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Der Tumulus von sesnk

ein monumenT Des kommagenischen ahnenkulTs?*


(Taf. 23)
E. Schwertheim und die von ihm in der Nachfolge F. K. Drners gefhrte Forschungsstelle
Asia Minor haben sich um die Erforschung der Geschichte und Kultur Kommagenes zahlreiche
Verdienste erworben. Von dieser Landschaft zwischen Taurus und Euphrat im uersten Nord
syrien, in spthellenistischer Zeit ein autonomes Knigreich, geht eine besondere Faszination
aus. Insbesondere die monumentalen Denkmler und Inschriften des bekanntesten komma
genischen Knigs, Antiochos I., haben seit ihrer Entdeckung im 9. Jh. das Interesse der
Forschung auf sich gezogen2. Das eindrucksvollste Monument dieses Knigs ist zweifellos
sein Grabmal, der gewaltige Tumulus auf der Spitze des Nemrud Da und die um ihn herum
angeordneten Terrassen mit ihren Skulpturen und Inschriften, die dazu gedacht waren, den
Herrscherkult des Antiochos zu zelebrieren3.
Mit Blick auf den Nemrud Da, nicht weit von Arsameia am Nymphaios entfernt, liegt hoch
ber dem breiten Tal des Chabinas/Cendere Suyu ein weiterer Grabhgel, in dem Mitglieder der
kniglichen Familie der Orontiden bestattet sind. Es ist der bekannte Tumulus von Karaku.
Der eindrucksvolle Hgel hat eine Hhe von etwa 20 m und einen Durchmesser von 0 m.
Seine sdliche Flanke weist einen markanten Einschnitt auf, der das Ergebnis einer bereits lange
*

Es gelten die Siglen und Abkrzungsrichtlinien des Deutschen Archologischen Instituts von 2006 (AA 2005/2,
3399).

Einen sehr guten berblick zur Geschichte des Knigreiches Kommagene gibt M. Facella, La Dinastia degli
Orontidi nella Commagene EllenisticoRomana, Studi Ellenistici 7 (Pisa 2006). Dort auch die ltere Literatur.
2
Vgl. aus der jngeren Literatur zu Kommagene z. B. P. Petroff, Die griechischpersische Tradition in Kultordnung
und Herrscherreprsentation des Antiochos I. von Kommagene, in: L. Schumacher (Hrsg.), Religion Wirtschaft
Technik. Althistorische Beitrge zur Entstehung neuer kultureller Strukturmuster im historischen Raum Nord
afrika/Kleinasien/Syrien, Mainzer Althistorische Studien  (St. Katharinen 998) 296; M. Facella, Basileus
Arsames. Sulla Storia Dinastica di Comagene, in: B. Virgilio (Hrsg.), Studi Ellenistici 2 (Pisa 999) 2758;
J. Wagner (Hrsg.), Gottknige am Euphrat. Neue Ausgrabungen und Forschungen in Kommagene (Mainz 2000);
K. Koch, Persischhellenistischer Synkretismus am Beispiel Kommagene. Mit einem Seitenblick auf Israel, in:
R. G. Kratz (Hrsg.), Religion und Religionskontakte im Zeitalter der Achmeniden (Gtersloh 2002) 2830;
M. Facella, Recenti Studi sulla Commagene, in: B. Virgilio (Hrsg.), Studi Ellenistici 5 (Pisa 2003) 373382; P. F.
Mittag, Zur Selbstinszenierung Antiochos I. von Kommagene, Gephyra 1, 2004, 116.
3
Aus der reichen Literatur zum Nemrud Da seien genannt D. H. Sanders (Hrsg.), Nemrud Da. The Hierothesion
of Antiochos I. of Commagene. Results of the American Excavations Directed by Theresa B. Goell (Winona Lake
996); B. Jacobs, Das Heiligtum auf dem Nemrud Da, in: Wagner a. O. (Anm. 2) 2737; B. Jacobs, Bergheiligtum
und Heiliger Berg. berlegungen zur Wahl des Nemrud Da-Gipfels als Heiligtums- und Grabsttte, in: J. Hahn
(Hrsg.), Religise Landschaften, AOAT 30 (Mnster 2002); E. M. Moormann M. J. Versluys, The Nemrud
Da Project: First Interim Report, BABesch 77, 2002, 73; T. Utecht V. SchulzRincke A. Grothkopf,
Zur Architektur des Hierothesion von Antiochos I. auf dem Nemrud Da, in: G. Heedemann E. Winter (Hrsg.),
Neue Forschungen zur Religionsgeschichte Kleinasiens, AMS 9 (Bonn 2003) 97; E. M. Moormann M. J.
Versluys, The Nemrud Da Project: Second Interim Report, BABesch 78, 2003, 66.

