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Tomado de: Jorge Luis Acanda y Jess Espeja: La preocupacin tica. Apuntes de
un curso. Aula Fray Bartolom de las Casas. La Habana, 2006.
Conferencia 1: El pensamiento tico en la Antigua Grecia.
1.- La tica como malestar.
Como todos sabemos, esta serie de conferencias lleva el ttulo de la
preocupacin tica. Lo que nos anima y nos une, a los que vamos a trabajar en este
curso, es una preocupacin de ndole tica sobre problemas que ataen a todos los
individuos en todas las sociedades, incluyendo a la cubana. Si por tica entendemos una
reflexin racional sobre la moral, entonces un momento importante de este curso ser no
simplemente el de ofrecer unos valores morales y/o rechazar otros, sino reflexionar e
invitar a reflexionar sobre lo que significa construir y aceptar valores morales, y cmo
deben construirse esos valores, para que los receptores de estas conferencias
comprendan por qu asumimos la discusin moral desde determinadas posiciones y no
desde otras, por qu consideramos que esas posiciones y esos valores a los que
apostamos son legtimos y los dems no. Proponemos una va de reflexin ms que un
ramillete de dogmas. Esta ltima es la posicin ms extendida en la actualidad,
precisamente porque es la de los fundamentalismos de todo tipo (tanto los religiosos
como los polticos). Lo que nos interesa es, apoyndonos en la realidad concreta y no en
abstracciones vacas, avanzar hacia la proyeccin de una sociedad ms libertaria y justa.
Ya mi amigo Jess Espeja explic la diferencia entre moral y tica. El trmino
moral se usa para referirse a un conjunto de principios, preceptos, mandatos,
prohibiciones, permisos, patrones de conducta, valores e ideales de vida buena que en
su conjunto conforman un sistema ms o menos coherente, propio de un colectivo
humano concreto en una determinada poca histrica La moral es un determinado
modelo ideal de buena conducta socialmente establecida.1 La tica es la reflexin
racional sobre lo que se entiende por conducta buena y sobre cuales son los
fundamentos en los que se basan los juicios morales. La reflexin tica comienza
cuando nos preguntamos por qu es ese modelo moral y no otro el que ha sido aceptado
socialmente, y cules son los principios que justifican y legitiman ese modelo.
Desde los criterios que le ofrece el cdigo moral predominante, el individuo
toma decisiones prcticas. Determina lo que debe hacer o no, lo que es legtimo o no;
acepta o rechaza las actuaciones e ideas de otros individuos, etc. La moral le ofrece a
cada ser humano un conjunto de respuestas y soluciones ya dadas de antemano, que este
tan slo tiene que incorporar y reproducir en su conducta cotidiana. Pero para la tica,
de lo que se trata es de formar el hbito de saber decidir moralmente. Es un saber para el
que la vida cotidiana no prepara al individuo, y es un hbito difcil de crear,
precisamente porque ninguno de los distintos rdenes o sistemas sociales existentes
desde hace diez milenios lo ha asumido como necesario, sino todo lo contrario. La
moral implica aceptacin acrtica por parte del individuo. La tica supone preocupacin,
reflexin, inquietud y duda. En suma: actividad racional. Pero una que se apoya en el
cuestionamiento. Sabemos por qu hemos asumido ciertos valores morales? Los
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Adela Cortina y Emilio Martnez: tica. Ediciones Akal, Madrid, 1996, p. 14.

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hemos incorporado porque hemos reflexionado sobre ellos, o simplemente porque son
los que nos ha enseado la sociedad en la que vivimos, los que nos ha inculcado la vida?
El hbito de saber decidir moralmente puede provocar malestar en las personas,
acostumbradas a aceptar sin reflexin previa los valores que su entorno le inculca. Lo
confronta con una pregunta que generalmente provoca desasosiego: por qu? Por qu
el comportamiento justo, bueno, adecuado, es ese y no otro? La tica nos convoca a
preocuparnos por descubrir los fundamentos objetivos (es decir, independientes de la
voluntad de los individuos) de nuestros valores morales. Es por ello que Slavoj Zizek ha
afirmado que el terrorismo es algo caracterstico de toda postura tica verdadera,2
apuntando al carcter desacralizador y subversivo propio de la preocupacin tica.
2.- tica y filosofa.
En su aparicin, la tica es posterior a la moral. En las etapas iniciales de la
historia de la Humanidad, y apoyndose en los conocimientos que desarrollaban sobre
el mundo que los rodeaba, los seres humanos construyeron una concepcin del mundo,
un conjunto de principios y valores para estructurar su relacin con esa realidad. En la
concepcin del mundo est presente, en indisoluble relacin, lo cognoscitivo y lo
valorativo. Conocer algo es poder captar sus caractersticas, y tambin (y como
resultado) poderlo valorar como til, provechoso, daino, legtimo, adecuado, bueno,
etc. Ya en la ms primitiva concepcin del mundo existen, por lo tanto, normas morales
que rigen la interaccin de los miembros de la sociedad.
La tica surgi ms tarde, all y cuando los seres humanos se cuestionaron la
legitimidad de las normas morales existentes. Albrecht Wellmer ha apuntado que
planteamiento tico y teora tica slo las hay desde que la concordancia de las
acciones con las normas tcitamente vigentes de una sociedad ya no se reconoce como
instancia ltima en la justificacin de esas acciones.3 En un momento determinado del
desarrollo de las relaciones sociales, se conjugaron una serie de factores que llevaron a
un grupo de individuos a preguntarse por la fundamentacin racional de las normas
morales existentes. A la pregunta por qu esto es lo bueno y lo justo?, ya no
aceptaron una respuesta basada en la tradicin o en mandatos divinos, en principios
trascendentes al ser humano y a su mundo, sino que exigieron una explicacin basada
en razones, en principios demostrables argumentativamente.
El surgimiento de la tica fue posible slo cuando apareci un nuevo tipo de
pensamiento, diferente al que haba existido hasta ese momento. Y del inters o por
mejor decir, de la necesidad de cuestionar el orden social existente y sus principios de
legitimacin. La aparicin de la preocupacin tica signific un cambio revolucionario
en el modo de pensar, vinculado al inters, ahora existente, de un grupo social por
transformar el sistema de relaciones sociales. Quines estaban interesados en todo
esto? Por qu? Cules fueron los factores que hicieron posibles y necesarias estas
transformaciones en la vida espiritual del ser humano?
La moral est ya implcita en las primeras formas de concepcin del mundo, que
son aquellas que se apoyaron en el mito. Pero la tica surge cuando nace un
pensamiento de nuevo tipo, apoyado en el razonamiento. Hasta ese momento, el ser
2

Slavoj Zizek, Quin dijo totalitarismo?, Pre-textos, Valencia, 2002, p. 110.


Albrecht Wellmer. Finales de partida: la modernidad irreconciliable. Ediciones Ctedra, Madrid, 196,
p. 15.
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humano pensaba el mundo (y se pensaba a s mismo, como parte de ese mundo)
apoyndose en el mito. En una etapa posterior de su desarrollo, el hombre ya no se
limit a pensar el mundo, sino que comenz a pensar sobre el pensamiento. Esto
signific una reflexin mucho ms compleja. Implic la aparicin de una concepcin
del mundo que ya no poda basarse en el mito, y que necesariamente tena que apoyarse
en la razn, en la bsqueda de lo racional, en el descubrimiento de la lgica inmanente a
los procesos de la realidad. Este proceso de ascenso de un tipo de pensamiento a otro
superior se conoce como trnsito del mito al logos. Su resultado fue el nacimiento de
una nueva forma de apropiacin espiritual de la realidad, a la que sus creadores (los
griegos antiguos) llamaron filosofa. Desde sus inicios mismos, la tica fue parte
sustancial de la filosofa. La filosofa fue tica.
La palabra mito procede del griego mythos: expresin, mensaje, algo que se
narra. Es el reflejo generalizado de la realidad en la forma de representaciones
sensoriales, en la forma fantstica de seres animados. Los mitos son narraciones de
hechos extraordinarios, generalmente referentes a los orgenes, lo que en la mentalidad
primitiva significaba la explicacin y justificacin del orden social existente. En los
mitos se recrean, mediante fbulas o ficciones alegricas, los hechos primordiales que,
supuestamente, proporcionan explicacin y fundamento a las normas sociales,
creencias, costumbres, existentes en un grupo humano. Por lo comn van asociados a la
actividad de seres sobrenaturales o de poderes excepcionales, y permiten la justificacin
de los valores, instituciones y creencias existentes ya en la sociedad. Los mitos le
proporcionan un sentido tanto a los fenmenos de la naturaleza como los de la sociedad,
ofrecen modelos ejemplares de comportamiento y generan valores. En cuanto que dan
explicacin de los fenmenos sociales, de las instituciones y de las diversas actitudes
que los individuos deben tomar ante la vida, actan como cohesionadores sociales y
garantes del orden social. Puede afirmarse que los mitos reproducen de forma
ideolgica las bases de la misma sociedad que los engendra.
El concepto de logos procede de la palabra griega legein, que originariamente
significaba hablar, decir, narrar, dar sentido, recoger o reunir. Se traduce habitualmente
como razn, aunque tambin significa discurso, verbo, palabra. En cierta forma, pues,
significa razn discursiva que muestra su sentido a travs de la palabra. El paso del mito
al logos se produjo cuando empez a cobrar forma en las mentes de los hombres la
conviccin de que tras el caos aparente de los acontecimientos tena que ocultarse un
orden subyacente, y que este orden era el producto de fuerzas impersonales e
inmanentes a ese propio mundo.
La conciencia mtica tiene un carcter conservador: justificaba lo existente, y lo
presentaba como algo invariable, ajeno al ser humano, impuesto a este desde una
instancia superior y extramundana, y por lo tanto incapaz de ser transformada por los
hombres. La nueva forma de conciencia a la que llamamos filosofa tuvo desde su
origen un carcter radicalmente diferente, revolucionario. Fue el instrumento para
canalizar el inters de ciertos grupos sociales de nueva aparicin, de transformar el
orden social, las relaciones de poder. Para ello las normas reguladoras del
comportamiento prctico de los individuos, las normas morales, deban ser fundadas,
ancladas, legitimadas, en criterios objetivos. El nuevo orden social que se pretenda
imponer deba ser presentado como expresin de un orden inherente al mundo mismo.
La reflexin lgica, racional, sobre el mundo, conducente a descubrir sus principios
inmanentes de funcionamiento y ordenamiento, tena como propsito ltimo justificar

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los nuevos valores morales. La filosofa aun la nueva reflexin sobre el mundo y la
nueva reflexin sobre el ser humano y la sociedad. La cosmologa y la tica fueron dos
caras de una misma moneda.
3.- La tica y el pensamiento.
Una serie de conferencias sobre la tica, por lo tanto, implica una referencia
constante a la filosofa. Y algunos podrn asustarse ante esta afirmacin, pensando que
aqu trataremos temas tan hermticos que escaparn a su comprensin. Es cierto que la
filosofa significa un tipo especfico de pensamiento, pero no es menos cierto que se
ocupa de algo que todos realizamos todos los das, aunque de forma inconsciente y
muchas veces poco elaborada: el pensamiento. La filosofa es un pensar sobre el pensar,
y todos pensamos. Lo caracterstico del ser humano es que est munido de la capacidad
de pensar. La filosofa nos propone que pensemos sobre cmo pensamos, con el
objetivo de poder pensar mejor.
El destacado terico y comunista italiano Antonio Gramsci escribi lo siguiente:
Es preciso destruir el muy difundido prejuicio de que la filosofa es algo sumamente
difcil por ser la actividad intelectual propia de una determinada categora de
cientficos especialistas o de filsofos profesionales y sistemticos. Es preciso, por
tanto, demostrar, antes que nada, que todos los hombres son <filsofos>, y definir los
lmites y los caracteres de esta <filosofa espontnea>, propia de <todo el mundo>,
esto es, de la filosofa que se halla contenida: 1) en el lenguaje mismo, que es un
conjunto de nociones y conceptos determinados, y no simplemente de palabras
vaciadas de contenido; 2) en el sentido comn, y en el buen sentido; 3) en la religin
popular y, por consiguiente, en todo el sistema de creencias, supersticiones, opiniones,
maneras de ver y de obrar que se manifiestan en lo que se llama generalmente
<folklore>.4
Debemos leer con detenimiento este pasaje. Gramsci no est afirmando que
todos los hombres sean filsofos, en el pleno sentido del trmino (obsrvese el uso de
las comillas). Pero si destaca la relacin que existe entre la filosofa (como forma
especfica de apropiacin espiritual de la realidad) y el pensamiento cotidiano de los
seres humanos, los elementos comunes entre el filosofar y el pensar, en tanto ambas son
formas de actividad intelectual. La diferencia entre el pensar cotidiano y el pensar
filosfico est en el nivel de complejidad que alcanzan las operaciones mentales que
todo individuo realiza constantemente y en forma inconsciente. El pensar cotidiano es
tambin una actividad intelectual, con un cierto grado de complejidad, que todos
realizamos repetidas veces cada da, aunque en forma espontnea y sin reflexionar sobre
ello.
Pensar implica la realizacin de una serie de complicadas operaciones mentales,
de las que sin embargo no somos conscientes, y ejecutamos casi mecnicamente. Los
seres humanos crean palabras para nombrar las cosas con las que interactan y para
designar sus actividades, y poder as transmitir sus experiencias a otras personas. Las
palabras son conceptos. Y los conceptos son el resultado de un proceso de
generalizacin. Los individuos acumulan la experiencia de su confrontacin cotidiana
con una multiplicidad de fenmenos singulares, todos diferentes entre ellos, y haciendo
uso de su capacidad racional realizan un proceso de abstraccin, mediante el cual
4

