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1. Cuencas del Orinoco.

La cuenca del ro Orinoco sintetiza las tres grandes formas de relieve que
existen en la naturaleza: macizos antiguos y escudos por un lado, cordilleras de
levantamiento reciente (es decir, del Terciario) por el otro, y depresiones
tectnicas y cuencas o llanuras de acumulacin, en tercer lugar. Cada una de
estas formas del relieve tiene sus caractersticas propias, pero tambin sus
semejanzas con regiones naturales similares de otras partes del mundo. Para
un pas cualquiera, y ms si nos encontramos en la zona intertropical,
representa una gran ventaja ecolgica y econmica tener representadas en su
territorio estas tres formas del relieve y en toda Amrica, slo Canad y los
Estados Unidos presentan una disposicin geolgica similar.
Si definimos la cuenca del Orinoco como una regin natural, debemos
comenzar por establecer las caractersticas geogrficas que la definen, como
son la extensin, el relieve, el clima, la hidrografa, la vegetacin, los suelos, y
los recursos minerales, temas que se presentan a continuacin.
Ubicacin
La cuenca del ro Orinoco est situada al norte de Sudamrica y de la lnea
ecuatorial, ocupando territorio venezolano y colombiano.
La cuenca tiene dos extremos septentrionales a 10 18 N en los estados
Lara y Carabobo, ubicados en los meridianos 69 16 y 68 11 O,
respectivamente, siendo el segundo el punto ms cercano al mar Caribe, del
que dista 20 Km El extremo meridional venezolano est en el estado
Amazonas, a 1 32 N y 65 21 O; mientras el extremo meridional colombiano
est en el departamento del Vaups, a 1 33 N y 71 14 O. El extremo oriental
de la cuenca se halla en la frontera entre el estado Delta Amacuro y la zona
que Venezuela le reclama a Guyana, a 8 13 N y 59 50 O; el extremo
occidental es el lmite comn de los departamentos de Huila, Meta y Caquet y
de las cuencas de los ros Magdalena, Guaviare y Caquet, situado a 2 56 N
y 74 55 O; es adems el punto ms cercano al ocano Pacfico, del que lo
separa una distancia de 257 Km en direccin a Cali. La cuenca del Orinoco
tiene una latitud promedio de 5 52 N y una longitud promedio de 67 33 O,

aproximadamente. El punto de coordenadas promedio se considera el centro


geogrfico de la cuenca y se localiza curiosamente en el mismo ro Orinoco a
24 Km aguas abajo de la ciudad venezolana de Puerto Ayacucho, en la frontera
colombo venezolana.

Entidades Federales:
La cuenca del ro Orinoco est situada al norte de Sudamrica y de la lnea
ecuatorial, ocupando territorio venezolano y colombiano. En Venezuela se
extiende por 17 de sus 23 estados: Amazonas, Bolvar, Apure, Tchira, Mrida,
Trujillo, Barinas, Portuguesa, Lara, Yaracuy, Cojedes, Carabobo, Aragua,
Gurico, Anzotegui, Monagas y Delta Amacuro; y en Colombia por 11 de sus
32 departamentos: Meta, Guaviare, Vaups, Guaina, Vichada, Boyac,
Cundinamarca, Casanare, Arauca, Santander y Norte de Santander, ms una
parte del Distrito Capital que excluye a Bogot.

770.000 Km2 en territorio venezolano


En su margen izquierda recoge las aguas que se escurren por las vertientes
orientales de los Andes y los llanos occidentales, el drenaje de la vertiente
meridional de la Cordillera de la Costa y el de los llanos centrales y orientales.
Sobre esta margen confluyen numerosos ros, tales como el Apure que recibe
las aguas del Portuguesa, Guanare, Gurico, Masparro y otros.
El Arauca, el Cunaviche, el Capanaparo y el Meta confluyen con el ro Orinoco
al sur del ro Apure, mientras que el Manapiare, el Marichal y el Pao lo hacen al
este de la confluencia de aquellos dos ros.
En la margen derecha del Orinoco desembocan los ros que drenan el escudo
Guayans. Son estos los ros que tienen el mayor potencial hidroelctrico del
pas; entre ellos destacan el. Ventuari, el Cuchivero, el Caura, el Caron y su
tributario La Paragua.
2. Cuencas del Caribe.
80.000Km2 de territorio venezolano.
Drena las vertientes orientales del sistema Lara Falcn y las planicies
costeras del oriente de Falcn y Yaracuy. Las vertientes septentrionales de la
Cordillera de la Costa y la Depresin del Unare. Sus ros principales son: el
Tocuyo, Aroa, Yaracuy, Tuy, Unare, Never y Manzanares.
La Cuenca del Caribe y la del Lago de Valencia tienen la menor oferta de agua
por Km2 y por ao de todo el pas y, al mismo tiempo, la densidad de poblacin
es en ella la mas alta de la nacin.

