, que difcilmente podran haber sido planteada en tiempos del viejo
paradigma, un tiempo en el que las injusticias sociales generalizaban rebeliones y
revoluciones, son pertinentes para el nuevo tiempo.
Las respuestas escasean, es quizs uno de los interrogantes ms slidamente indescifrable
del nuevo modelo. Quien arriesga una postura es Manuel Castells exponiendo que la
diferencia radica en que mientras las elites gestionan (y gestan) el nuevo modelo social,
econmico y poltico de manera interconectada y consensual, las masas perjudicadas por el
modelo se encuentran desconectadas y enfrentadas.
Se habla de una elite tecncrata-financiera-gestora que se encuentra en cada una de las
sociedades del planeta, estas elites no estn aisladas, sino integradas en una red
organizada que les da el dominio. Son los extraterritoriales que se articulan en sus
actuaciones y convergen en intereses comunes. Por el contrario las masas no estn
interconectadas en la sociedad red, funcionan segn intereses, deseos y objetivos mltiples
y diversos, estn fragmentadas, se han convertido en una multitud.111
La organizacin de las elites y la fragmentacin de las masas son pues dos caras de la
moneda de dominacin del nuevo paradigma. Las elites estructuran sus decisiones con
carcter cosmopolita, la gente comn en cambio maneja sus vidas de manera local y
territorial.
Es posible descubrir un estilo de vida comn en todas las elites del sistema, que trascienden
las fronteras culturales. Formas de vestir, comportamientos, gustos musicales, comidas,
formas del ocio, aparatos tecnolgicos, consumos culturales, son smbolos de una cultura
extraterritorial cuya identidad no se vincula con una sociedad especfica, sino con la
pertenencia a los sectores gestores de este capitalismo cultural de extensin global.
Como vemos las elites estn conectadas a nivel planetario, responden a similares estmulos
con respuestas coincidentes, mientras las masas continan fragmentadas defendiendo sus
vidas locales, sus problemas particulares lejos el espacio de las decisiones y el poder.
En tanto, las masas precarizadas y desocupadas que sufren los rasgos ms perjudiciales
del modelo econmico, ante el temor de la exclusin social disocian la percepcin del
sufrimiento y el sentimiento de indignacin que implicara reconocer la injusticia en la que
viven, por ende no siempre se reacciona contra los opresores.
El psicoanalista francs Christopher Dejours considera que las masas suspenden la
capacidad de pensar y la sustituyen por el discurso econmico creado por las elites,
esencialmente apuntalado por el poder meditico, lo que el pensador italiano Gramsci
llamaba hegemona. 112
Lo nuevo, dice Dejours, es que un sistema que produce sufrimiento, injusticia y desigualdad,
logra que se admita eso que produce y hasta que se le considere normal y justo. El corazn
del tema es que se produce en la mayor parte de la sociedad una asuncin de las conductas
injustas como si no fueran suficientemente importantes, como que no fueran merecedoras
de una atencin particular y una accin social organizada en su contra.
111

Multitud es un nuevo concepto sociolgico que entiende un conjunto de gente con algn inters individual
coincidente pero carente de una comunin social u organizacin.
112
Dejours, Christophe, La banalizacin de la injusticia social. Ed. Topia, 2006.

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Trabajadores contra inmigrantes que buscan trabajo, consumidores que reclaman comprar
barato sin importar el costo laboral de ese abaratamiento, productores del campo contra
consumidores de ciudad, ciudadanos que escamotean el pago de impuestos y reclaman por
los servicios del estado, y as innumerables contradicciones de las mayorias afectadas por el
nuevo modelo.
Es esta fragmentacin social de las masas, esta anomia113, la que permite que unas elites
unidas en proyectos comunes globales puedan imponer un modelo de sociedad a las
mayoras divididas luchando por sus intereses particulares.
Las elites extraterritoriales ya no guardan ningn sentimiento de vinculacin con la suerte de
la comunidad a la que pertenece, puede prescindir de la suerte de las sociedades de las que
formar parte porque su suerte depende del camino y sentido del orden global.
Esta particularidad de las elites se manifiesta en su apropiacin del espacio. Habitan en
comunidades aisladas, atrincheradas tras las barreras de los countries y los barrios
cerrados, as como circulan por lugares exclusivos y seguros de reunin social y comercial.
Esta lgica de auto-segregacin espacial de las elites se suele reproducir hacia abajo, pero
con una diferencia sustancial en los sectores marginados mediante la construccin de
espacios de segregacin impuesta en la forma de las villas miserias y los asentamientos
ilegales.
Todo confluye hacia una sociedad fragmentada cultural y econmicamente y encerrada en
espacios de segregacin, lo que llamaremos los nuevos Guetos.

GUETOS VOLUNTARIOS Y GUETOS REALES


Una de las caractersticas del Nuevo Paradigma es que ya no resultan coincidentes las
fronteras fsicas y polticas de las naciones con los lmites que separan a los incluidos y a los
excluidos del sistema.
Como vimos, el enfrentamiento Norte Sur, pases ricos y pobres, que en el viejo
paradigma estaba claramente definido, se diluye de manera creciente en el nuevo
paradigma, ya que podemos encontrar nortes ricos en regiones del sur, y sures pobres
en naciones del norte rico.
La nueva geografa social es por tanto un grupo de manchones de pobreza en mares de
riqueza o por el contrario, espacios de riqueza en ocanos de pobreza, o al decir de Castells
espacios de flujo en los lugares y lugares dentro de los espacios de flujos.
Esos nortes habitados por extraterritoriales que se encuentran conectados por las redes
globales por donde circulan los flujos vinculados al sistema ignorando los sures habitados
por las masas territoriales que aparecen en su camino.
Esa ntima conexin que se registra entre los nodos de las elites extraterritoriales no se
reproduce en el caso de los amplios espacios de pobreza, que como vimos se encuentran
fragmentados, atados al territorio y aislados uno de otro, como verdaderos archipilagos
desconectados.
La idea de archipilagos desconectados remite a lo que el italiano Alessandro Petti llama
enclaves, es decir, un espacio segregado del resto del espacio social o nacional. La idea
de enclave de Petti se relaciona con la de Gueto, actualizada por Loic Wacquant,
El trmino gueto (o ghetto) proviene de las zonas extramuros que habitaban los judos en
tiempos medievales, que fue generalizado luego para toda segregacin espacial a que son
sometidas las minoras y que tuvo en el siglo XX una referencia muy dramtica en la
utilizacin de guetos por parte de la Alemania Nazi para encerrar a poblacin judia,
homosexual, gitana y otras consideradas por aquellos como dbiles.
En el siglo XXI vuelve a utilizarse el concepto de Gueto pero ahora para definir espacios de
habitabilidad de los dos polos de la composicin de la social dual, Guetos Reales para el

113

Concepto sociolgico que alude a una sociedad en estado de anarqua, divisin y fragmentacin.

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espacio ocupado por las poblaciones excluidas y Guetos Voluntarios para referirse a los
territorios que ocupan los sectores integrados al modelo social y econmico.
Los guetos reales, aquellos en los viven las minoras marginadas, tienen la particularidad de
que a ellos se puede entrar con facilidad pero no se puede salir, basta precipitarse en la
escala social para terminar viviendo en un gueto real, pero la escasa movilidad social de
nuestra sociedad dual genera enormes dificultades para salir del gueto.
En cambio los guetos voluntarios, aquellos en los que se autosegregan las elites, tienen la
caracterstica de su difcil de ingreso pero una va rpida para salir, la dificultad de formar
parte de un gueto voluntario est dada por la necesidad de tener una capacidad econmica
suficientemente alta, pero la salida es relativamente sencilla, con solo descender de ese
nivel social integrado.
Los guetos reales son las villas miserias114 (slums en la terminologa global) y los guetos
voluntarios son los barrios cerrados (urbanizaciones cerradas para la terminologa global).
El filsofo espaol Enrique Lynch afirma que una muralla revela que toda condicin feliz
procede de otra situacin, necesariamente infeliz, de la que inmediatamente se quiere
interponer valla o insalvable distancia.115. Puede afirmarse que toda comunidad de puertas
cerradas se constituye por dos vas: la voluntad de quienes all viven pero tambin de la que
los segregan y estigmatizan.
En la Argentina hay actualmente ms de mil guetos voluntarios, barrios cerrados y countries,
dentro de los cuales viven cientos de miles de personas y en permanente aumento, un
cuarto de ellas jvenes en edad escolar. Del mismo modo hay cientos de miles de personas
que viven en guetos reales, villas miseria. Solo en la ciudad de Buenos Aires hay 200.000
en 18 villas, duplicndose el nmero entre 2001 y 2010, y cuadruplicndose entre 1990 y
2010. En el conurbano bonaerense se cuenta en cientos los asentamientos116 y villas que
concentran cerca de un milln de habitantes.
En otras partes del mundo el fenmeno se repite, en San Pablo un tercio de la poblacin
vive en favelas, en Mxico DF el 40% vive en colonias, en Manila (Filipinas) el 47% vive en
guetos reales. El especialista Mike Davis considera que en el futuro cada vez ms personas
vivirn en slums en todo el mundo.
Los guetos reales, a diferencia de las viejas zonas segregadas ya no solo se ubican en las
periferias de las ciudades, sino que ocupan su propio corazn, su centro.
Cuando el corazn de las ciudades, otrora espacios de ocupacin de los sectores ms
poderosos de la sociedad, ha sido entregado al abandono y al deterioro, su costo
inmobiliario desciende y es habitual observar de qu manera son ocupados por los sectores
ms marginados de la poblacin, mientras que los incluidos, los conectados, los
extraterritoriales, emigran hacia la periferia en busca de seguridad, ya que las vas de
comunicacin permiten anular la distancia espacial que existe entre los centros de direccin
a sus hogares, los guetos voluntarios.
Como radiografa de la sociedad dual, el aumento permanente de barrios cerrados y su
poblacin es acompaado por el aumento permanente de villas miseria y su poblacin.
Los guetos reales mantienen un vnculo con el desempleo y la pobreza, dos de las
consecuencias ms visibles de la Nueva Economa. Empleos precarios, empleos a tiempo
parcial, reducciones de salarios, desempleo, deslocalizacin de empresas, desaparicin de
prestaciones sociales, trabajo en negro, economa informal, fueron todos factores que
expulsaron trabajadores no calificados urbanos del sistema y los impuls a ocupar espacios
segregados en las grandes ciudades.

114

Los guetos reales toman diversos nombres segn el pas, a nivel global se los llama slums, en Brasil son
favelas, en Espaa chabolas, en Uruguay cantegriles, en Chile campamentos, en Francia banlieus, en Argelia
bidonville, en Sudfrica township, etc.
115
La Seguridad como Encierro. Enrique Lynch. Revista 18 de agosto de 2007
116
En el Partido de Tigre el 40% de la tierra continental est ocupada por comunidades cerradas.

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Debemos mencionar que si bien el barrio cerrado es una novedad del nuevo modelo la villa
miseria es una realidad ya existente en el siglo XX. La villa miseria en Argentina es un
fenmeno propio del viejo paradigma industrial, ya que ese era el espacio urbano destinado
a los ejrcitos de trabajadores provenientes del interior del pas en busca de una
oportunidad en la gran ciudad, aqu encontraban esa oportunidad laboral y la villa se
converta en un espacio inicial de paso hacia un futuro mejor, ese futuro sera el traslado
hacia espacios urbanos con mejores servicios una vez que se lograba mayor solidez laboral.
Por esto podemos afirmar que en el viejo paradigma industrial la villa miseria no era un
gueto, sino un espacio urbano de pobreza. Y no era un gueto porque no haba exclusin
explcita de sus habitantes, ellos estaban integrados al modelo econmico, formaban parte
del sistema, eran los trabajadores pobres.117
De la villa miseria del Viejo Paradigma se entraba y se sala. Pero la villa miseria del Nuevo
Paradigma s es un gueto, ya que en l habitan mayoritariamente excluidos del sistema sin
salida en el horizonte.
La villa miseria de hoy no es un espacio de paso hacia un futuro mejor, sino que es una
estacin casi definitiva para la gran parte de sus habitantes, e incluso es el destino final de
muchos que van desafilindose del sistema, perdiendo posiciones sociales.
Esto se vuelve evidente cuando enfrentamos el nuevo fenmeno de la existencia de una
cultura villera que no es otra cosa que una cultura del gueto. Los habitantes de las villas
reivindican su pertenencia a la villa, asumen dignamente su condicin de excluidos y en
gran parte no aspiran a integrarse a un modelo econmico que prescinde de ellos. En este
sentido, Wacquant afirma que un gueto es un crisol para formar una identidad colectiva,
para dar una voz al grupo y permitirle gritar en el espacio pblico.118
La cultura villera si bien tiene el costado positivo de generar un factor de identidad necesario
para compartir entre los llamados villeros, tiene una faceta negativa ya que reproduce el
modelo y profundiza la exclusin al ponerse frente al Otro, al que se refugia detrs de los
muros de los barrios cerrados.
Ese otro que tambin gesta una nueva forma de cultura, la cultura de los barrios cerrados,
que genera hombres y mujeres, por lo general jvenes, vinculados a esa idea antes
desarrollada de los extraterritoriales, con similares pensamientos, caminos educacionales,
relaciones sociales, deportes, ocio, gustos, vestimenta, apetencias y deseos.
La filsofa italiana Michela Marzano explica su perspectiva de lo que significa la cultura de la
comunidad cerrada: "En un mundo globalizado, donde se supone que las fronteras han
desaparecido, existe una clase de gente que puede vivir, trabajar y viajar dentro de ciertas
reas protegidas sin jams verse confrontada con el resto de la poblacin del mundo, en
particular con aquellos que son los ms desfavorecidos. Cmo podemos esperar que
comprendan, que, en realidad, pertenecen a la misma humanidad?119
Dos culturas, dos identidades, cada uno el otro del otro. Dos realidades, dos mundos
paralelos, la divisin, la desconfianza, el miedo.
Esta realidad solidificada en el terreno nos deja ver nuevamente el grado de fragmentacin
social existente entre las personas, ya que los incluidos en el sistema ven en las villas al
espacio fsico de la exclusin, de los que no estn dentro, de los que son prescindibles.
Errneamente se observa a los habitantes de estos guetos urbanos de desconectados como
los culpables, los responsables de su condicin, cuando por el contrario son las victimas,
lastres de un sistema que los expulsa.
Aqu podemos recurrir a la idea elaborada por Robert Castel acerca de la existencia de los
llamados individuos por exceso e individuos por defecto.