El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce. Edicin Revolucionaria. La Habana, 1966,


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descartan lo secundario y destacan lo comn esencial a un conjunto de objetos, y lo
plasman en una palabra, en un concepto. As surgen conceptos simples, como pueden
ser el de perro, o mango, o algarrobo. No hay dos perros idnticos, ni tampoco dos
algarrobos. Pero el ser humano ha logrado discriminar y desechar las caractersticas
individuales para destacar lo esencial comn, y poder as, como resultado de la
realizacin de un proceso de generalizacin, crear un concepto.
Cada concepto funciona como un modelo ideal. Cada vez que interactuamos con
un objeto singular lo comparamos inmediatamente con el conjunto de modelos que
tenemos en nuestra mente para poderlo definir, para respondernos la pregunta qu es
eso?. Pensar es una labor de modelacin, y de constante confrontacin de las cosas que
enfrentamos con los modelos que tenemos en nuestro pensamiento. Cuando designamos
algo con una palabra, lo nombramos, lo definimos, es porque hemos encontrado su
concordancia no plena, pero si esencial, con un modelo ideal, con un concepto. Ese
animal que se me encara, o esa planta que observo, tienen caractersticas especficas que
los diferencian de todos los dems. Pero lo que destaco es su concordancia con un
modelo ideal, la existencia en l de un conjunto de rasgos esenciales que me lo
identifican con algo, para poder as alcanzar una definicin: es un perro, o es un
algarrobo.
Generalizacin de lo esencial, discriminacin de lo secundario, modelacin,
conceptualizacin, son elementos de todo acto de pensamiento. Gracias a eso el ser
humano adquiere un conocimiento sobre los fenmenos de la realidad. Y todo
conocimiento es a la vez valoracin. Cuando nombro algo, cuando establezco su
relacin de comunidad esencial con un modelo ideal y lo conceptualizo, no obtengo
solamente un conocimiento de lo que ese objeto es, sino que tambin, y como resultado
necesario, establezco un juicio sobre cmo debe ser, qu es lo que puedo esperar de ese
objeto, cmo debe comportarse, pero tambin cmo debo comportarme con respecto a
l, qu significado puede tener para mi y para los mos. Si como resultado de una
operacin simple de pensamiento digo eso es un mango, ese resultado cognoscitivo
implica a su vez un acto valorativo: si es un mango es algo comestible, no es algo
daino, etc. Cuando afirmo que Carmen es una mujer, no estoy simplemente
afirmando su pertenencia a un gnero y sus caractersticas intrnsecas (sus
caractersticas fisiolgicas, por ejemplo), sino que tambin estoy estableciendo lo que es
legtimo esperar de ella, y lo que no lo es: en tanto mujer, Carmen debera ser dulce,
femenina, maternal, dbil, dispuesta a perdonar, etc., pero no debera ser ruda, ni
enrgica, ni cruel, etc. Todo acto cognoscitivo es a la vez, y necesariamente, un acto
valorativo. Pensar es conocer, y tambin es valorar. La creacin de un concepto implica
un acto de conjugacin del ser con el deber ser.
Pero el conocimiento no es slo valoracin: es tambin normatividad. Al
nombrar el objeto, al conceptualizarlo, al definir lo que ese objeto es, no slo destaco la
significacin que tiene para mi, sino tambin establezco normas: la norma del
comportamiento de ese objeto, y la norma de mi comportamiento hacia l. Lo que debo
y puedo esperar del objeto, y lo que se debe y se puede esperar de mi comportamiento
hacia l. Al conocer y valorar establezco lo que es normal, legtimo, previsible. Cuando
defino a Carmen como una mujer, el concepto de mujer no slo marca las
determinaciones esenciales del objeto Carmen, sino que tambin delinea como debe ser
Carmen de acuerdo a una norma o cdigo que est contenido ya en el propio concepto
mujer, cmo debe comportarse Carmen, cmo debo comportarme yo con respecto a

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ella. Lo que es lcito esperar de ella, como debe ser ella normalmente, y lo que es
ilcito en su comportamiento, y por lo tanto objeto de rechazo y condena, por ser un
comportamiento fuera de la norma, anormal.
En los inicios de la civilizacin, los seres humanos crearon conceptos simples,
que tenan un referente material directo. Los pueblos primitivos tenan palabras para
designar todas las especies vegetales con las que interactuaban, pero no tenan
conceptos como el de rbol o planta; tenan conceptos para nombrar las distintas
actividades laborales que realizaban, pero no haban creado el concepto de trabajo. El
ascenso en la capacidad de abstraccin, en la capacidad cognoscitiva, condujo, en una
etapa superior, a la formacin de conceptos que no tienen un referente material, directo,
sensorialmente perceptible. Un momento fundamental en el desarrollo de las
matemticas lo constituy la creacin del concepto de cero. Hasta ese momento haba
sido relativamente fcil crear los nmeros, los conceptos de uno, dos, tres, etc.
Era algo que poda representarse grficamente, colocando una ramita, o dos piedritas, o
escribiendo una raya o dos rayas. Pero el cero es un nmero que es resultado de un algo
grado de abstraccin. El cero no designa nada. No tiene un referente material
sensorialmente perceptible. A diferencia de otros smbolos numricos, El cero es un
smbolo creado no para representar algo existente, sino para representar la existencia de
nada. Sin embargo, no podemos pensar con profundidad la realidad material que nos
rodea sin el concepto de cero. La invencin del cero marc el ascenso de la aritmtica a
la matemtica. Los conceptos de la aritmtica tienen un carcter emprico (uno, dos, la
mitad, etc.), pero los de la matemtica implican un grado muchsimo ms alto de
elaboracin mental (cero, coseno, nmeros irracionales, nmeros negativos,
circunferencia, el nmero pi, etc.). El desarrollo de la capacidad de pensar signific la
profundizacin en la capacidad de establecer la relacin entre lo inmanente y lo
trascendente. En un primer acercamiento, podemos afirmar que lo inmanente es aquello
que se nos da directamente en nuestra experiencia sensorial; lo trascendente, aquello
que est situado ms all de nuestra experiencia sensorial. Los conceptos ms simples
ya establecen una relacin entre lo inmanente y lo trascendente. Nunca interactuamos
sensorialmente con El Perro ni con El Algarrobo, sino con perros y algarrobos
singulares. El concepto de perro es el resultado de captar mentalmente un conjunto de
rasgos esenciales, el resultado de una labor de sntesis que no se limita a enumerar un
conjunto de caractersticas sensorialmente perceptibles. Todo perro tiene cuatro patas,
un rabo y ladra. Pero podemos encontrar un animal al que se la ha cercenado una pata y
el rabo, y que no ladre, y no obstante podemos afirmar con razn que es un perro. Y en
la medida que ascendemos en la escala de la abstraccin, y el pensamiento se torna cada
vez ms elaborado y se plasma en conceptos cada vez ms profundos, la complejidad de
la relacin entre lo inmanente y lo trascendente presente en todo acto de pensamiento
se hace cada vez ms clara. El rbol no existe empricamente. Por eso es un
concepto que slo puede aparecer en un escaln superior del pensamiento. Y lo mismo
podemos decir de otros conceptos como el de mamfero, o el de tangente, o el de
vaco. Ninguno de ellos designa algo sensorialmente perceptible, empricamente
constatable, pero sin ellos no podemos pensar a profundidad el mundo que nos rodea, y
por lo tanto tampoco pensarnos a nosotros mismos.
Todo acto de pensamiento conlleva la realizacin de un conjunto de operaciones,
y cumple un conjunto de funciones. Todo pensamiento implica relacionar lo inmanente

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con lo trascendente, el ser con el deber ser, la general con lo singular. Todo pensamiento
cumple estas tres funciones: cognoscitiva, valorativa, normativa.
4.- Por qu la filosofa surgi en Grecia?
Pensar al mundo no es slo pensar a la naturaleza. No debe entenderse mundo
en un sentido restringidamente fisicalista o naturalista. Para el ser humano el mundo es
tambin el conjunto de los otros seres humanos y de las instituciones y principios
ideales a travs de los cuales esas relaciones (y las relaciones con la naturaleza) se
establecen y se regulan. Explicarse el mundo conlleva explicarse la sociedad, momento
indispensable para poder explicarse uno mismo. Encontrarle-proporcionarle un sentido
al mundo es tambin encontrarle-proporcionarle un sentido a mi vida. Da ah que, desde
sus orgenes, en el pensamiento humano hayan aparecido los conceptos de lo bueno y lo
malo, lo justo y lo injusto, lo sagrado y lo sacrlego, lo legtimo y lo inaceptable, lo
normal y lo anormal, lo moral y lo moral. Desde que el ser humano existe y piensa,
existe la moral.
Todas las civilizaciones han creado su concepcin del mundo. El Diccionario
Herder de Filosofa nos explica que la concepcin del mundo proporciona al ser
humano una interpretacin global del universo, mediante la cual intenta captar el
sentido que ste tiene para el hombre, no meramente desde una perspectiva terica, sino
tambin vital, con el objetivo tcito o explcito de que le sirva como marco orientativo
de su accin prctica. Los elementos constitutivos de esta visin son no slo ideas, sino
tambin y sobre todo creencias, juicios de valor, actitudes vitales y sentimientos. Las
concepciones iniciales del mundo asumieron la forma de cosmogonas. Las
cosmogonas son relatos mticos que explican el origen del mundo y su estructura. Las
cosmogonas son inicialmente teogonas: la constitucin del mundo se explica mediante
sucesivas generaciones de divinidades, que establecen una jerarqua y un orden que
representa la distincin de los diversos niveles fundamentales del mundo (celeste,
terrestre y subterrneo) y el equilibrio y relacin que existe entre los distintos
componentes del mundo.
En un lugar y momento especfico, apareci un modo diferente de pensar y
explicarse al mundo. Ya no se bas en el pensamiento mtico, sino en el razonamiento
lgico. El nuevo conocimiento, ms profundo y complejo, iba acompaado de una
nueva actitud valorativa y normativa. Del mito se pas al logos. Y del pensamiento
moral se pas al pensamiento tico. El surgimiento de la tica fue resultado de al
aparicin de un nuevo tipo de pensamiento, de un modo nuevo y superior de actividad
espiritual. Y de algo que no podemos olvidar: del inters, sentido por algunos grupos
humanos, de cuestionar el orden existente y sus normas de legitimacin, y de crear un
orden nuevo. La filosofa naci de la necesidad ms an, de la urgencia sentida por
un grupo humano, por primera vez, de cuestionar y superar el orden existente y sus
principios de justificacin, y de crear un orden social nuevo. Del inters de deslegitimar
el orden existente y de justificar su cambio y la instauracin de otro nuevo. Y para ello
era imprescindible fundamentar de un modo diferente las nuevas normas y valores. De
estas urgencias naci la filosofa.
Llegados a este punto, tenemos que plantearnos tres preguntas: Qu conjunto
de circunstancias hicieron posible este cambio revolucionario en el pensamiento? Por
qu ese cambio, ms que posible, devino necesario? Quines necesitaron ese cambio?