C. Humann O. Puchstein, Reisen in Kleinasien und Nordsyrien (Berlin 890) 27; F. K. Drner, Kommagene.
Forschungsarbeiten von 967969, IstMitt 9/20, 969/70, 266276; F. K. Drner, Ein Drehbohrgert lst das
Problem der sepulkralen Kultanlage auf dem Karaku, in: F. K. Drner (Hrsg.), Kommagene. Geschichte und Kultur
einer antiken Landschaft, Sondernummer AW (Ksnacht 975) 6063; J. Wagner, Dynastie und Herrscherkult,
IstMitt 33, 983, 9623; Facella a. O. (Anm. ) 303306. Zu der Lage des Grabes und mglichen astrologischen
Bezgen der gesamten Anlage vgl. R. Beck, The Astronomical Design of Karakush, A Royal Burial Site in Ancient
Commagene, Culture and Cosmos 3. , 999, 03.

0

M. Blmer

zurckliegenden Raubgrabung ist5. Durch Bohrungen konnte eine Grabkammer im Inneren des
Tumulus lokalisiert werden6.
Um den Hgel waren drei nicht kannelierte Sulenpaare mit dorischen Kapitellen angeordnet,
auf denen Skulpturen standen7. Vier der Sulen stehen heute noch aufrecht. Auf drei von ihnen
sind die Skulpturen erhalten ein Adler, ein Stier sowie eine Reliefstele mit Dexiosisdarstellung.
Zwei der Sulen sind mit Inschriften versehen. Sie geben ber den Auftraggeber und die be
statteten Personen Auskunft. Demnach hat Knig Mithridates II., der Sohn und Nachfolger
Antiochos I., den Tumulus fr seine Mutter Isias, seine Schwester Antiochis und deren Tochter
Aka errichten lassen. In der zweiten Inschrift wird verkndet, das Monument sei zudem dem
Andenken seiner Schwester Laodike, der Frau des parthischen Groknigs Orodes, und ihrer
Tochter sowie dem eigenen Ruhme geweiht8.
Bei den Tumuli auf dem Nemrud Da und von Karaku handelt es sich also um Grber von
Mitgliedern der kniglichen Familie der Orontiden. Weitere Grber kommagenischer Knige,
den Vorgngern Antiochos I., Samos und Mithridates Kallinikos, befanden sich offensichtlich
in Arsameia am Euphrat und Arsameia am Nymphaios, wobei ber deren genaue Gestalt keine
verlsslichen Aussagen mglich sind9. Jeder dieser Orte wird in den entsprechenden Inschriften
als bezeichnet, was einen Ahnen, mglicherweise auch Herrscherkult als gemein
sames Merkmal dieser kniglichen Bestattungen nahelegt0.
Im Kontext dieser beiden kniglich-kommagenischen Tumuli indet stets ein weiteres Tumulusgrab Erwhnung. Es ist das Grab von Sesnk, in der Forschung z. T. auch bekannt unter
dem Namen Ta oder Dikilita (Taf. 23, 1). Der Tumulus liegt sehr prominent und weithin
sichtbar auf einem Hhenrcken oberhalb des Dorfes Zor Maara nahe dem Zusammenluss
des Sofraz Suyu / akrhyk Suyu mit dem Gksu. Von dem Grab reicht der Blick bis zum
Nemrud Da, ber weite Teile der Kommagene und ber den Euphrat in die Osrhoene. Wie
fr die gesamte Kommagene gilt auch fr diese Region, dass die antike Topographie noch
weitgehend unerforscht ist, der engere Kontext des Grabes also unbestimmt bleiben muss. Es
lsst sich lediglich sagen, dass nahebei die Strae von Zeugma bzw. Doliche nach Samosata
verlief. Sie fhrte von der Brcke ber den Karasu kommend zur Brcke ber den Gksu (ad

