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Federao Esprita Brasileira


Braslia (DF) Brsil
Tous les droits de reproduction, copie, communication au public et exploitation
commerciale de cet ouvrage sont rservs uniquement et exclusivement au Conseil
Spirite International CSI. La reproduction travers nimporte quel format, par
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la loi brsilienne no 9.610/98, qui rglemente les droits dauteur et connexes.
ISBN 978-85-98161-91-4
ISBN 978-85-7945-136-2 (ePub)
Titre original en portugais :
SEXO E DESTINO
(Brsil, 1963)
Traduction du portugais : Pierre-Etienne Jay
Couverture : Alessandro Figueredo
Version digitale et projet graphique : Rones Jos Silvano de Lima
dition du
CONSEIL SPIRITE INTERNATIONAL
SGAN Q. 909 Conjunto F
70790-090 Braslia (DF) Brsil
www.edicei.com
edicei@edicei.com
55 61 3322 3024
dition autorise par la Fdration Spirite Brsilienne.
Dados Internacionais para Catalogao na Publicao (CIP)
L979 Luiz, Andr (Esprit).
Sexe et destin / par lEsprit Andr Luiz ; [psycographis par] Francisco

Cndido Xavier et Waldo Vieira ; [traducction de Pierre Etyenne-Jay].


Braslia, DF (Brsil) : Conseil Spirite International, 2010.
451 p. ; 21 cm. (La vie dans le monde spirituel)
Titre original: Sexo e destino.
ISBN 978-85-98161-91-4
1. Fico esprita. 2. Obras psicografadas. I. Xavier, Francisco Cndido,
1910-2002. II. Vieira, Waldo, 1932-. III. Titre. IV. Srie.
CDD: 133.93
CDU: 133.7

Avant-propos
Ce livre fait partie dune srie de treize ouvrages
qui seront traduits en franais au fil du temps. Ils ont
tous t psychographis , cest--dire reu par
criture automatique voir Allan Kardec, Le Livre des
Mdiums sujet 157 , par le plus clbre des mdiums
brsiliens, Francisco Cndido Xavier galement connu
sous le surnom de Chico Xavier.
Chico est n au Brsil, dans la ville de Pedro
Leopoldo, tat du Minas Gerais, en 1910. Trs tt il
travailla au dveloppement de sa mdiumnit. Durant
toute sa vie, ce nest pas moins de 410 ouvrages quil
crira sous la dicte de divers Esprits, dont Emmanuel,
son guide spirituel, et Andr Luiz, mdecin de son
vivant qui vcut au Brsil o il exerait sa profession.
Andr vcut sa vie sans sinquiter des choses
spirituelles jusquau moment de sa dsincarnation. Cette
tape est conte dans le premier livre de la srie, le plus
vendu ce jour, Nosso Lar : La vie dans une colonie
spirituelle . On y dcouvre larrive du mdecin dans

lau-del aprs quil ait quitt son corps. Mdecin sur la


Terre, perdu dans lternit, on le voit voluer, se
questionner, remettre ses croyances en question et
grandir spirituellement. Il nous raconte son histoire telle
quil la vcue et ressentie.
Cette srie a pour but de montrer aux incarns
que nous sommes, que rien ne sarrte la mort du
corps physique, loin de l.
Ces lectures pourront certainement surprendre de
par laspect extraordinaire des rcits. Pourtant, celui qui
a lu ou lira Le Livre des Esprits, coordonn par Allan
Kardec, avec attention, pourra y voir la concrtisation
des prceptes et des fondements de la doctrine dlivre
par les Esprits.
La vie existe des degrs que nous ne
souponnons mme pas, et nos frres de linvisible sont
l pour nous clairer, nous guider, pour nous redonner
un peu de confiance et de srnit face aux grands
questionnements de la vie et de la mort.
Chacun de ces treize livres aborde un thme li au
Spiritisme, la vie des Esprits dans leurs relations
quotidiennes entre eux mais aussi avec les incarns

travers la mdiumnit.
Ainsi, cest une porte que nous voudrions ouvrir,
aux lecteurs de langue francophone, sur un univers
grandiose, tel quil est, dans toute son immensit, toute
sa splendeur ; lUnivers qui nous entoure.
Le traducteur

Prire prliminaire
Pre la bont infinie !
Voici un ouvrage dans lequel Tu as permis notre
Andr Luiz de relater, travers les vnements
palpitants de lexistence, plusieurs concepts de la
Spiritualit Suprieure propos du sexe et du destin
photographie verbale de nos ralits amres que Tu as
su entremler despoirs ternels.
En le remettant nos compagnons rincarns sur
Terre, nous souhaitons voquer cette image de Jsus
lEnvoy de ta Misricorde sans Limite lors dune
journe baigne de soleil, Jrusalem La place tait
encombre daccusateurs, de scribes et de pharisiens
qui lui prsentaient une femme souffrante. Ils disaient
lavoir surprise en train de transgresser les lois et ils lui
demandaient en mme temps, dans le but dprouver sa
conduite :
Matre, cette femme a t prise en flagrant dlit
dadultre La loi dit que nous devons la lapider. Mais
toi, que dis-tu ?

Le Matre contempla longuement les zlateurs de


Mose. Conscient quil ne servirait rien dexpliquer
leurs esprits paralyss par les ides reues, il leur
rpondit, en tendant ses paroles tous les moralistes
des sicles futurs :
Que celui qui est sans pch lui jette la premire
pierre !
prsent, Jrusalem, cest le monde !
Sur la grande place des conventions humaines, le
matrialisme semploie la dissolution des valeurs
morales tout en se moquant manifestement de la dignit
humaine, tandis que de vnrables religions luttent
contre la Nature dans une tentative vaine dentraver la
vie, comme sils eussent voulu sasservir eux-mmes.
Face au terrible conflit de ces forces gigantesques qui
luttent pour la domination morale de la Terre, Tu as
envoy la Doctrine Spirite, au nom de lvangile du
Christ, afin dapaiser les curs et de leur faire savoir
que lamour est lessence de lUnivers ; que les
cratures sont nes de ton souffle divin pour saimer les
unes les autres ; que le sexe est un hritage sublime et
que le foyer est un refuge sanctifiant, en expliquant

toutefois que lamour et le sexe gnrent des


responsabilits naturelles dans la conscience de chacun
et que personne ne lsera quelquun dans les trsors
affectifs sans encourir de douloureuses rparations.
Ce livre veut galement souligner le fait que si Tu
ne peux pas soustraire les coupables aux consquences
de lerreur dans laquelle ils se sont trouvs impliqus,
Tu ne permets pas que les vaincus soient abandonns,
du moment quils acceptent ta lumire rectificatrice pour
le chemin. Elle rvle que dans ta bndiction, les
dlinquants dhier, aujourdhui rachets, se transfigurent
en tes messagers de rdemption pour ceux-l mme
qui, jadis, tombrent dans leurs sombres piges.
Bnis donc la prsente narration bouillonnante de
vrit et despoir, et, en la remettant nos frres de la
Terre, permets-nous de leur rappeler que lexistence
physique, que ce soit durant lenfance ou dans
ladolescence, dans la maturit ou dans la vieillesse,
reprsente toujours un don sans pareil quil nous revient
dhonorer et que mme en possession dun corps de
chair rampant ou infirme, nous devons rpter en face
de ta Sagesse Incommensurable :

Merci, mon Dieu !


Emmanuel
Uberaba, le 4 juillet 1963. (Texte reu par le
mdium Francisco Cndido Xavier.)

Sexe et Destin
Sexe et destin, amour et conscience, libert et
engagement, culpabilit et rachat, foyer et rincarnation
constituent les thmes de ce livre n dans la forge de la
ralit quotidienne.
Cependant, lecteur ami, aprs la prire du
bienfaiteur prononce en prambule, nous navons
dautre chose faire que de te laisser lhistoire que la
Divine Providence nous a permis de relater, non pas
dans le seul but de mettre la vrit au grand jour, mais
dans lobjectif dapprendre avec la bibliothque de
lexprience.
Nous pensons ncessaire dexpliquer que les
noms des protagonistes de cette histoire relle auront
t substitus pour des raisons videntes et que cette
biographie de groupe nappartient quaux individus qui
nous ont permis de la rdiger, pour notre dification,
aprs avoir t naturellement consults.
Nous demandons galement la permission de dire
que pas une once des vrits qui la constituent na t

retire vrits de la vrit, que dbordant dmotion,


chapitre aprs chapitre, elle porte en elle la lumire de
nos esprances et la saveur amre de nos larmes en de
nombreux passages.
Andr Luiz
Uberaba, le 4 juillet 1963. (Texte reu par le
mdium Waldo Vieira.)

Premire Partie
Mdium : Waldo Vieira

1
Comme cela se produit parmi les hommes, dans le
Monde Spirituel qui les entoure, la souffrance et
lattente polissent lme en disciplinant, en
perfectionnant, en reconstruisant
Tandis que nous sommes revtus de la veste
physique, nous imaginons habituellement le paradis des
religions cantonn de lautre ct de la mort. Nous
rvons de lapaisement intgral des sens, de laccs
lallgresse ineffable qui anesthsie tout souvenir
transform en plaie mentale. Mais une fois la frontire
de cendre traverse, nous voici debout en face de
linvitable responsabilit devant notre propre
conscience.
Une vie humaine, qui se poursuit naturellement
dans lAu-del, assume, ainsi, une forme de dpart en
deux temps distincts. Les lieux et les vtements
diffrent ; cependant, la lutte de la personnalit, dune
renaissance lautre sur Terre, sapparente un
laborieux combat en deux phases. Lavers et le revers

de lexprience. Le berceau marque le


commencement ; la tombe dveloppe. de rares
exceptions prs, il ny a que la rincarnation qui
parvient nous transfigurer de manire fondamentale.
Laissons dans lesquif le cocon dessch et
emportons avec nous, dans la mme fiche
didentification personnelle, vers dautres sphres, les
composants spirituels que nous cultivons et attirons.
Intelligences en processus dvolution dans
lternit de lespace et du temps, les Esprits domicilis
dans lHabitation Terrestre, sapparentent, au moment
o ils abandonnent lenveloppe de la matire plus
dense, des insectes. Il y a des larves qui sextirpent de
luf et se rvlent tre des parasites, tandis que
dautres se transforment immdiatement en phalne la
beaut prodigieuse, gagnant les hauteurs.
Nous trouvons des tres qui scartent de ltui de
chair en entrant dans dimportants processus obsessifs.
Ils y voluent au prix des forces dautrui. leurs cts,
dautres individus slvent, purs et beaux, vers des
plans suprieurs de lvolution. Et entre ceux qui
sattachent profondment aux sensations de la nature

physique et ceux qui conquirent la sublime ascension


vers les niveaux difiants, dans le Grand Au-del surgit
la gamme infinie des positions dans lesquelles ils se
rpartissent.
En mergeant dans le Monde Spirituel, aprs nous
tre dsincarns, nous souffrons, au dbut, du
dsenchantement de tous ceux qui attendaient le ciel
thologique, facile obtenir.
La vrit se rvle tre un moteur de rnovation.
Souffrant dune lourde amnsie en ce qui concerne
le pass lointain qui repose dans les souterrains de la
mmoire, nous faisons alors face danciennes ides
reues qui sentrechoquent en nous, pour finir par
seffondrer en mille morceaux. Nous soupirons aprs
linertie qui nexiste pas. Nous exigeons une rponse
affirmative aux absurdits de la foi conventionnaliste et
dogmatique qui rclame lintgration avec Dieu
seulement de manire personnelle, excluant
prtentieusement de la Paternit Divine ceux qui ne
partagent pas cette vision troite.
Un grand nombre dentre nous ressort, de tels
conflits dans les recoins de lesprit, qui sont parfois

terribles et extnuants, abattus ou rvolts par les


grandes incursions dans le vampirisme ou le dsespoir ;
mais la plupart des dsincarns saccommode, peu
peu, aux circonstances, acceptant la continuit du travail
dans leur rducation, avec les rsultats de lexistence
qui, en apparence, a pris fin dans le monde, lattente
de la rincarnation qui permet la rnovation et le
recommencement

***
Ces rflexions membrasaient lesprit tandis que
jobservais la tristesse et la fatigue de mon ami, Pedro
Neves, dvou serviteur du Ministre de lAide[1].
Ayant partag daudacieuses et valeureuses
expditions au cours dune activit bienfaisante, nous ne
lavions pas encore vu faire preuve de la moindre
hsitation. Vtran des entreprises de secours, il navait
jamais dmontr dcouragement ni faiblesse, bien que
le poids de ses engagements et obligations ft crasant.
Lavocat quil avait t lors de sa dernire
incarnation se caractrisait par une extrme lucidit

dans lexamen des problmes que les mandres du


chemin lui avaient prsents.
Toujours humble et intrpide, il affichait maintenant
de sensibles altrations de comportement.
Je le savais charg de courtes tches accomplir
dans la sphre physique, afin de rpondre dune
manire plus directe des ncessits dordre familial,
dont il ne mavait pas t possible de percevoir ni
ltendue ni la nature.
Ds lors, il se montrait distant et dsenchant,
reproduisant lhumeur de compagnons rcemment
arrivs de la Terre. Il sisolait dans une profonde
rflexion. Il esquivait la conversation fraternelle. Il se
plaignait de choses et dautres, et parfois, on pouvait
percevoir des larmes qui ne parvenaient pas
schapper, lors du travail.
Personne nosait sonder sa souffrance ou la fibre
morale dans laquelle sexprimaient ses attitudes.
Mais provoquant quelques heures de
rapprochement, sur un banc de jardin, je cherchai
habilement lamener lextroversion, prtextant des
difficults qui me proccupaient. Jvoquai mes

descendants que javais laisss sur Terre et les


inquitudes quils me causaient.
Je pressentais dans la tristesse la prsence de
luttes familiales qui torturaient son me, comme des
ulcrations rcidivistes, et je ne me trompais pas.
Lami avala lhameon affectif et ouvrit ses
sentiments.
Au dbut, il parla vaguement des apprhensions
qui assaillaient son esprit afflig. Il aspirait oublier,
saliner. Mais les membres de sa famille rests sur
Terre lui infligeaient de douloureux souvenirs difficiles
extirper de son esprit.
Est-ce ton pouse qui tafflige autant ?
maventurai-je demander, dans le but de localiser le
bourbillon du chagrin qui ouvrait les cluses de ses
larmes silencieuses.
Pedro me fixa avec un air de chien battu et me
rpondit :
Il y a des moments, Andr, dans lesquels il serait
ncessaire de rdiger nos mmoires, mme si cela nest
fait que de manire superficielle, afin de remuer le pass
et den extraire la vrit, seulement la vrit

Il mdita, semblant touffer par instant, avant de


poursuivre :
Je ne suis pas un homme qui se laisse diriger par
le sentimentalisme, mme si japprcie les motions
leur juste valeur. Par ailleurs, il y a bien longtemps que
lexprience ma appris raisonner. Voici quarante ans
que jhabite ici, et voici pratiquement quarante ans que
mon pouse ma contraint un absolu dsintrt du
cur. Je lai laisse alors que la jeunesse des nergies
physiques bouillait dans ses veines, et nedina nest pas
parvenue se tenir distance des exigences fminines,
comme cela peut se comprendre.
Il poursuivit en expliquant quelle stait
rapproche dun autre homme quelle avait pous en
secondes noces, lui donnant ses trois enfants comme
beaux-enfants. Mais ce nouveau mari lcarta
compltement de sa prsence spirituelle. Homme
ambitieux, il sempara des capitaux que Pedro avait
assembls dans le but de les faire immensment
fructifier par le recours la ruse lors dentreprises
commerciales risques. Et il agit avec une telle lgret
que son pouse, autrefois simple, se prit de passion

pour les excs de fortune, gaspillant son temps terrestre


en prodigalit et coquetterie, jusqu ce quelle se trane
dans les dernires viciations, dans les garements du
sexe. Observant son poux, dans la peau dun jeune
homme riche et sans occupation qui multipliait les
aventures galantes de manire continuelle, elle voulut se
venger en stablissant un culte dsordonn pour le
plaisir, ignorant quelle ne faisait que sgarer dans de
lamentables dsquilibres.
Et mes deux garons, Jorge et Ernesto, dups
par la fascination de lor avec lequel leur beau-pre les
avilissait, perdirent lesprit dans le mme dlire de
largent facile et sanimalisrent au point quils ne
gardrent pas le moindre souvenir de leur pre, bien
quils soient actuellement des ngociants aiss, dge
mature
Mais alors, ton pouse se trouve encore dans le
monde physique ? demandai-je, mettant fin une
longue pause, pour que lexplication ne se termine pas.
Ma pauvre nedina est revenue, il y a dix ans,
abandonnant son corps suite une jaunisse qui fut pour
elle un bourreau invisible, invoqu par les boissons

alcoolises. En lobservant, macie, vaincue, jai


essay, alarm, de recourir tous les processus de
secours ma disposition La perspective de la voir
rduite en esclavage par les forces avilissantes
auxquelles elle stait unie sans sen apercevoir,
maffolait. Je voulais tout prix la retenir dans le corps
de chair, comme quelquun qui sauve un enfant
inconscient par une aide invisible. Cependant, pauvre
de moi, recueillie par des entits auxquelles elle stait
attache lgrement, jai cherch en vain lui prodiguer
du rconfort, car aprs stre dsincarne, elle sest
complu dans la viciation en voulant essayer de se fuir,
quand cela est impossible. Il ny a pas dautre solution
que dattendre, attendre
Et tes enfants ?
Hypnotiss par la richesse matrielle, Jorge et
Ernesto se sont mis hors de mon atteinte. Mentalement,
ils ne parviennent plus voquer mon souvenir. Dans le
but de sattirer leur coopration et leur sympathie, leur
beau-pre en est venu insinuer quils ne seraient pas
mes enfants, mais les siens, fruits de lunion avec mon
pouse, du temps de mon exprience terrestre, ce

qunedina na pas dmenti


Le compagnon fit un ple sourire et considra :
Imagine ! Dans la chair, la peur est quelque
chose de commun face aux dsincarns. Et dans mon
cas, cest moi qui me suis loign du milieu familial en
proie des sensations dune horreur impossible
rprimer Mais mme ainsi, la bont de Dieu ne ma
pas abandonn la solitude pour ce qui est de la
tendresse familiale. Jai une fille dont je ne me suis
jamais spar par les liens de lesprit Beatriz, que jai
laiss la fleur de lenfance, supporta patiemment les
affronts et elle demeura fidle mon nom. Ainsi, nous
sommes deux mes dans le mme niveau de
comprhension
Pedro essuya ses yeux et ajouta :
prsent, avec pratiquement un demi-sicle
dexistence parmi les hommes, Beatriz se prpare au
retour, bien quelle se trouve lie la tendresse quelle
voue son poux et son fils unique Ma fille est en
train de traverser les derniers jours terrestres, avec son
corps tortur par le cancer
Mais est-ce pour cela que tu te tourmentes ?

Lide de retrouvailles dans la paix ne serait pas avant


tout un motif de rjouissance ?
Et les problmes, mon ami ? Les problmes du
groupe consanguin ? Durant de nombreuses annes, jai
t en marge de toutes les intrigues du navire familial
Jai navigu sur le large ocan de la vie prsent,
par amour pour ma fille inoubliable, je suis oblig de me
heurter lirrflexion et au dsenchantement par esprit
de charit. Je suis inapte, pas ma place Ds que je
me suis post au chevet de la malade bien-aime, je me
trouve dans la situation dun lve perturb par
lexpectative derreurs constantes
Neves se prparait poursuivre, mais un appel de
travail urgent nous contraignit nous sparer et, bien
quessayant de la calmer, je le quittai en lui promettant
de me joindre lui dans les tches dassistance auprs
de la malade, de manire plus intense, partir du
lendemain.
[1] Note de lAuteur spirituel : Organisation de Nosso Lar .

2
Beatriz reposait dans un lit bien fait. Elle rvlait
une importante fatigue.
Il ne faisait aucun doute que la maladie consumait
son enveloppe physique depuis longtemps, car elle
prsentait, quarante-sept ans, un visage singulirement
rid et un corps lger.
Absorbe en elle-mme, elle rflchissait,
attriste Il tait facile de voir sa proccupation face
la crise imminente. Les ides qui fluaient de son esprit,
vives et nobles, indiquaient quelle stait habitue la
certitude dune dsincarnation toute proche. On pouvait
voir, fixe dans sa pense, la conviction du voyageur
qui atteint le terme dun pineux sentier, quil lui revient
finalement de quitter.
Bien que tranquille, elle sinquitait pour les liens
qui la retenaient au monde. Malgr cela, elle visualisait
les portes de lAu-del, crant de magnifiques scnes
mentalement, comme le ferait une personne qui rve la
lumire de la veille. Elle se remmorait Neves, le pre

quelle avait perdu durant son enfance, comme si elle se


trouvait prte le retrouver, en dfinitive, tant lamour
qui les unissait lun lautre tait grand.
Mais nous observmes, sans difficult, que lme
affectueuse de linfirme se divisait fortement, sur Terre,
entre son poux et son enfant, vis--vis desquels elle se
trouvait engage dans un processus graduel de
sparation invitable.
Dans la chambre accueillante que quelques
ornements embellissaient, tout respirait la propret, le
rconfort, lassistance, la tendresse
Nous rencontrmes, devant le lit, un grave
infirmier dsincarn que Neves serra dans ses bras,
dmontrant lui vouer une immense estime.
Et il me le prsenta :
Amaro, voici Andr Luiz, ami et mdecin qui,
dornavant, partagera nos services.
Je le saluai cordialement.
Attentionn, Neves demanda :
Le frre Flix est-il venu aujourdhui ?
Oui, comme toujours.
Je minformai alors de qui tait ce frre, Flix. Il

occupait, depuis plusieurs annes, la place de


superintendant dans un important centre de secours li
au Ministre de la Rgnration, Nosso Lar [1].
Fameux pour sa bont et sa patience, il tait connu
comme tant un aptre de labngation et du bon sens.
Nous ne disposons toutefois pas de temps pour
nous livrer des considrations personnelles.
Beatriz ressentait des douleurs aigus, et le
compagnon rvla lintention de la soulager par
lintermdiaire des passes rconfortantes, pendant que
la femme se trouvait visiblement seule. Alors dans une
grande prostration physique, elle rvlait une profonde
sensibilit mdiumnique.
Oh ! Les sublimes penses du lit de souffrance !...
Les yeux clos, bien quelle nanalyst pas la prsence
paternelle, la malade se souvenait de la tendresse de
son pre qui lui semblait lointain et inaccessible dans le
temps. Elle sidentifiait nouveau avec lingnuit
enfantine Elle entendait, dans lacoustique de la
mmoire, les chansons de son foyer, elle sen retournait,
enchante, vers les heures de lenfance Reconstituant
dans son imagination les reliques du berceau, elle se

sentait dans les bras paternels, comme un oiseau qui


revient dans le nid duveteux !
Beatriz pleurait. Des larmes dun attendrissement
inexprimable roulaient sur son visage. Et sans que la
bouche ft le moindre mouvement, elle clama
intrieurement de toute son me : papa, mon
pre !...
Mditez, vous qui, sur Terre, croyez que les
dsincarns ne sont plus que cendre ! Au-del des
tombes, lamour et la nostalgie se transforment bien
souvent en pleurs dvorants dans le vase du cur !
Neves chancela, angoiss Je le pris dans mes
bras en lui demandant, cependant, de faire preuve de
courage. Mais les vagues dangoisse qui dferlaient sur
lesprit du compagnon afflig ne perdurrent que
quelques instants. Stant remis, modifiant ses traits que
la souffrance transfigurait, il posa sa main droite sur le
front de sa fille et pria, suppliant le soutien de la Bont
Divine.
Des tincelles de lumire, comme de minuscules
flammes bleutes, senvolrent de son thorax pour se
projeter sur le corps fatigu, le revtant dnergies

calmantes.
mu, je vis Beatriz senfoncer dans une douce
torpeur. Et avant que je puisse manifester la moindre
impression, une jeune femme, qui semblait avoir aux
alentours de vingt ans sur lchelle terrestre, entra
doucement dans la chambre. Elle passa prs de nous
sans mme percevoir notre prsence, et prit doucement
le pouls de linfirme, contrlant son tat.
La nouvelle venue fit le geste dune personne qui
aurait constat que tout tait en ordre. Elle se dirigea
ensuite vers la petite armoire qui se trouvait non loin et,
se munissant du matriel ncessaire, elle revint au
chevet de la propritaire des lieux pour lui appliquer une
injection anesthsiante.
Beatriz ne dmontra pas la moindre raction,
restant l, se reposer, sans dormir.
Lintervention magntique qui avait eu lieu
quelques minutes auparavant avait insensibilis ses
centres nerveux.
Parfaitement tranquille, la jeune femme en laquelle
nous avions vu une infirmire improvise, se retira dans
un des coins de la chambre, sinstallant dans un

accueillant fauteuil dosier. Ensuite, elle entrouvrit un


des quatre battants de la fentre, laissant entrer un
courant dair frais qui nous effleura doucement.
Respirant plein poumons, la jeune alluma une
cigarette ma grande surprise, et se mit fumer
distraitement, faisant penser quelquun qui cherche
se fuir.
Neves la fixa dun regard significatif o perait un
mlange piti et de rvolte et, lindiquant discrtement, il
me dit :
Il sagit de Marina, la comptable de mon gendre
qui se ddie au commerce immobilier prsent, elle
occupe les fonctions dassistante, sa demande
Une note vidente de sarcasme transparaissait
travers les paroles rserves.
Imagine ! se remit-il dire. Fumer ici, dans une
chambre de douleur, o la mort est attendue !...
Je contemplai Marina dont les yeux dnotaient une
inquitude cache.
Manifestant encore quelques marques destime
respectueuse envers la noble femme allonge sur le lit,
elle soufflait lextrieur de la fentre les bouffes grises

qui schappaient de sa bouche.


Partageant son attention entre elle et Amaro, notre
ami de la sphre spirituelle, Neves, bien quil demeurt
silencieux et gn, semblait vouloir parler de tout ce qui
lui pesait et perdre son inhibition.
Jessayai alors dacqurir une meilleure
connaissance de la situation.
Mapprochant avec respect de la jeune femme,
dans le but de la sonder en silence et de recueillir ses
vibrations les plus intimes, je me vis oblig de reculer,
effray.
Dtranges
formes-pense
me
firent
immdiatement sentir que Marina se trouvait ici de
mauvaise grce. Elles reprsentaient ses habitudes et
ses aspirations qui se trouvaient en opposition nos
desseins de secourir la malade. Son esprit planait bien
loin
Des scnes animes dune bruyante agitation
schappaient de sa tte Le regard fixe, elle entendait
intrieurement la musique grivoise de la nuit festive
quelle avait passe la veille, ressentant encore dans sa
gorge limpression du gin quelle avait bu en grande

quantit.
Bien que superficiellement elle nous appart sous
les traits dune petite fille qui a grandi, elle affichait des
reprsentations mentales complexes qui tincelaient
dans son aura imprcise, sous le tourbillon de brouillard
fumeux.
Amen par les circonstances collaborer dans
laccomplissement dun processus dassistance, sans le
moindre but indigne, je me mis tudier son
comportement isol. Dans le futur, si la Mdecine
terrestre veut rpondre avec efficacit aux ncessits du
malade, elle examinera avec attention lapparence
spirituelle de toutes les pices humaines qui forment son
corps.
Respectueux, je commenai analyser en
procdant une grande anamnse psychologique.
Au commencement, Marina laissa apparatre le
visage dun homme dge mr, cr par sa propre
imagination, qui apparut plusieurs reprises au niveau
de son front.
Elle et lui, ensembles Leur intimit tait tout de
suite visible et on devinait leur liaison Physiquement,

ils paraissaient tre un pre et sa fille. Mais leurs


attitudes les empchaient de dissimuler lardente
passion quils nourrissaient lun pour lautre. Les subtils
panneaux qui apparaissaient et disparaissaient
alternativement montraient les deux personnages
extasis, ivres de plaisir, quils fussent installs dans une
automobile de luxe ou enlacs sur le sable tide des
plages, installs sous la protection dun tranquille
bosquet ou souriants dans des endroits tumultueux
denchantement nocturne De stupfiants paysages de
Copacabana Leblon[2] dfilaient telle une admirable
fresque picturale.
La jeune femme fermait les paupires pour retenir
avec plus de sret les souvenirs qui staient saisis de
ses sentiments, pour ensuite se reprsenter
mentalement, de manire surprenante, un autre homme,
aussi jeune quelle. Elle mapparut alors dans les scnes
dun film intrieur diffrent Elle formait un nouveau
genre de dcors pour afficher le souvenir de ses
propres aventures. Elle y apparaissait galement auprs
du jeune homme, comme si elle tait attache aux
mmes endroits, profitant de diverses compagnies Ils

se trouvaient tous deux dans la mme voiture que


javais dj vue, ou marchant, heureux, en train de
savourer des rafrachissements ou de se reposer dans
des jeux anims dans les jardins publics, faisant penser
la rencontre de deux enfants amoureux qui
entremlaient leurs rves et leurs espoirs
Durant ces brves minutes de fixation spirituelle o
elle stait rvle telle quelle tait rellement, Marina
affichait la double personnalit dune femme partage
entre la tendresse de deux hommes, oppresse par des
penses de peur et dinquitude, danxit et de regret.
Neves, qui partageait dune certaine manire mon
inspection, rompit le calme ambiant en disant, abattu :
Tu vois ? Crois-tu quil est facile pour moi, pre
de la malade, de supporter en ce lieu pareille
personne ?
Je memployai alors le consoler et, sa
demande, nous nous rendmes dans un petit salon de
lecture contigu la chambre de linfirme, afin que nous
puissions rflchir et converser.
[1] Note de lAuteur spirituel : organisations dans le Plan des Esprits.

[2]Note du traducteur: Quartiers aiss de Rio de Janeiro, du bord de la mer.

3
Dans la pice isole, mon ami planta son regard
lucide dans le mien et dit :
Aprs la dsincarnation, nous nous trouvons dans
la seconde phase de lexistence, et personne sur Terre
nimagine les nouvelles conditions qui nous prennent
dassaut Au dbut, nous rnovons la vie : quipes
salvatrices, soutien dans la prire, tude des vibrations,
cole de la charit. Heureux, nous essayons de
pratiquer le culte des grands sentiments humains
Ensuite, quand nous sommes ramens dans le travail
plus personnel, dans larne familiale que nous
imaginons balaye pour toujours de notre mmoire,
comme dans la situation particulire que reprsente mon
cas, lapprentissage est diffrent Il est ncessaire de
simposer de grandes souffrances pour confirmer ce
que nous avons appris avec la tte Sache que je me
trouve en service dans cette maison depuis seulement
vingt jours, et mon me a dj reu tant de coups de
poignard que si ce navait t les ncessits de ma fille,

jaurais irrmdiablement pris la fuite Sans mes


observations personnelles, je naurais jamais accept
tant de lgret de la part de mon gendre Sducteur,
imposteur sans pudeur
Oui, oui dis-je dans le but de mettre fin aux
douloureux propos.
Je fis alors quelques courts commentaires portant
sur le bienfait de loubli du mal pratiqu, jargumentai
quant au mrite de laide silencieuse, travers la prire.
moiti consol, Neves sourit, et ajouta :
Je comprends que tu te rfres la vertu de la
pense positive dans la fixation du bien, et je crois
quen ce qui me concerne, je ferai tout ce que je peux
pour ne pas loublier. Mais prsent, supporte, sil te
plat, mes propos dplacs La Mdecine terrestre est
une science lumineuse, pleine de raisonnements purs.
Cependant, elle est souvent contrainte descendre de
la haute culture pour dissquer les cadavres
Il madressa le regard dune personne qui
chercherait se confier quelquun et continua :
Est-ce que tu savais que la cinquime nuit de ma
prsence ici je me suis lanc la recherche de mon

gendre pour quil vienne assister en personne Beatriz


qui se trouvait alors dans une crise de souffrance ? Et
sais-tu o je lai dcouvert ? contrairement
linformation quil avait laisse la maison, personne au
bureau. Indign, je lai surpris dans un antre o rgnait
la pnombre, au cur de la nuit, en compagnie de la
jeune femme dont vous venez de faire la connaissance.
Ils se trouvaient unis, l, comme marie et femme. Le
champagne coulait flot et une musique lascive se
faisait entendre. Des entits perturbatrices et perturbes
hantaient les lieux, saccrochant au corps des danseurs
tandis que dautres allaient et venaient, se penchant audessus des verres que les lvres tides navaient pas
compltement vids. Dans un recoin multicolore, o de
jeunes femmes exhibaient leurs corps moiti nus, en
positions tranges, des vampires faisaient des grimaces
qui venaient complter de manire indigne les scnes
que le mauvais got humain prtendait prsenter au nom
de lart. Tout tait vulgaire, impropre, inconvenable
Je saisis mon gendre et sa collaboratrice qui se
trouvaient dans les bras lun de lautre. Je me souvins
de ma fille malade et cela me rvolta. Un dsespoir

soudain sempara de moi. Ma raison obscurcie oscilla


car jen vins justifier subitement le comportement
lattitude dplorable des compagnons dsincarns qui
se transforment en vengeurs intransigeants. Le vieil
homme que javais t luttait contre lhomme
transform que jaspire tre dans mes fibres les plus
profondes
Il sarrta dans une pause, restructurant ses
penses, puis continua :
Effar, javais vu, en dautres temps, ceux qui
sanimalisent aprs la mort, dans les foyers qui avaient
t des refuges de la flicit, se jeter avec violence sur
les tres aims qui dsertaient leur affection Jai servi,
avec enthousiasme, dans diverses missions de secours
pendant lesquelles je cherchai les clairer et les faire
changer pour le bien, leur faire sentir que les luttes
morales, aprs la dsincarnation, se dresseraient
galement comme un douloureux hritage pour tous
ceux avec qui ils taient en dysharmonie. Je les
prvenais que la tombe attendait galement tous ceux
qui, sur Terre, leur avaient manqu de loyaut et de
tendresse Et bien souvent, je parvenais les calmer,

rendant ainsi possible leur retrait bnfique. Mais ici


Imprudemment en colre contre linsensibilit de
lhomme qui avait pous ma fille chrie, je me vis
appel mettre en pratique les bons conseils que
javais donns
Mon ami fit un lger intervalle, essuya les larmes
qui couraient sur son visage suite lvocation de son
manque de rsignation, et complta sa phrase, ajoutant :
Mais je nai pas pu. Saisi dune incoercible colre,
je me suis avanc telle une bte dchane et jai rou
son visage de coups de poing sans mme rflchir. Il se
laissa tomber sur lpaule de sa compagne, accusant
une indisposition angoissante, comme sil stait trouv
sous limpact dune subite lipothymie Je me prparais
ensuite tordre son corps dans mes bras robustes.
Mais je ny parvins pas. Le visage noble et calme, une
dame dsincarne sapprocha et me dsarma
intrieurement. Elle naffichait pas extrieurement de
signes dlvation. Dailleurs, il tait vident quelle tait
aussi humaine que nous. Elle ne se diffrenciait qu
travers une minuscule distinction lumineuse qui brillait
avec pleur au niveau de sa poitrine, limage dun

bijou rare qui mettrait une radiation discrte. Elle


effleura lgrement ma tte et mincita la srnit.
Honteux, je la fixai avec gne. Cette femme inattendue
ne mimposa aucune interdiction, pas plus quelle ne ft
la moindre allusion mon geste malheureux. Au
contraire. Elle me parla avec bont propos de ma fille
malade. Elle dmontra connatre Beatriz aussi bien que
moi et finit par minviter sortir de cet endroit pour
laccompagner jusqu la chambre de linfirme. Je me
rendis sans lutte. Et parce que tout au long de notre
trajet, cette aimable intervenante ne se reportait quaux
mrites de la comprhension et de la tolrance, sans la
moindre rfrence aux garements du lieu que nous
venions de laisser, je cherchai me contenir pour ne
rflchir qu laide apporter ma fille en difficult. La
messagre anonyme me replaa dans le foyer, prenant
cong avec dlicatesse. Et de ce que je me souviens
encore delle, positivement intrigu, je ne la vis plus
aprs cela
Je fis une observation rconfortante, rappelant
mes expriences, quand Neves interprtant mes
penses, demanda aprs une longue pause :

Toi Andr, nas-tu jamais eu faire face des


vnements aussi dsagrables ?
Je me souvins avec motion des premires
motions qui avaient boulevers ma sensibilit aprs la
dsincarnation. Je reconstituai dans ma mmoire toutes
les scnes dans lesquelles je mtais trouv dcourag,
excit, dchir, vaincu
Les transformations domestiques, les entraves
domestiques, les obligations de la lutte humaine et les
suggestions de la nature physique qui avaient modifi
mon pouse et mes enfants, sur Terre, quand ils se
trouvrent sans ma prsence directe, se rappelrent
mon cur. Je me sentis plus troitement li mon
interlocuteur, comprenant son influx mental tortur, et je
commentai :
Si, mon ami. Une fois la grande barrire
franchie, mes problmes ont t normes au dbut
Il me fut cependant impossible de me confier. Un
homme sympathique dge mr pntra dans la pice,
sans nous percevoir, bien entendu.
Embarrass, Neves lindiqua en mexpliquant :
Cest Nmsio, mon gendre

Le nouvel arrivant se regarda attentivement dans


un miroir, passa une serviette blanche sur sa tte
trempe de sueur, et il poussa un profond soupir tandis
quil ajustait son lgante cravate. Il se lana sans
retenue vers la chambre contigu, et nous le suivmes.
Marina vint laccueillir avec un aimable sourire, le
conduisant jusquau chevet de sa femme qui se mit le
regarder entre rconfort et abattement.
Beatriz tendit une main dcharne que son mari
embrassa. changeant avec elle un doux regard,
Nmsio sinstalla contre les oreillers et lui posa des
questions o perait la tendresse pendant quil lui lissait
sa chevelure dsordonne.
La malade pronona quelques brves paroles,
essayant de le remercier, et elle ajouta :
Nmsio, tu mexcuseras de revenir sur la
situation dOlympia La pauvre crature a
pratiquement perdu sa maison intgralement Il est
ncessaire que tu lui garantisses un abri sr Vois-la
comme les enfants sans protection. Enlve-moi ce
poids
Son mari montra une profonde motion et

rpondit, courtois :
Naie aucun doute l-dessus, Beatriz. Jai dj
dpch un ami, constructeur qualifi, sur place. Ne
ten fais pas, je ferai tout ce quil faut sans que cela soit
un sacrifice. Cest une question de temps
Je crains de partir dun moment lautre
Partir o ?
Nmsio caressa son front dcolor, sarracha un
sourire amer et poursuivit :
Tant que tu seras en traitement, nos voyages
sont suspendus. Le moment nest pas encore venu de
partir pour So Loureno[1]
Mon traitement sera diffrent.
Ne sois pas pessimiste Attends, ques-tu en
train de dire ? O sont passs les beaux jours de notre
maison ? Oublies-tu que tu nous as enseign voir de la
joie en toute chose ? Laisse les sombres territoires Je
me suis entretenu avec notre mdecin pas plus tard
quhier. Tu seras bientt en convalescence Demain,
je prendrai des mesures dfinitives afin que la cabane
soit redresse. Tu seras rtablie sous peu, et nous irons
tous les deux prendre le premier caf servi chez notre

Olympia
La tendresse de son mari parut redonner des
forces Beatriz. Sa bouche sentrouvrit dans un large
sourire qui me fit penser une fleur desprance sur un
cactus de souffrance.
Ces yeux intensment lucides versrent deux
larmes de flicit que lpoux essuya dun geste
gracieux. Des rayons de confiance tincelrent sur le
visage aux jaunes reflets.
Se sentant mentalement rtablie, linfirme crut au
relvement de son corps physique et elle dsira
ardemment vivre, vivre pour longtemps encore dans le
cocon familial protecteur. Manifestant son rconfort,
elle demanda Marina de bien vouloir lui apporter une
tasse de lait.
Linfirmire sexcuta, mue. Et pendant que la
malade buvait le liquide, gorge aprs gorge, je
rflchis la bont de cet homme que les paroles de
mon compagnon mavaient prsent dune tout autre
manire.
La pense de Nmsio mapparaissait jusqualors
claire et pure. Il avait Beatriz dans son cerveau, dans

ses yeux, dans ses oreilles, dans son cur. Il lui


accordait la comprhension dun ami, la tendresse dun
pre.
Neves madressa un trange regard, comme sil se
trouvait, tout comme moi, devant une incroyable
surprise.
Quelques instants scoulrent rapidement.
Quand linfirme rendit la tasse, une autre scne se
droula sous nos yeux.
Nmsio se redressa contre la tte de lit
surleve, tendit sa grosse main hirsute dans la
direction de Marina qui y mit sa main droite, blanche et
lgre.
Le mari se mit alors murmurer de douces
paroles son pouse comble, caressant simultanment
les doigts ross de la jeune femme qui, peu peu,
perdait de son inhibition travers de son regard fripon.
Je contemplai Nmsio, stupfait. Ses penses
taient en train de se modifier. Elles me semblrent alors
incompatibles avec la sensation de respect quil nous
avait inspire.
Instinctivement, je me tournai vers Neves.

Mindiquant les deux mains qui se caressaient lune


lautre, il sexclama mon intention :
Cet homme est une nigme.
[1] Note du Traducteur : So Loureno, station thermale de ltat de Minas Gerais,
au Brsil.

4
nouveau installs dans la chambre voisine, je
cherchai relever le moral de Neves qui tait clairement
dsappoint.
Le compagnon stait livr au climat de la dignit
offense, laissant limpression que la famille incarne lui
appartenait encore. Il blmait la conduite de son
gendre, il glorifiait le mrite de sa fille, il se reportait au
pass quand il avait lui-mme vaincu des situations
difficiles dans la lutte sentimentale, il cherchait des
excuses.
Saisi de piti, jcoutai ses remarques en
rflchissant, de mon ct, la difficult avec laquelle
nous devons tous faire face pour dissiper lillusion de la
possession des autres. Si ce ne fut lobligation de
respecter ses sentiments, je me lancerais ici mme dans
une longue tirade philosophique qui recommanderait le
dtachement. Mais je cherchai seulement le consoler :
Ne tafflige pas. Jai appris depuis longtemps
que pour les personnes dsincarnes, les portes du

foyer se ferment presque toujours, sur Terre, quand la


mort ferme leurs yeux
Il ne me fut cependant pas possible de poursuivre.
Pareils deux enfants anims et joyeux, Nmsio et
Marina pntrrent dans la chambre, fuyant clairement
la prsence de linfirme.
Leur visage conservait lexpression des amoureux
heureux, des amoureux qui vivent le classique enfin
seuls alors quils senferment, contents.
Je me disposai instinctivement sortir, mais Neves
me retint dans mon lan, minvitant, abasourdi :
Reste, reste Je ne fais pas lloge de
lindiscrtion, mais je ne suis aux cts de ma fille que
depuis quelques jours, de manire directe, et je me dois
de savoir ce qui se passe afin dtre utile
ce moment, Nmsio enlaa linfirmire, comme
sil revenait soudainement aux emportements de la
jeunesse. Il caressait les mains menues et les cheveux
soyeux tout en parlant du futur. Reproduisant les
proccupations dun adolescent, il se justifiait, dsireux
de vacciner son lue contre la jalousie. Ils devaient se
montrer bons envers Beatriz qui se trouvait aux portes

de la mort, et remercier le Destin qui les dlivrait des


contrarits et des contretemps dun divorce, mme fait
lamiable La veille, il apprit du mdecin que la
malade ne vivrait pas plus que quelques semaines. Et il
sourit, comme un garonnet espigle, quand il affirma ne
pas croire en la survivance de lme. Par ailleurs, selon
lui, sil existait une vie aprs la mort, il ne dsirait pas
que son pouse sen aille en nourrissant le moindre
ressentiment leur gard. Passionn, il cherchait se
convaincre que ses sentiments taient partags, fixant
son attention sur les yeux nigmatiques de sa compagne
envers qui il se sentait attir par une intense attraction.
Marina rpondit ses attentes comme quelquun
qui se laisse dsirer. Cela dit, elle laissa transparatre le
singulier phnomne de lmotion li Nmsio et de la
pense dirige vers lautre homme, cherchant par tous
les moyens trouver dans cet autre la motivation
ncessaire cette mme motion.
Le mari de Beatriz commenta ses propres
obstacles, mu.
Il lui confessa une dvotion indfectible. Il ne
voulait pas la voir inquite. Plus tard, il abandonnerait

les affaires. Ils vivraient heureux dans la petite maison


de So Conrado quil transformerait en confortable
bungalow, entre le vert de la mer et le vert de la terre. Il
enverrait prparer la reconstruction dans un style
nouveau, afin que lhabitation puisse les accueillir le
moment opportun. Elle devait lui faire confiance. Il
attendrait seulement le changement de son tat civil
pour lui confrer le titre dpouse, pouse pour
toujours
Tout cela tait dit dans un jeu de tendres
manifestations o dun ct prvalait la sincrit quand
de lautre prvalait le calcul.
Mais je perus un fait trange. Ils changeaient
entre eux les plus douces expressions denchantement
rciproque, sans faire preuve de libertinage, et ils
semblaient adhrer automatiquement aux impressions
que nous ressentions en accompagnant leurs moindres
gestes avec une attention aiguise, analysant leurs
desseins sur la base de nos propres expriences
infrieures dj dpasses.
Ces observations que nous faisions en totale
impartialit mritent dtre soulignes car attentif

ltude comme je ltais, je me vis dans lobligation de


reconnatre que notre attente malicieuse allie lesprit
de censure tablissait des courants mentaux stimulants
le trouble psychique dans lequel ils se trouvaient tous
deux plongs, courants qui, partant de nous vers eux,
aggravaient leur apptit sensuel.
En pleines envoles de flicit juvnile, mais dune
voix chuchote, le mari de Beatriz renfora lardent
dsir avec lequel il attendait sa tendresse permanente
dans le refuge de la maison.
Mais la jeune femme fondit soudain en larmes
abondantes. Son compagnon lembrassa au visage,
aspirant la soulager de la tension convulsive.
Toutefois, de notre ct, nous vmes que Marina
fixait de plus en plus son attention sur le jeune homme
dont la figure stait incruste dans son imagination.
Devant la sincrit de toutes les promesses qui lui
avaient t adresses, sincrit qui ne laissait pas de
place au doute, le conflit dont elle se trouvait possde
devait, nen point douter, tre douloureux.
Oublieux des engagements embrasss, devant sa
femme qui, en ces instants, demandait les plus grandes

dmonstrations de flicit et de tendresse, le chef de


famille changea de parti et prit celui de Marina qui il
se livra sans rserve. Suffisamment intelligente pour
comprendre quel point le raisonnement de lhomme
circonspect stait dgrad, la jeune femme percevait la
phase dangereuse de la partie dans laquelle elle stait
lance et elle se sentait abasourdie, ici, confondue entre
les afflictions et les remords qui harponnaient son cur.
Contraints par les circonstances pntrer les
sujets en examen, nous dcouvrmes les reprsentations
mentales de la jeune femme qui se dversaient de son
monde intrieur, clairant son histoire.
Elle stait fait apprcier du gendre de Neves,
sans faire preuve son gard de sentiments autres que
la reconnaissance et ladmiration Pourtant,
maintenant que les vnements poussaient son me en
direction de liens plus profonds, elle tremblait devant les
concessions indues quil lui avait fait. Elle ressassait
dans son esprit les rminiscences caches de son
aventure affective, rcapitulant tous les succs par
lesquels elle avait attir le protecteur expriment, grce
ses subtiles mthodes de sduction, pour en arriver

la conclusion quelle aimait la folie le frle jeune


homme qui se dtachait dans sa pense, travers les
appels captivants de la mmoire.
Intrieurement, une terrible guerre dmotions et
de sensations faisait rage en elle.
Nmsio la consolait en formulant des phrases de
paternelle sollicitude. Et, au moment de rpondre aux
questions rptes concernant la raison de ces pleurs
soudains, la jeune femme recourut un grand processus
de parfaite dissimulation, invoquant des problmes
familiaux afin de se crer une chappatoire qui
masquerait la ralit.
Dans une tentative de se fuir elle-mme, elle se
rfra de supposs diffrents chez elle. Elle mit en
avant les exigences maternelles, voqua des difficults
financires, allgua de fantastiques humiliations que lui
aurait impos sa sur adoptive, mentionna
lincomprhension de ses parents qui se manifestait
travers de constantes disputes dans les cercles
familiaux
Son interlocuteur la rconforta. Elle ne devait pas
se tracasser. Elle ntait pas seule. Il partagerait tous

ses embarras et dboires, quels quils soient. Quelle


fasse preuve de patience. La mort de Beatriz, prvue
dici quelques jours, marquerait le moment fondamental
du bonheur dfinitif.
Nmsio sexprimait sur un ton de supplication. Et
peut-tre parce quil stait rendu compte que la force
des paroles ne serait pas suffisante pour la soustraire
aux sanglots, il arracha un carnet de chque qui se
trouvait dans une pochette, remettant entre ses mains
que le mouchoir humide avait mouilles, une forte
contribution montaire.
La jeune femme parut encore plus mue, laissant
voir sur son visage lapprhension qui se rcriminait
sans la moindre justification de conscience, au fur et
mesure quil lenlaait affectueusement. Dans le silence
qui survint, je me tournai vers Neves, mais je ne parvins
pas prononcer le moindre mot.
Bien qutant dsincarn, mon ami ressemblait
un homme absolument commun de la Terre, que la
rvolte faisait saigrir. Un froncement crisp de ses
sourcils altrait son apparence dans le dsquilibre
vibratoire qui prcde les grandes crises de violence.

Je craignis que sa calamit motionnelle ne se


transforme en agressivit, mais linattendu se produisit.
Un vnrable ami spirituel pntra soudainement dans la
chambre. Une enchanteresse expression de sympathie
marquait sa prsence. Un halo radieux entourait sa tte.
Ce ntait toutefois pas la lumire suave qui provenait
doucement de laura de sagesse qui mimpressionna,
mais la substance invisible damour qui manait de cet
tre sublime.
Je fixai tout coup son regard avec
lattendrissante impression que je retrouvais un
compagnon, longuement attendu parmi les souvenirs
nostalgiques qui emplissent le cur.
Des fluides calmants baignrent entirement mon
corps, comme si dinexplicables radiations dune
allgresse enveloppante avaient pntr au plus profond
de mon tre.
Sur quels sentiers du destin aurai-je connu cet ami
qui simposait mes sentiments comme un frre dun
temps lointain ? Vainement, je remuai ma mmoire
durant ces secondes inoubliables.
En un clair, je me vis renvoy aux sensations

pures de lenfance. Lmissaire qui stait arrt en face


de nous ne me fit non seulement retrouver la scurit
laquelle je mtais habitu quand je trouvais refuge,
alors petit, entre les bras paternels, mais galement la
tendresse de ma mre qui ne stait jamais loigne de
mes penses.
Oh ! Dieu, dans quelle forge de la vie se forment
de tels anneaux de lme ? Dans quelles racines de joie
et de souffrance, travers les nombreuses
rincarnations de travail et despoir, de dettes et de
rachats se cre la sve divine de lamour qui rapproche
les tres et transfuse leurs sentiments dans une seule
vibration de confiance rciproque ?
Je levai de nouveau mes yeux vers le visiteur qui
sapprochait, et je fus oblig de refrner mon motivit
afin de ne pas le retenir instinctivement dans des lans
de joie.
Nous nous redressmes tout coup.
Aprs lavoir salu, Neves, alors rassur, me le
prsenta en souriant pratiquement :
Andr, salue le frre Flix
Mais le nouvel arrivant savana, moffrant une

accolade et profrant une chaleureuse salutation, dans


le but de couper court ds le dpart au moindre loge.
Trs heureux de vous rencontrer, dis-je avec
bienveillance. Que Dieu vous bnisse, mon ami
Mais la commotion mimmobilisa. Je ne parvins
pas faire monter les mots de mon cur vers la
bouche, ces mots par lesquels je voulais dmontrer mon
enchantement, mais je saisis sa main droite avec la
simplicit dun enfant tout en lui demandant
mentalement daccepter les larmes qui spanchaient de
mon me en guise de remerciements muets.
Il se produisit ensuite quelque chose dinhabituel.
Nmsio et Marina entrrent tout coup dans un autre
tat desprit.
Cela confirma mon impression selon laquelle notre
curiosit maladive et la rvolte qui dominait Neves
avaient jusqualors fonctionn ici comme des stimuli du
magntisme animal avec lequel les deux amoureux se
trouvaient en phase. Ils ne se doutaient pas le moins du
monde de la minutieuse observation dont ils faisaient
lobjet, et il suffit que notre frre Flix post son regard
compatissant sur eux pour quils changent du tout au

tout.
La vision de Beatriz malade dchira leur espace
mental la manire dun clair. Leurs ardeurs
passionnes svanouirent. Ils ressemblaient une paire
denfants attirs lun vers lautre, dont la pense stait
tout coup profondment modifie devant la prsence
maternelle.
Et il ny avait pas que cela. Je ne pouvais pas
ausculter le monde intrieur de Neves, mais en ce qui
me concernait, une subite comprhension avait envahi
mon me.
Et si je mtais trouv la place de Nmsio ?
Agirais-je mieux ? De silencieuses questions
sincrustaient dans ma conscience, obligeant mon esprit
raisonner un niveau plus lev.
Je fixai le triste pre de famille, pntr de
nouveaux sentiments, voyant en lui un vritable frre
quil me fallait comprendre et respecter.
Bien que me confessant moi-mme, avec un
remords impossible masquer, lattitude inconvenante
que javais assum quelques instants auparavant, je
continuai tudier la mtamorphose spirituelle qui

saccomplissait.
Marina se mit dmontrer une raction bnfique,
comme si elle ft admirablement conduite lors dune
manifestation mdiumnique prpare par avance. Elle se
rtablit du point de vue motionnel, laissant voir un total
dsintrt pour toute forme de relation physique, et elle
voqua, avec dlicatesse, la ncessit de sen retourner
aux soins que la malade exigeait. Nmsio, rflchissant
sa position intrieure rnove, noffrit pas le moindre
obstacle, sinstallant dans un fauteuil tandis que la jeune
femme se retirait, tranquille.
Je vis que Neves brlait de converser, de se
confier. Mais le bienfaiteur qui avait conquis notre cur
indiqua lpoux de Beatriz et nous invita :
Mes amis, notre Nmsio se trouve
srieusement souffrant, sans quil ne le sache dj.
Jignore si vous avez dj remarqu sa dficience
organique Essayons de le secourir

5
Incompltement remis des effets de la stupfaction
quune pareille attitude nous causait, nous nous mmes
collaborer avec notre frre Flix, dans la mise en place
de certaines mesures pour le bien de lami qui, bien
quil ignort notre prsence, se tenait prsent dans
une attitude de rflexion.
Au contact des mains du bienfaiteur qui mettait en
uvre efficacement lnergie magntique, les
dficiences dans le domaine circulatoire apparurent en
Nmsio.
Le cur, considrablement enfl, dnotait des
failles menaantes avec le durcissement des artres.
Lhomme que nous examinions, soign
lextrieur, tait gravement malade lintrieur.
Cependant, la caractristique la plus gnante tait
localise dans lartriosclrose crbrale dont nous
parvnmes clairement valuer le dveloppement en
manipulant de petits appareils dauscultation.
Dmontrant une grande exprience mdicale, le

frre Flix nous indiqua une rgion particulire o je


notai que la circulation sanguine tait rduite, et il dit :
Notre ami se trouve confront au danger de
caillots bloqueurs et, en plus de cela, il est craindre
une rupture dune veine lors dun accident
dhypertension plus important.
Comme sil avait peru la mise en mouvement et
comme sil avait peru les informations, le gendre de
Neves, dans le fauteuil rembourr o il stait install,
rpondit instinctivement lenqute affectueuse
laquelle nous soumettions sa mmoire, tirant tous nos
doutes travers des ractions mentales spcifiques. Il
simaginait plong dans son imagination, ignorant quil
nous apparaissait intgralement sous les traits dun
malade tourn vers les claircissements de lanamnse.
Il se remmora les lgers tourdissements quil
ressentait souvent. Il fouillait sa mmoire, rpondant
nos questions. Il alignait les vnements passs, se
souvenait de dtails. Il reconstitua autant que possible
les phases dinconfort dans lequel il stait trouv
subitement plong, avec la perte de ses sens quil avait
soufferte quelques jours auparavant son bureau. Il

stait soudainement senti vid, absent. Sa pense avait


disparu de son esprit, comme si des coups de marteau
len avaient expulse. Une effrayante dfaillance
lenvahit. Elle lui semblait ne pas avoir de fin, quand elle
ne dura que quelques secondes. Il reprit conscience
de lui-mme, troubl, abattu. Mditatif, il subissait des
apprhensions qui persisteraient de nombreux jours.
Dans une recherche de soulagement, il relata les
faits un vieil ami lavant-veille, car il ne savait pas
comment interprter le phnomne.
La scne quil reconstituait dans son imagination
tait si nette que nous parvenions les contempler
ensemble, Nmsio et le compagnon qui avait reu ses
confidences, comme sils avaient t films.
Inconsciemment, le mari de Beatriz relatait des
informations ncessaires propos de lvanouissement
quil avait vcu, des inquitudes consquentes, de
lentretien quil avait provoqu avec son partenaire
daffaires et de la discussion cordiale entre eux deux.
Nous consignmes les conseils que son
interlocuteur lui avait transmis : il ne pouvait pas
remettre plus tard les mesures prendre. Il devait se

rendre chez un mdecin, analyser sa situation, dfinir les


symptmes. Il mit des mises en garde. Il constatait
avec vidence sa fatigue. Rio, il obtiendrait une
amlioration de son tat dans une maison de repos. Des
vacances ne lui feraient pas de mal. Selon lui, la
moindre syncope quivalait un signal dalarme dans
lappartement de la vie. Alerte srieuse, maladie la
porte.
Silencieux, sans quil ne pert quil sentretenait
avec nous, Nmsio rptait spirituellement les
allgations quil avait formules.
Lanalyse tait difficile : de lourdes responsabilits,
le temps restreint. Il accompagnait son pouse dans la
traverse de ses dernires heures, au cours de la fin
douloureuse de son existence, et il ne trouvait pas le
moyen de soccuper de lui. Il ne remettait pas en cause
la justesse des mises en garde, mais il se voyait dans
lobligation de remettre le traitement plus tard.
Cependant, au plus profond de ses penses,
dautres motifs quil navait pas le courage dvoquer
nous apparurent, rvls par un journal vivant,
secrtement archiv dans le coffre de lme.

Attendri par le toucher damour fraternel du


bienfaiteur qui lauscultait, il libra, en silence, ses plus
profondes proccupations.
Il ressemblait un enfant espigle qui se montre
obissant et spontan quand il se retrouve en prsence
de ses parents.
Il montra clairement la raison qui le poussait fuir
tout sujet li des prescriptions mdicales qui
pourraient probablement le concerner. Il redoutait de
connatre son tat organique. Il aimait nouveau,
simaginant revenir au printemps du corps physique. Il
se voyait spirituellement jeune, heureux. Il considrait
laffection de Marina comme les retrouvailles avec la
jeunesse quil avait laisse en arrire.
Tout en multipliant les souvenirs et les rflexions, il
affichait devant nous la trame des faits sur lesquels
sappuyaient les notions prcaires de la vie, ce qui nous
permit de retracer sa ralit psychologique.
peu de temps de sa dsincarnation, Beatriz se
dressait prsent dans son esprit comme une relique
quil placerait respectueusement sous peu dans le
muse des souvenirs les plus chers. Imperturbablement

correcte et simple, elle avait transform la volupt en


admiration et la flamme juvnile en chaleur damiti
sereine. tranger au bienfait de la routine constructive, il
en tait venu considrer son pouse comme la mre
de ses enfants que la mort emportait. Il cherchait
instinctivement son sourire bienveillant et la bndiction
de son approbation. Il voulait sa prsence comme
quelquun qui shabitue au service dun ustensile
prcieux. Quand il arrivait la maison, moite de sueur, il
trouvait la paix en reposant son esprit fatigu dans son
regard.
Cependant, de formation matrialiste et dun
naturel pratique tout en tant gnreux, Nmsio
ignorait que les mes nobles cueillent le fruit de
lallgresse sublime dans lamour marital de la Terre, ce
fruit dont la pulpe mrit et devient plus douce avec le
temps, liminant les caprices transitoires de lenveloppe.
Il persistait dans la conservation de toutes les
impulsions motionnelles de la jeunesse corporelle. Il
tait au fait de toutes les thories de la libido.
Parfois, il se rendait dans des villes voisines lors de
nuits de bohme, affirmant ses amis, son retour,

quil agissait de la sorte pour drouiller son cur. Il


revenait de ces escapades en rapportant des corbeilles
de valeur que Beatriz recevait avec joie. Durant
plusieurs semaines, il se montrait plus tendre et
comprhensif envers elle. Mais bien que recourant avec
plus de rigueur aux freins de lhabitude, il ne savait pas
se consacrer aux constructions spirituelles que seule la
discipline rend possible et garantit. Il dpassait
nouveau les frontires que les engagements moraux
tablissaient, limage dun animal qui enfonce la
clture.
En certaines occasions, il lui arrivait de fixer son
pouse, toujours pleine dabngation et fidle, et de se
demander ce quil adviendrait si elle adoptait une
conduite similaire la sienne, et il sen effrayait.
a, jamais, pensait-il. Si Beatriz venait poser
son attention fminine sur un autre homme, il tait
capable de la tuer. Il nhsiterait pas.
Dans ces moments, des impressions
contradictoires agitaient son esprit limit. Il ne
sintressait absolument pas sa femme, mais il naurait
en aucun cas tolr la moindre concurrence en ce qui

concernait la possession de celle qui il avait confi son


nom.
Il sinquitait, imaginait des choses, mais il se
rassurait, tranquille, en se souvenant de ltrange
conception quavait un vieil ami qui passait son
existence sous lempire de lalcool chez ses vieux et
riches parents, et qui avait souill ses rves de famille
quand, alors enfant, il lui rptait frquemment :
Nmsio, la femme nest quune savate pour le pied
de lhomme. Quand elle ne sert plus, il devient
ncessaire den trouver une autre.
Il est comprhensible quen arrosant les racines du
caractre avec les eaux troubles dune telle philosophie,
le gendre de Neves ait atteint la ligne des soixante ans
avec les sentiments dtriors pour ce qui tait de ce
quun homme se doit lui-mme.
Cest pour toutes ces raisons quil avait rappris
les attentions de la prservation individuelle dans cette
priode difficile et obscure quil traversait.
Il avait retrouv le got de se vtir avec distinction,
en slectionnant modles et tailleurs. Sa sensibilit
masculine stait aiguise, il apprciait les programmes

radiophoniques de gymnastique par lesquels dailleurs il


tait parvenu se dbarrasser de son adiposit
tremblotante. Il courait aprs les entres pour les
runions festives afin dactualiser son langage et de
perfectionner son apparence.
Peu lui importaient les mches blanches qui
maillaient dargent sa chevelure paisse. Il voyait dans
les parfums rares et les cravates colores des motifs
dinsouciance et dlgance toujours nouveaux.
Il payait habilement les instructions et les avis de
professeurs improviss en rnovation de la personnalit
et il stait embelli, vaniteux, se rappelant de lancien
difice sous la nouvelle dcoration.
Bien sr que non, se disait-il, bien sr quil ne se
rsignerait pas au moindre traitement qui ne ft pas en
mesure daccentuer ses dispositions au plaisir. Il
refuserait de manire premptoire toute mesure visant
la moindre ide de rajustement organique, tant donn
quil se croyait capable de commander ses propres
sensations. Leuphorie, voil le problme. Des mesures
mdicamenteuses ? Seulement pour lui arer lesprit ou
rajeunir ses forces.

Le frre Flix se remettant parler nous dit :


Nmsio rvle un norme puisement en raison
des habitudes destructrices auxquelles il se livre. La
proccupation motive dsquilibre son systme
nerveux et les faux aphrodisiaques employs minent ses
nergies sans quil ne sen rende compte.
Face cette affirmation, lpoux de Beatriz eut
une attitude mentale angoisse, dmontrant avoir
assimil mcaniquement limpact du grave expos.
Et si la situation saggravait ? se dit-il en luimme.
Le visage de Marina rapparut dans son me.
Nmsio divagua, rveur.
Il serait daccord pour retrouver sa sant, mais
seulement aprs aprs quil ait retenu la jeune fille,
livre en fin de compte lui, par les liens du mariage.
Tant quil ne laurait pas recueillie entre ses bras sous
leffet dun engagement lgal, il naccepterait pas de
protection mdicale. Il lui fallait encore paratre capable
et jeune homme ses yeux. Il fuirait dlibrment les
conseils ou la discipline qui tendraient le dtourner de
la ronde des promenades, excursions, divertissements

et ivresses quil croyait, en tant quhomme amoureux,


lui devoir.
Le frre Flix nopposa pas la moindre
argumentation. Au contraire, il lui administra des
ressources magntiques dans toute la rgion crbrale,
lui portant assistance.
Au terme dune longue opration de secours,
Neves, taciturne, ne parvenait pas dissimuler son
dsappointement. La dsapprobation jaillissait de son
esprit en formant des penses de censure qui bien
quelles aient t respectueuses, nous atteignaient de
plein fouet sous la forme dune pluie de vibrations
ngatives.
Cest peut-tre pour cette raison que le bienfaiteur
suggra au propritaire de la maison de quitter la pice,
sollicitation muette laquelle Nmsio rpondit sur le
champ, puisquil se trouvait dj entour du soutien que
lami spirituel lui avait spontanment offert.
Une fois tous les trois seuls, nous reprmes la
conversation.
Souriant, Flix effleura lgrement les paules de
mon compagnon et dit :

Toutefois, Neves, je te comprends


Encourag par linflexion de tendresse avec
laquelle pareilles paroles avaient t dites, le beau-pre
de Nmsio se confia sans retenue :
Il ny en a quun qui ne comprend pas bien, et
cest moi. Je nadmets pas de tels soins envers un chien
de cette vile engeance. Un homme comme celui-ci, qui
mprise ma confiance paternelle ! Qui donc ne peroit
pas en son esprit la polygamie dclare ? Un
sexagnaire dvergond qui souille la prsence de son
pouse lagonie ! Ah ! Beatriz, ma pauvre Beatriz,
pourquoi a-t-il fallu que tu tunisses un tel pendard ?
Neves tait en train de sombrer dans la folie sous
nos yeux. Il tait mentalement reparti vers le cercle
resserr de la famille humaine et il pleurait, boulevers,
sans que nous puissions mettre un frein son motion.
Je mefforce, mais je nen peux plus, gmit-il,
accabl. quoi cela me sert-il de travailler en
nourrissant la haine ? Nmsio nest quun hypocrite !
Jai tudi la science du pardon et du service, jai
recommand le service et le pardon dautres, mais
prsent Spars par un simple mur, je vois la

souffrance et le vice sous le mme toit. Dun ct, ma


fille rsigne, qui attend la mort ; de lautre, mon gendre
et cette femme qui insulte ma famille. Dieu du Ciel !
Que ma-t-il t rserv ? Dois-je avancer en soutenant
une fille malade ou dois-je avancer en tant appel la
tolrance ? Mais comment supporter un homme comme
lui ?
Une incitation la retenue, durant la pause qui
sen suivit, ne servit rien.
Autrefois, bafouilla-t-il, dsespr, je croyais
que lenfer, aprs la mort, revenait sauter sans effet
dans une prison de feu. Aujourdhui, je dcouvre que
lenfer cest revenir sur Terre et se trouver parmi les
parents que nous avons dj laisss L se trouve la
purgation de nos pchs !...
Flix sapprocha et considra, serrant
affectueusement ses mains:
Calme-toi, Neves. Le jour o nous devons
prouver ce que nous sommes ou ce que nous
enseignons finit toujours par surgir. Par ailleurs,
Nmsio doit tre compris
Compris ? bgaya son interlocuteur. Mais est-ce

que vous navez pas encore vu ?


Et il ajouta de manire presque ironique :
Est-ce que vous savez quel est le jeune homme
qui occupe lesprit de cette demoiselle ?
Je sais, mais laisse-moi texpliquer, clarifia Flix
avec douceur. Commenons par accepter Nmsio
dans la situation o il se trouve. Comment exiger dun
enfant lexprience de la maturit ou demander un
raisonnement quilibr un alin mental ? Nous
savons que la croissance du corps ne reprsente pas la
hauteur de lesprit. Nmsio est un lve de la vie, tout
comme nous, sans le bnfice de la leon qui est en
train de nous instruire. Quen serait-il de nous si nous
nous trouvions sa place, sans la vision dont nous
bnficions actuellement ? Nous tomberions
probablement dans des conditions pires
Cela veut-il dire que je dois lapprouver ?
Personne nacclame linfirmit. Cependant, il
serait cruel de refuser sympathie et mdecine au
malade. Partons du principe que Nmsio nest pas un
compagnon mprisable. Il sest pris dans de
dangereuses suggestions, mais il na pas fui son pouse

qui il prte assistance. Il se montre allch par des


extravagances motionnelles caractre dgradant qui
dilapident ses forces. Mais il na malgr tout pas oubli
la solidarit lorsquil a dcid doffrir sa propre maison,
et de manire gratuite, la dame qui travaille pour lui. Il
simagine en possession de la jeunesse physique
absolument insignifiante quand, dans la ralit, il a un
corps prmaturment us. Il se ddie passionnment
une jeune qui le rabaisse tandis quil lui consacre une
respectueuse considration Ces raisons ne
suffiraient-elles pas pour quil mrite bienveillance et
tendresse ? Qui parmi nous a la possibilit daider ?
Lui, qui marche en aveugle, ou nous, qui discernons ?
Je ne peux louer les manuvres lamentables, dans la
sphre du sentiment. Mais je suis oblig de reconnatre
que dans le rle danalphabte des vrits de lme, il
na pas encore atteint le fond.
Sur un ton bien significatif, linstructeur souligna :
Neves, Neves ! La sublimation progressive du
sexe en chacun de nous est un foyer incandescent de
sacrifices continuels. Il ne nous appartient pas de
condamner quelquun pour des fautes que nous

pouvons commettre ou dans lesquelles nous avons t


passibles de culpabilit en dautres occasions.
Comprenons pour que nous soyons compris.
Contrl par linfluence du vnrable ami, Neves
se tut, et il parvint le regarder, aprs quelques instants
dattente, je perus quil stait humblement mis prier.

6
De retour la chambre de linfirme, nous emes la
confirmation que Nmsio et Marina taient sortis. La
femme de chambre de la maison veillait.
Maussade, Neves sabstint de tout commentaire.
Il stait rtract dans le but vident de contenir des
impulsions des moins constructives.
Stant rquilibr quelques instants auparavant, il
avait demand notre frre Flix de lui pardonner la
pousse de colre par laquelle il avait laiss dborder
sa rbellion et son dsespoir.
Il tait tomb dans linconvenance et il saccusait
avec humilit davoir manqu de charit, de stre
montr insens, et il sen repentait tristement. De par
son autorit, le frre Flix aurait pu, sil lavait voulu, le
renvoyer du pieux travail auquel il avait t convoqu
dans lobjectif de protger sa fille. Cependant, il en
appelait la tolrance. linstant critique, le cur
paternel stait trouv sans la prparation adquate,
prparation qui lui aurait permis datteindre le niveau de

dtachement ncessaire, mais il stait rvl plein


damertume et de dsappointement.
Toutefois, Flix le prit dans ses bras avec chaleur
et, souriant, il dit que ldification spirituelle, en de
nombreuses circonstances, incluse des explosions des
sentiments, comme des coups de tonnerre de rvolte et
daverses de larmes, qui finissent par dcongestionner
les voies de lmotion.
Que Neves oublie et recommence. Pour cela, il
comptait sur les talents de lopportunit, du temps.
Cest videmment par cela que le beau-pre de
Nmsio se trouvait maintenant ici, devant nous,
transform et attentionn.
Sur recommandation du patient ami qui nous
orientait, il rcita une prire pendant que nous
administrions laide magntique la malade.
Beatriz gmissait. Cependant, Flix fit tout son
possible pour quelle soit soulage et quelle se
rendorme, de manire ce quelle ne se retire pas
encore de son corps sous lhypnose habituelle du
sommeil. Pour le moment, il ne lui fallait pas sloigner
de son vhicule fatigu, nous expliqua-t-il. En raison de

ses organes grandement affaiblis, elle bnficierait dune


pntrante lucidit spirituelle et il ne serait pas prudent
de la lancer brutalement au milieu des impressions
excessivement actives de la sphre diffrente vers
laquelle elle se transfrerait sous peu. Il serait prfrable
que le changement soit progressif, selon une gradation
de lumire qui sintensifierait peu peu.
Nous laissmes la fille de Neves dans un repos
nourrissant et rparateur pour nous diriger vers la rue.
Accompagnant Flix dont le visage se mit
rvler une profonde proccupation, nous atteignmes
un spacieux appartement dans le Flammengo[1], o
nous ferions plus ample connaissance avec les membres
de la famille de Marina.
La nuit avanait.
Traversant un troit couloir, nous entrmes dans
lenceinte familiale, surprenant sur le seuil deux hommes
dsincarns qui dbattaient avec une insouciante
bouffonnerie de terribles thmes relevant du
vampirisme.
Il est important de souligner que bien que nous
pussions observer leurs mouvements et couter leur

loquacit fescennine, aucun des deux ne parvenait


percevoir notre prsence. Ils promettaient des troubles
et se lanaient dans une argumentation, saisis de
violence.
Des vauriens calms, mais dangereux, bien
quinvisibles aux yeux de ceux auprs de qui ils se
dressaient comme une menace insouponne.
Avec de pareilles compagnies, il tait facile
dapprcier les risques quencouraient les habitants de
ce nid de bton arm, en se rfugiant dans lnorme
construction sans la moindre dfense de lesprit.
Nous entrmes. Dans la salle principale, un
homme aux traits fins nous laissa deviner tout de suite
la manire comme il tait allong quil sagissait du
propritaire des lieux. Il lisait un journal du soir avec
attention.
Les ornements de la pice, bien que modestes,
dnotaient une touche fminine raffine. Le mobilier
ancien aux lignes presque abruptes sadoucissait sous
leffet de lgres dcorations.
Se dversant de vases cristallins, des bouquets
dillets rouges sharmonisaient avec des roses de

mme couleur, habilement peintes sur les deux toiles


suspendues contre les murs recouverts de jaune dor.
Mais choquante et agressive, une bouteille troite
contenant du whisky dressait son goulot sur la dentelle
blanche qui compltait llgance de la noble table,
laissant chapper des manations alcoolises qui se
mariaient avec lhaleine de lami allong sur le divan.
Flix lui fit face, manifestant lexpression de
quelquun qui sinquite avec piti, quand il le vit. Et
nous lindiquant :
Nous voici en face du frre Claudio Nogueira, le
pre de Marina et pilier de la famille.
Je le cernai sur le champ. Notre hte involontaire
mapparut comme un de ces hommes dge mr qui se
trouve dans les quarante-cinq ans, sescrimant avec
force contre les dgts du temps : visage admirablement
bien trait, o les lignes fortes repoussaient les signes
vagues des rides, cheveux coiffs avec distinctions,
ongles polis, pyjama impeccable. Les grands yeux
sombres et mobiles paraissaient tre aimants aux
lettres, cherchant des raisons pouvant faire natre un
sourire ironique sur les lvres fines. Entre les doigts de

la main pose sur le rebord du canap, une cigarette


laissait chapper son filet de fume, tout prs du petit
trpied sur lequel se trouvait un cendrier rempli qui
semblait tre une mise en garde silencieuse contre
labus de nicotine.
Anims par la curiosit, nous nous livrions une
inspection quand survint linattendu. Les deux
malheureux dsincarns que nous avions surpris
lentre venaient tout coup de surgir devant nous et ils
abordrent Claudio, agissant sans crmonie. Lun
deux lui prit lpaule et cria, insolant :
Boire, mon cher, je veux boire !
La voix railleuse agressa notre sensibilit auditive.
Mais Claudio nentendit pas le moindre son. Il se tenait
l, attentif sa lecture, imperturbable. Cela dit, sil ne
possdait pas de tympans physiques pour percevoir la
demande, il avait dans sa tte le systme acoustique de
lesprit syntonis avec le demandeur.
Lhomme malvenu rpta sa demande plusieurs
fois, comme un hypnotiseur qui insuffle son propre
dsir, raffirmant un ordre.
Le rsultat ne se fit pas attendre. Nous vmes la

victime se dtourner de larticle politique dans lequel


elle tait plonge. Il naurait pu expliquer lui-mme le
subit dsintrt qui lavait envahi pour lditorial qui
avait retenu son attention.
Boire ! Boire !...
Claudio reut la suggestion, convaincu quil avait
uniquement envie dun trait de whisky pour lui.
La pense se transmit avec rapidit, comme
lusine dont le courant se dplace dune direction vers
une autre, sous laction dune nouvelle prise lectrique.
Boire, boire !... et la soif dalcool fort prit corps
dans son esprit. La muqueuse pituitaire saiguisa,
comme si elle se trouvait plus fortement imprgne de
lodeur acre qui flottait dans lair. Lassistant malicieux
lui gratta doucement la gorge. Le pre de Marina se
sentit inquiet. Une indfinissable scheresse resserrait
son larynx. Il avait hte de se rassurer.
Lami sagace perut son adhsion tacite et se colla
lui. Au dbut, il le caressait lgrement. Aprs les
caresses discrtes, il ltreignit dune manire
enveloppante. Et aprs ltreinte profonde vint
lassociation rciproque.

Ils sintgrrent lun lautre dans une exotique


suite de greffes fluidiques.
Javais tudi plusieurs reprises le passage de
lEsprit dbarrass de lenveloppe charnelle par la
matire paisse. Moi-mme, quand je mhabituais de
nouveau au climat de la Spiritualit, aprs ma dernire
dsincarnation, javais analys des impressions lors du
passage machinal travers les obstacles et barrires
terrestres, recueillant dans les exercices pratiqus la
sensation quaurait ressentie quelquun qui aurait rompu
des nuages de gaz condenss.
Mais il se produisait ici quelque chose de similaire
un parfait embotement.
Claudio-homme absorbait le dsincarn limage
dune chaussure qui sajuste au pied. Ils se fondaient
lun dans lautre, comme sils habitaient temporairement
dans un mme corps : taille identique, corpulence
identique, mouvements synchrones, identification
parfaite.
Ils se levrent dun seul mouvement et se mirent en
mouvement, intgralement incorpors lun lautre,
dans lespace troit, saisissant la flasque dlicate.