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Ese nuevo tipo de pensamiento que abandonaba el mito y el recurso a la
trascendencia abstracta para invocar el logos y apoyarse en la inmanencia, surgi en la
civilizacin griega hacia el siglo VII a C. Los griegos le llamaron filosofa. Ese tipo
de pensamiento no existi en las civilizaciones anteriores euro-asiticas, ni tampoco en
las civilizaciones originales de frica o Amrica. El surgimiento de la filosofa en la
Grecia antigua no fue un resultado casual, ni producto de alguna supuesta superioridad
espiritual del espritu griego. Se debi a la conjuncin de un conjunto de procesos y
factores que cre las condiciones propicias para que brotara y floreciera una nueva
actitud gnoseolgica ante la realidad.
Comencemos por destacar el diferente condicionamiento fsico-geogrfico de la
civilizacin griega con respecto a las civilizaciones asiticas precedentes. Estas haban
surgido y desarrollado en extensas planicies fertilizadas por grandes ros (Nilo, Yangtse,
Indo, Tigris-Eufrates) y separadas por grandes distancias y obstculos terrestres
(desiertos, cadenas montaosas) de otras civilizaciones. Los griegos estaban asentados,
originalmente, en una pennsula relativamente pequea ubicada en la extremidad
sudoriental deEuropa, ocupando lo que el historiador norteamericano Michael Mann ha
catalogado como una posicin de marca) entre Europa y el Cercano Oriente, que
creaba condiciones para ubicarse en una posicin favorable para insertarse como puente
necesario en el intercambio comercial y cultural entre ambas zonas.5 Los dos rasgos
geogrficos ms destacables de la Pennsula Egea son la gran extensin de costa que
bordea el territorio y la ndole montaosa del mismo. Las colinas estriles y las extensas
costas rocosas hacan imposible la unificacin poltica de las distintas comunidades all
asentadas y la formacin de una monarqua centralizada que abarcara y unificara
polticamente aquella regin cultural (a diferencia de los grandes imperios establecidos
en las civilizaciones fluviales de Asia y Cercano Oriente). Los caracteres territoriales de
Grecia originaron un hbitat disperso y heterogneo. Hegel comprendi en qu medida
las diferencias geogrfico-materiales con Oriente constituyeron un factor que
condicion las producciones culturales griegas, al escribir que se trat de un pas ()
diseminado en el mar y, all donde puede llamase tierra firme, dividido en muchas
pequeas porciones. Las islas forman el archipilago; la tierra firme es una pennsula
con estrechas lenguas de tierra, salpicadas de ensenadas y separadas por el mar. Todo
est en fcil relacin y enlace por el mar; en cambio por el interior las cadenas de
montaas impiden la comunicacin. Reina aqu una gran variedad de terrenos
montuosos, estrechas llanuras, valles y ros mayores y menores, () En Grecia todo es
distinto y minsculo comparado con lo asitico. No se forman grandes masas, pero los
pequeos departamentos forman masas que estn en mutua relacin. Todo se halla, en
suma, en fciles nexos y contactos, singularmente por medio del mar. No hallamos aqu
aquel poder fsico de Oriente, aquel horizonte de siempre igual aspecto, dentro del cual
vive un pueblo uniforme, que no siente estmulos hacia cambio alguno. Aqu hallamos
una divisin y multiplicidad que corresponde perfectamente a la variada ndole de los
pueblos griegos y a la movilidad del espritu griego".
La civilizacin griega, a diferencia de sus predecesoras, fue marinera. El mar
exige audacia y espritu de aventura, libera la conciencia merced al contacto con
costumbres nuevas y favorece y el espritu de empresa y el pensamiento especulativo,
que est ligado a la prctica del comercio y al clculo de los riesgos. Pero el mar no fue
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Michael Mann. Las fuentes del poder social. Alianza Universidad, Madrid, 1991, Tomo 1, p. 285.

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solamente para los griegos, como lo fue para los fenicios, un vehculo de contactos
comerciales o guerreros con los extranjeros, sino adems un medio en que se desarroll
su propia comunidad nacional. La Grecia que desempe un papel en la evolucin de la
civilizacin y de la filosofa no fue la Grecia continental de Esparta o de Tebas, sino la
que desde Jonia a Sicilia se disemin en una multitud de islas y de llanuras costeras en
las que las acrpolis dominaban puertos establecidos a ras del agua. La nacin griega no
tuvo un continente como mbito de vida, sino un mar. Los intercambios comerciales
posibilitaron el conocimiento de multitud de costumbres, mitos, hbitos, formas de vida
de otros pueblos, lo cual fue decisivo en la configuracin de una sociedad y una cultura
abiertas (en cierto sentido cosmopolitas), en las que el conocimiento de la diversidad de
opiniones sobre las mismas cuestiones actuara de fermento de la duda y de la pregunta.
La conexin de la filosofa con los viajes aparece tan tempranamente que ya en
los primeros textos histricos en que se menciona, esta actividad intelectual aparece ya
ligada con la actitud viajera. Existen numerosas referencias de que una buena parte de
los filsofos griegos hicieron viajes en torno a la Hlade y a Oriente. Pero sobre todo los
primeros grandes filsofos viajeros, Tales, Anaximandro, Anaximenes, Pitgoras, se
debieron de encontrar, con cierta sorpresa, con que los mitos asumidos por las distintas
civilizaciones del medio oriente eran claramente incompatibles entre s y se
contradecan escandalosamente, por lo que no todos ellos podan admitirse como
verdaderos. Si los mitos griegos, egipcios, babilnicos, hebreos, etc. se contradecan
como explicaciones del mundo, por qu motivo los griegos habran de ser verdaderos y
los dems falsos? Puestos a cuestionarlos todos no se encuentra absolutamente ningn
motivo para concluir que los mitos griegos son los verdaderos necesariamente. No
sern ms bien todos ellos falsos, incluidos los griegos?
Otro elemento a destacar fue la profunda transformacin de las relaciones
sociales provocada por la abrupta llegada de la civilizacin del hierro. Los primeros
pobladores de la pennsula griega fueron los aqueos. Las tribus aqueas se encontraban
en un nivel de desarrollo social similar al de las civilizaciones despticas asiticas
contemporneas. La utilizacin de herramientas de bronce no permita una gran
productividad del campesino individual, por lo que era la comunidad campesina la
clula productiva bsica. Ello iba acompaado de un escaso desarrollo del comercio y la
artesana. La contradiccin fundamental de esa sociedad era la misma que en las
civilizaciones de Asia y el Cercano Oriente: la existente entre las comunidades
campesinas y la aristocracia desptica estatal.
Alrededor de 1450 a C la invasin de pueblos provenientes del Norte, conocidos
en la historia como los dorios, provoc la desaparicin de la civilizacin aquea. Las
tribus dorias conocan y practicaban la metalurgia del hierro. Sus armas de combate eran
superiores a las de bronce de los aqueos. Pero adems, las herramientas agrcolas de
hierro permitan una mayor productividad del trabajo, y la posibilidad de la existencia
del campesino propietario individual y libre, liberado de la necesidad de agruparse en
comunas para poder subsistir. Las tribus invasoras dorias se encontraban en la etapa
conocida como democracia militar. La divisin de las tierras conquistadas entre los
guerreros, que se convirtieron en campesinos que podan apropiarse independientemente
de lo que producan, destruy la vieja estructura comunal, y permiti la aparicin del
productor independiente. As surgi y se desarroll en la cuenca del Egeo (Grecia, las
islas egeas y la costa occidental del Asia Menor) la ms progresiva formacin
econmico-social de la Antigedad, que a lo largo de casi un milenio se expandi por el

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Mediterrneo.6 La propiedad privada sobre las premisas materiales de la produccin
(tierra, instrumentos de trabajo) por parte de miembros libres de la comunidad,
constituy un salto revolucionario y un nuevo momento cualitativo en las relaciones de
produccin en el mundo antiguo.
La utilizacin del hierro provoc tambin una profunda transformacin en la
esfera militar, lo que se denominado como revolucin hoplita. 7 En las sociedades
situadas en la Edad del Bronce, slo los grandes propietarios aristcratas podan hacer
frente al gasto inmenso que significaba armar a una masa de soldados. No exista el
campesino econmicamente independiente, y ningn miembro individual de las
comunidades campesinas poda construir o comprar su armamento. Con la llegada de la
metalurgia del hierro todo esto cambi. La baratura del hierro significaba que un hacha
y un arado se hallaban econmicamente al alcance de los agricultores, como tambin
una espada. El pequeo agricultor se convirti en una fuerza tanto econmica como
militar. Como consecuencia, el equilibrio de poder se modific en la nueva formacin
social que surga en la Grecia antigua.8 El viejo modelo de ejrcito, dependiente de un
grupo de aristcratas, dio paso a un ejrcito de infantera formado por productores
independientes, que eran tambin soldados independientes: los campesinos de mediana
riqueza podan pagarse su armamento, que era ahora propiedad individual. El ejrcito se
democratiz. Puede afirmarse que el hoplita fue la expresin ms evidente de la
evolucin socio-poltica de la civilizacin griega.9 La clase de los hopla parechomenoi
(aquellos con caudal econmico suficiente capaces de servir como hoplitas o soldados
de caballera) lleg a alcanzar entre la quinta y la tercera parte de todos los ciudadanos
en la mayora de las ciudades-estado griegas.10 El modelo militar hoplita se impuso en
las ciudades-estado griegas desde mediados del Siglo VII a C. y se convirti en una de
las caractersticas definitorias de la organizacin socio-poltica de las mismas.11 El
arma ms caracterstica del hoplita era el escudo (hplon). La originalidad del hplon
radicaba en que, a diferencia de los escudos tradicionales, no se colgaba del cuello con
una correa, sino que se llevaba en el antebrazo izquierdo, agarrado por una
abrazadera central de bronce y una correa que serva de asa.12 Ello tena una
consecuencia importante: la proteccin del flanco derecho del hoplita, que quedaba sin
arropar por el escudo, descansaba en el compaero de fila, dentro de las apretadas
hileras de la falange. Esto dificultaba no slo la movilidad sino tambin la visibilidad
de los hoplitas, pero favoreca el mantenimiento de la solidaridad en las filas de la
falange, al depender la proteccin de los soldados, en buena medida, de sus
compaeros de hilera. El manejo adecuado del hplon y los movimientos del orden
falangista se ensayaban en ejercicios colectivos.13 La significacin del ejrcito hoplita
6

Klaus-Dieter Eichler; Helmut Seidel. Philosophie im antiken Griechenland, en: Ralf Moritz, Hiltrud
Rstau y Gerd-Rdiger Hoffmann. Wie und Warum entstand Philosophie im verschiedenen Regionen der
Erde. Dietz, Berln, 1988, p. 127.
7
El trmino hoplita significa en griego soldado muy armado.
8
Ver: M. Mann, ob cit., p. 270.
9
Ver los artculos hoplita y falange, escritos por Victoria Horrillo en la Enciclopedia Universal
Multimedia Micrones.
10
G. E. M. de Ste. Croix. The Class Struggle in the Anciente Greek World. Duckworth, Londres, 1983, p.
283.
11
Victoria Horrillo, ob cit.
12
Idem.
13
Idem.