117

Muchos de los habitantes de las villas miserias de mitad de siglo constituyeron el grueso de las masas
populares que dieron forma al fenmeno poltico mayoritario del peronismo y .
118
Las Nuevas Caras del Gueto. Revista N 212. 20 de octubre de 2007.
119
Bauman, Zygmunt, Sobre la educacin en un mundo lquido. Buenos Aires, Paids, 2013

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Los individuos por exceso son aquellos que estn en posibilidades por sus talentos, su
formacin o sus capacidades de hacer frente a las exigencias del nuevo mundo econmico y
social marcado por el abandono de las protecciones del estado y las seguridades. En
nuestro esquema, los integrados y los incluidos, los que la derecha norteamericano llama
makers, los que hacen, los que trabajan.
Los individuos por defecto son por el contrario aquellos que carecen de los recursos y
capacidades para asumir positivamente la libertad de individuos que propone el siglo XXI.
Su defecto es no tener el impulso ni las condiciones necesarias para realizarse como el
hombre y mujer ideales que plantea el sistema; no pudiendo realizar su presente y mucho
menos proyectar su porvenir. En nuestro esquema los sumergidos y los marginados, los que
la derecha norteamericano llama takers, los vagos, los parsitos que viven del Estado.120
Sin embargo estos individuos por defecto si bien carecen de las posibilidades no carecen de
los deseos propios del hombre hipermoderno: consumir, tener dinero, ocupar un lugar, ser
tenidos en cuenta; pero el problema es que las posibilidades reales de lograrlo son escasas.
Son a este tipo de personas a las que se les cuestiona su voluntad para progresar, sus
ganas de trabajar, de esforzarse. Se los responsabiliza de su dramtica situacin en el
sistema, o mejor dicho fuera del sistema, se los transforma de vctimas en culpables.
En Estados Unidos un tercio de las personas cree que la causa de la pobreza de una
persona es su falta de esfuerzo y un 40% entiende que un rico lo es porque ha trabajo
duramente para serlo y no porque ha gozado de mayores ventajas que el resto, pudiendo
suponer que en general similares porcentajes pueden verse en el resto del mundo.121
El mayor desempleo del nuevo siglo y la creciente desigualdad, sumada a la retirada del
Estado y sus responsabilidades de contencin social (polticas sociales) para reemplazarlas
por tareas de contencin punitiva (polticas represivas), deja un vaco de organizacin e
impulsa a miles de personas a la marginacin de la economa informal y en el peor de los
casos al no-empleo, y la vincula con una violencia cotidiana y en algunas circunstancias los
deposita en el espacio de la economa criminal.
Una de esas responsabilidades que se les achaca a los habitantes de los guetos reales de
excluidos es la de la violencia urbana, vinculando causalmente las ideas de guetificacin y
pobreza con crimen y delito.
Mientras Castel nos habla de individuos por exceso y por defecto, el socilogo francs
Jaques Attali nos habla de una hiperclase y una infraclase. 122
En los espacios privados seguros, alejados del resto pero conectados por vas rpidas y
comunicaciones avanzadas, habita la clase integrada al modelo, la llamada hiperclase, un
grupo que no siente compartir una historia comn con su comunidad, son extraterritoriales,
no aceptan pertenecer a una misma cultura y a un mismo destino con sus conciudadanos,
en definitiva no se siente comprometido con la realidad ms all de los muros de su barrio
cerrado.
El integrante de la hiperclase se caracteriza por pertenecer a clubes privados, escuelas
privadas, contrata polica privada, se indigna por la impunidad de dictadores lejanos, profesa
la religin civil de los derechos del hombre, aunque esa sensibilidad por los derechos
universales no se refleja en su responsabilidad para con su entorno, no reconociendo
ninguna de las obligaciones que generalmente implica la ciudadana, renegando
habitualmente de la obligacin de abonar impuestos ya que siente que gran parte de ello se
destinar a sostener a los individuos por defecto de los que habla Castel, los takers.
120

La Oposicin en Argentina y en Estados Unidos. Curiosa Coincidencia. Claudio Alvarez Tern


http://bit.ly/1dpvnHb
121
Informe PEW: La mayora observa la creciente desigualdad, pero difiere en cules son las polticas frente a
ella. Enero 2014
122
Sobre el cielo de San Pablo vuelan diariamente entre 500 y 1000 helicpteros particulares que transportan
empresarios, industriales y comerciantes desde los barrios cerrados hacia el centro de la ciudad. Revista N
212

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Comunicacin y Transformaciones Socioculturales Siglo XXI


Frente a la hiperclase se encuentra el Otro, el peligroso, el enemigo, el distinto, el ajeno, la
amenaza. Un nuevo trmino se acua para este grupo: la infraclase, no clase baja, porque
Attali separa lo que se considera una clase obrera meritoria, que al menos trabaja, de un
subproletariado demonizado merecedor de todo el accionar punitivo de la sociedad.
El concepto de infraclase alude a una amenazante hidra urbana personificada por el
pandillero desafiante y agresivo123, el trmino resulta una etiqueta despectiva, una identidad
acuada desde afuera (y desde arriba) que nadie reivindica a excepto para adjudicarla a El
Otro.
En Gran Bretaa se acu el trmino chavs para sealar a esta poblacin objeto de
escarnio y burla, esos individuos por defecto de los que habla Castel, dando forma a un
estereotipo social que los dibuja como desempleados crnicos o empleados precarios de
bajsimo salario, adolescentes que se embarazan para acceder a beneficios sociales por
hijo, responsables del dficit fiscal y moral, sin ambicin, que gustan usar ropa de marca
(real o imitacin), virtuales delincuentes con bajo coeficiente intelectual y parte de una
familia disfuncional.124
Las elites sienten miedo por el otro, miedo a la supuesta peligrosidad de los marginados,
desprecio por su condicin, se sienten amenazados, consideran que son ellos los dueos
del sistema y los otros los que gozan sus beneficios sin ningn sacrificio.
Mientras, son los pobres los que tambin manifiestan miedo, miedo a la respuesta violenta
de la represin que la sociedad tiene reservada para ellos, y a la estigmatizacin con la que
los sealan identificando la pobreza con la delincuencia, sostenido por un discurso que
genera este significado en la poblacin impulsado por los medios masivos de comunicacin.

VIOLENCIA URBANA
La violencia urbana no es una novedad del siglo XXI. La organizacin social en ciudades
requiri desde sus albores un control de los comportamientos humanos mediante leyes y
ejrcitos ante la necesidad de establecer lmites a la violencia.
Pero lo que caracteriza a la violencia urbana del nuevo paradigma es la ausencia de
objetivos en esa violencia, de un medio se transforma en un fin en s mismo, en tiempos en
que el ocio se vuelve angustiante y el aburrimiento ocupa lugar predominante, esa
sensacin de tedio se resuelve en enfrentamientos, contra otros o contra s mismo.
La vieja violencia era una violencia histrica, violencia crtica en respuesta a la violencia
unilateral de la dominacin, una violencia con origen y final.
Hoy ya no estamos frente a esa violencia histrica ni de clase, sino frente a una violencia de
reaccin, una violencia histrica, una violencia de raz socio-econmica y cultural.
La violencia de raz social o ideolgica del Viejo Paradigma estaba asentada en la ira; a
diferencia de esto la violencia urbana de la Sociedad Red carece de objetivos y tiene su
expresin en el odio. La diferencia estriba en que mientras la ira es un sentimiento
superficial y pasajero que se resuelve en la accin, el odio es profundo y persistente; la ira
moviliza hacia el objetivo que la provoca, el odio petrifica y se divorcia de todo fin, hace
zapping de violencia sobre cualquier objeto sin importar a cual afecta, carece de pasin y no
se agota en la accin.
Paradjicamente mientras la vieja violencia se daba en un escenario de opresin y conflicto,
tpico de la cultura de la modernidad, dice Baudrillard, la nueva violencia se produce en un
marco de consenso y tolerancia que nos propone la cultura posmoderna.
Sin embargo ambas violencias, la vieja o la del nuevo tipo, coinciden en un punto,
responden a una violencia desde arriba, de dominacin, pero a diferencia de aquella ahora
la dominacin es ms sutil, una sociedad de control, una violencia del consenso.
Y aqu es donde se agrega el factor cultural, porque si bien la cultura posmoderna pregona
la tolerancia, la multiculturalidad y el consenso; esa misma tolerancia no suma al otro sino
123
124

Loic Waquant, Parias Urbanos


Nuevos estereotipos para promover el ajuste Pgina 12, 21 de enero de 2012

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que lo anula disolvindolo en la aceptacin acrtica y evitando la posibilidad de reconocerse
en el otro. Y si no hay otro al que reconocer, si todo es diverso e indiferente y los valores se
vuelven difusos, no hay bien ni mal, no hay pues enemigo.
La sociedad tolerante genera indiferencia y en esa indiferencia se anula al Otro, y entonces
hay que recrearlo, y en esa tarea el odio aparece como el sentimiento ideal para volver a
crear al enemigo. Mediante el odio se resucita al otro, aunque ms no sea para convertirlo
en su vctima. Ese otro se encuentra en la sociedad, en el extremo opuesto de la sociedad.
Pierre Bourdieu expresaba que era fcil reaccionar violentamente contra la disciplina y el
orden del viejo paradigma porque se era conciente de ella, se haca visible; pero si
hablamos de la dominacin simblica que opera en el nuevo siglo (dominacin hecha en
base a smbolos y a comunicacin, ese Poder que teoriz Castells) es mucho ms difcil
oponerse porque es algo que no presiona, una dominacin que est pero no se siente, que
se encuentra en todas partes y en ninguna.
El filsofo esloveno Slavoj Zizek reconoce tres tipologas en la violencia actual:125
1) Violencia subjetiva: la violencia ms visible y obvia.
2) Violencia sistmica: las consecuencias sociales provocadas por el accionar de los
sistemas econmicos y polticos. La violencia del desempleo, de la desigualdad, de
la discriminacin.
3) Violencia simblica: encarnada en el lenguaje y sus formas. La habitualmente
expuesta desde los medios de comunicacin creando sentido en la poblacin,
ligando ideas como pobreza y delito por ejemplo.
Zizek plantea que estas tres categoras de violencia interactan, ya que la Violencia
Simblica es la que expone y hace visible de manera espectacular a la Violencia Subjetiva,
mientras esconde y silencia los efectos de la Violencia Sistmica.
Michela Mazzaro a apuntar que lo que no se ve, no se contempla. El atrincheramiento en
el gueto voluntario es una manera de sobreponerse al miedo que inspiran los otros, pero las
barreras consolidan las diferencias, propician el egocentrismo y generan ms miedo. La
presencia de los muros da pie a una idea, la de el enemigo que est por todas partes, de
que es peligroso y annimo, y de que todas las medidas defensivas que se tomen son
legtimas". Es la Violencia Simblica la que pone en visibilizacin al Otro como protagonista
de la Violencia Subjetiva, poniendo al infraclase, al individuo por defectoi en el lugar del
enemigo.
Se alimenta la idea del extrao, el desconocido en el paisaje urbano, lo que agrega
incertidumbre y miedo ante la variopinta cantidad de personajes que circulan por las calles y
los barrios. Si hay extraos hay iguales, si hay otros hay nosotros, la comunidad de
semejantes que acta como un refugio frente a la presencia del extrao.
Otro factor que predispone al clima de violencia en la ciudad es la prdida del espacio
pblico, Ya habamos planteado como en el siglo XXI lo pblico ha desaparecido para dar
paso al dominio de lo privado, y una de las grandes vctimas de ese cambio es el espacio
pblico.
En los espacios pblicos de las ciudades se expresaban las normas de convivencia y se las
aplicaba, era el lugar de encuentro social por excelencia; en cambio una ciudad despojada
de espacio pblico, como nuestras ciudades actuales, brinda escasas oportunidades para
debatir, encontrarse, confrontar o negociar.126
El hombre pblico ha cado y nace en las ciudades el enemigo interior, las murallas ya no se
levantan alrededor de la urbe sino que las murallas se levantan ahora dentro del espacio
urbano al que dividen fragmentndolo.
Y las murallas tienen dos lados, dividen un espacio en un afuera y un adentro, pero de
modo reversible lo que es adentro para los que estn de un lado de la muralla es afuera
para los que estn del otro lado.
125
126

Sobre la Violencia, Slavoj Zizek. Paidos, Buenos Aires, 2009.


La Globalizacin, Sygmunt Bauman.

Claudio Alvarez Tern

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Frente a este panorama complejo de violencia en la ciudad posmoderna la respuesta que el
sistema ha dado confluye en un mismo objetivo: la represin, un procedimiento de xito
relativo ya que lo que se reprime es el acto violento sin atacar las causas.
Pero la violencia urbana no est solo motivada por factores sociales, sino tambin por
elementos culturales del nuevo paradigma.
Magal Snchez e Yves Pedrazzini realizaron un estudio sobre bandas venezolanas e
identificaron un factor persistente al que llamaron cultura de la urgencia.
La cultura de la urgencia es la del fin inmediato de la vida, no la negacin de la vida, sino su
celebracin extrema. Se vive el instante a pleno, todo debe probarse, todo debe sentirse,
todo debe experimentarse hoy, porque no hay maana. La angustia de la urgencia debe
obturarse con actos seguros, y el nico acto seguro de nuestro tiempo es el consumo, ya
que el consumo es la seguridad de atrapar el presente por un instante.
La cultura del siglo XXI promueve el consumo como un acto esencial de nuestra vida, un
derecho ciudadano; y ese valor del consumo no est restringido a las clases pudientes sino
que se hace carne incluso en los sectores de ms bajos recursos y los marginados.
Lo que sucede, segn apunta Z. Bauman, es que no todos son consumidores plenos, sino
que existe un conjunto de consumidores imperfectos, no poseedores que sienten el vaco
del no poder acceder a lo que el mundo actual considera el acceso a la dignidad,
generndose campos minados sociales en los que la desigualdad puede generar
potenciales estallidos de violencia.127
La combinacin explosiva de consumismo y desigualdad es una bomba de tiempo en
nuestras ciudades ya que no hay diferencia entre las motivaciones de las bandas juveniles y
las de los grupos de alto consumo que se mueve de uno a otro centro comercial. Las minas
de los campos de los que hablaba Bauman, sembradas por la desigualdad y la accin
autnoma del mercado, son los consumidores imperfectos en un campo lleno de
consumidores plenos.
A este panorama de la violencia urbana de raz socio-econmica propia de la lgica de
exclusin del sistema, y cultural que celebra lo efmero y la ausencia de futuro, hay que
agregarle aditamentos como la creciente explotacin infantil, una verdadera cultura de la
portacin de armas y los fenmenos de criminalidad global como el narcotrfico y la
drogadiccin.
Frente a esta suma de factores de la violencia urbana del nuevo siglo el tema de La
Seguridad se convierte en una preocupacin central de los ciudadanos en todo el planeta.

LA SEGURIDAD
Se viven tiempos en los que la responsabilidad social se ha privatizado, cayendo sobre los
hombros de cada uno. Se buscan soluciones biogrficas para problemas sistmicos, como
tan claramente expresa la genial frase de Ulrich Beck.
Al decir de Castel presenciamos la descolectivizacin y reindividualizacin de la sociedad.
La sociedad que dejamos atrs afirmaba la responsabilidad de lo colectivo por sobre lo
individual, nuestra poca devuelve la responsabilidad total al individuo y se la quita en todos
los aspectos a lo colectivo. Se considera a cada uno dueo de sus actos y de sus
consecuencias.
No ms solucin por la sociedad proclama el analista Peter Durcker, la sociedad no
existe, afirm contundente la ex Primera Ministra de Gran Bretaa, M. Thatcher. No ms
mirar hacia los lados, ahora es tiempo de mirar hacia adentro: hacia cada uno, mantenerse
en carrera es solo responsabilidad de los corredores.
En este tiempo cada persona toma permanentemente decisiones, desde muy pequeos
tomando decisiones a cada paso y an aquellas que afectarn centralmente la vida. La

127

Bauman, Zygmunt, Sobre la educacin en un mundo lquido. Buenos Aires, Paids, 2013

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responsabilidad de tomar decisiones no es inocua, genera ansiedad y angustia, siempre es
ms sencillo recostarse en lo colectivo.
El Viejo Paradigma era un mundo de certezas y seguridades, un mundo protegido por las
instituciones de la sociedad disciplinaria controladoras del espacio y el tiempo. El hombre
del viejo paradigma respetaba las reglas y el orden social pactado, limitando sus libertades
individuales, pero recibiendo a cambio los dones de un sistema social protector y seguro.
Con el derrumbe del Estado de Bienestar del viejo modelo y de la desestructuracin social
consecuente, el hombre del siglo XXI gan en autonoma y responsabilidad individual,
obtuvo mayores libertades personales, pero presenci como a su alrededor se disolvan las
certezas, se debilitaban las protecciones y se derrumbaban las seguridades.
Aqu es donde observamos con claridad suprema la actual dimensin de la libertad
individual, una libertad posmoderna insertada en lo que Bourdieu llam sociedad de
riesgo.
El socilogo francs Pierre Bourdieu sostena que la precariedad, la inestabilidad y la
vulnerabilidad son las caractersticas ms extendidas de nuestro tiempo, y se pueden
traducir en tres conceptos articulados:
1. Inseguridad (de nuestra posicin, derechos y medios de subsistencia)
2. Incertidumbre (de nuestro futuro)
3. Desproteccin (de nuestro cuerpo y nuestras posesiones)
La precariedad es la idea que engloba a todo los factores humanos actuales: la
subsistencia, el empleo, las relaciones, el futuro, las posesiones, los conocimientos.
La seguridad est ausente.
Ni la religin, ni el mito, ni la ciencia ni el arte pueden ya describirnos nuestro mundo,
navegamos en un mar de precariedad.
Para Slavoj Zizek la caracterstica central de la sociedad de riesgo es la de ser una
sociedad de elecciones permanentes, pero que puestos permanentemente en situacin de
decidir cuestiones que afectarn nuestra vida carecemos de la base de conocimiento
adecuada para la toma de esas decisiones entendiendo que esa autonoma se vive no tanto
como un acto de liberacin sino como una apuesta angustiante, una libertad angustiante
de tener que tomar decisiones sin conciencia de sus consecuencias, de reinventarse sin
cesar para nuevas ocupaciones, nuevas familias, nuevas identidades.
Contrariamente a Zizek, Michel Maffesoli celebra el costado positivo de estas libertades
intersticiales, creacin cotidiana de pequeos espacios de libertad, como las que practican
las nuevas generaciones, aunque coincide en observar en esas libertades y afirmacin del
accionar autnomo un aumento de la fragilidad e incertidumbre humanas.
Como afirma Zygmunt Bauman, ya no hay lderes que te digan lo que tienes que hacer, solo
hay individuos cargando con toda la responsabilidad, y an cuando los riesgos y las
contradicciones siguen siendo productos de la sociedad, se insiste en cargar al individuo con
la responsabilidad de enfrentar las consecuencias del devenir social.
Y en ese camino, en el que los individuos descreen de las instituciones sociales y reafirman
su poder personal de decisin, se acaba con la nocin de ciudadano. Un ciudadano es una
persona que procura su bienestar a travs del bienestar colectivo, un individuo en cambio es
quin procura su bienestar como fin en s mismo sin vincularlo al bienestar de los que lo
rodean.
Ante la crisis de las instituciones modernas cada uno se ha vuelto responsable de su propia
pobreza, de su propio destino, desapareciendo la responsabilidad poltica y social de las
instituciones y depositndola de lleno en el sujeto, sujetos por exceso que sobreviven y
sujetos por defecto que son lanzados a la exclusin.
Con la reindividualizacin se le reclama al poder pblico que se abstenga de todo accionar
que afecte la autonoma de decisin de cada individuo, pero a su vez se le exige que lo
proteja de indeseables, marginales, pervertidos, criminales o malintencionados. Resulta muy
dificultoso para el poder pblico asumir que todo es privado, salvo la seguridad que es una
obligacin pblica.