Il me fut impossible de prciser qui attribuer


limpulsion initiale dun tel geste, si ctait Claudio qui
avait accept linstigation ou lobsesseur qui lavait
propose.
La gorge dvala le long de la gorge qui se
caractrisait par une dualit singulire. Les deux
alcooliques firent claquer leur langue de plaisir dans une
action simultane. Le couple se spara et Claudio,
dbarrass, se prparait se rasseoir quand lautre
collgue, qui se tenait distance, fondit sur lui en
protestant : moi aussi, mois aussi jen veux !
La suggestion qui sestompait dans son esprit se
raviva. Absolument passif devant lincitation qui le
prenait dassaut, il reproduisit mcaniquement
limpression dinsatiabilit.
Il nen fallut pas plus et le vampire, souriant, prit
possession du pre de Marina, rptant le phnomne
dunion totale. Incarn et dsincarn se juxtaposrent,
deux pices conscientes runies dans un systme
irrprochable de comprhension mutuelle.
Je mapprochai de Claudio afin dvaluer avec
impartialit jusqu quel point il tait mentalement

victime de ce processus de fusion. Je fus rapidement


convaincu quil continuait dtre libre intrieurement. Il
ne ressentait aucune forme de torture qui laurait pouss
se rendre. Il hbergeait lautre, simplement, il
acceptait sa prise de pouvoir et se livrait de sa pleine
volont. Il ny avait trace de symbiose o il aurait pu
passer pour une victime. Ctait une association
implicite, un mlange naturel.
Le fait se produisait sur la base de la percussion.
Appel et rponse, cordes accordes sur le mme ton.
Le dsincarn suggrait, lincarn applaudissait. Lun
deux tait la demande, lautre la concession.
En laissant ses propres sens se faire asservir,
Claudio croyait se satisfaire et il rebroussa chemin afin
daller ingurgiter une autre gorge.
Je ne me drobai pas un compte curieux : deux
gorges trois.
De nouveau libr, le propritaire des lieux
stendit de nouveau sur le divan et reprit son journal.
Les amis dsincarns sen retournrent dans le
couloir daccs en se moquant, sarcastiques, et Neves
consulta Flix avec respect sur la question de la

responsabilit.
Comment situer le problme ? Si nous avions vu
Claudio apparemment rduit un fantoche, comment
procder dans lapplication de la justice ? Et si nous
nous tions trouvs face un cas de criminalit au lieu
dun cas divrognerie ? Si la carafe de whisky avait t
une arme particulire, dont le but aurait t datteindre
la vie de quelquun, comment dcider ? Qui aurait t
coupable ? Claudio qui stait soumis ou les obsesseurs
qui le commandaient ?
Notre frre Flix expliqua avec tranquillit :
Regarde, Neves, tu as besoin de comprendre
que nous nous trouvons devant des personnes
suffisamment libres pour dcider et suffisamment lucides
pour raisonner. Dans le corps physique ou agissant en
dehors de celui-ci, lEsprit est matre de la constitution
de ses attributs. La responsabilit nest pas un titre
changeant. Elle a autant de valeur dans une sphre
quen dautres sphres. Dans la scne que nous avons
observe, Claudio et les compagnons reprsentent trois
consciences dans le mme niveau de choix et de
manifestations consquentes. Nous sommes tous libres

de suggrer ou dassimiler ceci ou cela. Si tu tais invit


prendre part un vol, il va sans dire que tu refuserais.
Mais dans lhypothse o tu participerais la calamit,
en juste juge, tu ne parviendrais pas ten excuser.
Le mentor sinterrompit pour se remettre
rflchir voix haute aprs quelques brefs instants :
Lhypnose est un thme complet qui rclame
examens et rexamens de toutes les composantes
morales qui la concernent. Lalination de la volont a
des limites. Il y a des appels qui attendent sur tous les
chemins. Les expriences sont des leons et nous
sommes tous des apprentis. Profiter de la prsence
dun matre ou suivre un malfaiteur est notre choix,
choix dont nous cueillons les rsultats.
Voyant que lorienteur voulait mettre fin aux
claircissements sans montrer la moindre intention
dloigner les entits vagabondes qui pesaient sur ce
foyer, Neves revint la charge dans le but louable que
poursuit llve qui aspire complter la leon.
Il demanda lautorisation de revenir sur le sujet
tout de suite, rappelant que sous le toit de son gendre,
le frre Flix stait surpass dans la dfense contre ce

type de personnes. Amaro, linfirmier serviable, avait


t plac auprs de Beatriz pour se charger des
dsincarns importuns. La chambre de sa fille tait
grce cela devenue un refuge. Mais ici
Et il posa des questions sur la raison de cette
orientation diffrente.
Flix manifesta dans son regard la surprise du
professeur qui nattendait pas une remarque aussi
subtile de la part du disciple, et il expliqua que la
situation tait diffrente.
Lpouse de Nmsio entretenait lhabitude de la
prire. Elle simmunisait spirituellement elle-mme. Elle
repoussait sans effort toute forme-pense dessence
avilissante qui lui aurait t envoye. De plus, elle tait
malade, la veille de sa dsincarnation. La laisser la
merci de cratures dmentes serait une cruaut. Les
garanties qui lui taient concdes taient justes.
Mais et Claudio ? insista Neves. Se pourraitil quil ne mrite pas une dmonstration fraternelle de
charit afin de se librer de si terribles obsesseurs ?
Flix sourit franchement de bonne humeur et
expliqua :

Terribles obsesseurs . a cest la dfinition que


tu en donnes.
Et il poursuivit :
Claudio bnficie dune excellente sant
physique. Cerveau quilibr, raisonnement sr. Il est
intelligent, mr, expriment. Il ne porte aucune
inhibition corporelle qui recommanderait une attention
particulire. Il sait ce quil veut. Il possde
matriellement ce quil dsire. Il se trouve dans le genre
de vie quil recherche. Il est naturel quil reoive
linfluence des compagnies quil juge acceptables. Il
possde une grande libert et de prcieuses ressources
issues de linstruction, ainsi que le discernement pour se
joindre aux missionnaires du bien qui oprent parmi les
hommes, se garantissant dification et flicit. Il a choisi
comme pensionnaires de sa maison les compagnons
que nous venons de voir. a le regarde. Tandis que
nous nous tranions, engourdis par la chair, lide
dexpulser de la maison dautrui les personnes qui ne se
seraient pas harmonises avec nous jamais ne nous
serait venue lesprit.
Curieux, jinterfrai :

Mais, frre Flix, il est important de convenir


que si Claudio se trouvait libr, il pourrait tre plus
digne
Cest tout fait logique, confirma-t-il. Personne
ne le nie.
Alors pourquoi ne pas dissiper une fois pour
toutes les liens qui le retiennent aux gredins qui
lexploitent ?
Le haut raisonnement de la Spiritualit suprieure
jaillit tout de suite :
Claudio ne les qualifierait certainement pas de
vagabonds. Pour lui, ce sont des associs respectables,
des amis chers. Dun autre ct, nous navons pas
encore recherch la raison du lien qui les unit pour se
forger une opinion exacte. Les circonstances peuvent
tre saines ou malsaines, comme les personnes, et pour
que nous puissions soigner un malade avec sret, il faut
analyser les racines du mal et confirmer les symptmes,
appliquer la mdication et tudier les effets. Ici, nous
voyons un problme de lextrieur. Quand est ne la
communion de ce trio ? Les liens viennent-ils du prsent
ou dexistences passes ? Rien ne justifierait un acte de

violence de notre part, dans le but de les sparer pour


aider. Cela reviendrait la mme chose que de sparer
des enfants ingrats de leurs parents ou des conjoints
nobles des poux ou pouses de condition infrieure,
sous le prtexte dassurer le nettoyage et la bont dans
les processus de lvolution. La responsabilit est en
fonction de la connaissance. Nous ne disposons pas de
moyens prcis pour empcher quun ami se couvre de
dettes scabreuses ou se lance dans des folies
dplorables, bien quil soit juste que nous puissions lui
fournir toute laide possible, afin quil se prmunisse
contre le danger pendant quil en est temps. Il faut
galement noter que les autorits suprieures de la
Spiritualit parviennent mettre en place des mesures
spciales qui imposent des afflictions et des douleurs
bien perceptibles certaines personnes, dans le but de
les librer de la chute dans des dsastres moraux
imminents, quand ils mritent cette protection
exceptionnelle. Sur Terre, la justice exacte sattaque
aux possibilits de quelquun quand ce quelquun
compromet lquilibre et la scurit des autres, dans le
secteur de la responsabilit que la vie lui attribue,

laissant chaque personne la libert dagir comme bon


lui semble. Adopterons-nous des principes qui ont
moins de valeur face aux normes qui garantissent
lharmonie parmi les hommes ?
Comme il concluait les lucidations claires quil
nous transmettait, Flix se revtit dun halo brillant.
merveills, nous ne trouvions en nous autre chose
que le silence pour lui manifester notre admiration
devant autant de sagesse et de simplicit.
Linstructeur fixait Claudio avec sympathie,
laissant comprendre quil se disposait lui donner
laccolade paternellement, et, craignant peut-tre que
loccasion ne lui chappt, Neves, humble et
respectueux, lui demanda dexcuser son insistance ;
cependant, il souhaitait quon lclaire encore quant aux
explications concernes.
Il posa des questions notre mentor patient qui
portaient sur des personnes se trouvant lorigine des
guerres parmi les hommes. Flix dclara que la justice
entravait secrtement les actions de ceux qui menacent
la stabilit collective.
Comment comprendre alors lexistence de

gouvernements temporaires qui se dressent sur Terre en


vritables bourreaux de nations ?
Flix synthtisa en recourant aux paroles quil
avait utilises prcdemment :
Nous disons entraver dans le sens de
corriger , restreindre . Signalons galement que
toute crature vit dans le domaine de responsabilit que
la loi lui dlimite. En comprenant que la responsabilit
dune personne se mesure la taille de la connaissance
suprieure que cette personne a dj acquise, il est
facile de reconnatre que les engagements de la
conscience assument les dimensions de lautorit qui
leur a t attribue. Une personne avec de grandes
charges dautorit peut amener dimportantes
communauts vers les hauteurs du progrs et du
perfectionnement ou les plonger dans la stagnation et la
dcadence. Cela dpend directement des attitudes
quelle prend pour le bien ou pour le mal.
Naturellement, les gouverneurs et les administrateurs,
de toutes les poques, rpondent pour ce quils font.
Tous doivent rendre des comptes propos des
ressources qui leur ont t confies et de la rgion

dinfluence quils ont reue. Ils cueilleront alors


automatiquement les biens ou les bienfaits ou les mfaits
quils auront sems.
Nous permes que Flix ne dsirait pas
poursuivre de plus amples rflexions philosophiques.
Imprimant sur son visage une expression qui nous
faisait clairement comprendre de garder pour plus tard
toute nouvelle question, il sapprocha de Claudio en
lenveloppant dans les douces irradiations de son
regard tendre et perant.
Une douce et lgre attente se fit.
Le bienfaiteur se rvlait tre mu. Il paraissait
prsent loign mentalement dans le temps. Il caressa la
chevelure de cet homme, comme laurait fait un
mdecin plein de pit qui encourage un malade des
moins sympathiques, cet homme avec lequel ni Neves,
ni moi, ne nous tions autant rapprochs.
Mais linstant de forte motion fut bref,
pratiquement imperceptible, car le frre Flix revint en
notre compagnie et commenta, en toute humilit :
Qui peut affirmer que Claudio ne sera pas
demain un homme rnov se destinant au bien, qui se

mettra duquer les compagnons qui le dgradent ?


Pourquoi attirer contre nous la rpulsion de ces trois
tres, simplement parce quils se montrent ignorants et
malheureux ? Et devrions-nous par hasard croire que
nous navons jamais eu besoin les uns des autres ? Il
existe des engrais qui rejettent des manations
extrmement dsagrables. Cela dit, ils assurent la
fertilit du sol, ce qui aide la plante qui son tour, se
dispose nous aider.
Le bienfaiteur baucha le geste dune personne qui
mettrait fin une conversation, et il nous rappela
aimablement le travail en cours.
[1] Note du traducteur : Flamengo : quartier lgant de Rio de Janeiro.

7
Nous entrmes dans une chambre contigu o
nous dcouvrmes une frle jeune fille qui se trouvait
dans une situation douloureuse. Assise sur un des lits
qui salignaient dans la chambre agrable et propre, elle
rflchissait, torture, ce qui nous permit dentrevoir le
drame occulte.
Le frre Flix nous la prsenta. Il sagissait de
Marita. Les propritaires des lieux lavaient adopte
sa naissance, il y avait vingt ans de cela.
Il suffit dun coup dil pour que je mapitoie en la
contemplant. Rose humaine, bien quelle exhalt la
fragrance de la jeunesse, cette jeune fille, pratiquement
une enfant, les mains entrelaces sous le menton
rvasser, semblait porter le poids crasant de
tribulations longues et douloureuses. Sa chevelure
ondule ressemblait une belle coiffure de velours
chtain sur sa tte. Le visage sculpt par des lignes
rares, les yeux sombres qui contrastaient avec la
blancheur de sa peau, les mains menues et les ongles

ross, tout cela constituait un beau mannequin de chair


qui affichait intrieurement une enfant effraye et
blesse.
Une tristesse maquille, laffliction dguise en
fleur.
Obissant aux instructions de Flix, je labordai,
attendri, lui demandant mentalement quelque chose qui
puisse nous clairer propos de ce qui la concernait.
Depuis le contact avec Nmsio, le bienfaiteur me
fournissait, probablement sans le vouloir, un nouveau
genre danamnse : consulter linfirme spirituel en
pense, mettant en vidence la douce comprhension
quun pre doit avoir pour ses enfants, afin de
rechercher des conclusions pour le travail dassistance.
Amen oprer seul, je recomposai mes
motions. Je retrouvai les sentiments paternels qui
mavaient anim parmi les hommes et je plantai mon
regard scrutateur sur cette crature songeuse, imaginant
quelle tait une fille de mon me.
Sans paroles, je lui demandai de bien vouloir se
confier moi afin de rompre loppression dont elle
souffrait. Raconte-moi tes impressions les plus

lointaines. Dsenchevtre le pass. Reconstitue dans ta


mmoire tout ce que tu sais de toi, sans rien cacher.
Nous nous disposions laider, mais rien ne
pourrait tre fait si nous agissions au hasard. Il tait
indispensable quelle se rvle, extirpant de la chambre
de la mmoire les scnes archives depuis lenfance
pour les afficher sur lcran mental afin que nous les
analysions, impartialement, de sorte diriger les
activits de secours que nous essaierions de mettre en
place.
Marita assimila immdiatement notre appel.
Incapable de sexpliquer la raison pour laquelle elle se
trouvait instinctivement oblige de se remmorer le
pass, elle plaa limpulsion mentale au point o elle
obtenait le fil conducteur initial de ses souvenirs.
Les scnes de son enfance simprimrent dans
laura, animes comme dans un film.
Nous la vmes petite, hsitante, lors de ses
premiers pas.
Et tandis que les situations ingnues reprsentant
ce qui stait pass peu aprs la sortie du berceau
dfilaient, elle aligna des explications inarticules,

rpondant nos questions.


Oui, se souvint-elle, croyant se parler ellemme, elle ntait pas la fille des Nogueira. Dona
Marcia, lpouse de Claudio, lavait adopte. Elle tait
ne dune jeune suicide. Araclia, la maman quelle ne
connaissait pas, avait t prise au service du couple
loccasion de leur mariage, ce couple que le destin lui
avait impos comme parents. Quand elle fut
suffisamment grande, la mre de Marina lui raconta, par
le biais dinformations personnelles, la courte histoire de
la femme simple et pauvre qui lui avait donn la vie.
Rcemment arrive de la campagne, la recherche
dun humble emploi, Araclia avait t accueillie dans
sa maison, sur les conseils dune de ses relations. Elle
tait belle, spontane. Elle plaisantait et aimait les ftes.
Une fois ses engagements domestiques remplis, elle se
divertissait. En raison de sa douceur expansive, elle
gagna des amis, elle se promenait, dansait. Elle tait
allgre et communicative tout en tant travailleuse et
correcte. Parfois, elle rentrait dans la chambre que la
famille lui avait donne tard le soir. Mais tt le matin,
elle tait son poste. Elle ne se plaignait jamais. Elle

tait toujours serviable, employant son nergie du


bassin la cuisine. En raison de tout cela, bien que ses
patrons napprciassent pas ses compagnies peu
recommandables, ils ne se sentaient pas le droit de lui
faire des reproches. Dona Marcia tait toujours
prcise les souvenirs concernant sa mre. Elle se
souvenait delle, attendrie. Lors de la naissance de
Marina, sa fille unique, elles devinrent trs amies, plus
intimes. Araclia redoublait de tendresse et de
dvouement auprs delle. Mais malgr tout, cest
justement cette poque que survint le grand
changement. La domestique dvoue tomba enceinte,
avec de grandes souffrances physiques. Pour autant que
les propritaires de la maison se fussent efforcs
demander quelle sexprime propos de celui qui tait
responsable de la situation, elle navait fait que pleurer,
mettant fin toute possibilit davoir un mariage digne.
Il tait certain quen courant les bals, elle se prcipiterait
coup sr dans diverses aventures. Peins, les patrons
donnrent la jeune mre clibataire la plus grande
assistance qui soit, la faisant y compris interner dans un
tablissement adapt, pour que lenfant naisse avec tout

le soutien possible.
cet instant des amers souvenirs, la petite
sarrta, mentalement, comme si elle ft fatigue de
penser au mme sujet. Ctait donc ainsi quelle,
Marita, tait venue au monde.
Ses yeux semburent de larmes comme elle
comparait les preuves de sa mre avec les siennes.
Toutefois, pour ne pas sloigner de la recherche en
cours, je lui suggrai de poursuivre.
Dona Marcia lui avait racont, continua-t-elle
en soliloquant, quAraclia stait montre
irrmdiablement abattue quand elle revint la maison.
Elle ntait plus que larmes incessantes, irritation,
mlancolie. Les conseils, pas plus que les soins
mdicaux ne servirent quoi que ce soit. La nuit o elle
ingra une grande quantit dinsecticide pour fourmis,
elle avait convers avec animation avec sa patronne,
donnant limpression quelle se rtablissait. Cependant,
elle fut trouve au matin inerte, avec une main
accroche au berceau, comme si au dernier moment
elle neut pas voulu dire adieu.
Profondment mue, la jeune fille chercha

vainement revoir le commencement de son existence,


dsireuse de nous relater tout ce quelle savait dellemme. Elle tait seulement certaine de stre rveille
la vie dans les bras de Dona Marcia quelle
considrait, au dbut, comme sa vritable mre, quelle
stait lie Marina comme une vritable sur de
sang, sattachant elle travers tous les jeux de
lenfance. Ensemble, elles frquentrent lcole,
ensemble, elles partagrent leur jeune ge. Elles
participrent toutes les deux aux mmes excursions, aux
mmes distractions, allgresse et jeux. Elles feuilletaient
les mmes livres et se vtaient des mmes couleurs.
Lanalyse se poursuivait normalement, mais peuttre parce que le temps avanait, le frre Flix prit
cong, affirmant avoir des obligations urgentes. Des
travaux dans linstitution pour laquelle il rpondait ne lui
permettaient pas de prolonger sa visite.
Il nous dit quil nous accordait sa confiance,
faisant remarquer, avec la dlicatesse du chef qui
demande au lieu dordonner, quil esprait que nous
sachions faire preuve dune grande attention auprs de
la petite sans exprience, pendant quil nous tait

possible de prter un concours fraternel. nonant sa


demande, nous pouvions percevoir son embarras. Je
compris que lui, esprit suprieur, se trouvait ici par
gnrosit, limage dun professeur mrite et anobli
qui descend de sa cathdre pour stimuler le courage
dlves qui nen seraient encore qu lapprentissage
de lalphabet.
Il sourit avec dsappointement, percevant
linterprtation qui avait envahi mes penses, et il
expliqua, discret, quil possdait de bonnes raisons
pour se consacrer la flicit de ce foyer, avec une
profonde affection. Mais la famille sobstinait fuir
toute activit religieuse ou bienfaisante. Ici, personne ne
sintressait la culture de la prire ou de ltude.
Aucun des quatre membres de la famille ninclinait au
service envers son prochain. Face tout cela, et bien
quil aimt Claudio dune paternelle sollicitude, il ne se
sentait pas le droit de placer dans lappartement des
serviteurs qui se trouvent sous son orientation, sans que
des objectifs srieux soient la base de son attitude.
Comme il tait injuste quil agisse ainsi, satisfaisant
un simple caprice, il se sentait pouss comparatre

sous ce toit seulement de temps en temps, ou de


demander la collaboration damis itinrants.
Peins au moment de le voir partir, Neves et moi
soulignmes nos dficiences, mais nous prommes de
faire preuve de bonne volont. Nous resterions de
garde et, si quelque chose se produisait, nous le ferions
appeler.
Flix sourit et expliqua quAmaro, linfirmier de
Beatriz, ainsi que dautres cooprateurs, opraient dans
les environs. Tous taient des amis dvous, prts
aider bien quils nen aient pas la moindre obligation.
Optimiste, il ajouta que dans lhypothse dune
ncessit, la pense proccupe agirait comme un signal
dalarme de notre part.
Nous nous retrouvmes seuls dans le travail.
Aprs un bref intervalle, nous reprmes lanalyse
en cours. Je vis que Neves svertuait plus
attentivement tre utile.
Marita qui stait loigne de ses rminiscences
durant quelques courts instants, se remit
automatiquement se souvenir, mettant sous nos yeux
les images dun pass rcent qui taient accessibles sa

connaissance.
Plonge dans limagination, comme si elle rvait de
son propre chef, elle se surprit mentalement dans les
bras maternels ou auprs de sa petite sur, dans
linnocente scurit de la personne que se crot
pleinement sa place dans le cadre familial. Elle
revoyait Claudio qui la portait, la considrant comme
une dlicate fleur close sur une jeune tige, lui
transmettant limpression quil tait son pre lgitime.
Oh ! la flicit fugitive de lenfance !... Les douces
convictions des premiers jours ! Comme elle aurait aim
que le temps revienne en arrire afin de dormir dans la
simplicit !
Soudain, son me se mit souffrir, comme si un
implacable bistouri stait attaqu ses nerfs. Nous la
vmes sombrer dans une crise de larmes. La lointaine
fte qui avait couronn le terme de son premier cours
scolaire, neuf ans auparavant, prit forme dans son
esprit. Elle se trouvait dans un institut coquet, en train
de faire ses adieux ses collgues avec des mots dau
revoir et de reconnaissance quelle prononait,
heureuse, lintention de ses matres, et de recevoir des

baisers sur ses cheveux qui cascadaient sur ses paules.


Aprs la maison, le regard diffrent de Dona
Marcia, dans la chambre la porte ferme.
Ds lors, le conflit qui agitait toute sa vie
commena. Pareille une pierre acre, la rvlation
inattendue avait bless son esprit. Son allgresse
enfantine svanouit brutalement. Dun instant lautre,
elle stait sentie devenir une crature humaine adulte,
mre et souffrante. Elle ntait fille de cette maison. Elle
tait une orpheline adopte par des curs chris quelle
aimait tant, jugeant leur appartenir. Cela lui avait fendu
le cur. Pour la premire fois, elle pleurait avec la peur
denlacer la poitrine de celle auprs de qui elle sabritait
aux heures difficiles, comme si elle se nichait dans un
refuge maternel. Elle se sentait blesse, seule. Dona
Marcia, qui cherchait clairer avec une bont
vidente, expliquait, expliquait. Et elle, jusqualors petite
fille tourdie et souriante, soudainement torture,
coutait, coutait. Elle brlait de demander le pourquoi
de tout cela. Mais sa voix tait reste, morte, dans sa
gorge. Il fallait accepter la vrit, se rsigner, souffrir.
Sa mre adoptive stait efforce de diluer lamertume

de la nouvelle dans le baume de la tendresse, mais elle


navait pas oubli de lui dire, sur un ton conseiller : tu
dois grandir en sachant tout. Il est prfrable de le
dcouvrir aujourdhui que demain. Quand ils
grandissent en ignorant la vrit, les enfants adoptifs ont
pour habitude dapporter dnormes complications,
principalement quand ils reoivent des informations
dautres personnes. Et face au silence dans lequel la
petite avait touff ses propres larmes, elle ajouta : ne
pleure pas. Je ne fais que texpliquer les choses. Tu sais
que nous tlevons comme notre fille, mais il est
ncessaire que tu connaisses intgralement la ralit.
Nous tavons adopte en souvenir dAraclia, si
amicale, si bonne.
Et les informations avaient t immdiatement
compltes par le visionnage de photographies et de
reliques de sa mre, objets arrachs dune petite bote
en bois que Dona Marcia lui avait apporte.
Dsespre, elle retournait nerveusement entre ses
mains les portraits et accessoires de la jeune femme
pauvre. Elle avait t mue au moment de voir les
colliers fantaisie, les anneaux plaqu-or. Ctait tout ce

quil restait de cette mre quelle navait pas connu. Elle


contempla son image sur les photos que le temps avait
jaunies, et elle ressentit une profonde et indicible
attraction pour ce regard aux grands et tristes yeux qui
paraissaient lentraner hors de sa chambre, vers un
monde diffrent.
Son raisonnement navait toutefois par mri pour
penser aux angoisses de cette femme que la souffrance
avait emporte. La rflexion qui portait sur la petite
maman dsincarne navait dur quun moment. Elle se
trouvait trop blesse pour sortir facilement de sa
douleur. Elle avait cout Dona Marcia, quand
celle-ci se retira, rassembler quelques tendres vestiges
du pass, sans y prter plus grande attention. Ces
paroles : nous tavons adopte en souvenir
dAraclia, si amicale, si bonne se rpercutaient dans
sa tte.
Alors ctait ainsi quils lexpdiaient vers le statut
dorpheline dans lequel il lui appartenait de vivre ? Et
les baisers de la famille quelle pensait lui appartenir ?
Et les clineries de ses parents quelle pensait partager
avec Marina, en quantit et droits gaux ?

Il lui avait sembl que Dona Marcia stait


engage avec dcision lui parler sans la moindre
manifestation de lamour effusif qui avait caractris ses
gestes dune autre poque. Bien sr, elle lui avait
dmontr de la douceur, mais elle avait limit les
caresses, comme si elle avait voulu tracer, partir de
cet instant, une svre frontire entre elle et la famille.
cause de cela, elle se sentait spolie, blesse. Elle avait
t simplement hberge, tolre, trompe. Elle ntait
pas leur fille ; elle tait orpheline.
Lintelligence prcoce comprenait toute la
situation, bien quelle ne parvnt pas manifester le
moindre remerciement pour la compassion dont elle
reconnaissait avoir fait lobjet, assaillie quelle tait par
lorgueil infantile.
Aprs la courte pause que se fit dans les
mouvantes rminiscences, Marita droula sous nos
yeux une scne touchante et inoubliable.
En ce qui me concernait, je navais jamais vu une
douleur si profonde chez un enfant.
Ah ! Jamais ce fait ne sortira de ma mmoire :
quand lpouse de Claudio la laissa en pleurs

insondables, elle vit la petite chienne de la maison,


maigre et anonyme, que quelques semaines auparavant
Marina avait recueillie dans la rue. Le petit animal
sapprocha de sa matresse, comme sil partageait son
chagrin, et lui lcha les mains. De son ct, elle lui rendit
sa marque daffection, comme si elle transfrait toute la
charge damour quelle croyait porter en cet instant
pour Dona Marcia et, tout en pleurant, elle serra la
chienne affectueuse dans ses bras, criant dans un lan
du cur : Ah ! Joa, il ny a pas que toi qui aies t
rejete ! Moi aussi je lai t
Depuis ce jour, sa vie avait radicalement chang.
Elle avait compltement perdu sa spontanit.
partir de la rvlation qui ne se dsincrusta plus
jamais de son cerveau, elle se mit simaginer
diminue, lse, dpendante.
Ce supplice moral, acquis lge de onze ans,
sattnuait seulement grce au dvouement incessant de
son pre adoptif qui se montrait plus tendre au fur et
mesure que Dona Marcia et sa fille sloignaient de
la communion spirituelle.
Elle navait personne qui parler des sujets

fminins.
Mre et fille semployaient dlibrment
sabstenir de tout commentaire quand il tait question
des ses incertitudes dans le choix de ses habits. Elles
lavaient laisse sans la moindre assistance face aux
attentions quune jeune se doit elle-mme, bien que
de temps autre, Dona Marcia lcoutt avec une
tendresse toute maternelle lorsquil sagissait de ses
questions denfant et de femme qui avait besoin
dinstruction pour sa vie intime.
Quand survenait la possibilit dun change
affectif, elle tait certaine que lpouse de Claudio
possdait un vaste patrimoine de comprhension et de
tendresse touff sous le poids des convenances et des
conventions, comme laurait t un trsor enterr sous
les racines dun luxuriant roncier.
Elle profitait de ces heures deffusion entre elles
deux, abordant tous les doutes et les indcisions qui
flottaient dans son imagination, lattente dune
opportunit.
Dona Marcia lui semblait perdre de ses
distances et elle lui rpondait entre des baisers,

dmontrant vivement que lclat du dvouement et de la


confiance dautrefois ne stait pas teint dans son
cur. Elle souriait, senchantait. Sa tendresse maternelle
se rpandait en remarques sages et douces. Elle
remdiait lignorance qui portait sur les problmes lis
aux premires questions de la vie fminine, lui donnant
limpression davoir retrouv sa petite mre quelle
croyait avoir depuis sa venue au monde, quand ces
mains, belles et fines, prsent lointaines, caressaient sa
chevelure.
Cependant, le moment lumineux scoulait
rapidement.
Marina finissait par arriver et lambiance se
troublait.
Elle assistait avec stupeur la transformation qui
soprait soudainement. Son interlocutrice se
complaisait dans un jeu de double personnalit.
La mre spirituelle, affable et accueillante,
seffaait et apparaissait alors Dona Marcia,
revche et courtoise dans son atmosphre psychique.
Elle inventait tout coup une quelconque activit qui
lappelait dans une chambre voisine, puis elle lui donnait

des tches accomplir, plus loin, afin de lloigner. Elle


assumait diffrents domaines. Elle se plaignait alors
subitement de douleurs qui jusqualors avaient demeur
ignores.
Devant le retournement, elle analysait lenvers du
cadre.
Sunissant toutes les deux, elles se compltaient en
petites turpitudes qui visaient la dprimer, lhumilier.
La plus petite tache sur un vtement devenait motif de
sarcasme ; une lgre indisposition organique lui
amenait une srie dadmonestations ironiques et
indiscrtes. Elles lui concdaient rarement lhonneur de
leur compagnie pour aller faire des achats dans le
centre, et alors, si les magasins visits ne disposaient
ventuellement pas des moyens de livrer les
commandes, la mre et la fille ne se gnaient pas de la
charger de paquets divers, pratiquant une cruaut
souriante travers des rflexions pjoratives par
lesquelles elles aggravaient la gne et la subordination.
Dona Marcia et Marina marchaient ensemble
devant elle, la provoquant dune manire inqualifiable
quil lui revenait de supporter en silence. En ces

instants, elle sentait son cur dsaccord, en proie un


inconfort indicible, comme si elle se ft trouve isole
dans un test de tolrance et de patience devant des
examinateurs qui auraient valu ses ractions, entre
chicanerie et impit.
Elle se rendit bien vite compte que la sur, fille
unique, ne cderait pas la moindre parcelle des
clineries prodigues dans le foyer, dont elle simaginait
propritaire. Informe du secret de son origine, elle
avait modifi sa conduite envers elle, tramant des
prtextes afin dvoquer sa vie lors de ses
conversations avec ses amies, prenant les devant pour
effacer toute trace de doute susceptible de survenir, en
ce qui les concernait toutes les deux, dans le milieu
social. Elle critiquait ses gots, ses attitudes. Et la mre
ne faisait aucun mystre de sa prise de position. Seule
seule, cette dernire nhsitait pas lui cder la
tendresse qui venait du pass, peut-tre enrichie par la
compassion quelle, jeune femme pauvre, lui inspirait
prsent. Mais cela exacerbait sa froideur. Elle soupirait
aprs le repos travers des activits stables. La
solitude lui pesait, sans le moindre parent de sang qui lui

aurait disput le plus petit lien damiti. Les messages


quelle envoya aux membres de sa famille, Araclia,
neurent jamais de rponse. Des informations provenant
de la ville lointaine o sa mre tait ne lui apprirent,
finalement, que tous staient rendus dans dautres
rgions du pays avec lespoir davoir une situation
meilleure.
Elle faisait preuve de suffisamment dautocritique
et elle se rendait compte de la situation. Elle tait seule.
Marita, qui cherchait retrouver des souvenirs par
une impulsion dlibre, rvla le dsir de se distraire
pour arriver se contrler, comme si elle stait
dcide se soulager pendant quelques instants de la
charge quelle transportait, afin de rflchir aux
obstacles du chemin.
Nous relchmes avec naturel lobservation aige
avec laquelle nous accompagnions son exposition
silencieuse.
Soulage, elle se demanda si ce ntait pas
lisolement qui exagrait aussi tt la ncessit davoir
des compagnies diffrentes de celles que le cercle troit
des preuves lui avait attribues dans le foyer.

Enferme dans les penses qui dressaient ses


divagations et craignant de les extrioriser en raison de
la peur du ridicule, elle recourait lvasion.
Oiseau fatigu par lusage prmatur de ses
propres ailes, elle demandait pourquoi laliment affectif
dans le nid lui tait refus, et o est-ce quelle pourrait
les ouvrir.
Mais avant quelle ne sinstalle dans une
quelconque retraite de son esprit, afin de se fixer dans
des afflictions inutiles, nous lui demandmes de venir,
par gentillesse, au secours de lanalyse que nous avions
commence, dans le but de laider et de la protger.
Docilement, elle reprit les explications
interrompues, relatant les premiers jours dactivit dans
la profession de commerante laquelle elle stait
accoutume.
Les souvenirs se manifestrent en un jaillissement.
Elle nous fit entrevoir ltablissement commercial
anim o Claudio lui avait obtenu une place de
vendeuse, un petit monde pris des femmes, fait de
bijoux, de parfums, de tissus lgers, de vtements prts
porter.

Le jour qui suivit celui o son pre adoptif lui avait


rapport un gteau dcor de dix-sept petites roses,
pour commmorer son anniversaire, elle avait
commenc son travail.
Au dpart, tout ntait quhsitation et nouveaut.
Puis elle stait trouve lance dans la lutte des
sentiments : liens nouveaux, ides nouvelles.
Elle stait attir des relations rconfortantes, ses
intrts staient tendus, elle changeait des
confidences, conqurait des sympathies.
Son imagination sexcitait prsent de manire
incontrle, lui suggrant de se soigner avec raffinement
pour apparatre aux yeux du hros quelle imaginait
certainement en train de prsider son empire
motionnel, lui offrant un foyer, coin de paradis o elle
pourrait anesthsier son cur, ne plus tre opprime et
trouver la flicit.
Gamine maladroite, toutes ses connaissances en
matire damour se limitaient aux romans o des
Cendrillons anonymes finissaient avec ravissement entre
les bras de princes qui les arrachaient lobscurit pour
les amener vers la gloire. Elle senthousiasmait avec les

feuilletons et les films qui se finissaient par laltruisme


couronn ou par les aspirations humaines suprmes,
dment vcues.
Mais le destin stait moqu de son innocence.
Elle comparait le contact de la vie relle une
serpe implacable qui aurait taill toutes les fleurs du
jardin de ses rves juvniles.
Au commencement, la dsillusion perturba son
cur par lentremise dun collgue qui lui offrait de
manire rpte des places de cinma. Elle connaissait
sa fiance, une jeune et distingue professeur qui
apprciait sa prsence.
Quel mal y aurait-il regarder ensemble un film
sympathique de temps autre ? De brefs moments
donnant lieu des rencontres fraternelles commencrent
avoir lieu. Intimit des minutes propices. Copacabana,
ici et l. Un petit caf au bar quand soufflait le vent
froid, une glace la plage lorsque la chaleur se faisait
plus forte. Une simple camaraderie. Un ami qui jouait le
rle du frre quelle navait jamais eu.
Mais arriva la nuit o il vint la retrouver,
transform. Il tait arriv sans sa fiance qui tait en

route vers Petrpolis, un vnement naturel bien que


rare. Rien ne laissait prsager de dsagrables succs ni
aucun motif dinquitude.
Ils conversrent tranquillement sur les sables de
Leme. La lune stait leve, pleine, leur inspirant des
penses douces et allgres, tandis quils sexposaient au
souffle rafrachissant de la mer.
Le travail au magasin stait transform en un bain
de sueur en cette journe touffante.
Ils parlaient des clientes presses, voquaient des
autres qui se montraient grossiers. Ils riaient,
insouciants, comme des collgiens durant la pause entre
les cours.
Lui, cependant, se mit parler de mesures. son
avis, le mtre de couturire ne faisait pas tout et, dans
certains cas, il fallait recourir la psychologie afin de
rassurer les acheteurs inquiets, alors que ceux-ci ne
sintressaient qu des morceaux de dentelle et des
passements.
L-dessus, il lui demanda sa petite main pour la
comparer la sienne et, en rponse, elle prsenta
soudainement sa main droite grande ouverte, se

trouvant surprise au contact de la main velue et


masculine qui se referma sur ses doigts.
Elle essaya de se librer. Mais le garon laissa
clairement transparatre ses malheureuses intentions.
Dun geste brusque, il lattira contre sa poitrine,
bgayant des dclarations.
Dans le vertige dune personne frappe par les
effets de la foudre alors que le ciel est apparemment
bleu, elle se mit crier, demander de laide, mais le
sang tourbillonnait dans sa tte.
Imptueusement, elle se soumit ces lvres qui
staient colles aux siennes, et perdit connaissance
durant quelques secondes.
Lhaleine sductrice du premier homme qui la
retenait, soumise, distillait le magntisme du serpent
quand il hypnotise loiseau confiant.
Mais ltourdissement ne dura quun instant. La
profonde et invincible raction de la fminit unie la
conscience mergea rapidement. La notion de
responsabilit tincela dans son esprit. Cela fut suffisant
pour que limpulsion sexuelle svanouisse, neutralise.
Elle pensa limage de lamie absente, comprit le

danger auquel elle sexposait.


Oui, elle aspirait tre la femme dun homme, la
compagne de quelquun qui ft son compagnon.
Elle stait convaincue avec humilit de sa
condition de crature humaine, jeune fille assoiffe
daffection, gotant par avance les motions de la
maternit, mais elle ntait pas daccord avec
lavilissement, fruit de la dloyaut ou de la dbauche.
Elle recourut toutes les nergies dont elle se
sentait capable, et touche dune rsistance soudaine,
elle se jeta loin du perscuteur qui opprimait son buste
tremblant.
Libre, ses larmes explosrent, brlantes et
douloureuses.
Des interpellations de son me sincres fusrent,
tranchantes et franches.
Que faisait-il des engagements des fianailles ?
Que faisait-il de la jeune femme correcte qui stait
engage dans son destin ? Son cur battait-il ainsi de
manire si basse ? Navait-il pas ni mre ni sur
desquelles il exigeait mrite et respect ?
Livide et embarrass, son collgue sexcusa,

affirmant, impudent, quil navait pas imagin quelle


tait une gamine aux ides archaques.
Il tait engag, fianc depuis quelques mois, mais
souligna-t-il selon lui, il tait trs naturel que lui et
elle, Marita, encore jeunes, profitent du temps, ajoutant
encore, dans sa philosophie dsabuse, que tout
voyageur conscient, bien quil connaisse le bon chemin,
est libre de savourer les fruits qui pendent des plantes
qui ont pouss sur le bas-ct.
Il se moqua de ses larmes et sen alla, riant
gorge dploye, avant de la perscuter durant le travail.
Dautres embarras et dautres tentations se
produisirent.
Le neveu du chef, un jeune garon rcemment
mari, sinfiltra en commenant par lui offrir un cadeau
danniversaire pour finir par lui demander de travailler
dans le bureau, o il voulut la forcer des attitudes
inconfessables. Elle avait gagn un nouvel ennemi et
payait cher ses passe-droits.
Pendant ce temps, lvolution de Marina tait
perceptible. Touche par le dvouement maternel, elle
avait dcroch un diplme de comptable, se

positionnant avec des avantages manifestes. Et, bien


entendu, sous le motif de gagner dimportantes sommes
dans sa profession, elle alimentait de manire irrflchie
prodigalit et excs : il lui fallait des vtements chers et
lgants, des coiffures extravagantes, livresse et la
coquetterie.
cet instant des confidences muettes, lombre
dun jeune homme rayonna, nette. Comme elle
lvoquait dans le paysage de ses penses les plus
enfouies, son apparence denfant punie se transforma.
Les nuages de son firmament intime se
dissiprent : les plaintes sloignaient, les apprhensions
avaient t oublies.
Son aura se clarifia de telle manire la pense du
garon, que le phnomne induisait les plus belles
apprciations de lenthousiasme potique. Elle
ressemblait un vase pensant qui aurait bnfici du
privilge de se sculpter et de sembellir volont, pour
recevoir la fleur prfre. Elle ressemblait un lac
conscient, capable de cacher soudainement tous les
dtritus de ses eaux, se mtamorphosant en un miroir,
doux et cristallin, reflter les toiles.

Marita aimait celui quelle avait lu avec la fermet


de larbre qui se dresse sur la racine principale de
soutien, avec labngation des mres qui prfrent
mourir, heureuses dans le sacrifice extrme, si telle tait
la condition pour que les enfants bien-aims puissent
vivre.
Enchant par la vision qui ressemblait un retable
anim, suggrant un respect religieux, je minterrogeai
quant lendroit o jaurais vu une scne similaire : une
jeune femme crant mentalement ce visage dans son
champ mental.
Je fouillai ma mmoire pour finir par lidentifier :
ctait ladolescent dont le visage avait surgi des
penses de Marina, prenant possession de son cur,
alors quelle se trouvait en compagnie de Nmsio.
Les deux petites se trouvaient spirituellement
aimantes lui par des liens identiques. Leurs choix se
croisaient, associes dun destin analogue.
Je lanai un coup dil Neves qui mobservait
attentivement, en train de sentraner un travail
danalyse psychique, et je pus percevoir son visage saisi
de chagrin.

Il lui suffit davoir recueilli mon signal pour quil


sapproche impulsivement, afin de me dire secrtement,
boulevers :
Nous ne nous sommes pas encore correctement
compris. Sais-tu qui il est ? Il sagit de mon petit-fils,
Gilberto, le fils de Beatriz
Je fis un bref signe en lui demandant dattendre
que le moment soit plus propice la conversation, et je
gardai en moi les effets de limpact motionnel. Moi qui
mtais approch de cette enfant tourmente comme un
pre qui vole au secours de sa fille, je retins grandpeine la stupfaction qui me prit dassaut, afin de ne pas
mgarer dans linconvenance de la compassion
destructrice.
Je ne savais de quelle manire le chagrin me faisait
le plus souffrir, si ctait quand je pensais Marina,
partage entre le pre et le fils, ou si ctait quand je
reportais mon attention sur la triste jeune femme,
profondment lse dans les trsors des sentiments.
Je fis taire les impressions qui intrieurement me
touchaient, et je poursuivis mon observation.
La confession silencieuse de la jeune femme

progressait travers des rminiscences vives et claires.


Il y avait prcisment six mois quelle avait fait la
connaissance de Gilberto, dans le cabinet du chef. Elle
transmettait des informations de travail, il reprsentait
les intrts de son pre qui se trouvait engag dans des
affaires relatives une vente immobilire.
Avec quel merveillement reut-elle ses premiers
regards affectueux et interrogateurs ! Ds lors, des liens
dune intense affinit se mirent les unir lun lautre,
sans quil lui soit possible de justifier la soif de
croissante de communion qui la dominait.
Pour sa plus grande surprise, lors de lexcursion
initiale qui avait prcd la srie de promenades
heureuses, elle dcouvrit, satisfaite, que Marina,
rcemment employe, travaillait comme comptable dans
lentreprise o son pre se trouvait en qualit de
personne la plus importante.
Ils rirent de la concidence avec lingnuit de
deux enfants.
Marita se confia totalement lui. Elle laimait et se
sentait aime.
Ds quelle sappuya sur ce bras prt as lenlacer

et la protger, de plus vastes horizons souvrirent


devant son me. Elle tolrait les aiguillons du quotidien,
les transformant en pardon et en allgresse. La Nature
lui rvlait de nouveaux enchantements. Elle
reconnaissait quune autre lumire stait allume dans
ses yeux, lui permettant de dcouvrir la beaut de la
mer ; une certaine musique stait fait jour dans ses
oreilles sans quelle sache comment lexpliquer, lui
faisant dcouvrir, dans un mlange de joie et de
ravissement, les tendres bavardages des enfants et les
chants des petits oiseaux. Elle stait dtache du
calvaire domestique ; le temps volait, doux son cur.
Lamour mutuel semblait anesthsier sa sensibilit. Plus
de poids porter, plus aucune notion de sacrifice.
Elle stait donne Gilberto en reproduisant la
passivit de la plante qui se donne au cultivateur, de la
source qui se livre lassoiff.
Le fils de Nmsio Torres lui avait promis le
mariage. Il parlait du futur en souriant, elle rveillait en
elle des rves de maternit et de bonheur. Pour la
rendre compltement heureuse, il nattendait quune
amlioration de sa situation conomique quil devinait

proche.
Malgr tout cela, son cur se trouvait comme
transperc par un harpon, abattu. Elle stait
convaincue que Gilberto stait lass, que pousss par
la faim du dsir, ils avaient tous deux cueilli la fleur de la
flicit avant lheure, fleur qui semblait prsent sans
plus aucun clat.
Marina avait fait son apparition. Toujours
Marina
La veille, elle avait surpris sa sur et Gilberto
engags dans une conversation qui ne laissait de place
aucun doute. Elle avait entendu leurs paroles
imprgnes de tendresse brlante sans tre vue.
cet instant des souvenirs amers, elle tira son
corps dsquilibr, comme laurait fait un oiseau
soudainement bless, et sabandonna une crise de
larmes convulsives.

8
Les observations que je mtais dispos faire
termines, et reconnaissant que la patiente pleurait, en
pleine prostration, visiblement loigne de lexamen
quil me ft permis daccomplir, Neves demanda si
nous pouvions avoir une brve conversation.
Oui, bien entendu.
Andr, demanda-t-il sans dissimuler sa
perplexit, quest-ce qui est en train de se passer, mon
ami ? Est-ce que tu ten rends compte ? Mon petit-fils,
le jeune homme est mon petit-fils ! O sommes-nous ?
Quatre cratures lies les unes aux autres Une femme
entre le pre et son fils, un jeune homme entre deux
surs Jignorais ce que nous venons de voir. Il y a
des jours que je tente de rconforter ma pauvre Beatriz,
juste a. Je navais pas la moindre ide des
perturbations qui gravitent autour delle Ah ! mon
ami, en tant que pre, je serais plus consol de la voir
en train dagoniser dans un asile de fous !...
Et indiquant Marita :

Cette jeune femme dit-elle toute la vrit ?


Neves, insistai-je, tu nes pas sans savoir quun
groupe de personnes familires se dfinit comme tant
un mcanisme constitu de pices diffrentes, bien
quelles soient ajustes entre elles pour remplir la
fonction qui lui revient. Chacune des personnes qui
lintgrent est une partie des ralits qui simbriquent
dans lensemble. Marita a t sincre. Elle a montr ce
quelle sait. Elle est une partie de la vrit que nous
recherchons. Afin de dcouvrir ce que tu appelles
toute la vrit , il est indispensable de consulter les
personnes quelle abrite dans son monde intime.
Mon ami esquissa un lger sourire, le sourire de
celui qui runit comprhension et rsignation.
Cependant, se jetant dans labattement par lequel
il imaginait rvrer la justice, il se plaignit, amer :
Imagine ! Gilberto ! Un gamin Si le pre
laidait !... Mais Nmsio est un cas bon pour lasile. Il
ny a rien faire
Compatissant, je portai mon regard en direction
de la jeune femme qui se trouvait en pleurs, et je fis
remarquer :

Regarde cette petite. Correcte, fidle Elle


sest soumise, confiante. Quelle est la culpabilit du
vase de porcelaine qui voit son couvercle violemment
arrach par un animal ? Et cet animal est un jeune
homme que jaime tellement !... Elle pourrait tre
lpouse quelle rve dtre, une mre digne, une
matresse de maison pour un homme de bien
Cependant, voici Gilberto qui sentiche dune fille sans
valeur. Marina et Marita Il est incroyable quelles
aient grandi sous le mme toit ! Ce sont aussi surs
adoptives que le seraient un serpent et une colombe
Face la courte pause, je ne perdis pas de temps
pour faire part de mes rflexions.
Je me mis indment dans la position dun
conseiller fortuit, et je demandai mon compagnon de
se calmer.
Nous nous trouvions ici pour corriger, protger,
raliser le meilleur. Il tait certain que le bien susceptible
dtre sem au sein de ce groupe finirait par rejaillir
pour le bien de Beatriz. Nous devions placer nos
penses en elle. Lirritation ne ferait quajouter
amertume son moral et lui, Neves, ses sentiments

rongs par lacidit, lancerait vers sa fille des composs


fluidiques de nature ngative, ruinant ses forces.
La patience et lactivit fraternelle nous serviraient
de soutien.
De plus, nous ntions pas en mesure de savoir
jusqu quand dureraient les souffrances physiques de
lpouse de Nmsio. Il est juste de prvoir, de
calculer. Cependant, des dcisions suprieures
pourraient intervenir dans le sens de prolonger sa
priode passer sur la Terre. Il ny avait rien
dimpossible ce quelle continut de vivre lie au
corps de chair, dans un tat relativement meilleur,
durant des mois, voire des annes peut-tre, bien que
les diagnostics annonassent une dsincarnation toute
proche. Mais, et si linverse se produisait ?
Lexaspration et le dcouragement de notre ct
marqueraient le terme des possibilits de coopration.
Bien quils soient emplis de compassions, les
superviseurs qui nous dirigeaient nous auraient retirs du
chevet de la malade sans la moindre difficult. Ils
avaient les moyens de nous placer dans des tches plus
douces et plus rconfortantes, ailleurs, comme

quelquun qui prend du grade alors quil est en service.


Ils agiraient ainsi pour le bien de la malade, dans le but
dempcher les torts que nous pourrions lui occasionner
par la moindre charge de vibrations dconcertantes.
Neves supporta mon avis avec patience.
Il finit par faire preuve de comprhension. Il se
retirerait de la prsence familiale durant une longue
priode, afin de sduquer en sagesse et en
dtachement, se justifia-t-il. Mais de retour labri
domestique, il retrouva lhomme quil avait t : attach
son confort, ses racines consanguines, absorbes
dans le bien-tre auprs de ceux quil considrait
comme tant des fleurs poussant sur la tige de son
cur. Il savait se trouver dans une preuve difficile. Il se
disait analys, observ, soupes dans son assimilation
des principes de la charit et de lindulgence quil avait
enseignes, sous limpulsion des mentors sages et
amicaux qui lui avaient ouvert la porte des coles de
perfectionnement dans les sphres suprieures.
la manire de nimporte quelle personne
terrestre, renfermant en elle mrites et fautes, il se
dclara dispos se dominer et, nous amenant me

souvenir danciens condisciples de lpoque juvnile,


alors quils se trouvaient pris entre les encouragements
et lhsitation dans la rsolution des problmes de
lautocontrle, il demanda ma collaboration pour laider
rester silencieux autant que possible en prsence des
instructeurs.
La soumission de mon compagnon mmut.
Il se croyait temporairement perturb, insista-t-il
avec humilit. Il partageait les peines de sa fille. Il en
tait revenu prouver instinctivement de lagressivit
et faire preuve dextroversion, tats desprit qui
avaient marqu son temprament par le pass. Il
sengageait cependant corriger ses attitudes. Mais
lorsqualors que nous nous trouvions seuls il se livrait
malgr tout des panchements malsants, je ne les
prenais pas en considration. Il y avait toujours un
moment o pour aussi appliqu au ciselage intrieur
quil ltait, il sentait que les excitations longuement
accumules lui pesaient sur lesprit, comme un nuage de
gaz comburants. Il perdait toute retenue ou sombrait
dans la folie, comme une personne qui aurait eu des
bombes en train dexploser dans sa poitrine.

Je le fis se calmer. Il navait pas besoin de se


vexer de la sorte. Il comprenait parfaitement tout.
Quant moi, je ne faisais preuve daucune trace de
supriorit. Moi aussi, crature humaine dsincarne,
javais bien trop connu les coups de la bataille
intrieure, dans laquelle nous sommes toujours
ladversaire combattre dans larne des qualits
infrieures quil nous faut sublimer.
Il ntait cependant pas recommand de
poursuivre la discussion en parallle du travail.
La fragile petite se librait par les larmes, pleurs
qui sexprimaient travers des cris touffs, des
sanglots.
Nous nous prparions intervenir quand
linattendu se produisit. Claudio frappait lgrement la
porte, probablement indispos par le bruit plaintif de
ces gmissements que Marita cherchait vainement
rprimer.
Nous respirmes avec soulagement.
Indubitablement, le cur paternel venait la
rencontre de la jeune fille dfaillante, dsireux de relever
ses nergies, et travers de stimulations magntiques,

nous insistmes auprs delle pour quelle rpondt.


Recourant sa volont et ses forces pour
vaincre la crise de larmes, Marita accda nos appels
et chancela quand elle dverrouilla la porte.
Claudio entra, mais il ntait pas seul. Un des deux
compagnons dsincarns qui avait modifi sa
personnalit, justement le premier qui stait approch
de lui dans le but dobtenir un trait de whisky, tait
entortill autour de son corps.
Le verbe entortiller, dans le langage humain,
semble le plus appropri pour dfinir le cas de
possession partage qui se prsentait notre examen,
mme sil nexprime pas avec exactitude tout le
processus dentremlement fluidique par lequel ils
saimantaient. Et nous affirmons possession
partage car ici, lun aspirait effectivement avec
ardeur les objectifs malhonntes de lautre, se
compltant euphoriquement dans la vision de la
responsabilit en parts gales.
Comme cela se produisait quand ils buvaient
ensemble, ils donnaient limpression de deux tres dans
un seul corps.

certains moments, lobsesseur scartait du


compagnon, de quelques centimtres. Mais il lenlaait
toujours, reproduisant des gestes de flin, flin qui ne
voulait pas perdre le contact avec sa victime. Ils se
trouvaient cependant irrsistiblement conjugus dans un
attachement rciproque.
Cela confrait une expression diffrente au visage
de Claudio. Lhypnotiseur, dont la vision spirituelle ne
pouvait nous atteindre, prenait le contrle des ses sens
et de ses ides, tandis quil se laissait voluptueusement
dominer. Le regard obissant acquis le trouble
caractristique des personnes en pleine hallucination. Le
nouveau venu stait mtamorphos. Un trange sourire
plissait sa bouche. Pour les perceptions limites de
Marita, il ntait quun homme commun. Mais nos
yeux, il avait deux personnalits masculines dans une
seule reprsentation. Deux Esprits qui extriorisaient
des impulsions avilies, compltant des passions
identiques dans le mme thme de laffinit totale.
Neves, me fixa avec effroi. Mais il ntait pas le
seul, lui qui tait le moins expriment, se trouver
saisi, froiss. Alors que je me trouvais habitu aux

chocs des sentiments dans le plan spirituel, jalimentais


de douloureuses apprhensions.
Cette chambre qui se trouvait auparavant peuple
des rveries dores dune enfant stait transforme en
une prison o Claudio et le vampiriseur ,
singulirement ramens au niveau de la brute par le
dsir malheureux, reprsentaient ensemble un fauve
astucieux calculant le chemin le plus facile pour atteindre
sa proie.
Un clairvoyant incarn qui aurait observ en cet
instant le propritaire des lieux, lui aurait vu un autre
masque physionomique.
Lincorporation mdianimique, spontane et
consciente, savrait vidente dans une plnitude
sauvage. Le phnomne de la communion entre les
deux intelligences lune incarne et lautre dsincarne
apparaissait clairement, avec la mme rudesse quun
ouragan ou un raz de mare, qui sexpriment par des
forces encore incontrles de la Nature terrestre,
malgr que dun point de vue humain, le fait se soit
produit dans un apparent mutisme mental.
Mais pour nous, il ny avait pas que

ltablissement des formes-penses qui laissaient


percevoir les intentions libertines du binme animalis,
avec des structures, couleurs, bruits et mouvements
corrls. Nous tions galement effrays en coutant
galement leurs voix engages dans un dialogue
clairement perceptible.
Les paroles schappaient du crne de Claudio,
apparemment silencieux aux yeux de la fille adoptive,
comme si sa tte stait transforme en une caisse
acoustique dun appareil radiophonique.
Magntiseur et magntis dnotaient une sensualit
de mme niveau.
Repensant la course la bouteille qui stait
droule il y avait un peu plus longtemps, je pensai au
danger qui pouvait sabattre sur la petite sans dfense.
La diffrence, ici, rsidait dans le fait que Claudio
trouvait encore des moyens de parlementer en pleine
hypnose, hypnose quil entretenait avec soin, dailleurs.
Lobsesseur discourait, cherchant lmouvoir,
dans le but de ruiner ses derniers scrupules travers
lmotion :
Maintenant, oui !... Lamour, Claudio, cest

a Attendre parfois plusieurs annes de suite, pour


dominer la flicit en une simple minute. Il existe des
millions de femmes. Toutefois, celle-ci est lunique, la
seule qui pourra enfin apaiser notre soif. Il y a des
points dappui de partout, mais le petit oiseau voyage,
de lieux en lieux, soupirant aprs le repos dans son nid
duveteux Dans la faim physique, tout aliment sert ;
mais dans lamour Dans lamour, la flicit est
pareille lair dont une partie appartiendrait lhomme,
et lautre partie, la femme. Afin que leuphorie vibre
totalement dans le cercle, il faut que les deux parties
soient de la mme substance. Personne natteint la
fusion dun morceau dor avec un morceau de bois.
Paganini ne toucha quune corde ; cependant, cette
corde sharmonisa avec lui. Il naurait jamais arrach au
monde le moindre signe de son propre gnie sil navait
dispos pour son violon que de cordes de chanvre,
mme sil en avait eu des tonnes. Chaque homme,
Claudio, doit dcouvrir la femme magntique qui lui
correspond, la compagne dans laffinit absolue,
capable de lui offrir la plnitude intrieure, qui
transcendera les conventions et les formes, pour se

raliser dans les domaines de la vitalit et de


lallgresse[1]
La voix se tut quelques secondes avant de
reprendre, suppliante, en proclamant des sophismes
ingnieux :
Allons-y ! Marita est nous, nous !... Nous
sommes des hommes assoiffs, souffrants Ayons
piti dinfirmes abandonns, et administrons-leur le
remde sr. Nous sommes lappui quil faut aux
mendiants qui trbuchent Mriterions-nous une
moindre sympathie ? Ceux qui, affams de tendresse,
sombrent dans la folie, ne seront-ils pas pires que des
malheureux qui se couchent dans la rue par manque de
pain ? Toi, Claudio, tu as souffert dun manque
angoissant. Un vagabond sur une place na pas une
once des afflictions qui tassaillent. Que valent les
succs sans intrt et les expriences dans les lupanars,
quand lamour vritable hurle dinsatisfaction dans ta
chair ? Tu vis chez-toi, limage dun chien dans un
caniveau, ru de coups, bless Marita est la
compensation. Crois-tu que le cultivateur nait pas droit
au fruit qui mrit ? Tu as abrit cette petite dans tes

bras, tu las berce contre ta poitrine, tu as vu sa


croissance comme une personne qui accompagne
lvolution dune fleur qui clt, et tu finis par voir en
elle ton genre de femme. Nes-tu pas fatigu de la voir
et de la dsirer, ardemment, tous les jours, te rsignant
au supplice de la distance alors que vous vivez si prs
lun de lautre ?
Mais je lai leve comme ma propre fille
soupira Claudio, croyant se parler lui-mme.
Fille ? insista le sducteur. Simple artifice social.
Ce nest quune femme. Et qui peut affirmer quelle
aussi nattend pas ton baiser avec la soif de la biche
prisonnire au pied de la source ? Tu nes pas un
nophyte. Tu sais que toute femme aime se soumettre
aprs de difficiles discussions.
Conjecturant, mentalement divis entre les deux
personnalits distinctes, celle de pre et celle
damoureux, Claudio argumenta en se dcourageant.
Il savait que la jeune fille avait dj fait son choix.
Elle avait lu Gilberto, le garon avec lequel elle se
livrait de frquentes promenades. Il navait pas de
doutes ce sujet. Jaloux, il les avait discrtement

accompagns lors de leurs excursions dominicales, sans


quils ne se doutent de sa prsence ou de son intrt
offens. Il navait jamais entendu leurs paroles, mais
dissimul, il avait surpris leurs gestes quivoques. Il se
croyait le droit damener ltourdi sengager. Il avait
calcul, calcul. Mais quand il se dcida demander
conseil aux autorits policires, il fut choqu par
linattendu. Homme la vie nocturne, il se mit
rencontrer sa fille dans des lieux de plaisir, non
seulement en compagnie de Nmsio Torres, lhomme
qui tenait auprs delle le rle de chef, mais galement
avec Gilerto, le fils, dans une situation compromettante.
Les garements de Marina taient devenus pour lui des
calamits invitables. Au dbut, cela lui causait des
tourments, pre meurtri quil tait par le libertinage
pratiqu en famille. Mais ctait Marcia, son pouse,
qui avait donn lexemple. Dans les premiers temps de
leur mariage, une muraille de discorde stait dresse
entre eux, discorde qui manait des profondeurs de
leurs tres, en vagues tourbillonnantes daversion
instinctive, et lexistence de cette aversion leur tait
totalement passe inaperue avant la conscration de

leur union.
Tout commena avec des disputes et des
polmiques. Puis vint lindiffrence, la lassitude lun de
lautre, les aventures extraconjugales, chacun suivant
son propre chemin.
videmment, Marina avait suivi le chemin
maternel. Elle stait loigne de lui. Dans son jugement
dhomme, il considrait sa fille comme une femme
libre, mais acceptable au sein du foyer du moment
quelle exerait une profession qui assurt ses
excentricits. Dordinaire, son pouse, Marina et lui se
retrouvaient autour de la table, la maison, limage de
trois animaux dous dintelligence, dissimulant leur
mpris rciproque, travers la convention ou lironie.
Mais dans sa manire de voir les choses, Marita
tait part, telle une fleur sur une branche pineuse de
ces antagonismes flagellants.
Il lcarta intentionnellement dans la direction de
son travail. Il inventa des moyens de lobliger prendre
ses repas Copacabana afin que les traits piquants du
cercle familial, dans le quartier de Flamengo, ne
viennent pas lui torturer lesprit.

Il piait ses pas, discutait avec ses chefs.


Une fois installe dans lexercice de sa nouvelle
situation, il avait cherch la maintenir indpendante.
Laimant dune profonde tendresse mle
dgosme tyrannique, les humiliations que son pouse
et sa fille faisaient subir Marita le blessaient dans son
for intrieur.
Il la voulait pour lui, avec la douceur dune
colombe et la brutalit dun loup. Il nacceptait pas
quelles ne lui adressent quaffronts ou sarcasmes. De
pareilles attitudes finirent par lui confrer une libert plus
importante, que Marita mettait profit pour cultiver son
affection envers Gilberto, car par choix, elle avait pris
ses distances davec les ftes. Marcia et Marina,
toujours absorbes par les extravagances dans
lesquelles elles passaient pour deux surs cerveles,
ne sen taient mme pas rendu compte. Son absence
semblait les soulager dun poids. Affirmant quelles ne
feraient pas plier son caractre, elles se dclaraient
heureuses de ne plus tre amenes supporter sa
surveillance.
Emml dans les rflexions qui drivaient

rapidement de son bref auto examen, sous le contrle


du vampire qui linfluenait, Claudio se souvint quil
tait arriv la conclusion que Gilberto nhsitait pas
sduire les deux jeunes femmes et, aprs avoir
mrement rflchi, il avait rsolu de se taire.
Ne serait-il pas judicieux de soupeser les
avantages ? Dnoncer Marita comme tant une jeune
offense lui ferait perdre sa confiance ; indiquer Marina
qui se trouvait en concurrence revenait insulter la fille
adoptive, en lui infligeant de terribles blessures dordre
moral. Astucieux, il laissait le temps courir, en trouvant
prfrable, selon lui, que Marita ft blesse par les
circonstances. Quand elle viendrait vers lui, fatigue et
dsillusionne, il en ferait, peut-tre sans difficult,
lamante quil dsirait.
Allch par linterlocuteur qui lui tait invisible, il
enchana les rflexions prcipites qui lui venaient
lesprit ; nanmoins, inspir maintenant par celui-ci, il se
laissait tromper par une attente imaginative, en se
formulant une autre sorte de questionnements.
Envelopp par les subtilits de lobsesseur, il sanalysait
intrieurement lui-mme, en essayant de savoir sil tait

inspir avec sret en cette heure. Pourrait-il se trouv


induit en erreur ? Aurait-elle recueilli tlpathiquement
ses apprhensions ou laurait-elle dlibrment fui,
exprs, afin docculter la sympathie emprunte damour
qui, possiblement, poussait son cur de femme le
vouloir ?
Il fournissait lui-mme au perscuteur
largumentation par laquelle il ruinait sa rsistance.
Il avait jusque-l fait taire tant bien que mal, face
la jeune femme, les sentiments qui dbordaient de sa
poitrine. Nanmoins, ntait-il pas arriv aux limites du
secret ? Lui faudrait-il se rprimer jusqu la folie ?
Lhypnotiseur, sur le visage duquel pouvait se lire
une soif de volupt dmesure, sourit, satisfait, et
susurra mentalement, en prenant lavantage :
Claudio, comprends. Dans tout ce qui touche
lamour, linitiative nest pas une tape fminine. Un
ancien proverbe dit : une orange sur le bord de la
route ne vaut pas grand-chose . Un philosophe dit :
plaisir sans lutte est pareil un bifteck sans sel .
Allez, en avant, en avant !
tudiant le cur du compagnon, lafft de

ressources par lesquels Claudio lui-mme pt fortifier sa


possession magntique, lobsesseur, pendant quelques
secondes, planta sur lui un regard pntrant. Et
assurment, exhumant les illusions irrespectueuses en
matire de relation affective que Claudio stait mises
en tte depuis lenfance, il commena marteler :
Cigarette ! Souviens-toi de la cigarette et de la
bouche ! Marita est une femme comme les autres
Cigarette, cigarette dans la vitrine Cigarette, portecigarettes, fume-cigarette et cigares ne choisissent pas
lacheteur La chair nest quune fleur close sur le sol
de lesprit. Le cultivateur ne sait pas ce qui fait la
formation essentielle du parterre, pas plus quil ne sait
ce quil y a au fond de la plante. Salomon proclamait
que tout nest que vanit . Ajoutons que tout nest
quignorance. Nanmoins, il est possible de voir
clairement la superficie des situations et des choses.
Une fleur que personne ne cueille, cest un parfum qui
se perd. Linstant de lamour gaspill se transforme en
un ptale sur du fumier. Rose fane, parure jete au
sol ; chair sans vigueur, engrais pour lherbe. Profite,
profite

Nous nous rendions compte que le dsincarn


ntait pas quun simple dipsomane, que lalcool ne
constituait quune porte dvasion, du fait que les
paroles quil slectionnait pour asseoir son influence et
la manire astucieuse de sensibiliser son partenaire,
avant de semparer de son raisonnement, dmontraient
des techniques dexploiteurs consomms des passions
humaines.
Ce perscuteur ntait pas un vagabond
occasionnel.
Lardent dsir incontinent par lequel il poussait
Claudio vers la jeune femme et lexpression passionne
avec laquelle il la fixait, paraissaient provenir de trs
loin. Linstant requrait attention. Il tait ncessaire de
contourner les obstacles, dimproviser des mesures de
secours qui visassent protger la triste petite
dsarme.
Lexcentrique duo se poursuivit entre les deux
amis qui saccordaient, sans le concours de la bouche.
Le magntiseur faisait pression ; le magntis
rsistait.
Finalement, Claudio fit deux pas en avant,

pratiquement vaincu.
Ides,
contradictions,
stimulations
et
emportements lassaillaient violemment, dans ltroit
espace de son crne. La terrible bataille intrieure de
quelques instants diminuait dintensit. La nature
animale tendait sa domination. Le sducteur
dsincarn concluait son uvre.
Plus de tapage dEsprit ; plus lentrechoquement
des rflexions muettes entrecoupes vainement.
Oui dduisait-il , il tait un homme, un
homme Marita tait incontestablement plus jeune, elle
ntait pas encore une femme. Il ne lui fallait cependant
pas se diminuer. Elle pleurait, il pouvait la consoler,
rchauffer son cur.
Dlirant de lascivit, il lenveloppa dun regard
appuy laissant suggr que si ce navait t par la
crainte de la voir prendre la fuite en dfinitive et la peur
de se trouver dshonor par elle, il laurait prise dans
ses bras, comme un enfant tmraire, cherchant
extirper sa tendresse.
Cependant, les dernires dfenses svanouirent.
La dernire tranche qui retenait ses impulsions cda en

lui. Il se soumit entirement la direction du vampire qui


le commandait. Finalement, ils se collrent lun lautre,
se fondirent lun dans lautre.
Marita leva sur lui des yeux suppliants,
reproduisant les attitudes de loiseau perscut qui na
dautre alternative que dattendre la piti du tireur.
Uni au malheureux compagnon, Claudio savana,
sinstallant, en prenant des airs de protecteur, dcid
dpasser les limites de laffection pure et simple.
ce que je vois, ce malandrin de Gilberto est
en train dabuser susurra-t-il en adoucissant sa voix.
Ensuite, lui prit sa petite main droite entre ses
mains lui, mains nerveuses, dissimulant bien mal la
lubricit redouble qui le possdait.
La jeune femme perut limpact des forces avilies
qui requraient son adhsion, faisant taire sa rpulsion.
Elle couta la remarque avec un mlange dtonnement
et de rvolte, mais se rprimant, elle rpondit en
sefforant dexcuser le garon et en sattribuant
labattement motionnel. Mais mesure que le pre
adoptif laissait libre court la libert de son
comportement, son nergie pour la conversation

steignit, jusqu ce quelle demeurt silencieuse,


comme si lintrt propos du problme avait
soudainement disparu. Et en un instant, elle repassa
dans son esprit les impressions amres des derniers
temps Elle avait remarqu, depuis quelques mois, le
changement rserv survenu dans le traitement paternel.
Elle stait trouve dconcerte en se rendant compte
que Claudio laissait planer sur sa personne un regard
insistant. Elle avait pris peur en ragissant toutefois
nergiquement contre elle-mme. Elle lui tmoignait
lamour respectueux de fille reconnaissante et il ne lui
appartenait pas de souiller des sentiments qui avaient
toujours t conservs immaculs depuis sa plus tendre
enfance. Elle stait oppose tout doute. Elle avait
lutt, ne voulant pas accepter de se sentir convoite par
cet homme, sous linspiration du moindre dsir indigne.
Mme ainsi, pour autant quelle brandt des
arguments contre elle-mme, une sensation inexplicable
mettait en garde son esprit, lexhortant policer les
manires avec lesquelles Claudio lentourait prsent.
Pour les motifs les plus futiles, il exagrait les attentions,
multipliant les phrases double sens.

Torture par le doute, elle affirmait sa mfiance et


se dmentait intrieurement.
Mais cet instant, linstinct de dfense inspirait la
prudence, chuchotait la vigilance. Prsentant en esprit la
prsence de lautre , elle mobilisa, sans le vouloir,
toutes ses forces dans la situation dalarme.
Le contact de Claudio lui communiquait de
linscurit.
Son cur se mit battre de manire dsordonne
quand elle le sentit en train dessayer de senlacer elle,
avide de tendresse.
Ne refuse pas, fille, bredouilla le pre, quelque
peu tremblant, je ne veux pas te contrarier, mais
janalyse, analyse Tu nes pas ne pour ce grand
gamin capricieux. Je te comprends Je ne suis pas
seulement ton pre par le cur. Je suis galement ton
ami Ce garon
Marita reprit courage et, anticipant ses conclusions
rserves, elle expliqua ingnument quelle aimait
Gilberto, quil avait acquis sa confiance, que lui,
Claudio, le pre, soit tranquille, et elle insista, souriant
presque, en disant que les larmes prsentes ne se

rapportaient aucune peine, mais une indisposition


organique indfinissable. Elle en dduisit soudainement
quil serait juste de lui dvoiler une plus grande zone de
son me, mettant fin aux malentendus naissants et, elle
poursuivit intentionnellement ses confidences en lui
exposant avec loyaut lexpectative avec laquelle elle
attendait lanneau marital, dtermine mesurer les
ractions de Claudio, afin dorienter sans tergiversations
sa propre conduite.
Elle se troubla cependant quand elle observa
lindignation qui se peignit sur son visage. Elle pouvait
voir, dans la pnombre de la chambre, le visage
congestionn dans les grimaces de la rage.
Elle comprit que la tempte dans cet esprit
volontaire tait sur le point dclater. Mais elle continua
prsenter des raisons pour recueillir ses ractions.
Et lexplosion de son interlocuteur ne tarda pas.
Les poings serrs, Claudio coupa court la
conversation en sexclamant :
Je vois, je vois, mais ce nest pas ncessaire de
me le rabcher Cela dit, je crois que tu connais bien
mon dvouement.

Avanant dans lintimit, comme sil aspirait


lenvelopper dans son haleine, il poursuivit, agissant par
lui-mme et par lautre , avec la plainte
admirablement labore :
Fille, il faut que tu mcoutes, que tu me
comprennes
Et, prenant dassaut ses motions pour battre en
brche sa rsistance :
Tu nes pas sans savoir ce que jendure.
Imagine la tragdie dun homme qui meurt, peu peu,
dsol, seul dun homme qui donne tout, sans rien
recevoir Tu as grandi en voyant tout cela Le
malheur, la solitude. Il est impossible que tu ne
compatisses pas. Cette maison est mon dsert. Tous les
jours, jarrive essouffl sans trouver une main amie.
Marcia, qui a pass les quarante ans, vit de jeux et de
ftes Tu es une jeune femme inexprimente, mais tu
dois savoir. Pardonne mes confidences, mais mes
propres amis regrettent ce drame Es-tu en condition
dvaluer les conflits dun pauvre diable attach une
compagne qui mne une vie irrgulire ? Mais elle ne
me blesse pas avec a. Au dbut, la coupure saignait,

mais le cur endurci ne sent rien. Je me suis habitu la


dtester. Lui donner largent quelle exige pour quelle
disparaisse au plus vite est aujourdhui ce qui me
console De lautre ct, il y a Marina, dont
laffection pourrait me fournir un peu de rconfort, mais
elle svertue mhumilier par sa propre dbauche ! Je
suis un homme fini. Les jours surgissent et je my vois
comme un clown le plus malheureux de la Terre
ce moment, sous le commandement de
lobsesseur, la voix de Claudio strangla dans sa
gorge.
Il sattristait de tout, mu en apparence.
Tout cela impressionna la jeune, sincrement
compatissante, et, concluant quil avait atteint lobjectif
quil stait fix, il ajouta, exalt :
Il ny a que toi, seulement toi, qui me retiens
ce foyer malheureux. La banque me propose encore
maintenant une excellente commission dans le Mato
Grosso[2] ; nanmoins, jai pens toi et jy ai
renonc Pour toi, ma fille, je tolre les insultes de
Marcia, lingratitude de Marina, les dsagrments de la
profession, les contrarits quotidiennes. Parviendras-tu

me comprendre ?
La jeune femme soupira, cherchant expulser
delle les vibrations de sensualit par lesquelles la
paire enveloppait sa tte, et dit calmement :
Oui, papa, je comprends nos difficults
Nos ! rpta-t-il, gagnant de nouvelles nergies
pour atteindre son but. Oui, ma fille, les difficults sont
ntres, mais il faut que tu saches que les esprances et
les joies doivent aussi tre ntres. Jattends avec
impatience le moment o tu me verras autrement que
comme un pre
Sapercevant quun immense effroi tait apparu
dans le regard de linfortune petite, il insista dans un
suprme effort pour se dcouvrir :
Marita, je ressemble un vieillard, mais tu me
rends jeune Mon cur est toi, toi
Avec des grimaces de lascivit, lobsesseur gotait
davance au coup de grce.
Mais percevant lintention de lhomme passionn
qui lana son visage mr et bien soign la rencontre
du sien, ne laissant planer aucun doute, Marita, tenta de
reculer.

Non, non, gmit-elle, suppliante, alors quelle


sentait son haleine.
Cependant, Claudio, dont les forces se trouvaient
couples la vaillance de lautre , enlaa son buste,
reproduisant le la manire de faire dun jeune au
mauvais comportement.
Comme si nous avions prpar la dfense par
avance, Neves et moi sautmes en direction de Marita,
lui offrant nos mains afin quelle puisse sarracher
ltreinte, et la victime, croyant sappuyer sur ses
propres ressources, parvint se lever avec une
prodigieuse lgret, sarrtant devant lui qui prsent
la fixait avec lexpression mfiante dun animal
soudainement bless.
Papa, ne me rends pas plus malheureuse
vite-moi lhumiliation !...
Sous limpact du refus imprvu, le propritaire des
lieux sembla se dlier de lami dsincarn, faisant
penser au fauve qui soudainement se libre de
lenchantement entretenu par le dompteur. Toutefois, le
partenaire portait une charge de passion trop
vigoureuse pour renoncer facilement. Imptueux, il

reprit le contrle de lui-mme au point de superposer


son masque physionomique sur le visage de Claudio. Il
serrait les poings, projetait une colre ltale. Un
terrifiant conflit stablit dans lesprit de chacun : chez
lun, le dsappointement et le dsespoir ; chez lautre, la
malignit et lagression.
Portant ltrange fardeau dangoisse ml de
rvolte, incapable de comprendre les sentiments
contradictoires qui le faisaient sapprocher de la folie, il
se mit se calmer en disant dune manire
inconsidre :
Tout cela est d lexplosion de souffrances
accumules. Jai tout fait pour oublier, et je ny suis pas
parvenu Que faire avec cette inclination qui
mentrane ? Je suis un ftu de paille dans le vent, ma
fille ! Depuis que je tai vue petite, je porte en moi cette
ide fixe Si jtais croyant, je dirais quun dmon
mhabite, un dmon qui mattire constamment vers toi.
En ta prsence, je veux penser toi comme tant ma
fille qui a grandi dans mes bras, mais je ne peux pas
Jai lu de nombreux livres de Science pour savoir ce qui
se passe, mais lnigme demeure. Jai voulu trouver un

mdecin, mais jeus honte de moi Il ny a que toi que


je vois en tout ! Je hais Marcia et mprise Marina
Jai nourri lespoir dun veuvage qui ne vient pas, afin
de moffrir toi, sans conditions Je ressens de la
jalousie, jalousie qui noie mon me dans les flammes
Je dteste ce garon inconsquent, inconscient
La voix de Claudio sadoucit, acqurant un ton
larmoyant. Son trouble sentimental tait perceptible. Le
perscuteur reproduisit en ddain tout ce que le pauvre
homme exprimait en motion, provoquant un revirement
inattendu. Le pre attendri cda la place lamoureux
violent. La tendresse stait mue en aigreur, comme un
breuvage soudainement devenu vinaigr. Rvlant un
subit bouleversement, il lana sa fille adoptive un
regard railleur, la glaant dhorreur, tout en
semportant, saisi de dmence :
Non, je ne peux pas mhumilier ainsi. Tu sais
que je ne suis pas un sot. Il y a quinze jours, je vous ai
accompagns tous les deux jusqu Paquet[3], sans
que vous mayez vu Jai suivi vos pas insouciants et
heureux, comme si javais t un chien ross par le
destin la tombe de la nuit, jai vu quand vous

vous enlaciez, changeant des promesses et racontant


des idioties, la pointe de Ribeira Je me suis tran
dans les broussailles et jai tout vu Depuis ce
moment, jai perdu la raison ce quil semble, vous
vous tes encanaills depuis bien longtemps Toi, toi
que je croyais intouchable, livre ce gamin fou ! Tu
crois que je manque de courage pour demander des
comptes ce gosse de riches ?
Modifiant le traitement paternel dont il profitait, il
se mit rugir comme une brute :
Marita, je sais que maintenant tu nes plus une
enfant ! Tu es seulement une femme, rien dautre quune
femme, une femme
La jeune fille sanglotait. Se sachant dcouverte
dans les nuances les plus intimes de sa conduite
irrflchie, elle nosa pas lever la tte.
Incapable de se dfaire de sa propre stupeur,
Neves sapprocha de moi, marmonnant :
Est-ce que tu vois ? Cet homme est-il fou ou
bien sans dignit ?
Redoutant son impulsivit, je lui fis se souvenir des
attitudes rflchies et chrtiennes du frre Flix,

expliquant discrtement que je me trouvais en train de


prier, exhortant laide des sphres suprieures car nous
ne disposions ici de meilleurs recours pour empcher
une attaque passionnelle aux tristes consquences.
Prire ? railla le compagnon, positivement
dsenchant. Je ne crois pas que les anges se
proccupent de cas comme celui-ci. Ici, mon ami,
comme en dautres endroits o jai vu beaucoup de
vieilles btes dguises en personnes, il ny a que la
police
Effectivement, les anges ne rpondirent pas
personnellement nos demandes silencieuses, nonces
ds le commencement de la scne dsagrable. Mais le
secours apparut.
Le bruit dun verrou en action se fit entendre et
quelquun pntra dans la maison bruyamment.
Le choc providentiel survint.
Dans un sursaut, Claudio se dtacha de
lhypnotiseur qui se mit ct de lui, quelque peu
maussade.
Marita recouvra ses nergies, retournant vers le lit,
tandis que le chef de famille se rtablissait en urgence.

Surpris, nous notmes cependant ltonnante


capacit daffabulation dont Nogueira donnait des
aperus. De sa propre initiative, sans la moindre
ingrence de lobsesseur, il commena tramer en
pense lexcuse par laquelle il se justifierait.
Agissant pratiquement de manire mcanique, il
libra la porte quil avait bloque, perspicace, ouvrit la
fentre toute proche et l-dessus, une femme svelte
surgit, demandant avec apprhension :
Quest-ce quil y a ?
Il sagissait de lpouse qui tait revenue
limproviste.
Dona Marcia fit part de sa crainte, affirmant avoir
entendu une grosse voix son arrive. Mais reprenant
le masque des convenances, Claudio entonna la version
quil avait invente, ici, un moment plus tt, devant
nous.
Il fixa la jeune fille, de manire significative, et il
rassura sa femme, lui disant, sans la moindre crmonie,
quil tait arriv la maison quelques instants
auparavant, dcouvrant le gaz de la gazinire se
volatilisant. Il avait alors ferm les sorties que la

cuisinire avait laisses ouvertes et il exhorta sa femme


ce quelle lui fasse les remontrances dues le
lendemain. Dona Justa, la compagne de travail
domestique, devait examiner les appareils de la maison,
minutieusement, avant de sen aller. Il souligna
qualarm, il avait ouvert les fentres, arant la maison.
Il allgua avec un absolu srieux transparaissant sur son
visage qualors quil vtait son pyjama, il avait entendu
des gmissements oppresss. Il courut jusqu la
chambre des petites, surprenant Marita en train de
crier, inconsciente. Somnambule, somnambule, comme
toujours Il lavait rveille, troubl, senqurant
toutefois de savoir si tout allait bien.
La jeune, plonge dans la pnombre, couvrit son
visage avec le drap afin de dissimuler ses larmes,
sabandonnant linertie, comme si elle avait transfr
sa tte dun sommeil lautre.
La nouvelle venue se rit, sans imaginer, ne seraitce quun peu, le volcan qui lui faisait face, et comme sil
voulait compenser son indiffrence, Claudio, de retour
au salon, esquissa un geste gentil, invitant Marcia se
reposer.

[1] Note de lAuteur spirituel : Nous avons conscience du caractre ngatif des
propos de lEsprit dsincarn, qui se trouve en de dplorables conditions
dignorance, mais nous pensons quil est de notre devoir de les rapporter dans ces
pages, mme de manire attnue comme ils se trouvent, afin de mettre en garde les
tres sensibles et affectueux qui, parfois, abdiquent sans rflexion leur propre
capacit de rflexion, se lanant dans une profonde souffrance morale, au nom du
cur.
[2] NdT : tat brsilien se trouvant dans le centre-ouest du pays.
[3] NdT : le de ltat de Rio de Janeiro, dans la baie de Guanabara.

9
Installs dans la salle de visite, les conjoints se
regardrent dune trange manire, pareils des
adversaires dclars engags dans une trve cordiale.
Dona Marcia pouvait ainsi se dfinir : spcimen
commun des dames distingues qui luttent contre les
assauts du temps. Personne ne lui donnerait ses
quarante printemps dj intgralement couls. Une
chevelure paisse que les liquides mdicinaux
maintenaient parfaitement obscure et brillante,
saccommodait dune coiffure gracieuse qui soulignait
son visage pareil celui de ces personnes qui font du
maquillage un art et qui ne se laissent jamais rellement
percevoir sans que leau prcieuse nait rendu leurs
pores la caresse de la Nature. Mince, rvlant la
maigreur caractristique des personnes recourant aux
modrateurs dapptit pour entretenir le poids idal, elle
ressemblait un modle de la haute socit. Le fond de
lin blanc, lgrement imprim de petites fleurs roses,
donnait sa robe distingue une certaine diaphanit

qui rehaussait sa beaut presque automnale.