11
no resida slo en la composicin social de sus integrantes, sino tambin en el tipo de
organizacin de combate a la que dio lugar: la falange. La falange era una formacin
combativa nueva en su poca, en la que los combatientes se agrupaban en un cuadro
cerrado. Esto exiga un alto grado de interaccin y coordinacin entre los hoplitas
integrantes de la misma. La organizacin de la defensa de las ciudades-estado en
falanges elimin a la casta de los guerreros profesionales. Mediante levas forzosas,
toda la poblacin masculina estaba implicada en la defensa de la polis. Haba una
igualdad absoluta entre los combatientes. Esta forma de organizacin, arcaica en
cuanto a tctica (ya que tena una movilidad muy limitada), result sin embargo
revolucionaria en lo que respecta a sus consecuencias polticas: aunque slo los que
podan pagarse el armamento formaban parte de la falange, aquellos que contaban con
esta posibilidad no pudieron soportar la contradiccin entre la igualdad en el combate
y la desigualdad en el reparto del poder poltico.14 La falange hoplita griega fue
durante una poca la formacin militar ms efectiva hasta entonces existente, lo que
explica por qu los ejrcitos griegos coaligados pudieron derrotar al ejrcito persa (muy
superior en nmero) durante las Guerras Mdicas.15 La superioridad en el combate de
los hoplitas no resida tanto en el mantenimiento de una rgida disciplina propiamente
militar como del consenso ciudadano. La eficacia de las falanges se fundamentaba en la
solidaridad, que constitua la base de su cohesin. La norma ms estricta era la de no
abandonar a los compaeros de filas y, por lo tanto, aguantar las posiciones. La lealtad
al colectivo, por parte de cada soldado, era importantsima. Esa tctica presupona un
alto grado de lealtad al grupo de combate de la falange, una enorme intensificacin
psquica de las relaciones sociales de la emergente ciudad-estado griega. Formar parte
de la clase hoplita no estaba determinado por el nacimiento, sino por la riqueza. Esto
constituy un cambio revolucionario. Introdujo una forma de organizacin que no se
basaba en el origen familiar y el parentesco, sino en criterios territoriales y
econmicos.16
Entre los aos 750 a C y 650 a C la sociedad griega gener simultneamente la
formacin combatiente de hoplitas y la ciudad-estado o polis. La existencia de ambas
estaba interrelacionada. Es preciso destacar lo especfico de la polis griega. A veces se
traduce polis como ciudad. Pero la polis fue algo mucho ms complejo que un simple
ncleo urbano (de hecho, en las civilizaciones asiticas y del Cercano Oriente existieron
ciudades grandes e importantes). Otras veces se traduce como ciudad-estado, para dar
cuenta de su carcter poltico. Pero ciudades-estado ya haban existido anteriormente en
Fenicia y entre los etruscos (y posteriormente entre los romanos): es decir, un estado
autnomo pequeo consistente en una villa o pueblo y su correspondiente rea rural.
Esto todava no expresa lo peculiar de la polis. Ellen Meiksins Wood nos explica que en
las sociedades pre-capitalistas (tanto en las civilizaciones de la Antigedad precedentes
a la griega como en la sociedad feudal), donde los campesinos constituan la principal
clase productora, el proceso de expropiacin del excedente bien sea directamente por
la aristocracia terrateniente o mediante el Estado tom la forma tpica de lo que ella ha
14

Idem.
Fue ciertamente el crecimiento de un campesinado libre en Grecia en los perodos arcaico y clsico lo
que produjo los ejrcito hoplitas que derrotaron el podero militar del imperio persa en las batallas de
Maratn y Platea (490 y 478 a C). G. E. M. de Ste. Croix, ob cit, p. 260
16
M. Mann. Ob cit, p. 291.
15

12
denominado como propiedad polticamente constituida.17 Es decir, la expropiacin se
realizaba a travs de varios mecanismos de dependencia jurdica y poltica, a travs de
formas de coercin directa. Por ello en esas civilizaciones la forma tpica que asuma el
Estado era la del Estado burocrtico-redistributivo o tributario. Esto existi tambin
en Grecia en los reinos de la Edad del Bronce, antes del advenimiento de la polis. Pero
en Grecia emergi una forma completamente nueva de organizacin socio-poltica, que
uni a la nobleza terrateniente y a los campesinos libres y propietarios en lo que
pudiramos denominar una comunidad cvica y militar.18 La idea misma de una
comunidad cvica, diferente de las formas anteriores de aparato estatal impuesto desde
arriba, fue algo distintivo griego (y despus romano). Ello marc una relacin
completamente diferente y revolucionaria entre los productores y los expropiadores.19
Es a esta forma radicalmente nueva y diferente de organizacin poltica y social a la que
los griegos denominaron polis. En palabras de Michael Mann, la polis fue un Estado
territorial autnomo en el cual todo propietario masculino de tierras, fuera aristcrata o
campesino, nacido en el territorio, posea la libertad y los derechos polticos de
ciudadana. Los dos conceptos fundamentales eran los de igualdad ciudadana entre
propietarios de tierra y la lealtad a la ciudad territorial, en lugar de a la familia o al
linaje.20 G. E M. de Ste Croix resalta que la polis constituy una comunidad poltica
de hombres libres, basada en la propiedad de la tierra ampliamente difundida y el
acceso, tambin ampliamente difundido, a derechos polticos por parte de todo el
cuerpo de ciudadanos.21
De todo lo expuesto hasta aqu, es evidente que la existencia de propietarios
libres (sobre todo campesinos), munidos de derechos de ciudadana (algo nunca visto
hasta entonces en ninguna otra civilizacin) marc la especificidad de la polis griega.
Debe hacerse notar que ha sido siempre un lugar comn entre muchos historiadores la
caracterizacin de la sociedad griega como una sociedad esclavista. Pero las
investigaciones de una serie de estudiosos han permitido comprender que si bien el
trabajo esclavo tuvo una significacin considerable en Grecia, la extensin e
importancia del trabajo libre en las polei22 constituy un rasgo definitorio de las
mismas.23 Los griegos no inventaron el trabajo esclavo, pero en un sentido inventaron
el trabajo libre el trabajador libre en disfrute del estatuto de ciudadana
especficamente el campesino ciudadano, con la libertad jurdica y poltica que esto
implic y la liberacin de diversas formas de explotacin mediante la coercin directa
por la aristocracia terrateniente, constituy ciertamente una formacin distintiva,
nica e irrepetible entre las clases expropiadoras y las clases productoras.24
17

Ellen Meiksins Wood. Democracy against Capitalism. Renewing Historial Materialism. Cambridge
University Press, Cambridge, Reino Unido, 1995, p. 188. Para muchas de las ideas que siguen me he
apoyado en el excelente cap. 6 de esta aobra, la cual es encomiable por muchas razones.
18
Idem.
19
E. M. Wood hace la salvedad de que ni siquiera todas las ciudades-estado griegas lograron alcanzar esta
ruptura radical con respecto a las formas estatales anteriores, y cita los ejemplos de Esparta y Tesalia (ver
p. 189, ob cit).
20
M. Mann. Ob cit, p. 287.
21
G. E. M. de Ste Croix, ob cit, p. 260.
22
Polei : plural de la palabra griega polis.
23
Al respecto: M. I. Finley, Ancient Slavery and Modern Ideology, Londres, 1980; Perry Anderson,
Passages from Antiquity to Feudalism, Londres, 1974, y las ya mencionadas obras de Ellen Meiksins
Wodd y de G. E. M. de Ste Croix.
24
E. Meiksins Wood, ob cit, p. 181.

13
Las nuevas relaciones econmicas predominantes en la Grecia antigua
provocaron la aparicin de una estructura socio-clasista radicalmente diferente. Adems
del campesino libre, otros ciudadanos igualmente libres y propietarios adquirieron una
relativa importancia en la vida de las polei: los artesanos y los comerciantes. Michael
Mann explica que la economa de pequeos propietarios agrcolas fue condicin
necesaria, pero no suficiente, para el surgimiento de esa unidad econmico-social
especfica conocida como polis. Otro elemento de significacin lo constituy la
importancia que la produccin de mercancas alcanz en ellas. Los griegos lograron
conjugar tres factores que propiciaron, hacia la segunda mitad del siglo VI a C, el
desarrollo de la comercializacin de la produccin agrcola: una agricultura rentable
(debido a la utilizacin de aperos de hierro), la cercana de los productores agrcolas con
el mar (entonces el medio de transporte ms barato) y el aprovechamiento de la
acuacin de la moneda, fenmeno que recin para esa poca haba surgido en regiones
del Asia Menor cercanas a las colonias griegas de Jonia (y que facilitaba enormemente
el comercio, pues permita dejar atrs las complicadas operaciones de trueque). Al
contrario de lo que haba ocurrido en las ciudades-estado fenicias, cuyo desarrollo
comercial se limit a servir de intermediarias entre las producciones de otros pases, el
desarrollo de las relaciones mercantiles en las polei griegas se expandi tambin a la
produccin manufacturera y a la agricultura. Se alcanz una estrecha interrelacin entre
el comerciante, el productor agrcola y el fabricante de manufacturas.
Es cierto que no puede exagerarse la dimensin que tuvo la produccin de
mercancas en la Grecia antigua, pero tampoco puede dejar de reconocerse que las
relaciones mercantiles alcanzaron all un grado de desarrollo indito hasta entonces en
la historia. Y ello tuvo amplias repercusiones en la vida social griega. La produccin de
mercancas est indisolublemente vinculada al intercambio: se produce para
intercambiar unos productos por otros. Pero para ello es preciso encontrar la relacin de
equivalencia. Es preciso establecer una equiparacin. Qu cantidad de la mercanca X
es equivalente a una cierta cantidad de la mercanca Y? Pero responder a esa pregunta
slo es posible cuando entre objetos diferentes se encuentra algo comn, que permita
establecer la relacin de equivalencia. La aparicin del dinero como intermediario
universal refuerza la urgencia de esa pregunta. Qu es lo comn a todas las mercancas,
lo general? Si establecer lo general es requisito esencial de cualquier tipo de
pensamiento (como ya se explic ms arriba), la produccin mercantil plantea ese
problema en forma no slo ms compleja, sino tambin ms clara y con la urgencia de
lo cotidiano. Como seala Helmut Seidel, no debe pasarse por alto la circunstancia de
que las preguntas fundamentales de los primeros filsofos griegos (Tales, Anaxmenes,
Anaximandro) sobre lo general presente en todo lo individual, sobre la esencia de todos
los fenmenos, son por su estructura muy similares a las preguntas que plantea ante los
seres humanos el desarrollo de las relaciones de produccin mercantil. La produccin de
mercancas, cuyo desarrollo est vinculado al equivalente general (dinero) es condicin
necesaria para el surgimiento del planteamiento de ese problema filosfico esencial, 25
precisamente porque lo convierte en un tema bsico e inexcusable de la vida social.
Pero slo con el desarrollo de la produccin mercantil no se explica la aparicin
por primera vez de ese nuevo tipo de pensamiento al que se llam filosofa en la
civilizacin griega. No olvidemos que en esa poca las ciudades-estado fenicias tenan
25

Helmut Seidel, Von Thales bis Plato, Dietz, Berlin, 1982, p.54.

14
una produccin mercantil ms desarrollada que las griegas, y en ellas no apareci nada
parecido al pensamiento filosfico. Como he dicho anteriormente, se trat de la
conjuncin de una serie de factores. Uno de ellos fue el surgimiento de un Estado de un
tipo muy especfico y de un nuevo derecho vinculado a este.
La existencia del campesino propietario independiente, la comercializacin de la
produccin agrcola, el crecimiento de la produccin artesanal mercantil y del comercio,
con el concomitante aumento numrico y en peso social de los artesanos y
comerciantes, provoc la existencia de una estructura de clases muy compleja y peculiar
en muchas de las polei griegas. En las anteriores civilizaciones de Asia y el Cercano
Oriente, en la cspide de la sociedad se encontraban la nobleza terrateniente, que
monopolizaba la propiedad del medio fundamental de produccin (la tierra) y la casta
sacerdotal, que monopolizaba la produccin espiritual y su medio fundamental: el
lenguaje escrito. Destaquemos que en aquellas sociedades la escritura era
extraordinariamente compleja (cuneiforme, jeroglfica, ideogrfica), y que saber leer y
escribir era un monopolio reservado a un sector nfimo de la sociedad. Ambos grupos
sociales estaban esencialmente vinculados al Estado desptico. Frente a ellos, las
comunidades campesinas econmicamente dependientes y los precarios grupos de
artesanos y comerciantes no constituan un desafo para su monopolizacin del poder.
En Grecia, un conjunto de factores muy especficos condujo a una estructura de clases
diferente. Destaquemos, en primer lugar, que no exista una casta sacerdotal. En los
pueblos judo, babilonio y egipcio (y posteriormente entre los cristianos y los rabes), el
pensar y el hacer, la visin sobre el mundo y el ser humano, estaba definida y regulada
por las doctrinas contenidas en los libros sagrados, de cuya vigilancia y cumplimiento se
encargaba un grupo especial: la casta sacerdotal. Los griegos tenan religin, pero no
una religin con libros sagrados. Por lo tanto, sus seguidores no estaban atados a unas
tradiciones cristalizadas en palabras escritas que atenazaran la libre formulacin de
opiniones por diferentes que estas fueran. No contaban con trabas intelectuales ni
morales institucionalizadas para la discusin libre de los problemas. No tenan
opiniones establecidas como correctas (ortodoxia), frente a las cuales pudieran aparecer
como herticas y condenables otras ideas ms o menos racionales (heterodoxia). El
pensador griego que emita una opinin poda defenderla sin ningn impedimento, sin
miedo a que una casta sacerdotal erigida en polica ideolgico le obligara a retractarse o
pudiera condenarle en un tribunal. El desarrollo del pensamiento cientfico que comenz
entre los griegos alrededor del siglo VI a C fue ntegramente un movimiento laico. Fue
creacin y propiedad no de sacerdotes atados a vetustas tradiciones que presentaban
como reveladas por los dioses, sino de hombres libres, cuya nica base la constitua el
poder de la razn.
Hacia el siglo VI a C la aristocracia terrateniente griega enfrent un serio desafo
a su poder proveniente de sectores dotados de fuerza e independencia econmicas: por
un lado el sector constituido por los hopla parechomenoi, la clase hoplita, campesinos
y comerciantes ricos; por el otro, el grupo formado por los campesinos, comerciantes y
artesanos pobres, pero propietarios de sus medios de produccin (y a menudo tambin
de uno o dos esclavos). El trmino que utilizaron los griegos para designar ese grupo
social fue demos. Aqu, una vez ms, nos topamos con una traduccin deficiente que ha
devenido tradicin. Demos no significaba pueblo en el griego antiguo. Significaba
mas bien pobre o plebeyo, el sector del comn, por oposicin a la aristocracia y a
la clase hoplita o clase media.

