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Seit den Anfngen der griechischen Antike gehrt die Frage nach der Wahrheit zu

eine der wichtigsten Fragen der Philosophiegeschichte. Wie die Wahrheit in Relation
zur Tuschung zu bestimmen ist, wurde auf unterschiedliche Weise untersucht und
formuliert. Und obwohl wir die gesamte abendlndische Philosophie als eine Art
Funote zu Platon bezeichnen, hat uns Platon dennoch keine allgemeine Definition
zum Begriff der Wahrheit hinterlassen. Eines steht jedoch fest, nmlich, dass fr
seinen Lehrer Sokrates die Philosophie fr die Liebe zur Wahrheit steht. Ihm
zufolge sind es die Philosophen, die das Falsche hassen, aber das Wahre lieben. Ihr
gesamtes Leben streben Philosophen nach der Wahrheit, dem Ganzen und
Vollstndigen.
Im siebten Buch des Dialogs Politeia erzhlt Platon vom Hhlengleichnis des
Sokrates. Dieses Gleichnis soll den Weg eines Philosophen illustrieren, den er
notwendigerweise gehen muss. Es ist ein Befreiungsprozess, durch den er sich von
seinen Vorurteilen befreien kann. Der Ausgangspunkt des philosophischen
Bildungsweges wird mit einer unterirdischen Hhle verglichen, die stellvertretend fr
die sinnlich erfassbare Welt steht, aus dem der Philosoph sich im Laufe des Prozesses
zum Tageslicht, dem wahrhaft und ewig Seienden, dem Reich der Ideen, bewegt.
Dementsprechend knnte dieser Prozess auch als ein Weg von der Welt der
Trugbilder zur Welt der Urbilder bezeichnet werden. Das Hhlengleichnis, welches

die Theorie von Schein und Sein veranschaulicht, bietet einen groen Raum fr
Interpretation, aber auch Antworten zur Frage des Verhltnisses zwischen Wahrheit
und Tuschung. Seit ber 2000 Jahren werden die grundlegenden Aspekte dieses
Gleichnisses immer wieder neu gedacht und die daraus gezogenen Erkenntnisse bis
in die heutige Zeit auf unterschiedliche Art und Weisen knstlerisch verarbeitet.
Im Jahre 2010 erschien der Hollywood-Streifen Inception, ein US-amerikanischer
Science-Fiction-Heist-Film. Die Handlung des Films erregte schnell groe
Aufmerksamkeit aufgrund des auergewhnlich komplexen und originellen Plots.
Der britische Regisseur Christopher Nolan schrieb neuen bis zehn Jahre am
Drehbuch dieses Films und bediente sich Einflssen aus der Psychoanalyse, der
Mythologie, Religion und der Philosophie. Inception weist neben einiger
Unterschiede auch sehr starke Parallelen zum platonisches Hhlengleichnis auf. Das
Hhlengleichnis handelt von Menschen, die in einer Hhle von ihrer Kindheit an
Hals und Schenkeln gefesselt sind. Da sie sich nicht bewegen knnen, blicken sie
stndig auf eine Felswand vor ihnen, auf der sie die Schatten von Gegenstnden
sehen, die hinter ihnen an einem Feuer vorbeigetragen werden. Demnach entstehen
diese Schattenbilder vom Schein des Feuers. Die Gefangenen haben Zeit ihres Lebens
nie etwas anderes gesehen als die Schatten auf der Felswand. Eine Mauer trennt sie
von den Gauklern, die durch ihre Kunststcke diese Bilder erzeugen. Sie werden nur
diese Schatten fr das Wahre halten. Wenn diese Menschen entfesselt und
gezwungen wren gegen das Licht zu sehen, dann wrden sie es nur widerwillig tun.