Ctait la mme personne que dans les scnes
mentales de Marina, mais qui se montrait cependant
dune manire diffrente, sorte de livre clairement
identifiable mais expos dans une reliure plus vive et
plus riche.
En raison de lhritage et de la vie en commun, elle
avait assurment faonn laspect de sa fille unique,
puisqu prsent assise, elle faisait penser Marina
dans tous ses traits, bien quen beaucoup plus sereine et
mre. Loin de paratre comme mre et fille, elles
pouvaient passer pour surs, la diffrence prs que
Dona Marcia se rvlait peut-tre plus sympathique
cause de la douceur tudie de ses gestes.
On pouvait voir avec tranquillit son sourire
spontan, sourire qui, cependant, rvlait lingnieux
artifice de ces personnes qui prennent dlibrment
leurs distances davec les problmes dautrui, de
manire ce quils ne constituent pas un obstacle leur
avancement : douceur travaille de lgosme
attentionn, prt sourire, jamais sincommoder.
Et il y avait de plus les yeux, ah ! ces yeux qui

trahissaient son me sibylline. Fixs sur lpoux, ils


paraissaient dsireux de saisir ses moindres ractions
pour leur propre profit.
Elle naspirait pas connatre le plus petit vestige
de sa conduite lui, elle dsirait se dissimuler. Sereine
et bien mise, courtisant son mari, elle faisait penser un
habile voyageur proccup faire tomber dans ses filets
un garde-barrire afin de poursuivre, saine et sauve, son
chemin sans avoir se dfaire de ses acquisitions
clandestines. Dun autre ct, le mari sapparentait un
garde-barrire rompu la subornation mais dcid se
protger en dnonant les voyageurs aussi roublards
que lui. Mais en cet instant o il avait t pratiquement
pris en flagrant dlit, il se maintenait particulirement
attentif llaboration de mesures. Il se laissa couler
dans lapathie avec la patience dun chien astucieux qui
sarrterait de marcher, attentif aux fourberies dun
chat.
Pour Claudio, il fallait tout tudier, tout couter, en
pareille circonstance. Au final, tout cela tait invitable.
Marcia tait entre dans la chambre de Marita un
moment psychologique. Il tait essentiel dloigner le

moindre de ses doutes au prix dune tolrance quil ne


pratiquait plus, depuis longtemps. Voil pourquoi il
stira, ici, paisible et complaisant.
Mais en chacun deux, la mfiance rciproque
planait. Deux bouches qui se parlaient, deux ttes qui
discordaient lune de lautre. Chaque phrase arrivait
toute faite dans la gorge, dissimulant la pense.
Adoucissant sa voix, lpouse commenta les
contrarits qui lavaient assaillie au buffet du bal de
bienfaisance o elle stait rendue : de nombreuses
personnes, quelques jeunes gens ivres qui avaient t
autant dobstacles, des gamins qui chapardaient. En
raison de tout cela, elle stait lasse.
Se doutant que son mari ne serait pas enclin une
longue conversation bien quil se ft montr presque
affectueux, elle voulut retenir ce moment rare en se
rendant plus tendre.
Affable, elle lui tendit son tui cigarettes argent.
Claudio la remercia. Il ne dsirait pas fumer.
Cependant, elle tapota plusieurs reprises la pointe
dune cigarette sur le petit rceptacle mtallique, fit jaillir
une flamme dun briquet fin, et aprs stre enveloppe

de quelques bouffes, elle se dtendit dans le fauteuil,


suggrant lintention de sexprimer plus librement.
Imagine, dit-elle prudemment, bien que la soire
ft loin dtre termine, jai tout quitt. La vente aux
enchres des prsents mattendait quand jai senti une
gne bien trange. Jai eu peur. Jai alors pass mes
obligations Dona Margarida et je suis rentre. Je
me tourmentais en imaginant que quelque chose nallait
pas la maison, une prise lectrique oublie, la
prsence dun malfaiteur. Mais je vois que tu as eu le
mme pressentiment et que tu es arriv avant,
toccupant de la cuisinire Heureusement, tout est
pass Mme ainsi, je reconnais que mon retour a t
providentiel car voil de nombreux jours que jattendais
un petit moment o tu serais calme et de bonne humeur,
comme maintenant, afin que nous puissions discuter,
ensemble, de sujets srieux Une chose qui nous
touche de prs que je ne peux dcider sans toi
Neves et moi notmes sur le champ le rgime de
coups et de contrecoups dans lequel ces deux mes
adverses se trouvaient, emprisonnes socialement lune
avec lautre, par les exigences de lpreuve. Concluant

que sa compagne chercherait profiter de sa


bienveillance ventuelle pour lamener des questions
de responsabilit, Claudio se dfit du masque affectif
dont il lavait gratifie initialement et, taciturne, se mit en
garde. Du sourire, il passa au froncement de sourcils.
Un fin sarcasme vint assombrir ses traits. Il prit la parole
dans une vaine tentative de dissimuler son irritation,
saffirmant fatigu, allguant un puisement dcoulant
des heures supplmentaires passes son travail avant
de conclure, en demandant son pouse de rsumer,
autant que possible, ce quelle avait dire. Il voulait lire,
penser, rcuprer.
Sa femme feignit de ne pas avoir vu le regard
ironique quil lui avait adress et elle commena en se
rfrant la fatigue dont elle se sentait envahie. Il devait
probablement lignorer, mais elle stait soumise
plusieurs examens la demande du gyncologue.
Depuis fort longtemps, elle passait ses nuits sans
dormir, souffrait de palpitations, de suffocations, une
sensation trange de poids, chaleur dans la poitrine. Le
mdecin pensait une mnopause prcoce et lui fit une
ordonnance dans ce sens. Mais elle se sentait affaiblie,

neurasthnique. Elle perdait toutes ses forces dans les


problmes domestiques. La bonne avait donn sa
dmission. Et depuis quelle tait partie, elle se voyait
dans lobligation de repasser les vtements, de cirer et,
dune certaine manire, dapporter son concours aux
fourneaux pour que Dona Justa ne se dcourage
pas. La rparation du rfrigrateur avait cot une forte
somme dargent. Les factures de fin de mois avaient
augment. Marina avait ramen deux gratifications
quelle avait gagnes lors de travaux spciaux, mais
mme ainsi, elle se trouvait oblige. Elle avait besoin de
quinze mille cruzeiros.
cet instant de leur conversation, son
interlocuteur la fixa, sarcastique, et demanda :
Cest tout ?
Linterrogation charge de moquerie plana dans
lair comme un fouet tranchant.
Dona Marcia se mura dans le silence sous
limpact de la dconsidration inattendue.
Son mari navait pas accord la moindre attention
aux souffrances organiques dont elle stait plainte. Il
ignorait exprs ses indispositions. Tandis quelle

voquait les gnes dont elle se voyait assaillie, elle fut


effraye de voir la dure expression de ses yeux froids.
Elle connaissait cette attitude glaciale de profond
ddain. mesure quelle se lamentait, elle avait
limpression que lui, Claudio, lui demandait en pense :
pourquoi ne finis-tu pas par mourir ? En dautres
occasions, il en tait venu noncer pareille question
avec des mots raids, clairement prononcs et rpts.
Pourquoi tant de haine ? se demandait-elle. Elle
nesprait pas recevoir une tendresse que leurs
diffrents avaient consomme. Cela dit, elle se croyait
avoir droit un petit fragment de considration. Sil
tombait malade, mme lgrement, elle veillait son
chevet bien quelle ne laimt plus. Elle harcelait le
mdecin de famille par tlphone, prenait toutes les
mesures au moment ncessaire. Mais alors quelle
linformait du traitement quelle tenait pour important
afin dviter une chirurgie risque, elle recevait deux
monosyllabes sches que son mari lui cracha au visage,
comme sil la repoussait avec deux cailloux.
Comme le silence qui persistait sallongeait,
Claudio voqua son intention de se retirer. Mais son

pouse frustra son impulsion en sexclamant, prsent


irrite :
Ne sors pas. Il faut que tu restes. Cette maison
nest pas que la mienne. Ne ten rendrais-tu pas
compte ? Marina et Marita Les enfants slvent
avec attention, avec tendresse Enfants, ce sont des
anges ; plus grandes, ce sont des cauchemars. Jai
souffert en silence, mais maintenant Les choses ne
peuvent continuer sans que tu ne fasses quelque chose.
Entre lune et lautre, lindiffrence devient impossible.
Jai accueilli cette petite trangre dans mes bras
comme sil stait agi de ma propre fille. Jai endur des
affronts, oubli ma sant, mon temps Je ne me suis
pas pargne, jai fait ce que jai pu Rien ne lui a
manqu. Mais aujourdhui
Aujourdhui quoi ? rpliqua-t-il, tonn.
Alors tu ne vois lhumiliation laquelle Marina
sexpose ? insista sa compagne, noye de larmes
soudaines, comme si elle tait habitue pleurer quand
elle le voulait. Ne vois-tu pas les difficults de notre
fille ?
Claudio rit pour lui-mme, limage dune

personne dcide se moquer.


Marcia, arrte tes histoires Tu parles de
Marina comme si notre cervele de fille se trouvait la
potence. Je ne comprends pas. Je la vois heureuse et
dsoriente, comme jamais. Si je devais me mler de
ses problmes, a serait pour ladmonester, pour la
rprimander. Si ce ntait toi et le drglement de tes
concessions, et avec tes mauvais exemples, je laurais
corrige, euss-je d la faire interner dans un asile
Mon Dieu, quest-ce que jentends ? cria la
femme.
Elle clata en pleurs, alarme quelle se trouvait en
observant le chemin inattendu de la conversation.
Tu as entendu la pure vrit, poursuivit Claudio,
implacable. Pas plus tard quavant-hier, contraint par le
devoir professionnel tre prsent un cocktail en
lhonneur de lun de mes chefs, dans un tablissement
de privilge nocturnes, jai t oblig de prtexter une
migraine et de men aller. Tu sais pourquoi ? Notre fille,
que tu tiens pour sainte, se trouvait l-bas dans les bras
dun homme dge mr et bien mis, qui ne lembrassait
pas de manire paternelle. Jai ressenti une telle honte

que jai demand un collgue de me reprsenter, et je


suis sorti prcipitamment, avant que Marina ne
maperoive.
Oh ! la pauvre petite !... objecta Dona
Marcia, le visage en feu, terriblement rvolte.
En cet instant, ils enlevaient tous deux les dernires
pices de leur dguisement, de manire mcanique. Ils
se mettaient, en esprit, lun en face de lautre, avec une
rudesse impossible dissimuler : deux ennemis
souverains, aversion contre aversion.
Et le dialogue aigre se poursuivit :
Pauvre petite ? Mais en quoi ?
Son pouse lobserva de haut en bas dun regard
moqueur, avant de se mettre laccuser :
Je ne veux pas parler maintenant de ta prsence
dhomme vieux et mari dans un lieu de tolrance, car
je ne crois pas cette histoire dhommages des chefs,
une heure avance de la nuit. Tu as toujours t
immoral, indigne, menteur, mais par amour pour la
famille, je passe l-dessus pour que tu puisses connatre
toute la situation
Rflchissant la ncessit de le sensibiliser pour

les effets quelle visait, Dona Marcia baisse de manire


calcule le degr dpret, adoucissant linflexion de sa
voix qui tait devenue bien trop agressive.
Claudio, Marina rend service, obissante, sans
jamais mavoir cach la vrit. Elle ne procde pas
avec malice. Depuis que ltat de sant de lpouse de
Nmsio a empir, elle divise charitablement son temps
entre les obligations de son emploi et le foyer de son
chef o la malheureuse femme se meurt, peu peu Il
est impossible que tu nadmires pas labngation, car
elle naurait en aucune sorte besoin de sintresser la
vie prive de la famille Torres, au point de veiller auprs
deux, plusieurs nuits de suite, par simple esprit de
sacrifice Je ne sais pas sil tarrive de la voir quand
elle revient le matin, le visage marqu de profonds
cernes et les traits tirs.
Mais dans lesprit inventif de son interlocuteur
soprait un revirement compliqu. Alors quil
coutait les paroles injurieuses de Dona Marcia, il
sentit des envies de la gifler. Lindignation lavait rendu
carlate. Cependant, il se contint. Il ne renonait pas
rpondre par la raillerie, mais il demeurait convaincu

que Marita coutait, et il aspirait la conqurir


nimporte quel prix. Il ne pouvait plus reculer, surtout
maintenant quil stait dcouvert. Il poursuivrait.
Dona Marcia, trompe, avait accept la
version du cauchemar et avait cru que la jeune fille
dormait du fait quelle avait reu sa prsence dans la
chambre sans dire un mot.
Mais lui se savait cout, examin. Il nadopterait
aucun agissement incompatible avec la galanterie quil
avait commenc dvelopper. Sil semportait, il
aggraverait la distance. Il dcida de supporter quolibets
et insultes, quels quils soient, tudiants comment
sorienter dans la conversation pour en tirer le meilleur
parti.
Par ailleurs, lami dsincarn, ses cts,
encourageait la froideur de son me, lui insufflant des
ides. La fabulation de lun se compltait dans lautre.
Ils conclurent ensemble quil tait plus raisonnable pour
eux dexaminer les dtails et de parler de manire
dirige. Ils manipuleraient Marcia pour atteindre
Marita : leur interlocutrice deviendrait leur instrument.
Ils sen serviraient comme dun tremplin pour atteindre

leur but.
Toutes ces considrations tincelaient dans lesprit
de Claudio tandis que la femme svertuait se justifier
dans la dfense de sa fille. Domin par les nouvelles
penses, il ne sourit pas mais adoucit son expression,
comme une personne qui se rsignerait aux avis de la
patience.
Quelque peu dsarme par limpassibilit quelle
prit pour de la bienveillance, Dona Marcia continua :
Il se passe que Monsieur Torres se trouve
franchement perdu face la tragdie que sa fortune ne
peut conjurer ; argent profusion et cur abattu,
affaires prosprant et mort toute proche. Notre petite a
fait preuve de compassion. Elle a tellement entour la
malade quelle a fini par dcouvrir les souffrances de
lhomme qui sapproche consciemment du veuvage
Voil pourquoi elle cherche lui redonner de la force,
comme elle peut
Mais, comment procdent-ils ? ! Ils se noient
dans les boissons et les plaisirs nocturnes dans lesquels
ils passent pour deux enfants sans retenue ? ! Je ne les
ai pas vus en train de prier pour la tranquillit de

linfirme
Cesse dtre ironique. Il ne fait aucun de doute
que dans une situation similaire, tu ne te consolerais pas
avec des larmes, mais tu chercherais des distractions. Il
ny a aucun inconvnient ce que Monsieur Torres, en
un instant comme celui-ci, se rende dans une ambiance
allgre, afin de reprendre des forces, et je ne vois rien
de mal ce quil traite Marina comme sa propre fille, la
caressante comme la poupe cajole quelle a toujours
t. Cest tout fait juste, tout fait clair. Beatriz et son
poux ne russirent avoir quun fils. Ils neurent pas,
comme nous, la tendresse dune fillette la maison, pas
plus quils nadoptrent une petite trangre qui leur
tait trangre. Marina me raconte, moi qui suis mre,
tout ce qui se passe. Tu sais quelle est profondment
sensible et cline. Elle prouve une grande peine pour
son chef et essaye de le rconforter
De le rconforter ? plaisanta Claudio, reprenant
la moquerie.
Les sarcasmes navanceront rien, rtorqua
Dona Marcia, affectant le dsappointement. Notre
fille agit correctement. Si bien que notre conversation

doit clairer un sujet grave.


Et, modifiant le ton de sa voix, qui se fit plus
persuasif et plus doux :
Tu nes pas sans savoir que Marita sest
amourache, depuis quelques mois, de Gilberto, le fils
de Torres. En les voyant toujours ensemble, jai
pieusement cru que le jeune homme nourrissait pour elle
un penchant sr.
Mlangeant rserve et malice, elle se mit
rapporter leurs rendez-vous, promenades, coups de
tlphone, petits mots Elle souligna quelle stait
sentie afflige lorsquelle les surprit, seuls, lors dune
excursion dominicale, en pleine fort de la Tijuca[1],
quelques jours auparavant. Elle reconnaissait quil tait
ncessaire dexaminer leur cas. Elle avait dtest les
dcouvrir ainsi, clairement isols, sous les arbres.
Femme et mre, elle sinquitait quand elle pensait sa
fille adoptive
cette hauteur de leur discussion, Claudio
retenait ces informations, les yeux en feu et le cur
battant la chamade.
Alors Marcia savait aussi Cette manire dtre

revche de son pouse de son pouse dans les


confidences ne le trompait pas. Elle dissimulait
indubitablement des dtails quelle prfrait cacher. Elle
ne parlait pas de Paquet. Cela la tuerait galement de
savoir que lle avait t le thtre de leurs tte--tte et
de leurs baisers quil dtestait. Il ne stait pas attendu
ces nouvelles mesquines dans sa propre maison. Il
nimaginait pas sa femme consciente de la situation dont
il se croyait le seul inform En cet instant, il oublia la
petite qui stait dveloppe entre ses bras, il annula sa
condition de pre, appel veiller sur son nom.
Lanimal bless surgit en lui, lhomme sauvage qui
dordinaire sommeillait sous la politesse, piqu par la
jalousie.
Frottant ses doigts contre les paumes de ses
mains, dans un geste trahissant le mcontentement, il se
leva, fit quelques pas dans la salle et marmonna :
Ingratitude !
Son pouse jouissait de la scne avec la volupt
de celle qui atteint ses propres fins, puisque ds le
commencement de la conversation, elle aspirait tablir
un climat favorable sa fille lgitime, au dtriment de

lautre. Elle croyait quavec une pareille


dsapprobation, son mari rsumerait en un mot le
dgot quil devait probablement nourrir pour la
manire de faire de la protge quelle dsirait loigner.
Bien loin de la ralit, elle ne percevait pas que
lindignation de lhomme sattachait lamertume de
ltre pris de passion conduit. Cest la raison pour
laquelle elle se mit sourire triomphalement
Cela dit, nous parvenions analyser ses
reprsentations mentales et voir combien le mpris le
faisait souffrir. Il tait spirituellement visible devant le
jeune, mesurant ses forces. Ah ! sil lui avait t donn
de lavoir en cet instant porte de main ! Il ne faisait
aucun doute quil dverserait tout le poids de sa colre
contre le corps jeune et fluet, en broyant les os
Ta raction contre Marita mmeut !...
Comme il enregistrait la phrase rserve de sa
compagne, il se rendit compte du rle dconseill quil
commenait assumer. Il en tait pratiquement se
dnoncer, tout rvler. Il avait dpass les limites de
la circonspection quil lui fallait conserver dans son
propre intrt et il dcida de se rtablir. Il se rendit

compte que Marcia avait apprci sa rpulsion,


simaginant le voir seulement dans le rle du pre bless
par les circonstances, et il la laissa croire cette
interprtation, se murant mentalement dans une posture
dfensive. Il rprima le dsespoir qui le possdait,
sasseyant, de nouveau, pour relcher ses nerfs tendus.
Il teignit extrieurement tous les signes dexcitation,
paraissant subitement calme.
Loin dimaginer quelle se leurrait dans ce jeu o
mari et femme nous apparaissaient comme deux
complices russ, engags dans un change de coups
tudis lun contre lautre, Marcia, qui ambitionnait
daccumuler des avantages pour sa fille, se mit parler
sereinement, pensant contrler prsent toute la
situation :
Ton attitude respectable de pre mencourage
me rjouir. Grce Dieu, je sens en toi le chef de la
maison et de la famille.
Claudio coutait, attentif.
Il est ncessaire que tu saches, poursuivit-elle,
que Gilberto ne veut rien du tout avec Marita qui vit
dans la rverie sans raison. Le garon est pris de

Marina et tout indique les possibilits dun mariage


avantageux que nous ne pouvons pas laisser de ct.
Son interlocuteur dduisit avec fourberie que
lheure de la vengeance avait sonn. Feignant ignorer la
trame des sentiments dans laquelle les deux jeunes filles
se trouvaient emmles, il commenta voix haute les
nouveaux aspects du problme, afin dtre clairement
entendu par Marita quil savait aux aguets dans la
chambre toute proche. Aprs avoir lou lexcellence du
caractre de sa fille adoptive, mettant en vidence
lestime et la douceur avec lesquelles il se ddierait la
protger, il ajouta, farceur :
Ah ! le coquin !... Alors, cette farce de se
promener avec Marita, la tranant dun ct et de
lautre, nest rien dautre quun jeu de sduction et de
ruse Ce gamin espigle ne cherche qu duper. Cest
le billard des amoureux : il vient frapper une boule pour
en atteindre une autre
Et faisant le lien avec de pauvres jeunes filles,
trahies dans leur confiance, il expliqua que Marita tait
susceptible de dvelopper une psychose aux lourdes
consquences. Si Gilberto tait enclin pouser

Marina, quil se manifeste. Il ny ferait aucune


objection, mais il exigeait de la franchise.
Se sentant soudainement flatte en accueillant les
dispositions si favorables de son poux, Dona
Marcia rapporta les confidences de sa fille.
Le garon stait dclar. Non seulement il
admirait ses enchantements personnels, mais il louait
galement son ducation raffine. Au commencement,
ils ne faisaient que se saluer, de temps en temps. Mais il
eut besoin de la coopration dune personne qui
laiderait dans la traduction de plusieurs textes franais.
Marina fit part de ses comptences acquises. Le travail
ralis avait dmontr des caractristiques si parfaites
quil en avait obtenu des louanges lAmbassade.
Depuis cette entreprise, ils travaillaient presque toujours
ensemble. Marina lui rvla que Nmsio lui-mme,
toujours obligeant, stait mis lappeler belle-fille.
Attentif, Claudio disait de temps autre :
Marcia, je ne tentends pas bien, parle un peu
plus fort.
Sa compagne, levant chaque fois la modulation
de sa voix, raconta que les deux, malgr la situation

gnante de la sant de Dona Beatriz, traduisaient


actuellement de dlicieuses posies dauteurs anglais,
ajoutant dans les marges de petits mots sentimentaux
qui exprimaient leur tendresse rciproque, composant
un bel album dont la lecture lui avait arrach des larmes
dattendrissement. Leur amour commun tait clair
comme de leau de roche. Il tait indispensable quils
soutiennent leur fille dans la concrtisation de ses
esprances. Elle saffirma rconforte davoir reconnu
temps que la culture de Gilberto naurait pas piti des
dficiences de Marita, pour qui le jeune homme ne
serait pas, de ce fait, un parti heureux. Elle affirma avec
conviction que lorientation de la question revenait lui,
Claudio, ainsi qu elle. Il dit galement que laide
dispense par Marina Dona Beatriz avait resserr
les relations entre les deux jeunes gens et, imaginant son
mari fch la vue des probables contrarits qui
affecteraient leur fille adoptive, elle ajouta, entre rudesse
et plaisanterie, que Marita sarrangerait lpoque
opportune : les penchants de jeunes filles, ctait son
problme.
Le mari ne crut en aucun point de ce quil avait

entendu. Le pre avait perdu toute illusion avec sa fille.


Ses sorties nocturnes dans les lieux de bohme, les
comportements impossibles confesser dans sa
manire dagir envers son suprieur, ne lui laissaient
aucun doute. Au contraire, les nouvelles enthousiastes
de Marcia le rveillaient une ralit plus agressive. Il
concluait que Marina se plaait sans scrupule entre le
vieux et le jeune homme. Autrement dit, en qualit
dpoux, il ne se laissait pas abuser. Sa compagne lui
apparaissait comme une femme dloyale envers les
engagements familiaux, femme quil avait lui-mme
cre par ses exemples dhomme rfractaire
lquilibre motionnel. Impossible de se plaindre. Avec
le rgiment de la socit indigne, Marcia stait faite
astucieuse, cruelle. Elle dissimulait pour gagner. Elle ne
lui avait certainement pas dit tout ce quelle savait. Elle
devait tre au courant de toutes les liaisons secrtes de
sa fille avec Monsieur Torres, comme lui-mme ltait.
Elle dissimulerait les inconvenances, encouragerait,
peut-tre, linsouciance dans des buts de profit. Mais le
moment tait venu dattirer la confiance de Marita et, en
face de cette raison qui se dressait dans son cur

endurci, il tut la rvolte et prit part la farce, soutenant


faire confiance la petite quil aimait comme sa fille. Il
essaierait de la distraire, de lui changer les ides et,
avec son accord elle, Marcia, il chercherait linclure
dans un itinraire touristique Buenos Aires, pour
lequel il avait t invit par des amis, la banque.
Marita oublierait, oublierait.
La conversation avanait, mais le travail nous
convoqua dans la chambre voisine o la peine de la
jeune fille explosait, inarticule, en vibrations de douleur
intense.
[1] Note du Traducteur : grande fort se trouvant en plein Rio de Janeiro, troisime
espace vert urbain au monde par sa taille.

10
tendue sur le lit, Marita pleurait, afflige.
Les rvlations entendues dans ce dialogue,
courte distance, lui retournaient le cur, comme des
pinces de feu. Elle se sentait abandonne ; elle dsirait
mourir.
Alors, cela se confirmait, tout ce dvouement de
Gilberto ntait que superficiel. Il stait appropri son
me, empar de ses sentiments, pour la laisser sans
commisration.
Elle se rappelait que, rellement, plusieurs
semaines auparavant, il lui avait demand quelles autres
langues elle connaissait. Quelque peu vexe, elle lavait
inform navoir fait que les classes primaires. Le jeune
homme retira de sa poche une composition de Shelley.
Il avait lu langlais et traduit pour elle les beaux vers.
Ensuite, il lui conseilla de faire des tudes
supplmentaires le soir. Il pourrait laider car il
connaissait des professeurs mrites. Elle riait, voulait
son foyer, lcole du foyer avec lui. Ce ntait quici,

dans la dception qui la molestait, quelle comprenait


ltendue du dpit avec lequel il sen tait all. Ah ! oui,
il aspirait un mariage avec une jeune femme cultive.
Ignorante ! se disait-elle pour elle-mme. Je ne suis
rien dautre quune ignorante. Marina tait diffrente,
elle matrisait dautres langues.
Tout tait dj arrang, dcid.
Voil pourquoi sa sur refusait sa proximit ces
derniers jours. Plus elle lentourait de gteries, plus elle
sloignait.
Maintenant, elle reconnaissait galement la raison
pour laquelle le garon stait montr ennuy, irrit.
Cela dit se demandait-elle tristement sil la mprisait
de la sorte, pourquoi aurait-il abus de sa confiance ?
Pourquoi cet lan avec lequel il avait enchan son cur
aux inoubliables impressions de la petite fille qui devient
soudainement une femme ? Navait-il pas scell avec
elle un pacte de mariage ? Ne lui tmoignait-il pas une
extrme douceur lors de leurs rencontres dominicales,
quand ils se livraient une communion plus intime ?
Incapable de douter de la lgitimit de la tendresse
quelle avait reue, elle se tourna mentalement vers la

sur qui lui drobait la moindre de ses joies. Le


nouveau malheur conjecturait-elle sera de sa faute.
Il ne faisait aucun doute que Marina convoitait le
garon, lenveloppant dans une toile dartifices quelle
savait tisser comme personne. Gilberto mordrait
lappt : un oiseau dans la glu. Mais dcouvrant toute la
trame, elle se savait irrmdiablement lse. Elle se
dbattait, en pleurs, sous le poids des considrations
familiales. Il tait imprieux de sassurer quelle tait
rejete et ignorante. Rien ne lui resterait, tout irait
lautre. Marina avait du mrite, elle non.
Les paroles de Dona Marcia, dil y avait
quelques instants, lui avaient insuffl la torture du
coupable qui entend la sentence sans appel. Malgr
cela, elle pleurait sans se rsigner. Lventualit de
perdre Gilberto lui inspirait lenvie de tuer ou de
disparatre. Il se remmora les tragdies, lues dans la
presse, mais le fratricide rpugnait son cur.
Nanmoins, lide du suicide, voque par une bauche
lointaine de lme, donna limpression de germer sur le
champ, comme une graine qui se serait trouve
dissimule au plus profond de son tre. Elle la caressa

dlicatement, et la malheureuse suggestion prit corps.


Des divagations ngatives la prirent dassaut. Renoncer
Gilberto et lcher les plans tracs serait bien plus
douloureux que de mourir pensait-elle, dsole. Mais
serait-il juste de faire preuve dautant de lchet ? Elle
repoussa ltrange invitation et, bien quen larmes, elle
se promit de faire preuve de courage. Elle lutterait pour
la flicit. Elle sexpliquerait avec le garon et ensemble,
ils banniraient la menace suspendue. Nanmoins, si
Gilberto ne devait pas accepter ses arguments, que
ferait-elle de son destin si avec le coup souffert de face,
elle percevait galement le fantme de ltrange
inclinaison de son pre adoptif par-derrire ?
Pourquoi la vie lui lanait-elle un tel coup ?
Devait-elle se soustraire laffection du jeune homme
quelle aimait, dans une conscration naturelle, pour
gagner la passion de lhomme mr quelle stait
habitue respecter comme un pre et qui linvitait
une espce dunion pour elle inacceptable ? Elle avait
t pouvante lorsquelle lavait entendu quelques
instants auparavant. Elle avait peru le ton dallgresse
triomphante quand il stait rendu compte de la joie

avec laquelle il se dbarrasserait de Gilberto, sur le


terrain o il se promettait de la capturer.
Claudio semblait stre adress elle de loin
lorsquil parlait son pouse. Ces rfrences flatteuses
dont il lavait gratifie devant Dona Marcia,
confirmaient sa dcision de la faire plier, de la faire
renoncer. Entre dgot et piti, elle se remmorait les
caresses quelle navait pu comprendre que cette nuit.
Comment se sortir de tout cela ?
Elle ntait plus quune fleur secoue dans le vent
de lpreuve qui se demandait pourquoi, pourquoi ?
Analysant les faits, elle eut peur pour la premire
fois de ce refuge familial o elle se voyait enchane en
tant que fille de cur.
Tout coup, elle leva ses penses en direction de
la mmoire maternelle Ah ! jamais elle naurait pu
imaginer quun cur fminin puisse rencontrer des
dilemmes aussi douloureux que ceux auxquels elle se
trouvait soudainement confronte ! Quest-ce que sa
mre avait d souffrir pour en arriver la laisser au
moment o elle tait venue au monde ? Elle navait en
fin de compte jamais su les circonstances qui avaient

entour sa naissance. Mais elle en arrivait prsent la


conclusion que sa gnitrice avait peut-tre connu le
calice la saveur amre quelle buvait prsent !
Quelles nuits dangoisse morale avait-elle d traverser
toute seule, en la caressant travers son ventre !
Quelles injures avait-telle souffertes, quelles privations
avait-elle d traverser ? Elle, qui ignorait tout de son
pre, rflchissait au martyre de sa gnitrice, jeune et
abandonne, qui devait probablement attendre
vainement la tendresse et la protection, nuit aprs nuit.
Lorsque Dona Marcia lui raconta la vie de sa mre,
elle dit une jeune fille foltre . En avait-il t ainsi ?
Elle avait certainement d avoir des clats de rire pour
ne pas sangloter, dsirant plus que tout touffer les cris
de son me dans les bruits des ftes Qui sait si elle
stait ddie un homme dfendu, promis son cur
un jeune homme qui aurait t vol sa tendresse de
jeune fille et de femme ? !
Au milieu des larmes qui courraient sur son visage,
elle souhaitait se faire enfant Pourquoi sa mre
navait-elle pas vcu, afin de lutter ensemble ? ! Elles se
seraient consacres lune lautre. Elles auraient pu

changer leurs propres chagrins


Souvent, dans le magasin o elle travaillait, elle
relevait des rflexions sur la communication de morts,
elle stait informe sur des expriences touchant la
continuit de la vie dans lAu-del Est-ce que tout
cela serait vrai ? se demandait-elle. Si Araclia, libre,
se trouvait quelque part, elle accompagnerait
indiscutablement son calvaire, elle partagerait son
infortune
Machinalement, elle implora lEsprit maternel pour
quil la bnisse, la fortifie, la protge Bien que
nayant pas dide religieuse dfinie, elle formulait une
prire silencieuse qui avait la valeur dune profonde
invocation
Nous essaymes de la consoler, en cherchant
tranquilliser son esprit, quand deux dames dsincarnes
pntrrent dans la chambre de manire inattendue.
Elles nous salurent affectueusement, rvlant la
condition dentits familires, lies ce refuge
domestique.
Celle des nouvelles venues qui nous semblait la
moins exprimente sapprocha de la petite qui se

trouvait en train de prier. Elle se contrlait difficilement,


tremblant tandis quelle essuyait ses larmes silencieuses.
Elle se pencha sur le lit, comme laurait fait toute mre
malheureuse et afflige, sur Terre, quand elle a peur de
rveiller un tre aim
Bien que nous nayons eu aucune explication
antrieure, il ne nous tait pas permis de nourrir le
moindre doute : ctait la jeune personne du portrait
que Marita conservait, en image, dans les
reprsentations de la pense. Araclia, soutenue par la
douce affection de la vnrable amie, se trouvait ici,
devant nous ! Mre aimante, elle venait peut-tre de
loin pour soulager les angoisses de sa fille Nous
attendrissant, la pauvre mre sagenouilla afin de lui
baiser les cheveux Et, oh ! secrets insondables de la
Providence Divine ! ... Qui parviendrait dfinir avec
des mots humains lessence de lamour que Dieu a
plac dans les entrailles maternelles ? ! La dame
sinclina, trs doucement, et, avec tendresse, serra sa
fille dans ses bras, limage dune plante qui se
refermerait sur la seule fleur quelle aurait eue
La petite martyrise se calma subitement. Devinant

la visite aprs laquelle elle soupirait, la tension se


relcha, percevant mentalement la prsence de sa mre
dont elle tentait de se souvenir et de retracer les traits,
affectueusement.
Mais une autre scne se superposa, mouvante.
Araclia, qui priait et pleurait en profond silence,
cherchait en pense une autre femme, dont lvocation
revivifiait ses nergies.
La mre dsincarne apparaissait petite auprs de
la simple blanchisseuse qui, durant sa dernire
rincarnation, lavait amene dans le thtre de la vie
humaine. Elle se prsentait sous la forme dune enfant,
accroche la jupe de cette jeune femme malade, qui
plongeait ses jambes dans une rivire afin de gagner son
pain Lacoustique de la mmoire tait si profonde
quelle parvenait entendre le bruit de ces mains
menues frottant les pices de tissus savonneuses Elle
en recevait de nouveau le tendre regard qui lui
demandait de faire preuve de patience Silencieuse
sur le sable, elle attendait, parfois, attendait, aprs que
sa mre et repouss son corps fragile courte
distance, afin quelle pt remplir son devoir Et elle se

remmorait le ravissement et la jubilation quelle


ressentait, quand les bras maternels la reprenaient, pour
la faire dormir au son dun vieux refrain auquel elle
stait habitue dans le foyer au toit abm
Le regard en suspend, comme si, au-del de
lespace infini, elle cherchait les bras accueillants que le
temps lui avait enlevs, elle prit une nouvelle position,
plaant la tte de la fille sur ses propres genoux et,
mue aux larmes, comme si la place de ses lvres se
fussent trouves les lvres de sa mre, humble et
infirme, quelle noublierait jamais, Araclia se mit
chanter doucement devant nous, en pleurs rsigns:
Bel ange de mon chemin,
Repose, mon doux amour;
Dors, dors entre mes bras,
Tant que la nuit ne vient pas.
Dors, petite fille chrie,
Ne pleurs pas, toi qui menchantes;
Dors, dors, essence de ma vie,

Trsor que Dieu ma donn


Comme si elle avait t soudainement magntise,
Marita sombra dans un profond sommeil.
Cela fait, la dame qui veillait sur sa compagne
attira doucement cette dernire contre sa poitrine, dans
le dsir manifeste de la consoler et, la tenant, elle nous
dit tristement :
Frres, notre Araclia ne se trouve pas encore
en condition de protger sa fille.
Et, entre gentillesse et dsappointement, elle
ajouta :
Pardonnez notre interfrence. Nous, mres en
proie certaines difficults, navons rien dautre quune
vieille chanson pour donner nos enfants !...
Ensuite, elle se retira en soutenant Araclia, qui se
rfugiait dans ses bras en sanglotant
Nous ne nous tions pas encore remis de
lmotion quand nous vmes Marita, en Esprit,
sloigner de son corps dense, conservant le trouble de
lenfant qui dsire inutilement la chaleur maternelle
Mais comme cela se produit pour la plupart des

cratures incarnes, dans le plan physique, elle rvlait


une lucidit oscillante, instable Elle chancela dans la
chambre et, percevant que Neves tait sur le point de la
rattraper, je retins son impulsion, lui faisant sentir que
notre intervention directe pourrait frustrer ses dsirs et,
quafin de prter une assistance efficace, il tait
ncessaire de la laisser libre de ses mouvements, sous
une vigilance discrte, de manire examiner ses
besoins les plus intimes.
Sen suivit, presque immdiatement, ce que nous
navions pas prvu.
Lenivrement de la fille nostalgique partit en fume,
les attitudes enfantines svanouirent, la petite
dAraclia avait disparu pour faire place la
personnalit fminine, ardente et claire.
La jeune fille ne nous voyait pas. Son esprit
demeurait nbuleux, caractristique des petits encore
jeunes, incapables dexposer de manire dtaille leurs
impressions, quand ils se changent dendroit.
Cependant, comme cela se produit lorsquils
nourrissent une ide fixe, que ce soit sur un jouet ou la
gourmandise, toutes ses penses se concentrrent sur

un point : Gilberto.
Elle voulait voir Gilberto, lentendre.
En se conglomrant dans sa tte, ces impulsions
soudainement mises galvanisrent sa volont, revtant
sa pense dune certaine clart qui, cependant, la
poussait seulement en direction de ses aspirations de
femme. Cette ouverture partielle sembla lui confrer
prsent un appui intrieur sr, et Marita, qui paraissait
matre delle-mme alors quelle tait absolument
prisonnire de lardent dsir dans lequel elle sobstinait,
quitta la chambre et, dvalant les grandes voles
descalier qui contournaient lascenseur, laissa derrire
elle lnorme difice, comme une somnambule,
magntise par ses propres rflexes.
Attentifs, nous la suivmes, en la laissant agir sa
guise.
Il nous fallait tudier son ardeur extravertie,
consulter ses penchants. Cela dit, nous navions aucune
difficult deviner sa route.
En peu de temps, la fille adoptive de Claudio
atteignit la rsidence de Nmsio, que nous
connaissions dj.

Avec la certitude de qui sadresse une personne


particulire, recourant peine aux ressources de
lodorat, sans rpondre la moindre convention de
forme et de nombre, elle entra dans la maison,
nourrissant limage de Gilberto qui constituait sa pense
dominante.
Pousse par les perceptions indfinissables de
lme, elle atteignit une grande chambre qui se trouvait
larrire de la demeure, et alors que nous avions pris la
rsolution de garantir sa libert afin danalyser ses
ractions, le choc douloureux survint sans quil nous et
t possible de le prvoir immdiatement.
Naturellement surpris, nous parvnmes peine la
soutenir en arrire.
En entrant dans la chambre, Marita surprit
Gilberto dans les bras de sa sur, et, pouvant, elle
hurla :
Canaille ! Canaille !
Mais ces imprcations neffleurrent mme pas le
jeune homme qui se trouvait compltement absorb par
lchange de tmoignages affectifs.
Nous nchangemes, avec Neves, aucune parole.

Nous nous prcipitmes automatiquement en direction


de la petite tourmente, essayant de remdier son
agitation convulsive.
Encore quelques minutes et elle se rveillait dans
son corps dense, nous faisant forcment penser un
petit fauve aiguillonn retournant dans sa cage. Ouvrant
lentement les paupires, son regard tait marqu par
lclat quont les fous lorsque leurs muscles se relchent
suite un dangereux accs de furie. Effraye, elle tta
son front baign de sueur. Elle alluma la lumire,
assoiffe de ralit physique. Confuse, elle sassit pour
fixer les murs, avec plus dassurance, et se convaincre
quelle se trouvait bien dans son lit, dans sa maison.
Peu peu, elle reprit confiance, se calma,
rtablissant ses nergies ; toutefois, elle accusait une
espce de tranquillit gne et amre.
Cauchemar ? se demanda-t-elle. Ou qui sait si
les souffrances simultanes navaient pas entran des
crises de folie ?
Sa tte lui faisait mal, elle se sentait indispose,
fbrile.
Marita sen tait retourn dans son abri physique

avec un empressement dmesur, sans quil nous ft


possible de prendre la moindre mesure pour anesthsier
sa mmoire.
Elle retenait dans sa pense des dtails de la
situation vue et entendue, et de nouveau emprisonne
entre les impressions superficielles des sens corporels et
la notion de la vrit profonde quelle ne parvenait pas
fouiller, elle clata en sanglots angoisss, pour
seulement se rendormir, avec un calme relatif, aux
premires lueurs de laube.

11
Comme nous collaborions lassistance de
Dona Beatriz, qui dprissait toujours, nous
retournmes auprs de Marita, une fois le travail
quotidien termin.
Novembre tait arriv avec des pluies torrentielles.
Ce jour-l, aprs quelques heures marques par
une canicule intense, de gigantesques nuages
masqurent les pics, abrgeant le crpuscule qui
sassombrissait, charg deau et de brume. Le vacarme
se trouvait amplifi Copacabana lorsquelle se trouvait
inonde aux heures de pointe. Toutes ces personnes qui
empruntaient les rues paraissaient se disputer la
premire place dans un concours dempressement. Un
vritable marathon improvis. Les vhicules dversaient
des files normes de personnes, aspirant clairement la
tranquillit domestique, qui venaient du nord et du
centre, des voitures klaxonnaient sur le miroir tremp de
lasphalte, chacune cherchant son tour. Les passants
encapuchonns se coudoyaient dans lattente des

transports publics qui venaient de lextrme sud.


La fille adoptive de Claudio atteignit le grand
difice, affrontant laverse.
De Copacabana Flamengo, le trajet en bus, ds
quil tait parti, avait t rapide, et du bus jusqu son
domicile, le chemin ne comptait que quelques pas. Mais
mme ainsi, lorsquelle retira sa cape devant
lascenseur, elle semblait sortir de la piscine.
Tout tait froid et sombre alentour ; mais plus
douloureux que laprs-midi tnbreux, il y avait son
me tourmente qui surgissait travers ses yeux crass
par la fatigue et la veille.
Tout coup, une voisine sollicita son attention
pour les dcorations dlicates quelle transportait dans
un panier tress de fil de fer. Rappele elle, la jeune
examina lgrement les papiers peints pour une nuit
festive danniversaire, dans un appartement tout proche,
pronona automatiquement de brves paroles
dadmiration et replongea en elle-mme, secrtement,
pour seulement trouver du soulagement, dune certaine
manire, au moment de se recueillir dans labri familial.
Personne ntait l pour lattendre.

Seule, elle sallongea sur le lit, cherchant


rcapituler les vnements de la veille, mais son
estomac rclamait des aliments. Elle se souvint quelle
avait travers la journe sans prendre la moindre
nourriture. Elle se leva. Elle alla inspecter les rserves
de la salle manger. Cependant, les plats qui y restaient
ne rveillrent pas son apptit. Malgr la basse
temprature qui se refltait sur ses mains glaces, elle
ressentait excitation et chaleur. Elle stait lasse de
penser et ses nerfs taient tendus. Elle souhaita une
infusion froide de mate[1]. Elle ouvrit le rfrigrateur et
se servit. Elle arrta ses yeux qui clignaient sur le
tlphone tout proche. Elle ne se retint pas et composa
un numro. Mais chez les Torres, une voix imprcise
linforma que Gilberto tait sorti, quil ne se trouvait pas
l. Elle perdit un peu plus espoir
Elle se trana de retour jusqu la chambre et
entrouvrit la fentre. Elle voulait trouver un soulagement
dans lair frais.
Elle se pencha par-dessus le parapet, contemplant
la ville, l-bas en dessous. Sous la pluie, les automobiles
ressemblaient des animaux fugitifs.

La jeune fille rflchissait, rflchissait


Observant le pt de maisons illumin, elle dduisit que
des milliers de personnes se trouvaient ici rassembls,
supportant peut-tre des problmes pires ou similaires
aux siens, se demandant vainement la raison pour
laquelle elle se trouvait tellement soumise Gilberto
alors que des centaines de garons respiraient, non loin,
avec dexcellentes qualits pouvant intresser son cur.
Elle se sentait dcourage, insatisfaite. Elle aspirait
se divertir, se fuir.
Elle pensa inutilement revtir sa veste et
descendre dans la rue afin de se distraire, malgr le
mauvais temps. Cependant, il ny avait pas que la pluie
abondante pour frustrer ses impulsions. Lesprit dsirait
ardemment sortir, mais pas le corps : exacerbation et
fatigue. Elle essaya de se plonger dans la lecture, se
renfonant dans son lit aprs stre saisie dune nouvelle
dont le marque-page lui indiquait la lecture interrompue,
mais elle se souvint de Claudio. Son pre adoptif tait
rarement en retard et, depuis la veille, elle ne parvenait
pas penser lui sans ressentir de la crainte. Elle se
redressa et se prpara au repos. Prcautionneusement,

elle teignit toutes les lumires. Quand il arriverait, il


limaginerait loin dici.
prsent enferme dans lombre, elle se jeta sur
le lit avec labandon de quelquun qui lche un fardeau
inopportun, et elle se mit mditer Elle repassa en
mmoire tous ses espoirs et rves, preuves et
inhibitions de sa courte existence, laissant glisser ses
larmes sur le lin de loreiller.
Peu aprs, elle entendit les pas du chef de famille
qui se dplaait dune pice lautre. Par la subtilit de
la marche, elle perut quand Claudio vint trs
discrtement pier sa chambre. Il actionna la poigne,
mais ninsista pas. Elle et Marina avaient toujours eu
lhabitude de fermer leur porte clef lorsquelles
sabsentaient le soir. Elle entendit le bruit distinct de la
bouteille en activit et, ensuite, le retour de Claudio vers
la rue, en mme temps quelle notait sa nervosit par la
manire violente de fermer la porte en sortant.
Soulage, elle devint moins inquite.
Marita se trouvait rellement seule, puisque
comme nous le prsumions, les deux vampires de
lappartement se trouvaient lextrieur, ajusts au

compagnon.
Les heures scoulrent, lentes et difficiles
Il tait onze heures pile quand Neves et moi nous
disposmes laide magntique. Nous primes,
exhortant la bndiction du Christ et le concours du
frre Flix, au profit de la jeune femme puise.
Nous mobilismes les possibilits disponibles dans
notre troit champ daction.
Au commencement, elle ragit ngativement, se
forant demeurer veille, mais elle finit enfin par
cder.
Prudents, nous oprmes en rduisant sa capacit
de mouvement, obligs que nous nous sommes vus de
prvoir une tentative de sunir Gilberto, comme cela
stait produit la veille.
videmment, dlie du corps, elle manifesta une
complte alination, sans manifester le moindre intrt
pour le milieu o elle se trouvait.
Absorbe dans la passion qui monopolisait toutes
ses forces, elle monologuait, pensant voix haute :
Gilberto ! O se trouve Gilberto !
Elle tenta de squilibrer, mais elle tournoya,

vacillante.
Que quelquun me soutienne ! mendia-t-elle,
afflige. Jai besoin de le rencontrer, de le rencontrer !

Nous laidmes, rapidement.


Alors que nous tions sur le point de sortir, une
sympathique dame dsincarne sapprocha, nous
dclarant tre une messagre du frre Flix qui nous
attendait dans un poste de secours.
Serviable, elle prit la patiente dans ses bras avec la
manire caractristique quont les femmes de le faire, et
nous nous mmes plus facilement en route.
Nous devions nous rendre dans un quartier tout
proche o une respectable institution spirite chrtienne
nous offrirait un abri nous informa la nouvelle venue,
qui se prsenta sous le nom de sur Percilia.
Je notai que Neves et elle avaient chang des
amabilits silencieuses, rvlant un lien antrieur.
Cependant Percilia ne stendit pas en considrations
dordre priv. Plus livre son travail qu elle-mme,
elle conversa avec la petite fragile, lencourageant. Elle
sefforait de dtourner son attention, indiquant des

scnes et des faits du trajet, sans rsultat. La jeune fille


ne prsentait pas dautres penses, paroles et objectifs
qui ne concernassent pas Gilberto, la fascination
prenant dans ses rets tous les rflexes. chaque
remarque affectueuse, elle rpondait en demandant en
quel lieu et quel moment elle serait finalement conduite
en prsence du garon, ce quoi la bienfaitrice
rpondait avec un sens maternel admirable, sans la
moindre expression de plaisanterie ou de
mcontentement, comme si elle parlait une fille
malade, cherchant la rquilibrer au sein dune
sollicitude pleine damour, comportement qui nous
obligeait le reproduire. De cette manire, ni Neves ni
moi ne nous sentions inclins considrer de manire
ngative la moindre des phrases franches de la petite,
qui dnotaient ses stimulations sexuelles, propres et
innocentes, la transformant, en cet instant, en une enfant
extravertie.
Alors que nous atteignions lenceinte des activits
spirituelles qui tait notre destination, nous fmes
accueillis par frre Flix en personne, accompagn de
deux autres amis.

Linstructeur nous informa avoir reu notre


communication, soulignant avec modestie que disposant
dun peu de temps, il avait dcid de lui-mme venir
examiner ce qui tait arriv.
Marita le contempla, extatique, indiffrente, lair
hbt, absolument lointaine et incapable dvaluer
limportance du sage qui lhonorait de ses gentillesses
paternelles.
Mentalement incruste dans les souvenirs du jeune
Torres, les questions quelle posait auraient assurment
pu nous scandaliser si nous navions t prpars pour
ausculter ses conflits.
Soutenue par Flix qui, tolrant, nous dirigeait, elle
entra dans ldifice en demandant si elle tait finalement
arrive au club o elle surprenait dordinaire Gilberto.
Alors quelle se trouvait dirige vers un compartiment
spacieux, o elle recevrait le secours magntique
ncessaire, elle voulut savoir la raison pour laquelle un
tel changement tait intervenu dans la salle de bal.
Lesprit loign, elle observa une petite quipe de
serviteurs dsincarns qui accomplissait une tche
dassistance, dans langle oppos, elle dclara que

lorchestre ne devait pas adopter un silence continu et,


coutant les klaxons qui criaient dans la rue, elle
chercha dcouvrir si Gilberto allait arriver pour
danser.
Le raisonnement bouch comme il ltait, les
crations mentales quelle chafaudait lintrieur sans
la moindre notion de la ralit extrieure, taient visibles
en dehors.
Nanmoins, Flix coutait toutes ses
manifestations inconsidres, avec la tendresse dun
pre : grave sans pret, comprhensif sans attitude
mielleuse qui vnt compromettre son autorit
dducateur. Il rpliquait toujours avec la bont et la
circonspection dues un infirme, sabstenant doffenser
ses sentiments ou dencourager ses illusions.
Linstallant dans une grande chaise, il la fit se
reposer sous une hypnose tranquille.
Marita se tut, plonge dans les souvenirs o elle se
complaisait, tandis que linstructeur lui administrait des
passes adoucissantes.
Lopration magntique fut longue, minutieuse.
Ensuite, Flix lui demanda de parler, dexposer ce

quelle attendait de nous. La jeune fille se mit bgayer,


embarrasse, suppliant la prsence de Gilberto et
affirmant avoir des doutes quant savoir si ce lieu tait
rellement celui o ils se retrouvaient Elle demanda
aide et protection Elle se pencha vers Percilia, dans
limpulsion dune enfant qui recherche les bras
maternels, et pleura doucement, comme implorer que
nous ne la retinssions pas.
Le frre Flix, compatissant, nous informa sans
que la patiente puisse pntrer le fond de ses
explications que, malheureusement, lintervention
effectue en sa faveur ne pouvait tre que superficielle,
ne concernant que le soutien du repos physique, que la
passion juvnile se transformerait en grave psychose,
que la pauvre petite se laisserait entraner par
lgarement affectif, au point de tomber dans le pire
genre de possession, celui dans lequel la victime adhre
avec plaisir au dsquilibre dans lequel elle se consume.
Il souligna quil avait examin son organisme, dans
le but de couper court lalination mentale naissante,
en recourant une infirmit srieuse qui, en la
condamnant garder le lit, aurait modifi son esprit, la

prdisposant diffrentes impressions. Cela dit, son


corps ne se rvlait pas apte recevoir ce genre de
soutien. Grandement dsoriente et affaiblie, Marita se
dsincarnerait dans un dsordre organique plus
important quelle viendrait souffrir de manire
providentielle. Il ny avait dautre alternative que
dattendre aprs sa rsistance morale.
Invits lescorter jusqu son domicile, Neves,
Percilia et moi nous mmes en route pour le retour.
Ltat mental de Marita ne rvlait aucune
amlioration, mais laide magntique avait eu un effet
immdiat et salutaire, car ds quelle fut rajuste au
corps dense, elle se mit se reposer sans agitation,
raison pour laquelle nous la laissmes dormir
profondment.
Nous prmes cong de Percilia sous le ciel toil
et, de nouveau seuls, peut-tre parce quil perut ma
question inarticule, Neves se confia :
Andr, tu connais cette femme ?
Et devant mon signe de ngation :
Cest la mme que jai vue dans le cabaret,
quand jai agress mon gendre dans un geste irrflchi.

Linconnue qui ma soutenu dans le retour jusqu


Beatriz, la seule diffrence quaujourdhui, elle na pas
avec elle cette distinction lumineuse Mais je nai
aucun doute. Cest la mme personne
[1] Note du traducteur : mate arbre dAmrique du Sud dont les feuilles sont
utilises en infusion bue chaude ou froide.

12
Neves et moi conjecturions lorsque quelquun
passa ses bras affectueusement autour de nous.
Il sagissait de frre Flix qui nous disait au revoir.
Admirable esprit par labngation et par la
connaissance, rvr par tous les cultivateurs du bien o
quil passt, il avait les yeux dbordants de larmes
comme il se rfrait aux protagonistes du drame familial
pour lequel il nous offrait son attention.
Si sa pit fraternelle tait perceptible, limmense
amour dont il entourait les quatre mes runies ici, dans
ce paisible recoin de Rio, ltait galement.
prsent arrts, respirer les rafales qui ridaient
doucement les eaux de la Guanabara, tandis que le ciel
de la nuit profonde imprimait un clat plus important aux
toiles, nous nous mmes en reconnaissant en Flix la
tendresse paternelle, comme sil avait t un homme
commun se reposant en notre compagnie, face la mer.
Le dvouement dont il faisait montre alors quil
nous ouvrait les trsors de son cur au travers des

paroles tait si grand et si pur, que Neves, parfois


impatient, accomplissait spontanment ce quil avait
promis, en coutant ses apprciations : aucune
observation impulsive, aucune interjection irrflchie ne
sortit de ses lvres.
Lattitude de linstructeur qui demeurait dans les
luttes scabreuses du plan physique, nous duquait de
manire captivante : lvation dans chaque phrase,
lumire du sentiment dans chaque ide.
Sans le demander, il conqurait notre intrt par
lassistance volontaire quil fournissait au foyer de
Claudio, dont la stabilit priclitait dans sa propre
dfinition.
Il avait piti de ces quatre cratures jetes dans
locan de lexprience terrestre sans la boussole de la
foi, expliqua-t-il, serviable. Au dpart, il stait
vainement efforc de leur ouvrir un chemin spirituel. Ils
senfonaient dans la brume profonde de lillusion,
hypnotiss par les gratifications transitoires des sens
charnels, comme lauraient fait des oiseaux attachs
lcorce pourrie dun fruit, sans la moindre disposition
pour sintresser la savoureuse richesse de la pulpe.

Nous rvlant un peu plus de sa vie prive, il nous


rapporta avoir vu renatre Claudio, quil avait
accompagn Dona Marcia dans le berceau, quil
avait suivi de prs la rincarnation de Marina et de
Marita, nous laissant voir avec rticence les larmes que
pareilles ralisations lui avaient cot, sans rvler de
vertu ou de supriorit dans les obstacles vaincus.
Il avait recouru au dvouement, lamiti, la
confiance et au temps, afin de les faire entrer dans une
uvre de bienfaisance, de sorte cultiver leur
spiritualit naissante. Cela dit, Claudio et Marcia, de
nouveau dans le stage physique, en proie loublie
invitable et providentiel du pass, avaient rpt
certaines expriences malheureuses
Avant de recommencer le travail terrestre,
analysant les ncessits et les remords qui tourmentaient
les consciences, ils avaient promis, dans le monde
spirituel, de mettre profit la rcompense que
reprsentait lintgration dans un vhicule de chair pour
difier la sublimation intime et corriger les excs
dautres poques, travers la sueur dans le service
envers son prochain. Cependant, peine taient-ils

arrivs la jeunesse des forces corporelles quils


avaient embrass les passions qui avaient frustr toutes
leurs possibilits de libration prochaine. Lui, Flix, ainsi
que dautres compagnons, semployaient les aider,
mais sans rsultat. Les quatre personnages rsistaient
toute forme de suggestion rparatrice. Ils repoussaient
sur le champ le moindre projet constructif.
De nobles amis dun autre temps, appliqus leur
fournir de prcieuses aides, finirent par tre dus, les
abandonnant leur propre volont.
partir du moment o principalement Claudio et
Marcia lgirent largent et le sexe dsquilibrs comme
clefs de leurs jours, ils ne parvinrent ne faire rien
dautre que dsajuster les fondements de la tranquillit
domestique. De ce fait, Marina et Marita neurent pas
les fondations destines une flicit relle. Encore
jeunes, elles compliqurent toutes deux leurs chemins
par les dangers et les tentations dont elles se dferaient
difficilement sans que leur me nen porte de
douloureuses marques.
La rbellion de Claudio tait telle, quau moment
significatif et menaant de lexistence, il navait pu

compter quavec quelques rares amis, en plus de la


Providence Divine. Mais ces amis, ajouta-t-il
modestement, rflchissant certainement ses propres
difficults, navaient pas le droit de solliciter des secours
spciaux et, absorbs par de nombreuses
responsabilits, ils se trouvaient dans lobligation de lui
fournir seulement un soutien sporadique, incertain.
Nous comprmes o le distingu et humble
bienfaiteur dsirait en venir, et nous nous proposmes,
promettant notre adhsion dcide au programme
dassistance quil tablirait.
Disposer de loccasion ne nous serait pas difficile.
Au-del du temps quil mtait possible
demployer, en relation la concession de mes
suprieurs pour la collaboration dans le soutien
Neves, javais une requte en cours auprs des
autorits comptentes, pour quil me ft concd un
stage de deux ans au sein des organisations destines,
Nosso Lar[1] , aux services de psychologie sexuelle,
avec des finalits rducatives. Et conscient que lui,
frre Flix, avait la responsabilit de la direction de lun
des meilleurs instituts de ce genre, je lui demandai

mon tour de soutenir ma demande.


Je me serais senti heureux de lopportunit
dtudier et de travailler en assimilant son exprience et
en recevant son parrainage.
Linstructeur raffirma sa simplicit, dclarant que
le travail pour lequel il rpondait pourrait peut-tre ne
pas rpondre mon attente, mais il sobligeait, insista-til, sans talage, rendre possible les tudes que nous
entreprissions.
Notant mon enthousiasme, Neves nhsita pas
partager mes intentions.
Il effectuerait la mme requte.
mu, notre interlocuteur expliqua que cela le lui
apportait un grand rconfort, car en rpondant aux
inspirations de laffection et de la reconnaissance, il
avait reu la permission de recueillir Beatriz dans sa
propre rsidence, ds que lpouse de Nmsio
pourrait se retirer de la sphre physique, aprs sa
dsincarnation.
Lhberger auprs de Neves, le gniteur que la
fille navait jamais maintenu loign de son souvenir, lui
serait source dun contentement norme.

Tous deux bnficieraient de la prsence bnie


lun de lautre. Ils se rjouiraient, unis, en se rappelant
le pass et en articulant de nouveaux plans de travail et
dallgresse.
Tandis que le cur paternel dvou se rpandait
en remerciements, Flix prit cong affectueusement.
la recherche dun peu de repos, nous
chafaudions des projets, imaginant des mesures
prendre.
Neves apparaissait comme touch par des
nergies et des espoirs nouveaux. Il attendrait sa fille,
oui, confiant dans le futur. Il soupirait aprs le
rquilibre total, il souhaitait plus que tout se rduquer,
afin de lui tre utile. Il emploierait tous les recours, de
manire la soutenir, la rendre plus forte.
Euphoriques, nous dcidmes de concentrer, ds
le lendemain, toutes nos activits de surveillance aux
cts de Dona Beatriz, prte se dfaire des
cellules malades, et nous affirmant que la demeure des
Nogueira rclamait un planton, il se faisait urgent
dinstaurer des tours de garde dans le travail.
Cependant, mon ami dit avec raison que sa fille

sapprochait de la transe finale, et quil craignait de ne


pas disposer de la srnit ncessaire, dans le cas o il
devrait faire face, seul, de gnants obstacles. Il tait
humain, il adorait sa fille souffrante. Il voulait la cajoler,
lencourager, bien quil se prsumt sans le mrite
suffisant pour lui fournir lappui et la consolation.
Il naurait pas t souhaitable quil se maintnt de
manire permanente chez les Torres, tandis que jaurais
assum lengagement de cooprer la pacification des
Nogueira. Mais cela tait toutefois possible durant
quelques jours, tant que la libration de Beatriz tait en
suspend.
Par ailleurs, je pourrais, autant que possible, me
joindre sa compagnie, afin de partager la prsence de
sa petite fille agonisante, o nous nous accommoderions
aux impratifs de notre dification morale, tudiant et
servant, pour une meilleure mise profit des heures.
Content, jacceptais ces observations senses.
Cest ainsi que, repos, je revins le jour suivant,
tt, lappartement de Claudio, dans le but
dinvestiguer, seul, le paysage qui composerait le cadre
fondamental dapplication du devoir assum. Il me

fallait connatre les dtails susceptibles dacqurir une


plus grande importance dun instant lautre, de passer
en revue les points dappui, de prendre des contacts et,
si possible, couter personnellement les deux frres
dsincarns qui tenaient ici un bien triste rle.
Jentrai. Il ny avait que Dona Marcia en train
de parler avec la femme qui soccupait des obligations
du foyer les plus pnibles, commentant les passages
comiques dun certain programme de tlvision, que la
famille venait dinstaller, dans un esprit de nouveaut et
dallgresse.
Le calme rgnait, les vampires taient absents. De
partout, propret et ordre.
un moment donn, le visage de Marita envahit
mon cerveau. Je mtais attach la pauvre petite.
Ctait une fille spirituelle quil mimportait de prserver
avec sollicitude.
Tracass, je me prcipitai vers la rue et je la vis,
courte distance, dans le magasin color et sympathique,
essayant de sourire aux clientes lgantes.
Je la serrai paternellement dans mes bras, lui
exprimant en silence des vux de paix et doptimisme.

Elle rpondit, de manire instinctive, nourrissant de


vagues ides de rquilibre et desprance.
Une amlioration indniable de son tat tait
perceptible.
Le soutien magntique assimil avait fonctionn
avec efficacit. En en ignorant la raison, elle stait
sentie plus tranquille, plus forte. Elle stait repose,
stait rtablie. Elle avait repris got au travail,
conversait avec entrain, slectionnant les cotons
imprims.
Ma prsence se mit veiller ses rflexions. Bien
quelle rflcht une chose ou bien une autre avec les
clientes, elle commena penser, penser
Aprs quelques minutes, presse par les
souvenirs, elle se dirigea vers le tlphone et appela
Dona Marcia, lui demandant si elle viendrait, durant
laprs-midi, Copacabana, et, informe positivement,
elle demanda sa mre adoptive de venir la rejoindre,
si possible, quatre heures. Elles goteraient ensemble
car elle avait quelque chose lui dire.
Je finis par conclure que lincommoder durant son
travail, o elle tait oblige de dtourner son attention

travers les penses discontinues, serait un abus, et


jattendis loccasion adquate, afin de me renseigner sur
les activits ou les problmes dans lesquels il me serait
possible de prter concours.
lheure prvue, jaccompagnai la mre et la fille
jusqu au petit recoin dun glacier accueillant,
considrant la gravit de la tche dont javais t
investi.
Toutes deux postes dans une attitude de secret,
Marita se confia avec difficult, commenant parler,
discrte et humble.
Que Dona Marcia lui pardonne les contrarits
de cet instant. Nanmoins, ce ntait pas sa faute. Elle
connaissait ltendue du chagrin qui dchirerait son
me, et elle aurait tout donn pour ne pas la blesser,
mais elle serait accable par le remords si elle ne lui
contait pas ce qui tait survenu. Elle avait longuement
hsit avant de se rsoudre linformer du sujet,
avana-t-elle avec embarras. Mais elle se sentait sa fille
par le cur, et pour cela, elle devait tout lui confier.
Et dans lingnuit de la jeune fille sans
exprience, elle relata la confession que Claudio lui

avait faite, lui en dcrivant les termes, mot pour mot.


Elle avait t effraye ; elle en avait grandement
souffert. Jamais elle ne stait attendue pareil
vnement. Si elle avait eu des parents, elle naurait pas
hsit dmnager chez eux afin dviter les scandales.
Elle tait cependant dpendante, seule. Lunique famille
quelle eut possde, ctait eux, les Nogueira, dont elle
utilisait firement le nom, depuis lenfance. Elle vivait
perdue, craintive. Elle demandait conseil.
Mais son interlocutrice coutait en souriant, sans
mme interrompre, ne serait-ce que brivement, la
dgustation de sa coupelle de crme, quelle savourait
avec tous les raffinements de son palais.
Une telle impassibilit refroidit la disposition de la
jeune qui se mit rsumer, autant quelle le put, les
confidences et allgations quelle souhaitait exposer. Et
avec une intraduisible surprise, non seulement pour
Marita qui attendait anxieusement ses paroles, mais
galement pour moi qui navais pas compt avec
lastuce ruse de Claudio qui stait pralablement
dfendu, Dona Marcia rvla sur son visage serein
une incrdulit absolue et fit savoir que son mari, la

veille, lavait convie une conversation, en apart,


linformant de certaines apprhensions. Il lui avait dit, la
nuit, lors de la conversation qui stait droule, ne pas
avoir eu le courage de mentionner la stupeur qui le
perscutait, car il avait jug prudent de rflchir au fait
qui stait produit et qui le peinait tant, avant davancer
la moindre conclusion. Cependant, aprs avoir
patiemment mdit, il avait dduit quelle, Marita, avait
besoin de laide dun psychiatre.
Dona Marcia adopta un ton de voix o se
mlait linquitude et la mise en garde, et poursuivit en
informant, informant
Claudio lui avait dit avoir ressenti un soulagement
immense lorsquil lavait vu pntrer dans la chambre, la
nuit de lavant-veille, parce que quelques instants
auparavant, alors quil venait de rveiller leur fille
adoptive en pleine crise de somnambulisme, elle lavait
pris dassaut avec de nombreux baisers, lui avait dit des
phrases inconvenantes. Cela lavait amen ragir par
les clats de voix que son pouse avait perus et qui
lavaient tellement effraye. Il lui annona avoir
suffisamment rflchi et avait fini par accepter

lhypothse dun dsquilibre. Il lui avait demand son


concours pour quun psychiatre intervnt dans le
problme. Il assumerait la responsabilit des dpenses
et, proccup comme il se trouvait, il ferait plus
encore Il emploierait ses efforts pour quune
excursion en Argentine lui rendt ses forces visiblement
altres.
Devant la stupfaction qui me dominait, Madame
Nogueira adopta la position de conseillre.
Elle recommanda la petite de chercher oublier,
se distraire. Elle expliqua quelle ntait pas venue
leur rencontre dans le but daborder cette affaire. Mais
face aux allgations de la fille, elle navait pas trouv
dautre sortie si ce nest celle de lui ouvrir son cur.
pouse et mre, elle dfendrait la paix de tous. Elle ne
pouvait se rsoudre prendre parti. Effectivement,
Claudio avait contract des dettes envers elle, Dona
Marcia, par ses ingratitudes de mari. Mais pour ce qui
est de ses filles, il avait toujours eu une conduite de pre
exemplaire. Il serait injuste de lincriminer. Tout cela
ntait que le produit de son imagination malade, phase
de jeune femme coquette.

Et le marteau verbal reprit ses refrains du pass.


Les ftes dAraclia, les compagnies dAraclia, les
dsillusions dAraclia
Observant dans le regard de Marita la
douloureuse impression avec laquelle elle tait
contrainte de recueillir de tels souvenirs, son
interlocutrice, sans la moindre marque damour pour
lmouvoir, modifia la tactique affective et aligna des
histoires quelle connaissait, o des somnambules
ralisaient diverses prouesses.
Elle argumenta que Claudio et elle, devant le fait,
quils avaient analys avec la tendresse de vritables
parents et sans aucun esprit de censure, staient
rappels qualors enfant, elle stait souvent rveille en
poussant des cris au plus profond de la nuit, faisant
preuve denttement et se plaignant dinexplicables
terreurs. Emmene chez le mdecin, ce dernier lui avait
prescrit des calmants. Elle se rappelait de bonne
humeur lopinion du vieil ami de la famille, qui leur avait
dit, elle et Claudio, que la petite se trouvait victime
dattaque de nyctophobie, et que ce ntait que plus
tard quils recoururent tous les deux au dictionnaire afin

dapprendre que ce mot signifiait peur de la nuit .


Dona Marcia se rit de ces vocations
cocasses, compltement trangre limportance du
sujet. Elle caressa les paules de Marita et lui conseilla
de faire preuve de bon sens.
Aussi perplexe que moi, la jeune fille neut pas le
courage de dmentir. Elle ignorait comment dmler
lintrigue que le sducteur avait tisse. Elle prfra faire
lenfant, simulant lapprobation par le silence.
Intrieurement, cependant, elle se rvoltait.
Claudio trichait et la mre adoptive se faisait
duper.
Elle navait pas les moyens de prouver la vrit.
Elle ne pouvait que supporter et attendre.
Dona Marcia, dans le but vident dviter le
problme et, dailleurs, rvlant cet instant une
sincrit digne dloge dans sa compassion envers la
jeune femme quelle croyait malade, linvita examiner
ensemble le stock raffin de la boutique[2] voisine.
Marita acquiesa, rsigne, et la malheureuse
conversation passa, superficiellement, me faisant leffet
dune grave mise en garde afin de renforcer tout le

systme de surveillance, dans lengagement


dassistance.
Cinq jours scoulrent sans quaucun fait digne
de mention ne se produise. Cela faisait justement une
semaine que nous avions pris contact avec nos
nouveaux amis quand, alors que je partageais les
inquitudes de Neves, un compagnon obligeant vint
ma rencontre, afin de solliciter ma coopration. Il
mavisa quune femme stait rendue la banque,
cherchant Claudio dans le cadre du sujet qui retenait
notre attention.
Le soleil brillait haut lorsque je me dirigeai vers le
local, la trouvant dans une petite salle dattente contigu
un bureau o une laborieuse quipe demploys
sactivait en oprations de comptabilit interne.
La dame attendait Nogueira, absent de son travail.
La nouvelle venue tait vtue avec raffinement,
affichant cependant lair des femmes qui, aprs avoir
perdu leurs illusions, finissent par faire le commerce des
plaisirs quelles ne sont dj plus en mesure de goter.
Jtais en train de me livrer un examen franc de
cette personne qui touchait notre histoire lorsque

Claudio se prsenta, leste et bien vtu. Auprs de lui,


comme son ombre, je vis, sans que cela ne me procurt
le moindre tonnement, laccompagnateur dsincarn
auquel il tait viscralement associ, pensant et parlant
dans une symbiose absolue.
Claudio et la femme se connaissaient car il
lappela tout de suite Madame Crescina, faisant preuve
dune certaine familiarit dans la conversation
chuchote, rvlant quils taient tous deux habitus aux
secrets qui se transmettent de la bouche loreille.
Quoi de neuf ? demanda-t-il, se frottant les
mains lune dans lautre, affichant le sourire grivois de
qui gotait davance aux rjouissances.
Cependant, la visiteuse parla timidement des
motifs qui lamenaient.
Elle avait reu Marita, sa fille adoptive, quelques
heures auparavant, et sincrement, linforma-t-elle, elle
ntait pas parvenue se soustraire la faveur que
celle-ci lui avait adresse, en larmes.
Face son interlocuteur attentif, elle poursuivit en
expliquant que la jeune fille dsirait retrouver la nuit
suivante un garon du nom de Gilberto qui, de temps

autre, frquentait son tablissement. Elle avait choisi


pour cela le compartiment spar, larrire, le numro
quatre, car plus discret et accueillant. La pauvre enfant,
insista-t-elle, compatissante, lui avait formul sa
demande de manire confidentielle. Abattue, nerveuse,
elle avait accd sa requte. Elle navait pu
lconduire. Elle aussi avait deux filles ici-bas, elle aussi
tait femme. Elle avait accept.
Mais ce ntait pas tout. Marita lui avait remis
avec bont une somme dargent afin quelle se charge
de remettre un billet au fils des Torres.
Et, devant le regard stupfait de lami qui
accumulait sa curiosit le souhait du vampire, la
confidente arracha de son sac main le petit document
dans lequel la fille implorait lamoureux de venir la
retrouver, huit heures du soir, lendroit indiqu. Elle
saurait ne pas le gner, quil nait pas de crainte. Elle
demandait sa prsence et sollicitait une rponse.
Claudio lisait, lisait, entre jalousie et indignation.
Oui, rflchit-il, ctait l le comble du sarcasme.
Gilberto la gouvernait ce point ! Le compartiment du
fond, le numro quatre !... Il le connaissait. Quelle

trange concidence ! Ctait le lieu que lui aussi lisait,


parfois, lorsquil se rendait la joyeuse pension de
Crescina afin de se divertir, de se reposer Sans le
savoir, Marita partageait ses prfrences !... Le dpit
opprimait son cur tandis que lautre continuait
lenlacer, imprimant sur son visage une grande
expression dastuce.
Cette organisatrice des privilges nocturnes rompit
la longue pause, rptant quil lui aurait t injuste de
sesquiver. Cela dit, ajouta-t-elle, ruse, tant client de
son tablissement, elle le mettait au courant des faits
non seulement par loyaut envers sa clientle, mais
galement pour viter tout problme susceptible
dattirer les yeux de la police qui ntait jamais
intervenue dans les arrangements et les affaires qui la
concernaient.
De ce fait, elle linformait de tout et lui demandait
conseil.
Nogueira rprima sa colre et je le vis dsireux de
se concentrer mentalement, se creusant la tte la
recherche dides.
Bien quil ignort stre accoutum sabsorber

dans les suggestions dune intelligence trangre la


sienne, il en cherchait, assoiff, les stimulations en
supposant naturellement quil frappait aux portes de
limagination pour dbloquer ses penses.
Obsesseur et obsd se mirent changer des
impressions, de cerveau cerveau. Vinrent quelques
instants dajustement silencieux et mcanique, quun
observateur terrestre aurait qualifi de fabulation
vertigineuse, et les deux individus entrrent en accord
implicite.
Jen vins pareille conclusion aprs les avoir vus
soudainement calms, car je ne me sentais pas en
mesure de vrifier leurs plans et leurs desseins, oblig
que je me trouvai de partager mon attention entre eux et
la nouvelle venue dont je ne pouvais perdre les
informations et les remarques.
Claudio baucha un sourire jaune puis remercia la
femme pour la gentillesse dont il avait fait lobjet, avant
de se mettre dverser des propos fantaisistes quil
avait commenc laborer. Il dit son amie, surprise,
queffectivement, Marita se marierait dici quelques
jours avec le garon et que bien quil considrt le

rendez-vous mentionn comme tant pure irrflexion de


jeunes gens, il concordait ce que Madame Crescina
emment le billet se rapportant la rencontre
amoureuse.
Il ne faisait point de doute, ajouta-t-il sous un
masque de bonne humeur, que les petits staient
brouills et aspiraient la rconciliation. Assurment, il
nirait pas crer personnellement le moindre obstacle. Il
prfrait conseiller sa fille le jour suivant.
Toutefois, allgua-t-il aprs avoir rflchi une
minute en consonance avec lami invisible, il lui serait
reconnaissant si elle pouvait lui rendre un service.
Puisquil avait un intrt tout paternel ce que se
produise la rencontre des jeunes, quil se permettait
dj de considrer comme pratiquement fiancs , de
bien vouloir remettre ce billet seulement deux heures
de laprs-midi, horaire o Gilberto serait assurment
au bureau.
Dona Crescina lui promit de le faire tout en
saisissant le pourboire et en lui annonant quelle
tlphonerait la jeune fille une fois que tout serait
entendu, pendant quils se serraient la main en souriant

tous deux.
Se retrouvant seul, Nogueira, toujours enlac par
lobsesseur, ne saccorda aucun moment de rpit. Il
sapprocha du tlphone et hsita un instant. Il pensa en
lui-mme que pour la premire foi, il allait sadresser au
garon quil dtestait. Mais lhsitation fut brve.
Dcid, il composa le numro de Gilberto. Ds que
celui-ci rpondit, il fit sa demande, revtant sa voix dun
voile de courtoisie. Si possible, il aurait dsir le
rencontrer et lcouter afin de lui solliciter une faveur
aux avantages mutuels. Mais il lui demanda la gentillesse
de faire preuve de discrtion. Il voulait avoir une
conversation personnelle.
Le garon bgaya de lautre ct du combin,
rvlant une vive motion, et il acquiesa sans long
discours.
Ils regardrent respectivement leur montre ; il tait
onze heures pile. Claudio prendrait un taxi pour aller
djeuner, au Flamengo, et il lattendrait au Lido. Que
son interlocuteur ne se proccupe pas. Ils se
connaissaient de vue mme sils navaient pas eu de
contacts personnels. De plus, laborder lui serait facile

car il connaissait son vhicule.


Effectivement, quelques minutes plus tard, nous
nous trouvions tous les quatre, Claudio, Gilberto,
lassesseur spirituel de Nogueira et moi, lendroit
indiqu.
Trs ple, le jeune homme ressemblait un lve
coupable qui comparatrait devant son professeur, mais
le sourire, large et calculateur, avec lequel il tait reu le
mit laise plus rapidement quil ne laurait cru.
Ils marchrent cte cte en changeant des
banalits sur le temps, jusqu ce quils sinstallassent
dans un bar, face un verre de guarana[3] quils
touchrent peine.
Faisant tomber les cendres de sa cigarette de
temps en temps, Claudio sefforait de paratre naturel.
Continuellement li au vampire qui ne le lchait
pas, il se mit dire au fils de Nmsio quil comprenait
sa situation avec clart, quil le savait dune certaine
manire intresse par Marina, sa fille lgitime, et quen
tant que pre, bien quil se vt dans lobligation de
prserver sa flicit, il ne devait pas simmiscer dans
leurs affaires prives. Cela dit, souligna-t-il dun air

dramatique, il avait lev Marita, et il souhaitait pour


elle le bien-tre dont il rvait pour lautre.
Inexpriment, Gilberto coutait, bouche be,
mu.
Faisant preuve dune profonde condescendance,
lancien banquier lui affirma quen ralit, il ne pouvait
quattribuer au hasard la concidence quil venait
dobserver, car il se trouvait convaincu que les deux
petites voulaient le jeune homme, peut-tre avec la
mme affection.
Stupfait, le garon observa le masque paternel
sous lequel Nogueira dissimulait son visage.
Intrieurement, il ntait que rpulsion, dure et
violente. Il dissimulait habilement la fougueuse envie de
rouer de coups le fils de Beatriz qui, satisfait et rassur,
recevait ses affirmations. Il se rprima et poursuivit,
astucieux.
Il lui fit remarquer qu nen pas douter, la petite
timide avait gliss dans la passion par suite des
tmoignages de considrations quelle avait reus de sa
part. Cette passion ruinait prsent sa jeunesse, faisant
natre une psychose et une maladie. Il tait proccup,

afflig. Il avait trouv le moyen de soigner ces


difficults, mais pour cela, il osait demander son
concours lui, Gilberto, afin que Marita souffrt moins.
Il pourrait compter sur lui et, en entendant ses
premires paroles dassentiment, il baissa le ton de sa
voix, lui annonant de manire confidentielle que sa fille
adoptive lui avait crit un message. Il tait au courant.
Composant lapparence structure dintrt paternel, il
lui demanda sil lavait reu. Devant la rponse
ngative, il expliqua que la jeune fille lui avait adress un
billet dans lequel elle lui demandait de la retrouver le
soir venu. Sans quelle ne suspectt son attention, il tait
parvenu lire la demande quil pouvait rpter. Et il se
mit rciter de mmoire le petit texte, la syllabe prs,
donnant limpression dagir ainsi pour extrioriser avec
plus de force son attendrissement.
Aprs avoir tenu ce rle, il demanda deux faveurs
au garon : rpondre affirmativement, par crit, quil
serait prsent au lieu indiqu et lheure prvue, et de
sabstenir dy aller le moment venu.
Il mentit, affirmant que la petite se trouvait en plein
dsquilibre, infirme. Il redoutait un choc. Il navait

dautre solution que de lui demander ce type de


coopration, car en cette mme journe, il tait en train
de runir les documents ncessaires afin quelle puisse
se rendre en Argentine, en compagnie de Marcia, au
cours dun voyage de rtablissement et de
divertissement. Il serait imprudent datteindre son moral
en cet instant par un refus formel. Naturellement, son
interlocuteur devait se sentir libre dagir sa guise. Mais
en tant que pre, il redoutait les consquences. Il ne
perdait rien abonder dans le sens de son plan quil
considrait providentiel. Si Gilberto approuvait son
ide, lui, Claudio, se chargerait daller la chercher
ladresse indique, non seulement avec lannonce
positive du voyage en poche de manire susciter en
elle une joie nouvelle, mais il pourrait galement lui
transmettre les excuses du jeune homme quant son
absence. Il tait comprhensible quavec son autorit
de pre ami il prenne sous sa responsabilit ces
excuses, puisquil recourrait au tact indispensable.
Enfin, il lui demanda quel justificatif il devrait
employer le moment venu. Faudrait-il allguer les
affaires, le travail, des empchements familiaux ou un

dpart inattendu de Rio ?