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As como una intromisin absoluta de lo pblico en lo privado, como lo han sido las
experiencias totalitarias de todo signo poltico del siglo XX, han terminado por lo general en
tragedias humanas de magnitud, de la misma manera es de suponer que la casi total
primaca de lo privado sobre lo pblico que reina en nuestro tiempo, transita el mismo
destino trgico.
Un ejemplo contundente de esto es la aparicin de las llamadas Autodefensas en el
violento estado mexicano de Michoacan, alterado por el dominio de bandas armadas
dedicadas al crimen del narcotrfico. Estas Autodefensas son organizaciones armadas
privadas constituidas por civiles ante el reclamo de la inaccin de las fuerzas de seguridad
estatales (que por otra parte se suponen en connivencia con los narcos). Evidentemente
esta asuncin de responsabilidades privadas ante la ausencia de lo pblico parece una
salida necesaria ante la violencia criminal, pero sin duda es un dramtico ejemplo de las
graves consecuencias de disolucin que esta realidad genera en las sociedades.
En Amrica Latina existen tres policas privados por cada polica pblico, seal de que los
estados van perdiendo progresivamente el monopolio de la fuerza, no debiendo perderse de
vista el carcter represivo y antidemocrtico de la mayora de las fuerzas policiales
latinoamericanas, que an esperan una reforma al respecto.128
En todo el mundo la gente centra sus reclamos de seguridad en el encarcelamiento de los
delincuentes. El mensaje es no se metan en mi privacidad solo despjenme el camino de
indeseables. Pero la tarea de dar seguridad no se puede simplemente reducir a una poltica
policaca de encarcelamiento.
La expresin ltima de la exclusin social es el confinamiento fsico e institucional de un
segmento de la sociedad en la crcel o en algn tipo de libertad vigilada, la crcel aparece
como la mxima expresin del confinamiento espacial, el grado mximo de la territorialidad.
As en EEUU se encuentran encarceladas 2,5 millones de personas y ms de 7 millones si
incluimos los que estn en libertad bajo palabra. La prueba de que la represin tiene como
destinatario al excluido es que las minoras sociales son las que ms sufren esta poltica de
encarcelamiento, ya que el 11% de la poblacin masculina negra de Estados Unidos entre
20 y 24 aos est presa.
El encarcelamiento se va transformando en una poltica de seguridad en s misma, Espaa
es el pas con mayor cantidad de gente presa en Europa, incluso Noruega, un pas al tope
de los ndices de desarrollo humano, vio aumentar su tasa de encarcelamiento en ms del
50% en los ltimos 40 aos, y en Holanda, otro pas socialmente equilibrado, la tasa de
encarcelamiento se triplic.
En Argentina desde el regreso a la democracia en 1983 la cantidad de personas
encarceladas subi un 400%.
La guerra a la pobreza es reemplazada por la guerra a la seguridad social, culpabilizando
a los pobres por su condicin, y en lugar de perseguir polticas de erradicacin de la pobreza
los estados se conforman con supervisar la contencin carcelaria.
El viejo Estado Social, aquel que provea asistencia y amparo a los pobres es reemplazado
por el actual Estado Penal, que persigue criminalizando muchas de las conductas de la
pobreza.
Una verdadera disputa dialctica se ha planteado en nuestro tiempo sobre la eficacia de
estas modalidades represivas para combatir la violencia urbana. El director de la Asociacin
Correccional de Nueva York ha dicho que construir ms prisiones para afrontar el delito es
como construir ms cementerios para afrontar una enfermedad terminal,129 pero en el
estado de California se construyen ms crceles que escuelas.130

128

Carrin Mena, Fernando, Ahora, el principal miedo es hacia el otro. Revista 29/6/2013
Estados Unidos tiene ms del 2% de su poblacin bajo control del sistema penal. En 1979 haba 230 presos
por cada 100.000 habitantes, cifra que lleg a 649 en enero de 1997. En Noruega, pas conocido por su renuencia
a encarcelar, la tasa de encarcelamiento subi a 64 por 100.000 hab., siendo en Gran Bretaa de 114 por 100.000
129

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Vivimos en sociedades de individuos aislados reclamando la seguridad propia de una
sociedad colectiva cuando ya no existe tal comunidad puesto que el hombre del siglo XXI ha
elegido el grado mximo de autonoma personal.
En este dilema entre lo pblico y lo privado el valor seguridad es el que mayores dificultades
presenta para encontrar una respuesta en el nuevo paradigma social. Hoy cuando la
sociedad moderna ya no existe y las personas han reasumido el control total de sus
derechos privatizando gran parte de lo que era colectivo, el problema de la seguridad pasa
al primer plano sin solucin a la vista.
En Latinoamrica segn la consultora Latinobarmetro en el ao 2000 la demanda por
seguridad estaba en el cuarto lugar de las expectativas de la gente, en 2007 pas al
segundo lugar de los intereses, y en 2008 ya estaba la seguridad en el primer lugar de los
reclamos de los latinoamericanos.
Ahora bien, ese sentimiento de inseguridad que manifiesta el hombre del siglo XXI tan solo
se origina en temor por su integridad fsica o patrimonial o tiene sus races en otras
razones?
A partir de este interrogante Zygmunt Bauman elabor una teora sobre el sentimiento de
inseguridad que recubre el nuevo paradigma social.
Bauman sostiene que el hombre siente desde su origen una inseguridad existencial que
nace de la toma de conciencia de su finitud, la conciencia de la existencia de la muerte, que
condiciona toda visin sobre la vida. Ningn otro animal que no sea el hombre sabe que su
vida tiene fin, y es ese conocimiento el que lo carga de angustia y temor existencial que en
todo tiempo intenta eludir. Y la forma de eludir ese miedo ancestral es haciendo trascender
su vida ms all de la muerte.
La bsqueda por trascender ha sido una actitud humana permanente con el objetivo de
darle continuidad a una existencia limitada, y el primero y ms efectivo medio que encontr
el hombre por trascender fue la religin.
Los mitos y religiones posibilitaron al hombre darle sentido a su existencia y permanencia
ms all de la muerte fsica dndole solucin a la angustia existencial.
Pero cuando a partir del Renacimiento (siglo XVI) la figura central de Dios comienza a ser
desplazada en occidente por la del Hombre llegando a la sustitucin de un orden mgico y
divino por un orden racional en el siglo XVIII, lo que se llam Cultura de la Modernidad, y el
hombre debe buscar un nuevo elemento que canalice su temor existencial en busca de
trascendencia.
En la cultura moderna esa trascendencia anid en dos instituciones base: la Nacin y la
Familia.
La nacin permita al hombre abrazar un ideal superior, comn y colectivo, que le diera
sentido a su vida, al lmite de sentir que era posible incluso ofrendar la vida por la patria,
morir por la causa nacional significaba perdurar en la comunidad, en su memoria, trascender
lo individual en lo colectivo.
La otra institucin que permiti en el viejo paradigma canalizar la angustia existencial fue la
Familia nuclear. La institucin familiar moderna le dio al hombre la posibilidad de planear su
continuidad en ella, la preservacin del apellido, el sobrevivir en los hijos. Un mandato
familiar con un destino claro: trascender.
Pero en la nueva cultura posmoderna el marco institucional se resquebraja y entra en
profunda crisis, se produce un proceso de descolectivizacin y el Estado-Nacin se debilita
aceleradamente y el viejo modelo familiar entra en disolucin.
hab. En Argentina desde 1985 a 2010, es decir en el trmino de 25 aos, las tasas de encarcelamiento se elevaron
entre un 300 y 400%.
130
Las maras salvadoreas son pandillas urbanas que si bien se establecen en El Salvador y otras naciones
centroamericanas tiene su origen en la nacin ms poderosa de la tierra, Estados Unidos. Las maras adquieren
carcter internacional ya que vinculan grandes ciudades de Estados Unidos, Amrica Central e incluso Mxico y
Colombia, estos ltimos dos pases centros neurlgicos del narcotrfico global.

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Hoy el hombre ha perdido la posibilidad de darle sentido a su vida en lo colectivo, una
comunidad o una patria con la que ya no se identifica, y mucho menos para dar la vida por
ella; y no puede apostar tampoco a su continuidad en la familia cuando el modelo familiar se
diluye en mltiples y diversas formas entre las que durante su vida el hombre y la mujer
alternarn.
Hoy ni familia ni nacin ni religin, el hombre del siglo XXI vuelve a estar desnudo frente a
su finitud, vuelve a sentir la vieja inseguridad existencial, ese miedo vital.
Bauman entiende que el hombre busca canalizar esa inseguridad existencial identificndola
con una inseguridad real, fsica, consistente, cotidiana, para la cual reclama solucin.
Ante el miedo existencial que se vuelve inmanejable es necesario fragmentar ese miedo
enorme en porciones ms pequeas y manejables, centralizndolo entonces en el miedo a
la inseguridad fsica y patrimonial.
Estas carencias han generado un miedo urbano, una poltica del miedo cotidiano como
sostiene Sharon Zukin, que aleja a la gente del espacio pblico que es visto como un
espacio de amenazas.
Y la respuesta a la poltica del miedo cotidiano suele tener dos vertientes: una reclama la
mano dura contra el crimen, la otra pide privatizar y militarizar el espacio pblico
hacindolo ms seguro, pero menos libre.
Estas opciones generan, como hemos visto, un incremento ostensible de la seguridad
privada, la tendencia de los individuos a armarse, convertir a los pobres y marginales en
enemigos sociales, discriminar el ingreso a los espacios pblicos, fragmentar la sociedad
desconfiando unos de otros y criminalizar las diferencias.
Mantener al otro lejos es la respuesta ms comn de nuestro tiempo a la incertidumbre.
Incluso hay quienes ven en la compulsin contempornea al consumo una bsqueda de
certezas dentro de un mundo de incertidumbres, ya que la nica certeza es el ahora, lo
mismo que en el uso de drogas y la proliferacin de todo tipo de depresiones o fobias, que
se presumen como remedios a la precariedad pero que en realidad son sus efectos
colaterales.
En esta Sociedad del Riesgo que describa Bourdieu mediante la trinidad incertidumbre
desproteccin inseguridad, y la angustia que ello produce, la vlvula de escape suele
dirigirse inevitablemente hacia la bsqueda de seguridad corporal, domstica y ambiental.
Esta trinidad angustiante provoca una insaciable sed de seguridad, que ninguna medida
suele satisfacer, ya que en verdad ninguna medida que pueda provenir del poder pblico
para satisfacer la sed de seguridad apunta a las razones esenciales de tanta angustia.
La pretendida poltica de encarcelamiento o mano dura solo se dirige a anular las
consecuencias de la seguridad, no sus causas, se concentran en el enemigo interno, los
muros que el viejo paradigma colocaba en el permetro de las ciudades para su defensa, el
nuevo paradigma los ubica dentro y entrecruzando las ciudades.
Frente a esta necesidad de seguridad el urbanista Steven Flusty ha desarrollado una
categora especfica para lo que llama espacios interdictorios, que constituyen espacios
pblico-privados que actan como disuasorios para que el extrao no avance. En esta
categora encuentra tres tipos de espacios diferentes que cumplen con el mismo objetivo:
1) Espacio escurridizo: un espacio al que no se puede acceder debido a las sendas de
acceso tortuosas o ausentes.
2) Espacio erizado: un espacio que se torno incmodo a partir de la presencia de
regadores, salientes en las paredes y antepechos para evitar ser usados como
asientos.
3) Espacio nervioso: un espacio monitoreado por sistemas electrnicos de seguridad o
personal de seguridad.
Los espacios interdictorios se convierten as en un monumento a la fragmentacin social en
busca de seguridad, no hay prcticamente ningn espacio de gran ciudad de nuestros das
que no tenga las tres categoras antes referidas.

Claudio Alvarez Tern

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La estrategia de supervivencia en las ciudades del siglo XXI es evitar al otro, mantenerlo a
distancia, y el encarcelamiento es su solucin definitiva.
Incapaces de controlar los procesos econmicos y culturales, a los estados solo les queda
dedicarse al control policial de sus territorios y la represin como solucin. La lucha contra el
crimen tiene adems la ventaja de ser un espectculo televisivamente atractivo,
emocionante y entretenido, y adems genera votos.
La concentracin actual de todos los males de la incertidumbre y la inseguridad en la nica y
abrumadora obsesin por la proteccin personal, resulta funcional al sistema global, ya que
convierte a los gobiernos locales en escuadrones policacos desvinculndolos de otras
responsabilidades, la funcin ms conveniente para el orden global.
El sistema penal, como sostiene T. Mathiesen, golpea ms a la base que la cima de la
sociedad, los ms perseguidos son los marginados y pobres, y nunca aparece en los
cdigos penales los vaciamientos econmicos de los pases ni el despojo de sus recursos
naturales. Los delitos cometidos en la cima del poder son fluidos e inasibles, siempre
difciles de separar de la densa red del circuito financiero global.
Los delitos empresariales apenas llegan a la justicia, y ni que hablar si en dichos delitos se
encuentran involucrados actores del poder poltico. Por eso resulta ms espectacular y
redituable vincular el delito con la clase baja, o lo que es lo mismo, criminalizar la pobreza.
Pero si no es el aumento de la seguridad personal el que derrotar al sentimiento de
inseguridad presente en nuestras sociedades, cul puede ser la solucin a este problema?
Bauman propone un retorno a los valores de la comunidad, pero sin perder de vista que se
trata de una eleccin con costos: ganar comunidad es ganar seguridad, pero tambin perder
libertad individual.
Libertad y seguridad son dos conceptos difcilmente conciliables. Promover la libertad es
siempre un fenmeno que se concreta a expensas de la seguridad, pero seguridad sin
libertad equivale a esclavitud mientras que libertad sin seguridad equivale a extravo y
abandono.
Difcilmente oigamos hablar del concepto de inseguridad existencial, pero s omos hasta el
hartazgo hablar sobre la amenaza a la seguridad en las calles, hogares y cuerpos; lo
lamentable es que ni siquiera las soluciones drsticas que se proponen harn desaparecer
la profunda incertidumbre que respiran los hombres y mujeres del siglo XXI.