Ebenso wren sie vollkommen verwirrt und wrden wahrscheinlich sogar glauben,
dass das Vorherige wirklicher sei als das Jetzige. Wrden sie weiterhin gentigt
werden, zum Ausgang zu gehen und ins Licht zu sehen, mssten sie sich unter
Schmerzen an das helle Umfeld gewhnen mssen. Die Menschen wrden beim
Austritt aus der Hhle nicht in die Sonne schauen knnen, sondern die Dinge, die
sich im Wasser spiegeln wrden. Erst nach einer gewissen Zeit wren sie imstande
die Sonne zu betrachten. Diese Erkenntnis ber das Wahre wrde sie dazu bringen,
ihre Mitgefangenen, die sich weiterhin innerhalb der Hhle sind zu beklagen und nie
wieder wie frher leben wollen. Dann wrde einer von ihnen wieder in die Hhle
hinuntersteigen, um die anderen hinaufzubringen. Doch die Gefangenen wrden sich
wehren, da sie die Bequemlichkeiten der Hhle der Erkenntnis vorziehen. Sie wrden
ihn auslachen, verhhnen und wahrscheinlich sogar umbringen.

Das Schauen von Inception selbst erinnert an die Felswand aus dem Hhlengleichnis,
auf der die Schattenbilder projiziert werden. Generell erscheinen groe Parallelen
zwischen den Vorgngen in der Hhle und der heutigen Kino- und Fernsehwelt. Man
denke nur einmal an einen gewhnlichen Kinobesuch. Die Zuschauer besetzen die
Reihen und wenn das Licht zu dimmen beginnt, rhren sie sich nicht von ihrem
Platz. Beginnt der Film, fixieren sie mit unseren Augen die Leinwand. Sie starren
geradeaus auf das Spiel aus Licht und Schatten und beobachten die Bewegungen der
Illusionen. Dabei wird der Realittseindruck der Bilder durch Musik und andere
Tne verstrkt. Mindestens solange der Film andauert, knnen sie sich sogar mit der
Rolle identifizieren, sie knnen sich ber sie definieren und nehmen sie sogar als real
an. Sie vergessen fr einen Moment, dass sie sich in einem Kino befinden und
betrachten die Atmosphre des Films als ihre Realitt. Sie denken und fhlen im
Film. Genauso interpretieren die Hhlenbewohner die Schattenbilder und sehen
diese als gesicherte Erkenntnisse an. Besonders der folgende Aspekt aus dem
Gleichnis erinnert an die verbreitete Praxis des Filmpublikums, sich so sehr in den
jeweiligen Film hineinzudenken und zu versuchen die Handlung vorauszusagen:
Und wenn sie dort unter sich Ehre, Lob und Belohnung fr den bestimmt hatten,
der das Vorberziehende am schrfsten sah und am besten behielt, was zuerst zu
kommen pflegte und was zuletzt und was zugleich, und daher also am besten
vorhersagen konnte, was nun erscheinen werde []. Die fr sie hrbaren Tne
verstrken all ihre Eindrcke und erinnern sehr stark an die Sprachwiedergabe und
Soundeffekte eines Films: Und wie wenn ihr Kerker auch einen Widerhall htte von
drben her, meinst du, wenn einer von den Vorbergehendes sprche, sie wrden
denken, etwas anderes rede als der eben vorbergehende Schatten?. Hierbei sind
sich die Gefangenen nicht darber bewusst, dass sie sich in einer Hhle befinden.
Und da sie nichts anderes als diese Schattenbilder kennen, werden diese zu ihrer
einzigen Wirklichkeit. Doch im Gegensatz zu den Hhlenbewohnern lassen die
Kinobesucher ihren Einzug in eine Welt der Trugbilder bewusst zu. Aber gerade nach
den Gewaltakten und Selbstmorden, deren Ursprung in filmischen Inhalten verortet
werden kann, wissen wir, dass Menschen sich auch in diesen Scheinwelten verlieren
knnen. Eine bedeutende Rolle spielen oftmals die Charaktere eines Films, die ein
weitreichendes Identifikationspotenzial aufweisen. Entsprechend dieser Wirkungen
erlebt der Filmzuschauer den Realittsverlust im Vergleich zu den
Hhlenbewohnern in umgekehrter Weise. Und dann tritt dieselbe Frage in Bezug auf
diese Kinobesucher auf, die Sokrates ber die Hhlenbewohner stellt, als sie sich dem

Licht, dem wahrhaft Seienden nhern: Meinst du nicht, er werde ganz verwirrt sein
und glauben, was er damals gesehen, sei doch wirklicher als was ihm jetzt gezeigt
werde?
