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Diferencias entre viscosidad del lubricante absoluta y viscosidad

del lubricante cinemtica


De todas las pruebas empleadas en el anlisis de lubricantes, ninguna proporciona una
mejor repetibilidad y consistencia que la viscosidad. De igual manera, no hay propiedad
ms crtica para la lubricacin de los componentes de una mquina que la viscosidad del
aceite bsico. Sin embargo, hay ms sobre la viscosidad de lo que a simple vista parece. La
viscosidad puede ser medida y reportada como viscosidad del lubricante dinmica
(absoluta) o viscosidad del lubricante cinemtica. Las dos se confunden fcilmente, aunque
son significativamente diferentes.
La mayora de los laboratorios de anlisis de lubricantes usados miden y reportan la
viscosidad del lubricante cinemtica. Por el contrario, la mayora de los viscosmetros de
campo miden viscosidad absoluta, pero estn programados para estimar y reportar la
viscosidad cinemtica, de manera tal que las mediciones de viscosidad reportadas reflejan
los nmeros de viscosidad reportados por la mayora de los laboratorios y los proveedores
de lubricantes. Dada la importancia del anlisis de la viscosidad aunado al incremento en la
popularidad de los instrumentos de campo usados para analizar y complementar en sitio los
anlisis de laboratorio, es esencial que los analistas entiendan claramente las diferencias
entre viscosidad absoluta y la cinemtica
En trminos generales, la viscosidad de un fluido es su Resistencia a fluir (por el esfuerzo
de corte) a una temperatura dada. Algunas veces, se hace referencia a la viscosidad como
espesor (o peso). La viscosidad no es una medida dimensional, as que llamar un aceite
viscoso como espeso y a uno poco viscoso como delgado es un error. De igual manera,
reportar la tendencia en la viscosidad sin una temperatura de referencia, tampoco tiene
sentido. La viscosidad debe ser reportada a una temperatura definida. Tpicamente, la
viscosidad se reporta a 40 o 100C, o ambas, si se requiere indicar el ndice de viscosidad.
Determinacin de la viscosidad
Para expresar la viscosidad se utilizan varias unidades, siendo las ms comunes el
centistoke (cSt) para la viscosidad cinemtica y el centipoise (cP) para la viscosidad
dinmica (absoluta). La viscosidad cinemtica en cSt a 40C es la base del estndar
internacional ISO 3448 para la clasificacin de los lubricantes por grados de viscosidad.
Otros sistemas comunes para reportar viscosidad son los Segundos Saybolt Universales
(SUS) y los grados SAE para aceites de motor y engranajes automotrices, que estn
relacionados con la medicin de la viscosidad en cSt, ya sea a 40 o 100C.
La viscosidad cinemtica tradicionalmente se mide por el tiempo que tarda una muestra de
aceite en pasar a travs del orificio de un capilar bajo la fuerza de la gravedad (Figura 1). El
capilar del viscosmetro cinemtico produce una resistencia a fluir fija. Existen capilares de
diferentes tamaos dependiendo de la viscosidad del fluido a evaluar. El tiempo que tarda el
fluido en pasar a travs del capilar se convierte directamente en viscosidad cinemtica al
multiplicarlo por la constante de calibracin de cada viscosmetro. El procedimiento ms
utilizado para medir la viscosidad es el estndar ASTM D445, a menudo modificado por los
laboratorios de anlisis de aceites usados para ahorrar tiempo y hacer la medicin de la
prueba ms eficiente.

Figura 1. Viscosmetro capilar Tubo en forma de U


La viscosidad absoluta es la medida de la resistencia de un fluido a fluir cuando una fuerza
externa o controlada (bomba, aire comprimido, etc.) lo hace fluir a travs de un capilar
(ASTM D5841) o un cuerpo es forzado a girar dentro de un fluido por una fuerza externa o
controlada como por ejemplo un rotor accionado por un motor. En cualquiera de los casos,
se mide la resistencia a fluir (o al corte) como una funcin de la fuerza aplicada, lo que
refleja la resistencia interna del fluido a la fuerza aplicada, o lo que es lo mismo, su
viscosidad dinmica.
Hay varias formas y tipos de viscosmetros absolutos. El mtodo rotatorio Brookfield
(Figura 2) es el ms comn. La viscosidad absoluta ha sido utilizada histricamente en
tareas de investigacin, control de calidad y en el anlisis de grasas, en el campo de la
lubricacin de maquinarias.

Figura 2. Viscosmetro Rotatorio ASTM D2983


Los procedimientos para determinar la viscosidad absoluta en laboratorio por el mtodo
Brookfield tradicional estn definidos en los estndares ASTM D2983, D6080 y otros. Sin
embargo, en el rea de aceite usado el anlisis de la viscosidad absoluta se ha venido
incrementando dado que la mayora de los equipos de campo de hoy da miden viscosidad
absoluta en lugar de la cinemtica. Los proveedores de estos tipos de equipos son
Cambridge, Kittiwake, CSI, Spectro y Entek.
En trminos generales, la viscosidad cinemtica (cSt) est relacionada con la viscosidad
absoluta (cP) como una funcin de la densidad especfica (DE) del fluido, de acuerdo con
las ecuaciones de la Figura 3.

Figura 3. Ecuaciones de viscosidad


Estas ecuaciones se ven simples, sin embargo slo son vlidas para los fluidos
Newtonianos. Adems, la densidad especfica de los fluidos debe permanecer constante
durante la evaluacin de la tendencia. Ninguna de estas condiciones se puede suponer en el
anlisis de aceites usados, por lo que el analista debe tener en cuenta las condiciones bajo
las cuales pueden ocurrir estas variaciones.

Fluidos Newtonianos vs. No-Newtonianos


Un fluido Newtoniano se describe como un fluido que mantiene constante su viscosidad a
lo largo de toda tasa de corte (el esfuerzo de corte vara linealmente con la tasa de corte). Se
llaman Newtonianos porque siguen la frmula original establecida por Sir Isaac Newton en
su Ley de Mecnica de Fluidos. Sin embargo, algunos fluidos, no se comportan de la
misma manera. En general, se llaman fluidos No-Newtonianos. Un grupo de fluidos noNewtonianos conocidos como tixotrpicos son de especial inters en el anlisis de aceites
usados ya que la viscosidad de un fluido tixotrpico disminuye cuando la tasa de corte se
incrementa. La viscosidad de un fluido tixotrpico se incrementa cuando la tasa de corte
disminuye. Con fluidos tixotrpicos, un almacenamiento prolongado, puede incrementar la
viscosidad aparente, como en el caso de las grasas.