Le fils de Torres couta tout cela, enchant.
La proposition lui semblait tre fonde sur le bon
sens. Par ailleurs, il se sentait soulag. Il avait trouv
une personne qui, pas pas, le conduirait se librer
dun engagement qui lui pesait normment sur la
conscience. cet instant, il perdit sa retenue. Les
derniers souvenirs de la mfiance avec laquelle il avait
commenc la conversation finirent de disparatre. Et
alors quil gagnait en assurance, il prit un air quil jugea
adapt la dfense de ses propres intrts, pour
affirmer quil tmoignerait Marita une grande amiti,
de celle quun frre voue une sur, mais rien de plus.
Il souligna quil avait effectivement not lapparition de
changements qui lavaient dgot et, comme il se
sentait clairement attir par Marina, il stait loign
avec prcaution de lautre, dans lespoir que le temps et
la distance fissent leur uvre.
Claudio couta, bahi, admirant la dlicate
froideur de ses justifications tout en se demandant luimme lequel dentre eux serait le plus habile dans lart
de la simulation.

Franchement encourag, Gilberto quil comprenait


ses apprhensions, raison pour laquelle il acceptait ses
conseils et ses bons offices. Il crirait donc, confirmant
sa venue, mais il ne mettrait pas un pied en dehors de
chez lui, dautant que Marina stait rendue dans la
matine Trsopolis, pour le compte de la compagnie,
et quelle ne reviendrait peut-tre que le jour suivant.
Monsieur Nogueira, comme il lappelait, pourrait
linformer de sa part, en allant la chercher huit heures,
de laggravation de ltat de sant maternel. Ce ne
serait pas faux puisque sa mre steignait lentement.
Obtenant ce quil dsirait, Claudio refltait sur son
visage la satisfaction qui, mle au voluptueux plaisir de
lobsesseur qui le secondait, passait pour un intrt
affectueux, pour du dvouement. Mettant un terme
leur rencontre, il lassura tre au courant du voyage de
sa fille et se rfra en termes compatissants la situation
de Dona Beatriz que Marcia et lui iraient visiter. Il
insista sur la cruaut des empchements familiaux durant
les longues maladies et, athe dclar, il en vint jusqu
louer la confiance quil fallait avoir en Dieu lors de
pareilles circonstances.

Lobligation qui les unissait tablie, ils se


sparrent dans une vive accolade, tandis que de mon
ct je prenais le chemin du Flamengo, tristement
intrigu, conjecturant sur ce qui allait se produire.
[1] Note de lAuteur spirituel : cit consacre lducation et au rajustement de
lme, dans le Plan Spirituel.
[2] Note du traducteur : en franais dans le texte.
[3] Note du traducteur : guarana : appellation gnrique dune boisson gazeuse et
sucre brsilienne faite partir des graines de la plante du mme nom.

13
Je revins au Flamengo plein dapprhension.
Il mavait t impossible dausculter les dtails de
lobscur plan qui se tramait. Les penses de Claudio et
du vampire sentrelaaient en dimprcis desseins.
Jexpdiai une communication par une brve
dpche au frre Flix, insistant sur le fait quil fallait
nous rencontrer. La rponse reue me dcouragea[1].
Il ne viendrait pas plus tt qu la tombe de la nuit,
compte tenu dobligations impossibles remettre.
Recourir Neves qui se trouvait occup ntait
pas souhaitable et ce de manire peut-tre
providentielle, car les difficults morales se rvlaient
sous la forme dun labyrinthe et la moindre menace
dirritation ruinerait nos objectifs et nos actions. Il tait
plus indiqu de faire appel au concours dautres amis,
trangers au sujet.
Il fallait agir seul, travailler par moi-mme. Lheure
ntait pas propice aux afflictions inutiles. Les recours
disponibles devaient tre mis en uvre.

Afin dintervenir sans hsitation, je jugeai prudent


dcouter laccompagnant dsincarn de Claudio que je
ne connaissais absolument pas. Initialement, nous en
avions trouv deux. Cependant, seulement lun dentre
eux restait constamment ses cts, celui dont
lintelligence aiguise avait retenu mon attention.
Ne serait-il pas normal de le questionner,
dexaminer ses objectifs ?
Je me rappelai danciennes expriences o avec
dautres amis dsincarns, javais modifi mon
apparence extrieure au moyen dun profond effort
mental.
Jaspirais me rendre visible aux yeux de cet
nigmatique ami qui habitait clairement le foyer des
Nogueira.
Il mtait possible de me transfigurer en densifiant
mon corps, comme une personne qui revt un vtement
diffrent.
Je me recueillis dans un coin tranquille, face la
mer, puis je priai, la recherche de force. Je mditai
profondment, composant chaque dtail de ma
configuration intrieure, exprimant les traits et changeant

le ton de mon apparence habituelle.


Une heure scoula pratiquement, heure
dlaboration difficile, jusqu ce que je me sentisse en
conditions dentreprendre la conversation dsire.
Je ne mautorisai pas perdre la moindre minute.
Javanai, pntrant plus haut dans limmeuble, pour
venir frapper crmonieusement la porte. Ce que
javais prvu se produisit, car linvariable partenaire de
Claudio vint voir de quoi il retournait.
Il me regarda de la tte aux pieds avec mfiance,
scrutant mes intentions.
Je mhumiliai, rendis mon langage aussi vulgaire
quil me ltait possible.
Une telle attitude tait ncessaire mon besoin
dinformations. Dans ce but, jaffectai un dsintrt
absolu quant aux habitants de lappartement,
concentrant sur lui le centre naturel de mon attention.
Jexpliquais tre la recherche dun ami et lui
parlais de lautre camarade que javais vu ici, quelques
jours auparavant. Je les avais vus ensemble,
prcisment en ce local, alors que je passais dans le
couloir. Mais jtais alors press, occup remplir

dautres obligations. Javais toutefois eu limpression


quil sagissait du compagnon que je voulais retrouver.
Voil lastuce la plus simple qui traversa mes
penses afin de capter son attention, conversant avec
un esprit de soumission et de fraternit naturelle, de
manire gagner une certaine forme de confiance et
damiti.
Il parut tre sensible mes propos et me traita
avec la gnrosit fortuite dun gentilhomme qui ne se
serait pas abaiss donner une once de considration
mendiant.
De complexion robuste et imposante, il me toucha
lpaule de sa main droite, amorant le geste de
quelquun qui sapprte conduire poliment une
personne importune, et chercha en apprendre plus. Il
manalysa, me scruta, ressassant ses questions.
Sinformant du moment exact o je les avais vus
runis et reconnaissant les dtails que je pus lui fournir,
il rvla quil sagissait dun ami quil avait lhabitude de
recevoir, de temps autre. Il venait trouver ici le
rconfort de quelques drinks . Mais il ntait pas l
en ce moment. ce quil en savait, il se distrayait dans

une maison, Braz de Pina[2], dont il lui indiqua


ladresse.
Je regrettai la nouvelle puis lui demandai son nom :
je lui tais reconnaissant de la gentillesse de son accueil
et je reviendrai au Flamengo en une autre occasion.
Jaurais aim pouvoir lappeler par son nom lors de
mon retour, si daventure, en minformant, il met fallu
importuner quelque inconnu. Il ne se fit pas prier et
rpondit avec courtoisie.
Il sappelait Ricardo Moreira. Mais si besoin tait,
il suffirait de le nommer Moreira. Il tait apprci,
possdait de nombreuses relations et comptait plusieurs
amitis dans limmeuble. Si je venais le voir en
compagnie du collgue auquel je mtais rfr, je
pouvais lui faire un geste et attirer son attention.
Jusque-l, tout stait bien droul. Il tait
cependant ncessaire que je parvinsse examiner ses
plus intimes ractions. Il tait indispensable de le
connatre, de lvaluer.
Je me fis passer pour fatigu, pour dprim. Sil
tait ici le majordome, quil me permette aimablement
de demeurer encore un bref instant, afin que je puisse

reprendre des forces, juste un acte de bont fraternelle,


rien de plus que quelques minutes. Javais besoin dune
ambiance humaine, une ambiance amicale.
Un revirement sopra alors.
La position que javais atteinte, je la perdis.
Moreira me jeta un regard terrible qui eut sur moi
leffet dun poignard vibratoire. Il aligna des phrases
ironiques et cria que la maison avait un propritaire ;
que pour les pels[3] , ctait lui qui dirigeait ici ; que
pour passer le seuil de la porte, il faudrait dabord lui
passer dessus ; que je disposais de la rue, large, pour
dormir ; et il termina, agressif :
Quest-ce que tu cherches ici ? Dgage, ta tte
ne mrevient pas ! Fous le camp, Fous le camp !...
Il ny avait dautre alternative que de descendre
les escaliers en toute hte car il se dirigea dans ma
direction, les poings dresss.
Je men retournai la protection de la mer, me
mettant prier. Retrouvant ltat qui tait mien, je me
repartis pour lappartement. Le couple Nogueira
sinstallait dans la salle manger afin de prendre leur
djeuner, entour des attentions de Dona Justa, en

service.
Moreira, qui ne pouvait plus percevoir ma
prsence, stait install sur la chaise de Claudio, avec
Claudio, de telle manire quils salimentaient aussi bien
lun que lautre travers de nombreux processus parmi
lesquels se trouvent les actions dosmose fluidique.
Les conjoints nchangeaient que des banalits,
mais en observant le cerveau de Nogueira, je fus
rapidement convaincu que le thme du jour circulait
activement dans le systme de liaison mentale que
prvalait entre lui et son accompagnateur. Je percevais
leur vif dsir concernant des nouvelles qui permissent
des connexions avec lobjectif impossible confesser
quils commenaient laisser transparatre en esprit.
Maintenant, les deux personnages extriorisaient,
table, leurs desseins secrets, par des formes-pense
o les deux esprits malades se rvlaient. Tout devint
soudainement clair. Ils digraient leur plan en silence. Ils
aborderaient Marita comme des chasseurs traquant un
livre. Se rjouissant par avance de lassaut, leurs
penses sarticulaient en impulsions dbauches. Ils
avaient dcid de la surprendre chez Crescina, comme

on cueille un fruit rest cach dans larbre.


Perplexe, je dchiffrai la trame entire.
Claudio leva la voix et, feignant ignorer le voyage
de sa fille, il demanda sa femme o se trouvait
Marina, car au fond, il voulait des nouvelles de lautre.
Dona Marcia tomba immdiatement dans
linduction. Elle lui rpondit quil devait probablement
avoir oubli que la jeune fille avait prvenu, la veille,
quelle se rendrait Trsopolis, pour le compte de
lagence immobilire. Nayant pu sy rendre lui-mme,
le chef lavait indique pour le reprsenter lors
dimportantes transactions. Elle serait probablement de
retour le lendemain matin. Quant Marita, elle avait
tlphon de Copacabana quelques heures auparavant,
demandant ce quils ne lattendent pas pour dner.
Elle devrait peut-tre faire des heures supplmentaires
jusqu plus tard, pour la comptabilit du magasin.
Son mari se racla la gorge, changea de sujet,
commenta divers succs politiques et le repas se
termina sans plus attendre.
Dans le but de collaborer avec efficacit la
prservation de lharmonie gnrale, je gagnai la

rsidence de Crescina o je neus pas la moindre


difficult pour localiser lappartement numro quatre,
recoin isol pour couple, compltement spar de la
longue construction dun seul tage.
De son importante superficie, la demeure laissait
apparatre un calme profond. Cependant, la bruyante
conversation des dsincarns malheureux qui se
querellaient, sans occupation, laissait imaginer les
agitations nocturnes.
Aprs avoir attentivement fait le tour de la
proprit, examinant la situation, je vis la propritaire de
la maison saisir son tlphone. Je mapprochai.
Crescina demandait Gilberto au bureau des Torres.
Lorsquelle fut mise en relation avec lui, elle sannona
pour deux heures, cest--dire dici prcisment une
demi-heure.
Toutes les tapes prvues du programme furent
remplies.
De retour, Crescina tlphona au magasin et
informa la jeune fille que le garon avait crit. Tout tait
arrang. Elle lut le billet o il lui confirmait sa prsence
au lieu indiqu, huit heures. Quelle lattende, quelle

lui fasse confiance.


La pauvre petite exulta, et mes terribles
inquitudes me firent souffrir.
Il fallait mettre en place des mesures de
protection : me mettre daccord avec un ami incarn li
au groupe ; suggrer des mesures visant viter la
concrtisation du projet ; crer les circonstances qui
feraient arriver le secours au nom du hasard.
Cependant je tournai en vain de lallgre pension au
bureau, du bureau au magasin, du magasin la banque,
de la banque lappartement du Flamengo Personne
navait ses antennes spirituelles dployes, avec la
possibilit daider, personne ne priait, personne ne
rflchissait De partout les penses se trouvaient
enracines dans le sexe et largent, donnant lieu des
scnes de plaisirs et de gains, annulant toute rceptivit
pour nimporte quelle autre forme dintrt. Mme lun
des chefs de Marita, dont je mtais approch dans une
tentative de lui insuffler lide de retenir la jeune fille au
travail, jusque tard dans la nuit, crut tre en train de
penser en lui-mme, faisant pencher le sujet vers les
questions salariales lorsquil sentit sur son cran mental

limage que je lui transmettais en dbut de conversation.


Il se concentra immdiatement sur les avantages
conomiques, saccrocha aux chiffres, remplit son esprit
de paragraphes de la lgislation du travail et expulsa
sommairement
mon influence,
monologuant
intrieurement : cette jeune personne est dj
suffisamment paye, je ne lui donnerai pas un centime
de plus. Il ny avait rien dautre faire que dattendre
dans la grande btisse, en montant la garde.
Les mesures staient avres inutiles. dix-neuf
heures trente, Claudio se prsenta, tout en lgance,
sans avoir oubli de mettre une petite perruque qui
rajeunissait les lignes de son apparence. Rus, il pia la
maison de Crescina courte distance. Lui et lautre.
Moreira ne dmontrait pas moins dintrt.
Je les accompagnai.
Le mari de Dona Marcia, vtu tel un mirliflore,
cherchait un tlphone quil neut aucune difficult
trouver. Le caf voisin en possdait un. Il composa un
numro, celui de Fafa, le portier de la pension dont
javais fait la connaissance lors de mes investigations,
durant la journe. Lorsque celui-ci rpondit, Claudio le

pria de venir le retrouver, confidentiellement. Les


affaires. Il ne regretterait pas le secret. Tout deux rirent
au tlphone.
Lemploy, vieil homme dbonnaire que lalcool
commenait dj exciter en ces premires heures du
soir, vint sans tarder. Attentif et sage, il pencha son
oreille vers la bouche de Claudio afin de mieux
entendre, tandis quun sourire aux reflets de bont
planait sur son visage, sourire qui pouvait aussi bien tre
m par le bien que par le mal.
Solennel, Nogueira chuchota. Il sollicitait
urgemment son concours. Il avait besoin davoir le cur
net quant lidentit des jeunes qui se runissaient dans
la quatre . La fille tait sa fille. Il ne ferait pas de
bruit, ne ferait aucun scandale, mais il dsirait une
confirmation. Aucune complication. Il lui tait ncessaire
de reconnatre celui qui cherchait la dvoyer de
manire rgler le problme de famille sans talage. Il
recourait son aide, lui son compagnon dvou. Il ne
pouvait se passer de sa collaboration.
Fafa le comprenait et il lui dit que la petite
attendue tait dj installe. Il lavait vue toute seule,

travers la porte demi ferme. Elle tait assise sur le lit,


feuilleter des revues. Et devant les questions qui
saccumulaient, il conforma quil sagissait de la jeune
personne quil avait vu un peu plus tt en train de
converser avec la propritaire des lieux. Oui, il se
souvenait de son nom. Ctait bien Marita, oui.
Claudio se fit plus rserv et lui demanda de
plonger la pension dans le noir. Quil lui fasse la faveur
de retirer un fusible, dans linstallation lectrique. La
rparation imposerait une quinzaine de minutes
dobscurit. Cela suffisait pour quil sinforme de tout,
sans que la patronne et les htes ne peroivent sa
prsence. Il se tiendrait dans lombre, dans un angle
oppos lclairage public et, ainsi, il lui serait facile
didentifier le jeune homme.
Bien qutant moiti ivre, lhomme eut une
expression roublarde et fit remarquer quil sagissait
dun problme srieux. Il satisferait la demande, mais
pas un bruit. Il voulait ne rien avoir faire avec la
police.
Claudio lui glissa dans la main deux billets de cinq
cents cruzeiros, et moins inquiet, Fafa senquit de

lheure exacte laquelle il devait agir. Nogueira lui


expliqua quil manquait seulement dix minutes puisquil
attendrait lextinction de la lumire huit heures pile.
Les deux hommes se sparrent. Et comme je me
perdais en de douloureuses conjectures, une surprise
revigorante vint jusqu moi. peine avais-je fait
quelques pas dans la rue que je fis face avec joie au
frre Flix qui me serra dans ses bras.
Lmotion me gagna. Le mettre au courant de
toutes mes inquitudes fut une question de secondes.
Linstructeur recueillit tous les lments informatifs dans
mes phrases courtes.
Sans plus attendre, nous prmes la direction du
pavillon collectif, dont les lampes steignirent
brutalement comme nous franchissions lentre. Jeus
limpression que cela tait habituel car lobscurit
nengendra pas la moindre agitation. Des bougies la
flamme vacillante scintillaient, ici et l.
Nous prmes la direction de la chambre isole.
Claudio simmobilisa sur le pas de la porte, enlac
par le vampire. Lun se juxtaposait lautre. Un couple
aux sentiments et aux intentions similaires. Leur cur

battant la chamade, ils se dlectaient par avance du


gibier qui ne pourrait pas leur chapper. courte
distance, je vis que les deux personnages se trouvaient
sous le halo des nergies adoucissantes de Flix. Mais
pour eux, ce fut comme si ladmirable phnomne
navait pas eu lieu.
Devant la scne inquitante et touchante, jeus
limpression dobserver deux loups visage humain et
un pieux missaire des Cieux qui, inutilement, essayait
de leur dlivrer la parole et linspiration de Jsus Christ.
Les deux tres sentortillaient dans un bourbier
mental de lascivit, dmontrant une profonde avidit, si
bien quil ny avait pas la moindre fissure dans ce
volcan dapptits sexuels qui et permis de projeter une
ide dlvation.
Un parfum agressif de clou de girofle assaillit mon
odorat par surprise. O avais-je senti pareille odeur en
cette journe ? Stupfait, je men souvins. Il sagissait
de lextrait utilis par Gilberto. Je lavais senti lors de la
conversation du Lido. Faisant preuve de plus de minutie
dans mon observation, je vis que Nogueira avait
galement eu lattention de recourir lart de

lhabillement en tout point similaire celui du jeune


homme, jusqu dans le nud et la taille de la cravate.
Aucun dtail navait t oubli.
Avant que Flix et moi nayons eu le temps de
rflchir une quelconque mesure dinterception, les
deux individus entrrent dans la chambre.
Nous pour qui lobscurit ntait pas un obstacle,
nous vmes la pauvre petite se lever, susurrant des
phrases dune passion exaltante et dune intense
nostalgie, ouvrant anxieusement ses bras, sans faire
preuve du moindre signe de vigilance Elle simaginait
en prsence de ltre aim Ctait lui, elle ne devait
pas en douter En cet instant, toutes ses intentions,
toutes ses fibres rsonnaient dune mme pense, dun
seul appel : sabandonner
Claudio et lautre en frmissaient dmotion,
maintenant un silence absolu.
Il ny avait rien qui pt empcher la relation
indsirable.
Agissant pour son propre compte et pour celui de
son accompagnateur, Nogueira attira la fille contre sa
poitrine et lembrassa convulsivement.

Hypnotise par ses propres rflexes, lenfant sans


dfense sabandonna, vaincue
Envahi par des sentiments quil me serait
impossible dimaginer, le frre Flix quitta la pice et je
laccompagnai.
Ayant atteint un espace lextrieur de la porte
dentre, je vis le bienfaiteur, saisi, se tenir les yeux fixs
sur le ciel Quant moi, troubl, je me sentais
incapable de prononcer la moindre prire. Je ne pus
rien faire, si ce nest demeurer rvrencieusement
silencieux devant ce cur paternel angoiss qui des
sphres suprieures venait goter un trouble
intraduisible, dans un supplice sans nom, veillant
travers la prire muette qui sextriorisait prsent en
grosses larmes !
Hommes, frres, bien que vous ne puissiez encore
vivre saintement, en face des instincts infrieurs qui
tenaillent nos mes animalises par les graves offenses
du pass coupable, abstenez-vous, autant que possible,
des chutes conscientes ! Quand ce nest pas pour vous,
faites-le pour les morts qui vous aiment dune vie plus
belle !... Faites preuve de discipline en respect pour

eux, gardiens invisibles qui vous tendent leurs mains !...


Pres, mres, poux, pouses, frres, surs, amis,
compagnons que vous imaginez perdus pour toujours,
se trouvent en de nombreuses occasions vos cts,
joignant leur joie la vtre, partageant vos douleurs !...
Alors sur le point de vous jeter dans les gouffres de la
dlinquance, pensez eux ! Ils sauront se montrer
gnreux, vous indiquant le chemin dans la nuit des
tentations, toiles repoussant les tnbres ! Vous qui
savez respecter les mres et les matres qui ont vieilli
dans labngation et qui respirent encore sur Terre,
ayez galement piti des morts, mtamorphoss en
affectueux auxiliaires qui partagent la croix de nos
preuves mrites, dans un douloureux silence, quand
bien souvent nous ne sommes mme pas dignes de
baiser leurs pieds !...
Face Flix qui pleurait amrement, mon cur
imparfait et pauvre recourut lvangile et je trouvai du
rconfort au souvenir de Jsus, le Divin Matre, qui
avait galement t lami sensible et affectueux, pleurant
un jour, sur Terre, de la dpouille mortelle de
Lazare !...

Vingt minutes staient pratiquement coules


quand la lumire reparut, et jentendis alors un cri
angoiss o se mlaient en un terrible accent effroi et
douleur.
Avec la rapidit dune biche blesse mort,
Marita sauta par la fentre, du ct oppos, et disparut
en pleine confusion
Mais avant quil ne nous ft possible damorcer la
moindre manuvre de secours, une personne arriva
prcipitamment et aborda la porte de la chambre
solitaire, la frappant avec furie. Ce ntait autre que
Dona Marcia.
Assist de son ami dsincarn, Nogueira se
ressaisit en un clin dil et, se heurtant son pouse, il
eut un rire mprisant en sexclamant avec rudesse :
Il ne manquait plus que a !... Toi aussi ? ! Ici ?
Dona Marcia, qui avait pour habitude de se
distraire en jouant au poker avec ses amies, tout prs
de la pension de Crescina avec qui elle maintenait des
liens damiti, avait t immdiatement informe par
cette dernire de larrive de son mari, lui prcisant
quil risquait den venir aux mains avec les jeunes.

Le portier, craignant des complications, avait bien


vite transmis sa patronne tout ce quil savait, et de son
ct, la patronne navait pas hsit invoquer la
prsence de son amie dans le but de conjurer de
possibles dsastres, sachant que la jeune fille et Gilberto
se trouvaient ensemble.
Quand elle arriva, inquite, Madame Nogueira
avait vu sa fille adoptive senfuir et, rencontrant son
mari dsappoint, sortant seul, elle comprit sur le
champ tout ce qui stait droul
Canaille ! hurla-t-elle indigne. Je nai pas cru
cette pauvre petite ! Moi qui aurais pu viter tout
cela !...
Et la voix de la nouvelle venue prit une
douloureuse inflexion quand elle dit :
Comment as-tu pu ne pas ten rendre compte ?
Jai en ma possession tous les papiers dAraclia, tous
ses billets Elle na jamais eu dautre homme que
toi !... Tu nas jamais t au courant de la dernire lettre
dans laquelle elle me remettait la petite, disant quelle
prfrait mourir afin que je sois heureuse !... La
mmoire de cette fille pauvre et loyale est la seule chose

bonne que jai dans mon cur Le reste, tu las


dtruit Ah ! Claudio, Claudio !... quelles bassesses
en sommes-nous venus ? !... Pauvre fou, tu as outrag
ta propre fille !...
Chancelant, il sappuya contre la porte, comme
frapp par un clair. Dona Marcia, elle, avait clat
en sanglots. Quant nous, il ne nous restait plus qu
sortir.
[1] Note de lAuteur spirituel : En regard des micro-appareils qui existent dans le
Plan Physique pour lmission et la rception de messages longue distance, il est
inutile de commenter les facilits dchange dans le Plan Spirituel.
[2] Note du traducteur : Braz de Pina, quartier populaire de Rio de Janeiro.
[3] Note de lAuteur spirituel : appellation pjorative issue de largot des plans
infrieurs par laquelle les Esprits dsincarns sont dsigns.

14
Flix et moi allmes au-devant de la jeune fille.
Marita pressait le pas, froisse, sous le choc.
Elle avait pratiquement couru de Lapa, quartier o
se trouvait la rsidence collective que nous venions de
quitter, jusqu Cinelndia. Elle se sentait emporte par
tous les vents de ladversit, expulse de la Terre.
Trahie dans ses sentiments de femme les plus intimes,
linjure subie avait transcend en elle toute notion de
souffrance. Elle aurait t reconnaissante lhomme
quelle avait connu comme pre sil lui avait destin le
poignard ou le poison, mais elle navait pas la force de
lui pardonner un tel affront. La rvolte agitait ses
membres. Elle tremblait, dsempare. Dans sa tte, une
seule ide gagnait en puissance : le suicide. Elle brlait
de se jeter sous les roues des voitures qui passaient
devant elle. Mourir disparatre elle mditait en
pleurant. Mais il lui tait ncessaire de vivre encore un
peu ; une nigme subsistait : Gilberto. Pourquoi avoir
montr tant de cruaut en sesquivant pour se laisser

remplacer ? Quelle histoire y avait-il entre eux ? Il avait


lu sa lettre, il en avait pris connaissance. Il lui avait crit,
affirmant venir Pourquoi avait-il dsist ? Comment
Claudio avait-il su pour leur rencontre ? Par lentremise
de Crescina ?
Les interrogations sans rponse lulcraient. Elle
sombrait dans la folie. Grinant des dents, elle aurait
voulu gmir.
La mort, la mort !... appelait-elle mentalement en
serrant ses lvres qui souvraient sans que nen jaillisse
le moindre son.
Mais mme ainsi, sous leffet des dbris de son
rve pulvris, elle irait voir Gilberto. Oui, reconnut-elle
dans le tourbillon des penses livres elles-mmes, il
tait ncessaire dentendre Gilberto ne fusse quune
seule fois. Il tait imprieux de connatre la vrit, de
mourir avec la vrit
Qui savait ? Peut-tre que le garon ferait
apparatre un fil de lumire, lui indiquant le chemin
suivre pour se sortir des tnbres Sil lui disait : vis,
vis pour moi , elle parviendrait oublier linsulte de
cette nuit, continuant vivre Si tel ntait pas le cas

ce serait la fin
Marchant avec empressement et indiffrente la
brise qui caressait sa chevelure, elle repoussait, en
esprit, nos plus grandes dmonstrations de tendresse et
de rconfort.
Aucune ide ne pouvait venir contrebalancer sa
rpulsion.
Eh bien, si Gilberto avait pris part au pige dans
lequel elle stait jete avec innocence, tout tait fini. Il
ne lui resterait que le mpris final.
Elle atteignit Largo do Passeio[1] et sarrta
un moment Ronge par langoisse, elle fixa ces
arbres feuillus quelle aimait tant Les branchages
balancs par le vent semblaient la convier une
embrassade, lembrassade des adieux Marita
sanglota, elle eut peur, mais poursuivit son chemin
Elle dpassa lattroupement souriant qui quittait les
cinmas, se rappela Gilberto et la petite heureuse
quelle avait t quand elle vit des amoureux en train de
partager du pop-corn. Mais elle continua, continua
encore, vainquant les heurts. Elle atteignit la Place
Marchal Floriano et sassit sur un banc, fouillant son

cerveau tourment
Finalement, elle se sentait absolument seule,
compltement abandonne. Tenant sa tte entre ses
mains, elle aurait voulu des ides, une ide qui lui offrit
une porte de sortie du douloureux antre de langoisse.
Cest en vain que Frre Flix, la tenant entre ses
bras, lui soufflait des concepts de patience et de bon
sens, se rfrait inutilement la bont et au pardon. Ce
cur juvnile, bien que bienveillant, ressemblait
prsent un lac limpide quun volcan cach, pass
jusqualors inaperu, aurait mis en bullition. Tous les
cratres ouverts, en autant de bouches de feu par
lesquelles les vagues de la pense fuyaient, prcipites.
Aucun endroit ouvert la rceptivit, aucun point ddi
lquilibre et au silence.
Dans son crne agit, une ide surgit, faisant natre
un fil tnu desprance. Tlphoner !... Elle pourrait
tlphoner la rsidence des Torres. Gilberto devait
nen pas douter se trouver au chevet de sa mre
infirme. Qui plus est, Marina tait en dplacement
depuis le matin. Une raison de plus pour quil ne se
soustraie pas la tendresse ncessaire la malade.

Cela dit, rflchit-elle, il tait malgr tout bien probable


qu distance, il simule la bonne foi. Une insondable
mfiance aux racines pineuses rpandait son amertume
travers son cur. Elle ne voyait cependant pas de
meilleure chose faire. Converser ! Lcouter ! Elle
avait soif de vrit, elle dsirait dsesprment savoir,
savoir !...
Dcrasantes penses sentrechoquaient dans sa
tte tourmente Non, non elle ne retournerait plus au
foyer de Flamengo Entre revenir lappartement des
Nogueira et mourir, elle prfrait mourir
Elle passa au crible de lanalyse les circonstances,
sanalysa, mdita, encore et encore
Une trange pense sempara delle subitement :
se dissimuler, feindre. Pour atteindre la vrit, elle
mentirait. Oui, elle entrerait dans le jeu avec ce qui lui
tait pass par la tte, comme si ctait sa dernire
carte.
Marita imagina que pour avoir vcu auprs delle
et par lintimit qui les avait unies, sa voix et celle de sa
sur taient semblables, tout comme leurs manires.
Elle tlphonerait au garon en se faisant passer pour

Marina, elle imiterait autant que possible le ton de la


conversation, elle rpterait les mots les plus
frquemment utiliss dans les relations familiales. Elle
simulerait tre inopinment de retour de Trsopolis.
Ainsi abord, le jeune homme confesserait de manire
claire tout ce quil ressentait en ce qui la concernait.
Lenfant souffrante consulta sa montre. Il tait neuf
moins dix.
Elle dsirait trouver une ambiance familire pour
tlphoner. Elle se souvint de Dona Cora, cliente du
magasin de Copacabana, qui tait devenue une amie
intime et chez qui elle avait lhabitude de tlphoner
quand il lui fallait le faire. Retrouvant un peu de courage,
elle se leva afin de trouver un moyen de transport et ce
nest qu cet instant quelle se rendit compte de
labsence de son sac main quelle avait perdu dans sa
fuite. Largent lui manquait, mais elle ne renona pas.
Ayant hl depuis le trottoir le premier taxi disponible,
elle demanda au chauffeur sil pouvait la conduire et
ntre pay quune fois tre arrive sur place. Elle tait
toute seule et avait perdu la notion de lheure. Le
chauffeur perut sa tristesse et en fut touch. Il affirma

que dordinaire, il refusait systmatiquement de


conduire des personnes aux courses problmatiques,
mais que cette fois, il ferait une exception, et il accepta.
Nous fmes le court trajet jusqu Copacabana en
sa compagnie.
Arrive ladresse indique, elle bondit hors du
vhicule et se fit accompagner par le conducteur
jusqu la porte de lappartement de lamie qui la reut
avec simplicit quelle esprait. Honteuse, elle demanda
discrtement Dona Cora qui avait quelques
difficults financires, si elle avait de largent lui prter.
Elle la rembourserait le jour suivant. La propritaire des
lieux, spontane et bienveillante, neut pas la moindre
hsitation. Elle ouvrit un tiroir et dit en souriant :
seulement quatre cents cruzeiros . Son mari tait
absent. Reconnaissante, Marita lui expliqua que la
somme tait suffisante. La course paye, elle dit la
femme avoir d faire des heures supplmentaires, puis
tre alle Leblon[2] rendre visite un malade,
prtextant que ce ntait qu partir de ce moment
quelle parviendrait prendre un bus pour rentrer chez
elle. Mais avant cela, elle devait tlphoner. Une

conversation trs personnelle. Dona Cora lui laissa la


pice entire et ajouta, avec gentillesse, quelle allait lui
prparer un petit caf. Quelle parle volont,
personne ne linterromprait. Les deux petites filles
dormaient depuis longtemps, et son poux qui
remplaait un collgue au travail ne rentrerait pas de
sitt. La propritaire de lappartement sloigna en
direction de la cuisine, isolant le salon.
Et ici, devant nous, sans quelle pert ne serait-ce
quun peu nos curs solidaires, Marita composa le
numro, faisant taire son motion de manire se faire
passer pour lautre.
Tendus, nous coutmes le dialogue juvnile dont
chaque phrase resterait alors grave dans ma mmoire :
Rsidence des Torres ?
Oui.
Qui est lappareil ? Gilberto ?
Oui, oui.
Oh ! mon amour, alors tu ne me reconnais plus ?
Reconnatre qui ?
Moi, moi Marina. Je viens de rentrer
Ah ! ah ! Marina !... quelle bonne surprise !...

pourquoi y a-t-il fallu tout ce temps ? Viens Nous


sommes tous la maison attendre Pourquoi
tlphones-tu ?
Je voulais juste savoir, mon amour, si tu allais
bien, si ta journe avait t bonne
Tu me manques !
moi aussi Tu me manques beaucoup
Viens.
Et ta mre ? Va-t-elle mieux ?
Un peu.
coute
Tu ne veux pas tarrter de parler ? Allez, cours
jusquici, viens vite
Juste un moment coute. Je suis rapidement
pass la maison, au Flamengo, afin de mentretenir
avec ma mre de certaines choses Jai t
Trsopolis avec deux amies qui mont mis plein
dides en tte. Je suis perturbe, jalouse
Que se passe-t-il ?
Marita
Quoi Marita ? Mais il ny a rien entre elle et
moi.

Mais jai su
Quest-ce que tu as su ?
Que vous avez tous les deux une relation. Je sais
que vous tiez ensemble, mais ce point-l, je ne savais
pas
Mensonges !
Il y a beaucoup de propos que je nai pas pu
dmentir
Quelle perte de temps. Il y a tellement de
personnes idiotes Tu comprends ?
Jtais avec papa jusqu il y a peu
cet instant de ltrange conversation, sa voix
hsita. Elle en avait suffisamment entendu pour se savoir
ddaigne, battue. Mais elle voulait boire la coupe
jusqu la lie. Il fallait quelle sache tout ce que Gilberto
avait dcid. Elle craignait de se trahir. Toute
prcaution tait ncessaire afin de prendre toute la
mesure de linsulte dont elle avait t victime. La pause
qui sen suivit dans leur conversation fut de courte
dure. De lautre ct, Gilberto pronona la rplique
opportune :
Alors

Explique-toi.
Bon, tu dois prsent savoir ce qui sest pass.
Ton pre ma contact Tu sais quil ma tlphon ?
Nous avons parl personnellement et nous avons tout
rgl.
Ce qui veut dire que Marita
Imagine ! Elle ma crit une demande de
rencontre. Ton pre la su par avance et il ma
demand de dire que jirais, mais que je ny aille pas.
Tu comprends ?
En fin de compte, comment tes-tu arrang ?
Je lui ai crit un billet lui promettant de la
retrouver, mais je suis tomb daccord avec ton pre
pour quil aille la chercher. Cest mme lui qui a
propos cette solution. Tu sais, je ne pouvais pas ne
pas accepter sa proposition La premire fois
Je suis perplexe, nerveuse Je ne comprends
pas
Il ma demand dcrire en acceptant dans le
but de ne pas choquer Marita. ce quil ma dit, elle se
trouve dans un peu dprime et il a promis quil irait la
chercher, de manire lui donner des conseils et lui

redonner du courage avec une bonne nouvelle, une


excursion en Argentine
Comment ?
Imagine, en Argentine Un voyage en
Argentine
Un clat de rire suivit, aprs quoi il reprit,
sarcastique :
Cest plutt lasile, ma puce. Lasile ou lhospice.
Pour Marita, il ny a plus que lhpital psychiatrique. Et
plus il sera loin, mieux a sera !... Argentine pour lune,
Ptropolis pour les deux autres
cet instant, la jeune fille seffondra.
Elle prit appui sur langle du meuble, incapable de
reprendre le tlphone en raison des sanglots qui
dferlaient de sa poitrine.
Nous entendmes trs clairement la voix du
garon, distance, qui criait :
Marina ! Marina ! dis-moi ce qui se passe, dismoi, dis-moi !...
Mais la petite main ruisselante de larmes reposa le
combin sa place, avec la tristesse de qui fermait
dfinitivement les portes de son cur.

La jeune fille mit plusieurs minutes afin de se


rtablir, pour reconstituer, autant que faire se pouvait, la
tranquillit de son visage et sen retourna dans lautre
pice.
Embarrasse, elle se rfra largent emprunt.
Que Dona Cora lui pardonne ces embtements. Si
elle ne pouvait pas revenir le jour suivant en personne,
sa collgue de travail au magasin, Nelly, qui tait
galement une amie proche, la paierait, dans
lhypothse o elle, Marita, ne se trouverait pas en
service. Il suffirait de la chercher.
Dona Cora rit cordialement. Quelle ne se
tracasse pas avec a.
Obligeante, elle lui tendit le caf que la petite
accepta, gne. Alors que la conversation passait dun
sujet lautre, lamie stonna de son abattement, de sa
pleur, de ses yeux continuellement larmoyants. Marita
sexpliqua, essayant de faire un sourire qui mourut sur
ses lvres. Elle se dit enrhume, victime dune rhinite,
une rhinite coriace. Et dailleurs, elle lui demanda si elle
pensait possible de trouver Monsieur Salomon en ce
moment, plus de dix heures du soir, dans la pharmacie

voisine. Elle aurait souhait prendre conseil auprs de


lui pour trouver un antigrippal. Sa tte tait lourde et ses
poumons douloureux.
La femme attentionne lui demanda un instant et
courut jusquau tlphone pour revenir, presque
immdiatement, linformant que le pharmacien
lattendrait. Il tait sur le point de terminer sa garde,
alors quelle ne perde pas de temps.
Marita la remercia, la salua et nous la suivmes,
pas pas.
Monsieur Salomon tait un vieil homme calme et
tranquille dans le regard duquel se devinait la douceur
de ces personnes qui se transforment en serviteurs
spontans de lHumanit dans les charges quils
exercent, et il laccueillit, serviable.
Dissimulant ses vritables intentions, la fille lui
parla du rhume. Elle affirma sentir des douleurs, des
vertiges. Lapothicaire aux anciennes habitudes,
accoutum faire office de mdecin auprs des amis
lors des cas sans grande importance, lui demanda de
tirer la langue. Il lexamina avec la pratique de
nombreuses annes passes auprs des malades, sans

trouver le moindre motif de proccupation. Il prit sa


temprature ; aucune fivre.
Il sourit paternellement et lui conseilla de rentrer
chez elle, se reposer. Elle ne devait pas accepter de
faire des heures supplmentaires jusqu aussi tard,
commenta cet homme la bont manifeste, et il ajouta
quelle trouverait facilement des remdes acheter,
mais que la sant, elle, ne sachetait en aucune manire.
Il lui indiqua de laspirine pour la nvralgie quil
imaginait tre en action, et du repos.
La jeune prit les mdicaments, fit mine de se
retirer, satisfaite, puis revint la charge, comme si elle
se souvenait soudainement dune providence oublie.
Monsieur Salomon, dit-elle avec une curiosit
dcide transparaissant dans sa voix, je ne sais pas si
vous vous souvenez de Bijou , ma vieille chienne,
que les petits prenaient parfois dans leurs bras sur la
plage
Comment ne men souviendrais-je pas ? Cet
animal dou dune telle intelligence quand il jouait
cache-cache ! Mes petits-enfants imitent jusqu
aujourdhui la dmarche quelle avait invente

Eh bien, poursuivit Marita, simulant la peine,


notre petite Bijou arrive la fin
Que sest-il pass ?
Le vtrinaire la bien expliqu, mais je nai pas
mmoris le nom de la maladie, maladie incurable. Elle
crie sans cesse. Un vrai martyr.
Poursuivant, elle dit Salomon que le petit animal
tait devenu un problme dans lappartement. Le syndic
sen plaignait souvent ; les voisins sen trouvaient gns.
Ses parents attendaient quun de leurs amis, vtrinaire,
revnt de So Paulo afin de la faire euthanasier. Cela dit,
ils avaient autoris leurs deux filles recourir
nimporte quel remde qui pt lui apporter le dernier
repos. Bijou tait abattue, fatigue. Elle regrettait de
la perdre car elle avait toujours t une compagne, au
Flamengo, depuis que petite elle avait quitt lcole.
Bien quelle lui ait t attache, il tait ncessaire de
faire face la situation et dpargner de plus grandes
souffrances au pauvre animal. Naurait-il pas quelque
pilule adapte ? Elle avait entendu des rfrences faites
des comprims qui, administrs forte dose,
entranaient la mort, absolument sans douleur, mais elle

nen connaissait pas le nom.


Sans prendre garde, le pharmacien confirma ses
propos. Oui, dit-il, il se pouvait quil y ait certains de
ces puissants anesthsiques en stock, et il souligna que
si la chienne avait t condamne par le vtrinaire, elle
ne devait pas tre maintenue en vie.
Convaincu par les informations rptes de la
jeune fille, il se dirigea vers une petite remise, cherchant,
cherchant
L-dessus, Flix et moi labordmes mentalement.
Le paternel bienfaiteur lui demanda dexaminer la
situation. Quil observe cette petite, ainsi fatigue, seule,
plus de vingt-deux heures, loin de chez elle, dcoiffe,
de profonds cernes, sans sac main, sans veste. Lui
aussi, Salomon, tait pre et grand-pre sensible. Il ne
devait pas donner dorientation propos des poisons.
Quil fasse attention. Quil apaise cette enfant abattue
avec nimporte quel somnifre inoffensif tout en la
laissant croire quelle emportait lagent ltal. Quil
mente par pit, quil dmontre de la compassion,
laissant les discussions plus claires pour plus tard.
Pour sr, les cheveux de cet homme avaient

blanchi au cours de rudes expriences pour avoir acquis


la sensibilit aigu avec laquelle il perut nos appels, car
il sattendrit sur le champ. Discrtement, il se retourna
en direction du comptoir et, par la porte entrouverte, il
regarda sa cliente, alors frapp de stupeur en la voyant
en cet instant o elle ne simaginait pas tre observe.
Marita ressemblait une pice dun muse de cire,
broye, inerte. Seuls ses yeux, bien quils fussent
immobiles, dnonaient un signe de vie par les larmes
qui sen coulaient, abondantes.
Oh ! mon Dieu, rflchit-il, atterr, ce nest pas
de rhinite dont elle souffre, mais de douleur morale,
douleur combien terrible !...
Salomon renona la recherche quil avait
entreprise et saisit quelques sdatifs sans danger dans
un grand bocal de verre avant de rejoindre la jeune fille.
Il feignit la tranquillit et lui prsenta les comprims en
affirmant :
Les voici. Pour ta petite chienne, dans ltat o
elle se trouve, un seul suffira.
Ils sont si violents que a ? demanda la jeune,
cherchant reprendre courage.

Ce sont de vritables bombes quil nous est


rarement donn dutiliser.
Et pour mieux donner le change dans le but de
gagner sa confiance, lapothicaire paternel allgua quil
ne pourrait toutefois lui remettre lesdites pilules que sur
prsentation dune ordonnance mdicale. Une lourde
responsabilit pesait sur ses paules.
Mais elle insista. Que le pharmacien soit sans
crainte. Le vtrinaire signerait le document. Elle
demanda si elle pouvait avoir dix cachets. Mieux valait
agir avec assurance. Elle nen pouvait plus des
gmissements au pied de son lit.
Salomon rflchit, rflchit Il retourna dans la
rserve et choisit dix comprims calmants, de faible
puissance. Si elle venait les ingrer, ils auraient un effet
bnfique en lui prodiguant un sommeil rparateur.
Marita le remercia et prit cong. Salon lui
recommanda de se reposer et de faire preuve de
jugement.
Nous la suivmes de prt.
Lentement, elle traversa deux pts de maisons,
gagna lavenue Atlantique et trouva refuge dans un bar.

Elle demanda un simple verre deau, sans gaz,


dans un gobelet en plastique. Aimablement servie, elle
franchit la bande dasphalte de lavenue, et du trottoir
de pierre sauta sur le drap de sable argent pour
sinstaller dans lendroit qui lui semblait le plus
obscur
Elle aspirait la mort au pied de la mer, cette mer
sereine et bonne qui ne lavait jamais rejete, pensaitelle en larmes Elle voulait partir en contemplant cette
mer qui lembrassait sans malice
Avant de commettre le geste quelle considrait
comme suprme, elle se remmora sa petite mre
quelle navait pas connue et se sentit plus malheureuse.
Bien quayant t mprise par lhomme auquel elle
stait livre, sa gnitrice avait quand mme eu un toit
au-dessus de sa tte au moment du grand adieu. Elle,
non. Elle avait t maltraite, humilie, expulse. Elle
devait quitter le monde avec un nom demprunt quelle
dtestait prsent Elle se considrait comme un
rebus de la terre, elle pensait soulager tout le monde en
renonant lexistence. Elle repensa aux matines
heureuses quelle avait eues ici tant de fois, matines o

elle avait joui de lair pur qui venait du large et de la


protection du Soleil. Il lui semblait revoir la masse
populeuse des dimanches qui se confondait
fraternellement dans les caresses de lcume des flots.
Attentive, il lui semblait entendre de nouveau les cris et
les rires des enfants qui senvoyaient un ballon ou
jouaient la ptca[3] Elle navait peut-tre pas de
foyer o mourir, mais elle disposait de la plage,
hospitalire et amicale, qui runissait des inconnus par
milliers sans jamais leur poser dindiscrtes questions,
les prenant tous entre ses bras comme de vritables
frres
Elle se lamenta et pleura pendant longtemps tandis
que frre Flix et moi attendions quelle dormt pour
faire face aux ventuels problmes.
Marita jeta les dix comprims dans sa bouche et
les avala dun coup avec leau pure. Ensuite, elle
sadossa contre laccotement de la promenade de
pierre, comme si elle se disposait mditer De ses
yeux schapprent les larmes quelle crt tre les
dernires et laissa la brise lui caresser les cheveux.
Une douce torpeur lanesthsia.

Je minformai de lhoraire. Il tait une heure moins


cinq du matin.
Flix pria pendant quelques instants.
Je ne pus comprendre sur le champ si cela avait
t par obligations de surveillance ou en rponse aux
appels de linstructeur, mais deux patrouilleurs
dsincarns apparurent en offrant leurs services. Flix
accepta, reconnaissant, et tandis que les nouveaux
venus veillaient, nous nous mmes tous deux luvre
dans une tche de rparation : mesures visant viter
que la jeune ne sloigne, en esprit, du corps drgl,
passes rconfortantes sur les centres de force,
stimulations varies de diverses rgions du champ
crbral, insufflation dans les veines. Nous pratiqumes
de minutieuses et longues oprations, acuponcture
magntique du plan spirituel pour laquelle mon orienteur
dmontrait une remarquable maestria.
Quatre heures staient coules, quatre heures
la fin desquelles Marita reposait tranquillement.
Rassur, il tait possible de voire lesprance luire
dans le regard du bienfaiteur Mais au mme moment,
un balayeur lapparence sauvage quitta la rue pour

venir dans notre direction en faisant gicler le sable sous


ses pas Regardant la petite endormie avec insistance,
il se sentit piqu de curiosit. Les mesures prises par les
surveillants ne furent daucune utilit. Le fanfaron,
garon relativement jeune, savana vers elle et la
secoua en grondant : rveille-toi, trane , rveilletoi, trane .
Si le fait de voir cette enfant si injustement
maltraite me blessait intrieurement, je souffris surtout
de voir limmense douleur qui simprima sur le visage de
Flix qui, par son expression angoisse, aurait tout
donn pour matrialiser ses mains et empcher cette
agression.
Rveille-toi, trane , rveille-toi, trane
Les gifles claquaient sur ce visage dont les larmes
avaient t pieusement essuyes par le vent.
Frustrs, nous la vmes ouvrir les yeux,
pouvante.
Quel genre de brute tait cet homme qui, la voyant
trembler, ne se sentait pas gn de comprimer sa
poitrine de ses mains libidineuses ?
Bien quelle ft tourdie, elle se demanda si elle

tait rellement morte, si elle se trouvait en enfer en train


de faire face un dmon
Elle essaya de hurler, mais sa gorge demeura
muette.
Mais malgr tout, elle se redressa, atterre, et
pressa le pas, chancelante. Surmontant les obstacles,
elle gagna le trottoir o un banc recouvert de rose
invitait au repos, mais elle ne disposait pas de la srnit
qui lui et permis dassimiler nos suggestions. En pleine
confusion, elle descendit sur lasphalte, indiffrente la
circulation naissante Elle tituba, de-ci, de-l, tout en
revenant elle
Les automobiles filaient avec rapidit, les
mobylettes ptaradaient dans une vritable course. Les
pitons allaient et venaient, cherchant se rendre leur
travail distant ou regagnant leur refuge domestique
aprs des activits nocturnes. Des employs municipaux
en charge du nettoyage et des vhicules circulaient
saffraient dans leurs tches aux premires lueurs du
jour.
La ville se prparait pour une nouvelle journe.
Nous suivmes la pauvre petite, lesprit frapp

damers prsages.
Flix me faisait penser un vnrable ducateur
qui serait soudainement descendu jusquaux agitations
de la voie publique, dans le but de sauver une enfant
aime. Entre sympathie et respect, jaccompagnai,
pein, le grand instructeur qui se rapetissait et saffligeait
pour aider
Des garons moiti ivres qui se tenaient au coin
de la rue clatrent de rire Marita quand ils la virent,
vacillante : ivrogne de dvergonde ! ivrogne de
dvergonde ! Les chauffeurs de passage lui criaient
des injures et, sans quaucun bras secourable ne vnt la
soutenir dans ltourdissement qui lui faisait enchaner
les trbuchements, elle fut heurte et projete sur une
courte distance par une automobile qui roulait vive
allure, comme des haillons de chair que lon jetterait
violemment sur le sol.
La voiture prit la fuite et les passants accoururent.
Des jeunes filles qui rentraient de joyeuses
promenades se mirent crier, alarmes. Lune dentre
elles clata en sanglots hystriques, contenus avec
difficult. Dans la circulation interrompue o on essayait

vainement dtablir les responsabilits, tous les


vhicules dversaient des curieux qui sattroupaient
autour de la jeune, inerte.
Son corps avait vol, sa tte stait cogne contre
la pierre et stait crase plat ventre aprs stre
retourne brivement.
Jen restai sans voix. Je nai pas suffisamment
dexprience pour faire face des situations o un
dsastre avr exigeait un recours limprovisation.
Mais frre Flix, au milieu de la clameur des personnes
qui demandaient le secours de la police, sassit sur
lasphalte. Appliquant de vigoureuses stimulations
magntiques sur la tte de la petite accidente, il lui fit
retrouver suffisamment dnergie pour quelle prenne
mcaniquement une position de dcubitus dorsal, afin
de respirer sans difficults plus importantes, au moyen
de mouvement qui, pour les personnes prsentes,
signifiaient les grimaces de la mort.
Marita cessa de se proccuper de tout ce qui la
concernait.
Jeus la nette impression que la base du crne
stait fracture, mais je ne pouvais me permettre la

moindre question. La charge motionnelle tait trop


pesante pour que la moindre considration dordre
technique ne soit faite.
Dans lattitude des parents profondment humains
et touchs par la souffrance, frre Flix sinstalla de
manire ce que la tte de la jeune fille repose sur ses
genoux. Plaant ses mains au-dessus des narines
ensanglantes, il leva son regard et pria voix haute.
Ses paroles se dtachaient du brouhaha de la foule :
Dieu dAmour Infini, fais en sorte que ta fille ne
soit pas expulse de la demeure des hommes, sans
prparation !... Donne-nous, Pre, le bnfice de la
souffrance qui nous permet de mditer ! Dieu
damour, accorde-lui encore quelques jours dans son
corps douloureux, ou mme seulement quelques
heures !...
Linstructeur se tut, comme nimporte quelle
crature terrestre blesse par langoisse
Tout de suite aprs, il me fit un signe et me
recommanda de gagner lappartement du Flamengo afin
dobserver ce quil serait raisonnable dobtenir en ce
qui concernait les mesures de soutien. Il me fallait

retrouver Claudio et Marcia et supplier leur aide, leur


compassion. Lui, Flix, il inspirerait quelquun
tlphoner. Les Nogueira seraient entre lui et moi pour
quils sintressent laccident et quils fussent conduits
mentalement la piti Il resterait ici, veillant, faisant
ce quil lui serait possible pour que la dsincarnation
immdiate ne survnt pas Quand je reviendrais du
Flamengo, nous pourrions nous runir nouveau
le voir ainsi, humili dans labngation dont il
tmoignait, je men allai le plus vite possible, non
seulement pour rpondre au plus tt la tche qui
mincombait, mais galement pour vider tout ce que
javais sur le cur. Parfois, il est besoin que les larmes
nous servent de confidentes, quand il ny a personne qui
nous coute Tant de travail pour le sublime
bienfaiteur dans lespoir de sauver cette enfant frappe
de dures preuves !... Tant de sacrifices pour un
orienteur dont la grandeur prenait son essence dans les
Sphres Suprieures, dans le but de lui offrir ses
bras !... Et lchec de lentreprise me semblait
invitable.
Avant que je ne mlance de lAvenue Atlantica

vers le Tunnel Novo, jentendis de nombreuses voix qui


slevaient en sexclamant : morte !... morte !...
Incapable de retenir mes larmes, je me retournai pour
contempler leffet de pareille nouvelle sur le visage de
frre Flix, concluant en moi-mme : tout aura t
inutile, tout aura t inutile !... Mais une vigoureuse
onde desprance baigna mon cur !... Lide que des
sources dnergie impondrables jaillissaient du
firmament clair et toil sur ce coin de Copacabana que
la mer venait effleurer, me vint lesprit, comme pour
nous demander de confier en Dieu, dans le langage
murmurant des vagues !...
Non !... La bataille navait pas diminu dintensit
!...
Nous avions avec nous le surplus damour et de
lumire quapporte la prire !... Tout ntait pas
perdu
Gardant paternellement entre ses bras lenfant
sans connaissance, le bienfaiteur fixa ses yeux dans les
hauteurs et, recueilli dans un profond silence, il semblait
prsent parler avec lInfini.

FIN DE LA PREMIRE PARTIE


[1] Note du traducteur : Largo do Passeio est un jardin public du centre de Rio
de Janeiro, cr en 1783.
[2] Note du traducteur : quartier du bord de mer de Rio de Janeiro.
[3] Note du traducteur : ptca : sport se situant entre le badminton, pour
lutilisation dun volant et le volley-ball pour le style de jeu, se jouant main nue,
dont lorigine remonte aux indiens Tupi-Guarani du Brsil qui y jouaient bien
avant linvasion des peuples europens.

Seconde Partie
Mdium : Francisco Cndido Xavier

1
Il tait pratiquement cinq heures du matin quand
jatteignis le logis des Nogueira.
La maison tait dserte, les pices muettes ; le
silence rgnait.
Mais sous un fin couvre-lit, Dona Marcia
remuait, fatigue par la veille. Elle avait pass la nuit
plonge dans laffliction. Dans la pnombre de la
chambre, elle se tenait la tte dans la main, le coude
cal sur loreiller. Ses yeux se trouvaient gonfls davoir
tant pleur. Sa fille adoptive ntait pas rentre.
Anxieuse, elle attendait que le jour se lve Elle
tlphonerait la rsidence des Torres afin de
sinformer du retour de Marina. Si besoin, elle
tlphonerait mme Trsopolis. Elle voulait parler
avec quelquun, elle voulait se confier. La peur la hantait
et son cur palpitait sous leffet de la catastrophe.
Je la consultai mentalement, la recherche de
nouvelles de Claudio.
Jatteignis sa rponse inarticule. Croyant

repenser aux vnements de la nuit, elle se mit se


rappeler de son retour, quelques heures auparavant,
alors quil tait totalement ivre. Il tait arriv en se
cramponnant aux murs, heurtant les murs. Il infra avoir
tent de noyer le remords dans le whisky. Elle lavait
entendu vomir, elle avait cout ses rprimandes de
lautre ct de la porte quelle avait ferme cl par
prcaution. La criminelle aventure se terminait par une
cuite et une gueule de bois Elle ne voulait pas de
scne.
Subitement, elle rompit la ligne des rflexions dans
laquelle elle avait pntr. Elle repoussa mon influence,
convaincue dtre en train de se raffirmer elle-mme
quelle avait atteint le point final de la tolrance Elle
ne voulait plus rien savoir de Claudio. Le chagrin stait
mu en dgot. Elle aspirait une nouvelle attitude, elle
voulait divorcer, senfuir
Je la laissai, plonge dans ses ides ngatives,
pour me rendre dans la chambre la plus loigne.
Nogueira sy tait jet sur un petit lit qui avait t fait,
sans avoir mme retir son paletot. Il tait couch sur le
ct ronfler tranquillement tandis quune bave paisse

schappait du coin de sa bouche. Et avec lui se


trouvait le vampire, dtendu sous leffet de lalcool, tous
deux abandonns, abrutis.
Jtais en train dinspecter la situation lorsque la
sonnerie du tlphone retentit.
Frre Flix devrait trs certainement avoir obtenu
les moyens de mouvrir une porte quelconque afin quil
me ft possible dagir favorablement. Il tait
indispensable dattaquer le problme, de plaider la
protection dont javais t charg.
Je retournai dans le salon.
Vtue dun baby doll , Dona Marcia porta
le combin son oreille, pleine dobscurs
pressentiments.
La voix dun homme simple se fit entendre dans
lcouteur :
Je voudrais parler msieur Claudio Nogueira.
Cest bien chez lui.
Est-il l ?
Dona Marcia savait parfaitement que la
moindre conversation avec son poux serait impossible,
compte tenu de lheure indue, et elle rpondit

clairement :
Non, il nest pas l.
Je voudrais parler avec lui ou avec sa femme.
Passe matresse dans lart des intrigues et
dresse dans le jeu des convenances sociales,
linterlocutrice supposa tre en contact avec une
nouvelle extravagance de son mari et, prudente, elle
demanda :
Qui tes-vous ?
Je mappelle Zeca, je suis balayeur. Je me trouve
Copacabana, et jai besoin de transmettre la nouvelle
dune catastrophe
Quelle catastrophe ?
Vous tes la femme de Nogueira ?
Non, mais je travaille ici. Je suis domestique
Dona Marcia craignait de tomber dans des
complications si elle franchissait les limites de
lanonymat et, de ce fait, elle ajouta avant que linconnu
nait pu rpondre :
Mes patrons sont absents, mais je peux prendre
le message.
Eh bien, bgaya linformateur, a concerne

Dona Marita, la jeune femme du magasin.


Quest-ce quil y a ? Dites-moi ce quil y a, sil
vous plat !
Madame Nogueira se sentit dvore par
langoisse tandis que je concluais de mon ct que Flix
avait gagn le concours dun balayeur serviable pour
transmettre la nouvelle, prparant le terrain quil me
revenait densemencer avec la compassion.
Dites vos patrons quelle a t renverse
O ? Comment ? Quand ?
Bien, je ne sais pas comment a sest pass, mais
jai vu quil sagissait delle
Maintenant ?
Il y a une bonne demi-heure, ici, prs de lAvenue
Atlantica
Est-elle l-bas ?
Non, lambulance la dj emporte.
Mais tes-vous sr de vous ?
Compltement sr Elle navait pas de sac
main et personne ne savait qui elle tait Mais je
connais Dona Marita. Elle a toujours t une amie
de ma femme depuis quelle est venue ici. Ma femme

est domestique dans le btiment o se trouve le


magasin Pauvre Dona Marita, une jeune fille si
bonne ! Cest elle qui a trouv une place pour mes deux
filles lcole !...
Mais dites-moi, coupa Dona Marcia,
terriblement choque, comment va-t-elle ?
Ils disent quelle est morte
Bien quelle se soit endurcie face aux motions,
lpouse de Claudio abandonna le tlphone et
scarta, ple.
Elle se jeta sur son lit, se prenant la tte entre les
mains, pensant devenir folle
Morte ! Marita est morte ! pensa-t-elle,
tourmente.
Elle se remmora loutrage que la pauvre petite
avait vcu durant cette nuit que le jour naissant avait
rendue trouble, comme un cauchemar qui sloigne, et
son esprit divagua Araclia, la servante et amie
Vingt ans auparavant Le suicide !... Et maintenant, la
fille, dans la mme tragdie, avec le mme homme
Saisie de honte, Marita avait srement cherch
mourir. Sans exprience, elle avait succomb. Elle

imaginait des arguments par dduction. Crescina lui


avait parl de la rencontre avec Gilberto, mais elle avait
surpris Claudio en plein cart de murs. Tout indiquait
son intervention au milieu dun arrangement des jeunes,
pour infliger sa fille limpardonnable insulte Il ne
faisait aucun doute que la pauvre petite avait prfr
mourir
Pendant ce temps, jintervins. Jassimilai ses
penses de sympathie et je la fis mditer sur les
tribulations de Marita, au cours de cette nuit,
mefforant de la conduire la compassion Quelle
sorte de ce marasme, quelle aille secouer Claudio,
quelle lappelle, limplore Si son mari ntait pas en
condition de la comprendre, quelle sorte dans la rue
Quelle se lance la recherche de la jeune femme
Quelle tlphone la police. Elle devait penser elle
comme sa propre fille Quelle se rende aux
urgences de la Zone Sud, quelle interroge les
employs, quelle entende les mdecins, quelle visite la
morgue Quelquun finirait bien par trouver la crature
que la Providence Divine lui avait mise entre les
mains Qui le saurait ? Peut-tre tait-elle encore

proche de la fin, attendant ses mains pleines de pit,


comme on attendrait une bndiction !...
Dona Marcia couta mentalement. Comme
elle recueillait mes suggestions, elle imagina la fille
tendue dans la morgue, smut et pleura
Cela dit, Madame Nogueira ntait pas une
personne baisser les bras facilement en matire de
questions sociales et domestiques. Elle ragit
immdiatement, se croyant ridiculement sensible. Elle ne
voulait pas seffondrer dans le sentimentalisme,
reconnut-elle en pensant se parler elle-mme. Il tait
ncessaire de peser le pour et le contre.
Du chagrin au calcul, seuls quelques instants furent
ncessaires.
Daccord, elle en avait assez de Marita et nen
pouvait plus de Claudio, mais elle tait mre. Elle ne
pouvait pas laisser de ct le destin de sa fille. Marina
se dressait. Les Torres taient riches, peut-tre mme
trs riches. Les deux jeunes filles se disputaient
Gilberto. Finalement, la mort de Marita apparaissait
comme une solution. Ds quelle pourrait ramener son
poux la raison, ils mettraient au point un plan sr. Ils

invoqueraient la thse de laccident et inventeraient une


version plausible. Elle-mme affirmerait quelle avait
donn sa permission la jeune de passer la nuit chez un
parent infirme, lui recommandant de rentrer aussi tt
que possible afin de lui dlivrer une information urgente.
Il tait indispensable de crer les situations,
dinventer des dtails. Les chefs du magasin, amis de
Marita, sintresseraient aux faits. La presse y porterait
son attention. Il lui fallait se prparer afin de faire face
aux reporters et autres photographes. Elle pensa la
tenue bleue avec laquelle elle paratrait plus lgante
lors des funrailles et elle fouilla sa mmoire pour se
remmorer lendroit o, distraite, elle avait mis ses
lunettes de soleil.
Quand il se ferait plus tard dans la matine, elle
rveillerait son poux dans le but de se mettre daccord
avec lui. Ils converseraient srieusement. Elle avait
jusque-l imagin une histoire convenable pour le
public, en fonction de la flicit et du futur de Marina. Si
lautre tait morte, pourquoi se proccuper ? prsent,
ctait sa fille qui limportait, seulement sa fille Et une
fois celle-ci marie plus question dentendre parler

de Claudio. Elle ne se sentait pas inutile, mais elle tait


fatigue de tant travailler, en supportant les interdictions
et les contrarits dun poux qui, depuis longtemps, lui
tait dtestable. Elle ne se rduirait plus en esclavage.
Elle avait reu une invitation de Selma, une amie
denfance, pour une affaire quelle considrait lucrative,
Lapa. Sur le devant, caf, apritifs et amuse-gueules
tandis que derrire se trouvaient des chambres
louer
Reconnaissant que Dona Marcia stait
immobilise mentalement dans des digressions
parallles, je rejoignis Flix afin dobtenir la marche
suivre prcise.
Installe dans un lit durgence, Marita se trouvait
dans le coma.
prsent assist par deux mdecins dsincarns
au service de la grande institution de soin, Flix semblait
serein malgr la tristesse que rvlait son visage.
Il maccueillit, patient, mcouta.
En possession des informations dont je mtais fait
le messager, il me recommanda de lattendre quelques
minutes. Nous sortirions la recherche de renfort.

Pendant ce temps, jauscultai la jeune accidente


qui gisait, inconsciente, en proie un terrible abattement
de sa condition organique : faibles ractions des centres
nerveux, anoxmie[1], sensibles altrations des
vaisseaux capillaires, lsions du pritoine. Les
sphincters sans contrle laissaient passer liquides et
excrments qui salissaient les vtements.
Flix mit en place les mesures adquates et
demanda aux collgues dsincarns de nous remplacer
quelques instants.
Nous prmes la direction de la rsidence de
Claudio. Chemin faisant, je notai que le bienfaiteur, en
silence, rendait son corps plus dense, modifiant
compltement son apparence. Le rsultat que je
natteignais quaprs une patiente laboration mentale,
Flix lavait obtenu aprs un bref effort. Il lui avait fallu
un court moment pour imprimer son corps spirituel un
nouveau rythme vibratoire. Linstructeur prsentait les
caractristiques dun homme commun. Quelle tait la
raison de cette transformation ?
Andr, rpondit-il, assimilant mes penses,
personne ne peut tout faire, lexception de Dieu. Tu

es mdecin, et tu sais quen certaines occasions, il est


ncessaire de recourir un mal pour un bien. Parfois,
sur Terre, il est ncessaire demployer un poison dos
avec justesse pour venir en aide aux malades. Marita,
soudainement victime dune dcadence physique, a
maintenant besoin des services de quelquun qui laime
infiniment. Lheure est venue daller mendier en sa
faveur laide de ceux qui lont bless en laimant
La voix de lami stait charge de tristesse ; mais
il mtait impossible de commenter la philosophie quil
venait dnoncer car nous atteignmes le btiment o se
trouvait le logis des Nogueira, baign par le soleil
levant.
Nous montmes.
Comme je lavais fait la veille, linstructeur frappa
la porte entrouverte.
Aprs des appels rpts, Moreira vint rpondre,
comme nimporte quel tre humain tir du lit.
Il ne me voyait pas car je navais pas eu le temps
de me mtamorphoser, mais rasant Flix, il dversa une
longue borde dinjures que le bienfaiteur reut avec
humilit. Quand il eut termin, quelque peu frustr par

labsence de raction que sa rage gratuite avait suscite,


Flix lui fit part de laccident. Il le savait intress la
protection de la jeune femme et venait lui demander son
aide. Face lincrdulit par laquelle il tait accueilli, il
lui demanda la gentillesse de vrifier si la petite se
trouvait dans lappartement au point du jour.
Moreira courut lintrieur et revint en se grattant
la tte. Daccord, il accderait sa demande, mais il ne
rveillerait pas le propritaire des lieux tant quil ne se
serait pas assur de la ralit de tout cela.
Renfrogn, il marcha ct de linstructeur sans
prononcer le moindre mot, du Flamengo jusqu
lhpital public. Mais lorsquil fit face la jeune fille,
livre la misre organique, sa poitrine explosa dans un
torrent de larmes, comme la roche qui souvrirait
soudainement pour rvler une source
Il pivota sur lui-mme et partit telle une flche.
Rassur, Flix expliqua que visiblement, Claudio
ne devrait plus tarder, minformant par ailleurs que
selon ce quil lui tait permis de voir, Marita avait
bnfici dun petit moratoire. Elle passerait encore
quelques jours dans son corps maltrait, quinze vingt,

tout au plus Ce serait un temps de mditation,


prparation prcieuse avant la vie spirituelle Le
cerveau serait protg, mais pas soign. Il avait t
touch. Dici quelques heures, la jeune fille serait en
mesure de penser et dcouter avec rgularit, elle
pourrait retrouver certaines ressources de la sensibilit
et voir vaguement. Nanmoins, elle ne pourrait plus
compter sur lusage de la parole. Dans cet tat, ajoutat-il, elle pourrait facilement rester dans la sphre
physique beaucoup plus longtemps. Mais le pritoine
avait souffert des contusions et des effets irrversibles.
Les antibiotiques, pour aussi forte que ft leur dose,
navanceraient rien. Et malgr cet tat de fait, il se
sentait reconnaissant envers les superviseurs spirituels
qui avaient plaid en faveur de ce petit ajout de temps.
Les heures finales lui seraient prcieuses. Elle
bnficierait de lopportunit de se prparer pour la
rnovation, pendant que Claudio, Marcia et Marina
auraient la possibilit de reconsidrer leurs chemins.
Je notai son optimisme avec motion.
Un peu plus de cinquante minutes staient
coules quand Claudio, suivi de son mdecin de

famille qui connaissait Marita depuis longtemps, entra


dans le poste dassistance. Sous la pression de Moreira
et interroge par son mari, Marcia avait donn toutes
les informations dont elle disposait.
Le docteur qui venait darriver laissa le banquier
dans le vestibule afin de pratiquer un examen,
reconnaissant la petite sans peine. Une fois cela fait, il
prit des mesures avec ses collgues pour que la jeune
soit immdiatement transfre lHpital Central des
Accidents, pour quelle y suive un traitement urgent et
dlicat. Et aprs quelques coups de tlphone dont le
but tait de prparer linstallation ncessaire, il ordonna
des mesures prendre sur le champ. Quils nettoient
Marita, quils assainissent lair, car mme si comme il le
croyait elle se trouvait dans le coma, quelle soit traite
avec le plus dattention possible, mme si aucune
ngligence navait t observe sur place. Les
conditions prcaires de la jeune femme exigeaient repos
et tranquillit. Il avait juste fait cette observation avant
que ne survienne la moindre altration susceptible
daggraver ses dficiences.
Et en effet, peine son dplacement laborieux

avait-il commenc, suivi de loin par Claudio et Moreira,


sa tte, incline en arrire, empcha le sang de
redescendre et une possibilit dasphyxie se fit jour.
Flix contrla comme il le pouvait les mains des
conducteurs, et aussitt quelle se trouvt installe dans
un nouveau lit, je recourus laide magntique lourde
que les circonstances exigeaient. Je massis, de manire
garder ce corps abattu entre mes bras, lenveloppant
de mon propre souffle, au cours dune opration que
nous nous permettrons dappeler addition de force,
dont les rsultats sont grandement visibles lorsque la
crature retenue dans son enveloppe physique se trouve
dans les dernires impulsions de la rsistance.
Pendant ce temps, Flix me conseilla de densifier
mon apparence afin que Moreira puisse voir mes
exercices. Il conservait lespoir de le voir soffrir pour
maintenir la respiration de la jeune fille en bon
fonctionnement.
Je me mettais alors prier, me consacrant la
russite de lobjectif, et tandis que Nogueira et son
accompagnateur franchirent la porte de la chambre o
ladministration nous avait placs, le vampire me lana

un regard stupfait.
Ils chancelrent, touchs, affligs
Une motion incoercible envahit mon me
Claudio sapprocha en tremblant de sa fille, et
clata en sanglots.
Autant quil mtait possible de le percevoir, cet
instant reprsentait pour lui un examen de conscience.
Instinctivement, il remonta son enfance et son
adolescence Il se souvint des premires
imprudences. Les irrflexions du pass prenaient corps
dans sa mmoire. Il passa en revue les dsquilibres
sexuels du temps pass. Chaque jeune fille quil avait
maintenue dans lillusion, chaque femme dont il avait
abus des faiblesses apparaissait sur son cran mental,
semblant lui demander ce quil en tait de la fille que la
vie lui avait apport
Cet homme qui minspirait des sentiments
contradictoires et dont javais envie de mloigner, pris
daversion, minspirait prsent un attendrissement que
seules mes larmes exprimaient !...
la grande stupfaction de linfirmire, Claudio
sagenouilla, et avec lui, Moreira En pleurs

convulsifs, lissa ces cheveux entremls, contempla


cette physionomie de cire que la mort semblait modeler,
sattarda sur le visage et les lvres tumfies par des
ecchymoses, huma lair altr quexhalaient les
poumons et, plongeant sa tte dans les draps, il cria,
vaincu :
Ah ! ma fille !... ma fille !...
cet instant, le front de Moreira sinclina, comme
cras par la souffrance Tous deux se trouvaient ici,
penchs ct de mes genoux, dmontrant la mme
reddition que Marita qui trouvait du rconfort sur mes
genoux.
Je reconnus que la Providence Divine ne me
rapprochait pas que de la victime dans ses desseins.
Les bourreaux avaient aussi besoin damour. Soutenant
la jeune femme inerte au niveau de la poitrine, je les
effleurai de ma main droite, me tenant en prire Et la
prire clarifiait mes penses en corrigeant ma vision !...
Oui, alors que jessayais de consoler ces deux hommes
que le remords pliait sous la force dun tourment
indicible, je rflchissais mes propres erreurs et je
comprenais les raisons de la vie !... Non !... Ils ntaient

pas les violeurs, les obsesseurs, les ennemis, les


tortionnaires que javais dtests la veille !... Ils taient
mes amis, mes frres !...
[1] Note du traducteur : anoxmie, manque doxygne dans le sang.