Mit eben dieser alten Frage nach dem Verhltnis zwischen Wahrheit und Tuschung
beschftigt sich der Film Inception. Im Verlauf des gesamten Films ist der Zuschauer
mit Szenen und Dialogen konfrontiert, die an das Hhlengleichnis des Sokrates
erinnern.
Inception handelt von dem Protagonisten Dominick Cobb. Cobb ist ein Experte im
Stehlen von Informationen aus dem Unterbewusstsein von Trumenden. Er schliet
sie an eine Maschine an und injiziert ihnen ein Serum, die sogenannte Sedierung.
Hier erscheint die erste Parallele zum Hhlengleichnis: Menschen werden gegen
ihren Willen in einer Scheinwelt festgehalten und ihnen wird vorgetuscht, dass sie
sich in der Realitt befnden und die dargestellten Projektionen wahr wren. Zu einer
Verstrkung des Realittseindrucks bei den Trumenden kommt es durch die
Beeinflussung des Bewusstseins durch gemeinsames Trumen. In hnlicher Weise
starren im Hhlengleichnis mehrere Menschen gefesselt auf eine Felswand und
erleben gemeinsam ihre Realitt. Im Film nutzt Cobb diese Fhigkeit zur Schaffung
einer Scheinwelt fr die Trumenden nicht nur geschftlich, um Industriespionage
im groen Stil zu betreiben, sondern auch privat. Gemeinsam mit Mal, seiner Frau,
erlebt Cobb ganze Jahre in Trumen, indem er sich das Konzept vom Traum im
Traum zu Nutze macht. So knnen sie in der Traumwelt mehrere Jahrzehnte
verbringen, die jedoch in der Realitt nur wenigen Minuten entsprechen. In gleicher
Weise folgt die Welt der Hhlenbewohner ihren ganz eigenen Mastben, die nicht
der Welt auerhalb der Hhle entsprechen. Das gemeinsame Traum-Experiment von
Cobb und Mal geht schief, da es ihnen immer schwerer fllt, den Traum von der
Wirklichkeit zu unterscheiden. Dies entspricht auch dem Zweifel, den die
Hhlenbewohner haben, als sie sich dem Licht nhern. Fr einen Moment wssten
auch diese nicht, was realer wre, die Welt von damals oder die jetzige. Im Film nutzt
Cobb einen kleinen Kreisel, um zu prfen, ob er sich in einem Traumzustand befindet
oder schon wieder wach ist. Dreht sich der Kreisel unaufhrlich, handelt es sich um
einen Traum. Kippt er aber um, dann befindet er sich in der Wirklichkeit.
Cobb hatte sich nach den 50 Jahren in der Traumwelt bewusst fr die Realitt
umentschieden: Am Anfang war es gar nicht so schlecht, sich wie Gtter zu fhlen.

Das Problem war nur, zu wissen, dass nichts davon echt ist. Irgendwann wurde es
einfach unmglich fr mich so weiterzuleben. Doch Mal fllt der Gefahr des
Zusammenspiels zwischen Traum und Realitt zum Opfer. Sie fordert von Cobb sich
mit ihm in den Tod zu strzen, um dadurch wieder in der Wirklichkeit aufzuwachen.
Da sie befrchtet, dass ihr Mann nicht gemeinsam mit ihr in den Tod springen
wrde, hinterlegt sie bei einem Anwalt, einen Brief, indem sie schreibt, dass sie sich
von ihm Mann bedroht fhle. Cobb lehnt ab, sich in den Tod zu strzen und versucht
Mal davon zu berzeugen, dass sie sich tatschlich in der Realitt befinde.