15
En Grecia se desarroll una intensa lucha de clases para despojar a la
aristocracia terrateniente de su monopolio del poder. Esta lucha condujo, en numerosas
polei, a la aparicin de una nueva forma poltico-estatal: la democracia. La democracia
fue el rasgo distintivo especfico de la polis griega con respecto a otras ciudades-estado.
La polis democrtica represent el surgimiento de una nueva dinmica social, que
rompi con el patrn general, existente en las sociedades estratificadas, de una divisin
entre gobernantes y productores.
Para los griegos antiguos, democracia no significaba poder del pueblo, sino
poder del demos. Se trat de un nuevo modo de organizacin poltico-social (en el
ms amplio sentido de la palabra) marcado por un conjunto de caractersticas. El
primero lo fue la extensin de los derechos de ciudadana a todos los hombres libres
originarios de la polis en cuestin. Si bien ni las mujeres, ni los menores de edad, ni los
extranjeros residentes en la polis ni los esclavos gozaban de estos derechos polticos,
con todo la magnitud de aquellos hombres en posesin de los mismos alcanzaba cotas
sin precedentes en ninguna formacin social anterior. M. Mann proporciona los
siguientes datos referidos a Atenas: hacia el ao 360 a C, su poblacin mxima era de
250 mil habitantes. De ellos, entre 80 mil y cien mil eran esclavos. Pero alrededor de 30
mil hombres eran ciudadanos.26 Era afirma Mann un rcord formidable de
democracia masiva y de organizacin social intensiva.27 En la polis democrtica el
gobierno efectivo estaba en manos de los ciudadanos. Las decisiones se tomaban
mediante el voto mayoritario de todos los ciudadanos, convocados a presentarse en la
plaza pblica (agora) para constituirse en asamblea soberana (ekklesia), para decidir
todos los asuntos que ataan a la vida pblica, desde la declaracin de la guerra, la
conveniencia o no de comenzar la explotacin de nuevas minas de plata, la
promulgacin de nuevas leyes, etc.
El poder ejecutivo descansaba en un consejo de 500 miembros, constituido por
sorteo entre todos los ciudadanos, y renovado anualmente, sin posibilidad de reeleccin.
Eso haca que la participacin de los ciudadanos en el Consejo rotara rpidamente.
Segn han calculado algunos historiadores, en un plazo de diez aos, entre un 25 % y un
33% de los ciudadanos de ms de 30 aos habran servido en l.
La responsabilidad jurdica tambin descansaba en los ciudadanos. Para decidir
los conflictos jurdicos se conformaban tribunales populares (dikasteria), cuyos
miembros eran elegidos tambin por sorteo, y cuyas decisiones eran inapelables. Como
observ Aristteles, el control de los tribunales proporcionaba al demos el control de la
constitucin.
Puesto que en la democracia cualquier ciudadano tena derecho de voz y voto, la
igualdad poltica (isotos) era una caracterstica esencial de la democracia griega. Los
demcratas griegos podan decir que su sociedad estaba caracterizada por la isonoma
(la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley) y por la isegora, el derecho igual de
cualquier ciudadano a exteriorizar su espritu libremente. El principio de la isegora
estableca la libertad de palabra, pero no en nuestro sentido moderno negativo de
libertad contra la censura, sino en el sentido activo del derecho y el deber de hacer uso
de la palabra en las asambleas de ciudadanos.
En la polis democrtica la formacin de una comunidad cvica, la posesin de
derechos de ciudadana por parte de los productores individuales libres, implic un
26
27

M. Mann, ob cit, ed cit, p. 324.


Idem.

16
grado sin precedente de libertad con respecto a los modos tradicionalmente existentes
hasta entonces de explotacin (tanto en la forma de esclavitud por deudas o servidumbre
como en la forma de cobro de impuestos).28
La democracia griega fue esencialmente el medio poltico mediante el cual los
pobres se protegan a s mismos contra la explotacin y la opresin por parte de la
aristocracia terrateniente.
Es evidente que la democracia fortaleci la autodeterminacin econmica y
poltica de los politen, los ciudadanos de la poli. Y como consecuencia, el desarrollo de
un pensamiento independiente y racional. La polis democrtica constituy la gran
conquista de significacin histrico-universal de los griegos. Signific la fundacin de
una comunidad humana caracterizada por un principio de ordenamiento nuevo, racional.
El sistema de relaciones sociales en la polis democrtica se basaba en la idea de medida,
de equiparacin, en el principio de la igualdad y en un orden basado no en normas
consuetudinarias o de pretendido origen divino, sino en el derecho, en un sistema de
normas racionalmente fundamentadas. Las formas de legitimacin mtica de la
dominacin aristocrtica pasaron a carecer de significacin poltica en la democracia.
Las nuevas formas de vida social y poltica hicieron surgir la necesidad de la creacin
de una nueva concepcin del mundo. Debe destacarse la profunda transformacin que
en la vida social signific la democracia griega: las cuestiones que ataan a la vida de
la comunidad, y que haban sido reguladas originalmente por la aristocracia en forma
autoritaria bajo la advocacin a la autoridad divina, se convirtieron ahora en objeto de
discusin y decisin pblica racional. La estrecha interrelacin que se estableci entre la
decisin y ejecucin de las cuestiones pblicas y el discurso argumentado (logos) exigi
y propici el desarrollo del pensamiento racional.
Las formas estatal-jurdicas aparecidas en la polis democrtica hicieron no slo
posible, sino necesario, el surgimiento del pensamiento filosfico. Ahora las preguntas
sobre lo que es la justicia y lo justo, sobre lo que es la virtud y lo virtuoso, lo que es la
verdad, etc., tenan que responderse invocando argumentos lgicos, racionalmente
demostrables, y por lo tanto que acudieran a la bsqueda de principios objetivos de
fundamentacin. Fue la democracia griega la que coloc a los ciudadanos (politen) en
una situacin econmica, poltica, jurdica y religiosa tal, en la que ya no era slo
posible, sino que estaba obligado a preguntarse sobre la racionalidad de la naturaleza y
la sociedad, y sobre la racionalidad de sus relaciones con ambas. Las contradicciones
internas de las polei y entre ellas, la aguda e intensa lucha de clases que se desarroll en
la Grecia Antigua, agudizaron esta necesidad.29
La posibilidad de transitar del antiguo Estado aristocrtico a las nuevas formas
democrticas, y a un nuevo derecho basado en leyes racionales, se vio reforzada por la
extensin de la masa de ciudadanos alfabetizados en la sociedad griega. Los griegos
adoptaron el sistema del alfabeto fenicio, mucho ms simple y fcil de dominar, basado
en letras, que se identificaban con un sonido. Los alfabetos cuneiformes, jeroglficos,
etc., de las civilizaciones anteriores, exigan un esfuerzo intenso y sostenido, a lo largo
de muchos aos, para poder alcanzar su dominio, por lo que objetivamente su
conocimiento estaba reservado slo a ciertos grupos minoritarios (esencialmente
sacerdotes y funcionarios), separados de la actividad comercial, artesanal y agrcola. El
28

Ellen Meiksins Wood, ob cit, cap. 6


M. Mann destaca que los tres fenmenos sociales ms importantes de los griegos fueron la polis, el
culto a la razn humana y la lucha poltica de clases. Ver: M. Mann, ob cit, ed cit, p. 285.
29

17
alfabeto basado en letras permita su aprendizaje rpido a comerciantes, campesinos y
artesanos, quienes a su vez lo necesitaban debido a la implicacin mercantil de sus
respectivas actividades econmicas. La extensin de las actividades mercantiles y de los
derechos ciudadanos constituy premisa, y a la vez consecuencia, de la expansin de la
capacidad de escribir y leer entre los ciudadanos, incluso los ms pobres. La
alfabetizacin se difundi en la polis, y al mismo tiempo la reforz. La alfabetizacin de
la masa de ciudadanos constituy una profunda transformacin en la existencia de las
relaciones de poder. Grecia fue la primera cultura alfabetizada conocida de la historia. 30
Se calcula que en Atenas aproximadamente un tercio de la poblacin poda leer y
escribir. Era una cifra sin precedentes en ninguna civilizacin anterior. La posesin de la
palabra escrita se convirti en patrimonio del ciudadano comn. La alfabetizacin
constituy un elemento que intensific la democracia, y el tipo de pensamiento a l
asociado (la filosofa). La nica manera de poder gobernar a un pueblo alfabetizado era
mediante la existencia de leyes escritas, pero adems objetivamente fundamentadas.
Otro factor importante a tener en cuenta para explicar la aparicin del
pensamiento filosfico en Grecia lo fue el alto grado de desarrollo que alcanz la
divisin social del trabajo, vinculado al desarrollo de las fuerzas productivas (empleo
del hierro e intensificacin de las relaciones mercantiles). La aparicin de un
plusproducto social en expansin permiti el crecimiento de grupos liberados de la
produccin de los medios de vida, y cuyos intereses cognoscitivos, por ende, no estaban
determinados por necesidades prcticas directas. La civilizacin mercantil de las polei
haba alcanzado tal grado de desarrollo, que hizo posible un tipo de pensamiento que
apuntaba no ya a la solucin de problemas prcticos inmediatos, sino a la
sistematizacin reflexiva de la actividad humana. Los griegos llamaron filosofa a este
tipo de pensamiento, palabra que armaron uniendo los trminos filos (amor) y sofa
(sabidura). La transcripcin literal sera amor a la sabidura, pero hay que explicar
que entendan los griegos bajo esta denominacin. Ellos distinguan entre dos tipos de
saber. En primer lugar estaba el conocimiento como tkhne, que es un conocimiento
instrumental, orientado a resolver los problemas directos de la vida: cmo producir algo,
cmo lograr el placer, etc. En segundo lugar est el saber como ciencia. Aristteles
afirm que slo cuando se han resuelto las necesidades de la vida y se han descubierto
todas las tcnicas concernientes al placer, la comodidad y la vida fcil, es que puede
surgir el conocimiento como ciencia, que quiere saber sobre las cosas no buscando su
utilizacin, sino por las cosas mismas. Ese saber que se logra en el ocio es el theorein, la
teora, el examen, la inspeccin. Tengamos en cuenta que en Grecia el theors era el
funcionario pblico encargado de asistir a los Juegos para presenciar las competencias
sin intervenir en ellas, pero para comprobar si el juego transcurra conforme a las reglas.
El theors no participaba, pero fiscalizaba, era rbitro. La theora, por lo tanto, no trata
solamente de ver por ver, sino de inspeccionar, de examinar lo que las cosas son en y
por s mismas. Por ser algo que no se ejecuta con otra finalidad, sino slo con vistas a s
misma, la theora no nace de ninguna necesidad vital, sino justamente de todo lo
contrario, de la liberacin de toda necesidad.
5.- tica, poltica y filosofa.