La Cuenca hidrogrfica del Mar Caribe es una de la ms extensas de la Tierra,


principalmente gracias al Ro Magdalena de 1540 Km de longitud y una cuenca
de 257438 km que al recorrer Colombia desemboca en el Mar Caribe. Otros
ros de importancia son el Atrapo con 750 Km de longitud y una cuenca de
38500 Km2, desemboca en el Golfo de Urab, Ro San Juan (200Km) de
Nicaragua. Ro Coco de 680 Km de Longitud y abarca una cuenca de 24767
Km2. Ro Motagua que nace en Guatemala y en su recorrido hacia el Mar
Caribe de 486 Km hace frontera con Honduras y Abarca una cuenca de 12670
km. Por los dems, los ros son cortos y rpidos, y en las costas abundan las
lagunas costeras y los manglares.
El Mar Caribe se caracteriza por la gran cantidad de Islas, Archipilagos,
Cayos, bajos coralinos y arenosos Vnculo a Pagina . Otros accidentes
geogrficos de importancia son los Golfos de Darin, Honduras, Morrosquillo,
Los Mosquitos y Golfo de Venezuela. A travs de las Antillas son innumerables
la cantidad de pasos y estrechos entre los cuales cabe mencionar el Estrecho
de Yucatn, de Los Vientos, de La Mona y el importantisimo Canal de
Panams. Las Pennsulas ms destacadas son la de Yucatn, La Guajira,
Paria, Paraguan, etc.
Cabe destacar el Lago de Maracaibo de Venezuela, que desemboca en el
Golfo de Venezuela. Este lago es el ms grande de Suramrica con una
superficie de 13.800Km2
Ubicacin:
La cuenca del Caribe es el rea geogrfica que va desde la isla de Cuba hacia
el oeste, extendindose hacia el sur por el litoral caribeo mexicano de la
pennsula de Yucatn, continuando por las costas caribeas de Amrica
Central, y luego contina hacia el este a travs del litoral norte de Amrica del
Sur, especficamente por Venezuela y la Regin Caribe de Colombia. Es
delimitada al este por el arco del archipilago de las Antillas. Se acostumbra
incluir Bermudas y Bahamas dentro de esta regin, aunque se encuentren
ubicadas en el ocano Atlntico oeste-central, fuera de dicha cuenca, dado que
comparten el legado cultural e histrico de los pases de las Antillas, ex
colonias britnicas. Asimismo, y a pesar no poseer litoral caribeo, suele

incluirse El Salvador como un pas de la cuenca del Caribe, por compartir el


legado cultural e histrico de pases de Amrica Central que fueron colonias de
Espaa.
Entidades Federales:

1.

Bahamas

2.

Barbados

3.

Belice

4.

Bermudas

5.

Colombia

6.

Costa Rica

7.

Cuba

8.

Dominica

9.

El Salvador

10.

Granada

11.

Guatemala

12.

Hait

13.

Honduras

14.

Jamaica

14.

Mxico

15. Plantilla:NI
16.

Panam

17.

Puerto Rico (Estado Libre Asociado)

18.

Repblica Dominicana

19.

San Cristbal y Nieves

20.

San Vicente y las Granadinas

21.

Santa Luca

22.

Trinidad y Tobago

23.