CIUDAD GLOBAL
Un factor llamativo del nuevo tiempo es la concentracin poblacional en grandes ciudades,
un fenmeno que no tiene su origen en el Nuevo Paradigma pero que se ha desarrollado en
las ltimas dcadas a gran velocidad.
Debemos partir de la idea de que los espacios urbanos son un resultado de procesos
sociales no son meros lugares geogrficos. En las ciudades conviven los gerentes de las
grandes empresas con los trabajadores desprotegidos, los integrados al sistema con los
indocumentados, la vieja clase media incluida y la vieja clase media sumergida.
A comienzos del siglo XIX apenas el 3% de la poblacin mundial estaba urbanizada y solo
20 ciudades tenan ms de 100.000 habitantes. En 1990 las ciudades con ms de 100.000
habitantes sumaban 900 y en 2011 se super por primera vez la barrera del 50% de la
humanidad viviendo en ciudades131.
Este fenmeno de urbanizacin no es privativo
del norte rico, incluso podra decirse que en el
nuevo siglo es un fenmeno eminentemente de
la periferia. En 1950 6 de las 7 ciudades ms
pobladas del mundo estaban en pases del
norte industrializado, pero actualmente de las
131

Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (PFNU)

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37 ciudades de mayor poblacin 25 se encuentran en el sur.
Tokio, 36 millones; Nueva York, 22 millones; San Pablo, 21 millones; Mxico, 19 millones; y
Sel, 19 millones, son algunas de estas megaciudades.
Incluso un continente fundamentalmente rural como el africano registra actualmente la tasa
de crecimiento urbano ms alta del mundo.
Pero debemos hacer una importante aclaracin, una ciudad altamente poblada no es
necesariamente una ciudad global.
La ciudad global es definida por Manuel Castells como un proceso y no como un lugar, ya
que lo que importa no es su localizacin geogrfica sino su funcionalidad global, no es la
ubicacin real del centro de poder sino la versatilidad y funcin de sus redes.
En base a ello la ciudad global se convierte en un centro de produccin y consumo de
servicios avanzados en el que sus poblaciones entran en conexin con la red global en
virtud de los flujos de informacin al mismo tiempo que disminuye la importancia de las
conexiones con sus entornos territoriales.
En un espacio global construido por flujos la ciudad global es un Gran Nodo que concentra
en su espacio funciones de poder e informacin, y que se vincula en tiempo real con los
dems sectores del modelo global.
Siguiendo esta lgica las ciudades de Nueva York, Londres y Tokio se han convertido en
paradigmas de ciudades globales, ya que dominan los servicios financieros y de direccin
empresarial internacional y que adems entre las tres cubren la totalidad de los 24 husos
horarios del planeta funcionando en buena medida como unidad en una red de flujos
financieros.
Pero hay otras ciudades globales, tan globales como las anteriores, que integran solo una
red de dimensin global, como puede ser el comercio, tal como son Chicago y Singapur; los
servicios financieros y empresariales, como Hong Kong, Osaka, Frankfurt, Zurich, Pars, Los
ngeles, San Francisco,
Amsterdam y Miln; la
produccin como Shangai,
Delhi y Manila, etc.
Adems, la difusin de la
economa global, creando los
mercados emergentes va
integrando nuevas ciudades
globales
con
dominio
regional. As identificamos a
Madrid, San Pablo, Buenos
Aires, Mxico, Taipei, Mosc
y Budapest, entre otros.
Las grandes ciudades del
mundo despliegan una alta capacidad para conectar regiones de su espacio con similares
regiones a nivel nacional, internacional o global, pero al mismo tiempo existe una clara
desconexin local de lugares y personas fsicamente prximas pero social y
econmicamente distantes.132
Esto explica por qu razn Buenos Aires, como ciudad global, est ms conectada con
cualquier otra ciudad global, por ejemplo San Pablo, que con poblaciones del interior del
pas. Una particularidad de la ciudad global es que los territorios que rodean a estos nodos
suelen perder significatividad respecto a otros nodos de la red.
Se van conformando en estos enormes centros urbanos dos dinamismos que llevan a una
parte de la poblacin hacia el enriquecimiento y la inclusin, agrupando poder e innovacin,
y a otra parte de la poblacin sumida en la pauperizacin habitando los paisajes de la
132

Sthepen Graham y Simon Marvin, Splitering Urbanism. Ldres, Routledge, 2001.

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desesperacin, una parte buscando una identidad global y la otra parte afirmando su
identidad local.
Y estos dos dinamismos tan dismiles se encuentran dentro del mismo espacio urbano.,
Las diferencias sociales se hacen ms pronunciadas en las ciudades globales, sin que esto
se remita solamente a ciudades globales de la periferia, Nueva York es ejemplo de ello, ya
que su ndice de pobreza es del 34% cuando el mismo ndice para todo Estados Unidos es
de la mitad, 15%; y en Londres se verifican ndices de pobreza superiores en un 10% en
Londres que en el conjunto del Reino Unido.
Incluso, manifiesta I. Ramonet, cada vez ms las ciudades acogen en su interior grupos de
poblacin que carecen de contacto entre s: separando los que vagan, los que trabajan y los
que mandan. Estos ltimos estn contactados de mejor manera con sus homlogos de otra
ciudad global (las elites articuladas y extraterritoriales) que con sus propios conciudadanos,
en cambio los que trabajan o los que vagan se encuentran incomunicados entre s y
fragmentados, coexistencia de agudas concentraciones de poder y pobreza como reflejo de
las contradicciones de la globalizacin.
Para Paul Virilio la gran ciudad sustituye al viejo estado nacin en crisis en materia de poder
poltico, por eso ya no debiera ser la geopoltica, que analiza la grandeza de los pases a
partir de sus territorios y fronteras, la ciencia que reflexione sobre espacio fsico y poder,
sino a la metropoltica, donde la ciudad adquiere mayor importancia de anlisis que el
Estado mismo.
Aqu podemos recoger nuevamente la idea del aumento del podero del poder poltico de los
gobiernos municipales por sobre la prdida de confianza en los gobiernos nacionales.
La cuestin de analizar las grandes ciudades en un mundo de acelerada urbanizacin ha
despertado un abordaje terico diverso desde distintos observadores que han comenzado a
reflexionar sobre esta realidad con la intencin de construir un modelo de comprensin de
un fenmeno de profunda incidencia en nuestro tiempo.

Teoras sobre la Ciudad Global


Las tesis, teoras o los modelos diferentes respecto de la influencia de la globalizacin sobre
las grandes ciudades, metrpolis o mega-ciudades en pases centrales o perifricos han
sido combinados con diferentes expresiones o definiciones de los nuevos tipos urbanos:
Ciudades mundiales (J. Friedmann),
Ciudades globales (S. Sassen),
Lugares globales (F. Scholz),
Lugares globalizados (F. Scholz),
Cosmpolis (E. W. Soja).
Regin Metropolitana (M. Castells)
Comn a todos los autores mencionados es la opinin de que el proceso de globalizacin es
responsable de dotar de nuevas funciones a las grandes ciudades.
Tomemos el concepto de ciudades mundiales de John Friedmann que seala la existencia
de seis factores para estar incluidos en tal clasificacin
1. Centro financiero con oficinas centrales de empresas transnacionales
2. Con instituciones internacionales
3. Con un rpido incremento del sector de servicios
4. Como un importante centro de la produccin
5. Como un principal nudo de transporte
6. Alto nmero de habitantes.
Friedmann elabor un interesante cuadro clasificatorio en el que cuatro tipo de Ciudades
Mundiales, por su funcionalidad: ciudades primarias y ciudades secundarias; por su

Claudio Alvarez Tern

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localizacin: ciudades ncleos y ciudades semi-periferias. La combinacin de estos cuatro
factores generan:
Ciudades Mundiales Primarias Centrales (Nueva York, Tokio, Pars, Los ngeles,
Chicago)
Ciudades Mundiales Primarias Semiperifricas (Ro de Janeiro, San Pablo,
Singapur)
Ciudades Mundiales Secundarias Centrales (San Francisco, Houston, Miami,
Toronto, Madrid, Milan, Viena, Sydney, Johannesburgo)
Ciudades Secundarias Semiperifricas (Mxico, Caracas, Buenos Aires, Sel, Taipei,
Hong Kong, Bangkok, Manila)

Dentro de las metrpolis, y especialmente en las ciudades globales de los pases en


desarrollo, encontramos muchos ejemplos del fenmeno de fragmentacin urbana o interna
bajo la influencia de la globalizacin.
Los efectos urbanos de la globalizacin se muestran, por ejemplo, en una nueva
fragmentacin funcional y socio-espacial.

Cara
ctersticas de esta fragmentacin son edificios elevados de viviendas situados en medio de
barrios marginales, as como la existencia de centros comerciales destinados al consumo, el
ocio y la diversin, zonas residenciales y urbanizaciones cerradas.
Por otra parte, a partir de la Teora del Desarrollo Fragmentado, Scholz establece la
existencia dentro de las ciudades de Lugares Globales, relacionados con la conduccin de
la actividad global, y Lugares Globalizados, que son zonas vinculadas con las actividades
globales.
Lugares Globales
1. Las oficinas centrales de direccin de las empresas transnacionales y las
instituciones financieras que actan como actores globales;
2. Los centros de produccin, investigacin e innovacin de alta tecnologa (I+D+I);
3. Las zonas industriales tradicionales residuales del fordismo para bienes de ms alta
calidad.
Lugares Globalizados

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Los llamados "lugares globalizados o "patios traseros" de las metrpolis estn unidos
estrecha y virtualmente con los "lugares" globales pero estn funcionalmente subordinados
a stos en la jerarqua.
1. Industria deslocalizada
2. Produccin con salarios bajos y de bienes de consumo al por mayor
3. Extraccin de materias primas as como de la produccin de alimentos de alta
calidad.
4. Trabajo infantil que es supuestamente indispensable por las presiones de la
competencia y por el sector informal
5. Industria del tiempo libre y del turismo

LA FAMILIA
Es habitual escuchar decir que la familia es la clula base del cuerpo social, y esto en lneas
generales es cierto, por lo menos para las sociedades modernas occidentales en las que la
familia adopt un modo de funcionamiento llamado patriarcado.
Qu es el patriarcado? Es la autoridad impuesta desde las instituciones de los hombres
sobre las mujeres y sus hijos en la unidad familiar. En esta definicin debe hacerse hincapi
en los conceptos impuesta e instituciones, para entender de qu manera se establece y
sostiene el patriarcado y desde qu lugar se lo alimenta.
La autoridad patriarcal, entonces, no se manifiesta pasivamente, sino que est marcada por
la dominacin del varn sobre la mujer sin limitaciones.
La palabra instituciones debe entenderse como Estado, leyes, normas culturales, educacin,
religin, empresas, etc. Son estas instituciones las que imponen el patriarcado familiar, pero
para que esa imposicin institucional se produzca el patriarcado debe dominar toda la
organizacin de la sociedad no solo al interior de la familia sino desde la produccin y el
consumo hasta la poltica, el derecho y la cultura.
El patriarcado familiar se afirma esencialmente en el factor econmico: el varn como
proveedor del hogar. La existencia de la exclusividad de la provisin de dinero le da al varn
dentro de la familia la capacidad de decisin y sometiendo sobre el resto de los
componentes.
Esto significa que la familia patriarcal no es un fenmeno aislado sino que forma parte de
una comprensin orgnica del conjunto social, es decir, que la autoridad del varn se
manifiesta en la familia, en el mbito laboral, en los espacios polticos, en las legislaciones,
en los mensajes culturales y en las costumbres y valores.
Como el patriarcado es parte de la sociedad moderna, juega un rol fundamental en el
sistema capitalista, a partir de la participacin masiva del varn en el sistema productivo la
mujer se encuentra sometida a un doble sistema de explotacin, sistmico por un lado y
familiar por el otro, ya que padecen tanto las injusticias de uno como de otro.
Por ello, esta sociedad patriarcal dominada por los varones, se pondra en cuestionamiento
si su ncleo, la familia patriarcal, entrara en crisis. Y eso es lo que comenz a suceder a
partir de las transformaciones disparadas en la dcada de 1970.
A partir del cambio cultural posmoderno nuestra comunidad dej de ser la de la sociedad
del padre, con todo lo que ello implica en materia de jerarqua, norma y autoridad, para
transformarse en la sociedad de los hermanos, caracterizada por cierto espritu de
horizontalidad, anarqua, anomia social, y diversidad de gustos.133
En el fin del milenio los factores integrados de la decadencia del capitalismo industrial, el
cambio de las modalidades de trabajo y la conciencia creciente de las mujeres por su
133

Maffesoli, Michel, El reencantamiento del mundo. Buenos Aires, Ddalus Editores, 2009.

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condicin estn provocando esta transformacin que se reflejar en una mejora evidente y
sostenida de sus derechos.
Con el cambio del modelo econmico industrial a la economa de servicios la mujer se ha
incorporado masivamente al mercado de trabajo aumentando con ello su poder de
negociacin frente al hombre debilitando su rol de proveedor dentro de la familia.
La mujer insertada en el trabajo asalariado se convierte en proveedora que compite con el
varn en ese punto y quiebra el espinazo de la exclusividad del varn y con ello de la toma
de decisiones y el dominio.
Acompaando este proceso econmico hay una transformacin social de la mano de los
movimientos feministas que alcanzaron al fin de siglo XX un alto grado de presencia activa,
y bien podramos coincidir con M. Castells cuando afirma que en el ltimo cuarto de siglo el
mundo ha presenciado una insurreccin masiva de las mujeres contra su opresin en todo
el mundo.
Hoy en da en una cantidad creciente de pases van alcanzado las mujeres igualdad ante los
hombres, de derechos y control sobre sus vidas y sus cuerpos. Aunque esto no significa que
el sistema de opresin, de inequidad y hasta de violencia con la mujer como vctima haya
desaparecido.
A la prdida de exclusividad de la categora de productor de parte del varn hay que sumar
la actualmente ms trascendente categora de consumidor. Las decisiones de consumo ya
no requieren de la participacin del varn, a tal punto que el consumidor ms valorizado de
nuestra economa de consumidores es la mujer de entre 25 y 50 aos.
Ante la ruptura del monopolio de la provisin econmica del varn, en el interior de la familia
se va creando lo que Gilles Lipovetsky llama la negociacin permanente, fundamento de la
pareja igualitaria de nuestro tiempo que reemplaza al matrimonio patriarcal de decisiones
masculinas imperativas.
Lo que queda claro es que el cambio operado en la familia a partir de la transformacin del
rol de la mujer constituye una revolucin irreversible que sacude la misma raz de la
sociedad. Y es irreversible porque ya no es posible hacer retornar a ms de la mitad de la
poblacin mundial a su lugar de sumisin que tena reservado antes del cambio.
Claro que apenas ha comenzado esta transformacin y hay mucho camino por recorrer para
reducir la desigualdad laboral, la discriminacin legal, violencia interpersonal y el maltrato
psicolgico, debido a que el varn se pone en posicin de resistencia a ver reducidos sus
espacios de poder.
Como dijimos la familia patriarcal exista dentro de un sistema patriarcal, por lo cual el
desmoronamiento de la primera deviene necesariamente en el debilitamiento del segundo.
Un dato que sin mencionarlo hemos dado por supuesto es que cuando hablamos de familia
patriarcal nos referimos a un matrimonio heterosexual, es decir que este formato cultural no
contemplaba la existencia de otra instancia de gnero que la dualidad varn - mujer, la
homosexualidad estaba claramente cuestionada y reprimida en la cultura patriarcal.
Por eso el nuevo modelo que se centra en la figura de la mujer pone en cuestionamiento las
relaciones de gnero instituidas134, poniendo en entredicho la heterosexualidad como norma.
La transformacin de la relacin familiar entre varones y mujeres abri un espacio para que
hombres gays y mujeres lesbianas exploraran otras formas de relaciones interpersonales,
incluidas nuevas formas familiares. Las actividades sexuales pasan a ser aceptadas en
todas sus variantes como legtima bsqueda de la felicidad individual. Esta ofensiva ha
resultado devastadora para el patriarcado al verse debilitada la norma heterosexual, base
fundamental de su frmula: mujer sometida al hombre.
Los defensores del patriarcado, integrantes de movimientos sociales conservadores,
lucharn entonces por detener el cambio, como se observa en algunos de los que aparecen
en pases desarrollados y no desarrollados del mundo, reaccionando contra avances legales
134

En consonancia con las nuevas corrientes sociolgicas utilizaremos el trmino gnero en lugar de sexo, ya
que se considera ms abarcativo de las opciones sexuales que van ms all de hombre y mujer.

