Sie sind auf Seite 1von 2

Ontologa

La ontologa (del griego 'del ente', genitivo del participio del verbo 'ser, estar'; y
'ciencia, estudio, teora') es una rama de la metafsica que estudia lo que hay.Intenta responder
preguntas generales como: Qu es la materia? Qu es un proceso? Qu es el espacio-tiempo?
Hay propiedades emergentes? Se ajustan todos los eventos a alguna(s) ley(es)? Hay especies
naturales? Qu hace real a un objeto? Hay causas finales? Es real el azar?
Muchas preguntas tradicionales de la filosofa pueden ser entendidas como preguntas de ontologa:
Existe Dios? Existen entidades mentales, como ideas y pensamientos? Existen entidades
abstractas, como los nmeros? Existen los universales?
Adems, la ontologa estudia la manera en que se relacionan las entidades que existen. Por ejemplo,
la relacin entre un universal (rojo) y un particular que "lo tiene" (esta manzana), o la relacin entre
un acto (Scrates bebi la cicuta) y sus participantes (Scrates y la cicuta).
Los discpulos de Aristteles utilizaron el trmino metafsica por primera vez (literalmente quiere
decir "despus de la fsica") para referirse a lo que su maestro describi como "filosofa primera",
posteriormente conocida como ontologa. La ontologa es la investigacin del ser en tanto que es, o
del ser en general, ms all de cualquier cosa en particular que es o existe. Algunos filsofos, sobre
todo de la escuela de Platn, sostienen que todos los sustantivos se refieren a entidades existentes.
Otros afirman que los sustantivos no siempre nombran entidades, sino que ofrecen una forma de
referencia a una coleccin de objetos o sucesos. En este sentido, la mente, en lugar de referirse a
una entidad, se refiere a una coleccin de sucesos mentales experimentados por una persona.

El problema ontolgico
El problema central de la ontologa fue presentado muy elocuentemente por Willard van Orman
Quine en su artculo Sobre lo que hay:
Un rasgo curioso del problema ontolgico es su simplicidad. Puede formularse en dos
monoslabos castellanos: Qu hay?. Puede adems responderse en una sola palabra:
Todo, y todos aceptarn esta respuesta como verdadera. Sin embargo, esto es slo
decir que hay lo que hay. Queda lugar para discrepancias en casos particulares; y as la
cuestin ha persistido a travs de los siglos.
En general, cada uno de estos "casos particulares" presenta un problema distinto. Desde la segunda
mitad del siglo XX, el naturalismo imperante ha determinado que los debates metafsicos sean
principalmente acerca de la existencia o no de todo aquello que parece entrar en conflicto con la
descripcin del mundo provista por las teoras cientficas ms exitosas. Esto se refleja en la eleccin
de algunos de los casos que se mencionan a continuacin:
Las entidades abstractas: Es ampliamente aceptado que las ideas se conciben segn se
articulan por la cognicin de cada individuo en una de dos categoras: como entidades
abstractas, o como entidades concretas. Los nmeros, los conjuntos y los conceptos son
algunos ejemplos de entidades que intuitivamente clasificamos como abstractas, mientras
que el planeta Venus, este rbol y aquella persona son ejemplos intuitivos de entidades
concretas. Sin embargo, todava no existe un criterio aceptado para decidir cundo una
entidad es abstracta y cundo concreta, aparte de la intuicin. Adems, tampoco existe
acuerdo sobre si las entidades abstractas siquiera existen, y en caso de que existan, sobre
cules existen.

Las entidades del sentido comn: Al encontrar una silla, debemos decir que lo que hay en
el mundo es una silla? O sera ms correcto decir que lo que hay, estrictamente hablando, es
un montn de molculas? O quizs un montn de tomos? Y est claro que este argumento
puede extenderse a muchas otras entidades del sentido comn.
Los universales: Los universales (tambin llamados propiedades, atributos o cualidades)
son los supuestos referentes de los predicados como "verde", "spero", "amigo" o "insecto".
La existencia de los universales se postula para justificar nuestra manera de hablar acerca de
los individuos. As por ejemplo, estamos justificados en decir de una planta que "es verde",
porque la planta posee el universal verde, o alternativamente porque el universal verde esta
presente en la planta. Adems, podemos decir de varias cosas que "son todas verdes", porque
el universal verde, siendo algo distinto de las cosas, est sin embargo presente en todas ellas.
El problema de los universales es acerca de si los universales existen, y en caso de que as
sea, cul es su naturaleza: si existen en las cosas (in re), o independientemente de ellas (ante
rem), o en nuestra mente, por mencionar algunas posturas.
La mente y lo mental: Al abrir una cabeza, lo que vemos no es una mente, con
pensamientos, ideas y recuerdos, sino materia. Ser que lo mental es una ilusin, y que todo
lo que hoy describimos en trminos mentales puede reducirse a los procesos fsicos que
observa la ciencia? O ser que lo mental es algo efectivamente existente, inmaterial e
inobservable? Para un poco ms de discusin, vase El problema mente-cuerpo.
Los agujeros: A primera vista, los agujeros estn "hechos de nada". Como es posible, pues,
referirnos a ellos como si fueran objetos comunes? Cmo es posible percibirlos? Qu
percibimos?