30

M. Mann, ob cit, ed cit, p. 300.

18
El surgimiento de la filosofa fue la expresin de intereses cognoscitivos e
ideolgicos nuevos. Tanto la clase hoplita como el demos queran (y podan)
transformar las relaciones sociales, y para ello necesitaban deslegitimar los viejos
valores morales, basados en el mito, y presentar nuevos valores basados no en la
trascendencia divina, sino enraizados en los principios inmanentes del orden de las
cosas. De ah la nueva intencin cognoscitiva, que se apart de la solucin de problemas
prcticos inmediatos para preguntarse sobre el proceso mismo del conocimiento, para
indagar sobre cmo se conoce, y qu quiere significar el acto mismo de conocer: un
pensamiento terico sobre la realidad como totalidad.
Las luchas de clases que condujeron a la instauracin de la democracia en la
polis exigieron una reflexin de nuevo tipo sobre las normas y valores que legitiman y
rigen las formas de accin de los individuos y las instituciones sociales. La
preocupacin tica surgi por primera vez, y como resultado de esa lucha de clases, en
las polei democrticas griegas. La necesidad de reordenar democrticamente la vida
pblica de la polis estuvo en el origen y en la finalidad del nuevo tipo de pensamiento al
que los griegos llamaron filosofa. El pensamiento filosfico era pensamiento tico y
poltico. Es decir, por primera vez las normas y valores morales y los principios de
ordenamiento de la vida pblica, del poder y del Estado, se pensaron racionalmente.
Pensar unas era simultneamente reflexionar sobre las otras. Es totalmente errneo
presentar el pensamiento tico, el pensamiento poltico y el pensamiento ontolgico (la
preocupacin sobre el ser) en la filosofa griega como tres productos separados. La
preocupacin tica desde el inicio fue preocupacin poltica. Para poder entender esto es
preciso explicar la significacin del trmino poltica para los griegos.
Aristteles defini al ser humano como zoon politikon. Puede traducirse como
animal poltico. Para nosotros, anclados en la modernidad, donde la poltica es una
forma especfica de la actividad social, diferente de las otras (y en muchos casos
antittica), puede parecernos una definicin demasiado limitada. Pero a lo que
Aristteles est sealando como rasgo definitorio del ser humano no es a una forma
entre otras de actividad, sino a un modo de actividad superior a las anteriores. La
poltica era la actividad social de la polis, forma superior de organizacin de la vida
humana. El marco conceptual de la poltica era la filosofa, la preocupacin tica. Para
Aristteles los griegos eran los nicos seres humanos verdaderos, pues a diferencia de
los persas, egipcios, etc., eran capaces de establecer entre ellos relaciones regidas por la
razn, y por lo tanto ser libres del despotismo, la ignorancia y la supersticin. Slo los
griegos vivan en las polei, y por ende slo ellos eran libres y racionales, condiciones
que diferencian al ser humano de los animales. En sentido estricto, la poltica era la vida
de la polis, el conjunto de formas de praxis sociales de la polis. Es preciso destacar esta
idea: la poltica constitua para el ciudadano griego su horizonte de sentido. No vivir en
una polis era, para un griego, no vivir civilizadamente, no tener una vida esencialmente
humana.
Pensamiento filosfico, pensamiento tico y pensamiento poltico eran
sinnimos para los griegos. La poltica (modo superior de vida social) estaba
esencialmente interrelacionada con su marco conceptual (la filosofa, modo superior de
pensamiento). La existencia de la polis gener la necesidad de pensar racionalmente la
nueva praxis social, la poltica.
La aparicin de la polis democrtica marc un hito en la historia del
pensamiento humano. Y ello, esencialmente, porque fue en la polis democrtica donde

19
se constituy por primera vez el espacio pblico. La vida poltica tom forma de agn,
es decir una disputa oratoria, un combate codificado y sujeto a reglas cuyo escenario
ser el gora, un nuevo espacio social que se configur junto con las transformaciones
polticas y sociales. El gora constituy el eje central de la polis, espacio comn,
espacio pblico en el que se debatan los problemas de inters general. Pero un debate
racionalmente fundado. La condicin de posibilidad del desarrollo del logos ser el
conflicto argumentado sobre el fondo de la ley objetiva.
Para los griegos antiguos, la esfera de la vida pblica tena dimensiones mucho
ms amplias que para el actual ser humano moderno. No se haba producido la
separacin radical entre la esfera pblica y la privada, tpica de la modernidad
capitalista. La esfera de la poltica inclua los temas de la tica, la educacin, la
economa, la guerra, etc. La poltica era la sociedad. Hacer poltica era participar de la
vida comn. Era la actividad racional por excelencia. Renunciar a hacer poltica era
renunciar a gobernarse, y por tanto a ser libre. Renunciar a hacer poltica era renunciar a
ser humano. Definir al ser humano como animal poltico era lo mismo que definirlo
como ente social.
Si la poltica era la actividad social fundante de lo humano, la palabra era el
fundamento de la prctica poltica. En la polis democrtica la palabra haba dejado de
ser monopolio de la aristocracia. El logos se convirti en el instrumento poltico por
excelencia. La palabra en el instrumento central de la poltica, forma de comando y
persuasin. Se destrua la envoltura mtico-religiosa del Estado y se le daba ahora un
ropaje racional. Las leyes, las decisiones, las atribuciones de poder, tenan ahora que
legitimarse en la razn.
La reflexin tica sobre la virtud y la justicia no va encaminada simplemente a
definir lo que es justo y virtuoso, sino a descubrir y demostrar los criterios objetivos que
permiten calificar algo de esa manera. La tica intenta explicar por qu una accin, o
una persona, o una ley, son virtuosas o justas. La reflexin tica era necesaria en la polis
democrtica, que buscaba reordenarse, y en la que era inexcusable la argumentacin
racional. La bsqueda de la fundamentacin racional de los criterios de valoracin
(tico-polticos) tena que apoyarse en una reflexin sobre el orden inmanente a la
realidad.
6.- Los inicios del pensamiento filosfico.
Ya en el siglo VI a C era manifiesta la diferencia cultural entre la ciudad-Estado
griega y la fenicia. Los fenicios se mantuvieron apegados a la interpretacin mtica
sobre la realidad. Pero en las polei griegas asentadas en las costas de Jonia, en el Asia
Menor, se produjo una revolucin en el pensamiento que llev a la cultura griega como
un todo hacia una ruptura radical con las viejas formas de representacin.
La filosofa naci a fines del siglo VII y principios del siglo VI a C no en la
regin continental griega, sino en las zonas perifricas del mundo griego, en aquellas
polei situadas en Jonia. Posteriormente apareci en las ciudades griegas de Sicilia y el
Sur de Italia. Fue relativamente tarde, hacia mediados del siglo V a C, que el
pensamiento filosfico lleg a Atenas.
Este periplo no fue casual. Las polei situadas fuera de la pennsula griega eran
ms jvenes, y en ella se desarroll primero el proceso de implantacin de la
democracia. Especficamente, las polei situadas en Asia Menor gozaron de una posicin
geogrfica que facilit el intercambio cultural con otras civilizaciones. Que la ciudad de

20
Mileto fuera el punto de nacimiento de la filosofa jonia tampoco fue fortuito. El
elevado nivel de desarrollo de las relaciones mercantiles en esa ciudad-Estado iba
acompaado de un alto grado de agudizacin de la lucha de clases entre el demos y la
aristocracia.
Se considera que el primer filsofo fue Tales de Mileto (ca. 624-546 a C). l
afirm que el componente primordial de todo lo existente era el agua. Esta idea, en s
misma, no era diferente de la creencia sumeria de que el cieno haba constituido la
materia original. Pero hasta aqu llegaron las similitudes. Tales aplic un enfoque
radicalmente nuevo: pretendi explicar al universo en trminos de principios naturales y
no sobrenaturales, de leyes de la naturaleza. Intent edificar una explicacin natural
sobre el mundo, afirmando la existencia de fuerzas inmanentes a l, en lugar de
introducir hroes y fuerzas divinas.
Tales fund una escuela, y tuvo seguidores que aplicaron el nuevo modo de
pensar. Anaximandro (ca. 610-546 a C) atribuy el carcter de leyes a las interrelaciones
de varias cualidades abstractas de la materia, como el calor y el fro, la sequedad y la
humedad, etc. Anaxmenes (ca. 570-500 a C) continu por esta lnea, postulando el aire
en lugar del agua como la esencia fundamental.
La importancia de las ideas de estos tres hombres se debe menos a sus
conclusiones que a su metodologa. Lo que estaba en la base de sus reflexiones era la
idea de que se puede descubrir la verdad ltima sobre la realidad si se aplica la razn
humana a la naturaleza. El mrito histrico de los pensadores milesios consisti en que
fueron los primeros que emprendieron el intento de crear una concepcin del mundo
diferente, contrapuesta al modo mtico de representacin de la realidad.
Estos pensadores inventaron puede decirse con toda justicia una nueva actitud
cognoscitiva, consistente en hacer frente con la reflexin racional a los problemas que
presentaba la realidad. Operaron un cambio de actitud ante las afirmaciones
tradicionales acerca del mundo y el lugar que ocupa el hombre en este. De una actitud
tradicional y conservadora, basada en el mito, se pas a una actitud nueva, innovadora y
crtica. La preocupacin tica, situada en el origen mismo del surgimiento de la
filosofa, implica un pensamiento crtico. Crtico no slo ante los valores y normas de la
vieja sociedad aristocrtica, sino tambin crtico con respecto a si mismo. Ello
constituy otra caracterstica gnoseolgica importante del nuevo tipo de pensamiento
que surga. Aquellos primeros pensadores sometan a reflexin escrutadora y detallada
las distintas teoras que intentaban explicar, desde una perspectiva racional, al mundo.
Esta actitud crtica, tpica de la filosofa, marc las diferencias de aquellas escuelas
filosficas con otros movimientos espirituales anteriormente existentes. En las
civilizaciones anteriores existieron escuelas de pensamiento. La tarea de una escuela
es siempre conservar y difundir la doctrina del fundador de la escuela. Si un miembro
de la escuela pretende modificar la doctrina se le expulsa como hereje, y la escuela se
divide. Por lo tanto, las escuelas se multiplican generalmente por medio de divisiones.
Pero claro est, la doctrina tradicional de la escuela tiene que adaptarse a veces a
nuevas circunstancias exteriores, por ejemplo, a conocimientos de nueva adquisicin,
que devendrn bien comn. En semejantes casos se introduce la rectificacin de la
doctrina oficial de la escuela casi siempre de una forma velada, por medio de una
nueva interpretacin de la antigua doctrina, de forma que se pueda decir despus que
en realidad no ha cambiado nada; se le atribuye la nueva doctrina modificada (puesto
que nadie quiere admitir que se cambi) al maestro, al fundador de la escuela Por