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que cristalicen las nuevas opciones de gnero, como el matrimonio igualitario, las uniones
civiles, o habiliten mayores derechos individuales a las mujeres.
Este panorama podemos resumirlo en un interrogante por qu se debilita el patriarcado
ahora y no antes?
La respuesta es una combinacin de seis elementos:
1) El deslizamiento de la economa hacia el sector servicio y la consecuente apertura
del mercado laboral, siendo los servicios una actividad especialmente reservada para
la mujer trabajadora.
2) La transformacin tecnolgica de la biologa, la farmacologa y la medicina que
permite un control creciente sobre los embarazos y la planificacin familiar.
3) La fuerte presencia de un movimiento feminista ya maduro que supo resolver sus
contradicciones ms profundas.
4) La capacidad de las redes de comunicacin globales para permitir el flujo de ideas
en una cultura mundializada, haciendo conocer las novedades del nuevo
pensamiento y creando conciencia en las mujeres en todo el planeta.
5) La aparicin de un mercado omnipresente que reclama de cada persona (hombre o
mujer) una conducta autnoma como consumidor.
6) La construccin de un nuevo modelo de varn, en adaptacin a su nuevo rol de
convivencia horizontal con la mujer.
Ahora bien, cmo se relaciona el problema de la familia con el sistema global?
Paradjicamente uno de los grandes responsables del cambio de las estructuras familiares
ha sido el propio cambio de modelo hacia la Globalizacin ya que debilit una de las
instituciones bsicas responsable de sostener vivo al sistema patriarcal: el Estado.
El Estado ha abdicado de sus responsabilidades sociales y con ello ha liberado de su tutela
a las familias, creando por un lado un dao enorme a en la organizacin social y econmica,
pero generando a la vez las condiciones para el debilitamiento del sistema patriarcal.
Al desarticular las polticas sociales y debilitar las formaciones comunitarias y redes de
solidaridad desarma al mismo tiempo las protecciones que permitan la continuidad de la
familia tradicional y la crisis impacta de lleno en la institucin familiar tradicional.
Por otra parte la nueva economa y la nueva cultura estn basadas en lo efmero, en el
presente perpetuo y el consumo activo, el pasado est ms cerca del olvido que de la
memoria, por lo cual los valores familiares tradicionales son piezas de museo que tienen
poca utilidad para los beneficios del mercado basado en el corto plazo.

Seales de la crisis del patriarcado


Por crisis del patriarcado se entiende el debilitamiento de los lazos de autoridad que ejerce
el hombre adulto cabeza de familia. Es posible actualmente localizar datos de esta crisis en
la mayora de las sociedades, generando una realidad diversa y multifactica.
1. La disolucin de los hogares de parejas casadas, por efecto del divorcio o la separacin,
lo cual revela el desapego por un viejo modelo familiar que se basaba en el compromiso
a largo de plazo de sus miembros. Si bien puede darse una repeticin de modelos
matrimoniales ms tarde, los conflictos de lealtades que esto despierta va debilitando los
lazos de autoridad patriarcal.
2. Es cada vez mayor el nmero de hogares unipersonales u hogares de un solo
progenitor, en este caso de mujeres luego del divorcio, poniendo fin a la dominacin
patriarcal, aunque pueda reproducirse mentalmente la estructura de dominacin en el
nuevo hogar en otra figura (la madre como padre)
3. La frecuencia de las crisis matrimoniales y la dificultad cada vez mayor para hacer
compatibles matrimonios, trabajos y vida individual, relacionados con otra realidad: el
retraso en la formacin de parejas y la vida comn sin matrimonio.
4. Un cuarto dato es que en virtud del aumento de la expectativa de vida y las tasas de
mortalidad diferentes segn el sexo (las mujeres generalmente sobreviven a los

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hombres), surge una ampliacin de las posibilidades de modificacin en la construccin
de nuevos hogares.
5. Por ltimo, en virtud de estos datos de inestabilidad familiar y a la mayor autonoma de la
mujer en su conducta reproductiva van generando una crisis en los patrones de
reemplazo generacional. Cada vez nacen ms nios fuera del matrimonio y se quedan
con su madre asegurando la reproduccin biolgica fuera de la institucin matrimonial.
Adems las mujeres con mayor conciencia y posibilidades suelen limitar su nmero de
hijos o retrasar el primero, dndose un fenmeno creciente de mujeres que deciden
alumbrar hijos o adoptar solo para ellas.
Todas estas tendencias funcionan potencindose unas a otras y todas juntas han carcomido
los valores de la familia patriarcal, lo cual lejos est de establecer el fin de La Familia como
institucin, lo que ha desaparecido es solo un modelo histrico moderno de familia sostenido
en el compromiso indisoluble resumido en la frase hasta que la muerte los separe.
Segn datos del Censo 2010 en la Argentina existen 4 millones de hogares con mujeres
como jefe de familia (uno de cada tres hogares), registrando un crecimiento del 50%
respecto al 2001.
El retraso en la edad de contraer matrimonio tambin es una tendencia casi universal.
Segn datos de las Naciones Unidas el promedio de edad en el mundo para contraer
matrimonio est en torno a los 30 aos, siendo para los hombres de 31 y para las mujeres
de 29, y se vienen retrasando incesantemente en una tendencia clara. Cuando este proceso
se inicia en 1970 la edad promedio en que se contraa matrimonio era de 25 aos.135
Respecto a la disolucin de los matrimonios, tanto ms habitual en nuestro siglo, el
socilogo britnico Anthony Giddens habla del amor confluyente de nuestro siglo, un amor
sin ataduras, sostenido por la satisfaccin personal, por lo cual habr de durar mientras esta
satisfaccin est presente. Para entrar a una relacin de amor confluyente hacen falta dos,
pero para salir de ella es suficiente la voluntad de una.
De todos modos el matrimonio como institucin no est en crisis ya que el 80% de las
personas en todo el mundo se casa al menos una vez en su vida.
Por otra se manifiesta una creciente proporcin de nacimientos fuera del matrimonio, En
Espaa la estadstica arroja que el 37% de los nacimientos se produce fuera del matrimonio,
siendo significativos los casos de las mujeres negras en EE.UU. que entre los 15 y 34 aos
registran una tasa del 70% de nios nacidos fuera del matrimonio, o en los pases
escandinavos en donde el 50% de los embarazos se producen en mujeres solteras.
En el caso de Latinoamrica desde 1970 a la actualidad el nacimiento de hijos en uniones
consensuales pas del 17% al 39%, que sumados a la maternidad de madres solas del
7,3% al 15%, lleva los nacimientos por fuera del matrimonio al 54%.136
Otro dato de la cada de la familia patriarcal es el aumento de los hogares unipersonales. En
los pases desarrollados ms de un tercio de los hogares son unipersonales, hecho que se
refleja en la ciudad de Buenos Aires donde las ltimas estadsticas arrojan un 30% de
hogares unipersonales.137
En Estados Unidos apenas el 50% de la poblacin est compuesta de parejas casadas, a
diferencia del 80% de medio siglo atrs, as como el 51% de las mujeres norteamericanas
viven solas, cuando en 1950 esa cifra solo llegaba al 35%.
Este hecho es nuevo y muy significativo ya que los solteros norteamericanos constituyen en
42% de la fuerza laboral, el 40% de los propietarios de casas, el 35% de los votantes y un
poderoso grupo de consumidores. Por esta razn sostiene Z. Bauman que el modelo familiar
ideal para el mercado parece ser la no-familia, es decir la existencia autnoma e individual
de consumidores sin condicionamientos familiares.
135

Priceonomics. A qu edad se casa la gente en todo el mundo? Noviembre 2013.


Castro Martn Teresa y otros, Maternidad sin matrimonio en Amrica Latina. Notas de Poblacin. CEPAL N
93.
137
Censo Nacional 2010
136

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En Argentina la tendencia se ratifica ya que hay ms personas solteras que casadas (15
millones y 10 millones respectivamente) segn el Censo 2010.
Inclusive la idea del hogar se ha transformado convirtindose en una especie de bnker
fragmentado y fortificado. Como manifiestan Michael Schluter y David Lee hemos cruzado
el umbral de nuestras casas individuales y hemos cerrado sus puertas, y luego cruzado el
umbral de nuestras habitaciones individuales y hemos cerrado sus puertas. El hogar se
transforma en un centro de recreaciones multipropsitos donde los miembros del grupo
familiar pueden vivir, en cierto sentido, separadamente codo a codo.
Y aqu vuelve a aparecer en nuestro anlisis el concepto de red.
Palabras como relacin, parentesco o pareja contienen la idea de un compromiso
mutuo, en cambio el concepto de red, central en nuestro tiempo, representa un modelo de
conexin y desconexin alternativa.
En una red tanto conectarse como desconectarse tienen el mismo status e importancia,
porque la red supone momentos de conexin y momentos de no conexin, y ambos
procesos se establecen a voluntad, y ambos son legtimos.
Por esa razn en nuestra Sociedad Red la idea de una relacin indisoluble se observa
como una relacin riesgosa, mucho ms si esa relacin indisoluble resultara adems
indeseable. En la red ni siquiera tiene sentido la idea de conexin indeseable, en s mismo
contradictoria, ya que los vnculos de conexin se disuelven antes de volverse indeseables.
Una metfora precisa de los vnculos en red son los que se establecen por medio de la
Internet, tan masivos hoy da porque funcionan en la lgica de la posibilidad de desconectar.
Siempre se puedo oprimir la tecla delete y nada hay ms fcil que no responder a un email o a un chat. Podramos incluso preguntarnos qu es lo que ha hecho tan populares a
las redes sociales como vnculo de relacin humana, fue la posibilidad de la conexin o
acaso la facilidad para la desconexin?
El chateo permite vincularse con contactos que van y vienen donde siempre existe
alguien con quien intercambiar mensajes, siendo la circulacin de mensajes el mensaje en
s mismo ms all de sus contenidos.
Las viejas redes seguras de parentesco ya han perdido su certeza de perduracin.
En nuestro mundo de consumo inmediato, soluciones rpidas y satisfaccin efmera, las
relaciones que involucran compromiso parecen extraas, ya que este tipo de relaciones
requiere tiempo y persistencia para su desarrollo.
Los vnculos de hoy son frgiles, ya no desafan con la arrogancia de su poder eterno, sino
que sutiles y delicados inspiran al abrazo y la caricia con la nica seguridad de saber que
cualquier paso en falso los pone al borde la ruptura.

La Nueva Familia
La crisis del patriarcado se manifiesta en nuevas formas de asociacin familiar para
compartir la vida y criar a sus hijos.
Como ya mencionamos no se trata de la desaparicin de la institucin familiar, sino de su
profunda resignificacin y del cambio en su sistema de poder. De hecho millones de
personas siguen casndose, e incluso cuando la gente se divorcia vuelve a contraer
matrimonio en gran parte de los casos antes de los tres aos siguientes, como sostiene la
psicoanalista francesa Elisabeth Roudinesco, no hay un modelo, hay varios, pero de todos
modos siempre gira en torno a la familia-pareja.
La vigencia de la institucin matrimonial se evidencia incluso en el hecho de que uno de los
reclamos ms persistentes en la actualidad de parte de los grupos de gays y lesbianas es el
reconocimiento al derecho a contraer matrimonio, situacin que ha registrado un formidable
avance global en los ltimos aos a travs de legislaciones que otorgan a estas minoras de

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gnero el derecho a unirse legalmente mediante las llamadas uniones civiles e incluso
mediante el casamiento en igualdad de derecho con los de los heterosexuales.138
Sin embargo la existencia de fenmenos como el de los matrimonios tardos, la frecuencia
de parejas de hecho y las altas tasas de divorcio y separacin se combinan para producir un
panorama cada vez ms diverso de vida familiar y no familiar.
Un hecho llamativo es la proporcin de la categora tradicional parejas casadas con hijos
que en los pases industriales se ha reducido a solo un cuarto de la totalidad de los hogares,
y si limitamos an ms el concepto tradicional de familia patriarcal, bajo la categora pareja
casada con hijos en la que el nico que gana el sustento es el varn esa proporcin baja a
menos del 10% del total de hogares.
En Estados Unidos solo la mitad de los hijos viven con sus dos padres biolgicos, y otro
cambio que se est produciendo en la estructura familiar es el aumento sustancial del
nmero de adopciones.
En la Argentina el 19% de las parejas viven en uniones consensuales sin contraer
matrimonio, cuando en 1960 ese porcentaje era de solo 8%.139
Todas las tendencias apuntan a una misma direccin: la desaparicin de la familia nuclear
patriarcal. Crece el nmero de nios que vive con uno solo de sus progenitores, aumentan
los hogares cuya cabeza es una madre sola con hijos, pero tambin aumentan an ms
deprisa los hogares conformados por padres solos con hijos.
Y an hay ms datos para tener en cuenta: aumento del nmero de padres no casados con
hijos, una cantidad creciente de nios que viven con sus abuelos, una generalizacin de la
convivencia previa al matrimonio.
Una de las mayores preocupaciones de las nuevas familias es el cuidado de los hijos ya que
las transformaciones de la Nueva Economa han generado la incorporacin masiva de la
mujer al mercado laboral y por ende pocos nios pueden disfrutar del cuidado de sus padres
o madres durante todo el da.
Segn un estudio de la Universidad de Harvard se espera an un mayor descenso de los
hogares compuestos de parejas casadas con hijos, y un aumento de los hogares
unipersonales (que estiman llegar a superar estadsticamente a los hogares tradicionales).
El anlisis considera que el modelo familiar del futuro es el de las familias casadas sin hijos,
potenciado por efecto de una supervivencia mayor de ambos cnyuges.
Cmo es la nueva familia entonces?
No podra establecerse un modelo fijo de familia nuclear para este Nuevo Paradigma como
s pudo hacerse con la familia patriarcal en el viejo paradigma.
La diversidad es la regla, aunque pueden rescatarse pautas sustantivas:
Crecimiento de las redes de apoyo, sobretodo en los casos de parejas separadas con
hijos que vuelven a contraer matrimonio cada uno de ellos. Tambin se amplan las
redes de apoyo para las madres solas, en este caso conformadas por movimientos
emergentes de la comunidad.
Concentracin creciente del modelo familiar en la figura de la mujer.
Sucesin de parejas.
Por lo tanto lo que tenemos es una familia ms compleja y reticular en el que funciones,
roles y responsabilidades debern negociarse ms que darse por sentadas y definitivas,
como era el caso tpico de las familias tradicionales.

138

Hasta el ao 2012 Pases Bajos, Blgica; Espaa, Canad, Sudfrica, Noruega, Suecia, Portugal, Islandia y
Argentina
139

Fuentes: Censo 2010 y , Revista de Cultura. N 37. Junio 2004.

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TRANSFORMACIONES IDEOLGICAS
LA GLOBALIZACIN
El trmino globalizacin es quizs la palabra de mayor difusin en las ltimas dcadas en
cualquier anlisis en que se aborde la realidad. Se habla de globalizacin en todos los
mbitos, en los medios de comunicacin, en las aulas, en el deporte, en la calle, en
reuniones polticas, en sobremesas familiares, en el cine, en la literatura.
Y cuando un trmino alcanza tal grado de masividad, de plasticidad, suele pervertirse, es
decir, suele mutar en su significado original para comenzar a vaciarse de contenido y formar
parte de un vocabulario seudo-intelectual de moda sin sustancia.
Lo mismo le ha pasado a trminos tales como democracia, pueblo, libertad o igualdad, todos
conceptos que se repiten y se repiten y cuyo valor significativo es igual a cero.
Por eso resulta pertinente abordar el trmino globalizacin no para sumar al vaciamiento de
significado sino para aislarlo, explorar su costado histrico y devolverle en definitiva su
verdadero sentido.