Die von Drner a. O. (Anm. 4 [1969/70]) 275 f. geuerte und in der Folge huig rezipierte Vermutung, dass
die Grabkammer von rmischen Soldaten freigelegt worden sei, um Steinmaterial zur Errichtung der Brcke ber
den Chabinas zu gewinnen, entbehrt allerdings jeder Grundlage.
6
Drner a. O. (Anm.  [969/70]) 266276.
7
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 29223 hatten noch jeweils drei Sulen postuliert, was sich jedoch in der
Folge als falsch herausstellte.
8
Wagner a. O. (Anm. ) 20823.
9
Zu Arsameia am Euphrat vgl. H. Waldmann, Die Kommagenischen Kultreformen unter Knig Mithridates I.
Kallinikos und seinem Sohne Antiochos I., EPRO 3 (Leiden 973) 23. Zu Arsameia am Nymphaios vgl.
W. Hoepfner, Arsameia am Nymphaios II. Das Hierothesion des Knigs Mithridates I. Kallinikos von Kommagene
nach den Grabungen von 963 bis 967, IstForsch 33 (Tbingen 983); W. Hoepfner, Arsameia am Nymphaios
und der Allgtterkult Antiochos I., in: Wagner a. O. (Anm. 2) 5773 mit weiterfhrender Literatur.
0
Hoepfner a. O. (Anm. 9 [983]) 663; Wagner a. O. (Anm. ) 77222 und Facella a. O. (Anm. ) 2525
mit weiterer Literatur.

Zu dem Tumulus fhrt kein befestigter Weg, er ist aber vom Dorf Zor Maara aus problemlos nach weniger als
einer Stunde Fumarsch zu erreichen.
5

Der Tumulus von Sesnk

05

pontem singae)2. Reste einer Brcke ber den akrhyk Suyu und Spuren einer hellenistischrmischen Siedlung hat W. Hoepfner im Dorf Aa Hozk nahe dem Tumulus beobachtet3.
Zudem ist in der nheren Umgebung antike Besiedlung in Bur und Turu (Tharse) gesichert.
Bei Damlca am Euphrat, ebenfalls nicht weit von Sesnk entfernt, beindet sich im Kliff ber
dem Fluss ein mindestens seit spthellenistischer Zeit genutztes Heiligtum5.
Der Tumulus von Sesnk wurde erstmals von C. Humann und O. Puchstein besucht und ein
gehend beschrieben6. Er ist mit einem Durchmesser von maximal 35 m und einer Hhe von
rezent 8 m deutlich kleiner als die Tumuli von Karaku und vom Nemrud Da. Angeschttet
ist er aus Bruchsteinen. Die Spitze des Tumulus fehlt, was offensichtlich eine Folge von Raub
grabungen ist. Zwei Mulden sind in die lache Kuppe eingetieft7. Die Grabkammer selbst
liegt unter dem Tumulus im anstehenden Fels. Von Norden fhrt ein Dromos mit Treppe in
die rechteckige Kammer hinab. Sie ist heute zwar stark verschttet, ber einen schmalen Spalt
aber zugnglich. Sie weist drei Grablegen auf8. Die Grabnischen sind rechteckig und mit einer
einfachen Proilleiste gerahmt (Taf. 23, 2). Die Grabnische der Bestattung an der Rckwand
des Grabes ist durch einen nachtrglich angelegten Tunnel gestrt, der weit in den Fels fhrt,
jedoch stark verschttet ist9. Sein Zweck bleibt in jedem Fall unklar.
Neben dem Tumulus fhrt senkrecht ein 2,55 m langer und ,65 m breiter Schacht mindestens
 m tief in den Fels herab. An den Wnden sind Steigvorrichtungen zu erkennen. Humann
und Puchstein vermuteten in dem zu ihrer Zeit noch weitgehend verfllten Schacht eine Zis
terne oder den Zugang zu einer weiteren Grabkammer20. Beide Deutungen sind in der Folge
aufgegriffen worden2. Die Form wie die Lage des Schachtes sind jedoch mit keiner dieser
Erklrungen kompatibel, seine Funktion bleibt unklar.