Sie will es nicht glauben und strzt sich in den Tod. Cobb flchtet vor der Anklage
wegen Mordes und ist dabei gezwungen seine beiden Kinder in den USA
zurckzulassen.
Cobb trifft kurz darauf auf Saito, einen mchtigen Unternehmer, der ihm die
Gelegenheit bietet, die USA wieder als freier Mann betreten zu knnen, wenn er es
schafft, einen einfachen Gedanken in das Unterbewusstsein eines Konkurrenten zu
pflanzen, damit dieser einer Aufteilung seines Weltkonzerns zustimmt. Cobb nimmt
an und stellt den Flscher Eames und die Traumarchitektin Ariadne ein, um ihm bei
diesem Auftrag zu helfen. Bevor Ariadne, die mit den Gauklern aus dem
Hhlengleichnis verglichen werden kann, komplexe Traumwelten erschaffen soll,
wird sie von Cobb in ihre Arbeit eingefhrt. Er erklrt den Aufbau eines Traums und
sagt: Trume fhlen sich doch real an, whrend wir sie trumen. Erst wenn wir
aufwachen, fllt uns auf, dass irgendetwas seltsam war. [] Man erinnert sich
eigentlich nie genau an den Anfang eines Traums, nicht wahr? Man ist immer
pltzlich mitten drin in dem, was passiert. Genau wie die Trumenden sich nicht an
den Anfang erinnern knnen, knnen sich auch die Gefangenen aus dem
Hhlengleichnis nicht daran erinnern, wann sie in die Hhle traten oder gebracht
wurden.
Ariadne erfhrt whrend dieses Lehrgangs von Cobbs Geheimnis um seine Frau, die
immer wieder in seine Traumwelt eindringt, um seine Trume zu sabotieren und ihn
davon zu berzeugen, in der Traumwelt zu bleiben. Da Ariadne eine groe Gefahr
darin sieht, Traumwelten fr Cobb zu erschaffen, lehnt sie zunchst eine
Zusammenarbeit ab. Cobb reagiert gelassen und prophezeit: Die kommt zurck! []
Die Realitt wird ihr jetzt nicht mehr gengen. Im Hhlengleichnis lehnen die
Gefangenen eine Befreiung aus Grnden der Bequemlichkeit ab. Auch fr Ariadne
geht es um eine Welt, die bequemer ist als die Realitt. Deshalb zieht sie den Schein

dem Sein wenigstens fr eine gewisse Zeit vor. Sie beginnen mit dem Auftrag.
Dafr steigen sie mit Fischer gemeinsam in ein Flugzeug, betuben ihn und schlieen
sich gemeinsam an die Maschine an. Stufenweise dringen sie immer tiefer ins
Unterbewusstsein von Fischer ein. Dabei beeinflussen sich die Realitt und die
Traumebenen von oben nach unten, stehen daher in einem direkten
Abhngigkeitsverhltnis.
Nun versucht es Cobb mit der Einpflanzung eines Gedankens. An dieser Stelle wird
deutlich, dass Cobb es schon einmal ausprobiert hat. Um seine Frau dazu zu
bewegen, sich wieder zurck in die Realitt zu begeben, pflanzte er ihr den Gedanken
ein, dass sie sich in einer Scheinwelt befnde. Cobb beschreibt, wie Mal von diesem
Gedanken wie besessen war: Aber ich wusste nicht, dass der Gedanke in ihrem
Verstand wachsen wrde wie ein Geschwr. [] Dass selbst nachdem du wieder in
der Realitt warst, dass du weiterhin glauben wrdest, dass deine Welt nicht real
ist Dass der Tod der einzige Ausweg wre.