21
esta razn, es generalmente imposible o al menos enormemente difcil, reconstruir la
historia de las ideas de una escuela semejante. Pues forma parte esencial de ese
mtodo el que todas las ideas se le atribuyan al fundador. Por lo que s yo, la tradicin
de la Escuela Jnica de Tales es la nica que se aparta de este rgido esquema. Y ella
es la que con el tiempo se constituy en tradicin de la filosofa griega y la que, tras la
recuperacin de esta filosofa en el Renacimiento, se convirti finalmente en tradicin
de la ciencia europea. Intentemos representarnos por un momento lo que significa
romper con la tradicin dogmtica de una doctrina de escuela pura y colocar en su
lugar la tradicin de la discusin crtica, de la multiplicidad de doctrinas, del
pluralismo, de las diferentes doctrinas competitivas, todas stas doctrinas que
pretenden aproximarse a una verdad. Que fue Tales quien dio ese paso que marca una
poca, lo inferimos del hecho de que slo en la Escuela Jnica, entre todas las otras
escuelas, los discpulos intentaban mejorar abiertamente las doctrinas del maestro.
Esto slo es comprensible si nos imaginamos que Tale deca a sus discpulos: sta es
mi doctrina, As considero yo el asunto. Intentad mejorarlo. Con ello Tales cre una
nueva tradicin -por as decir, una tradicin de dos niveles. En primer lugar, su propia
doctrina la transmiti la tradicin de escuela y tambin las doctrinas divergentes de
cada nueva generacin de discpulos; en segundo lugar, se conserv la tradicin de que
uno debe criticar a su maestro e intentar hacerlo mejor. Por consiguiente, en esta
escuela se considera como un xito la modificacin, la superacin de la doctrina; y un
cambio semejante se retiene mencionando al que lo introdujo. Con ello, se torna
posible por primera vez una verdadera historia de las ideas. Esta tradicin de dos
niveles, que acabo de describir aqu, es la de nuestra ciencia moderna. Es uno de los
elementos ms importantes de nuestro mundo occidental. Por lo que yo s, se invent
una sola vez. Se perdi al cabo de unos doscientos o trescientos aos, pero se
redescubri tras un milenio y medio, despus, en el Renacimiento, esencialmente
gracias a Galileo Galilei.31
La discusin, la argumentacin, el debate, han sido siempre esenciales para la
filosofa. Todo lo que se dice tiene que estar abierto a cuestionamiento y crtica. Puede
decirse que se necesitan dos personas para filosofar, y que la filosofa es una bsqueda
compartida de la verdad. Un argumento filosfico es aquel que lleva consigo sus propias
credenciales, en forma de razones. Pide del que lo escucha o lo lee su asentimiento
racional, no obediencia ni fe. El ser humano pudo comenzar a liberarse de la
supersticin y el despotismo all donde el carcter democrtico de las relaciones sociales
(polticas) permiti la libertad de pensamiento, la libertad de discusin, de crtica.
Los primeros filsofos operaron dos grandes rupturas con el pasado, en forma
simultnea. En primer lugar, intentaron comprender el mundo mediante el uso de la
razn, sin apelar a la revelacin, la autoridad ni la tradicin. Pero, al mismo tiempo,
ensearon a otras personas a usar tambin su propia razn, y a pensar por s mismos.
Por lo tanto, no esperaban que sus propios pupilos necesariamente estuvieran en todo de
acuerdo con ellos. Fueron los primeros maestros de pensamiento que no trataron de
ensear un cuerpo de conocimientos inviolables, sino ms bien incentivaban a sus
alumnos a discutir y argumentar, a debatir, a presentar sus propias ideas.
Estos dos desarrollos en la vida espiritual de la humanidad, ambos
revolucionarios, constituyeron un aporte esencial de la cultura griega antigua. Y estn
31

Karl Popper: La responsabilidad de vivir. Escritos sobre poltica, historia y conocimiento. Paids,
Barcelona, 1995, p. 141-142.

22
estrechamente interrelacionados. El enfoque racional no puede existir sin la actitud
crtica. Ambos conformaron los fundamentos de lo que ahora llamamos ciencia,
pensamiento racional, etc. Una vez que aparecieron, provocaron un crecimiento sin
paralelo en el conocimiento humano.
El punto de partida de estos primeros filsofos milesios lo constituy la pregunta
sobre la causa originaria y el sustrato general de todas las cosas. Cul es la causa del
surgimiento y devenir de todo lo que existe? Al preguntarse sobre el sustrato comn del
que se componen todas las cosas, los filsofos milesios se estaban planteando la tarea de
encontrar lo general comn a todas las cosas. Qu es lo esencial situado en el
fundamento de todas las cosas singulares?
Los filsofos milesios buscaron descubrir el fundamento racional del mundo, sus
principios y leyes de estructuracin. Pero no entendieron al mundo slo como la
naturaleza. El mundo del ser humano, la sociedad, tambin formaba parte del mundo.
Buscar el orden del cosmos tena como objetivo descubrir los principios sobre los que
deba asentarse la organizacin de la sociedad para que esta fuera tan racional como el
cosmos mismo. El orden de la sociedad deba ser expresin del orden csmico.
La bsqueda de los filsofos milesios de los principios naturales que explican el
devenir del mundo ha conducido a que se les haya bautizado como filsofos de la
naturaleza. Pero este concepto ha menudo se ha entendido de una forma limitada,
como si Tales, Anaxmenes y Anaximandro hubieran hecho de la naturaleza fsica el
objeto exclusivo de su reflexin. Pero no fue as. Tuvieron una visin totalizadora del
concepto de naturaleza, en la que incluan tambin al mundo del ser humano. La
filosofa de los milesios era tambin preocupacin tica-poltica.
6.- Los sofistas y el giro antropolgico.
Hacia mediados del siglo V a C se oper un cambio importante en el
pensamiento filosfico griego. Su problemtica central se transform. El tema
fundamental de las diferentes escuelas filosficas griegas, hasta ese momento, haba
sido el de hallar la unidad que garantizaba el orden del mundo y la posibilidad del
conocimiento humano. A esta primera etapa se le conoce en los textos de historia de
la filosofa como perodo cosmolgico. A partir de mediados del siglo V a C el
pensamiento filosfico pas a estar dominado por el problema de hallar la unidad del
hombre en s mismo y con los dems hombres, como fundamento y posibilidad de la
formacin del individuo y de la armona de la vida en la sociedad.32 Es a lo que se le
conoce como perodo antropolgico. Lo que marc su inicio fue la aparicin de los
sofistas.
Los sofistas constituyen el nico grupo, en toda la historia del pensamiento
filosfico, cuyo nombre ha supervivido los siglos y ha dado lugar a una familia de
palabras muy utilizadas en el habla cotidiana en todos los idiomas modernos. En el
griego antiguo, sofs significaba hombre sabio. Pero en los idiomas modernos, los
trminos derivados de esta raz tienen un sentido peyorativo y totalmente contrario.
Cualquier diccionario del idioma espaol nos dir que se les llama sofistas a los que
utilizan sofismas en sus razonamientos, y un sofisma es un razonamiento invlido, en
apariencia correcto y convincente, que encierra alguna argucia lgica, un argumento
falaz con el que se pretende demostrar lo que es falso. El verbo sofisticar significa
32

Nicols Abaggnano. Historia de la Filosofa, Tomo I, p. 8 (esta edicin cubana no contiene


informacin sobre la editorial, la ciudad ni el ao de edicin).

23
adulterar, falsificar con sofismas, y el adjetivo sofisticado se utiliza en espaol para
designar a una persona que se muestra afectado en sus gustos, modales y lenguaje o a
una cosa desprovista de naturalidad y sencillez. En resumen, el trmino sofista se
asocia con la mentira, la falsedad y el engao. Por qu gozan los sofistas de este triste
privilegio de haber sido el nico grupo filosfico cuyo nombre se ha convertido en un
concepto muy utilizado en el idioma cotidiano en un sentido totalmente negativo? Se
corresponde en realidad la obra que realizaron con la imagen negativa que su nombre
evoca actualmente? Si todos los textos de historia de la filosofa coinciden en que fue
con su actividad terica que se oper el giro antropolgico, por qu se les identifica
con el engao?
Responder a estas preguntas es una tarea difcil, pues de los textos originales de
los sofistas ha quedado muy poco, por no decir nada. La informacin que podemos
obtener de ellos proviene de otros griegos, la mayora de los cuales sentan muy poca
simpata por los sofistas, y en algunos casos ninguna. De hecho, las tres figuras ms
importantes de la filosofa griega (Scrates, Platn y Aristteles), que vivieron en la
misma poca, no slo se expresaron abierta y directamente contra las ideas de los
sofistas, sino que la refutacin de estas ideas se constituy en uno de los objetivos
fundamentales de su labor terica. No es de extraar entonces que la interpretacin
sobre los sofistas que ha perdurado en la historia haya sido radicalmente negativa. Pero
hace ya algn tiempo que los estudiosos del pensamiento griego han sealado la
necesidad de ofrecer un cuadro ms equilibrado del verdadero aporte de este grupo a la
historia del pensamiento.
Como ya seal, sofista signific originariamente en la Grecia antigua sabio.
En el siglo V a C adquiri otro significado ms especfico: maestro de sabidura.
Precisamente en esa poca el sistema democrtico se expandi por muchas polei,
sustituyendo a la vieja sociedad aristocrtica. El desarrollo de la democracia, con sus
instituciones de gobierno en las cuales las decisiones se tomaban como resultado de la
discusin y el convencimiento (tanto la asamblea popular como los tribunales),
engendraron la necesidad de que las personas dominaran el arte de la elocuencia, que
supieran argumentar sus posiciones e intereses, y que fueran capaces de orientarse
libremente ante los problemas de muy dismil carcter (econmicos, jurdicos, militares,
etc.) que la prctica de la polis democrtica les presentaba. Las demandas de este nuevo
tipo de educacin fueron satisfechas con la aparicin de un nuevo tipo de maestro, cuyo
objetivo era preparar a los jvenes no para alcanzar la verdad, sino para triunfar en las
disputas y discusiones inherentes a la vida democrtica, y para hacer carrera poltica y
jurdica. Para denominar a estos maestros se utiliz el viejo concepto de sofista, que
adquiri as un nuevo sentido: maestro de elocuencia, cuyo objetivo era ensear los
procedimientos y formas de convencimiento y demostracin, independientemente del
problema de la veracidad de la tesis a demostrar.
Los sofistas no constituyeron una escuela como tal: sus enseanzas eran diversas
e incluso a veces contrapuestas. Se puede decir que constituyeron ms bien una
corriente espiritual, cuyos representantes tuvieron en comn dos caractersticas: una, la
funcin que desempeaban (la de educar en el arte de la argumentacin); la otra, la
forma radicalmente nueva en que se plantearon la problemtica de la objetividad del
conocimiento. Fue aqu donde estuvo su principal aporte, y con lo que abrieron una
nueva poca en la filosofa.

24
En muchos estudios sobre la historia de la filosofa griega se ha asentado un
esquema, segn el cual los pensadores desde Tales hasta Demcrito tuvieron como
objeto de su filosofar a la naturaleza, mientras que los sofistas habran sido los primeros
que reflexionaron sobre el ser humano como ente dotado de actividad social, moral y
cognoscitiva. Comparto la tesis de Helmul Seidel, quien rechaza este esquema por
falso.33 La filosofa nunca fue una reflexin slo sobre la naturaleza o el cosmos, sino
tambin y principalmente sobre la relacin del ser humano con ese mundo. Sin autoconciencia, sin reflexin sobre el ser humano mismo y su actividad gnoseolgica, no
hay filosofa. Los filsofos anteriores a los sofistas le dieron a la naturaleza la primaca
en la relacin hombre-mundo; los sofistas hicieron lo contrario, y colocaron al ser
humano como lo primario.34
La necesidad que origin el surgimiento de ese nuevo tipo de pensamiento al que
se llam filosofa fue precisamente la de encontrar la fundamentacin objetiva de los
valores y principios sobre los que deba estructurarse la vida social. Si los valores de la
vieja sociedad aristocrtica invocaban la tradicin y la revelacin divina presentadas en
forma de mito, la nueva sociedad democrtica tena que presentar aquellos valores como
falsos y legitimar el nuevo ordenamiento democrtico de la polis como uno asentado en
el propio orden del mundo, en la racionalidad inherente al cosmos. La estructuracin de
la polis tena que ser expresin de ese orden objetivo, 35 inmanente al mundo. El
problema de la objetividad de nuestro conocimiento fungi como tema principal de la
reflexin filosfica desde sus inicios. Alcanzar un conocimiento objetivo se presentaba
como la premisa necesaria para lograr una conduccin sabia y plena de sentido de la
vida, tanto individual como colectiva. Y ese saber objetivo se lograba a travs del
estudio de la naturaleza, para captar su racionalidad. Los principios objetivos que regan
al cosmos tenan que encontrar su expresin en los valores morales sobre los que deba
regirse la sociedad y el individuo. En esa primera etapa de la filosofa (a la que se ha
llamado cosmolgica), se conceba al ser humano como existiendo en una naturaleza
independiente y por lo tanto ajena a su actividad, y que estableca el marco objetivo que
habra de servir como criterio objetivo para valorar las instituciones de la polis y los
principios morales. El siguiente fragmento de Herclito lo expresa claramente: El
pensamiento es la ms grande virtud, y la sabidura consiste en decir la verdad y,
obedeciendo la voz de la naturaleza, proceder de acuerdo a esta.
El tema de la objetividad del saber fue tambin el centro de la reflexin de los
sofistas. Pero ya no buscaron en el orden inmanente a la naturaleza los criterios para
valorar la accin de los seres humanos y sus instituciones, sino convirtieron al ser
humano mismo en este criterio. La famosa sentencia de Protgoras, tal vez el ms
importante de todos los sofistas, lo expres con toda claridad: El hombre es la medida
de todas las cosas: de las que son en cuanto son, y de las que no son en cuenta no son.
El mrito histrico de los sofistas no consisti en que fueran los primeros que
pensaron sobre temas vinculados a la espiritualidad (la virtud, la verdad, la justicia),
sino en que fueron los primeros que hicieron del ser humano el punto de partida y
33

Helmut Seidel, ob cit, ed cit, p. 128.