Venezuela

La Asociacin de Estados del Caribe, creada en 1994, incluye tambin


a Antigua y Barbuda, Guyana y Surinam, todos pases vecinos pero sin litoral
con el mar Caribe, que comparten la historia y origen cultural de muchos pases
de las Antillas.
Adems, en la cuenca del Caribe, hay territorios o dependencias de otros
pases:

Puerto Rico e Islas Vrgenes de Estados Unidos, dependientes de


los Estados Unidos;

Guadalupe islas

de Basse-Terre, La

Desirade, Grande-Terre, Petite

Terre, Les Saintes y Marie-Galante, Martinica,San Martn e isla de San


Bartolom, dependientes de Francia;

Antillas Neerlandesas, dependientes de los Pases Bajos

Anguila, Bermudas, islas Vrgenes Britnicas, islas Caimn, islas Turcas


y Caicos y Montserrat, dependientes del Reino Unido;

Estado

Nueva

y Dependencias

Esparta islas
Federales

de Margarita, Coche y Cubagua

Venezolanas archipilagos

de Los

Monjes, Las Aves, Los Roques, Los Frailes y los Los Testigos e islas Los
Hermanos, Aves, La Sola, La Tortuga, La Orchila y La Blanquilla; todos
pertenecientes a Venezuela.

Archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina islas


de San Andrs, Providencia, Serranilla, Bajo Nuevo oIslas Petrel e Isla de
Santa Catalina, dependientes de Colombia
3. Cuencas de Maracaibo.
La cuenca del Lago de Maracaibo, limitada por la Sierra de Perij al oeste y

el flanco occidental de Los Andes y la Serrana de Trujillo al este, ocupa una


depresin tectnica de unos 52.000 km.2 de extensin, donde se han
acumulado ms de 10.000 metros de espesor de sedimentos. El centro de
desage de esta cuenca hidrogrfica es el Lago de Maracaibo, localizado al
noreste del pas. Ocupa una extensa depresin de unos 13.280 Km2 de rea.
Est formado por ms de 50 ros y 200 riachuelos, que tienen sus
cabeceras en la Cordillera de Mrida, en la Sierra de Perij y en los Andes
Colombianos. Ros como el Motatn, el Monay, el Chama y el Uribante, han
formado valles que constituyen el asiento de la poblacin y de sus actividades.

En sus cuencas altas, estos ros son torrentosos y de caudales moderados,


pero al entrar en las tierras bajas y llanas de la depresin, se transforman en
ros de llanura de drenaje lento, formando meandros, lagunas y cinagas,
especialmente en la regin del Sur del Lago.
El Lago tiene una comunicacin con la baha del Tablazo, que permite un
intercambio muy pobre entre las aguas del Lago y las de la baha. Esta Cuenca
debe por lo tanto considerarse, independientemente del caudal de sus ros,
como de muy baja capacidad de dilucin dado que los aportes de los afluentes
se concentraran fuertemente en las aguas del Lago.
La apertura del canal de navegacin entre el Tablazo y el Lago, ya ha creado
un problema de salinizacin en la proporcin norte de este ltimo. En esta
misma zona la explotacin de petrleo ha contribuido a un fuerte deterioro de la
calidad del agua. Los ros que afluyen a la mitad norte son otra parte de escaso
caudal y drenan, sobre todo en la costa nororiental de la cuenca, reas con
poblaciones importantes que deben su desarrollo a la actividad petrolera.
El constante crecimiento de la ciudad de Maracaibo con su vasto plan
siderrgico y energtico y la reactivacin de la actividad petrolera en la costa
oriental hacen necesario la adopcin de estrictas medidas de previsin si se
quiere evitar que la contaminacin del Lago malbarate la reserva de agua dulce
ms importante del pas.
En la mitad meridional del Lago la situacin es menos critica; los ros que all
afluyen son mucho ms caudalosos y sus aguas conservan bajos tenores de
salinidad y de contaminacin siendo el agua ms pura. En esa porcin de la
Cuenca, los poluentes provienen esencialmente de la actividad agrcola que,
por otra parte, se espera crezca rpidamente en los prximos aos. Ser por lo
tanto necesario establecer medidas de control que sin comprometer el
desarrollo de la actividad agropecuaria mantengan la contaminacin a niveles
tolerables.
La cuenca del lago de Maracaibo se destaca por su concentracin de petrleo,
donde se necesario extraer el crudo tanto en tierra como en el agua. Bosques