2

Zur Brcke ber den Gksu vgl. R. Naumann, Die Brcke ad pontem Singae, in: F. K. Drner R. Naumann,
Forschungen in Kommagene, IstForsch 20 (Berlin 939) 666; zum Straennetz der Kommagene in rmischer
Zeit jetzt vor allem A. Comfort C. AbadieReynal R. Ergec, Crossing the Euphrates in Antiquity: Zeugma Seen
from Space, AnSt 5, 200, 39 f.
3
W. Hoepfner, Architektur in Kommagene, in: Drner a. O. (Anm.  [975])  f.

Zu Tharse/Turu vgl. F. Erarslan, Adyaman Turu Kaya Mezarlar Kaz ve Temizlik almas, in: 11. Mze
almalar ve Kurtarma Kazlar Sempozyumu, 24.26. Nisan 2000, Denizli (Ankara 2001) 263272. Zu Bur
vgl. S. R. Blaylock D. H. French G. D. Summers, The Adyman Survey: An Interim Report, AnSt 40, 1990,
2225.
5
S. ahin, Forschungen in Kommagene I. Epigraphik, EpigrAnat 18, 1991, 101105; Facella a. O. (Anm. 1)
307309.
6
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 2226 Taf. 8, 3; F. K. Drner, Kommagene. Der Thron der Gtter auf
dem Nemrud Da 2(Bergisch Gladbach 987) 8286.
7
Wagner a. O. (Anm. ) 23 Anm. 20 fhrt die Mulden auf das Einstrzen einer Grabkammer im Inneren des
Tumulus zurck. Nichts berechtigt jedoch zu der Annahme, dass es dort neben der Grabkammer unterhalb des
Tumulus eine weitere Grabkammer gegeben hat.
8
Bei Wagner a. O. (Anm. ) 23 Anm. 20 ist von einer weiteren, noch verschtteten Grabkammer die Rede, dabei
handelt es sich allerdings, wie inzwischen zu sehen ist, lediglich um eine Nische neben dem Eingang zum Grab.
9
In den Erzhlungen der lokalen Bevlkerung heit es, der Tunnel fhre bis zum Euphrat hinab.
20
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 2.
2
Hoepfner a. O. (Anm. 3) 5 spricht von dem Schacht als Eingang zu einer Grabkammer. Wagner a. O. (Anm. )
23 Anm. 20 dagegen vermutet eine Zisterne.

06

M. Blmer

Um den Tumulus herum sind in unregelmigem Abstand drei Sulenpaare mit dorischen
Kapitellen aufgestellt22 (Taf. 23, 3). Die Sulen sind in einem kleinen Steinbruch wenige Meter
nordwestlich des Tumulus hergestellt worden. Sie ruhen auf quadratischen Plinthen. Die ein
zelnen Trommeln sind nicht geglttet. Um die Aulagelchen verluft lediglich ein deutlich
erkennbarer Randschlag. Die einzelnen Trommeln gewinnen dadurch eine schwellende Form,
der Sulenschaft wirkt stark segmentiert. Dieser Effekt ist auch bei den Sulen um den Tu
mulus von Karaku zu beobachten. Nach oben verjngen sich die Sulen geringfgig. Jedes
Sulenpaar war durch einen schmucklosen Architrav verbunden. Zwei der Sulenpaare stehen
heute noch weitgehend aufrecht. Der Architrav, der das stliche Sulenpaar verband, war noch
bis vor kurzem in situ erhalten, ist aber inzwischen abgestrzt.
Verschiedene Fragmente von Skulpturen aus Kalkstein, die zum Teil bereits von Humann und
Puchstein gefunden, zum Teil erst von W. Hoepfner und J. Wagner entdeckt wurden, gehren zum
Grab. Sie mssen einst auf den Sulenpaaren aufgestellt gewesen sein23. Noch heute am Ort zu
sehen sind Fragmente eines Lwen sowie zweier rundplastischer Adler (Taf. 23, ). Zudem ist
ein Plinthenfragment erhalten, das bereits Humann und Puchstein abbilden und einer Sitzigur
zurechnen2. Von Bedeutung ist aber vor allem eine Statuengruppe, die aus zwei Sitziguren
besteht25. Sie weist rezent eine Hhe von max. 1,10 m auf. Die Kpfe fehlen, die Oberlchen
der Krper sind stark bestoen. Die Gruppe ist inzwischen in zwei Teile zerborsten. Aufgrund
des schlechten Erhaltungszustandes ist es kaum mglich, Aussagen zu ikonographischen De
tails zu machen. diejenige links, anscheinend weiblich, hat den Kopf etwas vorgesetzt und
den rechten vom Gewande verhllten Arm auf den Scho gelegt; diejenige rechts lsst die
linke Hand auf dem Knie ruhen und hlt darin eine kurze Rolle, beschreiben Humann und
Puchstein das sitzende Paar26. Sie vermuten im Weiteren, dass in dem Grab ein Angehriger der
kniglichen Familie bestattet sei, und zwar die Frau Mithridates I., Laodike. Als wichtigster
Anhaltspunkt zur Interpretation des Tumulus als knigliches Grabmal dient ihnen die Analogie
zum Grab von Karaku27. Entsprechend dieser Vermutung zeigt ihre Rekonstruktionszeichnung
des Grabmals, die in der Folge huig nachgedruckt wurde, die Sitziguren als knigliches Paar
ergnzt28. Die Figur rechts trgt dort eine konische Kopfbedeckung hnlich wie die frhen
Herrscher der Kommagene29. Den Gegenstand in der Hand der rechten Person deuten sie als
Barsombndel, wie es von den Skulpturen auf dem Nemrud Da bekannt war30.