2
Attrist mais serein, Flix sapprocha de
Nogueira, lui administra des nergies de rtablissement
et, aprs lavoir relev, il prit cong, affirmant quil
reviendrait.
Je ne devais pas minquiter, dit-il, bienveillant.
Nous serions ensemble, il enverrait des cooprateurs, il
prendrait des mesures. Je lui rpondis en le rassurant.
Je mtais attach cette petite qui, en dfinitive, tait
ma fille en esprit. Non, je ne la laisserais pas dans la
phase difficile de la dsincarnation.
Sur ces entrefaites, Claudio scarta pour aller la
recherche du spcialiste.
Moreira, qui mobservait depuis son arrive, me
fixait prsent avec sympathie, que je mengageais
conserver.
un moment donn, il madressa la parole. Il
adoucit le ton de sa voix et me dit mavoir reconnu. Il
se plaignit. Il avait vu divers frres dsincarns
sapprocher de la porte et lui adresser des signes

obscnes. Ils montraient Marita avec mpris, se


rfraient des images impudentes, traaient des gestes
en lair qui suggraient des scnes licencieuses, et lun
dentre eux avait eu la hardiesse de laborder pour lui
demander qui tait cette femme qui sentait dj la mort.
Jentrepris de le consoler. Cela passerait. Nous
attendions des compagnons pourvus des moyens
ncessaires afin disoler la pice.
Rpondant ses questions, je lui expliquais que
sans le vouloir, javais assist au drame et que je
mtais apitoy sur cette jeune fille seule, jete sur
lasphalte.
Il voulut des dtails. Mais craignant des difficults,
je lui promis quaussitt que cela serait possible, je
recueillerais des informations sres pour nous deux.
Essayant de lharmoniser avec les exigences du
service qui nous incombait, je lui demandai la
permission de cooprer. Jprouverais de la joie sil
acceptait mon concours ici, au chevet de cette jeune
que lpreuve humiliait. Javais obtenu de lexprience
dans les hpitaux et je pourrais tre utile.
Moreira smut et approuva lide. Oui, prcisa-t-

il, il se dvouait elle avec une ardente affection, et il


voyait le dsintrt qui manimait dans ma volont de la
servir. Il compterait sur moi et se rfra des
compensations : il connaissait des moyens de maider, il
me dfendrait, serait un compagnon fidle.
Il examina ensuite curieusement le processus par
lequel la respiration de Marita tait assiste et il me
demanda des instructions, souhaitant pouvoir me
remplacer. Et il se mit ma place avec tant de diligence
et dhumilit, quau bout de quelques minutes, il
soccupait des soins de la jeune fille avec une assurance
suprieure celle que je mtais efforc dentretenir.
Je cherchai lui enseigner. Il obit sur le champ et
la garda entre ses bras ce corps abm qui stait
transform en un fardeau de douleur, macul
dexcrments. Touch au plus profond de son tre, le
perscuteur de la veille lenlaa avec la dignit dun
homme pieux qui porte secours une sur, sattachant
au travail de lui insuffler des nergies et de rchauffer
ses poumons par son propre souffle.
mu devant sa transformation, jen vins la
conclusion que ce nest pas toujours le sauveteur, dans

le sens o on lentend, qui assure la survie du naufrag,


mais le tronc darbre rche que nous insistons
ngliger.
Je me retirai pour quelques instants afin de me
lancer la recherche de Claudio que je trouvai dans
une pice voisine. Il mettait profit cet instant o il tait
contraint dattendre le mdecin pour tlphoner.
La voix caractristique de Dona Marcia tait
perceptible de lautre ct du combin. Son poux
sexprimait, victime dun traumatisme vident. Mais les
rponses de sa femme ne sortaient pas de lhabilet
mentale que nous lui connaissions. Elle tait heureuse de
savoir que sa fille tait encore en vie. Il tait prfrable
quils laissassent le sujet de ct. Si la Mdecine tait
dj en action, elle renonait accrotre les afflictions
qui envahissaient sa maison.
Nogueira passa des nouvelles aux suppliques. Il
serait bien quelle vnt adoucir la situation.
Mais son pouse invoqua des engagements quelle
ne pouvait remettre. Elle devait sortir pour acheter de la
laine destine la confection de diverses dcorations
commandes par Marina. Elle comprenait que la jeune

fille pouvait ne pas se rtablir, nanmoins, elle inclinait


croire que tout cela ntait rien dautre quun pisode
sans autre importance. Marita avait toujours fait preuve
dexagration ds lors quil sagissait de questions de
sensibilit. Son got pour lostentation confinait au
ridicule. Par ailleurs, si elle tait en aussi mauvaise
situation que son mari le supposait, lui, en tant que pre,
se trouvait de manire tout -propos auprs de sa fille,
lui pargnant elle, Dona Marcia, de plus amples
sacrifices que ceux qui pesaient dj lourdement sur ses
paules. Elle fit une plaisanterie teinte de sarcasme, se
rfrant au dsappointement avec lequel elle avait reu
linformation selon laquelle sa fille adoptive ntait pas
morte, faisant disparatre avec elle tous les problmes
de la famille. Elle rappela son mari que Rio ntait pas
la campagne et quaucun malade ne pouvait se donner
le luxe de compter sur plus dune personne pour veiller
son chevet, dans une capitale qui en taille dpassait
Babylone. Elle se dclara lasse des mensonges et des
bouderies entre jeunes amoureux, et elle affirma
prfrer tricoter que daduler une fille qui ntait pas la
sienne, qui stait toujours distingue par sa folie et ses

vanouissements. Elle conclut en conseillant quils ne


devraient pas se compliquer lexistence avec des
dpenses. Quil coute les mdecins et ramne aussitt
aprs la petite la maison.
Dsol, Nogueira insista, dcrivant la situation
dans laquelle il se trouvait cras par la peine.
Cependant, sa femme mit un terme la conversation, lui
lanant une phrase qui rduisit en miette ses dernires
esprances :
Bon, Claudio, aprs tout, tout cela, cest ton
problme.
Nogueira composa le numro de la rsidence des
Torres. Marina ntait pas encore rentre. Dcourag, il
appela chez son suprieur. Lorsque celui-ci eut
dcroch, il lui rapporta rapidement les faits, pour
ensuite demander la concession de quelques jours de
vacances la banque. Le directeur le tranquillisa ; il
comprenait la situation durgence. Lui aussi tait pre.
Non seulement il accdait la demande, mais il se
mettait la disposition de Claudio pour toute
ventualit.
Sen retournant la chambre o Moreira veillait, il

conversa avec le mdecin de service. Le docteur perut


son inquitude et compatit. Il affirma quil tait encore
tt pour se prononcer de manire sre. Il entreprendrait
des examens, prescrirait des transfusions sanguines et
des antibiotiques, tudierait les ractions. Malgr tout, il
ne se dispenserait pas de lavis dun neurologue, dans
lhypothse que surgissent des complications, en raison
du fort coup reut par le crne.
Nogueira donna son aval et, humble, demanda la
permission de sinstaller auprs de sa fille. Il ne se
plaindrait pas de ce que cela pourrait coter car il
voulait pour elle le meilleur traitement qui soit.
Le clinicien promit de cooprer, de faire le
ncessaire.
Un peu plus tard, Marita fut de nouveau change
de chambre o Claudio, Moreira et moi nous mmes
partager une plus grande intimit. Ces deux Esprits qui
staient montrs bravaches pour la bagatelle se
manifestaient prsent diffremment, soumis.
Des larmes perlaient des yeux de lpoux de
Dona Marcia, des larmes qui venaient de son me.
La certitude que sa fille avait cherch se suicider par

sa faute lui brlait le cur, comme une lame chauffe


blanc qui se serait enfonce dans sa poitrine. Il avait
chapp tellement de scandales, dissimul tant de
prouesses indignes, toujours impassible. Et l, ce corps
abattu que la mort guettait paraissait contenir son destin.
Il se sentait dtruit, au point que mme la confession en
place publique de tous les dlits de son existence
navait aucune importance pour lui ces dlits quil
imaginait oublis dans les mandres du temps, et qui
maintenant apparaissaient dans sa mmoire, exigeant
rparation Surtout Araclia !... La mre de Marita,
quil avait lui-mme dtruite coups de sarcasme et
dingratitude, paraissait latteindre par-del le tunnel de
la conscience Limage de cette jeune femme sans
exprience, qui venait de la campagne profonde, prenait
de lampleur dans son for intrieur. Elle se plaignait,
accusait, demandait ce quil en tait de sa fille,
demandant des comptes !...
Nogueira se sentait aux portes de la folie.
Sans la rsolution de sauver sa fille prostre, il
aurait retourn le canon de son revolver contre luimme. Le suicide lui apparaissait comme tant le

chemin de la libration. Il en serait ainsi, se disait-il,


taciturne. Si Marita venait mourir, il ne dsirait plus
survivre. Il fermerait ses paupires et se dtruirait sans
compassion.
Au fur et mesure que les rflexions amres
obscurcissaient son esprit, Moreira se collait contre les
poumons de la triste petite dans un spectacle mouvant
de patience et daffection. De mon ct, je voyais son
dvouement sincre et ses intentions sincres. Le corps
ls ne lui inspirait aucune rpugnance. Il enlaait Marita
avec la vnration que lon consacre ordinairement
une fille souffrante pour qui toutes les attentions et
toutes les marques de tendresse ne sont jamais
suffisantes De temps autre, il se passait une main
sur le visage afin den essuyer les larmes Cet Esprit
que javais connu svre et rude aimait profondment,
car il fallait aimer avec une tendresse extrme pour
aspirer avec allgresse cette haleine ftide et caresser
cette peau tache dexcrments, avec lenchantement
dune personne qui prserve un trsor sans prix son
cur
Le silence ntait coup que par les mouvements

de linfirmire qui venait contrler le srum qui


descendait dans son bras, goutte goutte, ou appliquer
des injections en accord avec les avis mdicaux.
La journe scoulait. Trois heures de laprsmidi, une chaleur crasante. Pour Claudio, le temps
tait devenu une sorte de chane quil tranait dans la
prison du remords. La notion disolement crt en son
esprit. Il retourna au tlphone et chercha joindre
Marina qui rpondit. Ils discutrent.
Elle avait t informe de laccident par sa mre,
mais elle esprait que de dsagrable vnement ne ft
rien dautre quune frayeur. Non, il ne lui tait pas
possible de venir lhpital. Ltat de sant de
Dona Beatriz, quelle considrait prsent comme
une mre, stait grandement dtrior. Elle sattendait
la voir partir dun instant lautre. Que son pre
lexcuse, mais elle pensait que sa sur devait tre
satisfaite de se savoir assiste par lui. Il tait impossible
den demander plus.
Nogueira revint la chambre, cras par le
dcouragement.
Personne ne dmontrait une once de soutien,

personne ntait l pour comprendre son supplice


moral.
Mais cinq heures, quelquun se prsenta, un vieil
homme qui avait sollicit la recommandation dun
mdecin obligeant.
Seul avec Nogueira, il se prsenta. Il sappelait
Salomon et tait pharmacien.
Il dclara tre un ami de la jeune femme
accidente. Il apprciait sa simplicit, sa politesse.
Voisin du magasin, il prenait avec elle le caf, quand il
se trouvait contraint de djeuner hors de chez lui. Il
avait t surpris par lannonce de laccident et il avait
dcid de venir lui rendre visite. Il croyait avoir t lun
des derniers amis que Marita avait cout la veille.
Et, devant la curiosit et la reconnaissance qui lui
tmoigna son interlocuteur, il narra ce quil savait en
dtail.
videmment, conclut-il, il devait y avoir une
dsillusion cache pour lui inspirer son geste dsespr.
Il se rappelait parfaitement avoir remarqu les larmes
quelle avait vainement cherch dissimuler. Elle avait
d ingrer les somnifres quil lui avait remis et, voyant

leur caractre inoffensif, elle avait probablement d se


jeter sous les roues dune automobile lance grande
vitesse
Claudio coutait en pleurant Il accepta
intimement lhypothse. Il ne faisait aucun doute que sa
fille navait pas pu survivre linsulte dont il saccusait.
Cet inconnu lui confirmait ses soupons. Il rflchit au
supplice moral de la jeune femme humilie avant quelle
ne se livre au geste malheureux, se sentant alors le plus
abject des hommes dans le repentir qui fouettait toutes
les fibres de sa conscience, et il remercia son
interlocuteur, rprimant ses sanglots. Dans une
impulsion louable de sincrit, il serra Salomon dans ses
bras et souligna que lui, laimable visiteur, tait un
vritable et peut-tre lunique ami de cette enfant qui
avait cherch la mort et quils feraient tout pour la
retrouver. Compatissant, le pharmacien risqua un
conseil. Il lui dit tre spirite et linforma que les passes,
sous leffet de la prire, seraient bnfiques la petite
prostre. Il ignorait quels taient les principes religieux
de la famille, mais il avait un ami, Monsieur Agostinho,
qui ils pourraient recourir. Il avait entire confiance dans

la prire, dans le soutien spirituel. Si Claudio le


permettait, il irait le chercher. Nogueira accepta avec
humilit. Il affirma se trouver seul. Par consquent, il ne
pouvait pas refuser une aide qui lui tait offerte avec
autant de spontanit. peine reconnut-il la ncessit
de demander lassentiment des autorits. Le mdecin
qui rpondit son appel couta la demande. Lhomme
expriment en angoisses humaines fixa Marita avec
lintelligence du technicien qui observe un appareil
destin tre dmont pour effectuer les dernires
vrifications, mais galement avec le sentiment dun
pre affectueux, et il assura Claudio quil disposait du
droit de prter sa fille lassistance religieuse quil
dsirait, et que sans manquer au rglement de lhpital,
hors de la chambre, il se trouvait ici chez lui.
Anim par la compassion, il faciliterait la venue de
Salomon avec le spirite quil mentionnait. Et vingt
heures, lapothicaire de Copacabana entra en
compagnie de lami qui portait un petit paquet
contenant un livre.
Nogueira stonna. Cet homme, qui le saluait
fraternellement, et qui lui tait prsent comme tant

Monsieur Agostinho, frquentait la banque, o il faisait


partie des clients les plus respectables. Il tait au fait de
sa situation de commerant important, bien quil ne le
connt pas personnellement. Nanmoins, si le nouveau
venu le reconnaissait, il nen laissa rien paratre.
Il sintressa dlicatement la jeune fille et prit
connaissance de tous les dtails du drame, dmontrant
la mme attention que sil sagissait dun membre de sa
propre famille.
Peu aprs, situ entre Claudio et Salomon, il se
mit prier, enlev par lmotion. Il supplia la
bndiction du Christ pour la petite qui stait fait
renverser, comme sil prsentait Jsus, invisible, une
fille qui lui serait trs chre, puis il lui appliqua des
passes fluidiques durant un long moment avec le
dvouement dune personne qui lui transmettrait ses
propres forces.
Nous cooprmes avec lui, sous le regard
pntrant de Moreira qui notait tout avec une soif
dapprentissage.
Lopration, sature dagents reconstituants du
plan physique, fit un grand bien la jeune fille,

amliorant son tat gnral. Le sphincter de la miction


se dtendit plus intensment, la respiration se
dcomprima et elle entra dans un sommeil calme.
Claudio sollicita la prsence de linfirmire et,
tandis que celle-ci changeait les vtements de Marita,
les trois hommes sentretinrent dans une pice voisine.
Alors inform que Nogueira navait jamais eu de
contact avec les principes religieux, Agostinho lui offrit
le livre quil avait apport, un exemplaire de
Lvangile selon le Spiritisme, et il promit de revenir
le lendemain matin.

3
De nouveau install dans la chambre, Nogueira
plongea en lui-mme, rflchissant, encore et encore
Au-dehors, une nuit de jais et, avec lui, le silence
peine entrecoup par la respiration sifflante de sa fille
Si Salomon avait t lexpression de lintervention
inattendue, pensa-t-il, songeur, alors peut-tre ne se
serait-il pas attard sur le sujet. Ce vendeur de remdes
qui lui avait relat les vnements de la nuit, lui inspirant
par ailleurs gratitude et sympathie, lui avait sembl tre
une trs bonne personne. Cela dit, dans la simplicit
bonhomme par laquelle il stait prsent, il pourrait
ntre rien dautre quun croyant de bonne foi ayant
regrettablement trouv refuge dans la superstition
Mais Agostinho agitait son esprit. Commerant fortun
et instruit, il ne se laisserait pas prendre des
tromperies. Il connaissait sa finesse de rflexion, son
honntet. Dautre part, il devait avoir des occupations
bien plus avantageuses auxquelles ddier son attention
et son temps.

Quelle tait donc cette doctrine capable de


conduire un homme respectable et argent venir prier
dans une chambre dhpital, pleurant de compassion
pour une petite dans un triste tat, sur le seuil de sa
spulture ? Quels principes pouvaient contraindre un
homme, duqu et riche, soublier dans le secours
port aux malheureux, allant jusqu toucher les
matires fcales, imprgn de cet amour que seuls les
parents connaissent au plus profond de leur cur ?
Il observa Marita qui dormait, calme, et se souvint
des deux hommes dvous qui lui avaient apport du
soulagement sans rien demander en retour Lui qui
jamais ne stait approch des enseignements religieux,
quil considrait dordinaire avec un manque de respect
manifeste, se trouvait prsent face une vaste srie de
pourquoi .
Oppress, il se sentait tourment par une soif de
quelque chose Sans lappui fluidique de Moreira, qui
consacrait toutes ses nergies la jeune femme
allonge, il pensa la cigarette, mais il se dit en son for
intrieur que ce quil dsirait, ce ntait plus la cigarette.
Il dsirait sortir, courir la rencontre dAgostinho

et de Salomon, afin de leur parler de la foi en Dieu. Il


voulait savoir comment ils taient parvenus porter ce
niveau leur croyance. Tous deux avaient allg le poids
qui crasait sa fille ce moment, il se demanda si luimme ntait pas digne de piti. Marita reposait dans le
sommeil des victimes que la justice prserve dans la
paix inviolable de la conscience, tandis que lui vivait
mille tourments dans la veille des coupables !... Il se
savait infirme de lme, naufrag qui senfonait dans le
tourbillon du dsespoir Il aurait voulu se raccrocher
quelquun, quelque chose. Une simple racine de
confiance laurait mis labri de la chute totale !... La
solitude lasphyxiait. Il avait faim de compagnie.
Je lui suggrai de lire. Quil ouvre le volume quil
avait reu en prsent. Le livre converserait en silence, il
serait son compagnon. Il ne fallait pas quil cherche en
digrer, dune traite, toutes les instructions. Quil
consulte des passages, ici et l ; quil glane des ides,
slectionne des concepts.
Il assimila mon induction et prit louvrage, se
mettant le consulter. Mais il chercha encore ragir,
se rvlant incapable, inquiet. Il ne possdait pas la

moindre parcelle de srnit pour se consacrer avec


application au sujet. Mais jinsistai.
Les doigts nerveux parcoururent lindex. Il
promena son regard parmi les lgendes. Au
chapitre XI, tomba sur un point sous lintitul : Charit
envers les criminels . Ces syllabes envahirent son
cerveau perturb comme des passe-partout de feu. Il se
sentait mis jour par un tribunal invisible. Oui ! se dit-il
tristement, il est indispensable de sexaminer. Dans sa
propre manire de voir les choses, il se considrait
comme un malfaiteur fuyant sa gele. Durant toute la
journe, il avait t vu et respect comme un pre
tendre, ici, sous ce toit, alors quil se savait violeur,
infanticide Il portait lirrmdiable douleur davoir
conduit sa fille chrie vers la folie et la mort !... Quelles
condamnations dresseraient ce livre contre lui ? Il
mritait dentendre la sentence, auprs de celle qui tait
tombe sous son coup destructeur
Il chercha la page indiqu et oh ! surprise !... Le
livre ne le maudissait pas. Il lut et relut, en pleurs, ces
phrases o raisonnaient douceur et comprhension. Il
sidentifia un appel la fraternit et la compassion

qui ne dcrivait pas les dlinquants comme des tres


infernaux, exclus de la sphre de lAmour Divin. Le
petit message invitait la tolrance et finissait en
demandant des prires au bnfice de ceux qui
succombent dans labme du mal.
Les larmes se dversaient plus nombreuses de ses
yeux !... Ces paroles lappelaient la raison. Il se
rendait compte que le monde et la vie devaient tre
baigns dune profonde misricorde. Il se considrait
comme un tueur, et il se trouvait ici, reconsidrant son
propre chemin, avec suffisamment de lucidit pour
analyser et penser Ce premier contact avec les
vrits de lesprit fendait, de haut en bas, la citadelle de
lathisme. Avec lavidit de la personne assoiffe qui
traverse un long dsert, mortifi par le besoin deau, il
se plongea dans les textes dont les ides clairantes et
rconfortantes jaillissaient, sublimes, limage de
torrents deau pure. Il parcourut plusieurs thmes Il
acquit des connaissances rapides propos de la
rincarnation et de la pluralit des mondes, mdita sur
les merveilles de la charit et sur les prodiges de la foi,
travers des appels immortels du Christianisme qui

renaissait ici pour lui, rchauffant son cur !...


Quand il regarda sa montre, les aiguilles
indiquaient deux heures du matin.
Il avait pass quatre heures, plong dans le livre,
sans mme sen rendre compte. Il se sentait un autre.
Son cerveau stait clairci, rempli de penses
rnovatrices qui lui suscitrent dardents
questionnements. Ctait une doctrine qui lui permettait
de sentir et de poser des questions librement, comme
un enfant dans les bras de sa mre En ralit, il se
demandait si Dieu nexistait pas, sil ny avait pas
dautre vie, au-del de la Terre, pourquoi se livrait-il
ainsi une si profonde componction ? Si tout dans
lexistence se terminait par lanimalit et la boue, quelles
raisons dicteraient le supplice moral qui lui inspirait des
sentiments contradictoires, devant sa fille ? Il aimait
tellement cette pauvre petite !... Pourquoi ntait-il pas
parvenu se cantonner au rle de pre, contraire aux
impulsions du sexe ? Quelles forces lavaient entran
jusqu ce rle de bourreau dans lequel il stait avili ?
Lide de la rincarnation jaillit dans son esprit. Ils
avaient un lien venant dexpriences antrieures Il ne

faisait aucun doute quils avaient vcu ensemble un


pass douloureux et regrett, attachs des
hallucinations affectives dominatrices !... Cette dvotion
pour Marita tait ses yeux comme un iceberg qui ne
rvle quune petite partie de sa masse, occultant son
poids norme dans limmensit des eaux En cet
instant, quelque chose lui disait, dans la chambre de
lesprit, que lui, Claudio, lavait de nouveau amene
vers le monde par lentremise de la paternit, afin de
lorienter avec puret et abngation !... La sagesse de la
vie lui avait restitu la tendresse dans le sourire filial,
pour un certain temps, dans le but quil rectifit les
erreurs du tyran amoureux quil avait d tre au cours
dpoques passes ainsi que les passions dont les
cendres calcinaient prsent son cur Les ralits
du destin slevaient de sa pense, belles et diffuses,
comme lclat des rayons de lumire alors quils se
fondent dans la brume
Mais mme ainsi, il demeurait proccup. Il
reconnaissait avoir aggrav ses propres dbits.
Apercevant les ralits de la vie Outre-Tombe, il
en appelait aux amis quil avait vu partir !... Quils aient

piti de lui et de Marita ! Quils supplient Dieu


dchanger son existence avec celle de sa fille Lui,
qui se considrait comme un pre criminel, il expierait
dans le monde spirituel ses propres fautes pour ensuite
renatre sur Terre, mutil, remboursant les dettes
contractes. Quil safflige, expurgeant les souillures de
son me. Toutefois, que sa fille vive et soit heureuse !...
Et, sil devait continuer vivre, transportant dans sa
poitrine langoisse ne de cet instant, quils la laissent,
mme dans cet tat, abattue et muette, entre ses bras !
Il aurait la force de la porter !... Il serait son soutien,
son refuge !... Quelle reste ! Que lopportunit lui soit
donne de mtamorphoser, auprs delle, tous les
caprices de lhomme rude en manifestation damour
pur Il linstallerait, dune certaine manire, dans son
cur. Il obtiendrait une chaise roulante et il la conduirait
de partout. Il recevrait sans se plaindre nimporte quel
obstacle. Mais il implorait la Providence Divine pour
quelle pargnt Marita le glaive de la mort afin que
loccasion de rajustement et de rparation lui soit
permise !...
Je le serrai dans mes bras, lui suggrant de

lespoir. Il ne devait pas faiblir. La confiance tait de


mise. Qui, sur Terre, se trouverait sans problme ?
Combien de personnes, au mme moment et en
dautres endroits, se trouveraient engages dans des
luttes similaires ? Cet ouvrage qui avait secou ses
penses se trouvait, ici, comme un feu de circulation sur
la route du destin. Il fallait voir dans le remords le feu
rouge, qui nous amne nous arrter. Il convenait de
freiner la voiture des dsirs et penser, penser !... Nous
atteignons tous un jour o nous nous rconcilierons
avec notre conscience. Il ne devait pas renoncer la
lumire qui lclairait dans la marche. Il devait
comprendre que la loi de Dieu ne saffirme pas en
condamnation, mais en justice, et que la justice de Dieu
ne sexprime jamais sans piti. Quil mdite, pour
arriver la conclusion que si nous autres, les hommes
imparfaits, sommes dj arrivs ajouter la compassion
la justice, pour quelle raison Dieu, qui est lAmour
Infini, devrait lexercer de manire implacable ? Nous
passions ici lobscurit de la nuit laube ne tarderait
pas et, avec elle, le soleil qui revenait toujours
nouveau !... Nous devions lever tous nos sentiments

vers la rnovation qui commenait !...


Moreira, qui me vit enlac Nogueira, madressa
un regard anxieux, comme sil cherchait senqurir
des ides que je lui insufflais. Mais avant quil ne vienne
me substituer, jaloux du rle de conseiller que je me
permis de tenir, je fis appel Claudio, linvitant
commencer ici mme luvre rparatrice.
Le banquier nhsita pas.
Profondment attendri, il se leva, marcha en
direction du lit et sagenouilla auprs du haut du lit.
Il reconnut que pour la premire fois, depuis fort
longtemps, il regardait le visage de sa fille sans que la
plus petite ombre de fascination sexuelle ne vnt altrer
ses sentiments.
Son cur trembla, tourment.
Il la caressa avec une espce de douceur quil
navait jamais ressentie, laissa ses propres larmes perler
sur son visage et supplia, voix basse :
Pardon, ma fille !... Pardonne ton pre !...
La demande svanouit dans sa gorge que les
sanglots tranglaient
Bien entendu, Marita ne rpondit pas. Mais la

protection paternelle lui instilla une nergie diffrente et


aussi bien Moreira que moi avons perus avec stupeur
le gmissement quelle laissa chapper, rvlant des
signes de retour la conscience.
Saisi par lespoir, Claudio se dfit de mon
influence. Sa tendresse stait subitement imprgne de
respect. Intrieurement, il compara cette affection
immacule quil sentait natre en lui, un lys blanc qui
mergerait dans un bourbier.
Dautres gmissements se rptrent, imprcis,
douloureux
Le pre les couta, dvor par langoisse. Il aurait
donn ce quil avait afin dinterprter les vagissements
de son enfant inconsciente Il imagina quils
exprimaient des souffrances physiques sans nom et il se
laissa aller laffliction dans des pleurs convulsifs.
Lancien vampire, transform en serviteur diligent, se
redressa prestement, et vint le serrer dans ses bras,
cherchant lui donner un peu de rconfort, mais je me
rendis compte que les deux amis se trouvaient prsent
la fois proches et loigns lun de lautre.
Extrieurement, ils taient ensemble. Mais

intrieurement, ils se trouvaient distants, paules unies et


penses opposes. Moreira navait pas tant que a t
atteint par les vnements. Il laissait voir une norme
affection pour Marita, il luttait pour elle, mais au fond, il
ne dissimulait pas son dsir de continuer contrler
Claudio, dans la cachette de son propre intrt. Voyant
son partenaire touch en son cur par les sentiments
difiants que la lecture lui suggrait, il rvla un
dsappointement similaire celui dun pianiste se
retrouvant devant son instrument favori dont les touches
seraient devenues muettes. Alarm, il madressa des
questions. Je cherchai le calmer, lui affirmant que le
cerveau de Nogueira nexistait en ce moment plus en
raison de violentes commotions. En mon for intrieur,
javais la conviction que Claudio avait fait un pas en
avant et que le malheureux compagnon devrait slever
au mme niveau pour jouir de sa prsence, sil ne
voulait pas perdre sa compagnie.
Lesprit du banquier mergeait de ces brves
heures dtude compulsive sous la tourmente morale,
limage dun paysage lorsquil se trouve balay par un
tremblement de terre. Il navait plus rien de semblable

avec ce quil avait t auparavant. De ce fait, lautre


dmontrait de lennui, la fois bless et triste.
Mais mme ainsi, Moreira reprit son travail de
soin auprs de la jeune fille prostre.
Cependant, deux auxiliaires arrivrent sur ces
entrefaites, Arnulfo et Telmo, qui venaient de la part du
frre Flix collaborer au soutien la petite.
Tous deux se montraient sympathiques et
spontans.
Je les prsentai notre aide en soutien magntique
dont ils perurent sur le champ la position spirituelle,
non sans surprise. Mais dans la gentillesse qui
caractrise les curs gnreux, ils employrent tous
leurs efforts afin de ne pas le gner dans leur manire de
le considrer. Ils lentourrent doptimisme et de bont,
le traitant en collgue apprci.
Deux jours plus tt, ce frre qui stait emport
avec vhmence au Flamengo naurait pas accept
pareille camaraderie. Cela dit, Marita se trouvait ici
respirer entre deux mondes, fatigue, dyspnique
Pour Marita, il supportait les changements, faisait
taire les impulsions.

Laube approchait du jour. Nous nous


approchmes de Claudio. Il tait indispensable de le
faire se reposer, dormir.
Un indniable dgot plaqu sur son visage,
Moreira observa lattention que nous dploymes dans
ladministration des passes calmantes auxquelles le
patient rpondit sans la moindre rsistance.
Il est dailleurs intressant de mentionner la
sensation de soulagement avec laquelle Claudio
rpondit notre suggestion. Il venait de vivre des
instants dun martyr innommable. Il aspirait au repos,
mendiait laumne de la paix.
Tandis que son systme nerveux se dtendait sous
la pression du sommeil que nous lui imposions,
doucement, Moreira assistait toutes les oprations
avec la dsapprobation croissante dune personne qui
contemplerait lagitation et le changement dans sa
maison, drange par des travaux de rforme quelle
navait pas demands. Il mettait des ondes dirritation
et damertume travers son sourire jaune. Tout
apparaissait pour lui dplac, chamboul Entre lami
qui chappait son contrle et la jeune femme dont il

stait dcid prserver le corps physique, il se sentait


sans voix, perdu
Comprenant quil ne devait pas sopposer nous,
pour le simple fait de lassistance que lpoux de
Dona Marcia recevait de notre part, il dtourna son
attention avec plus de force vers la jeune fille, dont il
cherchait pntrer les penses les plus profondes. De
son ct, Marita finit par reprendre possession des
centres crbraux qui se trouvaient encore sans
contrle, grce lassimilation dune importante
quantit dnergie. Elle retrouva la sensibilit olfactive,
percevait, raisonnait et entendait avec une certaine
assurance ; elle tait toutefois hmiplgique. Elle ne
pouvait plus rien voir et la parole stait teinte de
manire irrversible. Initialement, elle se crut en train de
se rveiller dans son spulcre. De nombreuses histoires
de morts qui se rveillaient dans leur tombe taient
parvenues ses oreilles, elle avait lu des tmoignages
dcrivant des faits de ce genre et elle avait assist
plusieurs films dpouvante. Lme oppresse, elle
simagina tre victime dune de ces transes, tendue ici
dans ce quelle prenait pour un cercueil, dans un silence

daffliction indfinissable Elle sefforait de crier,


appelant laide. Alors lide lui vint davoir oubli le
processus darticulation des mots. Elle tait certaine de
penser avec sa propre tte, mais elle ignorait prsent
les mouvements coordinateurs de la voix. Malgr tout
cela, elle se savait consciente, sentant, se souvenant.
Les vnements qui lavaient conduite vouloir mourir
lui revinrent en mmoire. Elle se repentait. Si la vie
continuait, pourquoi vouloir mettre fin au corps ? se
disait-elle, malheureuse. Elle se rappelait ce qui stait
pass Lapa, la conversation avec Gilberto au
tlphone, chez Dona Cora, les comprims de
Salomon, le sommeil sur le bord de mer, linconnu prt
lagresser, la course pour atteindre la chausse, la
chute sous lautomobile en mouvement Et aprs tout
cela, ici Le corps immobile qui lui faisait penser de
la pierre, la conscience active, les perceptions aiguises
et limpossibilit de se manifester Intrieurement,
leffort dsespr pour se faire remarquer ; mais elle se
sentait enserre par un carcan de plomb. Elle sirrita, en
vain. Elle frmissait dimpatience, dpouvante, de
douleur Tristesse et rvolte, requtes et

questionnements svanouissaient, sans avoir t


extrioriss, au plus profond de son tre. Pour autant
quelle et essay de pleurer, se soulageant, les larmes
demeuraient prisonnires de sa poitrine, sans quaucun
canal ne lui permt de dverser ses angoisses. Les yeux,
tout comme la langue, lui semblaient dbranchs du
corps
Se pouvait-il quelle ft morte, se demandait la
jeune femme dans un mlange de perplexit et de
souffrance, ou pratiquement morte ?
Elle entendit les pas de linfirmire de garde et
perut la respiration sifflante de son pre, sans quil lui
ft possible de savoir o il se trouvait et, vainement, elle
essaya de demander des explications propos de
lodeur nausabonde qui lentourait.
Deux heures dune angoisse enfouie scoulrent,
angoisse que Moreira sentait avec acuit et prcision, la
jeune fille sembla se calmer, mentalement, et scrutant
mon tour son domaine intrieur, je vis quelle fixait
regrettablement son attention sur Marina.
Le compagnon dsincarn qui jusque-l avait t
le support psychique de Claudio, et qui avait besoin

dune base morale pour garantir son propre rquilibre,


trouva un terrain adapt pour donner libre court une
nouvelle dsorientation.
Je vis le danger sans pouvoir le conjurer.
Se voyant priv de la complaisance de lami quil
avait transform en jouet, il cherchait dans la fille
dautres raisons qui lui permissent de demeurer attach
la dmence.
Quant moi, il mtait impossible de faire pression
sur la petite accidente dans le but de la soustraire aux
lamentations. La moindre dpense dnergie au-del
des dpenses strictement ncessaires son maintien en
vie pourrait prcipiter sa dsincarnation.
Ignorant les complications quelle gnrait avec un
tel agissement, la fille dAraclia reconstitua dans son
imagination les coups de lexistence. Elle accusait sa
sur de toutes ses infortunes. Elle affichait son visage
sur lcran de la mmoire comme sil stait agi dun
ennemi impardonnable Marina lui avait soutir les
clins maternels, Marina avait dtourn son profit les
opportunits, Marina lui avait vol les affections. Marina
lui avait pris llu de ses rves juvniles

Les rflexions que je lui envoyais, proccup,


navancrent rien. Linfluence de Moreira, qui
lencourageait dans ses rcriminations, surgissait
naturellement bien plus vigoureuse pour elle qui
cherchait rencontrer sympathie et adhsion.
Cette pauvre petite mconnaissait les pouvoirs de
la pense. Elle ne savait pas quen ne dmontrant ni
indulgence ni douceur, elle invoquait la vengeance et,
agissant de cette manire, elle engageait non seulement
sa famille dans de dures preuves, mais elle conduisait
galement ladmirable travail de rcupration de cet ami
qui avait tellement besoin daffection et de lumire, sa
perte.
Lancien auxiliaire de Claudio, alors quil recevait
ses confidences muettes propos des chagrins plus
personnels, dont il navait pas eu connaissance,
reprenait, peu peu, la brutalit qui marquait
auparavant son expression.
Les amliorations de son esprit svanouissaient.
Sous le prtexte daider sa protge, il ravivait ses
instincts vengeurs.
Le regard qui stait adouci avec la compassion

retrouva la lividit des alins. Tous les indices de


retour au bon sens et lhumanit quil avait dmontrs
disparurent, ds le moment o il stait approch de la
jeune femme abattue.
Toute tentative pour le ramener la srnit tait
voue lchec. Senivrant dans les dolances de celle
quil considrait comme sa femme chrie, il rinstaurait
en lui la sauvagerie de la bte froce assoiffe de sang.
En rponse nos appels au calme et la tolrance, il
clamait son refus Personne ne le ferait renoncer la
guerre pour la tranquillit de celle quil aimait. Il
prtexta ignorer jusqualors le martyr que la sur lui
avait impos durant toute la vie et il persvrerait dans
la vengeance
En le voyant abandonner le travail quil stait
volontairement impos, incapable de rflchir aux
consquences de sa propre dsertion, je compris que
lancien obsesseur converti en ami se trouvait victime
dune crise de folie et jen vins me demander si frre
Flix ne stait pas tromp en demandant un
rallongement du temps de Marita dans son corps
dsarticul, tant les dgts que le vampire dautrefois

pouvait produire partir de ce moment taient


importants. Cependant, je me rprimai Non ! Je
navais aucunement le droit de juger le compagnon
perturb qui sloignait de nous alors que les premiers
rayons du soleil matinal apparaissaient dans le ciel. Le
frre Flix savait ce quil faisait et, pour sr, la
prochaine fois, je ne me dsquilibrerai pas et je ne
rpterai pas la mme erreur Il mincombait
simplement de travailler, daider.
Je transfrai mes responsabilits aux soins
dArnulfo et de Telmo, puis je me rendis la rsidence
des Torres, le seul endroit o il ne faisait mon sens
aucun doute que Moreira irait.
Jentrai
La maison tait silencieuse ; on y chuchotait avec
peur tandis que des larmes taient perceptibles sur le
visage des humbles serviteurs.
Dans le coma, Dona Beatriz attendait la mort.
Neves, ainsi que dautres amis du monde spirituel,
entouraient le lit. Une infirmire dvoue observait la
femme sur le point de plonger dans le grand repos,
devant Nmsio, Gilberto et Marina, qui staient

installs non loin.


Mais stupfi, je vis que Moreira ne se trouvait
pas encore ici. Cela dit, la surprise fut de courte dure,
car quelques instants stant couls, lancien
accompagnateur de Claudio, suivi de quatre camarades
froces et renfrogns, pntra sans la moindre marque
de respect dans la pice Et sans dmontrer une once
de considration pour notre amie lagonie, il
sapprocha de la fille de Dona Marcia et cria, saisi
de colre :
Meurtrire !... Meurtrire !...

4
Sous le coup de lagression, Marina ressentit un
irrsistible mal-tre. Elle devint ple, se sentit suffoquer.
Elle avait tous les symptmes quaurait eus une
personne ayant reu un coup puissant port sur le
crne. Elle rejeta sa tte en arrire, dans le fauteuil,
sefforant de dissimuler lindisposition vainement.
Les Torres, pre et fils, perurent le vertige et se
prcipitrent, prompts.
Nmsio, prenant la parole, attribua le malaise la
fatigue inhrente toute personne qui se serait affre la
nuit entire, sans avoir pris le moindre instant de repos
la veille, auprs de la mre de famille dont le corps se
consumait avec une douloureuse lenteur, pendant que
Gilberto apportait de leau frache, avant de tlphoner
au mdecin.
Du point de vue spirituel, limpact ne fut pas moins
gnant.
Neves me fixa, agit, comme sil demandait de
laide pour ne pas exploser. Il connaissait Moreira de

notre premire visite au Flamengo, mais il ignorait les


vnements qui maffligeaient depuis deux jours. Par le
regard de censure quil madressa, jen conclus quil
jugeait la chambre de sa fille envahie par des malfaiteurs
dsincarns, engags dans un assaut sans le moindre
sens, incapable de deviner les causes qui amenaient
lex-compagnon de Claudio ce geste de rvolte pour
lequel il avait runi de malheureux collgues, effectuant
une attaque quil considrait comme une action punitive
et implacable.
Une des femmes dsincarnes, qui attendait le
moment de recueillir Beatriz libre, maborda en me
demandant que des mesures soient prises.
Moreira et ses quipiers profraient des railleries
et des obscnits, faisant injure la dignit des lieux,
aprs avoir tromp la vigilance maintenue autour de la
maison. Elle navait pas formul sa demande pour que
sinstalle une dispute entre eux propos des prjugs
humains. Elle acceptait les nouveaux venus en tant que
ncessiteux de la plus grande commisration.
Cependant, Madame Torres se trouvait dans les
dernires prires, sur le point de partir. Elle demandait

avec humilit tranquillit et silence.


Dans certaines thrapeutiques, il nest pas possible
de rtablir la normalit organique si ce nest en retirant
le foyer de linfection, et ici, le pivot de la dysharmonie
tait Marina.
La jeune femme loigne, les agents du dsordre
se retireraient.
Je mapprochai de la petite qui avait tant besoin
de piti, la suppliant de sortir. Quelle aille se reposer.
Elle ne devait pas craindre notre sollicitation qui tait
pour son bien.
contrecur, elle obit. Elle sexcusa auprs de
ses amis, afin daller attendre le mdecin dans la pice
du fond, et je laccompagnai.
Le groupe passa ct de moi, et Moreira
minterpella. Il voulait savoir la raison de ma sympathie
envers cette jeune personne qui ne lui inspirait
quhostilit. Faisant preuve de rudesse, il me demanda
si je ne la connaissais pas suffisamment, si je navais pas
assist aux bacchanales entre pre et fils, et pourquoi je
mintressais de manire si spciale celle quil
qualifiait de sournoise, belle lextrieur, dbauche

lintrieur.
Se moquant de mon peu dinclination la
conversation, il se rfra la dame qui mavait
demand de prendre des mesures visant lloigner de
la chambre avec dnergiques remontrances, dclarant
quil naurait pas la lchet dincommoder les
moribonds, et il demanda, insolent, pour quelle raison
les entits vnrables et amies, quil surnommait ces
femmes , lobligeaient se retirer quand elles laissaient
Marita sa guise dans la pice, ajoutant, pour tre
franc et rude, quil ne se considrait pas comme tant
pire quelle.
Il maccabla de reproches pleins de fiel.
Finalement, me dfiant dnoncer mon point de
vue, en recourant des mots qui mettaient en jeu la
confiance dont il mhonorait depuis la veille, je me
risquai lui rpondre que Marina tait malgr tout la
fille de Claudio Nogueira et la sur de Marita, auxquels
nous vouions tous deux une chaleureuse affection.
Nimporte quel accident la concernant serait un
dsastre pour eux. Il ne mappartenait pas de rprouver
les corrections capables de renforcer sa vigilance, avec

un avantage manifeste pour elle, mais par amiti envers


les Nogueira, je naccepterais jamais quelle soit
massacre.
Il sourit et reconnut que mes observations
ntaient pas compltement dpourvues de sens,
promettant quil modrerait son effort, mais quil ne
renoncerait pas la correction.
Il envoya ses cooprateurs, recommandant aux
quatre personnages dattendre ses ordres dans le patio
latral, et il nous accompagna, la tenant grossirement.
Indiffrente la moindre ide de compagnie
spirituelle, Marina entra dans la chambre, referma la
porte et sallongea sur le lit en fermant les yeux.
Elle se dtendit.
Elle voulait dormir, se reposer Mais elle ny
parvint pas.
Insensible et rvlant lobjectif de dtruire en moi
toute sympathie pour la comptable sans dfense,
Moreira minforma quil allait la soumettre un
interrogatoire portant sur Marita, afin que je pusse
entendre le tmoignage inarticul et quil me ft
ainsi donn dvaluer le cas par moi-mme.

Je soupirai aprs lobtention de rponses qui


levrent lenqute mentale en prparation. Hlas,
toutes mes esprances furent balayes ds le dpart.
Lindsirable protecteur de Marita, qui stait luimme lev la charge de juge, cracha un mot pjoratif
et blessant aux oreilles de la jeune femme, avant de lui
rclamer son opinion sur sa sur hospitalise. Quelle
sexprime, quelle expose son point de vue propos de
cet mouvant suicide.
Bien que souffrante, Marina simagina touche par
ses propres penses qui entranaient son attention vers
sa sur accidente et, prsumant monologuer, elle
laissa les penses pulser de son cerveau, sans le frein de
lautocritique.
Elle avait de la peine pour sa sur, mdita-t-elle,
calculatrice, mais elle savouait reconnaissante au destin
pour len avoir libr. Indiscutablement, elle naurait pas
eu le courage de lamener la mort. Cela dit, si elle
choisissait elle-mme de disparatre, lui cdant la place,
elle se sentait soulage. Gilberto lavait informe dun
appel tlphonique reu lavant-veille au soir. Il lui avait
confi ses penses, sans moquerie. Ils en taient venus

la conclusion que visiblement, Marita avait imit sa


voix, effectuant un sondage Convaincue que le
garon ne la dsirait pas, elle avait prfr mourir.
Gilberto avait t clair. Selon les sujets de leur
conversation tlphonique, dont il lui avait transmis les
moindres dtails, Marita stait informe de ses
sentiments dans le but de lui arracher une dclaration
indirecte. Dsillusionne, elle avait opt pour le
renoncement. De ce fait, elle ne devait pas se perdre en
divagations. Si le jeune Torres laimait du mme amour
avec lequel elle stait livre lui, et si lautre avait
dcid de disparatre, il ny avait aucune raison de se
tracasser. Gilberto en personne, quelques semaines
auparavant, lavait questionne, dune trange manire,
propos des bizarreries de sa sur. Il la jugeait
dsquilibre, nvrotique, pour tout ce qui touchait la
paternit anonyme. Le fils de Nmsio pensait une
syphilis ayant atteint le cerveau, affirmant que Marita
ntait pas bonne pour le mariage.
Aprs avoir procd une courte pause dans ses
penses, comme une lumire que lon aurait teinte puis
rallume, modifiant le scnario, la jeune du Flamengo

continua en pensant, se remmorant


Elle avait tlphon chez elle, durant la nuit, et sa
mre lavait informe que Marita ntait pas encore
morte. Toutefois, le mdecin qui lavait appele
confidentiellement par tlphone, lui avait expliqu
elle, Dona Marcia, que la Science ne disposait
daucun moyen pour la sauver, et que le dcs
surviendrait dici quelques jours. Le docteur lui avait
demand de faire preuve dune attention toute
particulire envers Claudio, qui se rvlait cras par
langoisse. Il lui recommanda de ne rien dire son mari
quant lopinion ouverte dont il lui avait fait part, avis
quil avait seulement formul auprs delle car elle faisait
preuve de plus de calme face la souffrance. En tant
que mre, elle devait se prmunir contre les motions
trs fortes afin de soutenir sa famille dans la mort qui se
manifesterait dun moment lautre.
Ces explications, dans le silence, blessaient
Moreira dans ses fibres les plus profondes. Les
informations mdicales ainsi dveloppes avaient sur lui
leffet dun tir.
Il ne se rsignait pas perdre Marita, dans le plan

physique. Inconsciente, elle dpensait des ressources


fluidiques qui se mariaient avec les siennes, lui
fournissant une sensation deuphorie, de robustesse. Il
retirait delle les stimulants mentaux qui donnaient de la
vigueur sa masculinit, comme il profitait
habituellement de Claudio, pour vivre sur la Terre
comme nimporte quel humain.
Entre frustration et dsaccord, il dsigna Marina
par un nom ordurier et se justifia envers moi, par
rapport sa dtermination la punir. Infantilis,
colrique, il hurla que tous les deux, nous avions vu,
ensemble, la rjouissance avec laquelle elle avait song
linfortune de lautre. Il hurla que je ne pouvais pas
nier la froideur des sentiments, que mes paroles
devraient aller dans le sens des siennes, le moment
opportun, que je devais lui servir de tmoin.
Mais Marina continua mditer, clarifiant les
choses, comme si elle ajoutait spontanment des
rflexions marginales au thme que Moreira lui avait
soumis.
Oui, elle aimait Gilberto, seulement Gilberto. Elle
avait trouv les moyens de se sparer de Torres pre.

Plus le temps passait, plus elle sassurait dappartenir au


jeune homme. Elle souhaitait lpouser, tre sa femme
la maison et la mre de ses enfants
Cependant, quand la vision lointaine du foyer futur
se dessina dans son imagination, mon interlocuteur se
jeta contre elle et gronda :
Jamais !... Tu ne seras jamais heureuse !... Tu as
tu ta sur Meurtrire ! Meurtrire !...
Agresse sans quil me ft donn de la protger
mon interfrence isole ntait pas conseille, pour son
propre bien la jeune femme se sentit envahie dun
trange mal-tre. Les incriminations la frappaient
profondment, comme si quelquun avait transperc sa
pense.
Elle haleta en proie au trouble.
Des rflexions portant sur Marita lui
commencrent lui venir lesprit, rflexions qui
prenaient un nouvel aspect, tablissant une
confrontation. Elle secouait en vain ses ides, essayant
de rfuter le remords qui sinfiltrait dans sa conscience.
Elle avait limpression de se contredire et gmissait, mal
laise. Elle ignorait se trouver en lutte avec une

Intelligence qui demeurait invisible, lui demandant des


comptes quant aux faits. Mais mesure que
ladversaire martelait les censures, auxquelles elle
adhrait, se sachant coupable, elle commena perdre
sa position. Son raisonnement devenait nbuleux, elle
mobilisa toutes ses forces pour ne pas svanouir, elle
craignait devenir folle
Lassigeant dfiait la forteresse, cherchant des
brches. La forteresse rsisterait, sans dommages, si
elle avait t sans faille. Mais les brches existaient, et
travers elles, lennemi lanait des explosifs faits de
maldictions et de sarcasmes, gnrant la dmence et
invoquant la mort.
Sans rsultat, je cherchai silencieusement mettre
en place des agents mentaux de soutien pour que la
victime se librt. Mais la petite, habile quelle tait
pour agir parmi les hommes, sans se compromettre
dans la superficie des circonstances, se trouvait
dpourvue de connaissances aidant lennoblissement
qui lauraient claire, la faisant reculer sur le sentier
parcouru pour adopter une direction diffrente.
la merci de la force qui rduisait en charpie ses

ressources psychiques, Marina se sentait droute


De limpassibilit face la catastrophe qui avait frapp
sa sur, elle tait passe loppression, la frayeur
Au contact de linquisiteur qui fouillait son esprit,
elle commena imaginer quen ralit, Marita naurait
pas cherch se suicider si elle avait trouv en elle une
compagne honnte et compatissante.
Elle se remmora la nuit o elle avait discut avec
Gilberto pour la premire fois. Le jeune homme sortait
dun cinma en compagnie de sa sur, la protgeant de
la pluie. Il y avait une telle douceur dans ses yeux, une si
grande tendresse dans ses bras !... Elle eut limpression
de rencontrer Nmsio en plus jeune. Engage auprs
de Torres pre, elle prsumait voir dans le fils les
attributs de la juvnilit qui lui manquaient Caprice ou
affection, elle stait prise de passion pour le garon,
lavait courtis ouvertement. Elle lavait enlac par ses
qualits intellectuelles, jusqu allumer en son me
enthousiaste lopportunit de partager ses rves et
motions. Elle lavait invit des divertissements, elle
stait empare de son cur. La ncessit dtre en sa
prsence stait installe en lui, il tait devenu

dpendant, esclave. Elle lavait compltement


manuvr, ce que sa sur, sans exprience et sincre,
ne stait jamais avance faire, bien quelle et su
lengagement secret, de laveu mme du garon.
Lorsquelle dcouvrit quil tait attach lautre, elle
avait perfectionn ses tactiques de sduction. Elle lavait
cajol, elle stait impose, lavait menott, limage
dune araigne tissant un fil soyeux pour capturer
linsecte quelle se prpare dvorer
Face aux accusations exposes de manire
inattendu par le juge, elle se posait des questions
propos de sa tranquillit. Examinant scrupuleusement
les attitudes quelle avait eues, elle remarqua avec
stupeur quelle stait elle-mme lse. Le remords lui
parut comme une vrille invisible en train de lui percer le
crne. Dabondantes larmes montrent de sa poitrine
jusquaux yeux, faisant penser aux jaillissements de
leau que seule la foreuse est parvenue extraire du
sous-sol, alors quelle atteignait les nappes les plus
profondes.
Le mdecin, assist personnellement par le
propritaire de la maison, la surprit en pleine crise de

larmes. Malgr son apprhension, il la consola, lui


redonnant courage. Il parla de fatigue, fit des loges de
sa ponctualit et de son dvouement en tant
quinfirmire, lui prescrivit des tranquillisants. Quelle se
repose et ne se laisse pas aller.
Mais Marina ntait pas sans savoir que sa
conscience tait en train de se dbattre, en pleine
panique, que toute tentative pour se dbarrasser de ses
problmes intimes tait inutile. Quand le mdecin prit
cong, elle se remit pleurer convulsivement devant
Nmsio qui, intimid, ferma la porte et se rapprocha
delle, dans le but de la rconforter et de se rconforter.
Oblig de faire face la scne de tendresse o il
ny avait pas de fondements daffection rciproque, je
minquite pour Moreira qui se moquait en lanant des
phrases outrageantes.
Nmsio demanda la jeune femme de se calmer,
de se ressaisir. Elle devait faire preuve de patience ;
bientt, ils se rjouiraient ensemble. Il ne manquait pas
plus que quelques jours et elle serait en personne en
train de veiller aux derniers prparatifs du mariage, au
Flamengo. Il comptait sur elle et il voulait la rendre

heureuse. Enchant, il embrassa son visage mouill,


comme sil voulait boire les larmes, tandis que la jeune,
franchement perturbe, lui lanait des coups dil en
biais, entremls de compassion et de rpulsion.
Jinvitai Moreira se retirer. Mais vide de toute
forme de piti, il me demanda si le courage me
manquait pour connatre Marina autant quil la
connaissait, et, parce que je me prparai la dfendre,
il ajouta quil ne se trouvait pas ici en tant que bourreau.
Railleur, il me recommanda de ne pas laccuser,
affirmant quil avait autant de responsabilit dans
lindisposition de la fille quen aurait eue un bistouri
dans lablation dune tumeur.
Je lui demandai de bien vouloir nous aider, par
considration pour Claudio, protger sa fille, petite
recrue dans la guerre contre le mal, mme si elle se
croyait suffisamment maline.
Pourquoi ne discuterions-nous pas la porte, la
prservant ? Peut-tre quun moment viendrait o nous
aurions besoin de son concours. Bien quil soutnt ne
jamais avoir voulu prendre part des intrigues, quelles
quelles fussent, quil navait pas vocation pour tre

malfaiteur, il acquiesa et nous sortmes. Mais une fois


hors de la chambre, alors que je me rfrai lhypnose
dans le domaine affectif, exposant des rflexions
propos de la patience dont il nous fallait faire preuve
auprs de toutes les personnes en proie aux
perturbations du sexe, il rit ouvertement et commenta,
moqueur, quil ne mavanait rien de parler en grec
lorsquil tait question dobscnits qui, pour lui,
possdaient des noms propres, et il me prvint quaprs
le dpart du pre, le fils viendrait et jen perdrais mon
sourire et mon latin de toute manire.
Effectivement, quand le chef du foyer se retira, le
garon, fatigu par la veille nocturne, vint dans notre
direction et entra dans la chambre.
Mon collgue madressa un regard lourd de sens.
Mais avant quil ne se lant dans la critique, une
personne fit son apparition, personne dont la sympathie
et la piti firent changer le centre de notre attention.
Il sagissait du frre Flix.
Par son expression, je sus quil tait au fait de tous
les vnements en cours. Cependant, il ouvrit ses bras
Moreira, comme laurait fait un pre retrouvant un fils.

Lami, qui tait retomb dans le dsquilibre des


sentiments, se sentit envahi par les effluves
rgnrateurs et se rappela, touch, de la premire
rencontre o le bienfaiteur avait sollicit sa collaboration
au profit de Marita, et il sattendrit.
Sans manifester le moindre geste qui reprocht sa
dsertion, Flix sadressa lui avec une confiance
absolue :
Ah ! mon ami, mon ami !... Notre Marita !...
Et devant les questions de son interlocuteur, qui le
traitait comme son gal, il expliqua que ltat de la petite
avait empir. Des douleurs aigus rongeaient son corps.
Affaiblie, elle se trouvait afflige. Ds linstant o lui,
Moreira, stait loign, tout avait indiqu que la pauvre
petite tait entre dans un rgime de carence. Lenfant
souffrante avait besoin de lui, elle lattendait, afin de
trouver le soulagement.
Devant les phrases sincres qui latteignaient
profondment, lancien assesseur de Claudio rentra
sans plus attendre en notre compagnie lhpital, o
rellement la fille se trouvait dans une situation
regrettable.

Quatre heures staient coules, modifiant notre


cadre de service.
Il savrait que la demande de Flix ntait en rien
un pieux artifice. Soutenue par Telmo, qui lui insufflait
des nergies, Marita nassimilait plus lassistance avec
autant de succs.
Sans la moindre intention de censure, il est bon de
souligner quil manquait entre eux cette harmonie
ncessaire aux dents des roues dun engrenage
particulier, sur un plan de soutien. Telmo, riche de
force, lappuyant, faisait penser une chaussure
nouvelle et prcieuse sur un pied malade. Cdant la
place au nouveau venu qui le releva, prt, un certain
soulagement fut immdiatement observable. Marita
sajusta mcaniquement aux attentions que Moreira lui
offrait. Et malgr tout, une pritonite sinstallait,
dominante.
Le mal-tre augmentait.
La fille dAraclia gmissait sous lattention agite
de Claudio qui lobservait, fouett par une souffrance
intrieure. Mais prsent, celui qui avait t le vampire
du Flamengo trouvait norme diffrence. Aiguillonne

par les douleurs physiques, Marita ne disposait plus des


facilits de penser, si ce ntait qu ses propres maux,
meurtrie, ruisselante de sueur, crase Et le martyr
corporel qui envahissait toutes ses impulsions, dans un
grand gmissement quelle ne parvenait pas articuler,
ne provoquait en Moreira que sympathie et
compassion.

5
la tombe du jour du lendemain, alors que nous
suivions de prs la croissante rnovation intrieure de
Claudio qui, plusieurs reprises, avait dj pu
converser avec Agostinho, acqurant de plus amples
ressources de culture spirite, la fille dAraclia reposait
sous la surveillance de Moreira qui trouvait du rconfort
dans lobservation du rsultat compensateur de son
propre effort. En cet instant, mme lui comprenait quil
y avait des affinits entre eux deux, avec plus deffet
dans le soutien fluidique. Et il sen rjouissait.
La Providence Divine bnissait le laboureur
dbutant, lui fournissant la chance de contempler les
germes prometteurs des premires semences du bien
quil avait plant.
Sil venait sloigner de son poste, durant
quelques minutes, la jeune femme, dont le corps
spirituel se revtait dune inexprimable sensibilit, en
raison de son puisement physique, se mettait gmir,
dnotant une souffrance aggrave, pour se taire sous

leffet dune subite accalmie, ds que notre ami charge


du soutien reprenait sa place.
Moreira se sentait utile, et il en retirait de la fiert.
Il trouvait des motifs pour discuter avec nous,
changeant des ides. Il demandait des explications afin
dtre plus efficace dans les processus daide. Il avait
acquis un intrt pour le travail, sapparentant un
homme qui aurait soupir en vain, pendant longtemps,
aprs la position de pre et, ayant trouv un enfant qui
lui aurait permis de combler le vide de son cur.
De son ct, Claudio ne se limitait sa propre
transformation. Il sefforait de dispenser sa fille toute
la tendresse et toute lassistance quil tait en mesure de
fournir.
Le docteur ami avait fait venir un neurologue
durant la matine. Il avait t question de modification
dans le traitement et de lentre de la petite dans un
tablissement mdical de Botafogo. Nanmoins, la
pritonite nautorisait pas un changement rapide. De ce
fait, il concorda avec lapplication massive
dantibiotiques jusqu ce que lamlioration attendue
permt de prendre la mesure indique.

Le pre ne spargnait aucune attention, et ne


repoussait aucune mesure ayant pour but de la secourir,
sans se soucier de ce quil lui en coterait.
La nuit venue, frre Flix vint jusqu nous et,
aprs avoir flicit Moreira pour le travail ralis, il nous
informa de la dsincarnation de Dona Beatriz.
Lpouse de Nmsio stait finalement dfaite de
son corps que le cancer avait affaibli.
La stabilit dans les services en cours observe,
linstructeur minvita le suivre en direction de la
demeure des Torres.
Jobtemprai.
Durant le voyage, bien que de manire discrte, il
se confia. Marina le proccupait. Il tait indispensable
de la protger contre lobsession naissante. Moreira
avait pris ses distances, mais les vampires agitateurs
quil avait engags demeuraient l-bas, dans le patio
intrieur. Les perscuteurs, gratuits et malheureux,
amneraient dautres entits pour perturber la vie
mentale de la jeune femme compromise par le remords.
Les termes et linflexion de la voix de frre Flix
accentuaient sa grandeur dme. Il ne voyait pas dans la

fille de Dona Marcia la jeune corrompue que je


navais pas hsit classer, lors de propos dnus de
toute malice, dans les rangs de la prostitution, et alors
quil connaissait ses ides les plus personnelles, il ne la
considrait mme pas avilie. Quand il se rfrait elle, il
en parlait comme dun terrain noble que la ngligence
du cultivateur avait livr aux serpents. Pour lui, Marina
tait une fille de Dieu, crditrice de vnration et de
douceur. Il avait confiance en elle et attendrait le futur.
Mais avant que les circonstances nexigeassent un
avis, nous atteignmes lhabitation de la famille frappe
par la mort.
Nous entrmes, attentifs.
Des lustres qui diffusaient une lumire intense
montraient une petite assemble se prparant pour la
veille funbre.
Ici et l, on prononait aux oreilles de lpoux et
du fils de la femme dsincarne, des phrases
conventionnelles dnues de sentiment.
Ni Nmsio, ni Gilberto, ne dmontraient une
grande souffrance sur leur visage fatigu et impassible.
La maladie prolonge dans labri familial avait puis

leur rsistance pour se livrer un quelconque simulacre


de vie sociale, aussi simple fut-il.
Uss par les veilles successives, ils ne dissimulaient
pas leur propre soulagement. Ils se rfraient la morte
comme un voyageur qui aurait d depuis longtemps
jeter lancre dans le port de la libration absolue.
Lenveloppe abandonne par cette me bonne et
vnrable recevait des attentions spciales, car elle se
trouvait installe sur un luxueux catafalque, tandis
quinconsciente, elle trouvait refuge dans les bras de
surs affectueuses, sous le regard mu de Neves et
dautres membres de la famille, qui se tenaient ici avec
un zle plein de tendresse.
Le frre Flix, assumant la direction des
oprations, donna des instructions.
Beatriz, qui stait laborieusement prpare pour
ce moment, serait rapidement conduite vers une
organisation de secours du plan spirituel, ici mme,
Rio, jusqu ce quelle ait repris des forces, de manire
suivre son voyage.
Lharmonie brillait dans les dispositions prises.
Cependant, alors quon apportait jusqu lestrade

de repos improvise un triste portrait de Dona


Beatriz, Marina apparut, submerge de larmes de
componction. Elle pleurait, touche dune douleur
sincre et inexprimable. Dans cette runion
protocolaire, elle paraissait tre la seule personne lie
par des liens damour la pieuse dame qui, silencieuse
et humble, mettait le point final la dernire page de
son existence dans cette maison honore par la fortune.
Comme son regard se posait sur le corps raidi, elle
tomba genoux, avec dabondants pleurs. Elle enviait
cette femme dont le dernier sourire de bienveillance
stirait, serein, comme si elle tait satisfaite de la laisser
la place quelle avait occupe durant tant dannes,
auprs de lpoux qui toujours lavait trompe.
Ah ! Dona Beatriz !... Dona Beatriz !...
Les paroles sanglotes chappaient de cette
poitrine juvnile comme si elles avaient voulu se livrer
une longue confession.
Je mapprochai de la jeune femme dans le but de
lui venir en aide, mais frre Flix jugea que le
soulagement lui ferait du bien.
Fatigue par le manque de sommeil et harasse

par laction des obsesseurs qui puisaient ses forces,


elle ressentait de la peur.
Elle contemplait lenveloppe dsincarne de
Dona Beatriz, travers ses larmes, rflchissant aux
secrets de la mort et aux problmes de la vie
Si lme survivait au corps, pensait-elle, inquite, il
ne faisait aucun doute que Madame Torres la voyait
prsent sans le moindre subterfuge. Elle saurait quelle
navait pas t linfirmire spontane mais la femme qui
avait tendu sa domination sur son mari et sur son fils
Effraye, elle demandait comprhension et
pardon.
Que lui dirait cette bouche silencieuse si elle
pouvait parler, aprs avoir examin la vrit ?!...
Mais conduite en cet instant vers un endroit o elle
pourrait se rtablir, Dona Beatriz se trouvait
inaccessible aux complications de la socit terrestre. Et
sa place, ctait le remords qui slevait dans son
imagination, accusant, accusant
La peine de la jeune femme provoquait de la
sympathie chez les personnes prsentes, et veillait chez
Nmsio et son fils de nouvelles raisons dattraction.

Devant la crise de larmes poignante, les deux hommes


la regardaient, attendris, exprimant travers leurs yeux
de la reconnaissance, chacun dsirant voir en elle la
compagne idale pour le mariage venir, sans se douter
le moins du monde des certitudes de lun et de lautre.
Au cours de la mme nuit, jobservai combien la
prsence de Dona Beatriz faisait dfaut, dans le
milieu familial.
Lloignement de la fille de Neves et des amis
spirituels qui restaient en sa compagnie, laissa la villa
comme une place dpourvue de la moindre ressource
qui et pu lui garantir lordre.
La veille funbre avait commenc depuis un
certain temps lorsque des vagabonds dsincarns y
accdrent librement.
Le niveau des penses chuta vers la conversation
libertine. Pas mme la dignit que la morte inspirait dans
la maison fut respecte. Des plaisanteries se faisaient
entendre, auxquelles venait sajouter le persiflage des
propres plaisantins. Une des personnes prsentes
commenta, avec enthousiasme, les spectacles
dbauchs dont elle avait t le tmoin lors dun rcent

voyage ltranger, suscitant lintrt de vampires qui


coutaient les rcits, sduits par la tentation de les
reproduire dans une version qui leur serait toute
personnelle.
Enfin, insatisfaits des liqueurs raffines qui taient
depuis fort longtemps conserves dans les placards de
la famille, des buveurs incarns et dsincarns
contraignirent Nmsio commander vins et whisky
par tlphone, boissons rapidement avales par des
gorges assoiffes.
Ayant prvu la lgret, le frre Flix avait
recommand que des providences anesthsiantes soient
prises en faveur de la femme dsincarne, afin quelle
demeurt isole du licencieux festin dress au nom de la
solidarit affective envers la morte.
Les derniers proches de Beatriz, dans le plan
spirituel, se retirrent, discrets, et nous-mmes nemes
dautre solution que de quitter la rsidence, tard dans la
nuit, aprs avoir secouru Marina, abandonnant la
dpouille de la noble femme aux lourds nuages
dmanations alcoolises qui instauraient, dans toute
lhabitation, une atmosphre difficilement respirable.

Ce ne fut que le jour suivant, aprs que les


funrailles fussent termines, que je me rendis de
lhpital au foyer des Torres o la fille de Claudio
sattardait.
La mre et la fille avaient analys la situation au
cours de plusieurs coups de tlphone. Dona
Marcia rclamait son retour la maison, alors que
Nmsio souhaitait que sa secrtaire pault son logis.
un moment donn, il avait lui-mme tlphon
Dona Marcia, sollicitant des concessions : Marina
aurait-elle pu rester afin de donner des orientations aux
domestiques qui soccupaient de sa maison ? Il ne
faudrait pas plus de quelques semaines, aprs quoi tout
se clarifierait de manire satisfaisante.
Madame Nogueira, honore par la gentillesse,
nhsita pas un instant lui accorder sa confiance. Elle
acquiesa, flatte et heureuse.
chaque phrase prononce de loin par le chef,
elle avait pressenti lalliance des Nogueira et des Torres
travers le mariage de leurs enfants respectifs.
Mais Marina, dont les nergies se trouvaient
exploites par les agents de la perturbation que Moreira

avait posts auprs delle, dprissait dans son lit. Elle


stait enferme dans sa chambre. La dloyaut quelle
avait continuellement entretenue face la fille de Neves,
la faisait souffrir, elle saccusait du malheur qui avait
dtruit Marita quelle navait pas le courage de visiter
ou de revoir. Elle qui jusqu prsent stait montre
victorieuse sur tous les plans se trouvait, maintenant,
mise en droute, limage dun adversaire reculant
dans larne de sa propre maladresse. Elle pleurait,
entendait des voix et se disait perscute par des
ombres tranges. Elle fuyait tout le monde, ennuye,
nerveuse. Si elle recevait Nmsio ou Gilberto, elle
clatait en sanglots que les conseils ne parvenaient pas
faire cesser, pas plus que les mdicaments ne
parvenaient la faire dormir.
Cinq jours dapprhension staient couls quand
Nmsio tlphona Dona Marcia, se montrant
plus clair, lui demandant la permission de sentretenir
personnellement avec elle, au Flamengo, le lendemain
matin. Inform que Claudio ne pourrait pas sloigner
de lhpital, il insista auprs de son interlocutrice pour
quelle ret sa visite. Marina se trouvait abattue. Il

projetait de lemmener Ptropolis pour le changement


dair, les nouveaux paysages. La petite tait tombe en
prostration aprs tous les sacrifices quavait exigs son
pouse dfunte. Il prtendait rendre hommage son
dvouement avec quelques jours passs dans un climat
montagneux, mais pour cela, il avait besoin de
sentretenir avec sa famille, de faire des plans.
Aspirant faire preuve de respectabilit familiale,
Dona Marcia demanda si Gilberto irait galement,
comme si elle craignait que ne se tisst un quelconque
lien indsirable et prmatur entre les jeunes gens. Mais
pris de passion quil tait pour la jeune femme,
Nmsio fut incapable de pntrer la subtilit de
lpouse de Claudio qui sexprimait ainsi dans le but de
se faire passer, ses yeux, pour une svre gardienne
des vertus familiales. Et Madame Nogueira, sattendant
recevoir Gilberto en tant que gendre, et ignorant
lintimit quil y avait entre sa fille et Torres pre, ne prit
pas la mesure de toutes les implications de lattestation
effusive de garantie morale que Nmsio,
automatiquement, lui fournit en lui demandant de faire
preuve de confiance.

Quelle soit tranquille, la jeune femme partirait


exclusivement avec lui et une gouvernante. Personne
dautre.
Dona Marcia loua linitiative et le remercia.
Mais mme dans ces conditions, le rendez-vous
fut marqu pour le jour suivant.
Au moment indiqu, jaccompagnai Nmsio au
Flamengo, comme si jtais en train de surveiller un
composant dangereux avant de lajouter au processus
curatif en cours.
La mre de Marina noublia pas les dtails de bon
ton concernant le deuil qui avait frapp les Torres :
dcorations discrtes dans le salon, hortensias bleus,
service caf de couleur violette.
Le ngociant fut agrablement surpris. Saluant
lamphitryon lgamment vtu dun ensemble en coton
transparent et lger, il ne savait pas si la mre tait une
seconde dition de la fille ou si la fille tait une copie de
la mre.
Commodment installs, la conversation
commena par un change de regrets rciproques :
condolances pour la mort de Dona Beatriz, peine

face laccident survenu Copacabana, la sant de


Marita, la fatigue de Marina, le dvouement de Claudio
pour sa fille hospitalise, loge aux parents, remarques
portant sur les coups de la vie.
Dona Marcia, avec des excs de prsentation,
commentait tous les sujets proposs avec la fiert de
lintelligence. Elle affichait un optimisme irradiant, une
manire dagir distingue.
Enchant, Nmsio fumait et souriait, admirant sa
personnalit.
Les sujets de conversation senchanaient jusqu
ce que soit abord le voyage Ptropolis. Et un
dialogue plus anim se droula entre celle que le visiteur
imaginait comme sa belle-mre et celui que Marcia
nimaginait pas le moins du monde comme son beaufils.
Nayez aucune crainte, recommandait Torres,
euphorique, Marina partira en ma compagnie, sans
problme. Soyez convaincue que le changement dair
est le traitement le plus adapt. La pauvre petite mrite
un peu de repos. Elle sest surpasse dans le travail
Je ny vois pas dobjection, souligna la mre de

Marina, stonnant de lclat de ces yeux scrutateurs


qui analysaient ses ractions. Cela dit, vous savez Je
suis une mre. Par ailleurs, mon mari se trouve occup
auprs de notre autre fille qui, bien qutant adopte,
fait partie de notre cur Pareil voyage, si vite
Oh ! pas dinquitude, en aucune manire. En fin
de compte, je ne suis plus un enfant
Bien sr, mais vous devez comprendre Tant
que votre pouse se trouvait alite, la prsence de ma
fille chez vous tait normale, mais maintenant Je sais
que Marina ne partage pas la prsence de personnes
trangres. Vous tes pour nous plus que le directeur
de la compagnie pour laquelle elle travaille. Pour elle,
vous tes galement un ami, un protecteur, un pre
Bien plus que tout cela !...
Madame Nogueira frmit. Que voulait dire cet
homme avec pareille affirmation en rponse aux phrases
prononces avec une rticence intentionnellement,
attendant quil lui fournt un quelconque espoir positif
propos lunion prochaine de leurs enfants ? Sans le
vouloir, elle se mit rflchir la hte aux doutes de
Claudio. Les promenades et les distractions du riche

acheteur immobilier avec la petite, quelle avait cru


ntre que des motifs de consolation pour un vieil
homme souffrant, pourraient-elles avoir le caractre
impossible confesser que leur avait attribu son mari ?
Bien plus que tout cela !... Ces paroles, teintes de
tendresse alors quil les prononait, transperaient son
esprit. Elles lui avaient ouvert les yeux sur la ralit
quelle navait pas le moins du monde pressentie. Mais
mme dans ces circonstances, elle ne pouvait se
rsoudre y croire. Impossible ! Il tait impossible que
Marina
En un clair, elle concentra toute sa curiosit
fminine sur le riche ngociant, lexaminant de haut en
bas. Excessivement humaine pour ne pas prter
attention au jeu auquel elle se livrait sans connatre
exactement la position qui lui revenait dans la dfense
de son propre intrt, elle dcouvrit chez cet homme
mr, quelle imaginait archaque et patriarcal, certains
traits sduisants susceptibles dimpressionner
favorablement nimporte quelle jeune femme sans
mfiance. Elle connaissait Gilberto en personne,
dailleurs comme tant un garon remarquable. Cela dit,

elle en venait la conclusion, en cet instant, que cet


homme dge avanc le remporterait aisment sur son
fils dans nimporte quel tournoi de sduction. Elle qui
senorgueillissait dexpriences avantageuses, en
matire de relations amoureuses, avait prsent peur
Elle voulut parler, inventant une sortie brillante, mais elle
strangla. Les yeux conqurants dans llgance de ce
Brummell g et circonspect, la perturbaient. Elle se mit
trembler, sans contrle.
Nmsio sourit, attribuant son motion la
satisfaction de la mre qui sassure quant au futur de sa
fille, et il fit observer :
Vous navez aucune raison de vous inquiter.
Marina est redevable de mon plus grand respect. Soyez
certaine quau cours de ces deux mois de relation
quotidienne, elle a acquis la plus grande libert qui soit
chez moi. Aujourdhui, notre maison lui appartient. Je
suis sr que vous tes une dame de notre poque,
desprit ouvert et sans prjugs. Vous ne vous
emporteriez pas de cette manire si vous saviez que
Marina fait ce quelle veut chez moi, quelle prend ce
qui lui plat, dort o cela lui chante, sans que personne

ne vienne lui demander des comptes


Dona Marcia couta ces propos avec
dfrences et conclut que Nmsio apprciait sa fille
vraiment laise, libre. Mais elle ne savait toujours
pas o est-ce que Torres pre voulait en venir en
voquant lindpendance dont bnficiait Marina Elle
ne parvenait pas percevoir en quelle situation lhomme
la dsirait plus libre, si ctait auprs de lui ou auprs de
son fils Suffisamment habile pour ne pas se risquer
la moindre apprciation capable de ruiner les futurs
avantages, elle chercha se ressaisir, baucha un
sourire polisson et dit, affable :
Eh bien, je nai pas de fille qui frquente des
garons comme au temps des martyrs. Mais jaimerais
que vous soyez plus explicite
Et, la laissant pratiquement terrasse par
lhbtement, Nmsio reproduisit la douceur dun
gamin et lui confessa sa propre liaison. Il aimait sa fille, il
souhaitait se marier avec elle. Il tait en plein deuil,
certes, mais dici quelques semaines, le tribut social ne
serait plus. Il demanda Dona Marcia de garder le
secret et de nen pas parler son mari. Il tait venu ce

rendez-vous affectueux et avait ouvert son cur,


demandant son aide.
Devant ce regard domin par la stupfaction, quil
comprit comme tant de la jubilation maternelle, il
linforma dune partie de la fortune quil avait runie,
numra six des meilleurs appartements quil possdait,
tous trs bien lous, insista sur les affaires dans
limmobilier, dont les bnfices taient largement
compensatoires, mme sil grait les capitaux dautres
personnes, avec des intrts modiques, pour des
entreprises de plus grande importance.
Madame Nogueira se sentait perplexe, crase.
Elle ne savait pas quoi penser, si ctait laspect
incongru de la situation ou la sagacit de sa fille. Elle
se reconnaissait dpasse en astuce, pousse en arrire.
En une fraction de seconde, elle imagina la
situation de Gilberto. Dans quel tat se trouvait le
garon, emport par lautre ?
Femme dexprience bien quelle ft parfois
arrive un peu tardivement aux conclusions qui
simposaient, concernant son poux et sa fille, en
matire dinclination et de conduite, elle ne se trompait

pas sur les liens que Nmsio essayait de dissimuler


dans la dlicieuse conversation. Linflexion passionne
que le veuf imprimait chaque phrase, alors que les
fleurs sur la tombe de la dfunte ntaient pas encore
fanes, lui permettait de voir au-del de toute
circonlocution. Cet homme voquait sa fille non pas
comme un admirateur ingnu, mais assurment comme
un amant dclar.
quelle tourderie Marina stait-elle livre dans
la maison des Torres ? se demandait-elle, inquite. Si
elle avait russi embobiner son propre chef,
embrouillant son esprit dans les filets dune regrettable
hallucination, quels agissements avait-elle adopt
lencontre du jeune homme, pour modifier son chemin ?
Mais dduisant que les qualits de Nmsio et la
grande fortune qui allait avec, ntaient pas un parti
ngliger, elle couta tout, plaquant un sourire
complaisant sur son visage.
Mais alors quelle se disposait entrer dans le
sujet, le tlphone sonna. La sonnerie fut un
soulagement, crant une pause providentielle qui
modifia ses penses, lui confrant une trve pour

analyser lpisode en cours.


Ctait le mdecin ami qui voulait linformer de
quelque chose de confidentiel.
Conformment la demande effectue quelques
jours auparavant, il venait linformer de laggravation de
ltat de Marita. Si elle dsirait la voire encore en vie,
elle ne devait pas retarder sa visite. Claudio ne
comprenait pas la gravit du problme et il rvait
encore au rtablissement de la jeune femme. Mais pour
lui, clinicien aguerri, il ny avait dj pus de place pour
lesprance. Il voqua la pritonite, au processus rnal,
la cachexie, aux blessures qui avaient surgi aux
endroits des contusions
Dona Marcia le remercia et devint toute ple,
ple au point que Nmsio se sentit dans lobligation de
courir dans tous les sens afin de la soutenir. Sinformant
des faits, il se proposa de lemmener jusquau lit de sa
fille. Il expliqua quil profiterait non seulement de la
satisfaction de laccompagner, mais quil en profiterait,
par ailleurs, pour saluer la jeune femme accidente et
donner une chaleureuse accolade au pre de Marina,
quil considrait dj par avance comme un ami et un

proche.
Surprise et afflige, Madame Nogueira accepta, et
peu de temps aprs, ils sinstallaient tous les deux dans
lautomobile, en route pour lhpital, ressemblant un
couple lgant et heureux, roulant sur lasphalte pour
aller rendre une visite de politesse.

6
Profitant du vhicule, je pris galement la direction
de lhpital dans le but de travailler.
Tandis que lautomobile fonait, Madame
Nogueira fixait Nmsio qui conduisait, apprciant sa
gravit apparente et son port lgant. Elle sinquitait
intrieurement car elle rflchissait ce quelle aurait
prfr viter de penser. la vue de cet homme
vigoureux, elle se demandait pour quelle raison Marina
avait prfr le fils au pre, si celui-ci, gentleman ais et
sympathique, tait tout point de vue la personne
capable de lui assurer son indpendance et une
situation.
De temps autre, elle enveloppait son profil dun
coup dil plus appuy et finit par conclure pour ellemme que la jeunesse navait pas de logique.
Quelques minutes scoulrent encore avant que
nous ne pntrions dans ltablissement hospitalier o
les deux personnages, furent rceptionns par le
docteur qui stait entretenu, un moment plus tt, avec

Dona Marcia.
Aimablement, le mdecin linforma avoir avis
Claudio quant la possibilit de la surprise, mais
Dona Marcia dtourna la conversation afin de ne
pas donner limpression au pre de Gilberto quelle
stait dispose venir ici pour la premire fois. Elle se
rfra la temprature, commenta des dtails des lieux,
comme si elle rptait des observations banales. Et le
clinicien, loin de se rendre compte quil servait
dinstrument, rpondait ses questions calcules,
rpondant involontairement aux buts viss.
Cest ainsi quen franchissant lentre de la
chambre indique, Nmsio avait la conviction
daccompagner un exemple vivant de tendresse
maternelle.
Abattu, Claudio reut son tour les nouveaux
venus, entre sobrit et attention. Initialement, il se
sentait mal laise intrieurement Puis vint la
rsignation. Il avait trop souffert pour se permettre de
protester, et il avait appris suffisamment de choses,
durant ces jours dangoisse, pour prsent se plaindre.
Dailleurs, en faisant face Nmsio, il lui adressa un

regard dhomme frapp qui demande un autre homme


commisration et aide. Aprs les prsentations faites
par sa femme, il reut une accolade franche et se sentit
comme un lve lors dun examen.
Torres, quil connaissait si bien, lui sembla, malgr
la distance, diffrent. Il savait quil exhibait sa fille lors
de soires festives et il avait d parfois faire taire son
envie de le cogner en se retirant, humili, des lieux
anims pour viter tout manque de respect. Mais
maintenant, il contemplait son visage, empli de
sentiments nouveaux. Il se savait dans un test de
comprhension et de tolrance. En un clair, il associa
les enseignements spirites chrtiens qui lavaient
intrieurement mtamorphos avec Marita en dcubitus,
il pose son regard sur Nmsio et Marcia, et dduisit
quil ne lui appartenait pas de juger cet homme qui
exploitait sa famille. Mcaniquement, il se remmora
Jsus et la leon de la premire pierre Il procda
une rapide comparaison et se considra un niveau
infrieur. Torres passait du bon temps avec une jeune
fille qui lui donnait la libert, fille dun autre homme.
Mais lui, il navait pas hsit abuser de sa propre fille,

aprs lavoir isole dans lombre, au moyen dune vile


supercherie. De quel droit assumerait-il, devant sa
propre victime effondre, le rle de censeur ?
Indubitablement, conclut-il lors de rflexions
instantanes, des amis spirituels lui amenaient le
ngociant dtest afin de tester sa rnovation. Et cest
lui que revenait galement le devoir de soupeser ses
propres actions, se dit-il humblement, de se voir tel quil
tait, au fond de sa conscience.
Durant ces secondes dpreuve, il tourna son
regard vers son pouse et ne vit plus Dona Marcia,
lennemie cordiale de si nombreuses annes. la
lumire des conceptions nouvelles quil stait mis
alimenter, ce visage que le maquillage excessif faisait
ressembler une poupe dissimulait un cur insatisfait,
dont il tait personnellement lorigine des dsastres. Il
avait dtruit ses rves peu aprs leur mariage. Il se
rappela de combien il stait ennuy, sans piti, de son
pouse, lpoque petite candide et spontane,
simplement parce quil lavait vue difforme, durant la
grossesse qui devait donner le jour Marina, et de
comment il avait report sur Araclia ses instincts

dhomme sauvage. partir du choc o elle stait vue


force dlever deux filles au lieu dune, la vritable
personnalit de Marcia avait disparu. Elle stait
dsquilibre. Et lui, au lieu de samender, la
rcuprant, il ntait jamais revenu de la chasse aux
aventures. Comment demander des comptes sa
femme sil devait saccuser lui-mme ? Rien ne
lempchait de fuir lauto-examen, sattachant des
conversations triviales. Mais il conclut quil ne
parviendrait pas fausser compagnie son me. Il tait
prfrable de se scruter, de se supporter Il saperut
que Nmsio et Marcia, lattente, stonnaient de son
attitude et, plus pour ne pas les incommoder que pour
se soustraire la critique, il adressa un regard sa fille
dfigure, que seules les nergies de Moreira
conjugues lalimentation artificielle retenaient au
corps physique, et il dit au pre de Gilberto, avec une
inflexion de grande souffrance :
Voyez, Monsieur Notre fille va trs mal
Muets, les nouveaux arrivants fixrent ce cadavre
qui respirait encore
Dona Marcia se sentit submerge deffroi ml

de piti, mais elle se contrla.


De son ct, Torres serra ses doigts contre la
paume de ses mains, dans un geste significatif de
nervosit. La jeune femme dcharne lui renvoyait
limage de Beatriz. Il recula instinctivement, cherchant
sapprocher du pre de Marina afin de lui tmoigner
son amiti, mais il fit face Claudio qui, portant un
mouchoir son visage, essayait vainement darrter les
larmes qui gouttaient de son menton hirsute.
Madame Nogueira prit alors les devants.
Bien qubranle, non seulement en constatant la
dcadence de sa pupille, mais en dcouvrant galement
linattendue sensibilisation de son mari, elle se domina
suffisamment afin de parler avec assurance.
Elle dosa les vrits quelle avait entendues du
mdecin, respectant la douleur de son poux, rcapitula
la version de laccident quelle avait elle-mme
invente, afin de rpondre aux amis, elle sexcusa du
traumatisme qui frappait actuellement Claudio. Elle
savouait galement blesse, fit-elle observer poliment.
Mais en voyant son mari submerg par le chagrin, elle
navait eu dautre choix que de renforcer sa propre

rsistance, afin de ne pas perdre le contrle de la


situation.
Dversant dabondantes larmes, son poux
comprit quelle mentait pour impressionner et quelle
alignait des phrases enjolives dans le but de faire croire
quelle navait pas quitt lhpital. Mais il ne chercha
pas contredire ses affirmations.
Il se contentait de pleurer en silence. Au lieu de
lindignation laquelle il se serait livr autrefois, quand il
la voyait simuler, il ressentait maintenant de la peine. Il
se voyait tel un voyageur qui aurait dissmin des
haillons tout le long de son chemin, quil serait contraint
de refaire en sens inverse
Confirmant ses impressions, Dona Marcia se
leva et, contenant la rpulsion que lodeur dsagrable
du lit lui causait, arrangea les oreillers de la fille
inanime, laissa schapper quelques paroles aux
accents de tendresse et, observant que Nmsio se
sentait indispos par les exhalaisons du processus rnal
qui empestait lair, elle scria en scartant, quil ntait
pas possible de retenir Monsieur Torres plus
longtemps. Quant elle, que Claudio lattende. Elle

reviendrait plus tard.


Au revoir et protestations de solidarit fusrent.
Le frre Flix qui tait prsent, avait suivi toute la
rencontre dans ses moindres dtails, et il me dit que si
jtais revenu ltablissement de soins dans le cadre
du travail, il me serait profitable, pour la mme raison,
de rentrer au foyer de Nmsio afin de porter secours
Marina, dont le problme obsessif saggravait.
Cependant, ajouta-t-il, il aurait t intressant que
jaccompagnasse les deux visiteurs, de manire
tudier leurs ractions, dans une finalit daide.
Je pris place dans la voiture pour le retour.
Se contrlant, Torres prit le chemin le plus long et
le parcourut le plus lentement possible.
La torture de Nogueira faisait natre en lui de
fausses impressions. Se comparant lui, il se prenait
pour un homme au temprament dur qui, quelques jours
auparavant, avait assist la mort de sa propre
compagne, sans se briser, alors que le pre de Marina
fondait en larmes aux pieds dune fille adoptive, dont la
situation, en cet instant prcis, requrait la tranquillit de
la morgue.