de torres y balancines colman las aguas del lago y las tierras de la zona
petrolera. Kilmetros de tuberas llevan el petrleo de un lado a otro del estado
para su tratamiento y exportacin.
Ubicacin:
La cuenca del Lago de Maracaibo, limitada por la Sierra de Perij al oeste y el
flanco occidental de Los Andes y la Serrana de Trujillo al este, ocupa una
depresin tectnica de unos 52.000 kilmetros cuadrados de extensin, donde
se han acumulado ms de 10.000 metros de espesor de sedimentos cuyas
edades se extienden desde el Cretcico hasta el Reciente; constituye la cuenca
petrolfera ms rica de Amrica del Sur. Tectnicamente se relaciona con el
levantamiento post-Eoceno de la Sierra de Perij y de la Cordillera de Los
Andes. La gran mesa de agua que ocupa la parte central de la cuenca est
enmarcada por llanuras casi sin relieve, parcialmente anegadizas, que se
extienden hasta las estribaciones de las Serranas circundantes, donde afloran
rocas de edad variable entre el Terciaro Inferior y el Precmbrico
A este sistema drena una cuenca hidrogrfica de 89.756 km2 (incluyendo el
espejo de agua del Lago, Estrecho y Baha), ubicada entre los 8 22 y 11 51'
de latitud norte y entre los 70 30 y 73 24' de longitud oeste. La cuenca es una
amplia fosa de hundimiento, ocupada en la actualidad por el Lago y extensas
planicies aluviales delimitada por un marco montaoso en forma de U" de
altura y caractersticas fisiogrficas variables, abarcando por el sur y el sur-este
los flancos de la Cordillera de los Andes, por el oeste y el nor-oeste la Sierra de
Perij y por el este las estribaciones de La Serrana de Coro. Desde el punto de
vista geolgico, es un conjunto joven cuyos elementos montaosos son parte
integrante de los sistemas orogenticos continentales an no totalmente
estabilizados.
Entidades Federales:
La cuenca del Lago est conformada por las tierras cuyas aguas drenan o
alimentan la gran reserva lacustre. Abarca aproximadamente 78.180 km y
comprende todo el estado Zulia y parte de los estados Tchira, Mrida, Trujillo,

Falcn y Lara; y una porcin del departamento Norte de Santander, de


Colombia.
4. Cuencas de Valencia.
3.000 km2 en territorio venezolano
Es la nica cuenca endorreica del pas y no posee ningn ro que tenga
importancia regional.
La Cuenca del Lago de Valencia es una regin donde convergen las aguas de
los ros que fluyen a travs de valles y quebradas para luego llegar al lago, est
ubicada en la regin norte costera de Venezuela, entre los Estados Aragua y
Carabobo.
La cuenca ocupa una extensin aproximada de 3.140 Km2, que representa el
0,35% del territorio de Venezuela; en este porcentaje de territorio habitan cerca
de 2,3 millones de personas, es decir, el 10% de la poblacin del pas, por lo
cual es una de las regiones ms densamente pobladas.
Este es uno de los pocos lagos cerrados o "endorreicos " del mundo ya que las
aguas que lo alimentan no son drenadas hacia otros lagos, ros o el mar.
Llamado por los indgenas que habitaban la regin Tacarigua, el lago fue
nombrado Valencia por Juan de Villegas en 1547. Al lago se le conoca como
"el de los 22 " ya que en l se encontraban 22 islas y desembocaban 22 ros. A
l afluyen numerosos ros entre los que se pueden mencionar: El Aragua, El
Turmero, El Guigue y El Tocoron.
Los usos de las aguas de la cuenca del Lago de Valencia son,
fundamentalmente, abastecimiento de centros poblados e industrias y riego.
Las ciudades Maracay y Valencia son abastecidas por el Acueducto Regional
del Centro, cuyas fuentes estn fuera de esta regin. El sector norte de la
Regin drena hacia el Mar Caribe, siendo importante el Ro San Esteban como
fuente de abastecimiento de Puerto Cabello. Para la potabilizacin de las
aguas consumidas en este sector, en Puerto Cabello, Morn y Urama,
HIDROCENTRO opera 2 plantas de tratamiento (Puerto Cabello y Los

Teranes). Para el sector sur, opera dos plantas de tratamiento de agua potable,
localizadas en La Victoria y en la Colonia Tovar.
Ubicacin:
La cuenca endorreica del Lago de Valencia comprende los estados Aragua y
Carabobo. Est ubicada en el tramo central de la Cordillera de la Costa,
aproximadamente entre los 955 y 1024 de latitud norte y los 6725 y 6800
de longitud oeste.