22

Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 2 f. Abb. 3.


Hoepfner a. O. (Anm. 9 [983]) 63 Taf. 0 b. c.; Wagner a. O. (Anm. ) 23 f. mit Anm. 20.
2
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 25 Abb. 35. Hoepfner a. O. (Anm. 9 [983]) Taf. 0 c bildet die Plinthe
ab, ergnzt sie allerdings als Basis fr einen Stier.
25
Die einzige Abbildung bei Hoepfner a. O. (Anm. 9 [983]) Taf. 0 b. Die Rckansicht ist bei Humann Puchstein
a. O. (Anm. ) 26 Abb. 36 als Zeichnung berliefert. Da Details der Gewandung jedoch ausgelassen sind, ist der
Eindruck von der Tracht verflscht.
26
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 25 f.
27
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 26.
28
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 26 Abb. 37.
29
Vgl. zu dieser Form der Tiara J. H. Young, Commagenian Tiaras: Royal and Divine, AJA 68, 96, 293;
Facella a. O. (Anm. 2 [999]) 57.
30
Humann Puchstein a. O. (Anm. ) 26.
23

Der Tumulus von Sesnk

07

Die Deutung der Figuren aus der Kenntnis der kniglichen Denkmler heraus ist jedoch pro
blematisch, da sie an den Figuren selbst nicht nachvollzogen werden kann. Nicht einmal das
Geschlecht der beiden Sitzenden lsst sich mit letzter Sicherheit bestimmen. Sicher ist aller
dings, dass beide in griechischer Manteltracht gezeigt sind. Es scheint zudem, dass nicht
die Figur rechts, sondern die deutlich grere links mnnlich ist. Typologisch entspricht sie
den bekannten sitzenden Palliati rmischer Zeit aus Zeugma3. Die rechte Hand ist in die
Armschlinge des Mantels gelegt, die linke auf den Scho gefhrt. Die rechte Figur folgt dem
in der Sepulkralplastik des rmischen Nordsyrien ebenfalls wohlbekannten Typ der Sitzenden
im PudicitiaTypus32. Der von Humann und Puchstein beobachtete Gegenstand in ihrer Linken
muss keineswegs ein Barsombndel sein. Folgt man einer Deutung als weibliche Figur, kann
man entsprechend den Reliefs und Statuen aus Zeugma einen Gegenstand ergnzen, der ihren
Status im Haushalt ausdrckt.
Die Interpretation des Tumulus als Denkmal aus dem Umkreis kniglichkommagenischer Kultur
hat sich in der Forschung jedoch weitgehend durchgesetzt. Entweder wurde die Vermutung
akzeptiert, dass es sich um das Grab eines direkten Mitglieds der kniglichen Familie handelt,
oder aber zumindest eine chronologische und typologische Abhngigkeit gesehen33. Dabei hat
sich die These durchgesetzt, dass das Grab mit Mithridates II. zu assoziieren sei3. Lediglich
Hoepfner uerte explizit, dass es sich bei dem Tumulus von Sesnk auch um das Grabmal
einer Familie der lokalen Aristokratie handeln knne35.
Dabei ist neben der zwar prominenten, aber doch exzentrischen Lage des Tumulus und seiner
geringen Gre ein deutlicher Unterschied zu den beiden kniglichen Tumuli nicht zu ber
sehen. Die Grabkammer beindet sich im Gegensatz zum Nemrud Da und zu Karaku nicht
im Tumulus, sondern darunter. Es handelt sich also bei diesem Grab um ein Hypogum. Es war
ber den Dromos, der auerhalb des Tumulus ansetzt, prinzipiell immer zugnglich. Somit war
es mglich, das Grab ber mehrere Generationen zu nutzen. Die Grabkammer selbst ist sehr
schlicht gearbeitet und entspricht den in Kommagene ubiquitr vorhandenen Felskammergrbern
rmischer Zeit36. Der ber dem Grab aufgehufte Tumulus erfllt die Funktion eines Grabmarkers