De temps autre, il jetait de furtifs coups dil en


direction de Dona Marcia, croyant mieux la
comprendre. La mre de celle quil prtendait pouser,
en tout point comparable sa fille en beaut et en
intelligence, ne serait jamais heureuse auprs de cet
homme pleurnichard.
Lhabile commerant retrouva ses propres
caractristiques. Peu peu, il oublia la petite accidente
et le banquier effondr qui ntait ses yeux quune
lavette, et il se mit exalter lenchantement de cette
journe, comme sil aspirait veiller en Dona
Marcia la conviction quelle se trouvait dans la voiture,
sous la tutelle dun compagnon comprhensif et
vigoureux, capable de lui garantir leuphorie. Il
demanda si elle frquentait les promenades les plus
remarquables de Rio. Il se rfra aux djeuners
succulents des Paineiras, aux pique-niques de la Pedra
do Conde, aux baignades Copacabana, la visite
sans pareille du Pico da Tijuca les jours ensoleills, o
une paire de jumelles paraissait amener les bancs de
sable de Marambaia juste devant les yeux
Dona Marcia connaissait tous les sites

mentionns sur le bout des doigts, mais elle se fit


ingnue. Dexprience, elle savait que les hommes
comme Nmsio prfrent les femmes fragiles et
timides, qui se tournent vers eux avec la gaucherie des
personnes ayant besoin de protection. Elle dclara ne
rien connatre de ces endroits de la baie de Guanabara
les plus frquents, hormis le Pain de Sucre, quelle
avait visit lors dune excursion, par ailleurs trs rapide,
lorsque ses filles taient encore petites. Se faisant
passer pour novice en matire dexpriences
romanesques, elle expliqua quelle stait marie trs
jeune et que ds lors, elle avait vcu un supplice, entre
brosses et gamelles, avec lobligation de tolrer un mari
geignard, comme lui-mme, Nmsio, avait pu sen
rendre compte. Il pouvait apprcier son martyr de
femme enchane un mariage malheureux par la vision
de Claudio en train de pleurnicher, les accueillant sans
mme un mot de cordialit et destime.
Torres apprcia les dfinitions. Il en rit, parla de
psychose, se rfra dminents neurologues.
Dona Marcia esquissa un sourire malicieux, le
regarda longuement, et dit quil tait trop tard pour

penser aux traitements, quil y avait trs longtemps


quelle vivait spare de son poux, bien quils
demeurassent toujours sous le mme toit. Elle stait
habitue souffrir, dclara-t-elle dans un soupir.
Nmsio comprit linsistance de ces regards et de
se voir ainsi courtis lui procura une secrte satisfaction.
La prsence de sa future belle-mre ne lui
dplaisait pas. Si ce ntait Marina, je nhsiterais pas
lentraner dans une relation plus intime, pensa-t-il. La
matine passe en compagnie de cette femme quil
tenait pour belle et intelligente lui avait valu leffet dun
tonique. Il stait oubli et distrait. Et mme ainsi, il ne
jugea pas ncessaire de se dpcher. Il consulta sa
montre et, voyant quil tait midi moins cinq, il linvita
djeuner. Il connaissait un excellent restaurant dans le
Catete[1].
Madame Nogueira accepta, et le repas se passa
joyeusement.
Linvite essayait de deviner les choix de son
amphitryon de manire partager ses plats prfrs.
Sobre, elle ne but que leau minrale et choisit peu de
chose dans le menu. En contrepartie, elle pensa

beaucoup et parla autant quil le lui fut possible, dans le


but de captiver son compagnon. un certain moment,
elle rflchit aux risques encourus par Marina et,
baissant la voix, elle indiqua avoir fini de parler.
Prvoyant que le moment des au revoir se faisait
proche, elle lui dit ne pas vouloir mettre un terme cette
heureuse rencontre sans lavoir remerci pour le
dvouement dont il faisait preuve envers sa fille. Cela
dit, elle lui demanda la permission de souligner le fait
que la jeune femme tait bien trop jeune, et quelle
redoutait son inexprience
Flatt, Torres ritra la confiance quil accordait
son lue, tout en adressant un geste significatif son
interlocutrice, cherchant lui dire que bien quil attendt
sa fille dans sa maison, la belle-mre ne devait pas
oublier le dvouement du vritable ami. Lpouse de
Claudio saisit la suggestion au vol et dit, de manire
galante, quen qualit de mre dvoue, elle souhaitait
pour sa fille la flicit que le monde pouvait lui
concder.
Entre ces deux tres, le contrat affectif ne laissait
planer aucun doute, mme si tous les points de laccord

taient visibles dans les entre-lignes et les allusions, les


soupirs et les rticences.
Quand arrivs au Flamengo le pre de Gilberto fit
ses adieux et reprit le volant en reconnaissant avoir t
mentalement visit par limage de Madame Nogueira.
Fuyant son influence, il lui opposa limage de sa fille.
L-dessus, il rentra chez lui, dcid sentretenir avec
Marina au plus tt.
Seul dans sa chambre, il se dvtit et enfila son
pyjama, chaussa une paire de mules silencieuses et,
absorb, marcha discrtement en direction de la
chambre o il pensait la surprendre, afin de lui faire part
de ses ides et, surtout, de dissiper les penses
importunes que Dona Marcia avait suscites en lui.
Il se saisit dlicatement de la poigne et ouvrit la
porte, sans bruit. Il dut alors faire un effort pour ne pas
tomber, trangl par la surprise : Gilberto et la jeune
femme sembrassaient dans un lan passionnel, effusif.
Tournant le dos la porte, son fils ne saperut pas de
sa prsence. Mais Marina, qui elle se trouvait de face,
croisa son regard, vit son visage se crisper, verdtre, et
svanouit.

La scne fut brve.


Nmsio se retira comme un chien battu, se
tranant en proie une terrible asphyxie. Il gagna
difficilement sa chambre et se jeta sur le lit en se sentant
dvor par la souffrance.
Des rflexions contradictoires traversaient son
esprit. Comment dmler la douloureuse nigme ?
Gilberto aurait-il abus de la petite affaiblie ou se
partageait-elle entre eux deux ? Il essaya de se lever,
mais sa poitrine le faisait souffrir, comme si une pierre
lui avait t lance lintrieur du cur. Il avait des
sueurs froides, il suffoquait.
Un quart dheure stait coul quand Gilberto,
inconscient du volcan de larmes que son pre cherchait
dissimuler, vint linformer que ltat de Marina avait
empir, aprs une petite perte de connaissance. Elle
tait revenue de sa syncope franchement possde : elle
criait, pleurait, se mordait, se blessait
Mais Nmsio posa sur lui ses yeux meurtris et lui
demanda de prendre les mesures ncessaires. Quil
appelle le mdecin, tlphone au Flamengo et insiste
auprs de la mre pour quelle vienne, et il expliqua,

non sans effort, que lui aussi tait revenu de la rue


incomprhensiblement abattu
Mappliquant secourir Marina, je reconnus
lobsession installe. Les vampires que Moreira avait
amens, assists par dautres, avaient compltement
domin la jeune femme imprudente. Le choc
expriment avait fait scrouler ses dernires
rsistances. Sous le joug des malfaiteurs dsincarns,
Marina se trouvait hypnotise, vaincue
Quelques instants plus tard, Dona Marcia en
personne se trouvait aux cts de sa fille, qui la reut,
dmente, mconnaissable.
Le mdecin opta pour une hospitalisation
immdiate, que Nmsio dclara vouloir prendre sa
charge avec limpassibilit dune personne qui remplit
son devoir. Pour soulager sa conscience, Dona
Marcia sentretint avec Claudio par tlphone,
adoucissant la nouvelle. Elle linforma que leur fille se
trouvait extnue par un travail excessif, quelle se
trouvait victime dune grande fatigue mentale, et que le
docteur avait indiqu un bref sjour curatif dans une
clinique de repos. Avec sa responsabilit de mre, elle

navait pas dress le moindre obstacle. Toutefois, elle


ne pouvait agir sans le consulter, elle attendait son
opinion.
Nogueira accepta et Dona Marcia sempressa
de confier Marina ltablissement psychiatrique
renomm, dont la petite franchit les portes en inspirant
attention et compassion.
Deux jours plus tard, de retour la belle demeure,
je trouvai Gilberto troubl et malheureux, mais plus
dvou que jamais la jeune femme. Quant Nmsio,
il rflchissait son ancienne conception de lamour qui
selon lui sapparentait une savate au pied et, aprs
que quarante-huit heures fussent passes sur les faits, il
se trouvait dj en train dchanger des confidences
avec Madame Nogueira propos de faits nouveaux, et
tous les deux dans la plus grande intimit, avaient dj
trouv des prtextes pour excuser ce quils appelaient
les folies de la jeunesse , se consolant lun lautre.
[1] Note du traducteur : Catete, quartier de la Zone Sud de Rio de Janeiro trs
commerant.

7
Prcisment deux semaines aprs que se soit
produit laccident Copacabana, Marita se rveilla,
prpare pour la dsincarnation.
Moreira inspirait la piti. Ces quelques jours de
repli sur lui-mme et de douleur avaient altr sa vie
intrieure. Sapercevant que la petite entrait dans les
derniers coups de la dcadence organique, il pleurait,
constern.
Marita se dconnectait, peu peu, de toute
relation avec le monde corporel. Pas mme la chaleur
de ce gnreux ami qui la soutenait, comme sil lui
offrait un poumon supplmentaire, ne lintressait
encore
Bien quimmobile, elle se sentait prsent lucide,
profondment lucide. Ses yeux se fermaient, presque
teints, mais laide magntique incessante lui ouvrait la
vision de la lumire spirituelle.
Au cours des deux derniers jours, elle avait atteint
un bon niveau de rtablissement. Elle percevait avec

nettet les conversations frquentes que Claudio avait


avec les mdecins et les infirmiers, elle gravait les
prires et les commentaires dAgostinho et de Salomon
durant les passes.
Initialement, lorsquelle sentait les mains
paternelles se poser sur son corps, elle se laissait
envahir par le dsespoir, clamant pour elle-mme
quelle ne pouvait pas se rsigner tant dhumiliation
Elle mettait des penses de rvolte contre le destin qui
la maintenait auprs de cet homme quelle hassait. Mais
force de percevoir sa tendresse rvrencielle,
nettoyant les excrtions qui collaient sa peau blesse,
elle finit par nourrir en son cur un sentiment nouveau.
Elle sadoucit, se mtamorphosa. Elle lentendait parler
de Dieu et, parfois, elle identifiait ses doigts qui lui
effleuraient le front, tandis quil lui prodiguait des
caresses et des prires Lors dun des moments les
plus mouvants o elle sobstinait, sans se rendre
compte des motifs de cette transformation, Flix
sapprocha Il passa paternellement sa main sur les
cheveux en dsordre et dit, avec la conviction de celui
qui concentre toutes les nergies afin de suggrer

lattitude recommandable, avec succs :


Fille, pardonne, pardonne !...
mue, elle perut la voix inconnue et se remmora
sa mre qui lavait laisse dans le berceau.
Oui, conclut-elle, il ny avait que lamour maternel
pour revenir de la tombe afin dorienter son cur en
flammes vers la source de lindulgence
Pardonner, se disait-elle, que pouvait-elle faire
dautre face la mort ? Oui, elle devait partir en
oubliant les chagrins et les affronts Elle se sentait
dans son armure dos comme un poussin dans son uf.
Un coup tnu ou le moindre mouvement parviendrait
la librer et elle devrait sortir, bien que ne sachant pas
o aller ensuite Pourquoi ne pas suivre les flammes
qui consumaient ses sentiments ?!...
Elle mdita sur ces mains qui la dvtaient,
essuyant sa peau mouille pour la rhabiller, avec la
tendresse que lon voit seulement chez les mres
lorsquelles touchent tout doucement leurs enfants
malades, et elle conclut quil lui fallait excuser, oublier
Elle eut alors piti du pre irrflchi. Oui, elle le
pardonnait !... Elle pensa cela avec la rjouissance de

la personne qui trouverait une bndiction Il la


respectait maintenant, il la nettoyait, priait Peut-tre
quelle avait vcu sur Terre en portant des peines
amres, mais elle voyagerait vers des rgions quelle
ignorait, en sattachant la confiance en cette voix qui
invitait son esprit tourment au calme du pardon Elle
se remmora les pleurs verss la nuit o il lui avait
dclar sa passion draisonnable et elle fut touche par
la comprhension. Pauvre pre qui navait jamais
bnfici du refuge de son propre foyer !... Est-ce
quun homme ainsi pourchass chez lui,
quotidiennement, comme sil stait agi dun chien
malheureux, pourrait avoir un cerveau normal ?! Qui
pourrait dire sil ne stait pas approch delle comme
un infirme malade la recherche du soulagement quil
ne savait pas identifier, dans lobscurcissement de ses
propres sens ? Il tait fort probable quelle avait reu
lattaque dun dment et non linjure dun homme, la
pension de Crescina !... Pourquoi ne pas justifier son
pre qui avait sombr dans la folie ?!... Elle repassa en
mmoire les gestes de tendresse et damour lors des
jeux de lenfance. Claudio avait t son seul ami Si

lorsquelle tait petite elle se mettait pleurer, elle se


rfugiait dans labri de ses bras, cherchant le giron
maternel quelle navait pas eu. Elle passa du temps le
revoir sur les crans de limagination, alors quil la
portait contre lui afin quelle se distraie en admirant les
animaux du jardin zoologique De nouveau, elle
dgustait mentalement les glaces quil lui achetait
joyeusement, les aprs-midi dt Elle se souvenait,
se souvenait Non, non ! grondait sa conscience, son
pre ntait pas un pervers, il tait bon Comment lui
refuser la compassion si Dona Marcia lavait
abandonn, si Marina vitait sa prsence ? Il ne faisait
aucun doute quil avait beaucoup souffert avant de se
perdre Comment ne pas excuser la folie dune nuit
alors quil avait t un bienfaiteur durant vingt ans ?
Pourquoi ne pas mourir en bnissant un tel
dvouement ? De quelle manire aurait-elle pu le
condamner si lui, Claudio, se trouvait ici, patient et
attentif, la supportant ?!... Elle se remmora sa mre
adoptive, simagina devant sa sur et aspira, en esprit,
la rconciliation avec elles Qui aurait pu affirmer
que Dona Marcia et Marina ntaient pas galement

en proie dinvisibles dsquilibres ? Qui aurait pu dire


avec certitude quelles ntaient pas malades ? En cet
instant o elle sharmonisait avec Claudio, elle voulait
galement se rapprocher des deux femmes. Elles taient
pardonnes pour toutes leurs incomprhensions et, du
fond du cur, elle leur demandait pardon pour les
ennuis quelle leur avait inconsciemment causs !...
Gilberto ne fut pas absent du dfil des rminiscences.
Le visage du jeune homme mergea dans son esprit,
entour des douces vibrations du rve qui avait
constitu la lumire de sa vie !... Gilberto aura trouv
des raisons de sloigner delle, et dans ces rflexions
graves et extrmes, il apparaissait dans la tendresse
revtu de la beaut dun compagnon aim et sans
tache !...
En nonant ces penses, Marita se sentit plus
lgre, presque heureuse !...
Elle essaya de se mouvoir, de crier son pre
quelle le considrait comme un homme de bien, quelle
navait aucune raison de laccuser, que les vnements
de la maison de Crescina navaient t quune
regrettable erreur, quelle allait rellement mourir en lui

demandant toutefois de vivre et de continuer tre


bon !...
Mais rien que de penser son propre
redressement, elle eut limpression dtre menotte
une statue. Aucune raction favorable dans les
membres raidis, aucune voix dans la gorge qui lui
semblait tre de pierre. Toutefois, si grand et si
hroque fut leffort de son me transforme, que des
larmes ruisselrent de ses yeux moiti morts.
Ds cet instant de pacification, elle commena
distinguer, vaguement, des voix et des formes du plan
spirituel, entre allgresse et crainte, comme si elle tait
en train de se rveiller dans une lueur traverse de
brume
Fixant son visage perl de larmes, Nogueira,
ranim, appela le mdecin.
Tout cela ntait-il pas le dbut dune raction,
dune amlioration ?
Mais le docteur secoua la tte, circonspect, et
demanda un peu plus de temps dobservation, afin de
se prononcer, concluant, cependant, pour lui-mme,
que la petite se trouvait en situation de pr-agonie,

altre, dlirante
Le jour qui prcda la nuit de la dsincarnation se
leva, et le clinicien dvou invita Claudio une
conversation o il lui communiqua, finalement, que la
jeune fille ne vivrait pas plus de quelques heures. Pour
la Science, tout arrivait sa fin Que lui, pre
affectueux et croyant, prie selon la foi quil alimentait en
son cur, en cherchant des forces
Nogueira baissa son regard et humblement le
remercia.
Il tlphona alors Agostinho et Salomon, leur
transmettant la nouvelle.
Les amis vinrent en fin de journe.
Il leur demanda de prier pour lui car il voulait tre
digne de la foi quil avait accepte, et pour la premire
fois, il demanda des passes pour lui-mme. Il abaissa
les yeux et ouvrit les mains la paume vers le haut, imitant
le geste dun enfant malheureux suppliant une aumne.
Le vieux pharmacien et le ngociant le
consolrent. Il serait injuste de retenir la petite
souffrante dans un corps comme celui-ci, abm et
irrcuprable. Au moment de se sparer, tous deux se

trouvaient trangls par lmotion.


vingt-et-une heures, plus dsol que jamais,
Claudio sexcusa et demanda ce quon le laisst. Il
voulait tre seul avec sa fille pour lui faire ses adieux.
Personne ne lui refusa cette faveur demande de
manire suppliante avec humilit.
Isol face elle, Nogueira sattarda mditer Il
repassait le pass en mmoire, imaginant les chemins
parcourus par les restes de celle dont il se voyait
loign pour toujours. Mais alors quil fixait
lagonisante, par lamour purifi quil stait mis lui
vouer, il se reprsentait dans lexistence auprs delle,
le futur dont il se voyait loign. Entre le pass qui lui
inspirait de la rpugnance et le futur dans la communion
spirituelle avec sa fille chrie, il se sentait accabl,
seul
La vision de cet homme pli sous le poids du
supplice moral, fuyant les souvenirs pour se mettre
prier, attendrissait les fibres les plus profondes de mon
me Les cris inarticuls de la poitrine domine par
langoisse alors quils en appelaient Dieu, dans le
silence de la chambre, ressemblaient des cantiques de

douleur que les larmes touffaient !...


vingt-trois heures, le frre Flix ainsi que
dautres amis, dont Neves et Percilia, taient avec nous.
Sur tous les visages, une attente discrte tait
visible, lexception de celui de Moreira, agit par les
pleurs.
Linstructeur le redressa dans un geste de
douceur, linformant que la tche tait termine, quil ne
fallait plus vitaliser ces poumons que la mort
commenait refroidir. Le triste ami obit, clatant en
pleurs convulsifs.
Ensuite, imposant ses mains sur cette tte
dpeigne, Flix lui transmit une chaleur soudaine.
Marita se trouva matresse dune inattendue agilit
mentale.
Elle crut revivre, renatre. Elle entendait les bruits
ambiants avec une extrme acuit auditive
Le bienfaiteur sapprocha de Claudio et lui
chuchota quelque chose. Il avait d certainement lui
suggrer de converser, de lui dire au revoir.
Ignorant tre touch par le mentor spirituel, nous
le vmes revtu dun trange courage. Nogueira se leva,

fit deux pas en avant et sagenouilla aux pieds de


lagonisante Il posa sa tte auprs du corps
immobile, mais lintense motion raviva ses nergies.
Les pleurs secouaient ses membres, comme une
tempte agitant les branches fixes sur un tronc prt
tomber.
Marita perut le souffle de son thorax, dans
lescalade des sanglots, et elle dsira le caresser, mais
ses bras lui semblrent visss au lit.
Soutenu par les forces magntiques de Flix, qui
se mit lappuyer entirement, Claudio reprit courage,
saisit lexemplaire de Lvangile selon le Spiritisme ,
quil avait laiss sur une chaise toute proche, et parla
dune voix tremblante :
Fille de mon cur, si tu mentends, rponds ton
pre, par piti !... Pardonne-moi !... Je ne sais pas si tu
sais que jai chang Jai dcouvert Jsus, ma fille, et
aujourdhui, je suis convaincu que Dieu est misricorde,
que personne ne meurt, personne Je sais que la
justice se trouve en nous-mmes, que nous souffrons
pour le mal que nous avons pratiqu, mais Dieu ne nous
refuse pas la rparation !... Je comprends le mal que je

tai fait, je suis un criminel, rien dautre Pense, ma


fille, au remords que jprouverai pour le reste de ma
vie !... Tu sais qu prsent, je vais suivre mon chemin
sans personne, supportant la solitude que je mrite
O que tu sois, aie piti de ton pre !... Aie confiance
en Jsus et dans les bons Esprits !... Ils savent que tu ne
tes pas suicide, ils savent que je suis un assassin
Ah !... ma fille, pense ce mot si triste !... Assassin !
Aide-moi laver ma conscience de cette tache !
Intercde auprs des envoys du Christ, afin que je
puisse avoir la force de faire ce que je dois faire !...
Claudio fit une courte pause lorsquil vit le visage
de sa fille se couvrir de larmes et, dsirant follement la
voir reprendre conscience pour quelle puisse voir sa
rnovation, il conserva lintime conviction quelle
coutait, pleinement lucide, louant ses vux
damlioration. Afflig et lattente, convaincu quil
tait entendu et compris, il poursuivit :
Malgr tout, fille bien-aime, que ma supplique ne
te soit pas source de tristesse !... Je suis coupable, mais
jai de lespoir ! Vois la rvlation de Jsus que jai
dcouverte !...

Ensuite, les mains tremblantes, dans un geste de


pieuse confiance, il plaa le livre dans sa main droite
inerte.
La fille veille sentit la prsence du volume entre
ses doigts raidis et rpondit par les pleurs redoubls.
Encourag par cette manifestation dintelligence,
Nogueira leva la voix et demanda quelle coutt ce
quil avait lui dire
Dclarant se savoir devant des amis spirituels, qui
tmoigneraient de sa sincrit, et certain quil mettait
toute son me dans les affirmations quil se prparait
formuler, il souvrit sa fille. Il confessa ici, devant elle,
toutes les fautes dont il saccusait, il lui relata le drame
dAraclia, affirma avoir sincrement ignor quelle
avait t sa fille, ce quil avait seulement su par
lintermdiaire de Marcia, tandis quimprvoyant et
inconsquent comme il lavait t durant sa jeunesse, il
avait imagin, tort, quAraclia avait tenu le rle de
compagne auprs de plusieurs hommes. Il lui dit que
son pouse lui avait ouvert les yeux sur la ralit lors de
lhorrible nuit, chez Crescina. Il lui dcrivit comment il
avait sombr dans la dpression, tourment par le

remords, ds linstant o il lavait vue prostre, il lui


demandait pardon pour lavoir induite au suicide Il
linforma avoir beaucoup lu et appris sur la
rincarnation, ds le premier jour lhpital, et il
lassura tre persuad quils se trouvaient tous deux lis
travers de multiples existences. Il lui dit que la passion
quil avait alimente devait tre le fruit du manque de
vigilance et de la cruaut quil devait encore avoir dans
son cur Mais il ajouta que devant ses souffrances,
qui pour lui reprsentaient une sentence de douleur sans
appel, il avait promis de se rgnrer, quimporte la
rudesse du rajustement Une fois sa confession
termine, confession que Marita couta phrase aprs
phrase avec componction, Nogueira retira le livre de la
petite main dcharne, concluant sous le coup de pleurs
convulsifs :
Jai pri et jai reu la misricorde que Dieu
maccorde, moi, un malfaiteur Mais si la Bont
Infinie peut encore maccorder une nouvelle aumne,
bnis-moi, fille chrie, donne-moi un signe de
bienveillance avant de partir Si tu entends le
coupable que je suis, accompagne-moi dans ce

souhait Prie aussi !... Demande des forces Dieu


Bouge un doigt, seulement un doigt, pour que je sache
que tu as pardonn ton pre !... Ne me laisse pas
dans le doute maintenant que je vais reprendre en main
mon destin, livr aux consquences de mes propres
fautes !...
Entendant les sanglots paternels qui retournaient
son me, la jeune fille sassocia ses vux. Elle dsira
anxieusement, avec fougue, rpondre sa demande
Pardon !... Pardon !... Le mot rsonnait dans son
esprit, la manire dun cantique qui descend du ciel,
se rpercutant contre les murs environnants !...
Pardon !... Ces six lettres, enchanes sous forme de
sons, lui semblaient faire une musique, la musique de
lternit, qui tait excute dans le firmament, par des
trompettes clestes, dont les doux accents soulageaient
son cur !...
La pauvre petite concentra toutes ses nergies
dans une pense de confiance et de gratitude Dieu et
demanda mentalement : Pardon, Seigneur !... Pardon
pour mon pre, pardon pour moi-mme !... Pardon
pour tous ceux qui ont commis des erreurs !.... Pardons

pour tous ceux qui sont tombs !...


Ses perceptions saiguisrent et elle se sentit
comme baigne dune allgresse ineffable Elle
pouvait prsent contempler Claudio distinctement, elle
observa Moreira en pleurs et, portant son attention plus
sereinement autour du lit, elle nous vit tous. Flix, en
silence, lui appliqua des effluves magntiques sur une
rgion crbrale particulire, et Claudio, sans voix, vit la
main inerte se lever Angoiss et reconnaissant, il prit
avidement les petits doigts froids et voulut dire merci,
mon Dieu ! , essayant vainement de mettre en action
sa gorge que les sanglots tranglaient. Mais au lieu de
sa voix, ce fut celle de frre Flix qui sleva, de notre
ct, nous invitant prier :
Seigneur Jsus, nous te remercions pour la joie
que tu nous as concdes travers la leon de la
souffrance, durant ces jours de travail et dattente !...
Merci Seigneur, pour ces heures daffliction qui
ont clair notre me, pour ces minutes de douleur qui
ont rveill notre conscience ! Merci pour ces deux
semaines de larmes qui accomplirent notre place ce
que nous ne sommes pas parvenus faire en un demi-

sicle desprance !...


En levant vers toi notre reconnaissance et nos
louanges, nous avons encore te demander !... Par
misricorde, accorde ta bndiction notre sur qui
sen va et notre compagnon qui restera. Transforme
leur chagrin en rnovation, leur peine en
rjouissance !... Reois leurs larmes comme une prire
quils tadressent, attendant ta paix sur leur chemin !...
Cependant, Matre, nous nimplorons pas ta
piti que pour eux, frres bien-aims, que nous
considrons comme nos propres enfants !... Nous
demandons ta protection pour tous ceux qui ont gliss
dans les illusions de la sexualit dsquilibre, quand tu
nous offres la sexualit comme une toile damour qui
brille, nous assurant la joie de vivre et nous garantissant
les ressources de lexistence !...
Consens-nous, Seigneur, de pouvoir citer devant
toi ces frres que les conventions terrestres ont si
souvent oubli de nommer quand ils tournent leur cur
vers toi.
Bnis ceux qui sgarent dans la dmence ou
dans linfortune, au nom de ton amour quils ne sont pas

parvenus connatre !
Secours nos surs qui sadonnent la
prostitution, puisquelles sont toutes nes pour la flicit
du foyer, et corrige par ta munificence ceux qui les
entranrent vers la corruption de leurs forces
gnsiques. Accueille les victimes de lavortement,
violemment arraches au clotre maternel, dans les lieux
de prostitution ou dans les enceintes que limpunit
protge, et remets sur le droit chemin, sous ta
protection, les mres qui nhsitrent pas touffer ou
dcapiter leurs corps en formation. Soigne les cratures
sacrifies par les dsertions affectives, qui ne surent pas
trouver dautre solution que le suicide ou lhpital
psychiatrique pour dissimuler le martyr moral qui
transcenda leur capacit de rsistance, et prends piti
de tous ceux qui auront raill leur fragilit, se
transformant presque toujours en bourreaux souriants et
endurcis. Protge ceux qui renaissent dsajusts dans la
situation de linversion sexuelle, supportant de lourdes
tches ou souffrant dinhibitions rgnratrices, et sauve
les tres qui se sont rincarns dans cette preuve sans
les forces ncessaires pour faire face aux obligations

assumes, touffant lexistence dans la licence.


Recueille les enfants qui ont subi des svices et
ressource par ta gnrosit les violeurs qui
sanimalisrent de manire inconsciente. Abrite ceux qui
furent touchs par la dsincarnation prmature en
raison de coups meurtriers, dans les tragdies de
linsatisfaction et du dsespoir, et soutien ceux qui se
firent leurs perscuteurs souffrants, fouetts par le
remords, que ce soit travers la libert tourmente par
langoisse, ou dans lespace exigu des cellules !...
Matre, daigne reconduire sur le juste chemin les
hommes et les femmes, nos frres, qui, domins par
lobsession ou trahis par leur propre faiblesse, ne
parvinrent pas remplir les engagements de fidlit au
travail domestique. Rquilibre ceux qui font de la nuit
un pturage pour la dmence. Rconforte ceux qui
affichent des mutilations et des maladies, rsultats des
excs et des erreurs passionnels quils pratiqurent dans
cette existence ou dans une autre. Soigne lesprit gar
des personnes qui explorent le filon tnbreux de la
prostitution. Rgnre la pense insense de ceux qui
abusent de lenfance, lui administrant des stupfiants.

Enfin, soutiens ceux qui avant la rincarnation


demandrent les larmes de la solitude affective et qui les
reurent, sur Terre, en tant que mesures expiatoires
relatives aux dsordres sexuels, auxquels ils
sattachrent en dautres vies, et qui bien souvent
succombent dinanition et de dcouragement, dans la
prison familire, sous le ddain de parents insensibles
auxquels ils consacrrent avec joie leur jeunesse !...
Seigneur, tends ta main droite misricordieuse
sur les curs droits et nobles ! Rveille ceux qui
reposent dans les accords lgaux, respects dans les
organisations terrestres, et ouvre les yeux de ceux qui
vivent dans des foyers, revtus de la dignit quils
mritent, afin quils traitent avec humilit et compassion
ceux qui ne peuvent pas encore conserver leurs
principes et reproduire leurs bons exemples !... Illumine
le sentier des femmes grandies par le sacrifice et par le
travail, pour quelles nabandonnent pas celles qui
jusqu prsent nont pas conquis la maternit touche
par le respect du monde, et qui tellement souvent
supportent la brutalit de leurs enfants dans les
lupanars ! Sensibilise la raison des hommes qui vieillirent

honors et purs, de sorte ce quils nabandonnent pas


les jeunes malheureux et perdus !...
Naccepte pas, Seigneur, que la vertu se
transforme en feu dans le tourment de ceux qui ont
chut et ne permets pas que lhonntet se fasse de
glace dans les curs !...
Toi qui descends vers les ruelles du monde pour
gurir les infirmes, sache que tous ceux voyagent sur
Terre, tourments par le manque de lalimentation
affective ou gars par les dsordres du sexe, sont des
malades et des malheureux, enfants de Dieu ayant
besoin de tes mains !...
Inspire-nous dans nos relations les uns avec les
autres, et clarifie notre comprhension afin que nous
sachions tre reconnaissants envers ta bont, pour
toujours !...
Quand Flix se tut, la pice se trouvait envahie par
une clart qui manait de sa poitrine. Cependant, il ny
avait pas que nous, ses serviteurs, qui nous trouvions ici
avec lesprit subjugu par une intense motion !...
Toutes les entits dsincarnes en service dans
ltablissement, mme celles qui sattachaient dautres

cultes religieux, salignaient, discrtes et attentives,


devant ltroite pice Des Esprits ignorants et
vampires, en transite dans le voisinage immdiat,
accoururent auprs de nous, attirs par les jaillissements
de lumire solaire que la chambre irradiait dans toutes
les directions, et nombre dentre eux, courte distance,
inclinait leur tte, mus et respectueux.
En cette nuit, dans la rue du Resende, cette
chambre de la respectable institution de soin
sapparentait un fulgurant cur de maonnerie,
constell damour !...
Claudio navait rien entendu, mais entran par les
vibrations adoucissantes de lambiance, il pleurait,
doucement, percevant la main gele qui stait colle
aux siennes, relchant la pression de ladieu. Angoiss,
il fixa le visage de sa fille et remarqua que la pleur de la
mort y bauchait un dernier sourire Il se leva et ferma
dlicatement ces fragiles paupires, les ornant de
larmes. Mais ces cts, Moreira ne retenait pas ses
sanglots.
Telmo appliquait des passes anesthsiantes la
jeune femme, et un mdecin spirituel, qui stait intgr

notre quipe, coupa les derniers liens qui retenaient


encore son me captive au corps inerte.
Quand il vit Marita libre et installe dans les
bras de Flix, comme une enfant fatigue et endormie,
Moreira, dans la douleur et lhumilit de ceux qui
soublient entirement pour mettre en valeur ceux quils
aiment le plus, demanda, dsol :
Frre Flix, que ferai-je dornavant, inutile comme
je suis ?
Moreira, rpondit linstructeur, le bnissant par
son regard, nous sommes une seule et mme famille.
Dici peu, tu auras ce quil te faut, de manire revenir
auprs de Marita qui demande maintenant paix et
rtablissement. Mais avant cela, nous sommes les
compagnons qui demandent ton aide ! Marina
souffre Nous avons besoin de la librer. Nous
comptons sur toi comme une personne attendrait tout
dun ami, dun frre !...
Lancien assesseur de Claudio, dsirant faire
preuve de soumission, mit un genou terre et inclina
son front, confondu en se rendant compte que
lorienteur lui demandait de remdier une brche que

lui, Moreira, avait aggrave, et il promit, en larmes, de


rpondre lobligation qui lui avait t indique. Tout
ce quil dsirait prsent, souligna-t-il, ctait
apprendre, aider, se ddier au bien, travailler, servir

***
Heureux de la Terre ! Lorsque vous passerez au
pied des lits de ceux qui traversent une longue agonie,
cartez de vos penses lide dacclrer leur mort !...
Auprs de ces corps abms et derrire ces
bouches muettes, des bienfaiteurs spirituels prennent
des mesures, accomplissent des tches visant
lennoblissement, prononcent des prires ou tendent
leurs bras amis !
Aujourdhui, vous ignorez la valeur de quelques
minutes de reconsidration pour le voyageur qui aspire
examiner les chemins parcourus, avant de sen
retourner vers labri du foyer.
Si vous ne vous sentez pas en mesure de leur offrir
une phrase de consolation ou le secours dune prire,
loignez-vous et laissez-les en paix !... Les larmes quils

versent sont des perles desprance avec lesquelles les


lumires dautres aurores perleront sur leur visage !...
Ces gmissements qui se tranent de la poitrine
jusquaux lvres, ressemblant des sanglots
emprisonns dans le cur, traduisent presque toujours
des cantiques dallgresse, en face de limmortalit qui
rayonne vers eux depuis lAu-del !...
Compagnons du monde, qui avez encore votre
vision limite aux carcasses de la chair, par amour vos
sentiments les plus chers, donnez consolation et silence,
sympathie et vnration ceux qui sapprochent de la
tombe ! Ce ne sont pas les momies tortures que vos
yeux contemplent, destines la pierre tombale que la
poussire ronge Ce sont des enfants du Ciel se
prparant au retour la Patrie, prts franchir le fleuve
de la Vrit sur les berges duquel, un jour, vous
arriverez aussi !...

***
Comme laprs-midi touchait sa fin, Agostinho
et Salomon accompagnrent Claudio et la dpouille de

sa fille jusqu Caju[1] o se droula une crmonie


simple que la prire consacra.
De retour, accabl, Nogueira prit cong de ses
amis au niveau de la Cinelandia et il prit un taxi en
direction du Flamengo.
Il atteignit le btiment, monta, et dsireux de
compagnie, il ouvrit la porte. Il entra dans chacune des
pices et eut froid dans son corps et dans son me Il
ny avait personne dans lappartement dsert.
[1] Note du traducteur : cimetire Rio de Janeiro.

8
Rpondant aux recommandations de Flix, qui
comptait sur ma coopration auprs de Claudio et de
Marina, je demeurai au Flamengo, au chevet de lami
accabl par la consternation.
Livr lui-mme, sans la moindre consolation
humaine, Nogueira rflchit et comprit. Il avait
beaucoup lu, avait suffisamment convers avec
Agostinho et Salomon et il ne pouvait se soustraire la
vrit. Il avait trouv la foi par la misricorde de la
Bont Divine. Cependant, la Justice Divine ne pouvait
pas le prmunir de la solitude dont il tait lui-mme
lorigine.
Son cur se trouvait assailli par le vide laiss par
sa fille que la tombe avait dissimul. Cette quinzaine de
jours lhpital les avait unis en esprit pour lternit.
Aux cts de Marita, il avait obtenu la lumire de la
rnovation. Il lui faisait mal de penser quil ne goterait
plus au rconfort de la porter, de la soutenir, de la
secourir

Abattu, il sassit et pleura.


La nuit avanait et Marcia ne revenait pas.
Discret, il tlphona des voisins de Dona
Justa. La servante, appele par faveur chez des amis,
vint rpondre. Elle fut informe de la dsincarnation de
Marita et regretta de navoir pu recevoir la nouvelle
plus tt, avec le temps ncessaire pour assister ses
funrailles. Elle expliqua que sa madame tait monte
Ptropolis sans prciser la date de son retour. Dona
Marcia avait allgu la fatigue, aprs linternement de
Marina pour son traitement, et elle lavait avise quelle
prtendait passer quelques jours la montagne, afin de
reprendre des forces. Selon ce qui avait t accord,
elle, Dona Justa, viendrait le matin lappartement,
et serait libre laprs-midi.
Nogueira lui demanda le nom de ltablissement
o sa fille se trouvait malade. Mais la femme de mnage
ne le savait pas. Dona Marcia ne lui avait pas
transmis dautres informations. Dailleurs, elle sexcusait
de linformer, sans chercher le moins du monde
laffliger, que sa patronne paraissait galement puise.
Elle semblait nerveuse, malade.

Claudio la remercia et prit lannuaire tlphonique.


Il tenta vainement de tlphoner un tablissement
de repos quil connaissait, Santa Teresa. Et il continua
chercher travers le combin, jusqu ce quil
trouvt, la sixime tentative, ce quil cherchait. Une
infirmire serviable qui Dona Marcia avait laiss
leur adresse, linforma que Marina se trouvait en
pension dans un centre de sant localis Botafogo.
Mais les visites, mme pour les proches, taient
interdites. La jeune femme se trouvait en proie une
crise et se trouvait sous lattention des mdecins.
Bien qutant le pre, il devrait prendre contact
avec ladministration avant de chercher personnellement
la rencontrer.
Claudio sinstalla dans un fauteuil afin de penser. Il
restait la maison des Torres. Gilberto devrait
assurment pouvoir lclairer. Mais le visage du jeune
homme apparaissait dans son imagination comme un
bistouri qui sattarderait sur une plaie mentale. Il se
remmorait leur rencontre au Lido, au cours de laquelle
il avait pig sa bonne foi, et il en ressentit de la honte.
Il sexamina sans compassion et finit par conclure que

sil voulait rellement prsenter une personnalit


nouvelle, il ne devait pas fuir les consquences que ses
fautes passes lui imposaient.
Le raisonnement raffermi, il nhsita plus.
Il saisit le tlphone, esprant sans trop y croire,
entendre le garon, car il tait dj plus de neuf heures
du soir. Mais le jeune homme rpondit.
Bien que se sentant honteux, Claudio lui tmoigna
ses condolances pour la disparition de sa mre, en
mme temps quil lui communiquait la disparition de
Marita.
Gilberto lui parut abattu, tortur.
Le fils de Nmsio lui confessa avoir ignor la
gravit de laccident ainsi que le dcs. Effectivement,
en raison des preuves de la famille, avec la lente
agonie de Dona Beatriz et avec la maladie de
Marina, qui stait tout de suite manifeste, Dona
Marcia et sa fille navaient pas eu loccasion de se
rfrer la gravit des faits. Il regrettait tout cela et lui
transmettait galement ses condolances. Il avait
toujours apprci en Marita cette sur de cur.
Questionn par Nogueira, il expliqua que Marina avait

t saisie par un accs de furie. Le mdecin, en qui ils


avaient toute confiance, avait diagnostiqu une dmence
prcoce. Cela dit, il avait renonc lassistance. Il avait
livr le problme aux psychiatres.
Le dialogue se poursuivit.
Anticipant des justifications, Gilberto annona
avoir assum de nouvelles rsolutions ces derniers
jours. Lorsquils staient rencontrs tous les deux
Copacabana, il tait bien dcid se marier au plus tt,
pouser Marina et sabandonner la tranquillit du
foyer. Mais frapp dapprhension en voyant la jeune
femme malade comme elle se trouvait, son pre, bien
que reconnaissant des services que la jeune femme avait
accomplis, lavait contraint changer de plan. Le
gniteur, qui se trouvait absent, en cure de repos, avait
fait preuve de franchise : il napprouverait pas le
mariage, il ne considrait par Marina assez apte pour
les responsabilits de la vie de couple. De plus, il lui
avait parl de certaines choses et il lui avait conseill
de sloigner de Rio. Il lassumerait financirement dans
une autre ville, o il pourrait reprendre ses tudes
interrompues. Mais lui, Gilberto, voyait la vie dune

autre manire et il se sentait dconcert, vaincu, face


aux ordres paternels
Claudio accepta les allgations avec humilit et
insista sur le fait quil tait encore bien jeune, quil ne
devait pas sopposer aux conseils de Torres pre mais
continuer rflchir, puisque le mariage, peu importe
avec qui, demandait libert, conscience Il formula
des observations tant rconfortantes que senses, le
calmant intrieurement et clarifiant sa comprhension du
comportement adopter avec son propre pre, que
Gilberto changea, face cette douceur inattendue. Il lui
semblait entendre un autre Nogueira, plus g, plus
amical mu, il le remercia et finit par lui demander de
ne pas labandonner. Il se voyait maintenant tout seul.
Son pre tait bon, gnreux, mais il tait un homme
daffaires, avec la tte pleine dides. Il sentait la
ncessit de quelquun qui linspirt, qui lui tendt les
mains. Il aurait aim rencontrer Claudio, lcouter
dautres fois.
Il se rendit compte que celui-ci lui parlait avec des
larmes dans la voix, le remerciant de son estime. Cela
insuffla une confiance nouvelle en cet homme avec qui il

tait tomb daccord, quelques jours auparavant, de


manire incorrecte.
Soumis, Nogueira le questionna propos de
Marcia. Stant loign Ptropolis, son pouse devait
lui avoir laiss un numro de tlphone. Gilberto
confirma. Avant de partir en voyage, Dona Marcia
lui avait demand de veiller sur Marina. Si ltat de la
petite empirait, quil lui fasse le plaisir de lappeler sur le
champ. Et en lui exprimant cette recommandation, elle
dclara le charger lui et non pas son mari de cette
tche, car il se trouvait retenu lhpital.
En possession des informations, Claudio le
remercia nouveau et reposa le combin sa place.
Ensuite, il sadonna la mditation. Par le ton de la
conversation, le garon avait profondment chang.
Dans tout ce quil avait dit, il avait pes ses paroles,
paraissant crmonieux, dsenchant. Et quavait-il
voulu dire par ces deux mots certaines choses ? Lui,
Nogueira, se sentait rnov. Mais lexprience du pass
constituait le fond de sa grande transformation. Il savait
que sa fille stait risque un double jeu dangereux,
dans laventure affective et il avait la certitude que

quelque chose de trs grave avait d se produire. Il tait


suffisamment mr pour se douter que le pre ou le fils
avait surpris un flagrant dlit dsagrable. Il en dduit
que la jeune fille stait perdue, sombrant dans
labattement, comme une personne qui travers cela
aurait russi se fuir elle-mme. Claudio pensa elle et
eut piti. En fin de compte, il ntait pas devenu croyant
dans le but de censurer. Il aspirait comprendre,
servir. Il savait prsent que lobsession provoquait
des tragdies. Et lui-mme, qui navait jamais aid sa
fille dans ldification de la vie intrieure, ne pouvait pas
se plaindre. Il songea, songea et, aprs vingt-deux
heures, il appela son pouse.
Dona Marcia rpondit.
Elle expliqua tre en train de se reposer auprs de
personnes amies. Informe de la mort de Marita, elle
reconnut se sentir soulage. Elle navait pas dsir la
voir survivre laccident, dforme comme elle lavait
vue, puis fit quelques commentaires malsants tout en
plaisantant.
Par linflexion avec laquelle elle se manifestait, son
poux vit quelle se trouvait dans un jour des plus

malheureux : le sarcasme habitait chaque syllabe,


lirritation tait visible.
Claudio se fit tout petit et sexcusa. Il ne voulait
pas interrompre son excursion. Mais il ne parvenait pas
trouver le calme en pensant sa fille malade. Si
possible, quelle lui enseigne le meilleur chemin pour
aller la voir au plus tt. Il lui demandait le nom de
mdecins amis, esprant pourvoir avoir leur opinion.
Ses paroles scoulaient tellement doucement par
le tlphone que son interlocutrice changea dattitude.
Elle sadoucit, lui expliquant quelle avait besoin de
demander des complments dinformation des amies.
Quil attende une petite minute.
Aprs quelques courts instants, elle revint et
linforma quelle serait de retour Rio le lendemain
matin, afin quils puissent converser. Elle avait
certains sujets traiter avec lui, mais elle prfrait lui
parler face face. Quil lattende au Flamengo, elle
arriverait tt, en automobile, dans le seul but de le voir
avant de sen retourner lhtel de montagne o elle se
reposait.
Effectivement, le jour suivant, avant neuf heures du

matin, peu aprs que Dona Justa ft informe des


tches mnagres, le banquier se trouvait devant son
pouse.
Dona Marcia semblait revenir dun autre pays,
radieuse, souriante. Ses cheveux la coiffure
excentrique rehaussaient sa grce, la rajeunissant
compltement. Son maquillage sharmonisait avec le
rose de son nouvel ensemble. Elle se dressait dans ses
talons aiguille avec la sveltesse dune jeune cigogne se
dplacer avec insouciance dans un champ. Elle tait
pleine de couleurs et distillait des parfums.
Mais la fleur humaine en laquelle elle stait
mtamorphose ne dissimulait pas mes yeux les larves
qui la dvoraient. Dona Marcia se trouvait paule
par une petite cour de vampires dsincarns qui
modifiaient son esprit.
Mme en face de moi, qui avais pris lhabitude de
la voir comme une femme difficile, mais la place que
les convenances lui indiquaient, elle apparaissait de
manire pratiquement mconnaissable. Sa voix avait
pris des accents mtalliques, son regard stait fait plus
froid.

Dentre de jeu, elle salua son mari et Dona


Justa avec des manires affectes de protectrice
complaisante.
Nogueira en fut surpris. Il ne comprenait pas. Ils
souffraient la maison lpreuve de la mort dune fille,
tandis que lautre se trouvait souffrante Dun autre
ct, Marcia, au tlphone, lui avait annonc tre
harasse. De quelle manire saccommodait-elle une
excursion aussi festive ? Instinctivement, il se rappela de
Gilberto, proccup par certaines choses et sa
propre pouse lui avait promis certains sujets , et
plein dapprhension, il se demanda quels vnements
cachs avaient ferm son cur
La nouvelle venue sassit en croisant les jambes
dans une dsinvolture juvnile, et sans la moindre
marque de cette mme juvnilit, elle se rfra sans
tarder ce qui lavait amen.
Nogueira lui demanda des nouvelles de Marina.
Clairement intresse par dautres problmes,
Dona Marcia rsuma autant que possible lhistoire
de linfirmit, indiqua le psychiatre qui soccupait de son
cas, fit allusion au confort dont leur fille se trouvait

entoure dans ltablissement de sant et encensa la


gnrosit de Monsieur Torres, qui navait pas regard
aux sacrifices afin quelle puisse tre assiste au-del du
ncessaire. Elle commenta largement la noblesse du
veuf de Dona Beatriz, dont elle commenait
seulement maintenant connatre la grandeur dme,
dit-elle, enthousiasme. Et finalement, elle proposa un
accord de mesures selon lesquelles la petite serait
transfre dans un hpital psychiatrique So Paulo, o
elle recevrait le traitement indiqu pendant quelques
mois. Il suffisait que lui, Claudio, ft daccord. En
tmoignage de gratitude de lentreprise, pour les
services rendus par Marina, Nmsio prendrait sa
charge toutes les dpenses.
Claudio couta, humble, et rpondit que la
situation ntait peut-tre pas aussi grave, que le mot
mois lalarmait. Il pensait quen associant la
mdication du corps celle de lme, leur fille
parviendrait se rtablir en moins de temps. Il
argumenta sensment, dmontrant, sans affectation de
vertu, quil ne pouvait pas labandonner, soulignant que
la protection montaire reprsentait vraiment beaucoup,

principalement en ces instants o les soins ncessaires


Marita avaient puis ses conomies, mais il croyait que
la fille perturbe avait besoin de leur tendresse, de leur
dvouement.
Aprs avoir align de judicieuses rflexions que
son interlocutrice recevait, embarrasse, il leva sur elle
des yeux suppliants et linvita, avec dignit, embrasser
auprs de lui une nouvelle existence, vie dharmonie, de
construction rciproque. Sincre, il lui confia toutes les
rflexions diffrentes quil avait labores durant ces
jours de lutte, desquels il tait sorti transform. Son
cur stait ouvert, il tait devenu spirite-chrtien. Il se
sentait un autre homme. Il lui expliqua quentre lui et le
pass, la foi stait dresse comme une barrire de
lumire. Aujourdhui, il aspirait la bndiction du
foyer, la tranquillit de la famille Il sengageait
adopter une conduite droite, il serait pour elle un
compagnon loyal. Il ne chercherait pas la contraindre
accepter ses ides, mais il dsirait lui montrer combien
il laimait Il lui dit quil priait depuis la veille,
demandant Jsus linspiration, de manire ce quil
puisse se rvler elle, ouvertement, afin quelle,

Marcia, le pardonnt et le comprt Dieu leur


concdait le futur de lavenir. Il stait repenti des
erreurs commises et il se disposait lui tmoigner
flicit, affection
Mais la femme se redressa dun coup, planta ses
mains la ceinture dans un clat de rire moqueur, et
railla :
Oui, Monsieur ! Aprs la vieillesse, voil que le
diable se transforme en ermite !... Toujours la mme
histoire !...
Et elle ajouta sur un ton de persiflage :
Il ne manquait plus que a ! Tu es spirite !... Je
men suis tout de suite rendu compte !... Je suis prte
jurer que tu adhrais dj ces idioties, lhpital.
Cette manire de converser, quand Nmsio et moi
sommes alls l-bas, cette manire de traiter Marita !...
Dis-moi, dis-moi, qui taura hypnotis de la sorte ? !...
Son mari, arrach lespoir quil nourrissait dans
le but quils se rconcilient pour une exprience
domestique respectable et frapp dans la foi quil
commenait engranger, rprouva, franchement
offens :

Mais connais-tu le Spiritisme ?


Obsde, avec ltat desprit dune personne qui
aurait cherch sortir de lornire, parcourue depuis
trs longtemps pour se lancer sur un autre chemin,
Marcia rpliqua, ironique :
Oui, parfaitement, je le connais ! Quand Araclia
mourut, je me suis retrouve en parler avec des amies
et jai fini par y renoncer. Le Spiritisme est un
mouvement de personnes qui cherchent faire asseoir
des chiens sur un banc et dcrocher des toiles comme
sil stait agi doranges !... Btises ! Nous tous, qui
sommes sur Terre, sommes des canailles !... Jen suis
une, tu en es une, les autres en sont !... Les spirites me
font penser des chiens voulant sasseoir dans le
fauteuil de la fausse vertu. Quelle bande de nigauds ! Il
faut savoir garder les pieds sur terre
Je ne pense pas comme a
Eh bien, si tu penses autrement et si tout ce que tu
mas dit est vrai, il est bien dommage que ce
changement soit intervenu trop tard !... Je viens de
Ptropolis pour justement te dire quentre nous, tout est
fini Maintenant, mon vieux, occupe-toi de ta vie, je

me dbrouillerai
Et elle continua, allguant quaprs avoir souffert
tant dannes, dans cet appartement quelle avait
surnomm ma cage , elle irait faire son vritable nid.
Elle attendrait seulement que ltat de Marina
samliore afin de pouvoir divorcer. Si lui, Claudio,
ntait pas daccord, quil choisisse un chemin. Elle se
dclara dgote. Elle voulait la libert, le repos, la
distance
Attrist, Nogueira coutait.
Il repassa en esprit les instructions dAgostinho et
de Salomon, il pensa Marita, reconstitua dans sa
mmoire les textes lus. Oui, conclut-il mentalement, ce
mariage dtruit tait bien son uvre. Il recueillait ce
quil avait sem : une fille morte, une autre malade et
son pouse obsde Un champ dpines pour celui
qui les avait plantes. Il regarda Marcia, assidue au
sarcasme, et reconnut quils taient tous deux
comparables des naufrags dans le voyage travers
le monde, la diffrence prs quil avait accept le
refuge dans le canot de sauvetage de la foi, alors quelle
prfrait plonger dans linconnu. Durant plusieurs

minutes amres, il couta, patiemment, ses quolibets,


jusqu ce que lancien homme ressurgisse en lui.
Il tait impossible de supporter autant dinsultes,
se dit-il intrieurement. La doctrine restauratrice quil
avait embrasse ne se destinait pas crer des hommes
indignes. Ctait une doctrine de comprhension et de
bienveillance, mais ctait aussi une doctrine de puret
et de respectabilit. Il ne se jugeait pas devoir mriter
tant dinjures sans rvolte ; il sindigna. Il voulut ragir,
semporter, la frapper Mais au moment o il voulut
dplacer sa main droite afin de lagresser, la notion de
responsabilit se rveilla en lui, subitement Il se
remmora lhpital et revit dans son imagination la
petite main glaciale qui le saluait, dans un geste de
pardon, au moment des adieux Les doigts soumis et
froids de sa fille dsincarne taient dans ses mains, lui
rappelant quil devait pardonner comme il avait t
pardonn Un calme soudain sempara de son cur
et il versa dabondantes larmes
Marcia se divertit, soulignant quelle ne ferait pas
dfaut un mari qui stait effmin, devenant poltron et
geignard. Elle affirma que devant ce spectacle de

lchet, elle tait dcide ne pas attendre aprs le


rtablissement de Marina. Elle prendrait ses
dispositions. Elle navait plus rien voir avec cette
maison. Ayant appel Dona Justa, elle lavisa dun
index menaant quelle enverrait chercher toutes ses
affaires afin quelles soient stockes chez Selma, la
compagne denfance qui rsidait Lapa. Et vocifrant,
colrique, elle claqua violemment la porte sur ses pas
sans plus adresser la moindre parole lpoux qui resta
dans le salon, cras de souffrance.
Nogueira resta la maison quelques heures, afin
de reprendre des forces. Laprs-midi, il alla la
rencontre de Salomon, Copacabana. Il se sentit
rconfort en le voyant. Ils discutrent un moment avant
de tlphoner, depuis la pharmacie, au psychiatre que
son pouse avait mentionn.
Courtois, le spcialiste lcouta. Oui, il
sarrangerait pour prendre toutes les mesures visant lui
permettre de voir sa fille le jour suivant. Claudio le
remercia et, mettant fin la brve conversation
tlphonique, il demanda Salomon une minute de
conversation personnelle. Ayant reu une rponse

affirmative, il demanda son ami de laider par


lintermdiaire de la prire, au profit de son autre fille,
quil pensait tre victime dune obsession, lui relatant le
problme de manire succincte.
Salomon le rconforta. Il avait plusieurs
compagnons dvous la dsobsession. Il leur
demanderait tous de laide avec les bienfaiteurs qui
supervisaient les travaux, depuis le plan spirituel. son
tour, il se consacrerait ce cas, anim de la plus grande
confiance qui soit. Notant que le cur du pre de
Marina se trouvait tortur par langoisse, que son visage
tait abattu, il linvita prendre un caf et, assis dans un
coin tranquille, ils changrent des confidences,
observations, esprances et projets. Ils partageraient
des activits spirituelles, ils seraient frres dans le
travail, frres didal.
Nogueira repartir vers le Flamengo soulag et, le
matin suivant, il tait son poste, Botafogo.
lhoraire prvu, il gagna la pice o Marina avait
t amene.
Il fut saisi daffliction en constatant son
abattement. Elle avait maigri, son visage avait chang.

De lextrieur, elle semblait aline, mais son me


incendie dangoisse filtrait travers ses yeux.
Lmotion qui me submergea ne fut pas le simple
fait de la serrer dans mes bras, mais de voir Moreira
ct, svertuant dans lexcution de ce quil avait
promis.
Tandis que lami qui avait endoss le rle
dinfirmier maccueillait, fraternel, la jeune femme
saccrocha son pre dans une explosion de larmes.
Ils sassirent.
Linfirmire les laissa seuls et Marina demanda o
se trouvait sa mre. Pourquoi ntait-elle pas venue,
pourquoi la mprisait-elle ? Pourquoi ? Pourquoi ?
Nogueira semploya la calmer et il le fit de telle
faon que la petite, stupfaite, retrouva plus de lucidit.
Son pre sadressa elle sur un ton quelle ne lui avait
jamais entendu. Il la touchait dans ses fibres les plus
profondes, calmant, aidant Il parla de forces que la
plupart des personnes ne peuvent percevoir, il se rfra
des Intelligences dsincarnes qui saimantaient aux
tres en perturbation, aggravant leurs dsquilibres. Il la
persuada de respecter les instructions mdicales, il

linforma avoir t initi aux rjouissances de la prire,


depuis laccident qui leur avait enlev Marita, dont il lui
fit part de la dsincarnation avec une affectueuse
prcaution. Il lui transmettrait le moment opportun les
instructions quil avait reues de ses amis, concernant la
rincarnation, la souffrance rparatrice, la dsobsession
et lchange spirituel. Ils tudieraient ensemble et,
compatissant, il ajouta : Mme si Marcia ne le veut
pas . Quelle fasse preuve de patience, de calme,
inspirant confiance ceux qui la traitaient. Elle pouvait
lui dire, lui, pre rnov par la foi, ce qui la
proccupait le plus. Il se trouvait ici pour lui redonner
courage, pour la comprendre. Quelle se confie pour
quil sache par o commencer. Quelle ne lui cache
rien, ne craigne rien. Il voulait la voire robuste,
heureuse. Tous les mots schappaient de sa bouche,
imprgns de tant de tendresse et clairs par un tel
amour, quelle se blottit contre sa poitrine avec plus de
dvotion, faisant penser quelquun qui saccroche
une racine providentielle alors quil glisse en direction
de la chute fatale Elle demanda son pre sil lui tait
dj arriv dentendre des voix tranges, sil avait dj

peru des ombres que personne ne voit. Claudio la


caressa, lassurant quil lui expliquerait pareils
phnomnes aussitt quelle se serait rtablie, insistant
cependant pour quelle laide en lui fournissant les
informations dont il avait besoin, afin de lui fournir le
soutien ncessaire.
Cest alors que sa fille, limplorant de ne pas la
condamner et encourage par le sourire bienveillant
avec lequel elle tait coute, dcrivit son pre les
caprices fminins par lesquels elle avait courtis
Nmsio Torres. Lui, homme mr, elle, encore presque
une enfant. Mais elle stait enorgueillie la voir la fois
chef et vassal. Au commencement, ce ntait que
promenades allgres, argent foison, clins
rciproques, auxquels elle stait livre bien plus par la
vanit de limpressionner que pour des raisons
dattraction. Elle raconta comment Nmsio, captif,
sarrangea pour la rduire en esclavage. Elle rapporta la
nuit o il lavait saoule dessein, quand elle se rveilla
dans ses bras, dans une maison rustique So
Conrado, quelle ne connaissait jusqualors pas
Depuis cette poque, elle tait devenue sa compagne,

entrant sa demande au service de Dona Beatriz,


de sorte quil lavait toujours sa disposition Il stait
pris de passion pour elle, lui rptait des dclarations,
aspirait lpouser une fois que le veuvage serait
survenu naturellement. Mais Gilberto avait fait son
apparition et, pour autant quelle luttt contre ellemme, elle ntait pas parvenue se contrler. Ds la
premire rencontre, elle devina en lui lhomme dont elle
rvait Peignant ses motions en direct, avec toutes
les couleurs du ralisme que le dlire avait mis dans ses
paroles, elle confessa lavoir provoqu, lloignant
dlibrment de sa sur et, se vengeant de Nmsio,
elle reproduisit son initiative Lors dune nuit festive,
elle lobligea boire du whisky en excs et, alors
quelle le dtenait enflamm, elle le conduisit jusqu la
chambre dont elle disposait chez les Torres, sous
prtexte de le faire se reposer, pour se livrer lui, sans
la moindre notion de vigilance ou de retenue Au
rveil, elle linduisit se croire responsable pour le
futur de cette manire, elle stait mise partager
avec habilet entre lun et lautre, bien quelle conservt
de lindiffrence envers Nmsio qui se transforma en

aversion. Plus elle sentretenait avec le fils, plus elle


dtestait le pre, jusqu ce que la mort de Dona
Beatriz vnt prcipiter les vnements. Observant le chef
positivement dcid au mariage, elle stait follement
attache au fils, au point dtre surprise par Nmsio
dans une situation dconcertante
Nogueira coutait avec componction.
Il avait limpression de faire connaissance avec ses
proches pour la premire fois de sa vie. Encore bless
par les considrations de Marcia, il ignorait maintenant
quelles taient les blessures qui le faisaient le plus
souffrir dans son me, sil sagissait de celles que
linsensibilit de son pouse avait ouvertes dans son
esprit, ou sil sagissait de celles qui taient provoques
dans les fibres de son cur par les secrets de sa fille
souffrante. Malgr tout, il lenlaa avec plus de
tendresse, et, encourage, Marina rpta quelle
dsirait se librer de Torres pre, esprant follement se
marier avec Gilberto, tre son pouse dans leur foyer,
le comprendre, le rendre heureux.
Claudio promit de cooprer, soulignant cependant
la ncessit de retrouver en premier lieu la sant

Toutefois, le douloureux rcit ntait pas termin.


Il tait indispensable quelle bt le calice jusqu la
lie.
Par des phrases entrecoupes de sanglots, Marina
linforma quelle avait reu la visite de Nmsio, ici
mme, trois ou quatre jours plus tt. Elle insista sur le
fait que le chef stait prvalu de lintimit et lavait
assure quil ne la cderait en aucun cas son fils, quil
lattendrait pour de secondes noces et quil
maintiendrait les engagements formuls antrieurement,
dans le but de llever par le mariage et den faire
retomber les bnfices sur toute sa famille, si elle
abandonnait le jeune homme que lui, en qualit de pre,
prtendait envoyer dans le sud Parce quelle avait
clairement rpondu quelle ne renoncerait pas
Gilberto, implorant son pardon et lui demandant quil la
considrt comme sa fille, il stait rvolt, la
menaant Si elle le rejetait, il la tuerait. Elle avait alors
pleur, suppli la compassion, affirmant quelle navait
pas le courage de continuer feindre plus longtemps
Elle aimait Gilberto, elle voulait gurir, vivre avec lui et
pour lui Nmsio avait ri, mchant, insistant sur lide

quelle aurait payer pour son mpris, quil ne lui


autoriserait jamais la flicit auprs de son fils quil
stait mis har et que, pour lhumilier, il avait
dlibrment conquis lattention de Marcia, sans
rencontrer de rsistance, se dcidant lemmener
Ptropolis, pour la substituer
Claudio aurait voulu croire que la jeune divaguait,
mais le souvenir de sa femme drange venait prouver
ce quil entendait et, quant moi, je recueillais de
Moreira la juste confirmation. En quelques mots,
linfirmier minforma que des foules dEsprits
perturbateurs, aprs la dsincarnation de Beatriz,
staient empares de son mari pour exploiter ses
nergies gnsiques.
Nogueira stait rendu compte de la gravit du
problme. Mais au terme de leur conversation, il
rconforta sa fille, donnant paix et espoir son esprit
tourment. Il lui recommanda travail, confiance,
patience et contrle afin de se rtablir au plus vite, il lui
garantit quil converserait avec Marcia et avec les deux
Torres de manire ce que les plans de flicit future
fussent concrtiss dans lharmonie.

Marina reut ses au revoir en souriant,


rconforte, laissant transparatre des signes
damlioration, mais en se retrouvant dans la rue,
Claudio se mit prier. Et se sachant devant le prlude
de nouvelles preuves amres, il pressa sa main droite
contre sa poitrine afflige, dans laquelle la visite lui avait
enfonc des pines de feu qui consumaient son cur.

9
Je pris la direction, en compagnie de Neves, de
linstitut de rnovation que Flix dirigeait dans la sphre
spirituelle.
Chemin faisant, je trouvai du rconfort couter
mon compagnon, content. Il accompagnait le
rtablissement de Dona Beatriz, nourrissant de
nouvelles rjouissances. Son regard peupl de rves
luisait.
Et il me racontait les surprises de sa fille
nouvellement arrive au plan suprieur. Des amis
dautres temps, des proches aims venaient de loin
pour la fliciter. Beatriz avait conclu une noble tche
parmi les nombreuses entreprises remarquables dont la
porte est seulement valuable dans la patrie des
Esprits la tche de la rnovation intrieure, obtenue
coups de sacrifices ignors. Les larmes verses dans le
silence et les douleurs anonymes avaient engrang pour
elle paix et lumire. Femme inconnue dans le monde,
apparemment esclave dun mari et dun fils qui ne la

valorisaient pas, elle avait atteint des ralisations


sublimes en elle-mme, thsaurisant intrieurement des
richesses inalinables pour limmortalit. Bien entendu,
elle ne stait pas trouve leve la gloire anglique,
mais elle tait revenue triomphante autant quelle le
pouvait, de la condition dans laquelle elle tait
nouveau ne.
Je me rjouis galement avec les propos que
jcoutais et, desseins, je fis tout mon possible pour
ne pas tre questionn propos des Torres qui, mon
avis, allaient encore profiter des mrites de la
missionnaire dvoue qui les avait servis. Je redoutai de
voiler le miroir doptimisme sur lequel les esprances de
lami se refltaient. Peut-tre pour les mmes raisons,
Neves ne me demanda rien propos du gendre et du
petit-fils qui, sans la gardienne maternelle, se voyaient
prsent livrs eux-mmes.
Nous finmes par arriver linstitut que nous
recherchions. Les mes Surs puisque tel tait le
nom donn par les fondateurs qui lrigrent au profit
des frres dans le besoin de rducation sexuelle, aprs
la dsincarnation laissaient voir de nombreuses

constructions, un ensemble de lignes harmonieuses et


simples occupant quatre mille mtres carrs ddifices
et dentrepts, de parcs et de jardins. Linstitut formait
en lui-mme une authentique cit. On y respirait la
tranquillit et lallgresse. Des alles dun vert reposant,
des fleurs que le vent balanait nous paraissaient tre
des signes de bienvenue.
Des visages souriants nous saluaient au milieu
dautres visages circonspects qui nous adressaient des
regards de sympathie.
Tous les ges taient visibles parmi les
compagnons des deux sexes auprs desquels nous
passions, satisfaits.
Des blocs de btiments suggraient une runion
duniversits.
Mais loin de rencontrer des reprsentants de la
psychopathie lie aux perturbations sexuelles, il
sagissait de cratures lapparence saine qui nous
accueillirent affectueusement.
Neves, qui stait tabli ici quelques jours
auparavant, interpell par ma curiosit, expliqua que
linstitut possdait une vaste dpendance rserve aux

infirmes. Cela dit, je devais modifier toute conception


antrieure propos du travail dvelopp ici, car les
vritables alins des suites dhallucinations
motionnelles amenes de la Terre, demeuraient
enferms dans des asiles, avec le traitement indiqu, ds
quils sloignaient des phalanges dmentes dans les
rgions tnbreuses, poursuivit-il. Puis il ajouta que
nombre de ceux qui nous saluaient, tranquilles,
appartenaient des tragdies passionnelles intensment
vcues dans le monde. Mais prsent, ils se rvlaient
pacifis et lucides, comme les propres personnes
humaines aprs avoir rprim les crises dinsanit,
quand elles sabandonnent au dsquilibre mental.
Mais les explications durent sinterrompre car
nous venions datteindre le lieu o nous devions prendre
contact avec Flix, prvenu par avance de notre
prsence. Mais linstructeur nous fit informer quil tait
dans limpossibilit de venir nous donner une accolade
tout de suite. Il nous attendrait plus tard, dans sa propre
rsidence. Toutefois, je fus touch par une belle
surprise : Belino Andrade, ami que je navais pas vu
depuis prcisment dix ans, et qui avait t parmi mes

proches, dans dautres activits, se trouvait ici afin de


commencer nous faire connatre le centre.
Il nous serra, fraternel, dans ses bras, et comme
sil reprenait les claircissements que Neves avait
entrepris, commena par dire que nous marchions dans
un hpital-cole de grande importance pour les
candidats la rincarnation. Les interns et les tudiants
venaient, pour la plupart, de rgions purgatoriales,
aprs avoir rejet les consquences les plus immdiates
des vices et des passions avilissants, quils avaient
nourris dans le plan physique. Rigoureusement
examins, ils rpondaient un critre de slection, dans
les parages dangoisse expiatoire o ils se trouvaient, et
ce nest quaprs avoir t jugs dignes quils entraient
dans ce gte de rtablissement pour des priodes plus
ou moins longues dtude et de mditation, cherchant
les causes et observant les effets des chutes de nature
affective dans lesquelles ils staient prcipits
Tandis que nous nous trouvions engags dans une
agrable promenade, Belino continua en nous informant
que chacun dentre eux, aprs avoir t suffisamment
instruit, tait reconduit au domicile terrestre, o il se

rincarnerait dans les milieux o il faillit et, autant que


possible, au sein des groupes consanguins qui lui avaient
impos des prjudices ou qui avaient souffert ses
dommages.
Aux mes Surs , il obtenait la couronne de
laurier de la connaissance. Sur Terre, il devait
lappliquer travers les difficults et les tentations du
tracas matriel qui confirment notre assimilation des
vertus acquises.
Nous prsentant de gracieuses places ou
apprciant les aspects du paysage, Belino compara les
finalits de ltablissement dducation avec celles des
centres de culture suprieure qui existent dans le
monde, confrant des titres acadmiques pour
lexercice de fonctions dtermines, lintrieur de la
spcialisation professionnelle, et il compara larne
terrestre avec la sphre de la pratique o les lves
diplms sont contraints vivre les expriences et les
charges qui dterminent leur mrite et leur dmrite. Ici,
lesprit se rarticulait, apprenait, se rtablissait, se
restaurait, mais de manire gnrale, toujours dans le
but de repartir vers le monde, afin dincorporer en eux

la valeur des leons reues. Il ajouta que sans parler


des rincarnations compulsives, pour des raisons
urgentes, le problme du retour requrait des
considrations spcifiques et des prparations
adquates, raison pour laquelle de nombreux
compagnons des mes Surs prenaient un corps
sur la Terre avec des programmes familiaux prtablis,
de manire hberger avec leurs propres ressources
gnsiques les collgues qui leur sont semblables. Dici,
de ltablissement, ces collgues qui leur avaient t
dsigns comme enfants pour le futur, les protgeaient
et les dfendaient jusqu ce quil leur ft possible de
plonger dans le berceau terrestre, des familles entires
se constituant, de cette manire, au sein ddifications et
dpreuves rdemptrices qui, au fond, reprsentaient
spirituellement le travail de linstitut, au milieu des
hommes, comme cela se produit avec de multiples
organisations identiques et de nombres associations
diffrentes, consacres la rgnration et au progrs
de lme dans les sphres daction spirituelle qui
entourent la Terre.
De cette manire, cet hpital-cole se dfinissait

comme un poste avanc de la spiritualit constructive,


soutenant un contact permanent avec la vie humaine.
Chaque individualit rincarne ayant des liens
avec les mes Surs , se trouve ici correctement
enregistre, avec tout lhistorique de ce quelle est en
train de raliser dans la rincarnation obtenue, dans
laquelle se voit la balance de ses crdits conquis et de
ses dbits contracts, balance quil est possible
dexaminer tout moment, dans le but dapporter une
aide plus ou moins grande aux intresss, selon la
loyaut quils dmontrent dans laccomplissement des
obligations auxquelles ils se sont engags et
conformment leffort spontan quils rvlent dans la
construction du bien gnral.
Je demandai Belino sil connaissait la moyenne
gnrale du succs de la communaut, et il me rpondit
que oui, insistant quen quatre-vingt-deux ans
dexistence, les mes Surs , qui dtenaient
habituellement une population oscillant entre cinq et six
mille personnes, affichaient un rsultat, pour cent
tudiants, de dix-huit victorieux dans les engagements
de la rincarnation, vingt-deux en amlioration, vingt-six

trs imparfaitement amliors et trente-quatre chargs


de regrettables et douloureuses dettes.
ma nouvelle question consistant savoir si ceux
qui avaient chou taient radmis, il minforma que
personne sur Terre ne parvient valuer lattente, la
tendresse, leffort et le sacrifice avec lesquels les amis
dsincarns senthousiasment pour le triomphe ou pour
le perfectionnement partiel de ceux pour qui ils se sont
pris daffection et qui se trouvent en service sur Terre,
ni imaginer la dsolation qui secoue leur moral quand ils
ne peuvent pas les serrer dans leurs bras leur retour,
mme sils sont lgrement rnovs pour la vie en
commun quils attendaient. Il expliqua que les
compagnons en situation dchec avr, aprs la
dsincarnation, passent automatiquement dans les zones
infrieures o, parfois, ils demeurent encore trs
longtemps, en dsquilibre ou sadonnant la
dbauche, bien quils naient jamais perdu le
dvouement des amis domicilis ici, qui intercdent
pour eux auprs des colonies ddies dautres types
dassistance. Mais il avait connaissance de cas rfrents
diverses rinscriptions aprs ces luttes. En

compensation, il souligna les prix attribus aux


vainqueurs. Les apprentis qui se couronnaient de
lauriers, travers la mise profit substantielle des
ressources fournies par lorganisation, se trouvaient
honors ici dadmirables opportunits de travail, dans
des niveaux suprieurs, conformment aux dsirs quils
expriment.
Cependant, nous atteignmes un long ensemble
ddifices. Andrade expliqua quil sy trouvait plusieurs
activits dinstruction.
Nous commenmes une visite affectueuse.
Les salles de cours mouvaient par les rvlations,
et les professeurs par leur sympathie. Le sexe, en tant
que thme central, recevait la plus grande attention.
Les lves contemplaient des gravures et des
croquis qui reprsentaient les diffrentes parties des
organes sexuels, avec le dlicat intrt de qui sattendrit
devant les bras maternels et avec lattention de qui
remercie pour lobtention de concessions divines.
Tous nous accueillaient en dmontrant de la
cordialit, sans que notre passage naltrt leur
application. Mais il me faut cependant souligner

lmotion qui me saisit lorsque jobservai la vnration


qui allait grandissant avec laquelle le sexe tait honor
dans les diverses facults denseignement, analys et
ennobli dans diffrentes matires qui taient enseignes
par spcialisation. Chacune de ces spcialisations
rpondait une construction voulue : sexe et amour ;
sexe et mariage ; sexe et maternit ; sexe et stimuli ;
sexe et quilibre ; sexe et mdecine ; sexe et volution ;
sexe et pnologie et autres discriminations.
Andrade dit que toutes les disciplines sont
frquentes par de nombreux lves et, essayant de
savoir dans laquelle de ces matires il y avait le plus
grand nombre dinscrits, je finis par savoir que les sujets
sexe et maternit et sexe et pnologie retenaient
un intrt plus marqu. Le premier runit des centaines
dindividus qui sont concerns par les ajustements dans
le foyer sur Terre, et le second regroupait une quantit
norme dEsprits conscients dexaminer la meilleure
manire de sinfliger soi-mme des inhibitions pour se
corriger des habitudes dgradantes dans le cours de la
rincarnation vers laquelle ils se dirigent. Nombre
dentre eux en viennent laisser par crit dans les

archives du centre les sentences quils sattribuent avant


de sengager dans les preuves quils considrent
ncessaires au perfectionnement et la flicit quils
veulent atteindre.
Les explications de Belino devenaient chaque
instant plus intressantes et en ce qui me concernait, je
rflchissais la porte des uvres de la cit spirituelle
laquelle jappartenais depuis quinze ans, loin den
connatre tous les monuments de bienfaisance et de
culture, quand nous atteignmes la rsidence du
directeur.
Accompagn du Frre Rgis quil nous prsenta
comme tant son ventuel substitut, Flix nous accueillit
aimablement.
Jtais sidr. Il ne ressemblait plus lami qui
stait fait si petit Rio, pour prendre part notre
travail. Rvr et aim, il tait ici un dignitaire distingu
de la connaissance suprieure, qui ladministration de
Nosso Lar avait dlgu dimportantes
responsabilits dirigeant et commandant, pre et
frre.
Lambiance dans le cabinet o il nous avait fait

affectueusement prendre place brillait par sa simplicit


sans ngligence, confortable sans luxe.
Derrire le simple fauteuil dont il se servait, une
toile de grande taille tait mise en vidence. La main du
peintre habile y avait reproduit le visage dune noble
femme en prire dans les rgions infrieures. La
vnrable femme levait les bras vers un ciel de plomb
qui filtrait des rverbrations de lumire comme si celleci rpondait ses prires et, autour de la femme, des
multitudes desprits perturbs se jetaient sur le sol,
taciturnes, entre rconfort et pouvante.
Percevant ma surprise, Flix expliqua quil
conservait travers cette uvre dart le souvenir de la
magnanime servante du Christ, inconnue parmi les
hommes, servante qui dans le monde spirituel se
consacrait au secours des curs plongs dans les
tnbres. Elle visitait les cavernes dexpiations
poignantes, tantt seule, tantt accompagne par des
quipes de collaborateurs, pour soutenir et
rconforter Elle avait adopt des criminels
dsincarns quelle stait mise considrer comme les
enfants de son me, elle leur inspirait lidal de la

rgnration, les relevant et les instruisant. De temps en


temps, lui, Flix, allait la rencontrer dans lasile maternel
que la dvoue ducatrice, comme un flambeau
damour, fait aujourdhui encore fonctionner dans les
sombres rgions. Il continua en disant que dans cet abri
se trouvaient frquemment plus de mille pensionnaires,
toujours remplacs, car la bienfaitrice effectuait
lacheminement des tres accueillis vers des coles
mritantes, avec des objectifs de rincarnation sur la
Terre ou vers des stages de rectification dans dautres
lieux. Et il expliqua lui devoir, elle qui sappelait Sur
Damiana, le premier contact avec la vrit, il y avait de
cela quatre-vingts ans. Il gardait ce cadre, confectionn
sa demande, afin de ne pas oublier, lors des heures de
suprmes dcisions dans les responsabilits et charges
dont il tait investi, de la boue dans laquelle il stait un
jour enfonc et dont il stait vu tir par cette
missionnaire leve dans lEspace, au service des
malheureux.
Mais Neves imprima une nouvelle direction la
conversation, faisant ressortir la satisfaction dont nous
nous sentions envahis, fruit de notre visite auprs des

organismes denseignement que nous venions de


raliser, et les rflexions revinrent vers les questions du
sexe qui se revtaient dun aspect inusit aux mes
Surs .
Le Frre Rgis expliqua quil avait galement t
surpris, au dbut, avec un profond respect ddi ici aux
tudes du sexe, en raison de la dconsidration avec
laquelle les autorits politiques, religieuses et sociales
terrestres le rabaissaient habituellement, quelques
exceptions prs. Et il souligna, non sans humour, que
nous, les hommes, nous sommes contradictoires lorsque
nous sommes rincarns, car en mme temps que nous
sommes toujours presss de rparer un point en
dsajustement, nous voulons soustraire Dieu le droit
de secourir et de rhabiliter ses enfants en dsquilibre
motionnel.
Expliquant les ides que nous, les personnes
prsentes, avions souleves, lamphitryon expliqua de
manire synthtique, que dans la Spiritualit Suprieure
le sexe nest pas considr uniquement comme une
balise morphologique du corps de chair, distinguant
mle et femelle, dfinition unilatrale qui se fait encore

suivre sur Terre, dattitudes et dexigences tyranniques,


hrites du comportement animal. Parmi les Esprits
dsincarns, partir de ceux dvolution intermdiaire,
le sexe est vu comme un attribut divin dans
lindividualit humaine, comme il en va de lintelligence,
des sentiments, du raisonnement et dautres facults,
jusqu prsent moins appliques aux techniques de
lexprience humaine. Plus la crature slve, plus elle
devient en mesure de comprendre que le sexe requiert
discernement quant aux responsabilits quil entrane.
La moindre relation sexuelle installe dans le domaine
motionnel engendre des systmes de compensation
vibratoire, et le partenaire qui lse lautre au point de
susciter des dsastres moraux consquents, devra
rpondre dune dette justifie. Tout drglement sexuel
blessant les consciences rclame une rectification,
comme pour nimporte quel abus du raisonnement. Un
homme qui abandonne sa compagne sans raison, ou
une femme qui procde de la mme manire, gnrant
des dsagrments passionnels chez la victime, cre une
certaine obligation karmique sur son chemin personnel,
car personne ne cause de prjudice quelquun sans

sentraver soi-mme. Il prdit que la Terre


renouvellerait, peu peu, les principes et les concepts,
les directives et la lgislation en matire de sexe, sous
linspiration de la Science qui situera le problme des
relations sexuelles la place qui lui revient. Il sappliqua
rpter qu la Surface Plantaire, les thmes sexuels
sont pris en compte sur la base des signes physiques qui
diffrencient lhomme de la femme et vice-versa. Mais il
expliqua que cela ne reflte pas la ralit intgrale
puisque pour rgir ces marques, il y a un Esprit
immortel, parfois dun ge multimillnaire, portant en lui
la somme dexpriences complexes, ce qui oblige la
Science terrestre proclamer actuellement que
masculinit et fminit totales sont inexistantes dans la
personnalit humaine, dun point de vue psychologique.
En esprit, hommes et femmes prsentent un certain
pourcentage plus ou moins lev de caractristiques
viriles ou fminines en chaque individu, ce qui ne
garantit pas les possibilits de comportement intrieur
normal pour tous, selon la conception de la normalit
que la plupart des hommes tablissent pour le milieu
social.