Entidades federales:
La Cuenca del Lago de Valencia o Los Tacariguas es una unidad Hidrogrfica
de carcter endorreico que posee una extensin 3.450 kilmetros cuadrados
(0,3 % del territorio), es la segunda cuencas ms importante del pas.
Concentra el 13 % de la poblacin de la regin Central, es decir unos
4.750.000 habitantes segn el ltimo censo de poblacin y vivienda (una
densidad de 879 habitantes/kilometro cuadrado), alberga el 30% de las
industrias manufactureras, el 3 % de los suelos con vocacin agrcola, con una
alta biodiversidad (47 % de las aves de Venezuela, 30% de los reptiles, 47% de
los mamferos, 35% de especies y subespecies de peces).Por otra parte dentro
de la cuenca existen tres reas Bajo Rgimen de Administracin Especial
(ABRAE),el Parque San Esteban con 44.050 hectreas, el Parque Henry Pittier
con 107.800 hectreas y el monumento natural Pico Codazzi con 11.850
hectreas respectivamente; en este amplio territorio se encuentra el Lago de
Valencia o los Tacariguas cuyo espejo de agua en la actualidad es de 460
kilmetros cuadrados. As mismo este importante reservorio de agua es
compartido por dos entidades federales: Aragua y Carabobo, teniendo
influencia en once (11) municipios del primero y nueve (9) del segundo
respectivamente por formar parte de sus planicies aluvionales.
En la cuenca del Lago de Valencia se encuentra una especie de pez que est
en alto grado de peligro de extincin. Se trata del tetra o sardinita llamada

Moenkhausia pittieri. Este pez se le ha dado el nombre comn de Tetra


Diamante ya que sus escamas brillan al reflejar la luz.
El lago de Valencia o lago de Tacarigua es el segundo lago de agua dulce
natural en importancia de Venezuela despus del Lago de Maracaibo. Se
encuentra emplazado entre la Cordillera del Litoral y la Serrana del Interior. La
cuenca es de tipo endorreica (la nica de Venezuela) y cubre 3150 kilmetros
cuadrados. En la actualidad el lago tiene una extensin aproximada de 344
Kilmetros cuadrados. En sus orillas se levantan importantes centros urbanos
de Venezuela como son: Valencia, Maracay, Mariara, San Joaqun, Gge.
La cuenca del Lago de Valencia recibe aportes de agua de numerosas
corrientes fluviales de corto curso, entre las que destacan los ros Gige,
Turmero, Maracay, Cabriales, Los Guayos y el Aragua.
La cuenca del Lago de Valencia ocupa una extensin aproximada de 3.140
Km2, que representa el 0,35% del territorio de Venezuela, siendo 340 Km2
ocupados propiamente por el Lago; en este porcentaje de territorio habitan
cerca de 2,3 millones de personas, es decir, el 10% de la poblacin del pas,
por lo cual es una de las regiones ms densamente pobladas.
La cuenca hidrogrfica del Lago de Valencia est integrada por unos 22 ros y
quebradas.
Es el segundo lago de Venezuela, segn informe de la divisin de hidrologa y
en sus aguas se encuentran 22 islas.
Su ubicacin geogrfica es al centro-norte de Venezuela y abarca parte de los
estados Aragua y Carabobo, incluyendo la superficie total o parcial de 20
municipios, 11 del estado Aragua y 9 del estado Carabobo.
Adems posee una caracterstica primordial, y es el carcter endorreico de la
misma, o sea, que el Lago de Valencia no tiene salida al mar.
Debido a la alta demanda de agua entre los aos 1952-1978 los niveles del
espejo de agua del Lago se redujeron pasando de 408,91 a 401,4 m.s.n.m.
Esta reduccin fue aprovechada por los ribereos para invadir las tierras
ganadas al Lago y construir urbanizaciones e industrias. Para satisfacer la

demanda de agua se efectu trasvase entre cuencas desde el Pao y el desvo


y vertido del ro Cabriales en el Lago sin previo tratamiento para recobrar la
cota perdida. El agua se elev nuevamente pero con agua contaminada y el
nivel pas de 401,51 a 410 m.s.n.m durante el perodo 1979 a 2005 (Ministerio
del Ambiente y de los Recursos Naturales, 2002; Ministerio del Ambiente, 2006)
(3).

CARACTERISTICAS PRINCIPALES DE UNA CUENCA.

La curva cota superficie: esta caracterstica es adems una indicacin

del potencial hidroelctrico de la cuenca.


El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de

avenida que es capaz de generar.


El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares
respecto al tipo de onda de avenida.