3

I. SkupinskaLvset, Funerary Portraiture of SeleukeiaontheOrontes, ActaArch 56, 985, 029. Ein Grab
naiskos mit einem sitzenden Paar im Hochrelief, das dem von Sesnk gleicht, ist dort auf S. 05 Abb. 5 abgebildet
(Mus. Adana, Inv. 73).
32
L. Koch, Weibliche Sitzstatuen der Klassik und des Hellenismus und ihre kaiserzeitliche Rezeption. Die Be
kleideten Figuren, Charybdis  (Mnster 99) 2852, bes. 50. Zu hnlichen Skulpturen und Reliefs aus den
Nekropolen von Zeugma J. Wagner, Seleukeia a. Euphrat/Zeugma, TAVO Beih. 0 (Wiesbaden 976) 236 Nr. 2.
263265 und SkupinskaLvset a. O. (Anm. 3) 029.
33
Waldmann a. O. (Anm. 9) 58; D. Musti, Morte e Culto del Sovrano in Ambito Ellenistico, in: G. Gnoli J.P.
Vernant (Hrsg.), La mort, les morts dans les socits anciennes (Cambridge 982) 9; Jacobs a. O. (Anm. 3 [2002])
3; B. Jacobs, berlegungen zu Ursachen und Grnden fr die Konzeption von Heiligtumsausstattungen in der
spthellenistischen Kommagene, in: K. S. Freyberger A. Henning H. v. Hesberg (Hrsg.), Kulturkonlikte im
Vorderen Orient an der Wende vom Hellenismus zur rmischen Kaiserzeit, OrA  (Rahden 2003) 7; Utecht
SchulzRincke Grothkopf a. O. (Anm. 3) 97.
3
Wagner a. O. (Anm. ) 23 f. und J. Wagner, Die Knige von Kommagene und ihr Herrscherkult, in: Wagner a. O.
(Anm. 2) 22 f. Vgl. auch D. H. Sanders J. H. Young, Sculpture Analysis, in: Sanders a. O. (Anm. 3) 6 f.
35
Hoepfner a. O. (Anm. 3) 5.
36
Vgl. z. B. R. Erge, Nekropolen und Grber in der sdlichen Kommagene, AMS 7 (Bonn 2003).