Es war dieser Gedanke, der Cobbs Frau in den Selbstmord trieb, fr den er sich selbst
die Schuld gibt. Trotz dieser Erfahrung will er bei Fischer nun einen einfachen
Gedanken besonders tief einpflanzen und geht diesmal auf die dritte Traumebene.
Cobb stellt gleich zu Beginn des Films die Frage: Was ist der widerstandsfhigste
Parasit? und beantwortet sie auch gleich: "Ein Bakterium? Ein Virus? [] Ein
Gedanke! Resistent, hochansteckend. Wenn ein Gedanke einen Verstand erst einmal
infiziert hat, ist es fast unmglich, ihn zu entfernen. Ein Gedanke, der vollkommen
ausgeformt, vollkommen verstanden ist, der bleibt haften."
Dieser einfache Gedanke ist genauso einfach wie die Schatten auf der Felswand. Da
die Hhlenbewohner diese ohne jegliche Zweifel als real ansehen, mssten sie dazu
gentigt werden, ihre Hhle zu verlassen.
Die grte Parallele zum Hhlengleichnis wird deutlich, als Cobb im Traum der
Projektion seiner Frau gegenber sitzt und sie ihn wiederholt bittet, bei ihr zu
bleiben. Mal stellt Cobb die entscheidenden Fragen: Was ist, wenn du dich irrst?
Was ist, wenn ich die Realitt bin? Du redest dir nur, die Dinge ein, die du weit!
Aber woran glaubst du? Daraufhin entgegnet Cobb: Ich kann mir dich nicht
vorstellen in deiner Gesamtheit, in deiner Vollkommenheit, in deiner
Unvollkommenheit! Sieht dich doch nur an: nur ein Schatten! Du bist nur ein
Schatten meiner realen Frau. Infolgedessen versucht sie ihn zu tten. Als der

Mensch im Hhlengleichnis vom Licht wieder in die Dunkelheit kommt, um den


Gefangenen deutlich zu machen, sie in einer Scheinwelt leben wrden, ist ihr erster
Vorwurf gegenber ihm, dass er mit verdorbenen Augen wiedergekommen sei. Dann
fragt Sokrates seinem Gegenber, ob die Hhlenbewohner ihn nicht tten wrden
und er antwortet mit: ganz gewiss.
Cobb und seinem Team gelingt es, den Gedanken in Fischers Unterbewusstsein zu
pflanzen, sodass er zur Erkenntnis kommt, den fhrenden Weltkonzern aufzugeben
und etwas Eigenes auf die Beine zu stellen. Nach der erfolgreichen Beendigung des
Auftrages wird das Team durch sogenannte Kicks aufgeweckt und wieder zurck in
Realitt geholt. Nach dem Aufschlagen des Lieferwagens auf dem Wasser, in dem sie
sich alle befinden, wachen sie wieder auf. Daraufhin befinden sich alle wieder im
Flugzeug auf dem Weg nach Los Angeles. Saito hlt sein Wort und Cobb kann
problemlos die USA betreten, um bei seinen Kindern zu sein. Die Befreiung aus der
Hhle findet symbolisch statt, in dem Cobb als freier Mann zu seinen Kindern
zurckkehrt. Das Ende lsst Regisseur Nolan bewusst offen. Als er seine Wohnung
betritt, dreht den Kreisel. Whrend der Kreisel sich dreht, wendet sich Cobb den
Kindern zu. Eine ganze Weile dreht er sich noch. Als er ins Trudeln gert, folgt eine
schwarze Blende. Damit entlsst der Film den Zuschauer mit einer unklaren
Abgrenzung von Traum und Realitt. Es wirft dieselben Fragen auf, die das
Hhlengleichnis des Sokrates bis in die heutige Zeit bei den Lesern entstehen lsst:
Was wre, wenn wir im bertragenen oder vielleicht sogar wortwrtlichen Sinne fest
gekettet auf eine Projektion schauen, die wir als unsere Wirklichkeit wahrnehmen?
Was wre, wenn wir ein Leben fhren, das nicht so ist wie es uns erscheint?