Definiciones
Existen muchas definiciones bsicas de lo que es globalizacin:
Expansin mundial de las modernas tecnologas de produccin industrial y de las
comunicaciones de tipo comercial, financiera, productiva e informativa.
Interconexin de todas las economas del mundo en un mercado global.
Transmisin de informacin a nivel mundial en tiempo real.
Homogeneizacin de los gustos y las culturas.
Intensificacin de relaciones sociales mundiales que vinculan realidades distantes de tal
manera que los acontecimientos locales estn moldeados por hechos que tienen lugar a
muchos kilmetros de distancia y viceversa.
Erosin de las fronteras polticas y apertura de los mercados econmicos que
anteriormente se hallaban cerrados (definicin de Naciones Unidas).
Tiempo en que la poltica se separa del Poder.
Pero sea cual sea la definicin que adoptemos debe quedar claro que la globalizacin es un
proceso histrico, por lo cual no requiere que en todas partes del mundo se estn
produciendo los fenmenos con la misma intensidad. Y no es un proceso lineal y
homogneo, hay una globalizacin que para algunos tiene una consecuencia y para otros
otra diferente.
La clave est en que la globalizacin no supone una integracin universal equilibrada de la
actividad econmica, al contrario, la aceleracin global es la que genera el panorama de una
economa de dos velocidades. Globalizacin no significa amistad global sino competencia
global y conflicto, sostiene el antroplogo Ren Girard.
Los precios locales (sea de bienes de consumo, de activos financieros e incluso de salarios)
dependen cada vez menos de la situacin local y nacional fluctuando junto a los precios del
mercado global. La globalizacin entonces no produce homogeneidad, ya que si los precios
en los mercados nacionales fueran todos los mismos no tendra sentido la competencia
global, y el mercado global prospera en base a las diferencias y no las similitudes de las
economas globales. Como menciona el ensayista John Berger, es una doble industria de
ambiciosos y desamparados.
La globalizacin produce un fenmeno de magnitud inusitada. Vaya un ejemplo: el comercio
mundial se ha multiplicado por doce desde 1950 mientras que la produccin solo se
multiplico por cinco. El volumen del comercio ha experimentado una expansin sin

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precedentes en virtud de los flujos globales de esta nueva economa, aumentando un 15%
desde 2008 a 2013, en medio de una fuerte crisis econmica en los pases centrales.140
Pero el mayor impacto se da en el desregulado mercado de capitales a escala global.
Prueba de ello es que hoy las tasas de inters de los crditos se fijan en todos los pases
segn las condiciones mundiales y no solo en base a circunstancias internas. Por esos flujos
financieros circulan diariamente 900.000 millones de dlares.
Todas estas consideraciones nos dicen qu es y qu no es la globalizacin, pero lo que no
nos indica es la perspectiva desde la que puede observarse este fenmeno.
Existen dos grupos fundamentales de analistas con perspectivas diversas.
Un primer grupo son los llamados ortodoxos de la globalizacin, con Kenichi Ohmae como
lder intelectual.
Los ortodoxos consideran que este fenmeno es una fuerza histrica irremediable que
suplantar a los Estados-Nacionales (institucin del viejo paradigma producto de los siglos
XVIII y XIX) que han entrado en una pronunciada declinacin con destino a la desaparicin,
y cuyo lugar lo ocupar la mano invisible del mercado libre global.
En este mismo sentido Pierre Pettigrew, ex ministro del gobierno de Cnada, enfatiz que
la globalizacin es lisa y llanamente una parte del proceso de evolucin natural, si la
globalizacin es natural no es histrica y por ende es irremediable.
Los ortodoxos no solo consideran que la globalizacin ha vuelto irrelevantes a los Estados
Nacionales, sino tambin que la economa global est todava habitada por Estados sin
poder y corporaciones con poder y sin arraigo nacional.
En esta perspectiva la relacin Estado Empresas es inversa, a medida que el Estado
pierde poder las corporaciones globales lo ganan.
Esta es la visin de la utopa hiperglobal, la idea de que en los mercados globales tiene
lugar la competencia perfecta en la que navegan las empresas transnacionales sin patria
obteniendo beneficios en un mundo sin fronteras.
Por eso Ohmae llega a afirmar que la vieja cartografa ya no sirve, al tiempo que otro cultor
de esta idea, como Nicols Negroponte, considera que en el nuevo siglo no habr ms sitio
para el nacionalismo que el que hay para la viruela. Lo que inaugura la globalizacin para
los ortodoxos es una poca nueva en la Historia de la humanidad en la que la tecnologa es
el dolo, la cooperacin internacional el instrumento, y la unificacin de los mercados y las
culturas el camino. En la globalizacin, celebrada por este enfoque, la conflictividad de la
sociedad es cosa del pasado porque ya no hay alternativas externas al capitalismo global y
todas las contradicciones deben resolverse dentro de sus lmites.
Una visin diferente a la de los ortodoxos la elaboren los escpticos de la globalizacin.
Los escpticos consideran que la globalizacin no es un proceso histrico inevitable sino
una construccin ideolgica, un mito destinado a hacernos creer que los Estados son
obsoletos. Este grupo levanta la bandera de la democracia social como reemplazo del
mercado.
Para los escpticos (tambin llamados realistas) la globalizacin se trata de un nuevo
despliegue espacial del capitalismo a escala mundial por encima de las fronteras,
continuidad del proceso iniciado en el siglo XV con la expansin colonizadora a Amrica,
frica y Asia, una nueva forma de dominacin.
Para este enfoque la globalizacin no es pues un proceso natural de la Historia humana,
sino una decisin ideolgica, un proyecto poltico de un sistema ordenador de la sociedad
como es el capitalismo en busca de renovar su finalidad esencial que es la de alcanzar la
mayor rentabilidad.
Para los escpticos la nueva tecnologa de la informacin y de la comunicacin no es la
causante del proceso de globalizacin sino una herramienta de l.
Uno de los ms lcidos pensadores del enfoque escptico ha sido Pierre Bourdieu, quien
consider a la globalizacin como un mito, en el sentido de discurso de poder, un arma
140

Fuente: Organizacin Mundial de Comercio

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ideolgica de lucha esgrimida por un sector del poder econmico contra los logros del
Estado de Bienestar, ante la oportunidad histrica de recuperar espacios de poder a
expensas del Estado luego de quedar el capitalismo sin alternativas frente al derrumbe del
bloque sovitico.

Crisis del Estado-Nacin


Ms all de las consideraciones sobre el concepto globalizacin, sean las opiniones
ortodoxas que consideran al fenmeno como fase natural de la Historia humana impulsado
por la revolucin de las comunicaciones, o sean los enfoques escpticos de los que
observan a la globalizacin como un renovado proyecto poltico del capitalismo en busca de
mundializar su dominio y maximizar sus ganancias; ambas posturas coinciden en un punto:
que el Estado-Nacin atraviesa una profunda crisis.
El Estado Nacin se define histricamente a partir de seis conceptos esenciales;
1. Territorio con fronteras
2. Existencia de leyes
3. Capacidad para recaudar de impuestos.
4. Detentar el monopolio de la fuerza (ejrcitos y polica)
5. Existencia de una estructura administrativa para gobernar.
6. Existencia de una moneda propia.
Todo Estado Nacional tpico del siglo XIX y XX se construy en base a la presencia de estos
seis factores, y son estos factores los que hoy estn todos sin excepcin puestos en
cuestionamiento. Cuestionados sus basamentos esenciales el Estado Nacin entra en una
crisis de supervivencia del Estado como forma de organizacin general de las sociedades,
como ordenador coercitivo, segn lo definiera Max Weber.
Con el debilitamiento de la fortaleza de los Estados el desorden mundial comienza a
prevalecer, y frente a ese desorden se intentar imponer el orden de la mano invisible del
mercado.
Hoy ya casi no existen conflictos militares en base a problemas fronterizos, las guerras se
producen por diferencias tnicas, polticas o econmicas, pero no territoriales, porque
estamos en medio de una nueva economa de carcter inmaterial en la que los espacios
fsicos tienen importancia relativa.
Las leyes nacionales se ven sometidas a marcos normativos de carcter global al que deben
adecuarse, por ejemplo en lo que hace a circulacin de bienes para comerciar, a
condiciones ambientales, a polticas contra el terrorismo o el lavado de dinero, etc.
La capacidad de recaudar impuestos por parte de los Estados se ve debilitada frente a la
existencia de empresas que producen en un pas pero tributan en aquel en el que se
encuentra su centro gerencial.
El Estado ha perdido el monopolio de la violencia a manos de cada vez ms grupos
armados irregulares (bandas criminales, facciones terroristas, policas privados, etc.). En el
nuevo siglo la guerra entre Estados ha sido reemplazada por guerras en las que participan
ejrcitos irregulares, grupos tribales o tnicos, redes terroristas u organizaciones polticas
(como la OLP, Al Qaeda, el IRA o la ETA). Incluso surgen conceptos como el de War-Net
(Guerra Red) o el de Guerras Asimtricas que rompen la lgica habitual de los conflictos
blicos donde una parte es absolutamente superior militarmente hablando a la otra (Guerra
EEUU-Irak por ejemplo). Y esta prdida de control por parte del Estado sobre el desarrollo
de las guerras no ha hecho al mundo ms pacfico, sino por el contrario cada vez ms
ingobernable e inseguro.
En muchos casos el Estado se ha despojado voluntariamente de responsabilidades militares
tercerizando la participacin en conflictos blicos en corporaciones militares privadas. MPRI,
Executive Outcomes, Sandline International, Dyncorp Dunn & Mc Donald, Global Risk
Strategies, no son nombres de consultoras econmicas o de empresas tecnolgicas, sino de
corporaciones cuyos empleados son soldados privados que participan en conflictos

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internacionales a sueldo de gobiernos nacionales. Estas corporaciones militares han
participado en guerras como las de Bosnia, Irak, Sierra Leona, Serbia, Congo o Nigeria, y en
conflictos como los que actualmente se producen en Colombia. Gobiernos como los de
Gran Bretaa y Estados Unidos recurren a contratar a estas empresas militares privadas
como medio de participar activamente en conflictos internacionales sin tener que arriesgar
en ellos propios efectivos.
El proceso de desregulacin a favor del inters del mercado privado ha desarmado las
estructuras administrativas de los estados que ya no estn capacitadas para ejercer control
sobre lo que sucede en sus sociedades.
Las monedas nacionales se ven sometidas a la presin de las monedas fuertes ligando a las
polticas nacionales a la Trada de poder econmico global (EE.UU. UE Japn), y si las
polticas monetarias siguen una cierta coordinacin supranacional las polticas monetarias
de los estados tambin deben seguir este camino. Esto significa que los presupuestos de los
Estados estn hoy irremediablemente ligados al comportamiento del mercado financiero
internacional141 escapando al control del Estado.
Por otra parte la creacin del Euro como moneda comn europea le quit el control de
moneda a los estados europeos comunitarios a manos del Banco Central Europeo (BCE)
que se qued con las soberanas monetarias de cada pas. Tambin se da el caso de la
eliminacin directa de las monedas nacionales, a travs de la dolarizacin, como ha
sucedido en El Salvador, Panam o Ecuador.
Todos estos elementos demuestran como aquellas seis premisas esenciales de los Estados
Nacionales se corroen dentro del nuevo modelo global.
Los Estados pierden herramientas de poder, sus decisiones pueden volverse costosas o
directamente inviables si los mercados globales no responden satisfactoriamente.
Como apunta Zygmunt Bauman, el poder es del que toma las decisiones, no de quien lo
posee; por lo cual importa poco conocer a quien tiene los atributos del poder poltico si el
que toma las decisiones que este poder ejecuta es otro.
Volvemos a la afirmacin de Manuel Castells, el poder no es atributo, es un proceso.
Lo paradjico es que no han sido exactamante las Corporaciones Multinacionales las que
han ocupado el espacio de poder abandonado por el Estado, ya que muchas de ellas
tambin viven la incertidumbre de esperar los efectos de sus decisiones en un escenario por
dems voltil, como sostiene John Gray, el poder ha escapado de las manos del Estado
pero tambin de las empresas. En la actualidad, los mercados globales financieros son los
que ms solidamente provocan la fractura de las sociedades y el debilitamiento de los
Estados.
Prueba del poder del mercado financiero global ha sido que frente a la responsabilidad de
estos mercados financieros en la generacin de la crisis en Estados Unidos y en Europa en
la primera dcada del siglo, que oblig a los gobiernos norteamericano y europeos a utilizar
los dineros pblicos para asistir y salvar de la quiebra alos mercados financieros.
El hecho de que los mercados, y sobretodo los mercados financieros, hayan suplantado o
sometido a la autoridad poltica se refleja en el crculo vicioso de desempleo,
desestructuracin de la seguridad social y descenso de las recaudaciones impositivas a
favor del fortalecimiento de los bancos.
Esta transferencia de soberanas desde los gobiernos a los mercados produce significativas
diferencias, ya que mientras que la misin fundamental del Estado es velar por el bien
comn de TODOS los componentes de una sociedad, la funcin caracterstica del Mercado
es establecer las relaciones econmicas entre las personas, relaciones que no persiguen
como objetivo la igualdad, sino un mundo de ganadores y perdedores.
Al decir de Ral Prebisch, el mercado puede llegar a asignar recursos con eficiencia
econmico pero no con eficiencia social, dado lo cual no puede considerarse al mercado un
141

Lo que est ligado irremediablemente es el presupuesto, no las decisiones polticas de reparto y prioridades de
ese presupuesto que s son decisiones polticas de los Estados (o debieran serlo).

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regulador social posible si lo que se pretende es el bien comn, y como ha manifestado ms
descarnadamente el titular de la central industrial de Francia (Medef), Ernst Seilliere, es
imposible librar las batallas que se imponen hoy en da si seguimos ocupndonos de los
heridos.142
Sin embargo hay cruzados que defienden los beneficios de la Economa Clsica de Mercado
con la idea de que un mercado liberado de toda regulacin externa, es decir de los
gobiernos, dejando liberado el funcionamiento de la oferta y la demanda, se equilibra por s
mismo beneficiando en definitiva a la totalidad de la sociedad, ya que si bien una parte
minoritaria de la sociedad obtiene los mayores beneficios, por medio de los mecanismos del
mercado libre estos beneficios en algn momento comenzarn a derramar hacia las capas
sociales ms bajas. Es esta la llamada Teora del Derrame, tan popular en el mundo a
partir de 1990, que indica que una vez que las capas superiores de la sociedad alcanzan
beneficios suficientes esas ganancias comienzan a derramarse hacia la base de la pirmide
social alcanzando a todos.
La Teora del Derrame, que pusieran de moda Margaret Thatcher y Ronald Reagan en los
aos 80 en Estados Unidos y Gran Bretaa, tuvo su declaracin de principios y gua de
accin en el llamado Consenso de Washington, que marc las polticas neoliberales en
Latinoamrica.143
Pero sin embargo dcadas despus de ser aplicada, la Teora del Derrame se ha revelado
falsa: no ha creado una sociedad con beneficios para todos, el derrame nunca se produjo,
todos los beneficios acrecentaron las cuentas de los ganadores dando forma a la sociedad
dual.
Por otra parte el efecto disgregador e injusto del Mercado como regulador no se remite
exclusivamente a la actividad econmica, o mejor dicho s lo hace, pero sus consecuencias
no se limitan solo al plano econmico de la sociedad, avanza tambin sobre el plano social,
el plano ideolgico e incluso el plano cultural de nuestras vidas, convirtiendo las economas
de mercado en sociedades de mercado, que ya no solo funcionan con la metodologa de
una sociedad dual 20/80, sino que piensan con esa lgica.