08

M. Blmer

und diente nicht der Ummantelung der Grabkammer. Diese Art der Tumulusbestattung hat
zahlreiche Parallelen im gesamten Syrien37.
Weitere Argumente, die als Hinweise auf eine Verbindung des Tumulus von Sesnk mit dem
kommagenischen Herrscherhaus gesehen wurden, waren die um das Grab aufgestellten Sulen
monumente sowie die Tatsache an sich, dass es einen Tumulus gibt. Allerdings zeigt sich in
jngster Zeit immer deutlicher, dass Tumulusbestattungen in Kommagene weiter verbreitet
waren als bislang angenommen. Aus rmischer Zeit sind in den letzten Jahren verschiedene
Tumuli bekannt geworden. Nicht weit von Sesnk liegen die beiden groen Tumuli von So
fraz Ky38. Sie sind von beachtlicher Gre. Ihre ebenfalls unter dem Tumulus liegenden
Grabkammern gehren zu den hochwertigsten Zeugnissen von Steinmetzarbeit rmischer Zeit
in der gesamten Region. Die Primrbestattungen erfolgten hier allerdings in Sarkophagen.
Ein unpublizierter Tumulus aus Bruchsteinen mit mehreren Bestattungen beindet sich bei
dem Dorf Ilcakl 25 km von Adyaman entfernt. Nur wenig nrdlich von Adyaman, an einem
Hang des Kara Da, das Euphrattal berblickend, liegt ein weiterer noch nicht verffentlichter
Tumulus ber einem Felskammergrab.
In der sdlichen Kommagene nahe Yavuzeli am Rande des Merzumentals ist vor kurzem ein
Tumulus bei dem Dorf Halilbal entdeckt worden39. Dieser Tumulus steht dem von Sesnk
besonders nahe. Er ist von vergleichbarer Gre und ebenfalls aus Bruchsteinen errichtet. Auch
hier liegt die Grabkammer im anstehenden Fels und ist ber einen Dromos erschlossen. Vor
allem aber bezeugen in Halilbal Sulentrommeln und Fragmente eines Lwen sowie einer
Sitzigur, dass mindestens ein Sulenmonument vor dem Tumulus aufgestellt war. Zwar ist
eine Datierung des Tumulus von Halilbal schwierig, doch kann ausgeschlossen werden, dass
dieses Grab mit dem kommagenischen Herrscherhaus in Verbindung steht. Weitere Grber, die
einen Bruchsteintumulus ber einem Felskammergrab aufweisen, beinden sich in den Bergen
stlich von Araban0.
Die Verbindung von Sulenmonument und Grab ist in der Region ebenfalls ein keineswegs
singulres Phnomen. Verschiedene distyle Monumente, die ebenfalls Skulpturen trugen, sind
aus Nordsyrien bekannt2. Wie in Sesnk sind diese Doppelsulen durch einen Architrav ver

37

Vgl. z. B. N. Toll, The Excavations at Dura Europos. Preliminary Report IX 2. The Necropolis (New Haven
96)  ; allgemein A. Sartre, Architecture Funraire, in: J.M. Dentzer W. Orthmann (Hrsg.), Archologie et
Histoire de la Syrie II. La Syrie de lpoque achmnide lavnement de lIslam, Schriften zur Vorderasiatischen
Archologie  (Saarbrcken 989) 23 6.
38
Publiziert ist lediglich der kleinere der beiden Tumuli, die stlich des Dorfes liegen, vgl. F. Erarslan, Adyaman/
Besni Sofraz Kk Tmls Kurtama Kazs, in: 13. Mze almalar ve Kurtarma Kazlar Sempozyumu,
22.26. Nisan 2002, Denizli (Ankara 2003) 228.
39
A. Beyazlar M. Blmer, Der Tumulus von Halilbal, in: E. Winter (Hrsg.),
. Neue Funde und Forschungen zwischen Taurus und Kommagene, AMS 60 (Bonn 2008)
287293.
0
Fr die Hinweise auf diese erst Ende 2006 bekannt gewordenen Grber danke ich A. Beyazlar, Museum Gazi
antep.

Hoepfner a. O. (Anm. 9) 70 f.
2
H. C. Butler, Publications of an American Archaeological Expedition to Syria 899900 I. Architecture and
Other Arts (New York 1903) 6163; M. Griesheimer, Cimetires et tombeaux des villages de la Syrie du Nord,
Syria 7, 997, 85 f.