Neves ayant formul une consultation sur les


homosexuels, Flix dmontra que dinnombrables
Esprits se rincarnent dans des situations inverses, que
ce soit dans le domaine des luttes expiatoires ou en
obissance des tches particulires qui exigent de
dures disciplines de la part de ceux qui les demandent
ou les acceptent. Il parla galement des hommes et des
femmes qui peuvent natre homosexuels ou bisexuels,
de la mme manire quils sont susceptibles de
reprendre un vhicule physique dans la condition de
mutils ou victimes dinhibitions dans certains domaines
de manifestation, ajoutant que lme se rincarne dans
lune ou lautre de ces circonstances pour samliorer et
se perfectionner, et jamais dans un but destin au mal,
ce qui nous amne reconnatre que les dlits, quels
quils soient, en nimporte quelle situation, se produisent
par notre faute. De ce fait, il souligna que dans les
tribunaux de la Justice Divine, dans tous les districts de
la Spiritualit Suprieure, les personnes humaines tenues
pour anormales sont considres aussi ncessiteuses de
protection, que dautres qui bnficient de lexistence
garantie par les privilges de la normalit, selon

lopinion des hommes, en soulignant que les fautes


commises par les personnes au psychisme jug
anormal, sont examines selon le mme critre appliqu
aux fautes de personnes tenues pour normales, en
notant encore quen de nombreux cas, les carts de
conduite des personnes supposes normales sont
considrablement aggravs car ils sont moins justifiables
face aux accommodations et aux prfrences dont ils
jouissent, dans le climat stable de la majorit.
Et la courte question que je risquai sur les
prceptes et les prjugs en vigueur sur la Terre,
propos de ce sujet, Flix rpondit, respectueux, que les
hommes ne pouvaient effectivement pas altrer tout
coup les lois morales qui les rgissent, sous peine de
prcipiter lHumanit dans la dissolution, comprenant
par l que les Esprits encore ignorants et animaliss,
pour le moment en plus grand nombre au sein de toutes
les nations terrestres, sont invariablement dcids
dtourner les libralits prmatures pour convertir les
valeurs sublimes de lamour en criminalit et en
dbauche. Il ajouta cependant que dans le monde de
demain, les frres incarns, aussi bien en conditions

normales quen conditions juges anormales, seront


traits sur un pied dgalit, au mme niveau de dignit
humaine, les injustices calomnieuses perptres depuis
des sicles contre ceux qui naquirent en souffrant de
particularits inhabituelles se corrigeant, alors que la
perscution et la cruaut avec lesquelles ils sont frapps
par la socit humaine leur bloquent ou leur
compliquent laccomplissement des charges quils
amnent dans lexistence physique, quand on ne fait pas
deux des cratures hypocrites animes du besoin de
mentir de manire constante pour vivre sous le Soleil
que la Bont Divine alluma pour le bien de tous.
La conversation tait fascinante, mais un
compagnon de service vint aviser que Dona Beatriz
se trouvait prte pour nous recevoir. Nous nous
rendmes alors chez elle.
Le chef nous prsenta deux femmes qui
partageaient son refuge domestique, Sarah et Priscila,
qui avaient t ses surs consanguines sur Terre. Il
manait de la simplicit des traits de toutes deux une
sympathie captivante.
Flix expliqua quinitialement, elle habitait avec

des collaborateurs bien-aims. Cependant, ces


dernires annes, elle avait russi faire en sorte que
ses deux surs, qui servaient dans un autre secteur,
fussent transfres aux mes Surs , afin de
travailler ensemble, pour prparer le futur. Elles
provenaient toutes les trois dune famille dont les
membres se trouvaient, pour la grande majorit,
nouvellement domicilis dans la sphre physique, et
faisant un apart, Sarah se moqua en assurant quelle ne
mettrait pas longtemps prendre le mme chemin.
Sinterrompant par moments pour connatre les
dtails de limmense obstacle que nous traversions, je
finis par savoir que linstitut comprenait une zone
rsidentielle, en plus des difices rservs
ladministration, lenseignement, la subsistance et
lhospitalisation transitoire. Il sy trouvait des familles
entires, des couples, des Esprits en unions affectives et
une grande quantit de chercheurs qui se rendaient
visite ou recevaient des amis venant dautres
organisations et dautres contres, effectuant des
excursions difiantes et rcratives ou rpondant des
entreprises artistiques et dassistance, au milieu des

obligations routinires.
Rpondant nos questions, Flix expliqua que
Marita se trouvait dans ce mme endroit, interne dans
un tablissement destin aux convalescents. Toutefois, il
ne nous encourageait pas la revoir tout de suite, car
bien quelle ft tranquille, elle tait victime dun profond
traumatisme. La dsincarnation prcoce lui avait amen
des prjudices. Mais il avait demand des orienteurs
amis les concessions possibles, afin quelle ft replace,
en urgence, dans lambiance familiale de Rio, de
manire ce que les mesures en cours visant au rachat
du pass ne fussent pas perdues. Le dcs prmatur
avait reprsent un dur coup port la programmation
tablie ici, aux mes Surs , des annes auparavant.
Mais il nourrissait malgr tout lespoir de rparer les
brches en la rendant la vie auprs des tres chers,
travers une rincarnation durgence. De cette manire,
elle profiterait dune opportunit et dun climat de
service, comme un ouvrier qui change de machine sans
sloigner de latelier. Le processus allusif au retour
tait en cours depuis la veille dans les organismes
comptents, raison pour laquelle il ne jugeait pas

opportun de linformer de sujets susceptibles de


modifier son tat desprit tourn vers la cellule
domestique.
Neves aborda la thse se rfrant au jour prvu
de la dsincarnation, dfendue par quelques religieux
sur Terre, ce quoi Flix rpondit :
Oui, il ne nous appartient pas de dcrier les
enseignements religieux. Il y a des plans tablis par
avance et des occasions prvues avec une relative
exactitude pour le dprissement du vhicule physique.
Nanmoins, les intresss ont lhabitude de laltrer, de
manire soit amliorer, soit faire empirer leur propre
situation. Le temps est comparable au crdit quun
tablissement bancaire prte ou retire, selon les
attitudes et les chemins suivis par le dbiteur. Nous ne
pouvons ainsi pas perdre de vue que la conscience est
libre de penser et dagir, aussi bien dans les domaines
physiques que dans les domaines spirituels, mme
lorsquelle se trouve attache aux consquences du
pass coupable
Et en souriant, il conclut :
Chaque jour est un jour nouveau pour crer le

destin ou pour le reconstruire, car nous sommes tous


des consciences responsables.
Durant cette pause, nous arrivmes devant la
chambre de la femme rcemment dsincarne, qui
Sarah et Priscila dispensaient des attentions
particulires.
Beatriz avait rajeuni. Sur son visage, la
circonspection que nous lui connaissions tait visible,
mais dans son regard brillait lclat juvnile de la
crature qui retrouve des aspirations depuis longtemps
vanouies.
Neves me fit approcher. Nous conversmes. Elle
se dclarait enchante, reconnaissante ses htes. Elle
parlait comme si elle stait trouve dans le foyer de
personnes trangres, sans imaginer les soins quelle
avait reus de Flix, avant de se librer du corps
malade.
La conversation glissa sur des patins de douceur
rciproque, elle, reconnaissante, et les amphitryons
satisfaits.
De nombreux sujets furent abords. Il tait visible
que Flix svertuait la distraire, dmlant sa pense

qui demeurait prise son ancien foyer. Nous nous


efformes tous de linduire loubli constructif. Mais
mme de cette manire, lorsquelle devina que nous
abordions la phase finale de notre rencontre, ce cur
gnreux de mre ne put sabstenir de se dvoiler
quand elle demanda aux personnes prsentes quil lui
ft permis de se rendre, la premire occasion, la
maison quelle avait habite sur Terre, rappelant
Neves quelle navait jusqualors obtenu aucune
information relative sa mre qui les avait prcds
dans le monde spirituel tant dannes auparavant. lve
applique du milieu rnovateur o elle se trouvait, elle
demanda avec les yeux dbordants de larmes que nous
excusassions cet attachement ce qui tait derrire elle,
mais cela se produisait, insista-t-elle avec humilit et
grandeur dme, car elle pensait avoir t immensment
heureuse durant sa vie, parmi les femmes les plus
heureuse, auprs dun poux qui, selon son point de
vue, avait t un compagnon des plus loyaux au monde
et pre du meilleur des fils
La nuit scoulait.
Neves la rconforta, lui apportant de lespoir, et

comme nous nous sparions afin daller nous reposer,


je rflchis la transformation de lami qui avait appris
placer lamour au-dessus des peines rprimes,
quand il adressa un affectueux sourire sa fille confiante
en remettant la vrit un moment plus opportun.

10
Avant le repos, je pus mentretenir avec Flix en
particulier qui approuva mon dsir de continuer
fournir assistance Nogueira et sa fille.
Linstructeur stait inform de tous les
vnements en cours, mais il avait besoin de dtails. Il
couta mon expos, proccup, et dduisit que les
difficults de Claudio et de Marina avaient atteint leur
niveau maximum. Il tait ncessaire de les soutenir, de
leur porter secours. Face aux compromis dans lesquels
ils se trouvaient mls, il tait impossible de faire des
prvisions.
Le bienfaiteur parlait avec srnit. Mais il mtait
trs facile de percevoir son supplice intrieur. De temps
en temps, des larmes humidifiaient ses yeux sans que lui,
modle de courage, ne parvnt les laisser couler.
Mme ainsi, contenant son motion, il suggra des
mesures et articula des plans. Il me faudrait repartir,
commenant la nouvelle tape dassistance, auprs de
Marina, Botafogo. Il tenait Moreira pour un

cooprateur diligent que le temps stait charg de


bonifier. Cela dit, il supposait que le travail de maintenir
la jeune malade libre des vampires, dont le nombre
avait augment en raison des attitudes inattendues de
Marcia qui incitait Nmsio la suivre dans une
aventure brillante par sa dmence, serait trop complexe
pour lui seul. Je devais donc munir Moreira,
redonner du courage Marina, tendre les bras
Claudio et, dans la mesure du possible, aider Marcia et
les deux Torres aussi souvent quils nous rendraient cela
possible. Il promit de nous accompagner, faisant
confiance la Bndiction du Seigneur, qui prvoit et
pourvoit tout aux moments justes.
Je compris : Flix souffrait avec rsignation. Il
pleurait intrieurement.
Suivant ses instructions, je me prparai au retour
le lendemain. Mais avant de partir, Flix en personne
me conduisit lespace dun instant jusqu un petit palais
qui se trouvait dans le centre de linstitution, sachant
mon intrt pour les sujets relatifs au sexe et la
pnologie, rflchissant aux obscures infirmits qui
fourmillent sur la Terre. Maison de la Providence ,

tel est le nom par lequel cet difice tait dsign. Ctait
un trange forum des mes Surs , o deux juges
travaillaient en rpondant aux demandes formules par
les intgrants de la communaut, demandes concernant
des frres rincarns dans la sphre physique.
Ds lentre, faisant face des dizaines de
personnes qui allaient et venaient, Flix, toujours salu
avec dfrence par les passants, mexpliqua quil ny
avait quici qutaient organiss les processus daide et
de correction lis aux compagnons destins la
rincarnation et ceux qui se trouvaient dj engags
dans le stage physique, spirituellement attachs aux
intrts de linstitut. Renaissances, berceaux torturs,
accidents denfance, dlits de ladolescence, drames
passionnels, foyers en perdition, divorces, dsertions
affectives, certaines modalits de suicide ou encore les
maladies et les obsessions rsultant des abus sexuels, et
une infinit de thmes connexes y taient examins,
selon les requtes et les plaintes livres aux verdicts de
la justice. La Maison de la Providence ne dlibrait en
dfinitive que sur les problmes qui se rfraient aux
mes Surs . Mais la plupart des cas impliquaient

des redirections vers dautres secteurs. Dans cette


hypothse, les questions taient discutes sur place au
dpart, puis taient achemines vers les instances
suprieures. Et mme ainsi, les deux magistrats amis et
lui, Flix, qui tait oblig par le poids de sa charge
dtudier et de clarifier toutes les pices, une une, ne
dcidaient par eux-mmes. Un conseil, constitu de dix
orienteurs, de six compagnons et de quatre surs, avec
un mrite suffisant aux yeux de la Direction de la ville,
opinait lors dassembles hebdomadaires, sur toutes les
recommandations et les mesures, les approuvant ou les
rejetant, afin que les dcisions ne fussent pas
compromises par des conduites arbitraires. Il affirma,
peut-tre par humilit, quil avait t, en de nombreuses
occasions, bien plus clair par les avis des juges et des
conseillers que par son propre point de vue, ce qui lui
fournissait une double raison de les respecter. Clarifiant
avec plus dassurance les informations initiales, il revint
expliquer que plus de la moiti des actes taient
envoys en direction des autorits du Ministre de la
Rgnration et de lAide qui, dailleurs, brillaient par la
rapidit dans les rsolutions et les accords.

Dans le corps de ldifice, nous avanmes par


des voies intrieures, en direction du cabinet central.
Flix, qui se trouvait ici dans le seul but de me
rendre service, ne sattribua pas le droit de pntrer
intempestivement dans la salle des audiences publiques
o la masse des demandeurs et des plaignants tait
installe. Peut-tre que certaines personnes lui auraient
adress des demandes personnelles dans le but,
cependant vain, de faire pression sur les juges,
dsagrment quil tait ncessaire dviter.
Dans une pice sobre, linstructeur me donna la
satisfaction de saluer Amantino qui se trouvait en
service, accompagn de cinq auxiliaires. Il y rgnait une
ambiance digne, o la direction et les travailleurs ne se
confondaient pas, bien quils fussent runis par la
cordialit sur la base du respect rciproque.
Larrive de Flix provoqua un affectueux tumulte
auquel il mit lui-mme fin, avisant quil sagissait dun
bref passage, juste une visite superficielle. Et il souligna
que je reviendrais, plus tard, avec suffisamment de
temps pour me plonger dans ltude.
Les collaborateurs reprirent leur place. Toutefois,

Amantino, ce quil semblait, voulait nous offrir


quelques minutes dattention quil tait indispensable
daccepter.
Nous nous assmes.
Plus par gentillesse que dans le but danalyser
htivement les mcanismes du tribunal, qui exigeaient
une considration continuelle, je menquis du
pourcentage de compagnons qui repartaient,
absolument irrprhensibles, de lexistence terrestre,
selon les conclusions de ce temple de justice, et lami
rpondit avec humour que je commenais notre
change en adoptant une proposition inattendue. Il
expliqua, en affirmant quau cours dobservations de
pratiquement quatre-vingts annes conscutives, la
moyenne des situations irrprhensibles nexcdait pas
cinq pour mille, mme si les cas honorables dun grand
nombre pouvaient atteindre plus de quatre-vingt-dix
pourcent dans la matire de distinction absolue, ce qui
reprsente aux mes Surs un degr lev de
mrite.
nonant de nouvelles questions, Amantino
expliqua que malgr lquit dans les jugements, ctait

la rigueur qui prvalait dans le registre de toutes les


fautes et dfections des rincarns, afin que la discipline
ne se relcht pas. Nanmoins, les limites de la
tolrance, dans la Spiritualit Suprieure, sont plus
amples. Cela provient du fait que les arbitres et les
mentors ne se servent pas exclusivement des textes,
mais galement des principes de comprhension
humaine qui palpitent dans les consciences, et utilisant
sa propre conscience, lexcuteur de la loi connat les
difficults qui sinterposent face aux cratures pour
quelles se conduisent en adoptant des mesures de
correction intgrale, dans le ddale de leurs propres
sentiments, presque encore toujours souills par le
dfaut de lanimalit primitive.
Profitant du sujet, je demandai des
claircissements propos du divorce.
Le juge rpondit. En reconnaissant que tous les
mariages terrestres, entre personnes dvolution
respectable, seffectuent sur la base des programmes
de travail tablis au pralable, que ce soit pour des
questions de bnfice gnral ou de justes preuves, le
divorce est rendu difficile, dans les sphres suprieures,

par tous les moyens licites. Mais en de nombreux cas,


le divorce est permis ou recommand, sous peine de
voir la justice se transformer en toute-puissance contre
les victimes de cruauts sociales que la lgislation
terrestre ne parvient pour le moment pas ni endiguer,
ni prvoir. Le problme faisant son apparition, le
compagnon ou la compagne responsable de la rupture
de confiance et de la stabilit conjugale, prend la place
de laccus. La victime est induite la gnrosit et la
bienveillance, travers les ressources que la Spiritualit
Suprieure parvient mettre en place, afin quil ny ait
pas rduction nant des plans de travail toujours
importants pour la communaut, quil faut comprendre
comme tant lensemble des Esprits incarns et
dsincarns dont les intrts sont rciproques avec
lhumilit et le mrite du moindre de ses membres.
Ainsi, quand ils supportent sans plainte les infidlits et
les violences du partenaire ou de la partenaire dans le
repaire familial, oubliant les incomprhensions et les
outrages reus, par amour envers les tches que les
Desseins du Seigneur leur ont places dans le cur et
entre les mains, que ce soit la protection morale de la

famille de sang ou le soutien de bonnes uvres, les


grandes femmes et les grands hommes, considrs
comme grands avec raison au regard de la Providence,
atteignent la Patrie Spirituelle en tant quenfants ennoblis
de Dieu. Ceux qui font preuve dun tel comportement
font honneur tous les groupes spirituels auxquels ils se
trouvent lis, et ils sont issus de toutes les religions, de
toutes les rgions du monde, ils sont accueillis avec la
gloire de vritables hros pour avoir embrass sans
rvolte ceux qui frapprent leur me, sans les priver de
leur affection et de leur prsence. Mais ceux qui
rvlent une incapacit pardonner les affronts,
puisquon peut regretter en eux labsence de la
grandeur intrieure, ils sont galement entours, dans le
dsir de sparation conjugal quils rvlent, remettant
plus tard leurs dbits pour des rachats futurs et se
voyant concder les modifications quils reoivent.
Arrivs ce point, lhomme ou la femme continuent
recueillir laide spirituelle qui leur est ncessaire, selon le
mrite et la ncessit de chacun, lhomme et la femme
se voyant attribus de manire gale libert et respect,
dans ce qui touche au changement de compagnie et de

chemin, avec les responsabilits naturelles qui dcoulent


de leurs dcisions.
Ainsi en va-t-il, ajouta Amantino, comprhensif,
parce que la Divine Providence ordonne lexaltation des
vertus de ceux qui aiment sans gosme, sans
msestimer le respect qui se doit aux cratures la vie
droite, spolies dans le patrimoine affectif. Les
Excuteurs des Lois Universelles agissant au nom de
Dieu napprouvent lesclavage de personne et, en
nimporte quel endroit du cosmos, ils se proposent de
dresser les consciences libres et responsables qui
slvent vers la Suprme Sagesse et vers le Suprme
Amour, vnres et dignes, mme si pour cela elles ont
choisi des expriences multimillnaires dillusion et de
douleur.
Impressionn, je le questionnai sur la morale dans
les pays terrestres, o un homme conserve le droit de
possder plusieurs pouses. Mais Amantino fit
remarquer que la polygamie, mme en apparence
lgalise parmi les hommes, est un hritage animal qui
disparatra de la face du monde et qui, puisque nous
nous trouvons dans un niveau inspir par les

enseignements du Christ, il ne nous faut pas oublier que


devant lvangile, il suffit dun homme pour une femme
et dune femme pour un homme. Il dit quil y a des
preuves et des circonstances difficiles o lhomme ou
la femme sont appels labstinence sexuelle, dans
lintrt de la tranquillit et de llvation de ceux qui les
entourent, situation quils ne modifient pas sans altrer
ou aggraver leurs propres engagements.
Je demandai si la Maison fournissait de laide en
accord avec ltendue des erreurs. Il rpondit, de
bonne humeur, que laide sobservait justement par
ltendue des succs. Plus lEsprit rincarn est prcis
dans la pratique des devoirs qui lui reviennent, plus de
soutien il recueille lors des jours obscurs o il drape
dans les carts de conduite. Toute demande daide
formule ici, est analyse la lumire dune comptabilit
sre, grce au dossier du candidat qui se destine la
faveur, avant dtre concrtise. La demande est alors
accepte quand il y a des avoirs, et repousse quand il
y a des dbits. La somme des deux fait immdiatement
savoir jusqu quel point une action sera possible ou
recommandable, dterminant ainsi la mesure daide

attribuable chaque demande individuelle. Cela dit, il


insista sur le fait que dans cette application du droit, de
nombreuses requtes de secours dans les activits
entreprises se transformaient automatiquement en ordre
de correction, parce que si les crdits des intresss
finissaient par manquer, ne subsistant que les dettes, le
rejet prenait la forme dun remde, ce qui, parfois,
irritait les demandeurs, sans quil leur ft possible de
modifier le cours de la justice. Dans ce cas, les prires,
ou mme seulement les vibrations dallgresse et de
reconnaissance de toutes les cratures incarnes ou
dsincarnes concernes par les demandeurs,
fonctionnent comme des avances et des cautions la
signification trs importante pour chacun, aussi bien ici
quen nimporte quel autre endroit, souligna Amantino,
persuasif. Quelle croit ou non limmortalit, toute
personne est une me ternelle. Ainsi, indpendamment
de sa propre volont, les lois de la Cration marquent
sur le chemin de tout Esprit le bien ou le mal quil
pratique, rendant les fruits sur la base de la semence. Le
perfectionnement moral seffectuant dtape en tape,
et lexistence physique se comprenant comme un

apprentissage pour lme, entreml de russites et


dchecs, chaque individu, de rares exceptions prs,
est avant tout valu et encourag, dans nimporte quel
plan de la vie, par le rendement dutilit avec lequel il se
caractrise dans le bien commun. Cela, insista le juge,
est un principe gnral de la Nature. Larbre bienfaiteur
attire la dfense immdiate du pomiculteur. Lanimal
serviable reoit de son propritaire des attentions
spciales. Il est juste que quand la personne dmontre
plus de valeur pour la collectivit, sur la Terre ou en
dautres endroits, elle reoive plus de dvouement des
Sphres Suprieures.
Aucune objection de ma part. Toutes les
rflexions sarticulaient ici dans un droit fluide,
spontan.
Jnonai le dsir de savoir comment se
droulaient les audiences. Mais devant le refus de Flix
qui ntait pas daccord avec laltration du travail,
Amantino proposa que soit au moins entendu un cas
dbattu ici mme, dans le cabinet, afin quun court
exemple me soit fourni.
Linstructeur acquiesa, sollicitant cependant la

prsence de deux sentinelles capables de garder


lentre.
Lexigence de lami dont je mtais habitu
vnrer la simplicit me surprit. Mais linattendu allait se
charger de mclairer.
Le passage souvrit et une femme lair triste
comparut.
Remarquant la prsence de Flix, elle oublia
lautorit dont Amantino se trouvait investi et se
prcipita en direction de linstructeur, se prosternant
genoux.
Flix fit signe aux gardes et leur recommanda de la
relever.
Ce nest qu ce moment que je compris que le
mentor stait prpar par avance rejeter toute
manifestation didoltrie, fuyant la flagornerie quil ne
supportait ordinairement pas.
Bien quembarrasse, la nouvelle venue fut oblige
de parler debout, maintenue par ceux qui la soutenaient.
Instructeur, ayez piti de nous ! pleura la femme,
lui transmettant les documents quelle avait amens.
Javais requis votre protection pour ma fille et regardez

le rsultat Lasile, lasile Un cur maternel peut-il


accepter cela ? Cest impossible, impossible
Le bienfaiteur lut le dossier et dit :
Jovelina, soyons forts et raisonnables. La dcision
est juste.
Juste ! Alors vous ne connaissez pas ma fille ?
Ah, si ! rpondit Flix, le visage voil par une
indfinissable tristesse. Iria Veletri Je me souviens
quand elle est partie, il y a trente-six ans Elle sest
marie dix-huit ans pour se sparer de son poux, un
homme digne, vingt-six ans, pour la seule raison que
son compagnon tait dans limpossibilit dassurer sa
vocation pour le luxe dmesur. En huit annes de lien
conjugal, elle ne sest jamais leve la hauteur des
engagements et elle a pratiqu six avortements
Abandonnant son foyer et se perdant dans la
prostitution, elle a t indirectement invite, plusieurs
reprises, sous linspiration damis dici, scarter des
habitudes dissolues, devenant une mre respectable
denfants qui bien quils fussent ns de la souffrance,
deviendraient pour elle, au fil du temps, des tuteurs et
compagnons dvous Plusieurs tentatives ont t

entreprises Mais Iria a expuls tous les petits enfants,


arrachant de son sein les corps en formation Six
avortements, et jusqu prsent, elle na rien fait de ce
que sa prsence sur le monde lui recommande Il ny
a rien sur sa fiche qui indiquerait le moindre geste de
bont lgard de ses semblables Elle sest ellemme livre, de son plein gr, aux vampires qui
puisent ses nergies Et notre Maison ne vient pas
entraver sa volont de vivre ainsi obsde, afin quelle
ne continue pas transformer le clotre maternel en
antre de la mort
Et laissant transparatre une profonde mlancolie
dans son regard, il conclut en lenlaant dune paternelle
sollicitude :
Ah ! Jovelina, Jovelina !... Combien dentre nous,
ici prsents, ont des enfants aims dans les hospices de
la Terre Lasile est galement un refuge construit par
la Divine Providence afin dexpurger nos fautes
Retourne tes occupations et honore ta fille, travaillant
et servant plus Ton amour de mre sera auprs de
notre sur Iria comme la lumire qui repousse les
tnbres !...

La demandeuse fixa ses yeux sur linstructeur,


yeux qui parlaient du martyr moral enfoui, et elle le
remercia, trangle dangoisse, lui embrassant la main
droite avec humilit.
La salle retrouva son aspect normal, mais
lentretien nincita pas aux commentaires.
Je me sparai des nouveaux amis et, quelques
pas de l, lextrieur de ldifice, je pris galement
cong de Flix.
Quelques heures plus tard, jentrai dans la clinique
ddie aux drglements nerveux de Botafogo.
Sous les soins de Moreira, Marina dormait, agite.

11
Dans le centre de sant, Marina exigeait attention,
vigilance. Dans les coulisses de la lutte, Moreira et moi
nous employions cela. Et de lextrieur, Claudio et
Salomon entrelaaient des nergies, garantissant la
coopration.
Lappui spirituel conjugu la mdecine
fonctionnait avec assurance.
Mais mme ainsi, les problmes environnants se
compliquaient.
Aprs cinq semaines dans le climat montagneux,
Nmsio et Marcia taient revenus Rio, quelque peu
transforms par laventure : elle, intresse par une
liaison dfinitive ; lui, hsitant. Press de promouvoir
son divorce, il avait tout coup fait machine arrire. Il
avait peur, mais ne craignait pas les noirs oiseaux du
monde social. Il avait peur de lui-mme. Ce mois de
repos dans les bras de la femme quil nattendait pas lui
avait inspir des inquitudes. Ce ntait pas que Marcia
perdait ses yeux les enchantements par lesquels elle

lavait sduit. Il stait effray avec lui-mme, auprs


delle. Durant les excursions, il lavait appele
Marina . Il se rveillait au cur de la nuit en se
croyant avec la jeune femme quil avait accepte
comme fiance, il rvait de la rencontrer, comme sils
taient tous les deux dans lenfance, et, somnambule, il
avait eu lhabitude de formuler des dclarations
damour, comme au temps o Beatriz souffrait dans son
lit.
plusieurs reprises, nous dmes aller larracher
ces crises, mettant en place des ressources
magntiques, observant ses sensations de soulagement
lorsquil dcouvrait que Marcia, exprimente et
maternelle, savait le tolrer, le comprendre
De son ct, lpouse de Claudio, bien quelle se
ft propose de le prendre dans ses filets, reconnaissait
lobstacle. Elle percevait clairement que Nmsio avait
la petite fixe dans ses souvenirs. Le ngociant aimait sa
fille, il lui appartenait par lme, bien quil ne refust ni
son estime ni sa tendresse. Au commencement, elle
voulut se laisser aller lexaspration. Mais par la suite,
elle calcula, comme son habitude, et arriva la

conclusion quelle ne se trouvait pas personnellement


dans une relation damour mais dans une transaction
dont elle ntait pas prte perdre les avantages. Au
fond, peu lui importait quil adort la jeune femme. Elle
aspirait lattacher, gagner sa fortune et sa confiance.
Pour cela, elle chafauda toutes les manires de se
rendre ncessaire : ordres excuts, repas prfrs,
petits verres stimulants au bon moment, pantoufles la
main
Sollicit par elle afin dopter pour le mariage dans
un pays qui acceptt le divorce[1], Nmsio promit de
la satisfaire. Mais de retour Rio, il prfra la laisser
chez Selma, la compagne chez qui elle rsidait Lapa,
prtextant la prsence de Gilberto. Il tait important
quils ne fussent pas tout de suite ensemble, jusqu ce
quil parvnt lui obtenir le changement. Il organisait des
intrts commerciaux dans une ville du sud, afin de
pouvoir ly envoyer. Que Marcia attende, et Marcia
attendait, bien quils se fussent trouvs tous les deux en
liaison incessante, lors de promenades, de dners, de
diversions, de soires
Cependant, Gilberto semblait dcourag, abattu,

enfant sans guide, navigateur sans boussole. Sans la


moindre motivation pour le travail et sans direction dans
son idal pour gouverner ses sentiments, il dpensait
largent paternel. Fte et whisky. Souvent, alors quil
tait ivre, il parlait de suicide, se rfrant Marina, si
loigne. Il se sentait drout, malheureux. Il entendait
ici et l des rflexions malsantes propos de son pre
et de Dona Marcia, par lintermdiaire de ses amis,
mais il portait encore des restes de noblesse afin de
refouler ce quil considrait comme tant des inventions,
de la mdisance. Il savait que son pre prenait du repos
et nignorait pas que Dona Marcia en avait
galement fait de mme. Et pour les dfendre, il
semportait avec frnsie, pratiquement toujours saoul
et manipul par des alcooliques dsincarns, qui le
manuvraient aussi facilement que se manuvre un
verre vin.
Mais au milieu des ruines, lEsprit Flix
reconstruisait
Aprs deux mois de traitement, Marina rentra au
Flamengo, prserve par la douceur paternelle.
En quelques heures, elle sinforma de la nouvelle

situation. Elle avait perdu lassistance maternelle et


connaissait les obstacles avec lesquels elle devrait
compter afin de se relever dans sa profession. Elle avait
dcouvert, par lintermdiaire de malades rtablis, quil
devenait habituellement difficile dobtenir un emploi
pour les personnes qui sortaient de lasile.
Au dpart, elle alimentait des complexes, souffrait.
Mais elle trouva un pre dont elle avait ignor la
grandeur de cur jusque-l, ainsi quune foi qui rtablit
ses espoirs.
Claudio lentoura de clinerie et de bont.
Lappartement dbordait de gteries et de fleurs, et les
textes spirites, lus parfois avec des larmes, lui inspiraient
une certitude des vrits et des promesses du Christ,
quelle stait mis accepter en tant que matre de
lme. Elle reut lamiti de Salomon, comme si elle
avait t sa propre fille, et elle sinscrivit parmi ceux qui
maintenant constituaient la famille spirituelle de Claudio.
Elle sintressa un simple travail de bienfaisance,
auprs de femmes dvoues au secours de surs
malheureuses. Et quand son pre linvita pour quils
sattachassent la pratique de ltude hebdomadaire de

lvangile en famille, elle reut la suggestion avec


enthousiasme, demandant Nogueira quils installassent
Dona Justa, veuve et seule, en dfinitive, auprs
deux, la maison. Lancienne servante, contente, fut
leve la position de gouvernante, avec lassurance
dune parente heureuse.
Lappartement resplendissait de tranquillit, bien
que Moreira et moi demeurions attentifs, sur la
dfensive.
Conversations et lectures, tches et plans
surgissaient comme des fleurs de bon augure que Flix,
de temps en temps, venait voir, enchant, partageant
notre jubilation et nos prires.
Entre Nmsio et Dona Marcia, le silence. Le
pre et la fille sefforaient de les oublier. Mais
Gilberto
Les amis sollicitaient en sa faveur de la
compassion et de laide. Le garon seffondrait, largu,
abattu. Sa vie se rsumait livresse et la vitesse. Si
Claudio et Marina ne pouvaient le protger, quils
puissent au moins le faire hospitaliser.
Comment refuser un tel soutien ?

Claudio remarqua que sa fille aimait encore le


jeune homme avec tendresse, ardemment, et il se
dcida respecter ses dcisions.
Aprs une discussion rflchie, rpondant aux
indications de Marina, le banquier choisit loccasion qui
lui parut la plus favorable et le serra dans ses bras dans
une churrascaria [2] de Leme. Ils partagrent un
lunch rapide et Nogueira le convia un dner pour le
soir suivant. Lui et sa fille lattendraient la maison. Le
fils Torres sourit et accepta.
Six mois staient couls depuis la transformation
de Claudio, et le mois de mai qui sen allait faisait
souffler sur Rio les brises rafrachissantes qui venaient
de la mer.
Gilberto comparut au moment prvu, la mine
triste, mais sobre. Du moment de son arriv jusquau
repas, il ne se rfra qu des banalits, des
souffrances, des checs. Il se reconnaissait perdu,
dprim. Mais peu peu, il se laissa envahir par ce qui
se trouvait entre ces deux curs qui redressaient ses
sentiments, et il leva le niveau de ses paroles.
Lamphitryon interfra dans la conversation avec

la prudence dun pre et la jeune femme sexprima avec


assurance, rvlant dans ses yeux lamour et lattente
toujours vivants.
Le visiteur se sentait rconfort. Il simaginait
plong dans un bain de forces adoucissantes, il
simaginait de retour lancien foyer, il pensait sa
mre que la mort avait emporte, et il pleura
Le chef de famille, aussi mu que Moreira et que
moi, devant cette explosion de larmes, lui caressa la tte
et lui demanda la raison pour laquelle il avait abandonn
leur amiti.
Gilberto ouvrit son cur, expliquant que son pre
lui avait demand des comptes. Il avait qualifi Marina
de jeune gare. Il affirmait que lui-mme, Nmsio,
avait joui de sa tendresse, il lui avait dcrit leur intimit,
il lavait inform que llue avait perdu le moral, quelle
ntait plus bonne pour le mariage et il lavait menac,
lobligeant, enfin, affirmer quil renonait une future
liaison avec elle, car il la savait malade Il stait
loign pour de telles raisons, bien quil continut
daimer la jeune femme avec laquelle, dailleurs, il
navait pas lintention de se rconcilier, tenant compte

des accusations profres


Accable, Marina ne confirma pas plus quelle ne
se dfendit. Elle se contenta de pleurer discrtement
tandis que Claudio sefforait dharmoniser les deux
curs brouills.
Moreira, qui avait assum avec passion la dfense
de la petite, perdit son calme. Il retrouva linsolence
quil avait dserte et clama dans ma direction, dune
voix forte, que malgr six mois passs au service de
lvangile, il sentait beaucoup de difficult ne pas
runir le groupe des compagnons dautrefois afin de
punir le vieux Don Juan, avec la rigueur dun officier de
justice implacable.
Apprhensif, je lui demandai de se taire par amour
pour le bien que nous nous proposions de raliser.
Moreira sursauta en entendant ma
recommandation incisive. Je lui expliquai que dans les
environs, des frres malheureux pouvaient avoir entendu
lintention quil avait formule, et comme ils
sympathiseraient avec lide, nous pouvions tre
certains quils gagneraient la rsidence des Torres afin
de sonder les brches.

Je mis profit cette occasion pour lui transmettre


des avis qui mavaient t extrmement utiles lors de
mes premires expriences dhomme dsincarn en
processus rducatif.
Je lui dis avoir appris de plusieurs bienfaiteurs que
le mal ne mrite pas la moindre considration au-del
de celle qui se rfre sa correction. Cela dit, si nous
ne parvenons pas encore lui interdire laccs notre
cur, sous la forme de sentiment, il est important que
nous ny pensions pas. Cependant, si nous ne comptons
pas sur des recours pour lloigner immdiatement de
notre tte, il est imprieux de lviter dans nos paroles,
afin que la malheureuse ide dj articule ne se
transforme en agent de destruction, agissant en notre
nom et indpendamment de nous. Je soulignai quici,
lambiance se trouvait libre des influences
indsirables. Mais lui, Moreira, avait parl ouvertement
et des compagnons non loigns, intresss notre
retour la cruaut mentale, auraient pu entendre la
suggestion
Gilberto prit cong.
Aux prises avec les difficults de lapprenti qui

reconnat lpreuve manque, Moreira demanda ce


quil fallait faire mais je neus aucune hsitation. Je lui
expliquai que maintenant, nous habitions le monde
spirituel, o la pense et le verbe acquirent bien plus
de force dexpression et daction que dans le plan
physique, et quil ne restait dautre alternative que de
rester aux cts du fils Torres, de manire observer
jusqu quel point le danger stait accru, afin dy
remdier.
Pour la premire fois depuis bien longtemps, lami
inquiet quitta le foyer des Nogueira et maccompagna.
Nous nous retrouvmes tous deux faire face au
jeune homme absorb, dans une voiture
Le garon rentra la maison, repensant Marina
qui avait chang Ces cheveux coiffs avec simplicit,
le visage maquill sans excs, les manires et les
phrases senses et Claudio qui lui avait dit, sans se
plaindre, que dernirement, Dona Marcia se trouvait
toujours lextrieur pour se reposer, le climat
domestique distillant tranquillit tout cela tait pour lui
une chose nouvelle, une sensation nouvelle Il se
sentait perturb, il ressentait du remords pour la

franchise dont il avait fait preuve, sans savoir sil stait


montr jaloux ou discourtois.
Instinctivement, il prit la direction de la chambre
que la jeune femme avait occupe et o il lavait vue,
dfaillante
Il voulait se souvenir, rflchir.
Nous le suivmes, en marchant sur le tapis
moelleux. Mais alors quil tourna lgrement la poigne,
comme une personne qui naurait pas voulu sortir de
son rve, il vit avec stupeur, par lentrebillement de la
porte, que son pre et Dona Marcia sembrassaient
et, autour deux, ressortait pour notre vision spirituelle
la foule des amis perturbateurs que Moreira avait
appele inconsciemment au service Ces vampires qui
avaient peru lappel indirect taient en activit,
mtamorphosant les simples impulsions affectives du
couple automnal en un emportement voluptueux.
De dos, Nmsio fut vu sans voir, comme cela
stait produit avec Gilberto, quelques mois auparavant,
et la mme chose qui stait produite avec Marina se
produisit avec Dona Marcia, situe de face, qui
observa son arrive, son visage refltant la surprise aux

reflets dpouvante
Le garon sloigna sur la pointe des pieds, rong
dangoisse. Le doute lcrasait. Lidole paternelle
scroula soudainement. Son pre avait-il de relles
raisons pour le sparer de la fille quil aimait ? !
Mais en ce qui me concernait, il devenait
ncessaire que je collaborasse auprs de Moreira qui
se trouvait en pleine repentance. Lami savanait en
direction du groupe qui le gnait, alors quil pensait lui
rendre service, oscillant entre la rvolte et la patience.
Jinterfrai en lui demandant de faire preuve de
srnit. Nous respections Nmsio et sa compagne, et
nous navions pas le droit de les railler, de les
sermonner.
Le groupe se retira et Moreira reporta toute son
attention sur Dona Marcia qui, suffisamment ruse
pour ne pas crer de problmes, ne perdit pas
connaissance comme sa fille lavait fait. Raisonnant
froidement, elle se dtacha de Torres pre sans parade
et elle lui passa une main dans les cheveux, affirmant
quelle tait venue de Lapa dans le seul but de le voir,
car elle avait t peine de le voir indispos la veille.

Elle ne voulait pas atteindre sa sant. Elle laida se


coucher sur le lit do lami stait videmment lev afin
de la recevoir, et aprs lui avoir adress daffectueux
conseils, elle scarta en prtextant avoir besoin de
sentretenir avec les employes de maison.
Ce fut une fois dans le couloir quelle se demanda
de quelle manire contourner la difficult. Bien
quimpassible ds quil sagissait de prserver ses
intrts, elle tait encore mre et pensait sa fille.
Serait-il juste de lui porter malheur en empoisonnant
lesprit de Gilberto ? Ny avait-il rien faire pour
Marina, afin de les rapprocher ? Ne serait-ce pas
perdre toute morale que de laisser le jeune homme
croire quelle tait une femme sans scrupule, surtout
quun jour, ils pourraient tre amens tre belle-mre
et gendre ?
Moreira mit profit ces quelques minutes de
rflexion et lenveloppa, respectueusement, lui
demandant de la piti. Quelle aide Marina en soutenant
Gilberto. Quelle aille trouver le garon pendant quelle
en avait la chance, quelle parle avec lui, quelle ramne
la paix entre les jeunes gens

Attendri, je mapprochai galement delle et la


suppliai dintercder. Elle pouvait aider. Elle navait pas
lintention de se rconcilier avec Claudio, elle voulait
effectivement le divorce. Pourquoi ne pas pratiquer un
acte de justice et de charit envers sa fille malade, en
conduisant ce gamin livr la dcadence morale vers le
mariage digne ? Elle avait reu Marina dans ses bras de
mre, elle lui avait chant des berceuses, elle lavait
oriente durant lenfance, elle avait prpar ses
sentiments la joie Comment la lcher ainsi, un
moment o le destin lui fournissait tous les moyens de lui
tendre la main ? Sous limpact des arguments quelle
assimilait sous la forme de rflexions, lpouse de
Claudio se remmora le pass et pleura. En cet instant,
les sentiments pulsaient en elle avec puret, comme la
nuit o nous lavions vue saisie dindignation et de
douleur, alors quelle dfendait Marita chez Crescina.
Entre la conscience et le cur, il ny avait plus de place
pour le calcul astucieux. Elle nhsita pas et prit la
direction de la chambre de Gilberto, entra avec le
mme sans-gne dune mre qui assiste son fils, sassit
sur le rebord du lit o le jeune homme stait jet,

fch, et lui parla, larmoyante. Elle commena par lui


prsenter des excuses. Puis elle lui demanda la
permission de lui confesser quelle et Nmsio
saimaient depuis longtemps. Et dans un acte noble de
gnrosit qui lleva, elle mentit pour la flicit de sa
fille Elle lui dit stre dtache de Claudio depuis de
nombreux mois, Claudio dont elle ne supportait
malheureusement plus la prsence, et elle dclara qu
loccasion du dcs de Dona Beatriz, elle tait
devenue plus proche de Nmsio quelle avait fini par
rencontrer frquemment, lors de retrouvailles
clandestines. Afin dimpressionner son interlocuteur, elle
insista en adoptant une inflexion tudie, quelle avait
commis une lamentable erreur en acceptant que sa fille
devnt linfirmire de Madame Torres, car ds lors, elle
avait eu des raisons de croire que Nmsio avait des
vues sur elle. Le voyant intress par sa fille, elle avait
t envahie par la jalousie Mais elle vnrait la
grandeur spirituelle de Dona Beatriz, quelle estimait
de loin, et elle avait eu la force dattendre quelle meurt,
avant de prendre la moindre mesure. Une fois quelle
neut plus rien pour la retenir, elle dcida dabandonner

en fin de compte sa maison, en arrivant au point de ne


plus simporter avec la petite malade et daccompagner
Nmsio Ptropolis, o ils restrent ensemble dans un
refuge dlictueux. Et elle continua se justifier, se
justifier Maintenant quil lavait surprise dans les bras
de son pre, quil la pardonne en tant que fils dont elle
voulait conserver lestime. Elle ne rentrerait pas au
Flamengo. Elle allait divorcer de Claudio ; de toute
faon, et de toute manire, elle partagerait le destin de
Nmsio tant que celui-ci le permettrait Mais elle
tait toujours mre et elle voulait lui parler de Marina.
Sil laimait, quil ne lui dmontre pas dindiffrence ou
du mpris dans un moment comme celui-ci, o elle se
rtablissait dune dure perturbation. Quil la protge,
faisant pour la petite ce quelle, Marcia, ne parviendrait
plus faire
Madame Nogueira avait termin, sincrement
mue, et nous vmes, touchs, les prodiges de la
comprhension et de la bont dans un cur juvnile.
Les yeux brillant de jubilation, le jeune homme se
dressa et sagenouilla devant cette femme qui avait
calm son esprit, avec les propos charitables dont il

avait besoin pour reconstruire son chemin.


Au milieu de larmes de joie, il embrassa ses mains
et la remercia par des paroles chaleureuses empreintes
de tendresse filiale. Oui, il comprenait, commenta-t-il, il
comprenait que son pre, malgr sa bienveillance, aurait
obi aux suggestions du dpit, afin de le sparer de son
lue. Il irait voir Marina, promit doublier le passer, de
manire ne pas blesser la dignit maternelle avec
laquelle elle, Dona Marcia, lui avait montr la
noblesse des sentiments, torture comme elle se trouvait
entre la passion de la compagne et le dvouement de
mre. Il lui expliqua que laprs-midi de cette mme
journe, il avait t avec Marina. Il avait remarqu sa
sincrit et sa tristesse. Il stait montr dur envers elle,
il avait pitin son cur, mais il se rendrait sur le champ
au Flamengo afin de faire la paix. Quant au futur, il
navait pas de raison de ne pas sentendre avec
Claudio. Cependant, comme le divorce devenait
imminent, il emploierait tous ses efforts pour que son
pre et Dona Marcia pussent se marier dans un
pays o le divorce tait lgalement reconnu.
Il ne fallut que quelques minutes Gilberto pour

passer de la conversation au tlphone et du tlphone


une nouvelle rencontre avec Marina.
En voyant les deux jeunes gens runis, Nogueira
senthousiasma, se rjouissant en prires de
reconnaissance.
Moreira et moi envoymes des informations
notre frre Flix qui vint, la nuit suivante, partager nos
oraisons dallgresse.
Aprs avoir serr dans ses bras Claudio et les
deux amoureux qui se rendaient Copacabana la
recherche de la prsence de Salomon, le bienfaiteur prit
la direction de Lapa en notre compagnie.
Marcia se trouvait installe dans un divan, en train
de fumer en rvant, lattente du retour de Nmsio
afin daller dner Cinelandia, avant daller voir un film.
Mais, magnanime comme toujours, Flix sapprocha
delle sans prter attention la fume, et lui embrassa le
front, les yeux embus de larmes
Je ne disposais pas de la stature spirituelle qui
met permis dausculter ses sublimes penses. Il
mtait peine possible dobserver quil la contemplait,
ravi, la manire de quelquun qui la remercierait pour

son abngation inattendue, et il murmura au moment de


partir :
Dieu soit lou !
compter du lendemain, lamertume sinstalla
dans la relation pre-fils : Nmsio faisait preuve
dintrigue ; Gilberto prenait ses distances. Et aprs
quelques semaines, lorsquil dcouvrit que son garon
et la petite Nogueira avaient renou une relation, le
ngociant voyagea dans le sud en compagnie de Marcia
dans le but de placer son fils auprs danciens
camarades de jeunesse qui rsidaient Porto Alegre. Il
y resta des semaines, lissue desquelles il ramena un
impressionnant programme de travail et dtude que
Gilberto, invit par son pre un entretien, refusa,
courtois, renonant aux avantages qui lui taient offerts.
Ayant pu assister au dialogue qui stait droul en
huis clos, nous pmes observer la respectueuse
tendresse avec laquelle le jeune stait adress son
pre, implorant son aide. Il lui avait demand davoir la
bont de ne pas le transfrer, de le laisser Rio. Il lui
avait prsent des excuses sil lavait bless, mais il tait
majeur et il dsirait se marier avec Marina dont il stait

rapproch nouveau. Il stait habitu trs tt


travailler avec son pre, collaborer avec lui, dans
lagence immobilire. Il esprait donc quil lui apportt
son soutien.
Nmsio lavait cout, froiss, rvolt. Marina
reconquise par son fils reprsentait ses yeux une
banqueroute morale insupportable. Il ne lavait jamais
autant aime quen ces instants o ses espoirs
svanouissaient. Il stait vu vaincu, battu. Il stait
dsintress de Marcia au fil du temps, mme sil la
conservait auprs de lui. Marina reprsentait pour lui la
jeunesse, leuphorie, lenthousiasme, limprovisation. Et
alors quil ruminait justement des desseins visant
retrouver son affection, son fils stait avanc en
frustrant ses projets.
Sassurant que Gilberto avait termin, il assna un
coup violent sur la table laide dune lourde rgle, et
aveugl par la colre qui lenveloppait comme une
crinire de feu, il tempta :
Jamais !... Tu ne te marieras jamais avec cette
Et il multiplia les appellations pjoratives et
insolentes que le jeune homme supporta, abasourdi et

bless. Et mme ainsi, aprs la dernire borde


dinjures, rtorquant aux demandes et aux ordres de
dernire instance, il affirma quil saurait supporter toutes
les consquences, mais quil ne renoncerait pas
lengagement quil avait assum envers lui-mme.
Possd, le gniteur se laissa aller aux voies de
fait, frappant son fils au visage.
Gilberto bascula et tomba sur le sol avant de se
relever pour nouveau tomber sous une pluie de coups,
jusqu ce que Nmsio, pareil un fauve en libert, lui
administrt un terrible coup de pied en vocifrant :
la rue, misrable !... la rue, la rue !...
Disparais dici ! Ne viens plus jamais me trouver !...
Nous accompagnmes le petit, atone, qui atteignit
la voie publique en essayant dponger un filet de sang
qui scoulait dun des coins de sa bouche, avec un
mouchoir.
Quarante minutes plus tard, un autobus nous
dposait au Flamengo.
Les Nogueira terminaient leur djeuner et, avant
de sen aller la banque, Claudio, auprs de sa fille,
couta le douloureux rapport.

Le trio bless comprenait parfaitement la gravit


de la situation. Mais Nogueira se proposa daider. Il
ferait en sorte dobtenir un emploi pour Gilberto dans
ltablissement de crdit o il travaillait. Il considrait le
grant comme un ami. Il solliciterait ses bons offices.
Que le garon oublie les offenses et quil accepte de
voir en Nmsio un malade de lme.
Gilberto se rappela les secrets de Dona
Marcia, sapitoya sur son interlocuteur et fondit en
larmes. Cet homme, bien plus offens quil ne lavait t
par son pre despotique, cet homme spoli dans son
cur, invoquait la bienveillance envers son propre
bourreau.
Marina, qui avait mri la comprhension de la vie,
lexhortait galement la concorde et loubli. Et elle
stait tellement disciplin dans la rnovation quaprs
avoir apport des soins aux lvres de Gilberto, elle
suggra son pre que le garon ft conduit sans
attendre auprs du grant. Lopportunit ne devait pas
tre perdue. Il ne servait rien de se lamenter sur
linvitable. Elle fit des rflexions de bonne humeur,
donna un caractre comique au drame quil leur fallait

vivre, tournant ses penses vers le futur, et elle inventa


des notes allgres pour la difficult, comme si elle
accrochait des guirlandes dans une pice barde
dpines, parvenant ce que le fils Torres, pleurant et
riant, manget quelques rissoles, avant de sortir.
Le directeur de Nogueira accueillit le candidat
avec sympathie. Cependant, il ne voyait aucun endroit
o le placer en urgence. Il lui faudrait attendre un mois.
Aucune personne aspirant au travail ntait admise sans
preuve dhabilitation organise au pralable, mais il
promettait de discuter avec les chefs de service. Il
pensait la possibilit de profiter de son concours sous
forme dintrim.
Gilberto le remercia.
Seul avec son protecteur, il se rfra avec humilit
au problme du logement.
En fin de compte, il stait fait expulser de la
maison coups de pied.
Claudio le rassura. Bien quil juget la mesure
irrprhensible, sa prsence au Flamengo ntait pas
pour le moment envisageable. Mais il leur appartenait
de prmunir Nmsio contre toute nouvelle attaque de

furie. Il connaissait une pension destine aux tudiants


srieux et il lui demanda de ne pas refuser ses mesures.
Il attendrait dtre convoqu, au milieu de jeunes gens
respectables. Plus tard, il rachterait les petits dbits
quil avait contracts. Quil ne se vexe pas. Il passa une
main sur la tte du jeune homme et souligna quils se
trouvaient dans la situation de pre et fils et que de ce
fait, largent entre eux devait tre une dpense
conjointe.
Bien qutant un peu gn, le garon acquiesa.
Quelques heures plus tard, sr que son pre se
trouvait son travail, il loua un camion et rcupra la
rsidence toutes les affaires qui lui semblaient
indispensables, rassurant la gouvernante attentionne en
linformant quil sabsentait pendant quelque temps
pour travailler avec le pre de Marina, afin de tenter sa
chance.
Le communiqu eut des effets immdiats que nous
pmes constater le lendemain alors que nous
dispensions toute lassistance possible lesprit inquiet
de Nogueira, quand Nmsio entra dans la banque,
soufflant en perdre haleine. Enrag, au centre dun

vaste groupe dEsprits railleurs, il demanda voir


Nogueira dans une pice prive. Un fonctionnaire fit
signe au compagnon et Claudio arriva. Mais pressentant
quil serait contraint une rigoureuse dmonstration de
tolrance, il prfra le recevoir dans le vestibule, prs
du public.
Le visiteur commena par exiger des comptes
propos de son fils, en lui signifiant quil ne lui permettait
pas de linfluencer.
Claudio mobilisa toutes les rserves dhumilit et
de pardon pour expliquer que le jeune homme le traitait
seulement en ami, sans cependant renoncer son libre
arbitre, quil ne se voyait pas autoris rpondre pour
lui, que
Mais le gendre de Neves lui coupa la parole et
rugit :
Ferme-la, abruti !... Tes personne ! Idiot ! Tiens,
prends a, espce de spirite deux sous !...
Le poing du ngociant sabattait sur le visage de
Claudio, lui assnant de violents chocs la nuque tandis
quil essayait de se dfendre, en vain, cachant sa tte
entre ses mains.

Lagression fut rapide. Avant que les personnes


prsentes naient eu le temps de se remettre du choc, le
banquier gisait sur le sol et ce nest que grce
lintervention dintercesseurs anonymes que lagresseur
sauvage fut empch de pitiner le corps allong.
Immobilis de force, il hurlait des insultes, soutenu par
de malheureux Esprits.
La victime se redressa, dispose riposter,
emporte, meurtrie. Des douleurs accumules
bouillonnaient dans sa poitrine. Il allait prendre sa
revanche. Laudacieux commerant allait connatre sa
vengeance. Il allait le massacrer sur le champ, comme
on crase un ver. Mais alors quil levait sa main droite
pour en venir aux mains avec son adversaire, il sentit en
un clair le rflexe de Marita. Cette main, petite et
froide, qui stait leve de la mort afin de le bnir, se
trouva dans la sienne. La petite victime de laccident
venait de surgir dans sa mmoire. Il lui avait promis de
se transformer, dtre un autre homme Il tait
impossible de rompre lengagement. Il se la rappela en
train de souffrir, le corps recouvert descarres
douloureuses. Navait-il pas t le coupable ? La

Divine Providence navait-elle pas dmontr


suffisamment de compassion envers lui, faisant en sorte
que la faute dont il saccusait passt de manire
inaperue aux yeux des hommes ? Navait-il pas reu le
pardon de la fille quil aimait ? Que dirait-elle, depuis
lAu-del, si lui non plus ne pardonnait pas au bourreau
qui avait sduit sa fille ane et avait vol sa femme ? Il
avait embrass des principes qui lui prconisaient la
clart de raisonnement afin quil apprt conjuguer
bont et discernement, justice et charit Il lui fallait
voir dans les ennemis gratuits des malades qui
exigeaient secours et bienveillance. De quelle manire
condamner quelquun alors que lui-mme saccusait ?
Ne se voyait-il pas par hasard endett, au milieu
dchecs et de tentations ?
Il dtendit son bras qui jusqualors avait t band
et, coutant les sarcasmes de Nmsio qui se retirait,
froce, gn par les personnes qui clamaient voix
haute lintervention de la patrouille radio, le mari de
Dona Marcia, appuy contre le mur sous les
regards de sympathie de tout lauditoire, neut pas
honte de laisser libre cours aux larmes amres et

grosses, qui gouttaient de son menton ras de prs.


Le grant fit son apparition sur le thtre des
vnements, quand lauteur des coups atteignait le
trottoir, et il senquit de la cause de ce tumulte.
Un fonctionnaire mu indiqua du doigt lhomme
offens, voqua lagression et dit :
Si aujourdhui il na pas rpliqu, cest assurment
parce quil sintresse la religion, parce quil est
spirite
Le chef smut. Souhaitant dfaire le climat
gnral dindignation, il demanda par la porte :
Qui est cette brute chappe de sa gele ?
Une dame ge qui attendait son tour, son livret
la main, informa :
Je le connais. Cest Nmsio Torres, le
propritaire dun grand nombre de terrains
Requin ! commenta le grant avec une inflexion de
mpris. O croit-il que nous nous trouvons ?
Et promenant son regard sur les clients bahis, il
protesta :
Messieurs dames, nous sommes Rio !...
Rio !... Comment avez-vous laiss un tel criminel en

libert ? Un cas comme celui-ci mrite la police, les


menottes, la cavalerie, la prison
Il se trouva alors face Claudio, immobile, et se
ressaisissant, il lui donna une accolade pour finir par le
conduire dans une petite salle, lcart. L, il couta de
la bouche de son subordonn lhistoire de la fille et du
garon qui lui avait t prsent la veille. Entre rvolte
et compassion, il autorisa lentre du jeune homme dans
le travail, ajoutant quil lui attribuerait le meilleur salaire
possible jusqu ce quils pussent voir la situation
dment lgalise.
Dans la dernire ligne droite avant le mariage,
Gilberto parvint se faire engager, apprci de tous.
De son ct, abattu et mcontent, Nmsio invita
Marcia prendre part une excursion de six mois
travers plusieurs pays de lEurope. Ils traverseraient le
Portugal et lEspagne, la France et lItalie, avec un
sjour plus long en Suisse. Il stait dclar boud par
le destin, depuis la mort de Beatriz, malchanceux,
malheureux. Il esprait un changement, il esprait se
rtablir.
Madame Nogueira, qui avait rompu les appels

tlphoniques avec sa famille depuis Ptropolis, stait


empresse de communiquer lvnement sa fille, par
crit. Elle lui avait confess tre pleine despoir,
enchante. Elle allait accompagner celui quelle
nhsitait pas dsigner comme son futur poux et
elle avait promis de lui envoyer des nouvelles depuis
chaque ville quils visiteraient.
Marina avait recueilli le message avec discrtion,
sans que son pre et son fianc ne fussent informs de
ces vacances, si ce ntait indirectement, par la bouche
damis.
Labsence du couple ouvrit pour les trois autres
une parenthse bnie, remplie dallgresse et
dapaisement, durant tout ce temps.
Lappartement du Flamengo stait transform en
une ruche de paix et de lumire. Et tandis que Moreira
protgeait Marina avec une fidlit inconditionnelle, je
repris mes tudes et mes expriences auprs de Flix,
bien que je continuasse accompagner les amis de Rio
qui se prparaient, heureux, pour lunion heureuse, avec
un affectueux intrt.
Lunion maritale de Gilberto et Marina stait

ralise prcisment le dernier jour de lanne qui suivit


la dsincarnation de Marita, au cours dune crmonie
marque par des fleurs et des prires, des embrassades
et des promesses.
Le bonheur du nouveau couple tait galement
parvenu jusqu nous, aux mes Surs , o une
petite quipe de compagnons stait runie en prire
pour la scurit des fiancs qui se livraient de
nouvelles responsabilits et de nouvelles luttes.
Javais cependant soulign, avec dplaisir,
labsence de la fille dAraclia. Beatriz en personne
avait partag les jubilations votives alors quelle ignorait
compltement ce qui stait produit avec son poux.
Cependant, comme il saperut de ma surprise
face ce que javais pris pour un passe-droit, Flix
mexpliqua que la petite, prte reprendre le chemin
des travaux terrestres, avait besoin dattentions
spciales. Et il poursuivit en prcisant quil avait obtenu
la permission que le processus rgnrateur du couple
Nogueira-Torres ft remodel. Marita navait pu
pouser Gilberto cause de linfluence de sa sur.
Cependant, elle reviendrait vivre entre eux deux en tant

que fille, de manire ce que la fraction de temps


concde au groupe pour lexistence en commun, dans
le plan physique, pt tre mise profit en fonction des
moyens disponibles, toujours prcieux, aussi minimes
fussent-ils. Il ne sagissait indiscutablement ni dune
rincarnation organise ni dune incarnation force,
pour des raisons judiciaires. Il sagissait cependant
dune mesure au caractre urgent quelle serait
contrainte daccepter, pour son propre bien. Dans ce
but, elle reviendrait Rio en notre compagnie pour la
premire fois depuis pratiquement onze mois
dinternement dans un centre de repos, o elle avait
vcu seulement de nostalgie et de souvenir, afin
dobtenir un effet inductif. Elle serrerait dans ses bras
qui elle voudrait, elle rpondrait exclusivement qu sa
propre volont, pour quelle puisse bnficier de
limpulsion du retour. Ayant compris que Gilberto
reprsentait le thme central de ses compensations
motionnelles, Flix avait soulign que toutes nos
attentions, cette occasion, se concentreraient sur lui. Il
serait ncessaire que Marita le surprenne tout seul, sans
avoir vent de son mariage, tant que les ressentiments

ns de lexistence auprs de sa sur la feraient encore


souffrir dans sa mmoire, comme des plaies
entrouvertes. Et puisque toutes les deux se
retrouveraient plus tard en tant que mre et fille, en
conflit vibratoire, cherchant vacuer les erreurs et les
aversions rciproques quelles se portaient depuis un
lointain pass, il tait absolument indispensable que celle
qui allait se rincarner dormt pour la renaissance
physique, en proie une impression de parfaite
euphorie.
Reconnaissant la logique des explications, je fus
avis quelques jours aprs la conversation, de la date
choisie pour lexcursion.
Au moment dcid, outre lenvoi de deux
compagnons chargs de la prparation de lambiance
auprs du fils de Beatriz, Flix minforma galement
quil fallait profiter de loccasion actuelle, car il le savait
en train dtudier, la nuit, en compagnie de plusieurs
collgues dans une rsidence de Gloria, en vue dun
concours venir pour rendre la charge, quil exerait
dans la banque, effective.
Nous partmes donc avec Marita, en calculant le

temps ncessaire pour le trouver en dehors de


lappartement, valuant le terme des affaires nocturnes
pour aprs minuit, selon les notifications reues.
Le programme saccomplit avec de trs lgres
diffrences dhoraire.
Nous stimulmes lentrain de Marita, qui
descendait sur la Guanabara ferique. De loin, les
contrastes de lumire entre la colline du Leme et le
quartier de lUrca, plus lcart, la plage de
Botafogo Puis aprs quelques instants, ctait
lavenue Beira Mar qui se dressait devant nous
Touchant le sol du Flamengo, la jeune femme se mit
multiplier les interjections dallgresse en revoyant la
ville qui stait fait lobjet de toute sa tendresse.
Arrts devant les eaux calmes, absorbant des
nergies nutritives de la Nature, nous fmes informs
par des claquements de portire amicaux que Gilberto
venait de descendre dune voiture particulire au coin
de rue adjacent.
Sans perdre de temps, nous conduismes la jeune
femme lendroit indiqu et en le voyant, ivre de
bonheur, elle lappela, anxieuse :

Gilberto !... Gilberto !...


Le garon ne perut pas sa voix par ses tympans
de chair, mais il se rendit compte de sa prsence sous
forme de souvenir. Il se rappela inopinment celle quil
prenait encore pour la fille adoptive de Claudio et prit la
direction oppose celle quil aurait d suivre,
sarrtant plus loin afin de rflchir et de contempler la
baie aux reflets argents de lune Oui, ici, sur ce
sable, elle lui avait jur lamour ternel, elle avait planifi
leur futur
Mon Dieu, pensa-t-il, comme la vie change !...
Enlac par la jeune dsincarne, il fit ressortir son
image de sa pense, sessuyant les yeux
Mais Flix lcarta doucement et lui demanda ce
quelle dsirait le plus.
Vivre avec lui et pour lui !...
La rponse nous atteignit comme un cri despoir
dguis en sanglots.
Linstructeur qui nattendait rien dautre, sadressa
elle sur un ton paternel et voqua la ncessit de
rentrer au domicile. Il semploierait assurer son retour.
Quelle se calme. Elle retrouverait lintimit et le

dvouement de Gilberto. Mais il conseilla que llan des


sentiments, nocif pour tous les deux, ne saccrt pas
plus, surtout que dici peu, ils seraient ensemble.
La petite obit, mais posa sur nous ses yeux
humides et interrogateurs. Je perus dans son esprit les
reflets de Marcia et de Marina. Cependant, les visages
scartrent de ses penses et elle demanda sil lui tait
possible de revoir Claudio, insistant sur le fait que son
pre avait t son dernier ami, dans les angoisses de
ladieu
Lorienteur accepta avec joie.
Cinq cents mtres plus loin, nous atteignmes
lappartement, accueillis ds lentre par Moreira,
vigilant. Une grande motion envahit linfirmier lorsquil
reconnut Marita, mais il sclipsa sur un geste de Flix,
qui dsirait lui pargner des divagations.
Tourmente, tremblante, la jeune femme assiste
par nous, pntra dans la chambre paternelle et,
oh surprise !
Nogueira se tenait en esprit, auprs de son corps
qui ronflait doucement, comme sil avait attendu sa
prsence, car il lui ouvrit ses bras et cria, mlant

ravissement et rjouissance, dans lexaltation qui se mit


commander toutes ses forces :
Ma fille !... Ma fille !...
La jeune femme se remmora les scnes quelle
avait imagines lhpital, le supplice des heures lentes,
les prires qui adoucissaient ses amertumes, linvariable
dvotion de celui qui stait rachet ses yeux au prix
de la souffrance, et elle sagenouilla devant lui,
cherchant sa protection, comme quand elle tait enfant.
Perplexe, Claudio ne nous voyait pas. Il se
concentrait totalement sur la vision qui exerait sur lui
une fascination sans pareille. Il caressa de sa main
droite hsitante les cheveux dnatts, et se rappela de
Marita dans ses attitudes de lenfance, quand elle
revenait de lcole, et il demanda :
Fille de mon cur, pourquoi pleures-tu ?
La nouvelle venue lui adressa un geste de
supplique et demanda :
Papa, ne te tourmente pas !... Je suis heureuse,
mais je veux Gilberto, je veux revenir sur Terre !... Je
veux vivre Rio, avec toi, une fois de plus !...
Mettant en vidence une tendresse immacule,

Nogueira la conserva sous ses mains qui tremblaient de


jubilation et, levant son regard vers le plafond, avec
lanxit dune personne qui se prparerait rompre
luvre de maonnerie pour sadresser Jsus, devant
le firmament, il clama en larmes :
Seigneur, voici ma fille, la fille que tu mas
enseign aimer avec puret !... Elle veut revenir vers
le monde, auprs de nous !... Matre, donne-lui avec
ton infinie bont une nouvelle exprience, un corps
nouveau !... Seigneur, tu sais quelle a perdu ses rves
denfant par ma faute Si cela est possible, Jsus
bien-aim, permets prsent que je lui donne ma vie !
Seigneur, laisse-moi offrir la fille de mon me tout ce
que jai ! Oh ! Jsus, Jsus !...
Flix jugea que lmotion excessive pourrait le
laisser abattu et il recueillit Marita dans ses bras, me
recommandant de demeurer ici dans le but de laider
reprendre son enveloppe physique alanguie.
Linstructeur se retira en portant paternellement la
petite, tandis que Moreira et moi replacions Claudio sur
la machine organique dans un mouvement dimpulsion.
Aprs lui avoir appliqu des passes rconfortantes,

Nogueira se rveilla en pleurant convulsivement,


conservant en mmoire tous les dtails de la rencontre.
Un moment plus tard, nous entendmes des pas
dans le salon. Gilberto entrait sur la pointe des pieds.
Le beau-pre tenta de se ressaisir et lappela pour lui
raconter les faits. Cependant, il assimila notre
exhortation au silence, afin de collaborer avec le futur
Oui, reconnut-il, comme se parlant lui-mme, la
vrit de la vie ne doit pas briller pour la plupart des
hommes, sinon par lintermdiaire de rves vagues, afin
de ne pas perturber leur raisonnement qui est en train
de natre, de la mme manire que lUnivers de Dieu ne
peut pas fulgurer pour les cratures de la Terre, si ce
nest sous la forme dtoiles pareilles des gouttes de
lumire au milieu des tnbres, afin de ne pas les
humilier par leur petitesse
Mais la certitude que Marita reviendrait au monde,
rincarne, illuminait sa pense et rchauffait son cur.
[1] Note du traducteur : en ce temps-l, le divorce ntait pas admis au Brsil.
[2] Note du traducteur : churrascaria, restaurant au Brsil spcialis dans la viande
grille.

12
Marina avait atteint le cinquime mois de
grossesse. Entre son poux et le pre de celui-ci,
accompagne par le dvouement de Dona Justa qui
soccupait delle comme laurait fait une mre, elle
ntait que joie, malgr les gnes naturelles.
Claudio suivait lvnement avec tendresse.
Intrieurement, il avait la conviction que Marita se
trouvait auprs de la famille, prte ressurgir dans le
berceau. Chaque nuit, des prires taient faites pour la
tranquillit de lEsprit qui revenait et pour la flicit des
enfants. Mensuellement, sa fille se rendait chez le
mdecin qui lui fournissait assistance. Elle recevait
galement des passes de rconfort pour les femmes
enceintes, et mille et une attentions taient dployes
autour du bb.
Je mattardais parfois admirer avec quelle
patience et quelle tendresse il faisait la lecture sa fille,
abordant des pages ducatives de gyncologues et de
pdiatres, la rassrnant.

Au milieu se trouvait Gilberto, heureux lide


dun successeur.
On faisait des conjectures sur le sexe de lenfant,
on planifiait des ralisations, on se rfrait lavenir.
Dona Justa rptait lhistoire de lhomme qui portait
le panier dufs en rvant aux levages qui natraient
des improbables poussins.
Ils riaient.
De notre ct, alors que nous protgions Marita
du mieux que nous le pouvions, dans le processus de
rincarnation auprs de sa sur, nous partagions le
ravissement gnral.
Tout ntait quesprance, quitude.
Lenfant command ressemblait un gage sacr
de rconciliation avec la vie dans le groupe familial. La
paix, apparemment dfinitive, tait entre dans le foyer
du Flamengo, comme si toutes les difficults traverses
staient trouves archives pour toujours dans les
tiroirs du temps. Mais le pass palpitait dans ce
traitement de bonne fortune, comme la racine
partiellement malade, cache dans le sol, soutient
malgr tout le tronc fleuri.

Vint un aprs-midi o les deux banquiers


dcouvrirent la jeune femme de la maison en proie un
abattement angoiss.
Sur le moment, laltration fut attribue un
problme organique. Mais le fait saggrava et lon dut
appeler le mdecin sans que celui-ci ne parvnt
diagnostiquer lorigine de la chute subite.
Marina dprissait
Aprs quune semaine se ft coule, Claudio
profita dune occasion pour se livrer une discussion en
priv, et il la questionna. Il dsirait ardemment la voir
rtablie, fortifie, craignant des complications. Il
lexhorta la confiance et loptimisme. Elle devait
prier, avoir la foi. Forte de la connaissance spirite, elle
ntait pas sans savoir que lenfant natre rclamait
son repos et son allgresse. Notant qu un certain
moment de la conversation la jeune femme inclina la tte
en avant, portant un mouchoir ses yeux, il se fit plus
persuasif en demandant ce quelle se confie lui. Il ne
lui opposerait aucune rserve. Il se sentait afflig, il tait
pre. lexception de Gilberto, quil stait mis
considrer comme un fils, il navait sur Terre personne

dautre quelle pour se donner du cur louvrage.


mue, son interlocutrice se leva, alla jusqu sa
chambre et lui ramena une feuille. Il sagissait dune
lettre. Claudio la lut sans dissimuler la stupeur et la
souffrance qui se peignirent sur son visage.
Le courrier manait de Nmsio. Il parlait de son
retour Rio, aprs six mois passs en Europe. Il se
confessait sans retenue. Il se disait lass de tout, sauf
delle, quil aimait encore dune chaleur inhabituelle. Il
avait t mis au courant du mariage. Mais son retour,
il ne pourrait jamais la considrer comme sa belle-fille.
Son fils ntait rien dautre quun abruti, un pouvantail,
disait-il, duquel ils devraient sloigner afin de cultiver la
flicit que lui-mme, Nmsio, avait frustre en
labandonnant sans plus de considration. Il lui
prsentait des excuses et lattendait. Il avait dcouvert
de nouveaux pays, contempl des merveilles qui avaient
touch ses yeux, mais son cur stait transform en un
dsert, li elle par la pense.
Jusqu la moiti du rcit affectif, Torres pre
stait rfr des concepts de compassion et de
tendresse. Mais dans la dernire partie, il tait tomb

dans lirrvrence. Il secouait sa mmoire, la


questionnant sur des endroits parmi les moins
recommandables. Il saccusait dtre perturb,
nostalgique. Il lui demandait une rencontre. Il lui
donnerait des instructions pour le divorce. Il avait
dexcellents amis au Barreau. Quelle ne le dsappointe
pas car sinon, il ne lui resterait comme solution que de
se tirer une balle en pleine tte. Il nhsiterait pas entre
la flicit avec elle et le suicide. Quelle choisisse. Il
remettait son destin entre ses mains.
La lettre ne faisait pas la moindre rfrence
Marcia.
Nogueira analysa la gravit de la situation et
pensa, pensa Silencieux, il se souvint de la rixe
soufferte la banque, quil navait pas mentionne aux
enfants, et il dduisit que Nmsio tait prt toutes les
violences. Il entrevit la tourmente qui se prparait, mais
il soccupa de consoler sa fille. Il dissipa les ombres de
son visage et sourit, paternel. Elle ne devait pas se
tourmenter. Il irait en personne la rencontre du
ngociant afin de linviter la srnit et la rflexion,
lui annonant par la mme occasion larrive prochaine

du petit enfant qui serait pour lui aussi, Nmsio, un


sourire de Dieu. Il tait impossible que la nouvelle ne
rveillt pas en lui lattendrissement. Que sa fille ne
safflige pas. Son beau-pre sinvestirait par avance
dans le rle de grand-pre, et il oublierait le pass,
embrassant la rconciliation avec la famille pour la plus
grande joie de tous.
Avec la paix que son pre vouait son cur,
lespoir brilla dans les yeux de Marina, sduite par le
magntisme de ces paroles.
Le lendemain, Claudio, discret, se mit en
campagne. Il demanda la collaboration damis intimes
afin que quelques-uns des correcteurs de lagence
immobilire fussent entendus, et il finit par savoir que les
touristes taient revenus depuis plusieurs semaines.
Mais le chef stait vu inform de dsagrables
nouvelles et il stait montr extrmement irrit.
Lloignement de son fils avait dsquilibr la balance
des affaires, non seulement parce que cela avait mis un
coup aux crdits moraux de Nmsio, mais galement
par le fait que les circonstances avaient encourag des
abus de la part de subordonns qui ne staient pas

rvls la hauteur de lautorit reue. Le long voyage


une poque de crise organisationnelle associe
labsence de Gilberto avait attir des dsastres
financiers, ouvrant des brches difficilement
rcuprables. Des amis de la socit avaient rapidement
retir dimportants capitaux, renonant aux dpts avec
lesquels ils garantissaient sa scurit. Le mouvement
touch par un prjudice, lagence immobilire avait d
contracter deux normes emprunts pour le rachat
desquels Nmsio avait engag les deux tiers de ses
biens propres. Il ne lui restait que dtroites possibilits
de rgler les oprations immdiates et dviter la faillite.
Et que ce soit pour lavoir vu dpossd des proprits
qui la fascinaient ou parce quelle avait puis ses
rserves affectives avec lui, Dona Marcia lavait
abandonn et rsidait chez Selma, planifiant louverture
dun restaurant.
Nogueira reut toutes les informations avec
apprhension. Mais mme ainsi, vainquant sa propre
rpugnance grce aux recours de la prire, il gagna
lhabitation des Torres aprs le djeuner.
Son esprit craignait le pire, tait triste

Il actionna la sonnette du vestibule transform en


jardin. Mais le pre de Gilberto lavait vu de loin, quand
il tait descendu de lautobus, et depuis la terrasse o il
fumait, lheure de la sieste, il expdia un avis. Un
employ de maison vint en son nom dire Claudio de
bien vouloir lui faire lamabilit de se considrer comme
tant indsirable. Il ne recevrait sa visite ni maintenant,
ni plus tard.
Comprhensif, Nogueira se retira. Tentative
inutile.
Il retourna au travail et demanda un entretien avec
son chef qui tait devenu un ami. Il lui montra la lettre
que lagresseur connu avait envoye sa fille, et il
voqua la ncessit de la protger, sans laisser voir
son gendre quil procdait de la sorte afin de la
dfendre de son beau-pre.
Serviable et humain, le grant sassocia ses
attentions et lui suggra un cong de six mois. Il ny
aurait aucun problme pour lui, ancien employ aux
tats de service excellents. Claudio pourrait ainsi
soutenir la jeune femme et la protger, depuis la bote
aux lettres, empchant que de nouvelles lettres ne

parvinssent entre ses mains, jusqu lassistance


continuelle la maison, heure aprs heure, afin que la
tranquillit dans la grossesse ft assure. Il se chargerait
de communiquer Gilberto et aux collgues, quil avait
reu, de la part damis mdecins, la recommandation de
simposer un repos dure indtermine, et il verrait
lui-mme avec les cliniciens qui ne refuseraient pas de
lui accorder cette aide. Quil se repose et prenne soin
de sa fille.
Rconfort, le pre le remercia.
La nuit venue, il eut une conversation avec sa fille
pour la rassurer. Il affirma possder des raisons de
croire que Nmsio ne limportunerait plus. Il lui apprit
stre rendu la rsidence des Torres. Mais il ne
saventura pas au-del de cette information, laissant
entendre que le problme avait t rgl la base. Et
dsireux comme ils ltaient de tracer un trait sur le
pass, le pre et la fille sentretinrent du cong. Marina
se rjouissait. Ils se dvoueraient tous les deux divers
travaux. Ensemble, ils construiraient le berceau du
bb. Ils donneraient une nouvelle disposition
lappartement, changeraient les dcorations. Claudio fit

de lhumour. Il souligna que Gilberto et lui staient


engags dans un pari. Le gendre attendait un prince. Et
comme il fallait de toute manire organiser le palais, et
que son cur lui disait que sa petite-fille tait en chemin,
il avait accept que le mobilier ft rnov et que les
murs fussent peints, mais il avait exig que le travail ft
fait avec une prdominance rose. Ils avaient plaisant.
Approuvant les plans, Marina sollicita son concours
dans lorganisation dun album quelle tait en train de
prparer pour le bb, tandis quils attendaient Gilberto
qui continuait tudier la nuit, dans le but damliorer
sa situation.
Finissant par aller se coucher, Claudio nous
toucha par dopportunes rflexions, pntres
dardentes prires. Il prvoyait avec inquitude que
dornavant, il serait amen avoir de nouvelles
charges. Il veillerait sur Marina et, par consquent, sur
Marita, dont il avait la certitude de la rincarnation. La
lettre de Nmsio, qui se rsumait par le dsaccord, et
la rudesse avec laquelle il lui avait ferm sa porte, ne lui
laissait pas le moindre doute. Il y aurait des conflits et
des injures venir. Mais il tait draisonnable de

sabandonner au dcouragement. Il priait en demandant


le soutien des Esprits amis. Quils ne le laissent pas livr
lui-mme, quils empchent ses manifestations de
faiblesse, quils lui drobent tout dsir de vengeance. Il
se sentait dans un test. Il avait d indiscutablement faire
du tort Nmsio Torres au cours dautres existences.
Il devait payer. Il ny avait que lclat de la logique
spirite qui tait en mesure de dsembrouiller la
douloureuse intrigue. Cet homme lavait frapp dans
son me et dans sa chair, il tait devenu pour lui un
percepteur du destin. Sa conscience lobligeait
accepter les dfis avec humilit. Sil lui tait arriv de ne
pas stre senti en condition de sadapter la vertu, il
esprait mettre un terme aux dbits contracts, mme si
cela devait lui coter son existence. Voil pourquoi il
suppliait lappui du Christ, afin de soublier, de manire
suivre le chemin extrieur, en suivant les Lois
Divines
Connaissant lheure approximative de rception
du courrier dans le btiment, Nogueira descendit le jour
suivant en invoquant lexcuse dobtenir du pain frais, et
il recueillit effectivement une autre lettre de Nmsio,

adresse Marina, dont il tablit lidentit sur le champ


grce lcriture. Il louvrit. Ctait une collection de
messages la saveur de fiel. Il sy mlangeait des
dclarations et des instructions, il allguait des
difficults, des crises. Il disait avoir besoin delle pour
reconstruire ses finances. Il se remettrait en peu de
temps si elle lui obissait. Malgr les prjudices quil
avait eus, il tait encore suffisamment bien pourvu pour
la rendre heureuse. Il rclamait une rponse. Il
menaait.
Rserv, Nogueira brla le papier.
Cependant, le fait se reproduisit quotidiennement,
durant deux mois.
Dtaille ou rsume, la lettre arrivait,
ponctuellement, chaque texte plus inconvenant lun que
lautre. Parfois, il relatait les aventures auxquelles il se
livrait, au Flamengo, en essayant de la revoir. En
dautres occasions, aprs des phrases doucereuses, il
exigeait des rvoltes dplaces, sous peine de se faire
clater le crne en dposant une plainte contre elle la
Police afin de la ruiner. Lors de billets compromettants,
il lui interdisait de donner des enfants Gilberto. Il

prfrerait la tuer ou se donner la mort que de recevoir


des petits-enfants du foyer quils avaient form. Il se
rfrait au revolver comme sil stait agi dun
compagnon de chaque instant.
Jour aprs jour, le ngociant apparaissait son
lecteur patient, plus contradictoire et moins lucide.
chaque fois quil livrait les manuscrits aux flammes,
Claudio percevait que le rdacteur de tant de perfidies
senlisait toujours un peu plus dans la folie et
lobsession, sans quil lui ft possible de prendre la
moindre mesure, entre son gendre heureux et sa fille
enceinte. Il sacquittait de tout avec amertume, sans
partager avec qui que ce soit la douleur qui lassaillait.
Et pour que sa fille ne puisse pntrer les motifs dune
telle sollicitude, il se transforma en un page, prsent
chaque instant.
Lors de la dernire visite au cabinet, le mdecin
avait prescrit de lgers exercices physiques. Pas de
gymnastique ; il fallait quelque chose de doux. De
petites marches pied seraient suffisantes. Elle devrait,
dans la mesure du possible, effectuer de petites
promenades en fin daprs-midi jusqu la plage. Rien

de plus. La femme enceinte obit et comme on pouvait


sy attendre, Nogueira endossa le rle de garde du
corps, retenant son cur cras par linquitude. Il ne
ferait rien pour contrarier la prescription. Pour sa fille, la
premire manifestation de Nmsio travers le service
postal avait t balaye de ses penses.
Enlace son pre, Marina quittait limmeuble afin
deffectuer un bref parcours pour aller sasseoir en sa
compagnie, au bord de la mer, qui nexcdait pas une
demi-heure. L, ils sentretenaient de sujets rfrents
la maison, quand ils ne se plongeaient pas dans des
sujets de lesprit.
Six jours staient couls depuis le dbut des
excursions recommandes quand les propos de Torres
pre arrivrent quelque peu diffrents.
Accompagnant Nogueira, nous analysmes
laltration. Le courrier modifi, qui contenait des
insultes, rvlait une super-excitation la limite de la
dmence. Il informait la femme de Gilberto quil lavait
finalement vue, la plage, en compagnie de ce pre
quil assommait de qualificatifs pjoratifs et offensants,
et quil avait constat, en fin de compte, quelle tait

tombe enceinte malgr les ordres quil lui avait dicts


dans des observations antrieures. Il disait tre le plus
dmoralis de tous les hommes dmoraliss. Il en avait
assez de la passion quil nourrissait pour elle et prfrait
mourir. Il se confessait en chec. Tout lui faisait
prsent dfaut : il navait plus dargent et ses amis lui
avaient tourn le dos. Il ne lui restait que sa maison qui
se trouvait hypothque. Il avait attendu aprs elle,
aprs ses dcisions elle. Ensemble, il aurait compt
sur la possibilit de se relever. Mais la grossesse
mentionne lavait ramen la ralit. Il se collerait une
balle dans la tte. Il lui disait au revoir, ainsi quau
monde, avec rpugnance. Quelle voit dans les
nombreuses tches qui maculaient la feuille, les marques
des larmes quil pleurait, des larmes de rvolte, des
larmes de ddain, des larmes de rpulsion. Il terminait
en alignant des obscnits et en prcisant quil signait de
son nom pour la dernire fois.
Effray, Nogueira lut et relut la lettre, et avant de
la rduire en cendres, il sisola dans sa chambre et pria
pour cet homme qui stait vraisemblablement croul
dans un effroyable dsespoir. Il fut touch de piti.