DOCTRINA TINA Y PENSAMIENTO NICO


El pensamiento que ha dado sostn ideolgico a este sistema econmico que alumbr el
siglo XXI ha sido consagrado como Doctrina TINA o ms vulgarmente como Pensamiento
nico o Neoliberalismo.
El nombre de Doctrina TINA proviene de las iniciales de las palabras pronunciadas por
Margaret Thatcher al presentar el nuevo modelo a comienzos de los aos 80: There is not
alternative (no hay alternativa).
El politlogo mexicano Adolfo Gilly define al neoliberalismo como una propuesta de
sociedad que reemplaza las seguridades de las instituciones y las legislaciones protectoras,
incluida la institucin policial republicana, por las inseguridades, los azares y los espejismos
del mercado autorregulado. Es as, tambin, una sociedad de la incertidumbre y del miedo.
La idea que la Doctrina TINA intenta transmitir es que el modelo econmico-poltico es uno y
solamente uno y que no existen alternativas a l, an ms una vez desaparecido de la
escena la opcin socialista luego de la disolucin de la Unin Sovitica en 1991, de all
tambin la definicin de Pensamiento nico.
El modelo neoliberal de la Doctrina TINA propone:
142

En la tenaza de las privatizaciones, por Serge Halimi. Le Monde Diplomatique, Junio 2004.
La agenda del Consenso de Washington estableca: disciplina presupuestaria, cambios en las prioridades del
gasto pblico, reforma fiscal encaminada a buscar bases imponibles amplias y tipos marginales moderados,
liberalizacin financiera, especialmente de las tasas de inters, bsqueda y mantenimiento de tipos de cambio
competitivos, liberalizacin comercial, apertura al ingreso de inversiones extranjeras directas, privatizaciones,
desregulaciones, garanta de los derechos de propiedad
143

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Privilegiar el poder econmico sobre la poltica, que de esta manera queda bajo su
dominio.
Con ese fin actuar sobre el sistema poltico vacindolo de contenido transformador
mediante la puesta en prctica de un proceso de despolitizacin. El sistema poltico
solo debe gestionar las decisiones del poder econmico, no buscar ninguna
transformacin de la realidad.
Colocar al modelo econmico global bajo la gida de los organismos multilaterales
de crdito (Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial y Organizacin Mundial de
Comercio).
Pregona que lo ms importante en la administracin del Estado es el dinero, por lo cual el
objetivo de todo plan econmico debe ser el equilibrio fiscal, no gastar ms de lo que
ingresa.144 Lo que interesa son los nmeros de la macroeconoma y no la microrealidad
cotidiana de las sociedades.
Como resultado de su aplicacin el modelo neoliberal puede mostrar casos de importantes
crecimientos macroeconmicos en las economas de los pases, pero al mismo tiempo
revela un sustancial aumento de la desigualdad y la pobreza. La Argentina de la dcada de
1990 es ejemplo de ello, mientras la economa creca la exclusin y el desempleo
aumentaba. Similar efecto se observa en la economa chilena, que desde 1974, con el
dictador Pinochet en el gobierno, fue el primer pas de Latinoamrica en adoptar las polticas
neoliberales. Chile tiene una economa altamente competitiva y ha gozado de un crecimiento
econmico sostenido, pero su sociedad muestra ndices de desigualdad significativamente
altos.
En Latinoamrica, territorio de aplicacin masiva de las polticas neoliberales a partir de la
dcada de 1980, los dficits fiscales producto de bajas recaudaciones impositivas fueron
cubiertos con deuda externa y su consecuente sometimiento a los planes de ajuste de los
organismos multilaterales de crdito, ya que la condicin para financiar a estos gobiernos
era que ellos sometieran sus economas a reducciones de gastos sociales y a una completa
privatizacin de sus economas.
El neoliberalismo ha hecho recaer todo el peso de la economa sobre la empresa privada,
instando a los Estados a desprenderse de todas sus empresas para pasarlas a manos
privadas. Este proceso llevo en todo el mundo el nombre de privatizacin y apunt sobre
todo a las grandes empresas de servicios pblicos y a las de energa, as como el
sometimiento de los bancos centrales de cada pas.
En lo que hace al ajuste del gasto pblico, ese ajuste se realizo sobre las prestaciones
sociales de los Estados como jubilaciones, educacin, salud y seguridad, y tambin
mediante el achicamiento del plantel de empleados estatales y la reduccin de sus salarios.
El Pensamiento nico neoliberal se asume como una doctrina natural y la despolitizacin y
desmovilizacin de la sociedad es un presupuesto necesario, ya que si no hay opcin o
alternativa, entonces el poder poltico es solo gestor de un poder superior y no una
herramienta de transformacin.
Por ello el Pensamiento nico neoliberal no entiende a la democracia como el lugar de los
conflictos y las confrontaciones de ideas para establecer los metas de las polticas, puesto
que estas metas ya estn determinados de antemano por el mercado y por lo tanto en estas
democracias solo hay lugar para el consenso.
Si la sociedad entonces no debe discutir sobre fines, sobre el qu, solo queda discutir sobre
metodologas, sobre el cmo, pero tampoco ser necesario, ya que el cmo deber quedar
en manos de tcnicos de la economa, casi siempre doctorados en prestigiosas

144

Recordemos que todas las polticas econmicas argentinas desde 1989 se han guiado exclusivamente por la
bsqueda de resolver el problema del dficit fiscal, siendo la ms importante la Ley de Convertibilidad y la ms
expresiva la Ley de Dficit Cero puesta en marcha por los gobiernos de Menem y De la Rua respectivamente. En
esa bsqueda se resignaron gastos sociales y se contrajo ms deuda.

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universidades de los Estados Unidos, como Chicago o Harvard; especialistas devenidos en
ministros, con tanto o ms poder que el Presidente.
Cuando lleguen los tiempos de crisis el mercado terminar despojndose de los gerentes
polticos para poner a decidir a sus economistas de modo directo. As en la crisis de la
dcada del 90 en Argentina el hombre fuerte de dos gobiernos fue el economista Domingo
Cavallo fiel cumplidor de la agenda del Consenso de Washington, y en la crisis europea de
2011 el Primer Ministro de Grecia fue sustituido por un ex presidente del Banco Central
Europeo, Lucas Papademos, y el Primer Ministro de Italia fue reemplazado por un reputado
hombre de las finanzas globales, Mario Monti.
El resultado de poner al ciudadano lejos de las decisiones, de desalentar su participacin en
las decisiones genera una democracia devaluada, una democracia despolitizada, una
democracia gestionada por tcnicos supuestamente ajenos a toda ideologa, que
pretenden encubrir como natural la toma poltica de las decisiones en otras manos.
El concepto gestin, tan comn en nuestros das, est relacionado con la administracin
econmica del presente. Cuando se aplica la palabra gestin a la poltica estamos frente a
una contradiccin porque la poltica supone proyecto, transformacin, futuro, mientras que la
gestin solo remite a administrar el presente. Gestin y no gobierno es la tarea que el
sistema tiene reservado para el poder poltico en el siglo XXI.

MOVIMIENTOS DE OPOSICIN AL ORDEN GLOBAL


El Nuevo Paradigma cuenta, como hemos mencionado, con dos visiones sobre la gnesis
globalizadora.
La de los ortodoxos, que lo consideran parte de la evolucin natural de la Historia humana, y
la de los escpticos, que entienden que es una opcin ideolgica generada por el sistema
capitalistas para perpetuar sus beneficios y poder.
A partir de este debate que ha penetrado el anlisis poltico del nuevo tiempo surge un
interrogante esencial: es posible una alternativa al modelo econmico, poltico y social del
nuevo siglo XXI? Hay opciones a la financierizacin de la economa, al auge de la sociedad
dual, a la fragmentacin social, a la ideologa neoliberal del mercado libre, a la exclusin
creciente, a la omnipresencia de lo comercial, al desempleo estructural, a la deslocalizacin,
a la disolucin de la soberana estatal?
El enfoque de la ortodoxia sostendr que esto es una realidad inmodificable y solo queda
mejorar la prestacin del modelo pero no sustituirlo.
El enfoque de los escpticos estimar que as como el modelo ha sido construido a partir de
una decisin poltica de los poderes econmicos dominantes, pueden existir decisiones en
contrario que construyan alternativas al modelo neoliberal.
En las dcadas del 1980 y 90, cuando se consolid el Nuevo Paradigma, todo pareca
indicar que efectivamente no existan otras alternativas al dominante Pensamiento nico de
la Doctrina TINA, y prueba de ello fue que todos los pases de la Tierra adoptaban uno tras
otro las pautas bsicas del neoliberalismo dictadas por el poder global. Pero ser a
comienzos de 1994 cuando suene la primera seal de alerta, y en 1999 cuando comiencen
a diseminarse por el mundo pblicamente pensamientos y acciones en contra del modelo y
de sus ms dramticas consecuencias.
El 1 de enero de 1994 era un da de fiesta para el modelo neoliberal del Pensamiento nico
global, se pona en vigencia un enorme acuerdo econmico de libre comercio entre la nacin
ms poderosa de la Tierra, Estados Unidos, y sus vecinos, Canad y Mxico, el TLCAN
(Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte) o NAFTA en sus siglas en ingls.
El TLCAN era el camino que Estados Unidos haba diseado para abrir las economas de
sus vecinos a la propia, esencialmente a la economa mexicana de la que extraera la mano
de obra barata necesaria para reducir sus costos de produccin. Obviamente el TLCAN
liberaba toda la economa entre estos tres pases, pero no liberaba el trnsito de personas.

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Ese da de fiesta del sistema global apareci en el Estado ms pobre de Mxico, al sur del
pas, Chiapas, una formacin guerrillera llamada Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
(EZLN) cuya cabeza visible era un lder que desde su nombre negaba serlo el
Subcomandante Marcos. EL EZLN ocup siete municipios de Chiapas en protesta por la
puesta en vigencia del TLCAN y en contra del presidente de Mxico, el neoliberal Carlos
Salinas de Gortari.
La particularidad fue que desde el sur del sur surga el primer grito de alerta contra el
modelo ideolgico global, pero se trataba de una guerrilla novedosa, conformada por
indgenas pobres que se comunicaban a travs de los medios, que utilizaba Internet y que
no pretenda la toma del poder.
Su primera declaracin pblica deca: Somos producto de 500 aos de lucha () Pero
nosotros HOY DECIMOS BASTA!. Era la primera alerta sobre que algo andaba mal en un
nuevo paradigma que pareca navegar sobre aguas tranquilas.
Pero ser en 1999 cuando el supuesto consenso universal del Pensamiento nico estallar
en pedazos, porque esta vez el alerta no se dar en un alejado pueblo pobre de un pas
perifrico, sino en las calles de la cima del poder global.
En 1999 surgen grandes y espectaculares manifestaciones pblicas en contra de los
organismos multilaterales globales. El 1 de agosto de 1999 una sorpresiva manifestacin
callejera de 50 mil autoconvocados impidi en Seattle, Estados Unidos, que se realizara la
reunin anual de la Organizacin Mundial de Comercio; y tres meses despus el 1 de
noviembre 30 mil manifestantes en Washington, capital de los Estados Unidos, intentan sin
xito evitar la reunin anual del Fondo Monetario Internacional, 10 mil policas se lo impiden.
El consenso neoliberal comenzaba a quebrarse.
En el ao 2000 los manifestantes impedirn las reuniones anuales de la OMC y el FMI pero
ser el 31 de agosto de 2001 cuando este movimiento contrario a las polticas de la nueva
economa global alcance su momento ms dramtico ya que ese da se convocaba la
cumbre del G8, los presidentes de las 8 naciones ms poderosas del mundo, y 150 mil
manifestantes se enfrentaron duramente con policas dispuestos a blindar la zona de la
reunin y muere un joven manifestante italiano por las balas de un efectivo policial.
Meses despus, en diciembre de 2001 la tensin y la atencin vuelve a la periferia, en
Argentina estalla una furiosa convulsin social frente a la crisis terminal de las polticas
neoliberales arrastrando a su paso al propio Presidente de la Nacin, un movimiento que por
su impacto ser el comienzo de un cambio sustancial en las polticas de los gobiernos de la
regin a partir del nuevo siglo, polticas destinadas a la recuperacin del poder del Estado.
A comienzos del ao 2001 se organiz, al mismo tiempo que la habitual reunin que el
poder econmico global realiza anualmente en la ciudad suiza de Davos con el nombre de
Foro Econmico Mundial, una reunin en sentido contrario en la ciudad brasilera de San
Pablo, a la que se llam Foro Social Mundial, que convoc a personalidades y
organizaciones del pensamiento, la economa y la poltica contrarias al modelo neoliberal
para discutir las alternativas al modelo global. Una dcada despus ambos eventos siguen
realizndose, uno con el objetivo de sostener la vigencia del Pensamiento nico neoliberal y
el otro con la premisa original de Otro Mundo es Posible.
A partir de las crisis econmico-financiera en Estados Unidos y Europa a partir de
2006/2008 las protestas y los reclamos han llegado al Primer Mundo, en la forma de
multitudinarias manifestaciones pblicas bajo el ttulo de Ocupar Wall Street o Somos el
99%145 en Estados Unidos o Los Indignados en toda Europa (especialmente en Espaa).
Estas manifestaciones consisten en monumentales acampadas de jvenes que no ven en el
modelo un futuro promisorio para sus vidas y que peridicamente llaman la atencin a los
poderes pblicos con sus apariciones sobre las fallas del sistema, esencialmente los efectos
de la desigualdad.
145

Este lema alude a una minora del 1% que toma las decisiones econmicas, polticas y sociales en contra de
los intereses del resto, el 99%.

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ALTERNATIVAS POLTICAS
Las alternativas polticas al Nuevo Paradigma econmico-social tal y como lo plantea el
Pensamiento nico neoliberal pueden dividirse en movimientos diferentes segn su
perspectiva, sea que pongan su mira en el pasado y la tradicin, llamados reactivos;
intenten modificar el modelo desde una mirada al futuro, llamados reformistas; o
formaciones surgidas desde la base de la sociedad con pretensiones de proponer modelos
alternativos, llamados movimientos sociales.
Movimientos Reactivos
Los movimientos reactivos estn bsicamente identificados por tener una referencia en el
pasado, buscando en viejas tradiciones la realidad que sustituya del modelo global que
repudian, y aqu encontramos dos posturas muy marcadas, que son los nacionalismos y los
fundamentalismos.
El fundamentalismo es por lo general un concepto que se refiere a lo religioso, porque
fundamentalismo se define como la construccin de la identidad colectiva a partir de la
identificacin de la conducta individual y las instituciones de la sociedad con las normas
derivadas de la ley de Dios146, por lo cual un fundamentalista es aquel que abraza una
religin y considera que la TOTALIDAD de la sociedad debe necesariamente seguir las
pautas doctrinales de esa religin, y cuando se dice la TOTALIDAD de la sociedad se refiere
no solo a la vida pblica sino esencialmente a la vida privada de sus integrantes.
Al fundamentalismo tambin se le dice integrismo, haciendo alusin a que la integridad de la
vida humana (pblica y privada) debe estar baada por la doctrina emanada de la ley divina.
Es muy comn que se iguale la palabra fundamentalismo con islamismo, y si bien es cierto
que la mayor parte de los fenmenos de fundamentalismo que se han registrado en las
ltimas dcadas han surgido de poblacin de religin islmica, bien pueden identificarse
tambin fenmenos de fundamentalismo cristiano (como lo han sido algunas
manifestaciones violentas ocurridas en los Estados Unidos a finales del siglo XX como el
que deriv en la matanza de Waco en 1993) o bien de fundamentalismo judo (como el que
revelan las corrientes ortodoxas poltico-religiosos en Israel, estado confesional, en contra
de la creacin de un Estado Palestino. Por lo tanto ser Fundamentalista no es igual a ser
Musulmn o Islamita; ni tampoco un pas de poblacin islmica es un pas fundamentalista
ya que decenas de pases de poblacin islmica carecen de gobiernos confesionales, que
de hecho son los menos en el mundo.
Tomando una frase del filsofo Jorge Santayana rescatado por Fernando Savater,
podramos decir que los fundamentalismos son una conciencia retrgrada o fantica que
oprime a un mundo que no entiende, en nombre de un mundo que no existe.
La globalizacin es vista por el Fundamentalismo como el caos, y para restaurar el Orden se
recurre a la seguridad del pasado, de la tradicin, de la religin, a la utopa de un supuesto
Estado ideal que quien sabe si alguna vez existi.
Los fundamentalismos son entonces identidades construidas en torno a la tradicin, por ello
son profundamente conservadoras y opuestas a todo lo que representa el caos de la
transformacin globalizadora del Nuevo Paradigma y frente a ese caos se propone un orden
religioso mirando a un pasado supuestamente ideal. El problema central es que los grupos
fundamentalistas entienden que ese orden islmico poltico y social ideal debe ser puesto en
marcha incluso por la fuerza, y en esta va es donde se alinean los movimientos
neofundamentalismas como la Yihad en Palestina, los Hermanos Musulmanes en Egipto, la
red global Al Qaeda, Yema Islamiy en Indonesia y otros.
En esta idea integrista de pautas religiosas y vida pblica y privada son objetivos
compartidos entre el fundamentalismo islmico y el cristiano. En EE.UU. el fuerte
146