Der Tumulus von Sesnk

09

bunden. Einzelsulen neben Grbern hingegen sind ein in Kilikien geluiges Phnomen3.
Whrend die Beispiele aus Syrien in der Regel ins 2. Jh. n. Chr. datieren, also deutlich spter
sind als der Tumulus von Karaku, stammen einige der kilikischen Monumente offenbar ebenfalls aus der Zeitenwende. Dass die Errichtung von Sulenmonumenten um ein Grab eine
kommagenische Entwicklung darstellt, die dann in rmischer Zeit Nachahmer fand, ist mitunter
geuert worden. Diese Vermutung muss jedoch spekulativ bleiben.
Schlielich zeigen die Skulpturen, die bei dem Grab von Sesnk gefunden wurden, keine Ab
hngigkeit vom Bildprogramm der Orontiden. Die bereinstimmungen, die existieren, sind
hier durch den sepulkralen Kontext vorgegeben. Das Aufstellen von Adler, Stier und Lwe
am Grab ist ein Allgemeinplatz, der auch in Syrien keiner besonderen Herleitung bedarf5.
Insbesondere der Adler ist im rmerzeitlichen Nordsyrien sehr eng mit dem Sepulkralbereich
verbunden, wie vor allem die Reliefplastik deutlich zeigt6. Wenig aufschlussreich ist schlielich
die Sitzigurengruppe, da Details ihrer Ikonographie nicht mehr nachzuvollziehen sind. Jedoch
zeigt die Manteltracht beider Figuren, dass es sich nicht um Mitglieder der kommagenischen
Knigsfamilie handeln kann.
Vor diesem Hintergrund bleibt festzuhalten, dass der Zuschreibung des Tumulus von Sesnk
an ein Mitglied der kniglichen Familie von Kommagene eine sichere Grundlage fehlt. Nicht
einmal ein zeitlicher Zusammenhang zwischen der Errichtung der Tumuli von Sesnk und Kara
ku ist zwingend erforderlich. Weder der Umstand, dass der Grabherr einen Tumulus hat
errichten lassen, noch die um den Tumulus platzierten Sulenmonumente mssen in einer be
wussten Tradition zu den kniglichen Grbern stehen. Beide scheinen vielmehr einer lokalen
syrischen Tradition von Tumulusbestattungen und Sulenmonumenten verplichtet7.

B. St, Tombs with Monumental Columns in the Olba Region, Olba 11, 2005, 103154.
Hoepfner a. O. (Anm. 9 [983]) 70 f.
5
Allgemein zu Lwe und Stier am Grab z. B. S. Cormack, The Space of Death in Roman Asia Minor, Wiener
Forschungen zur Archologie 6 (Wien 200) 889.
6
F. Cumont, Laigle funraire des Syriens et lApothose des Empereurs, RHistRel 62, 1910, 119164; P. S.
Ronzevalle, Laigle funraire des Syrie, MelBeyrouth 12, 1912, 162. Neben den Reliefs sind auch rundplastische
Adleriguren in groer Zahl aus ganz Syrien bekannt. Allerdings ist hier huig unsicher, ob sie dem sepulkralen
oder dem kultischen Bereich zuzuordnen sind. Vgl. zum Adler in Syrien jetzt vor allem A. Lichtenberger, Auf
Adlerlgeln. ber den Adler als Trger des lebenden Kaisers, in: N. Krentz B. Schweizer (Hrsg.), Tekmeria.
Archologische Zeugnisse in ihrer kulturhistorischen und politischen Dimension. Beitrge fr Werner Gauer
(Mnster 2006) 8320.
7
Gleiches gilt fr den Tumulus Antiochos I. auf dem Nemrud Da, fr den mitunter eine Herleitung von den
phrygischen und lydischen Tumuli ins Spiel gebracht wurde, so etwa bei M. J. Mellink, The Tumulus of Nemrud
Da and its Place in Anatolian Tradition, in: Studien zum antiken Kleinasien. Friedrich Karl Drner zum 80. Ge
burtstag gewidmet, AMS 3 (Bonn 99) 70. Eine Zusammenstellung der verschiedenen Deutungen des Tumulus
bei T. Goell D. H. Sanders, Afiliations of the Architecture at Nemrud Da, in: Sanders a. O. (Anm. 3) 133138.
Auch Moormann Versluys a. O. (Anm. 3 [2003]) 50 f. sehen die Tumuli von Gordion als Inspirationsquelle fr
den Nemrud Da.
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M. Blmer

Tafelverzeichnis
Alle Fotos vom Verfasser
Sesnk, Blick auf den Tumulus von Nordwesten
Taf. 23, 
Taf. 23, 2
Sesnk, Grabkammer, Grablege in der stlichen Wand der Grabkammer
Taf. 23, 3
Sesnk, Sulenpaar sdlich des Tumulus
Taf. 23, 4
Sesnk, Adlerigur

michael Blmer, m.a., Westflische Wilhelms-universitt mnster, institut fr klassische


archologie und Frhchristliche archologie, Domplatz 2022, D-48143 mnster, Deutschland;
e-mail: bloemerm@gmx.net