Cependant, mettre son gendre au courant de la situation


tait hors de question. Nmsio dlirait. Il tait plus
indiqu que le fils ret des nouvelles du dment par
dautres sources. Nanmoins, il fut si impressionn par
le message reu quaprs le djeuner, il se rendit
discrtement auprs des organisations policires et
hospitalires qui lui semblaient susceptibles de fournir
une piste propos du suicide annonc, mais en vain.
Aucune trace. Aprs la promenade avec sa fille, il se
reposa tt. Il sentait le besoin de mditer plus
longuement. Se concentrant sur des penses de
bienveillance et de foi, il fit une demande Jsus au
nom de son adversaire. Que les messagers du Christ
aient piti de Nmsio et le soutiennent. Sil se trouvait
encore dans son corps de chair, quil puisse recevoir le
secours ncessaire afin quil ne glisse pas dans la
dsertion. Sil avait forc sans rflchir les portes de la
vie spirituelle, quil soit touch par la protection des
missaires Divins
Tandis que Moreira et moi accompagnions sa
supplique, Percilia entra.
Elle attendit le moment opportun et nous informa

quelle venait de la part de frre Flix, afin de


collaborer avec nous. Les appels de Claudio tout au
long de la journe, transmis aux mes Surs ,
avaient oblig certains amis demander de laide en
son bnfice. Elle tait venue dans le but de se montrer
utile. Et nous, qui admirions sa bont silencieuse, nous
nous attendrmes en observant la dvotion avec laquelle
elle sinstalla dans la chambre, comme une infirmire
affectueusement consacre un malade bien-aim.
Quatre jours scoulrent sans que ne survienne
quoi que ce soit de notable, si ce ntait lextrme
dvouement de Percilia qui avait pour Claudio le mme
amour que Claudio avait pour sa fille.
Entre dix-neuf et vingt heures, nous descendmes
du btiment pour nous rendre dans les endroits
connus
Les Nogueira conversaient tranquillement,
abordant des sujets triviaux, face aux flots paisibles, si
paisibles quils refltaient des bandes argentes du
firmament qui se constellait de lumire.
Une brise soufflait, soulageant les tensions de la
journe.

Novembre arrivait avec sa chaleur. Nous


pouvions voir dans le paysage, ici et l, des passants
incarns et dsincarns, sans quaucune nouveaut
nattirt notre attention
Aprs stre reposs, ils prirent le chemin du
retour.
Debout au bord de la chausse dasphalte, le pre
et sa fille attendaient le moment de traverser, observant
les vhicules qui dfilaient grande vitesse.
Marina se dplaait lourdement. De ce fait, ds
que le feu leur ouvrit le passage, ils commencrent
traverser tout doucement. Cest alors que se produisit
limprvu.
Venant de loin, une automobile se dplaa avec
lenteur, adoptant un trange mouvement, comme si elle
perdait tout contrle. Et, contrevenant aux rgles de la
circulation, elle se prcipita sur le pre et la fille dans
une terrible impulsion. Agile, Nogueira neut quune
seconde pour carter Marina avant de se voir projeter
distance aprs avoir souffert limpact du vhicule au
niveau du tronc
pouvants, Percilia, Moreira et moi vmes

Nmsio au volant. La folie transparaissait travers sa


physionomie alors quil conduisait lauto comme un
avion au dcollage, droutant les gardes et les passants
qui, vainement, essayaient de le suivre.
Poussant des cris, Marina fut immdiatement
escorte par des dames qui accoururent, mues.
Lagitation survint. Des motocyclistes slancrent la
poursuite de lagresseur. On recourut des tlphones
du voisinage pour appeler les secours en urgence. Le
nombre des badauds saccroissait autour de Nogueira
qui tait tomb allong sur le ventre. On sinsurgeait
contre les chauffeurs sans me, contre les jeunes
inconscients
Claudio, au commencement sous le coup, retrouva
ses sens et se retourna avec difficult. Vainquant la
rsistance de son corps devenu raide, il parvint
sasseoir, prenant appui sur ses deux bras qui se
roidissaient, appuyant ses mains grandes ouvertes sur le
sol.
Sa fille !... Il brlait de la voir, de la savoir vivante,
saine et sauve !... Le sang gouttait de sa bouche, mais
passant outre la curiosit des personnes prsentes, il

demanda aprs elle. Prenant appui sur les bienfaitrices


anonymes, Marina se trana jusqu lui. Elle navait pas
subi la moindre raflure. Cependant, elle tait tourdie
et craignait de svanouir. Cela dit, elle retrouva des
forces lorsquelle vit son pre se dominer pour lui
insuffler de lassurance. Claudio lui adressa un sourire
presque allgre que le sang attristait, et il lui demanda
de faire preuve de calme. Il stait un peu bless, rien
de plus, expliqua-t-il. Ce ntait quun simple problme
que quelques heures dhospitalisation rsoudraient. Il ne
se proccupait que delle. Elle devait se prserver,
supplia-t-il, elle devait avoir confiance en Dieu. Tout se
terminerait bien. Il sollicita la prsence de son gendre
quun des hommes prsents se disposa aller chercher
ladresse de Gloria quil fournit lui-mme. Il essaya de
continuer discuter pour consoler sa fille, mais il sentit
que ses forces labandonnaient
Installe mme le sol, Percilia lpaulait, en
larmes. Des amis dsincarns qui provenaient des
environs en rponse notre appel protgeaient la
femme enceinte, lui apportant leur soutien. Moreira et
moi nous occupions de le fortifier en conjuguant nos

ressources magntiques.
Tout autour, la confusion
Mais malgr tout, laccident plongea en luimme.
Novembre Il se rappelait que deux annes
staient coules depuis le dsastre dans lequel il
supposait que Marita avait cherch la mort. Elle tait
tombe prs de la mer, lui aussi Tous deux renverss
par une automobile. Il contempla le ciel et se remmora
que sa fille avait t jete terre quand les toiles
steignaient ; lui, quand les toiles sallumaient Il fixa
Marina qui pleurait doucement et il se rendit compte
que les larmes retenues tranglaient sa gorge. Il voulait
tellement vivre pour cette fille, il attendait avec une telle
tendresse le petit enfant natre !... L-dessus, il sentit
que la vision dans laquelle il stait vu visit par Marita
se reconstituait dans son esprit, et les paroles de la
prire quil avait formule lui revinrent, une une, dans
le sanctuaire de sa mmoire. Seigneur, tu sais quelle
a perdu ses rves denfant par ma faute Si cela est
possible, Jsus bien-aim, permets prsent que je lui
donne ma vie ! Seigneur, laisse-moi offrir la fille de

mon me tout ce que jai !... Quand ces passages de


la prire se rarticulrent dans sa pense, il sourit et
comprit. Oui, se dit-il intrieurement, il devait se rjouir.
Il croyait que Marina et Marita se trouvaient ensemble
ici ensemble Pourquoi ne pas donner sa vie avec
joie afin que sa petite fille prmaturment dsincarne
par sa faute puisse refaire son existence ? Pourquoi ne
pas remercier le Seigneur pour cet instant bni o il
avait pu protger Marina de la voiture meurtrire ?
Cest heure ntait-elle pas la plus grande manifestation
de la bont de Dieu pour lui, Esprit endett ? Il avait
conduit sa fille la mort, se rendant coupable sans que
la justice terrestre ne lui infliget de punition. Dans ses
prires quotidiennes, il demandait aux amis spirituels de
laider dans le rachat de la faute commise. Sil lui
revenait de commencer le paiement du dbit assum,
pourquoi ne pas le commencer carrment ici, au milieu
de visages inconnus que Marita avait galement t
oblige daffronter ? !...
Une souveraine tranquillit sinstalla dans son
esprit.
Devant lambulance qui venait darriver, il

demanda son internement lHpital des Accidents.


Que le service policier fasse en sorte que ce soit
possible. Port par des bras gnreux, il se spara de
sa fille en lui recommandant de faire preuve
doptimisme et de srnit. Quelle attende Gilberto et
linforme des vnements, sans exagrer les choses. Il
tait inutile de se montrer alarmiste. Si ncessaire, il
demanderait le concours de quelquun afin de
transmettre des nouvelles par tlphone. Quelle ne se
rende pas malade avec les frayeurs.
lintrieur du vhicule, tandis que Nogueira
pensait Marita lorsquelle avait voyag dans un
vhicule similaire celui-ci, dans les mmes
circonstances, Percilia, qui linstallait contre sa poitrine,
seffondrait en abondants pleurs. Mais concluant que
Moreira et moi, nous proccuperions en la voyant ainsi,
elle, dordinaire silencieuse, se mit parler, soumise :
Frres, pardonnez ma commotion excessive !...
Claudio est mon fils Je ne pleure pas de voir son
corps terrass. Je pleure de joie, de la joie de pouvoir
serrer dans mes bras son esprit relev !... Je pleure,
frres, en reconnaissant que moi, femme prostitue dans

le monde, aujourdhui au service de ma rgnration


aprs de dures preuves, je peux mapprocher du fils
que Dieu ma confi, afin de lui demander pardon pour
les mauvais exemples que je lui ai donns
Devant ce tmoignage dhumilit, Moreira et moi
courbmes le front, honteux
Qui, ici, aurait d faire pnitence pour ses mauvais
exemples, si ce nest moi ? Quest-ce que cette femme
courageuse, dont jignorais jusqualors les liens de
parent avec Nogueira, navait pas d subir pour
sexprimer de la sorte ? Quel martyr avait-elle d
endurer sur Terre et aprs sa dsincarnation, pour se
faire matre en deux ans de travail constant,
invariablement dsireuse de comprendre et de servir, de
la srnit avec laquelle elle saccusait, elle que javais
appris vnrer comme ma propre mre ? Je ne
pouvais pas analyser les sentiments de Moreira, tant
lmotion me suffoquait. Je sais seulement que lui et
moi, dans un mouvement instinctif de respectueuse
affection, inclinmes la tte en mme temps, au-dessus
de la main droite maternelle qui caressait le bless, y
dposant un baiser avec rvrence

Encore quelques minutes dattente, et nous


entrions dans ltablissement qui nous tait familier.
Le mdecin qui avait principalement rpondu pour
lassistance de Marita, fut appel par tlphone la
demande de Nogueira. Il rpondit sans perte de temps.
Nous envoymes un message frre Flix, mais
nous navions pas termin la transmission que le
bienfaiteur, avec le naturel de la personne qui est dj
au fait de tout, surgit nos cts.
Il nous informa tre arriv Rio plusieurs minutes
auparavant, mais sachant que Nmsio se trouvait livr
sa propre infortune, il stait dcid lexaminer
immdiatement, afin de voir quelle espce de secours il
serait en mesure de recevoir.
De mon ct, jaurais voulu demander si Torres
pre avait sombr dans la folie. Mais le regard de
linstructeur, cet instant, nencourageait pas les
questions.
Il nous fit prendre part au travail de secours, en
collaboration avec la mdecine terrestre. Malgr cela,
Flix nous apprit que Nogueira se trouvait sur le point
de se dlier de son corps. Aucun recours humain ne

parviendrait stopper lhmorragie interne qui allait en


empirant. Le mdecin attentionn improvisait des
mesures de sauvetage qui ne parvenaient jamais
donner des fruits.
Nogueira dprissait. Il cherchait se reprsenter
Marita mentalement, reconnatre des endroits, mais
son esprit ne parvenait pas se redresser. Son attention
saiguisa dans la perception du dsquilibre et,
intelligent, il sonda le moral du mdecin en lui
demandant sil jugeait opportun que ses enfants fussent
appels. Lhomme reconnut que cela serait bien et, par
le profond regard quil lui adressa, il devina que la fin de
lactivit organique sapprochait Il se remmora les
nuits de veille pendant lesquelles il trouvait refuge dans
le soutien dAgostinho et de Salomon. Il se rfra
brivement tout cela. Agostinho avait pris le chemin
du monde spirituel quelques semaines auparavant, mais
si possible, il aurait apprci serrer dans ses bras lami
de Copacabana
Le mdecin comprit et sentretint avec Gilberto et
Salomon par tlphone ; quils viennent en urgence.
Nous mouvant, Claudio, en prire, demandait

des forces. Il dsirait sadresser son gendre et sa


fille, invoquer leur bienveillance pour Marcia et
Nmsio
Flix redoubla defforts pour arrter le flux
hmorragique encore quelques minutes et, collaborant
intensment avec le mdecin, il obtint ce quil
recherchait.
Une soudaine amlioration se fit dans ltat de
sant du bless. Il raisonnait avec assurance et
parvenait se commander.
Lucide, il vit quand Gilberto et Marina entrrent,
peins. Quelques instants plus tard, il constata larrive
de Salomon. Il se dclara ranim et allgre, frappant
ses paroles de toute la srnit quil lui tait possible. Il
regarda de manire caressante sa fille anxieuse, et avec
un sourire forc, il lavisa quil se verrait peut-tre dans
lobligation deffectuer un long voyage afin de recevoir
un traitement plus important.
Marina comprit la signification de la plaisanterie et
tomba en pleurs. Mais son pre lavertit avec douceur :
o tait passe la foi quils cultivaient ? comment ne pas
avoir confiance en Dieu qui fait nouveau briller le

Soleil tous les matins, pour que la vie demeure


triomphante ? Il avait lintention de lui parler dun sujet
srieux
Ses yeux semplirent de larmes et, avec une
inflexion suppliante, il leur demanda de faire preuve de
bont et de comprhension envers Nmsio et Marcia.
Il ne connaissait pas le lieu o ces deux personnes se
trouvaient. Cela dit, que le foyer du Flamengo se tienne
empli de douceur pour eux, lorsque lopportunit
apparatrait, de la mme manire quil lavait t pour
lui, Claudio, qui profitait du moment pour remercier leur
abngation incessante Il confessa que Marcia tait
une excellente compagne, et que seul lui devait tre tenu
pour coupable de leur sparation Il insista sur le fait
de navoir aucune raison den vouloir Nmsio, quil
considrait comme un frre, comme une personne de la
famille, avec des recommandations pour tre respect
et compris en toutes circonstances
Sur ces entrefaites, il se mit respirer avec
difficult.
Mais, Claudio, bafouilla Gilberto qui retenait ses
larmes, comment voulez-vous nous laisser ainsi ? !...

Mettant son poing contre son thorax, comme pour


se contenir, il ajouta :
Et votre petit-fils ?
Lagonisant baucha une expression presque
souriante et dit :
Ma petite-fille
Et rticent, il ajouta :
Un spirite ne fait pas de pari Mais si jai eu
raison dans lobstination je vous demande une
chose. Je vous demande que la petite porte le nom
de Marita promettez-le moi
La pleur et la fatigue saccrurent.
Finalement, leffet des forces magntiques
concentres se dfaisait. Nogueira put encore
demander son ami de faire une prire, et de lui donner
des passes Le pharmacien pria, tremblant, et lui
administra les passes. Peu aprs, lagonisant se souvint
de ladieu de Marita et eut limpression que quelquun
lui touchait les doigts. Ctait Percilia qui le caressait
maternellement. Il allongea sa main droite en direction
de sa fille, posant sur elle un dernier regard. Guide par
Flix, Marina lui tendit sa petite main quil serra

fortement, jusqu ce que la tension se relchant, il ft


donn de voir quil reposait.
Claudio tomba dans le coma comme sil stait
endormi, et durant quatre heures, le cur vigoureux
pulsa dans la poitrine inerte, malgr le zle dont nous
faisions preuve pour le librer.
Aux premires heures de laube, toujours assist
par ses enfants et par Salomon, qui veillaient avec nous,
Flix sleva en prire et, avec le soutien dautres amis
de la Sphre Suprieure, aux services desquels nous
avions recouru, il lcarta finalement du vhicule de
chair fatigu, dposant sa tte entre les bras de Percilia
pour la marche quil nous appartenait dentreprendre
Le Soleil fulgura, renaissant, et, contemplant ses
rayons qui couronnaient cette matine pleine damour
o le fils retrouvait la poitrine maternelle, jeus lide
que le Pre la Bont Infinie, en les voyant rnovs,
avait voulu les envoyer chercher sur la Terre pour les
amener dans les Cieux, dans une voiture dor.

13
Recueilli dans une organisation dassistance lie
nos services, dans les environs de Rio, Nogueira
dsincarn se rtablissait.
Flix, qui ne se reposa pas tant quil nobservait
pas son rquilibre parfait, le laissa nos soins, sans
revenir le voir.
Maintenant rveill, Claudio percevait nos
manifestations damiti et destime, gn et confondu.
De temps autre, il saccusait, rvlant un attachement
excessif aux complexes de culpabilit.
Nous recourmes tous les moyens justes pour le
dissuader, mettant profit les erreurs pour en tirer des
leons, les notant dans les cahiers du pass pour tre
consultes le moment opportun. Les arbres se dfont
des feuilles mortes qui leur servent alors de terreau pour
leurs racines. Les Lois Divines recommandent loubli du
mal afin que le bien puisse sincorporer dans notre
personnalit, gnrant des automatismes dlvation.
Nous avions galement travers de pareilles crises.

Cependant, nous avions fini par dcouvrir le remde


pour les infirmits des sentiments dans le travail. Nous
sommes tous obligs de nous prmunir contre lagitation
constante de sdiments des vices et des transgressions
du pass, dans le vase de lme, sous peine de nous
retirer les possibilits du prsent pour amliorer le futur,
bien que la vie nous conseille de ne jamais oublier nos
petitesses vu que les consciences endettes que nous
serons encore pour bien longtemps, o que nous
soyons, nous porterons dans lesprit la bagasse de
vieilles imperfections. Quil cultive la patience, car
personne ne parvient se perfectionner sans patience,
mme envers soi-mme. Il comptait avec des amis des
mes Surs , do il tait descendu vers les luttes
de la rincarnation. Il se trouvait temporairement
amnsique, sous leffet naturel des expriences
auxquelles il stait conditionn dans le plan physique.
Cependant, il retrouverait le moment venu de plus
amples potentiels de la mmoire, se rjouissant lors de
retrouvailles bnies. Nous nous rfrmes Frre Flix,
qui lui tmoignait un dvouement particulier, sil nous
avait t donn de mettre en lumire des inclinations

spciales chez cet Esprit ouvert tous les appels de la


fraternit sublime.
Notre compagnon se rassurait, plein desprance.
Le quatrime jour suivant la transe, il nous mut
par une demande. Il reconnaissait tre soutenu par de
nombreux bienfaiteurs, car ce ntait quau prix de
nombreuses faveurs, dit-il humblement, quil avait pu
sveiller aux ralits de lme, avant la mort Mais un
sentiment de honte lenvahissait comme il cherchait
immdiatement leur prsence, quil aspirait mriter
dans le futur. Si par lintermdiaire damis aussi
dvous la Divine Providence pouvait lui concder de
nouvelles aumnes, lui qui se considrait comme un
mendiant de lumire, il souhaitait recevoir la permission
de continuer travailler, mme dsincarn, au sein de la
famille, sans sabsenter de Rio. Il aimait les enfants quil
considrait encore jeunes et sans exprience, et il
ambitionnait de se transformer pour eux en un serviteur.
Mais ce ntait pas tout Il avait laiss deux personnes
envers lesquelles il se reconnaissait redevable : Nmsio
et Marcia. Il ne prtendait pas quitter latelier terrestre
en tant insolvable. Au-del de soupirer aprs son

rachat devant ses crditeurs, il rvait de les aider et de


les aimer. Est-ce quil ne lui revenait pas de se ddier
au bien des autres et, surtout, la flicit de ces deux
associs du destin, en pratiquant les enseignements
spirites-chrtiens quil avait thoriquement appris ?
Bien sr, par discrtion et respect, en vertu du
pass, il ne fit pas mention de Marita dont limage se
refltait sur le miroir de sa pense
Nogueira ajouta que sil obtenait lautorisation, il
obirait loyalement aux programmes daction qui lui
seraient attribus. Il nesprait rien dautre que
sinstruire, samliorer, comprendre et tre utile
La demande nous attendrit. Cependant, nous
navions pas la comptence pour dcider.
Les autorits de ltablissement qui nous
hbergeait accueillirent le sujet avec sympathie et
offrirent des solutions basiques afin de solutionner
limpasse. Ds quil serait en possession de
lapprobation, Nogueira rsiderait ici mme, bien que
continuant uvrer pour la protection de ses parents.
Nous remercimes, heureux, et pratiquement au
mme moment, Percilia partit, avec les attributions de

messagre. Elle plaiderait la cause aux mes Surs ,


convaincue que Flix lui accorderait son prestige et son
soutien.
En effet, le jour suivant, elle revint avec la requte
signe.
Une priode de dix ans de service tait accorde
Claudio, auprs de ses proches, avant de slever
vers les cercles immdiats de la Spiritualit pour le
jugement de lexistence coule, la Maison de la
Providence se rservant le droit de modifier la
concession, que ce soit en accroissant la priode de
temps si lintress dmontrait de lapplication dans
laccomplissement des promesses quil avait formules,
ou en rompant laccord dans lhypothse o il sen
rvlerait indigne.
Satisfait, le demandeur exulta. Stimul par lappui
reu, il demanda de laide pour retourner au Flamengo.
Il se sentait faible, vacillant, pareil un oisillon sans
plumes, dsirant ardemment se lancer hors du nid
Mais mme ainsi, il dsirait se dpasser, travailler,
travailler
Des mesures furent planifies.

Moreira qui se trouvait avec des fonctions bien


dfinies aux cts de Marina, laiderait.
Jadmirai sans mot le mcanisme damour de la
Bont Divine. Celui qui avait t son comparse dans le
dsquilibre serait, et de manire trs comprhensible,
son soutien dans les tches de rajustement.
Six jours staient couls depuis laccident qui
avait conduit Nogueira la dsincarnation. Le jour se
levait quand nous marchions dans les sables du
Flamengo, le reconduisant au foyer.
Nous nous assurmes que lami revenait ses
occupations avec confiance. dessein, nous
traversmes la route dasphalte en sa compagnie, sur
les lieux o il tait tomb. Mais il ne fit pas la moindre
rflexion relative aux vnements. Sappuyant sur
Percilia, auprs de moi, il entra chez lui, accueilli par
Moreira qui nous avait prcds, prudent. Il se rendit
dans la chambre quil avait occupe, observant que les
enfants avaient tout conserv intact. Il sassit sur le lit
pour rflchir.
Le rveil annona six heures quand Marina se
leva. Elle sisola dans les toilettes quelques instants, se

prpara et, avant de sentendre avec Dona Justa sur


la collation matinale de son mari, elle entra dans la pice
o nous nous trouvions et, en pense, elle sadressa
Jsus, lui demandant de bnir son pre dsincarn, o
quil se trouvt. merveills, nous lentendmes, mot
mot, dans le climat des penses harmonieuses o nous
nous entremlions, tandis que la jeune femme en
appelait la protection du Seigneur.
Se levant, Claudio sapprocha delle. Lorsquil la
toucha, frmissant de jubilation, il perut que sa fille
portait en son corps et en son me la douce prsence
de Marita en gestation Il fit un pas en arrire, nous
semblant craintif. Il craignait de souiller la magnificence
de la scne sublime qui lui faisait face. Marina lui faisait
penser une plante lumineuse, modele dans la chair,
renfermant une fleur sur le point dclore.
La pense de Claudio tincela dans la prire. Il
supplia Dieu de ne pas lui permettre dlever ses
caprices au-dessus des obligations Ensuite, il se
rapprocha delle, lembrassa tendrement et appela :
Ma fille !... Ma fille !... Quest-il advenu de
Nmsio ? Allons sa recherche ! Il est ncessaire de

le soutenir !... Soutiens-le !...


lattente, la jeune femme ne perut pas la
remarque avec ses sens physiques, mais sans quelle
pt sen expliquer la raison, elle se remmora la
sollicitation paternelle de la dernire heure
Nmsio, oui conclut-elle mentalement. Elle et
son poux avaient reu des nouvelles par tlphone,
manant principalement dOlympia. Le mdecin de
famille tait venu voir Gilberto la banque. Les
informations taient alarmantes. Toutefois, ils
hsitaient Elle, surtout, sangoissait lide de la
rencontre. Mais il se disait que son beau-pre se
trouvait dans un tat grave Elle pronona dans sa
mmoire la demande de Claudio, alors quil sen allait,
et elle se dcida en esprit. Elle oublierait le pass et
aiderait le malade dans la mesure de ses possibilits.
Elle amnerait Gilberto la rconciliation. Ils ne
remettraient plus longtemps leur visite.
Mais les obligations domestiques peuplaient son
esprit et elle sloigna en conservant toutefois, sous
forme dintention consolide, la demande que Nogueira
lui avait insuffle.

Durant le petit-djeuner, elle suggra son mari


les premires mesures prendre concernant ce cas.
Claudio qui observait, attentif, se mit directement au
travail. Il alimenta les dispositions favorables du couple.
Quils ne refusent pas. Ils devaient sen occuper.
Nmsio tait galement pre. Marina proposait ;
Gilberto rflchissait. Finalement, le mari accepta. Il
tlphonerait de la banque afin de sonder le mdecin. Si
la maladie tait rellement grave, ils prendraient un taxi
le soir pour le voir, malgr les gnes de sa compagne
qui se trouvait dans une phase avance de sa grossesse.
Laissant Percilia, Claudio et Moreira leurs
activits, je me rendis la demeure des Torres, sur la
piste de Nmsio que je navais plus vu depuis linstant
tragique de la voiture lance pleine vitesse.
Jentrai.
Le silence rgnait dans les pices principales.
Surpris, je pris le chemin de la chambre spacieuse
o javais fait la connaissance de son pouse malade.
Gisant sur son lit, hmiplgique et aphasique, il ny avait
auprs de lui quAmaro, le fidle ami spirituel qui avait
veill sur Dona Beatriz.

Je mobilisai comprhension et rsistance afin de ne


pas me laisser excessivement toucher, crant des
prjudices au lieu daider.
Perplexe, jcoutai de la bouche de linfirmier le
rsum de la tragdie laquelle cet homme avait pris
part, cet homme qui avait autrefois t si flatteur et si
riche.
Cdant la passion qui stait empare de ses
sens, et excit par les obsesseurs qui labandonnrent
ds quils virent son corps ruin et inutile, Torres pre
stait dcid exterminer Marina puis se suicider.
Mais en perptrant son crime, il se rendit compte quil
avait heurt Nogueira et non pas la fille, ce qui le
conduisit au dsespoir, et ce dsespoir grandit tellement
dans son esprit que le corps malade navait pas rsist :
une hmorragie survint. Lui, Amaro, avis par des amis,
lavait dcouvert moiti paralys et sans plus lusage
de la parole, dans son automobile, arrt loin du lieu o
stait droul le dlit. Il paraissait sur le point de se
dsincarner, mais Flix tait apparu de manire
inattendue et avait requis le soutien de tous les
organismes spirituels dassistance qui se trouvaient dans

les environs, accumulant des facteurs dintervention en


sa faveur. Il avait pri, en suppliant les Pouvoirs Divins
de ne pas permettre sa sortie du plan physique sans
profiter du bnfice de linfirmit dans le vhicule de
chair qui se trouvait endommag, sans possibilit de
rparation. Le directeur des mes Surs avait
invoqu les avantages que serait pour lui la douleur,
avantages quil avait qualifis de saints, et le processus
de dsincarnation avait t immdiatement stopp. Qui
tait-il, lui, Amaro, pour critiquer les dcisions du frre
Flix, affirmait lami, sur le ton de la confidence ?
Toutefois, il se demandait sil tait ncessaire quun
homme actif et intelligent comme Nmsio se trouvt
attach un corps ainsi dsquilibr Depuis
lintercession de Flix, le vieux Torres tait ce que
javais sous les yeux : une loque humaine abandonne
dans son lit. La maison avait t ouverte par les
crditeurs et des employs malhonntes avaient pris la
fuite en emportant le fruit abondant du pillage. La
vaisselle, largenterie, le service en cristal, les
porcelaines, les vtements, les tableaux, les petits
trsors anctres des familles Neves et Torres et mme

le piano ainsi que les bijoux de Dona Beatriz se


trouvaient perdus dans un abme. Il ny avait
quOlympia, lancienne compagne, qui venait jusquici
deux fois par jour, afin de fournir une petite assistance
linfirme, qui bien qutant parfaitement lucide, ne
parvenait pas articuler le moindre mot, en raison des
altrations de ses centres nerveux. Et tout cela stait
produit depuis moins dune semaine, conclut
linformateur, dsenchant.
Compatissant, jattendis ici la nuit.
Je vis quand Gilberto et Marina traversrent le
vestibule, suivis de Percilia, de Moreira et de Claudio,
saisis dune douloureuse surprise.
Simaginant seuls, le jeune employ de banque et
son pouse ne parvenaient pas retenir leurs
exclamations de stupfaction, jusqu ce quils se
prosternassent, en larmes, devant le lit dont la solitude
paraissait exagre par la prsence du lustre ferique.
Nmsio les reconnut. Il essaya vainement de redresser
sa tte douloureuse. Il voulut parler, mais ne le put,
malgr leffort suprme dpens.
Alors cest toi que nous trouvons ainsi, papa ?

souffla Gilberto, dsol.


La tte tremblante, lhomme grogna seulement :
Ah, ah, ah, ah, ah !...
Mais nous qui pouvions voir ses penses, nous
notmes avec motion que ramen lquilibre, il
implorait les enfants de faire preuve de bienveillance, de
compassion
Il contempla sa belle-fille travers un voile de
larmes, et regretta dans le langage inarticul du
cerveau : - Marina !... Marina !... je suis un
malheureux Pardon, pour lamour de Dieu !...
Pardon pour les lettres insultantes, pardon pour mon
crime !... Jtais en proie la folie lorsque jai lanc la
voiture sur le corps de ton pre !... Dis-moi, dis-moi sil
est mort Pardon, pardon !... Mais la bouche
fronce ne faisait que rpter :
Ah, ah, ah, ah, ah !...
Pour les deux personnes prsentes, la terrible
confession paternelle ntait quune longue srie
dinterjections dpourvues de sens.
Nous vmes alors que Nogueira avanait
rellement vers le bien quil stait engag honorer.

Ce nest qu cet instant quil sut qui tait lauteur de


lattentat qui lui avait impos la mort Mais loin de
nous demander une orientation ou des conseils, il se
rappela instinctivement une autre nuit, avant celle qui
avait vu la fin de son existence La nuit la pension de
Crescina, o les ombres avaient couvert ses outrages
quil avait fait endurer sa fille, la forant au dsastre
fatal Il vit Marina, agenouille, et, obissant aux
inspirations de son me, il tomba genoux, la serrant
contre lui, et comme sil soccupait du monde intrieur
de la jeune femme, tourmente par la souffrance
morale, il la fit rechercher la main droite de Nmsio
afin dy dposer un baiser avec la rvrence que
doivent les enfants leurs parents.
Touch au cur par un tel geste de tendresse
respectueuse, linfirme bafouilla des sons inintelligibles,
implorant mentalement : - Pardon !... pardon !...
Dmontrant une courageuse humilit, Claudio se
leva soudainement et leva ses yeux vers les hauteurs,
clamant en larmes :
Dieu la Bont Immense, jimplore galement ton
pardon !...

Durant cette mme nuit, une ambulance soccupa


de lhospitalisation de Nmsio qui, aprs quelques
jours de traitement, toujours sous la surveillance des
enfants, monta en chaise roulante dans limmeuble du
Flamengo o il habita compter de ce jour, muet et
inerte, sous les attentions de sa belle-fille et tout le
temps soutenu par Nogueira, dans la chambre de celui
quil avait perscut, comme sil stait agi dun rival, et
qui prsent lui tenait lieu de courageux gardien.
Les succs moraux de Claudio, comments avec
admiration par quelques amis aux mes Surs ,
crrent pour notre frre Flix un grave problme qui,
vu de lextrieur, navait pas la moindre importance.
Consciente que le pre de Marina, dj dsincarn,
avait obtenu lautorisation de demeurer auprs de ses
proches en mission daide, Dona Beatriz voulait
galement pouvoir tout au moins revoir son poux et
ses enfants. Elle stait informe, de manire
superficielle, des vnements dsagrables auxquels les
tres qui lui taient chers se trouvaient mls. Cela dit,
loin den saisir toute la porte, elle invoquait cette
circonstance pour renforcer son intention. Pice vivante

dans lengrenage familial, elle ne devait pas sgarer,


argumentait-elle. Si Marina avait pous Gilberto, elle
lacceptait comme fille, et si les parents entretenaient
des querelles, quelle ne connaissait pas dans tous les
dtails, il ny avait rien de plus juste que de partager les
difficults en offrant sa mdiation.
Ses prtentions ayant t tablies, Flix se refusa
dy accder.
Dona Beatriz recourut Neves, mobilisa
laffection de Sara et de Priscilla, et revint la charge.
Nanmoins, le directeur demeura irrductible. Mais
Neves, qui ne stait pas encore compltement guri de
son impulsivit, souligna le caractre apparemment
raisonnable de la demande, et il mit tellement de
relations et tant dengagements sur la question, que
linstructeur neut dautre alternative que dadhrer.
Bien que proccup, il dcida des mesures visant ce
que soit effectue lexcursion. Press honorer
Dona Beatriz de sa prsence, il sexcusa, dlicat,
confrant celui qui avait t son pre, une grande
libert daction et de temps. Il me recommanda
particulirement de tenir compagnie aux deux

voyageurs, pre et fille. Je devais cooprer avec Neves


dans la rsolution de toute urgence. Il pressentait des
obstacles et craignait des complications.
Enthousiasme par la contemplation de Rio,
Dona Beatriz ne brlait pas seulement de serrer
Nmsio dans ses bras. Elle soupirait galement aprs
le dsir de revoir son ancienne demeure, mme si elle
savait que son mari habitait dsormais avec son fils. Elle
voulait humer le parfum de flicit qui y avait t,
sexclama-t-elle, contente. Et le pre, satisfait,
lencourageait dans tous les programmes.
Accompagnant les deux amis, je ne me permis pas
dimposer le moindre embargo.
Jatteignis le Flamengo en coutant Madame
Torres et en admirant les rserves de sensibilit et de
douceur qui vibraient dans son me dlite. Elle
extriorisait la jubilation de loiseau qui vient de gagner
sa libert. Cependant, peu aprs avoir t reus par
Moreira et Claudio, lorsquelle fit face son mari
dfigur dans la posture des paralytiques, elle plit, se
penchant vers la chaise roulante quil occupait. Elle
senlaa lui qui ne perut pas ses caresses, lassaillant

de questions regrettables Pourquoi avait-il tant


chang en deux ans ? Que lui tait-il arriv pour ntre
plus que cette ruine physique ? Quavait-il fait ?
Pourquoi ? Pourquoi ? !...
Nentendant que le bruit de Marina et de
Dona Justa dans laccomplissement des activits
routinires, Nmsio se sentit touch par de profondes
rminiscences Il ne parvenait pas sexpliquer la
raison des ides qui germaient dans sa tte, mais il
pensait Beatriz. Il reconstitua son image au plus
profond de son tre. Lpouse !... Ah ! pensa le
malade, dans lesprit duquel laphasie avait exacerb la
vie intrieure, si les morts pouvaient protger les
vivants, selon la croyance de tant de personnes, la
vieille compagne aurait certainement piti de lui, lui
tendant ses mains !.... Il se rappela de sa
comprhension silencieuse, de sa dignit
irrprhensible, de sa bont, de sa tolrance !...
Ignorant quil rpondait mcaniquement aux
demandes de son pouse envahie par langoisse, il
inspecta tous les vnements postrieurs la
dsincarnation de celle-ci, comme sil lui rendait de

svres comptes. Gilberto, Marina, Marcia et Claudio


taient les principaux protagonistes de ces scnes que
sa mmoire, parfaitement lucide, traait travers des
situation-flash de son aura, montrant sa compagne
et nous autres, la vrit complte, comme dans un film
vigoureux, jusqu linstant o il stait prcipit dans le
crime. Si Beatriz se trouvait sur Terre, conclut-il, il
serait exempt dafflictions et de tentations. Auprs
delle, il aurait recueilli des moyens de dfense,
dorientation Il recomposa dans son imagination les
rves de jeunesse, le mariage, les projets de bonheur
concentrs sur Gilberto petit Il dplaa difficilement
sa main gauche pour venir essuyer les larmes qui
mouillaient son visage, sans savoir que son pouse
laidait en sanglotant
Plein dapprhension, Neves essaya de relever sa
fille qui stait allonge sur le sol, comme laurait fait une
mre torture, incapable de dcoller de sa poitrine un
enfant demi-mort. Il pronona en vain des paroles
dencouragement, des exhortations la patience, des
concepts vangliques, des promesses dun futur
meilleur La fille peine rpondit quelle aimait

Nmsio, quelle prfrerait tre attache dans un


grabat, ct de lui, que de se sparer nouveau. Elle
le remercia pour le dvouement dont elle avait t
gratifie aux mes Surs , mais elle sexcusa pour
faire observer que lpoux souffrait. Comment se
reposer en se souvenant de ses supplices ? Jsus aussi
avait port la croix par amour envers lHumanit, fit-elle
remarquer Comment viter de supporter les petites
contrarits de la Terre pour adoucir le martyr de
lhomme quelle adorait ? La doctrine chrtienne lui
avait enseign que Dieu est un pre compatissant, et un
pre compatissant napprouverait pas lingratitude et
labandon.
Le pre, qui ne sattendait pas cette rsistance
imprvue, me dit discrtement que Torres pre navait
rien fait pour mriter une telle abngation, et il penchait
en faveur dune sparation force, mais je lui suggrai
de faire preuve de calme. Les interdictions
aggraveraient la situation sans que rien de bon nen
rsulte.
Jinterfrai.
Je fis remarquer Madame Torres que son fils se

prparait lui donner une petite-fille, que sa rsignation


en ce qui touchait aux preuves de son mari serait pour
nous une bndiction.
Respectant ma sollicitation, elle se leva,
embarrasse, et nous accompagna jusqu Marina,
dont elle avait dcouvert la vritable histoire au sein de
la famille par les rminiscences de linfirme Mais me
gnreuse, elle comprit les relations qui avaient exist
et, regardant Claudio qui avait pardonn tant dinjures
son mari, elle embrassa sa fille avec un attendrissement
de mre. Elle serra Dona Justa entre ses bras avec
sympathie et, ensuite, elle revint en notre compagnie
jusqu la chambre de Nmsio, o elle partagea notre
prire et notre travail de secours magntique. Elle parut
grandement gagner en rconfort lorsquelle vit Gilberto
la maison pour le dner, faisant preuve
denchantement quand elle remarqua que son fils alla
chercher le malade pour le repas, aprs lui avoir
caress la tte, accompagnant son geste affectueux
avec des manifestations de bonne humeur et de
tendresse. Seulement, quand Neves parla du retour, la
femme dvoue saccrocha son mari et, dlie par

nos soins presque de force, elle rvlait les signes dune


alination naissante.
Beatriz ressortit du btiment, abattue et muette.
Dans le but louable de lui rchauffer le cur, Neves, qui
ne connaissait que superficiellement la banqueroute
commerciale de son gendre, proposa que nous
rpondions son dsir de faire une rapide visite
lancienne habitation. La femme, prsent apathique,
ne protesta pas. Elle obit automatiquement.
La nuit avait tendu son voile sur le paysage quand
nous atteignmes la demeure qui ntait quune grosse
maison obscure. La pleine lune ressemblait norme
lampe qui se serait volontairement retire distance,
honteuse de prsenter la propritaire de ce petit
palace une vision aussi funeste.
Le pre, repenti de cette malheureuse ide,
chercha battre en retraite, mais il ne le put pas
Douloureusement magntise par ses propres
souvenirs, Beatriz avana rapidement, la recherche
des trsors domestiques. Mais elle ne trouva rien
dautre dans le lugubre intrieur que de la poussire et
lombre de loasis familial quelle avait construit Qui

plus est, llgant domicile, condamn la vente aux


enchres, stait transform en repaire de malfaiteurs
dsincarns face auxquels elle se savait absolument sans
force pour les expulser La crature dsespre
courut de pice en pice, de sursaut en sursaut, de cri
en cri, jusqu ce quelle se laisst tomber la renverse
sur le parquet de la vaste chambre qui avait sa
prfrence, prononant des phrases dpourvues de
sens
Beatriz avait perdu lesprit.
Je me postai en surveillance, en cherchant la
tranquilliser, tandis que Neves, dsol, recourait aux
services de soutien durgence, lis aux mes Surs ,
dans un lieu tout proche.
Laide ne se fit pas attendre.
Le lendemain, des infirmires spcialises
collaborrent avec nous, la demande de Flix. Mais
ce ne fut que quatre jours aprs lincident que nous
parvnmes rentrer linstitut, la reconduisant,
dmente.
Deux semaines dun travail vigoureux et dune
attention constante scoulrent sans rsultat dans le

centre de Flix, jusqu ce quun des orienteurs de


lquipe mdicale recommandt linternement de
linfirme dans un hpital adquat, afin quil soit possible
de lui appliquer la thrapie du sommeil, avec un
exercice de narcoanalyse, afin quil soit possible
dexhumer les possibles souvenirs de son existence
antrieure, avec toute lattention due, de manire ce
quelle ne se prcipitt pas dans des plonges de
mmoire lies des priodes prcdentes.
Lavis fut respect.
Flix nous invita, Neves et moi, comparatre
auprs de lui et du frre Rgis, dans le cabinet o la
recherche seffectuerait.
Le moment indiqu, nous nous trouvions au chevet
de Beatriz qui dormait dans un lit dont loreiller se
trouvait pourvu dinstallations lectromagntiques
spciales. Flix, le frre Rgis, le distingu psychiatre
qui avait mis lide de cette mesure, accompagn de
deux assistants, le chef des archives des mes
Surs , Neves et moi, huit compagnons qui
observaient la patiente. Il est ncessaire de prciser que
les autorits runies ici disposaient dun systme de

communication perfectionn, pour la consultation rapide


des secteurs auxquelles elles se trouvaient lies.
Flix, circonspect ; Neves en proie la nervosit ;
les mdecins diligents ; nous autres, lattente
Ds le dpart de lexprience, Beatriz, qui
dnotait une voix et des manires diffrentes de celles
qui lui taient habituelles, se rvla tre un point
indtermin de lincarnation antrieure, se plaignant
dune certaine Brites Castanheira, femme laquelle elle
imputait les infortunes qui dvastaient son me en
juger par les considrations amres, il tait visible que
lanalyste se heurtait un important point
dexacerbation, lui fournissant une pntration aise
dans les domaines cachs de lesprit. Se servant de
cela, le mdecin lui demanda do est-ce quelle
connaissait Brites, quelle poque et dans quelles
circonstances. Toujours en sommeil provoqu, Beatriz
rpliqua que pour cela, il tait ncessaire de remonter
la jeunesse et, correctement stimule, elle expliqua tre
ne Rio, en 1792, et sappeler Lonor da Fonseca
Teles, nom qui lui tait venu de lhomme avec qui elle
stait marie en secondes noces. Elle prcisa que son

lieu de naissance avait t la rue de Matacavalos, dans


une maison simple o elle avait vcu une enfance
insouciante. Mais en 1810, son destin stait modifi.
Elle avait pous un garon portugais qui rpondait au
nom de Domingos de Aguiar e Silva, qui demeurait au
Brsil au service du Duc de Cadaval, la Cour de Dom
Joo VI. De cette union naquit un petit garon, qui avait
reu le nom dAlvaro, en 1812. Cependant, son mari
stait prmaturment teint sur le Chemin du
Boqueiro da Gloria, quand il tait responsable pour le
dressage de plusieurs poulains farouches, acquis pour
les carrosses royaux. Elle se rfra avec gratitude aux
manifestations destime dont elle avait fait lobjet,
manifestations manant de personnalits influentes de
lpoque, et aux promesses formules en faveur du petit
qui se trouvait orphelin de pre. Veuve vingt-deux
ans, elle fut requise par un riche orfvre qui avait mont
un tablissement rue Direita, Justiniano da Fonseca
Teles, jeune homme plus dg quelle d peine trois
ans, dont elle accepta la proposition de mariage. Elle
stait rjouie en voyant beau-fils et beau-pre faire
preuve dune camaraderie bnie.

Alvaro grandit, affectueux et intelligent, et comme


elle ne possdait pas dautre enfant de ce second
mariage, lenfant se dressait entre elle et son poux
comme un lien de lumire et damour. Mais malgr tout,
lge de quinze ans, en 1827, le petit avait embarqu
en direction de lEurope, sous lgide de nobles amis du
pre, ralisant ainsi de brillantes tudes Lisbonne et
Paris
La femme magntise narrait les vnements de
lpoque, extriorisant des impressions propos de
personnes, de choses, de ralisations et de faits, comme
si son imagination se trouvait remplie de chroniques
vivantes. Elle nous confia que son fils tait revenu en
1834. Pour elle et pour Justiniano, la maison stait
nouveau transforme en un foyer de roses, jusqu une
certaine nuit
Face aux rticences, le frre Flix, visiblement
mu, demanda que le travail danalyse se maintienne
dans les possibles souvenirs de la nuit mentionne
Lorienteur de la recherche obtempra.
Beatriz frona le visage, mettant en vidence la
souffrance dune personne qui se heurte une blessure

dans son propre corps sans parvenir len extirper, et


mcontente, elle rpondit :
Je dois expliquer que Brites tait marie
Todoro Castanheira, un riche ngociant qui habitait rue
de la Valinha. ils taient jeunes tous les deux, avec une
fille unique, Virginia, petite de onze ans Bien que
jeusse dpass la quarantaine, auprs de Brites qui
navait pas encore atteint ses trente ans, nous nous
recherchions la prsence lune de lautre intensment,
une affection similaire tant partage par nos maris qui
avaient la mme diffrence dge Eux, unis par les
affaires, et nous par les rves de maison
Et elle continua :
Lors de la nuit que jai commenc mentionner,
mon poux et moi prsentions Alvaro la socit, au
cours dune soire du Commandeur Joo Batista
Moreira, la Pedreira da Gloria Jeus dhorribles
pressentiments lorsquAlvaro et Brites se salurent en
sarrtant, extatiques, les yeux dans les yeux, pour
couter les sonatines Jinventais en vain des prtextes
pour nous retirer tt Nous rentrmes tard avec notre
garon, rveur. Il imaginait impossible quelle ft marie

et mre dune fille Elle lui semblait ntre quune


simple petite de salon par la grce dont elle stait
pare. Je fis tout ce qui tait en mon pouvoir afin
dviter le dsastre, mais le destin Tous deux pris
dune passion rciproque, commencrent se
frquenter lors de promenades Des vires par le
Mangrulho et des jeux sur la plage de Botafogo, des
excursions en calche la Ferme du Chapon, des
promenades du ct de la Muda da Tijuca Tout cela
se droulait pacifiquement jusqu ce que Todoro les
dcouvrt dans une chambre de lHtel Pharoux.
Scandalis, le mari se dsintressa de sa femme, bien
quil ne quittt pas leur foyer par amour pour sa fille
Mais mme dans cette position, il courtisa la petite
Mariana de Castro, que nous appelions Naninha, une
jeune de bonne vie, qui rsidait chez ses parents, rue du
Cano Loin de sen attrister, Brites en arriva mme
faciliter autant que possible leur relation afin de se voir
libre Naninha finit par succomber au jeu de cachecache, mais elle abandonna deux enfants ns du
commerant devant les portes de la Misricorde,
comme tout le monde le savait

Madame Torres eut une crise de larmes et


poursuivit en racontant que son fils, aprs quatre
annes, se lassa de Brites et ninforma qu cet instant
sa famille quil avait laiss une promise Lisbonne Il
dsirait y retourner, mais il craignait que son amante ne
se prcipite dans le suicide. Aprs de nombreuses ruses
sans effet visant se retirer, il mit sur pied un plan
machiavlique dont il rsulterait pour elle, mre aimante,
un malheur irrmdiable. Percevant peu peu la
faiblesse de Brites pour les bijoux, Il insinua auprs de
son beau-pre quelle dsirait profondment possder
son dvouement, inventant des messages et tramant des
mensonges. Vaincu par les suggestions de son beau-fils,
Justiniano se mit en action, parvenant impressionner
Brites par des prsents rares, jusqu ce que lors de
leur premire rencontre, organise par Alvaro qui prit
part la scne en endossant le rle du compagnon
outrag, pour enfin sloigner vers le Portugal
en laissant plusieurs tragdies en cours.
Le coup inspira Madame Castanheira une
nouvelle personnalit. Elle se transforma en une femme
terrifiante, calculatrice et cruelle. Elle ne lui avait plus

jamais vu un geste de piti. Elle mtamorphosa


Justiniano en un homme la sexualit pervertie, lui
extorquant de largent, toujours plus dargent, en
arrivant au point de lui livrer sa propre fille, Virginia, qui
avait dpass les quinze ans, la vendant son amant,
homme dj vieux, afin de prendre possession de terres
et de biens. Mais non contente de ses propres
garements, elle dtournait du droit chemin des jeunes
filles de noble formation, les lanant dans la prostitution,
elle stimulait les infidlits, les vices, les crimes et les
avortements
Virginia, avec qui Justiniano se mit vivre en fin de
compte, abandonnant son pouse, stait transforme
en une pomme de discorde entre Monsieur de Fonseca
Teles et Todor Castanheira, qui se tourmentrent
mutuellement durant onze ans par dinutiles conflits,
jusqu ce que le mari de Dona Brites, qui vivait alors
maritalement avec Naninha de Castro depuis bien
longtemps, ft dcouvert mort, poignard, dans la rue
de la Cadeia. Lhomicide fut imput des esclaves en
fuite. Mais Naninha savait que Justiniano avait t le
commanditaire et elle trama sa vengeance. Elle

sassocia un autre homme dans lesprit duquel elle


insuffla dpit et haine contre les orfvres de la rue
Direita, et les deux personnages, qui habitaient dans un
recoin de la place de Botafogo, planifirent de
lassassiner lors de ce qui ressemblerait un accident.
Justiniano, dj g et infirme, avait acquis lhabitude
deffectuer une visite dominicale jusqu la Bica da
Rainha[1], dans le Vieux Cosme. Alors quil revenait
dune de ses promenades, la nuit tombante, guidant sa
voiture cheval sur laquelle il se dplaait, Naninha et
son compagnon, sous le couvert de lobscurit,
criblrent lanimal de pierres aux courbes aigus, aprs
avoir choisi un endroit qui permt le funeste
vnement Lanimal sans contrle se prcipita dans
une descente, rompant les freins et propulsant le vieil
homme du haut dun ravin sur un tas de dalles qui
sempilaient en contrebas, o Justiniano trouva presque
la mort sur le coup.
Et larmoyante, Dona Beatriz conclut :
Ah ! mon Dieu, tout cela pour rien, parce
quAlvaro, de retour au Portugal, trouva sa promise
marie un autre, contrainte par ses parents. Plus tard,

il revint au Brsil o il devint un professeur, clibataire


endurci Ah ! mon fils, mon fils !... Pourquoi tes-tu
fait lauteur de tant de calamits ? !...
ce moment des rvlations, le frre Flix
demanda aux scientifiques de faire une pause afin de
donner quelques explications avant de se retirer.
La malade fut rendue au sommeil et linstructeur
demanda au chef des Archives le certificat de sortie de
Beatriz, vu quelle stait dj absente dici il y avait
presque cinquante ans, pour se rincarner Rio.
Attentif au cas examin, le responsable avait amen
avec lui la fiche de Dona Beatriz Neves Torres.
Oui, prcdant son nom actuel se trouvait celui de
Lonor da Fonseca Teles, qui stait dsincarne Rio.
Elle avait sjourn quelque temps dans les rgions
infrieures, avait habit vingt-huit ans dans une colonie
spirituelle de rducation toute proche, et navait pass
que deux mois aux mes Surs , en 1906, la
demande du frre Flix en personne, qui avait prsid
sa renaissance dans le foyer de Pedro Neves, ici
prsent.
Mais Flix demanda toutes les informations

possibles concernant les personnes cites par Beatriz,


qui se trouvaient lies lInstitut.
Des appareils se mirent en marche et les Archives
rpondirent avec rapidit. Justiniano da Fonseca Teles,
Todoro Castanheira, Virginia Castanheira et Naninha
de Castro se trouvaient rincarns Rio. Tous, avec un
certificat de sortie des mes Surs . Justiniano tait
Nmsio Torres, ngociant, avec des fautes aggraves ;
Todoro Castanheira se prsentait sous le nom de
Claudio Nogueira, dj dsincarn, mais encore en
service sur Terre, avec des amliorations
remarquables ; Virginia Castanheira rpondait
maintenant au nom de Marina Nogueira Torres, avec
des indices prometteurs de rforme intrieure ; Naninha
de Castro avait t Marita Nogueira qui se trouvait
dsincarne depuis peu, dans un des centres de repos
de lorganisation, et qui se trouvait en processus de
nouvelle renaissance dans le plan physique, la
demande expresse du propre directeur de lInstitut,
tandis que Brites Castanheira portait sur Terre le nom
de Marcia Nogueira, dont la fiche tait dsolante. Le
dossier de cette femme regroupait une longue srie

davortements et de dsertions face au devoir, en plus


de plusieurs engagements indirects dans des foyers
dtruits et des existences sacrifies. Il ny avait que les
pires annotations parmi les annotations de linstitution.
Un des mdecins prsents, peut-tre parce quil
se trouvait saisi par le tmoignage de Beatriz, demanda
des nouvelles dAlvaro. Les Archives expliqurent
quAlvaro de Aguira e Silva ne possdait aucun
certificat de sortie pour une rincarnation des mes
Surs . Il ne se trouvait enregistr que dans le
dpartement des plaintes. Lonor, qui avait t sa mre
physique, Justiniano, son beau-pre, et Brites
Castanheira elle-mme avaient inscrit de svres
accusations contre lui, avant leur retour vers de
nouvelles luttes terrestres, bien que les deux derniers ne
fussent rests que brivement lInstitut leur sortie de
la colonie pnale.
Le frre Flix demanda si un quelconque geste
noble apparaissait dans les informations concernant
Marcia, qui permettrait dessayer de mettre en place
une aide efficace en sa faveur. Oui, il y en avait un,
expliqua le secteur comptent. Un jour, elle stait

engage avec les meilleures impulsions maternelles,


garantir un mariage digne sa fille infirme.
Conjuguant dignit et modestie, linstructeur se
leva alors et, nous crasant par limpressionnante
humilit dont il fit preuve, il nous informa quAlvaro de
Aguira e Silva et lui taient la mme personne, le mme
Esprit, qui se dressait ici devant Dieu et devant nous,
dans un jugement o la conscience exigeait quil
implort volontairement la rincarnation afin daller la
rencontre de Brites, alors dans la peau de la veuve
Nogueira Il sefforcerait dans sa propre rgnration
et lui apporterait son assistance puisquil se
reconnaissait comme le bourreau et elle, la victime.
Un clair ne nous aurait pas foudroys avec autant
de force.
Les mdecins avaient lair abattus, le frre Rgis
avait les larmes aux yeux, Neves tait devenu ple et
jprouvais les plus grandes difficults respirer
Faisant preuve de courage, Flix continua
expliquer que la Misricorde Divine, au fur et mesure
que lEsprit slve, livre au tribunal de la conscience le
devoir de se corriger et de sharmoniser avec les lois de

lternel quilibre, sans avoir besoin du recours aux


dispositions compulsives, et que de ce fait, compter
de ce moment, sa dcision de se recueillir dans les
travaux prparatoires la renaissance dans larne
physique deviendrait publique.
Il confessa que la dlinquance sexuelle avait cr
pour lui des responsabilits pareilles celles dun
malfaiteur qui aurait dvast un difice ou une ville grce
des explosions en chane. Lsant les sentiments de
Brites Castanheira, femme respectable jusqu ce que
survienne cette occasion o il avait transform son cur
et son cerveau, il se reconnaissait comme coupable,
face aux principes de causalits, jusqu un certain
point, de tous les dlits de nature motionnelle quelle
avait commis, puisquaprs quil lait abandonne, la
contraignant dlibrment la dloyaut et laventure,
il pouvait la comparer une bombe quil avait prpare
lintention de tant de personnes auxquelles la pauvre
crature avait fait du tort, comme si elle avait voulu se
venger sur son prochain du dur revers quil lui avait
inflig.
Lui, qui nous devions tant de flicit, nous

demandait un soutien fraternel pour quil ft possible de


lui obtenir une place de fils dans le foyer de Gilberto,
ds que Marina aurait restaur le clotre maternel, aprs
la renaissance de Marita. Il avait rv de rencontrer
Marcia dans la douceur dun petit-fils Il serait pour
elle un compagnon dans les moments arides de la
vieillesse corporelle, il recueillerait son amour pur, ils
souffriraient ensemble, il lui donnerait son cur. Il ne
pouvait faire preuve dindiffrence, persuad comme il
ltait que lInfinie Bont de Dieu pourrait concder la
veuve de Claudio un prcieux reste de temps dans le
sjour physique Si le Seigneur lui accordait la faveur
quil suppliait, il nous demanderait de lassister afin de
demeurer fidle ses engagements, ds son plus jeune
ge. Il nous demanda de le soutenir les jours de
tentation et de faiblesse, il nous demanda de lui
pardonner ses rbellions et ses fautes et que, par amour
de la confiance qui nous rassemblait ici, nous ne lui
fournissions jamais, quelque moment que ce soit, la
moindre plonge dans les facilits nocives, titre
damiti
Austre et doux, il sadressa particulirement au

frre Rgis, linformant que les deux surs, Priscilia et


Sara, se trouvaient engages dans des prparatifs visant
leur retour vers la Terre, quelles partiraient avant lui,
quil comptait sur la possibilit de se retirer de la
direction de lInstitut dici environ six mois, afin de se
prparer, et quil ne dsirait rien dautre qui ne ft
lexprience et la joie de Rgis pour lorganisation.
Aucun dentre nous neut la force de rompre le
silence. Les mdecins requirent des substituts qui
assureraient le repos de Beatriz ; Rgis muet, sloigna
en donnant le bras au chef des Archives ; Neves
sapprocha de sa fille inerte, laissant penser quil
cherchait se cacher afin de mditer sur la leon. Je me
retrouvai seul devant linstructeur. levant les yeux vers
lui, comme la premire fois que je lavais regard, chez
Nmsio, je cherchai me ressaisir quand je fixai son
visage imperturbable. Ctait le mme homme que
jaimais, sans pouvoir dire si ctait comme un pre ou
comme un frre. Il perut mon tat dme et me serra
dans ses bras. travers ce regard ferme et perant, je
compris quil ne voulait pas me voir emport par la
sensibilit, et jessayai de me rquilibrer. Malgr tout,

incapable de faire preuve dun contrle total, je posai


ma tte que lmotion perturbait sur cette paule que je
mtais habitu vnrer, mais avant que je ne
pleurasse, je sentis sa main droite qui meffleurait
lgrement les cheveux, en mme temps quil me
demandait des nouvelles de la leon de thrapie par les
fluides, dont je ne pouvais tre absent.
Nous sortmes ensemble.
Au dehors, en le voyant marcher droit et calme,
jeus limpression que le Soleil brillant dans le ciel tait
une mise en garde de la Sagesse Divine pour que nous
entretenions la loyaut dans le cheminement constant
vers la Lumire.
[1] Note du traducteur : Bica da Rainha est une fontaine de Rio qui tire son nom de
lhabitude de la Reine D. Maria I qui venait y boire leau du fleuve Carioca.

14
Ayant obtenu un allongement du temps afin de
pratiquer de plus amples tudes aux mes Surs ,
jaccompagnai le frre Flix jusqu ce quil se retirt
de la direction pour se livrer la prparation des
nouvelles tches.
Linstructeur avait choisi la Maison de la
Providence pour faire ses au revoir la communaut.
la date depuis longtemps fixe, les portes de
ldifice se trouvrent ouvertes pour toutes les
personnes qui voulaient venir dire adieu lorienteur
aim, que tous les rsidents de lInstitut considraient
comme un hros. Les Ministres de la cit, les
admirateurs des zones toutes proches, des commissions
de divers organismes de travail, toutes les autorits de
lorganisation, des amis, des disciples, des bnficiaires
et dautres compagnons qui venaient de loin, se
runissaient ici, unis dans une seule vibration de
remerciement et damour.
Rgis avait appris que le chef aurait aim revoir les

malades durant ses dernires heures daction


administrative, mais certain quil ne parviendrait pas
satisfaire sa demande, par manque de temps, il nous
recommanda de slectionner, dans les secteurs des
frres hospitaliss, ceux qui sembleraient tre en mesure
de comparatre la transmission des pouvoirs, sans
dommage pour les activits devant se drouler.
Nous alignmes rapidement deux cents personnes
qui ne creraient pas de problme et, dsirant souligner
le dvouement incessant de Flix envers les moins
heureux, Rgis dcida quils fussent placs dans la
premire range de lauditorium, comme un hommage
silencieux celui qui les aimait tant La grande
majorit dentre eux se trouvait affaiblie et tremblante,
symbolisant lavant-garde de nostalgie et de souffrance
dans lassemble, et tous tenaient la main des
bouquets Je les contemplai, attendri, quand
finalement Flix arriva, dmontrant la fermet et la
srnit qui avaient marqu son comportement. Il
sinstalla, tranquille, entre le Ministre de la
Rgnration, qui reprsentait le Gouverneur, et le frre
Rgis, qui le remplacerait. Mais alors quil promenait

son regard sur les milliers de personnes prsentes qui


remplissaient les entres, les salons, les escaliers et les
galeries, avec les infirmes devant, une motion
inexprimable se fit sur son visage.
Cinq cents voix infantiles, entranes auparavant
par des surs reconnaissantes, chantrent en chur
deux hymnes qui nous emportrent vers les hauteurs
des sentiments. Le premier de ces hymnes sintitulait
Que Dieu te bnisse , chant comme une offrande
des compagnons plus anciens, et le second
correspondait la remarquable lgende Reviens vite,
ami aim ! , hommage de rvrence adress
linstructeur par les plus jeunes. Aprs que se fussent
tus les derniers accords de lorchestre, qui avait
imprim une beaut inconnue aux mlodies, les deux
cents infirmes dfilrent devant Flix au nom des
mes Surs qui dlgurent ces compagnons
moins fortuns la joie de lui serrer les mains en lui
offrant leurs fleurs.
Le transfert dautorit fut simple, avec lexposition
et la lecture dun acte ayant trait au changement.
Lobligation accomplie, le Ministre de la Rgnration

embrassa le frre qui partait, au nom du Gouverneur, et


investit Rgis qui restait.
Avec la voix de quelquun qui pleure
intrieurement, le nouveau directeur sexprima
brivement, en suppliant le Seigneur de bnir le
compagnon qui retournait vers la rincarnation, lui
formulant en mme temps ses vux de triomphe dans
les luttes quil pousait. Confondu et humble, il finit par
inviter Flix non seulement prendre la parole, mais
galement continuer dexercer le commandement de
ce Centre, par un droit que lui, Rgis, jugeait
imprescriptible.
Intensment mu, linstructeur se leva et, comme
sil navait plus rien dicter linstitution qui avait
recueilli plus dun demi-sicle de son travail, il leva la
voix dans une prire :
Seigneur Jsus, que pourrais-je te demander
quand tu mas tout donn dans la tendresse des amis
qui mentourent dans la lumire de lamour que je ne
mrite pas ? Cela dit, Matre, en me plaant sous ta
bndiction, il y a encore une chose pour laquelle je
voudrais timplorer, confiant !... prsent que de

nouvelles ralisations mappellent sur Terre, aide-moi,


par piti, afin que je sois digne du dvouement et de la
confiance de ce centre o pendant plus de cinquante
ans, jai reu la magnanimit et la tolrance de tous !...
Devant lalternative de prendre un nouveau corps dans
le plan physique, afin de racheter des dbits contracts
et de vieilles plaies intrieures que je porte comme un
douloureux bilan de mes transgressions, induis, par
misricorde, les amis qui mcoutent me secourir avec
la bienveillance dont ils mont toujours entour, pour
que je ne glisse pas dans de nouvelles chutes !...
Seigneur, bnis-nous et soit glorifi pour toujours !...
Flix avait prononc ces derniers mots en retenant
grand-peine lmotion qui le trahissait, mais comme si
le firmament rpondait sur le champ son appel, des
amis de la sphre suprieure ici prsents, bien
quinvisibles nos yeux, matrialisrent une abondante
pluie de ptales lumineux qui descendaient du plafond
pour svanouir ds quils touchaient notre front en
vagues dun parfum inoubliable, se servant des forces
spirituelles de tout lauditoire, positivement orientes
dans une seule direction.

Lattente se poursuivait durant quelques instants


dun silence jubilatoire quand un vhicule sarrta la
porte du forum bond. Peu aprs, une femme entra
dans lenceinte du btiment, revtue de lumire.
En un clair, toutes les personnes prsentes se
levrent, y compris le Ministre de la Rgnration, qui
lenveloppa tout de suite dun regard de profond
respect.
Je nhsitai quun instant avant de la reconnatre,
heureux. Il sagissait de la Sur Damiana, qui
Nosso Lar fait partie du cercle des champions de la
charit, dans les rgions des tnbres, dont Flix
conservait le portrait et qui il tait li par dtranges
liens affectifs La bienfaitrice, qui rvlait une immense
modestie, stait vtue de splendeur de cette
splendeur qui assurment lui aura cot de nombreux
sacrifices , pour seulement montrer la rjouissance
avec laquelle elle venait recevoir et prparer celui
quelle aimait comme un fils cher son cur !...

***

Quatre ans passrent rapidement.


Esprance, effort, travail, rnovation
Bien que je neusse jamais oubli Flix, plusieurs
instructeurs mavaient recommand de mloigner
temporairement de la nouvelle tche dont il stait
investi, afin de ne pas tre tent de porter prjudice par
un excs dattention. Cependant, au moment o je my
attendais le moins, frre Rgis menvoya un message
fraternel, mavisant quil avait suspendu linterdiction.
Flix avait vaincu toutes les luttes dans lajustement au
vhicule physique. Quelques jours plus tard, Claudio,
Percilia et Moreira, en travail Rio, minvitrent par
une note affectueuse revoir linoubliable ami que
toutes les mes Surs entouraient jusqu
aujourdhui dune infatigable tendresse.
Revivant dmouvants souvenirs, je revins au
Flamengo. Mais le temps modifie tout. Une autre famille
occupait lappartement qui tait li mes rminiscences.
la demande de Moreira qui lavait inform de mon
ventuelle visite, un ami dsincarn me fournit,
serviable, la nouvelle adresse en expliquant que Gilberto
et Marina staient vus dans lobligation de vendre les

lieux afin de rpondre des questions dhritage,


quelques mois aprs la dsincarnation de Claudio. La
famille habitait maintenant Botafogo, o je me dirigeai
avec anxit.
Aucune phrase terrestre ne pourrait dfinir le
bonheur de ces retrouvailles. Claudio et Percilia taient
l. Moreira se trouvait absent, en service. Il reviendrait
plus tard. Envelopp dans les vibrations adoucissantes
de laccueil de mes amphitryons spirituels, je revis le
couple en train de converser avec Dona Justa, je
redcouvris Marita sous les traits dune petite fille
mignonne et pleurnicheuse Profondment touch, je
contemplai Flix, quils appelaient dornavant Sergio
Claudio, avec le tendre teint ros de ses quatre ans.
Temprament viscralement diffrent de celui de sa
petite sur, il laissait dj transparatre la srnit et la
lucidit dans les penses et la parole. Tout cela me
laissa fort impressionn, ignorant comment extrioriser
mon allgresse Ctait bien lui !... Enchant, je
partageai nouveau la flamme de ces yeux inoubliables,
bien quils brillassent dans un corps denfant
insouciant

Claudio et Percilia minformrent que Nmsio


avait t reconduit au plan spirituel, un an auparavant,
aprs de terribles souffrances. Ils me racontrent que
de vritables troupes dobsesseurs menaaient
lappartement de Botafogo quand le pauvre compagnon
se trouvait sur le point de partir. Mais Percilia avait
accompagn le mouvement dintercession qui stait
lev en sa faveur, aux mes Surs . Des amis
dvous interposrent des moyens, en priant pour que
soient accordes charit et misricorde, lorsquil fut
dcouvert que la Justice, lInstitut, le considrait
comme tombant en dfinitive sous le coup dun
bannissement. Danciens compagnons, par des appels
chaleureux, mentionnaient les gestes de bienveillance
quil avait pratiqus, du temps de Dona Beatriz,
ajouts aux trois annes dinfirmit et de paralysie quil
supporta, rsign. Devant la multiplication des
engagements, auxquels le frre Rgis en personne prit
part, puisque suivant lorientation administrative de
Flix, il faisait pencher le pouvoir vers la bienveillance,
les magistrats permirent la rouverture du processus afin
quaient lieu de plus amples dbats. Le sujet remis en

examen, la Maison de la Providence dpcha deux


notaires Botafogo, dans le but dinstruire avec
assurance les demandes qui saccumulaient. Cependant,
les serviteurs taient arrivs exactement au moment o
Nmsio, partiellement dsincarn, avait sombr dans
la folie en dcouvrant la prsence de compagnons
malheureux autour du refuge familial, prsence quil
avait entretenue sans rflchir. Linattendu ayant t
observ, les juges recommandrent, par esprit dquit,
que sa dmence ft maintenue pour son propre bien, ce
que le Frre Rgis avait dailleurs accept, car il
sagissait de la seule manire par laquelle il pourrait lui
tre accord une protection adapte, afin de le
soustraire la haine des malfaiteurs dsincarns qui
dsiraient bnficier de son concours dans des
exactions, ds quil se serait dbarrass de son corps
dtraqu. la vue de cette bndiction, il avait obtenu
linternement dans un hpital psychiatrique, soutenu par
les mes Surs dans une rgion purgatoriale de
travail restaurateur, o il suivait toujours un traitement
lent, incapable dassumer de nouveaux engagements
avec les Intelligences des tnbres.

Quant Marcia, elle tait souffrante, mais


lcart. Elle ntait jamais plus revenue vers ses
proches, malgr linfatigable intrt de Gilberto et de
Marina pour retrouver sa confiance. Elle disait dtester
ses parents. Bien quinfirme, elle buvait et jouait sans
retenue. Claudio insista pourtant sur le fait que les
enfants guettaient une opportunit, afin de lui prsenter
ses petits-enfants. Et Percilia ajouta que jtais
justement arriv la veille de la tentative prometteuse. Le
couple avait dcouvert ce samedi matin quelle
frquentait quotidiennement la plage de Copacabana,
pour se reposer sur le sable afin dinhaler lair pur de la
haute mer, sur le conseil dun mdecin. Le jour suivant,
dimanche, Gilberto et sa compagne avaient
suffisamment de temps afin de mener une nouvelle
tentative la conqute de la rconciliation attendue.
Jtais invit cooprer. Je pouvais prendre un peu de
repos auprs deux et attendre.
Nous nous entretnmes un long moment propos
des merveilles de la vie. Percilia compara lexprience
terrestre un tapis prcieux dont lEsprit rincarn,
tisserand de son propre destin, ne connat que le ct

oppos.
Plus tard dans la nuit, Moreira fit son arrive,
ajoutant notre cordialit rconfortante.
Enfin, recueilli dans le repos, jeus envie de
mapprocher de Sergio Claudio afin dexaminer sa
position spirituelle dans cette phase de lenfance, mais
jtouffai cette impulsion. Javais promis aux mes
Surs de ne rien entreprendre, au nom de lamour,
qui puisse compromettre son dveloppement tranquille.
Je mis donc profit les instants de calme pour
tudier, rflchir, me rappeler
Tt le matin, nous nous trouvions nos postes.
Matinale, Marina stait leve ds six heures, et
huit heures, sous lattention de Don Justa, la famille
se runit table afin de prendre une lgre rfection, se
dlectant par avance des divertissements de la plage.
Marita voulait son maillot de bain vert et la bote de
gteaux. Sergio Claudio prfrait la glace.
Avant de partir, lpouse de Gilberto pensa la
mission quils recherchaient, pensa Claudio, se sentant
spirituellement assiste par lui, et demanda aux deux
enfants de prier ensemble, rvlant une admirable

maturit.
Le petit se redressa au milieu de la pice et rcita
la prire dominicale, suivi par sa petite sur qui bien
qutant plus ge, bgaya quelques expressions.
Ensuite, Marina demanda au garonnet :
Mon enfant, rpte voix haute la prire que je
tai enseigne hier
Jai oubli, maman
Alors recommenons encore une fois.
Et levant le front vers les Hauteurs, dans lattitude
de rvrence que nous lui connaissions, le petit rpta
un un les mots quil entendait sortir des lvres
maternelles :
Jsus aim nous te demandons de faire venir
habiter grand-mre avec nous
Le petit groupe, en notre compagnie, descendit de
lautobus proximit de la plage. Neuf heures du matin,
un soleil splendide. Nous tions quatre compagnons
dsincarns, auprs des quatre personnes.
Afin que Dona Marcia ninterprtt pas mal
leurs intentions, Gilberto et Marina rsolurent de
plonger, imitant les enfants. Tout autour, des milliers de

baigneurs accompagnaient en souriant la fte


permanente de la Nature. Lorsque lemploy de
banque et sa femme sentre-regardrent de manire
significative, balayrent des yeux les coins, ici et l Ils
cherchrent jusqu ce quils aperussent Dona
Marcia, en maillot de bain, allonge sous une
accueillante tente. Elle paraissait fatigue, triste, bien
quelle sourt au groupe enjou de ses amies.
mu, Claudio dit que nous disposions de la
possibilit de lenvelopper dans les rminiscences
difiantes.
Nous nous rapprochmes delle, tandis que
Gilberto et Marina, accompagns de leurs enfants,
sapprochaient, conservant une insouciance apparente.
Sous notre influence, la veuve Nogueira
commena, inexplicablement pour elle, penser sa
fille Marina ! O se trouverait Marina ? Quest-ce
quelle lui manquait ! Comme la sparation la faisait
prsent souffrir !... Comme son chemin avait t
pineux !... Elle se remmora le foyer, lesprit oppress,
elle revit le commencement Claudio, Araclia, les
filles et Nmsio rapparaissaient dans son imagination,

rintgrant des scnes damour et de douleur quelle


navait jamais pu oublier !... La vie ne serait-elle
quamertume ? Et lme inquite, elle se demandait sil
aurait valu la peine dexister pour arriver la vieillesse
dans une aussi grande solitude
L-dessus, elle perut les personnes qui se
rapprochaient. Elle se leva, stupfaite, et reconnut le
groupe, se trouvant frappe de surprise. Sans voix, elle
fixa Marina, Gilberto et Marita dun coup dil.
Cependant, quand elle se heurta au regard de Sergio
Claudio, elle tomba sous le coup du ravissement !...
Oh ! mon Dieu, quel enfant trange et beau !... se
dit-elle intrieurement.
Le petit lcha rapidement la main droite maternelle
aprs que Marina lui et chuchot quelque chose
loreille, et il se jeta vers elle en criant, de manire
mouvante :
Ah ! grand-mre ! Ma petite grand-mre !... Ma
petite grand-mre !...
Marcia tendit machinalement ses bras afin de
recevoir les petits bras qui lenlaaient Le minuscule
cur, qui stait mis battre en rencontrant le sien, lui

fit penser un oiseau de lumire qui descendait des


cieux pour venir se poser dans sa poitrine dcourage.
Elle voulut embrasser le petit, mais des impressions
enfouies de flicit et dangoisse lui inspirrent des
sensations damour et de peur. Pourquoi son petit-fils
rveillait en elle des penses aussi contradictoires ?
Mais avant quelle ne se dcidt le caresser, Sergio
Claudio leva la tte quil avait abandonne son paule
nue et couvrit son visage de baisers Il ny eut pas une
mche de cheveux quil ne lissa pas de ses tendres
doigts et pas une ride qui ne ft effleure de ses lvres
attendries. Confuse, Marcia reut les salutations des
enfants, embrassa la petite quelle voyait galement
pour la premire fois, senquit de sa sant et, quand elle
se mit commenter la vivacit de ses petits-enfants,
Marina recommanda son petit garon de rciter la
prire de la petite grand-mre, quil avait prononc la
maison, avant de sortir.
Avec la notion inne du respect que lon doit la
prire, Sergio se dtacha du giron auquel il
saccrochait, se plaa devant Dona Marcia, fixant
ses pieds potels dans le sable Et fermant les yeux,

dans leffort appliqu de limagination, voulant offrir de


lui-mme cette manifestation de tendresse, il rpta
avec assurance :
Jsus aim, nous te demandons de faire venir
habiter grand-mre avec nous
Dona Marcia clata en larmes abondantes,
tandis que le petit sabritait nouveau dans les bras qui
tremblaient de joie
Quest-ce que cest que a, maman ? Est-ce que
tu pleures ? demanda Marina avec douceur.
Ah ! ma fille ! rpondit Dona Marcia en
serrant son petit-fils contre sa poitrine. Je me fais
vieille !...
Peu aprs, elle prenait cong de ses compagnes,
les avisant que ce dimanche, elle djeunerait
Botafogo, mais intrieurement, elle tait persuade
quelle ne quitterait plus jamais la rsidence de sa fille,
plus jamais
Le petit avait pris son cur.
Jaccompagnai le groupe jusqu la chausse.
Gilberto, heureux, prit un taxi. Claudio, Percilia et
Moreira, qui prendraient le chemin du retour,

membrassrent avec effusion. Je contemplai la voiture


qui sloignait en direction du Lido, pour suivre sa
route
Seul en esprit, devant la foule, je men remis aux
larmes dattendrissement et de rjouissance. Jeus
lardente envie de serrer dans mes bras cette personne
gnreuse et spontane qui jouait entre la baignade et la
ptca, adoptant la fraternit comme famille de Dieu
Chancelant dmotion, je retournai lendroit o
Marcia et son petit-fils avaient joui des sublimes
retrouvailles, symbolisant pour moi le pass et le
prsent, ourdissant le futur dans la lumire de lamour
qui ne meurt jamais. Jeffleurai le sol o ils avaient
march et je priai, demandant au Seigneur de les bnir
pour les enseignements dont je mtais enrichi Des
milliers de compagnons rincarns, engags dans une
joyeuse agitation, aucun ne perut, ne serait-ce quun
peu, mon culte de reconnaissance et de nostalgie. Mais
la mer, comme si elle avait, compatissante, vu mon
geste tremblant, tendit un grand voile dcume sur
lendroit du sable que javais embrass, comme si elle
avait voulu conserver la note teinte de ma gratitude et

de ma rvrence, dans le registre des vagues,


lincorporant la symphonie imposante avec laquelle
elle ne cesse de louer la beaut sans fin.

Nous esprons que vous aurez apprci ce livre des ditions


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Table of Contents
Avant-Propos
Prire Prliminaire
Sexe et Destin
Premire partie (Mdium : Waldo Vieira)
Seconde partie (Mdium : Francisco Cndido Xavier)