Manuel Castells, La Era de la Informacin

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movimiento cristiano fundamentalista (lo que se identifica con la derecha cristiana, hoy
organizada en torno al llamado Tie Party) se opone duramente al Estado considerndolo un
ttere de un supuesto gobierno global fundado en la ONU, el FMI, el BM y la OMC y en
contra de los intereses de los norteamericanos.
En el caso del fundamentalismo cristiano tambin la reaccin se produce contra la
desestructuracin familiar tradicional, el cuestionamiento del patriarcado y la exposicin
pblica de los movimientos de despenalizacin del aborto y en defensa de los derechas de
las minoras homosexuales. Lo que intenta la identidad fundamentalista con ello es
recuperar la certidumbre y la seguridad de la familia amenazada por la vorgine de cambio
del Nuevo Paradigma.
El nacionalismo es otra vertiente de los movimientos reactivos, ya que no se trata de un
fenmeno del siglo XXI, sino que es propio de la cultura y poltica de la modernidad del siglo
XIX y XX.
Al ser el nacionalismo una ideologa tan vinculada al viejo paradigma sus expresiones en el
Nuevo Paradigma resultan contrarias al modelo global, son como la memoria presente del
pasado. El Nuevo Orden crea haber declarado la muerte del nacionalismo a partir de un
triple jaque: la globalizacin de la economa, una supuesta cultura universal homognea
difundida a travs de los medios de comunicacin, y el ataque al poder soberano del
Estado-Nacin.
Los proyectos neoliberales de apertura global provocan, como hemos visto, reacciones
polticas y sociales de rechazo, y una de esas formas de reaccin a lo global es la defensa
de lo nacional, posibilitando con ello la reaparicin del discurso del nacionalismo, con la
problemtica que supone el riesgo de caer en chovinismo147.
El nuevo modelo de pensamiento supone que el orden del mundo se puede construir
anulando las identidades locales, disolvindolas en el espacio global, pero el problema es
que si se anulan esas identidades locales se genera un lugar vaco, y todo vaco se obstina
en llenarse, en este caso de nuevas identidades.
Deca Bertold Bretch que cuando en el lugar deseado no hay nada, eso es el orden, y de
algn modo lo que ha pretendido el modelo global es vaciar a las comunidades de sentido
de pertenencia nacional, suponiendo que es mejor el vaco que la propia identidad, sin
percibir que los nacionalismos tienen una gran fortaleza en el sistema de estados.
Cuando la supuesta identidad global no da las seguridades que surgen de las identidades
nacionales, como el sentido de pertenencia, comunidad, solidaridad y resguardo; e incluso
por el contrario el modelo comienza a arrojar consecuencias no deseadas, las poblaciones
nacionales vuelven la vista a ese pasado de refugio, y renacen los nacionalismos.
Como identidad que es, el nacionalismo opera por oposicin al Otro, y en este caso el otro
se corporiza en una nacin diferente y en disputas histricas que renacen.
Movimientos Reformistas
Otra forma de oposicin al modelo global neoliberal son los movimientos progresistas, que
buscan una salida a este orden pero con la mirada hacia delante pero desde una
perspectiva defensiva, que considera que el modelo del capitalismo global construido no
puede ser revocado y lo nico que se puede hacer es amortiguar sus efectos nocivos.
Los movimientos reformistas pueden individualizarse en la figura del terico britnico
Antonhy Giddens, creador del modelo poltico llamado Tercera Va,148 que considera que el
Estado debe prestarle al ciudadano todas las posibilidades para readaptarse a las nuevas
necesidades del modelo, pero sin llegar a asemejarse al viejo modelo del Estado de
147

Chovinismo es la postura extrema del nacionalismo, que no solo resalta las virtudes de lo propio, sino que lo
hace en base al rechazo y repudio de todo lo que sea extranjero.
148
La Tercera Va es el modelo poltico que lleva adelante en su gestin el Primer Ministro britnico Tony Blair,
y ha recibido en su momento el apoyo entusiasta del ex presidente de EE.UU., Bill Clinton, as como de la
socialdemocracia italiana y alemana.

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Bienestar. La propuesta es que se facilite al ciudadano las herramientas para ganar pero
cada uno debe ser capaz de cuidar de s mismo.
La Tercera Va lo que busca es solo amortiguar los efectos nocivos del modelo neoliberal,
no eliminarlos, y propone desarrollar una sociedad de personas dispuestas a asumir riesgos
responsablemente en las esferas de gobierno, la iniciativa empresarial y los mercados de
trabajo. La igualdad debe contribuir a la diversidad, no ponerse en su camino. Se trata de
un proceso reformista, no una idea de cambio transformador.
Adhiere por ello a un liberalismo que considera a la igualdad social como igualdad de
oportunidades, que todos dispongan en la salida de la carrera de las mismas
oportunidades, pero se desentiende del resultado final, lo cual hace dejar de lado toda
consideracin por la marginacin y la exclusin del modelo.
La Tercera Va tuvo en los aos de 1990 un gran impulso de parte de gobiernos de
pensamiento progresista o de centro-izquierda que estando ideolgicamente lejos del
neoliberalismo llevaron sin embargo a cabo polticas cercanas al orden global, y en ese
reformismo la Tercera Va les sirvi de justificativo ideolgico para este cambio.
Entre estos gobiernos pueden incluirse al de Bill Clinton en Estados Unidos, Tony Blair en
Gran Bretaa, Ricardo Lagos en Chile y Fernando Henrique Cardoso en Brasil, entre otros.

Movimientos Sociales
Manuel Castells tiene una visin novedosa de los movimientos de oposicin al orden global,
ya que inserta en el anlisis el factor comunicativo y el uso de las nuevas tecnologas
(Internet y celulares) que dan forma a la red de autocomunicacin de masas. Para Castells a
los actores sociales que aspiran a generar un cambio cultural (de valores y creencias) se los
considera movimientos sociales, y si esos procesos derivan en el objetivo del cambio
poltico, los movimientos sociales se transforman en comunidades insurgentes.
Tanto movimientos sociales como comunidades insurgentes se construyen en el espacio
pblico, que es el espacio de la interaccin social, donde se gestan, se respaldan y se
combaten los valores, las ideas y las creencias; y el espacio pblico del siglo XXI lo
constituyen las redes de comunicacin, esencialmente las redes horizontales, por lo cual los
movimientos sociales y las polticas insurgentes tienen acceso a este espacio pblico para
difundir sus mensajes.
Dentro de los movimientos sociales se destacan dos vertientes fundamentales, el
ecologismo y los movimientos alterglobales.
El ecologismo cambio la forma de pensar la naturaleza de nuestra sociedad, durante el
sistema industrial afirmada en el productivismo y el control de la naturaleza por el hombre.
Fue en la dcada de 1980 cuando la actuacin de los movimientos ecologistas comenz a
romper el esquema cultural tradicional y a cambiarlo por uno nuevo. Para ello utiliz a los
medios en su propia lgica, cuando los medios comenzaron a transmitir la problemtica del
calentamiento global desde la evidencia comenz a modificarse la visin de la sociedad, a
ello sumaron la presencia de famosos difundiendo el mensaje proteccionista y la utilizacin
de las redes horizontales, y terminaron afectando drsticamente la visin tradicional del
tiempo, del espacio y de los lmites de la sociedad, obteniendo el compromiso con las
generaciones futuras.
Los movimientos ecologistas han logrado sin duda modificar el imaginario colectivo sobre el
medio ambiente, a tal punto que se han cambiado las visiones futuras sobre la naturaleza,
ciertamente cargadas de pesimismo.
Los lmites del medio ambiente estn puestos en la actividad econmica del hombre, y en
ese proceso un enemigo central son tambin las grandes corporaciones y el poder global, lo
cual coloca al movimiento ecologista en oposicin a este nuevo paradigma productivo y sus
consecuencias
Otro formato de movimientos sociales lo constituyen los Movimientos alterglobales, para
quienes lo poltico debera volver a imponerse sobre la lgica del mercado, es decir que el

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Hombre vuelva a ser ms importante que el Dinero. Este formato busca una superacin del
modelo ya que ataca la mdula del Pensamiento nico que es la centralidad de la economa
y al mercado como decisor, planteando su reemplazo por las decisiones polticas,
emergentes de la representacin popular.
Los movimientos alterglobales proponen una vuelta a la poltica dado que los mercados no
pueden ser democratizados, por lo cual volver a la poltica es volver a que las decisiones las
tome el pueblo y no unos pocos poderosos.
Estos movimientos progresistas ofensivos aparecieron en Seattle en 1999, como lo
narramos ms arriba, poniendo en escena un actor desconocido, ignorado, hasta ese
entonces invisible, un movimiento humano que expresa una voluntad de cambio y
transformacin, de gestar un nuevo orden social que supere el actual esquema global
cargado de injusticias.
El objetivo de estos grupos es el de poner en la discusin de la agenda global una serie de
reivindicaciones que cuestionan el ordenamiento del Nuevo Paradigma, especialmente lo
que hace a la injusticia del modelo econmico. Temas tales como la deuda, el trabajo
esclavo, la amenaza de la biotecnologa, el intercambio desigual del comercio mundial, la
pobreza, el acceso a la tierra, el deterioro ambiental, el desempleo, la desigualdad, la
defensa del medio ambiente, los dictados del poder financiero, la repolitizacin de la
sociedad, la afirmacin de la identidad y de la diversidad cultural, la defensa de la
neutralidad en la red, son temas de debate presentes en estos movimientos.
Una caracterstica coincidente de los movimiento alterglobales es el de ser anti-corporativo,
es decir cuestiona el accionar de ciertas empresas globales como Nike, Monsanto, Exxon o
Mc Donalds; que son tomadas como verdaderas banderas del poder econmico global, ya
sea por ejercer explotacin laboral en las fbricas deslocalizadas en los pases perifricos,
producir desastres ecolgicos, ejercer presiones polticas en pases pobres o afectar la
biodiversidad natural.
Todos estos temas convergen en cuestionar las formas de la globalizacin pero en su
multiplicidad difieren en sus proyectos.
Al tratarse de movimientos sociales de base cuestionadores del modelo global su visibilidad
en los grandes medios, vinculados con los poderes econmicos y polticos, se encuentra
limitada; por lo cual se comienzan a transitar los caminos alternativos de las redes sociales y
las nuevas tecnologas de la autocomunicacin de masas. La descentralizacin y
ramificacin de este movimiento social se convirti en todo un modo de expresin poltica,
autogestionada y autogenerada.
Los movimientos altergloables estn motivados por las diferencias con el orden instituido y
se manifiestan de manera espontnea, y rara vez liderada, sostenidos en la capacidad de la
gente de establecer redes de informacin a travs de los celulares y las redes sociales.
As como lo relata uno de sus difusores, Ignacio Ramonet, estos movimientos alterglobales
recuerdan que la economa no es lo nico que puede ser global, la proteccin del medio
ambiente, la lucha contra las desigualdades sociales y el respeto a los derechos humanos
tambin deben ser espacios mundiales. Y corresponde a los ciudadanos del planeta
asumirlos de una vez por todas.

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CONCLUSIN
El mundo contemporneo est manifestando claramente una transformacin. Nuestro marco
cultural, nuestras nociones generales del mundo y el universo han cambiado, ya no es este
un tiempo de verdades definitivas, de certezas y precisiones, de construcciones slidas.
Lo nico permanente es el ahora, lo nico seguro es el cambio, la nica precisin es que lo
que es ahora maana puede no serlo, lo nico consistente es el instante.
Hoy abundan los enigmas, las respuestas provisorias, interrogantes en cantidad; y las viejas
respuestas ya no responden a las nuevas preguntas. Hoy todo esta en cuestionamiento y
deja al hombre a cargo de su destino, sin mapas, sin maestros, sin lderes.
Todo se mueve, todo fluye, el capital circula, la informacin corre, los hombres viajan, los
bienes se intercambian, los servicios se consumen, los conocimientos se multiplican, las
culturas se encuentran, chocan, se fusionan y se repelen, el tiempo se disuelve, el espacio
implosiona, todo al mismo tiempo.
El poder se recluye en el espacio de los flujos, el capital escapa del tiempo, las redes se
arman y articulan, la informacin se convierte en la presa ms buscada para los cazadores
de riquezas, navegando en inmateriales transportes que confirma la extincin del espacio.
Los hombres van y vienen, unos por necesidad, otros por placer, algunos por poder, esos,
los extraterritoriales, son los nuevos conductores.
Los bienes se producen de a millones en los nuevos pases fabriles de la periferia global,
como soportes de los servicios que buscan los consumidores de todo el planeta para ver
cumplida su experiencia, para la satisfaccin de su deseo.
En un mundo inmaterial como el que alumbra el Nuevo Paradigma el conocimiento asume la
mayor importancia, es la llave para el crecimiento personal y colectivo, es la verdadera
riqueza, la nica propiedad real.
El tiempo es puro presente en la comunicacin inmediata a cualquier lugar del planeta, en
la sensacin permanente de vivir el instante, y en su fugacidad arrastra al espacio que se
contrae hasta su mnima expresin midindose las distancias en parmetros horarios.
Las transformaciones hacia una inmensa red global de produccin, poder, conocimiento y
experiencias que construye una cultura de la urgencia y el instante en los flujos globales de
redes interactuantes.
Una sociedad en la que el nivel de vida de muchos crece hasta cotas impensadas, sin
lmites, en el que la gran mayora de los habitantes se esfuerza diariamente por permanecer
en el sistema, mientras que el nivel de vida de otros muchos decrece hasta perderse fuera
de los lmites de la comunidad, excluidos de ella.
Los excluidos, esa nueva formacin social del siglo XXI, esa novedad sociolgica, prueba
viviente de la transformacin y cara visible de los efectos menos deseados del cambio.
La Sociedad Dual del nuevo siglo es el grito desencajado de la desigualdad, del sentido
negativo de los cambios, el retorno a viejos dramas que se crean olvidados, los de la
explotacin de los ms dbiles, de los extranjeros, de los pobres, de los nios.
Pero esta sociedad es compleja y contradictoria, es toda la poblacin, ms all de
diferencias sociales, la que persigue el consumo como prueba de existencia, la que ha
dejado atrs las prevenciones racionales a favor del futuro para arrojarse a los brazos de los
goces infinitos del deseo, de la bsqueda persistente del ahora. Ese ahora que se traduce
en el verbo consumir dentro del reino del mercado, en el que la nica norma es el exceso,
tanto para los integrados ganadores del sistema como para los excluidos expulsados de l.
La base de esta transformacin es un profundo proceso de cambio cultural en el que el
Hombre se ve reindividualizado y recupera un espacio de libertad hasta ese momento
reservado a las grandes construcciones de poder, lo que llamar Maffesoli las libertades
intersticiales, las libertades que cada individuo goza diariamente en cada acto de su vida y

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que no estn ya sometidas al control y auditora de ninguna normativa superior ni a
instituciones consagradas por la tradicin.
Cada uno se vuelve dueo de su accionar, descolectivizado, libre para utilizar su autonoma
y ejercer su responsabilidad al actuar. El poder personal aumenta en la misma medida que
el hombre se despoja de todo tipo de salvaguarda y proteccin, para unos una maravilla de
posibilidades, para otros un abismo de precariedad.
El hombre autnomo acta en medio de un escenario de riesgo e incertidumbre. Ya no hay
peligros acechndonos sino riesgos conviviendo con nosotros a medida que los espacios de
libertad se van apropiando del sentido de seguridad.
En todo caso lo nico seguro en el siglo XXI es que nada ser permanente ni idntico, que
la dinmica de nuestra vida estar sujeta a la mutacin constante, que podemos
reinventarnos una y otra vez, que ya no hay un nico destino profesional para toda la vida, ni
que nuestra identidad de hoy ser la de maana, ni que el amor sea necesariamente eterno;
que lo incierto nos acompaa a cada paso, que lo normativo se construye desde cada uno,
que a la vuelta de cada esquina nos espera una bifurcacin y que los carteles indicadores
han desaparecido.
Esta fabulosa concentracin de poder individual tiene tambin su lado oscuro, y es que no
todas las personas tienen los mismos recursos y capacidades para hacer uso positivo de
ese poder individual, de cada libertad intersticial, para poder tomar las decisiones correctas,
para contar con el conocimiento y la informacin necesaria para elegir el camino, los que s
individuos por exceso, los que no individuos por defecto, la desigualdad como consecuencia.
La prdida de poder de las grandes instituciones modernas han resquebrajado las mallas de
proteccin social para aquellos que enfrentados al riesgo y la incertidumbre sucumban, sea
en el ejrcito de desocupados, sea en la marginacin social, sea en la depresin individual,
sea en la soledad personal, o donde sea que las personas puedan perder la disputa frente al
cambio y la transformacin permanente.
Pero quin manda en este universo de cambio y novedad?
El poder en el nuevo modelo global recae en las redes del capital financiero soportado en
las redes de la comunicacin meditica que generan significado para consumo de todos y
en las redes polticas que le brindan el espacio de poder que antes ocupaban en solitario. El
orden poltico de los Estados-Nacin ha sido reemplazado por el orden del mercado global.
Frente a las transformaciones socio-culturales del mundo contemporneo que han
modificado epocalmente el escenario se requiere una mirada inquisitiva, hurgar en sus
comportamientos, su sentido, su funcionamiento, entender cul es su lgica y comenzar a
contraponerlo con nuestras propias expectativas e ideas, someterlo a la crtica, interrogarlo.
En trminos posmodernos proponemos crear nuestro propio discurso, en trminos
modernos, construir nuestro pensamiento crtico. Hoy, que no hay recetas ni manuales, ni
cerrojos ideolgicos, ni mapas ni profetas, y donde el poder radica en crear sentido en
nuestras mentes, es imprescindible pensar para no ser pensados, ese debe ser nuestro
objetivo.

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