Una precisin: primario en lenguaje filosfico no significa lo primero en el sentido de prioridad
temporal sino lo ms importante, lo esencial.
35
Otra precisin terminolgica: a los efectos de los objetivos de este texto, objetivo significa aquello
que existe con independencia de la voluntad y los intereses de los seres humanos, y subjetivo lo que
depende de esos intereses y voluntad.
34

25
elemento central de la reflexin filosfica. En ese sentido operaron lo que puede
denominarse como un giro hacia la subjetividad, y por eso se afirma que con ellos se
abre el perodo antropolgico en la filosofa griega.
Desde Tales hasta Demcrito haba sido una premisa de todo filosofar la
necesidad de encontrar en el conocimiento de los procesos objetivos de la naturaleza el
fundamento de la sabidura y la verdad. Los sofistas adujeron el carcter inexacto de
nuestros sentidos (base de nuestro conocimiento sobre la naturaleza) para afirmar la
imposibilidad de lograr un conocimiento objetivo. El estudio del orden csmico no
poda proporcionarnos los criterios objetivos de valoracin de la actividad y las
instituciones humanos. Por ende, esos criterios habran de ser buscados en la propia
actividad humana.
Al afirmar que el hombre es la medida de todas las cosas, Protgoras conmovi
la perspectiva terica tradicional griega. La filosofa anterior haba expulsado a la
trascendencia como principio de autoridad o fundamento ltimo de la vida de los seres
humanos. Ahora Protgoras daba otro paso ms y descartaba a los designios de una
naturaleza considerada inmutable como criterio de valoracin, y afirmaba que no exista
otra autoridad, como fundamentacin de los valores, que la propia autoridad humana.
En segundo lugar, y derivado de lo anterior, la afirmacin del hombre como canon de
medida condujo a un subjetivismo relativista, pues el hombre es entendido como los
hombres, cada uno en particular, con sus propias percepciones, intereses, opiniones,
etc. De tal manera, cada individuo tiene su verdad, tan valida como la de cualquier otro.
Las percepciones y afirmaciones contrapuestas tienen el mismo grado de verdad. Los
sofistas resolvieron el problema de la bsqueda del criterio objetivo de valoracin
simplemente por la va de su eliminacin. Para ellos no haba verdad objetiva, y por
ende tampoco haba error. Su relativismo gnoseolgico (no existe el conocimiento
seguro) los condujo al relativismo moral (no existen normas objetivas de valoracin
vlidas para todas las personas y todas las circunstancias).
Lo positivo de la labor de los sofistas estuvo en su comprensin del
condicionamiento social de las normas ticas y jurdicas, de su relatividad. Ello estuvo
vinculado al propio avance de la democracia en Atenas. La sociedad aristocrtica
descansaba en la presentacin de sus normas morales como universales y absolutas,
precisamente por enraizarse en una trascendencia unilateralmente entendida como
mandato divino. El proceso de luchas que condujo a la toma del poder en la polis por el
demos llevaba aparejada la necesidad de rechazar esos viejas valores, precisamente por
la va de poner en duda el carcter universalmente absoluto de toda norma. Pero los
sofistas, a su vez, asumieron una posicin tambin unilateral, pues al proclamar
solamente el carcter relativo de los valores morales desembocaron en la negacin de la
posibilidad de fundamentacin objetiva de los criterios de valoracin.
El relativismo tico de los sofistas guardaba una estricta correspondencia con la
lgica de la democracia. Si no existen normas ni criterios de valoracin absolutos
establecidos de antemano por un orden csmico invariable, entonces todas las
posiciones valorativas adquieren igual jerarqua, y la nica posibilidad de construccin
poltica (de creacin de normas e instituciones racionales) ser la generada a partir del
debate y el consenso. Se comprende entonces por qu ponan tanto nfasis en el
dominio de la palabra y la argumentacin. Protgoras concibi una racionalidad poltica
anclada en el polo de la mayora. La verdad es la que se alcanza por votacin despus

26
de la discusin.36 Estas ideas de Protgoras devinieron la justificacin terica de una
conducta poltica dirigida no a alcanzar una lnea de accin justa, virtuosa o verdadera,
sino de una poltica pragmtica cuyo objetivo era la obtencin del consenso.
Los sofistas llamaron la atencin sobre la falsedad de una interpretacin
absolutista sobre la universalidad de los valores y la imposibilidad de afincar la
objetividad de los criterios de valoracin en una naturaleza concebida como algo
externo al ser humano. Acertadamente afirmaron la necesidad de buscar en la actividad
humana la objetividad de los criterios de valoracin. Pero el relativismo moral que
adoptaron, aunque tena la intencin de servir de apuntalamiento terico de los
propsitos democrticos, en ltima instancia tuvo como resultado la imposibilidad de
fundamentar racionalmente las lneas de actuacin escogidas y las instituciones creadas.
El criterio de la mayora de las personas no puede ser garanta de verdad. La tarea de
pensar y fundamentar la objetividad de los valores tena que ser reconducida de un
nuevo modo despus de la labor realizada por Protgoras y otros sofistas, aunque ellos
mismos no lograron un replanteo convincente de esa tarea. Las deficiencias de los
sofistas explican la saa con la que Scrates, Platn y Aristteles se opusieron a ellos.
Sus logros explican por qu, sin embargo, los dos primeros tuvieron que utilizar el
marco terico desarrollado por aquellos.37
7.- Scrates (470-399 a C).
El desarrollo del movimiento sofista fue paralelo al florecimiento del sistema
democrtico en Atenas, que lleg a su mxima expresin bajo el gobierno de Pericles
(ca. 494-429 a C). Fue la poca de mximo esplendor y poder de Atenas. En lo poltico
se convirti en la ciudad-Estado ms poderosa de Grecia. Las artes de todo tipo
alcanzaron all el mximo grado de expresin. Pero esa situacin cambi radicalmente y
muy rpido. La Guerra del Peloponeso (431-404 a C) termin con una humillante
derrota de Atenas ante la coalicin de polei liderada por Esparta y con la prdida de su
situacin hegemnica. Los vencedores espartanos eliminaron la constitucin
democrtica de Atenas y colocaron en el poder a un grupo de sus seguidores, quienes
ejercieron un poder dictatorial y sanguinario, por lo que se les conoce en la historia
como el Gobierno de los 30 Tiranos. La sublevacin de los atenienses logr derrotar esa
dictadura, y hacia 403-402 a C la forma democrtica de gobierno fue repuesta.
Pero la situacin era terrible. Atenas haba perdido su poder, y su orgullo estaba
malherido. Ante el nuevo gobierno democrtico se alzaban serios problemas. La derrota
ateniense en la Guerra del Peloponeso se deba en buena medida a las decisiones
equivocadas que, en correspondencia con los procedimientos democrticos, se haban
tomado en la Asamblea Popular: hombres sin cualidades para ello haban sido
designados para ocupar cargos importantes; decisiones errneas haban sido aprobadas
por la mayora de los ciudadanos. Una cuestin importante, que ocupaba y concerna a
todos los habitantes de aquella polis era la siguiente: Qu criterio o criterios deban
seguirse para tomar las decisiones adecuadas ante los grandes desafos que se alzaban?
Qu criterios deban tenerse en cuenta para decidir si una u otra persona ocupaba este o
36

Ellen Meiksins Wood y Neal Wood: Class Ideology and Ancient Political Theory. Socrates, Plato and
Aristotle in Social Context. Oxford University Press, New York, 1978, p. 89: Desde nuestro punto de
vista, la contribucin ms significativa de los sofistas fue la creacin de un gnero intelectual
radicalmente nuevo, al que podemos llamar <teora poltica>
37
Idem, p. 91.

27
aquel cargo? Estaba claro que era preciso elegir ciudadanos virtuosos y estructuras y
decisiones basadas en apreciaciones verdaderas. Las enseanzas de los sofistas tornaban
imposible enfrentar este problema, que sin embargo era acuciante. Negar la existencia
de criterios objetivos de valoracin y asumir posiciones de relativismo gnoseolgico y
moral imposibilitaba encontrar la salida a la crisis que conmocionaba a Atenas. Ello
explica la intensidad con la que tanto Scrates como Platn y Aristteles se enfrentaron
a las doctrinas de los sofistas.
Y la crisis no afectaba solamente a Atenas, sino que rpidamente abarc a todas
las polei griegas. Con la Guerra del Peloponeso se abri una poca de declive para la
sociedad griega y sus formas de organizacin de la vida social. Se trat de una crisis
general de la polis, que encontr su punto culminante hacia 336 a C, cuando el rey
macedonio Alejandro Magno logr someter a todas las ciudades-estado griegas.
La cuestin de la objetividad de las normas morales volvi a plantearse con
fuerza. La preocupacin tica, entendida en todas sus dimensiones, volvi a ocupar el
primer plano en el pensamiento griego. Pero el envite de los sofistas obligaba a
reconsiderar su planteamiento. La frmula mtico-aristocrtica, de afincar los valores
morales en principios trascendentes haba sido descartada hacia ya mucho. Los sofistas
haban demostrado la insostenibilidad de la solucin ofrecida por los primeros filsofos
milesios, que crean que el orden de la polis deba ser expresin del orden de la
naturaleza. Pero las pruebas de la historia haban demostrado tambin la endeblez tanto
del relativismo tico de los sofistas como de los procedimientos democrticos de toma
de decisiones por mayora. Sin criterios objetivos de valoracin, no poda alcanzarse
una lnea de conducta adecuada para salvar la crisis. Era el ser humano, y no la
naturaleza ni la trascendencia, el punto de anclaje de la objetividad de los valores. Pero,
cmo hacer esto sin caer en el relativismo? Esta fue la tarea que tuvieron que enfrentar
Platn y Scrates.
Scrates es una figura conocida. Su famosa expresin slo s que no s nada
ha pasado a formar parte de la sabidura popular, aunque muchas veces se interpreta
errneamente su significado. Lo que aqu me interesa destacar no es el conjunto de sus
criterios ticos, las soluciones que crey haber encontrado, sino el mtodo que propuso,
las vas que adopt para enfrentar el desafo de su poca, el modo en que encar la
preocupacin tica que su contexto histrico generaba.
El tema clave de su poca giraba precisamente en torno al conocimiento de lo
justo, lo virtuoso, etc. Se plante con fuerza la necesidad de precisar el contenido de
esos conceptos, de alcanzar un conocimiento verdadero sobre ellos. Un gran mrito de
Scrates consisti en que llam la atencin a las dificultades inherentes a la respuesta de
estas preguntas, y en haber alertado sobre los procedimientos errneos que normalmente
siguen las personas para ello. Si leemos el testimonio sobre sus conversaciones con sus
contemporneos, recogidos por Platn en sus clebres Dilogos, vemos que Scrates
segua un patrn invariable. Si se le pregunta a alguien qu es la virtud, responder:
Critias es un hombre virtuoso. Si se le pregunto a otro qu es la belleza, dir:
Carmen es una mujer bella. Y as sucesivamente. Lo corriente es responder a la
pregunta sobre el concepto invocando un caso singular. Aqu est precisamente el error.
La pregunta inquiere por un concepto, que tiene carcter general, pero la respuesta suele
apuntar a un singular: Critias como un hombre virtuoso, Carmen como una mujer bella.
Pero si a las personas que han hecho esas afirmaciones les pregunto a continuacin por
qu definen a Critias como virtuoso y a Carmen como bella, no sabrn responder. De

28
hecho, han fracasado en responder desde el inicio. A la pregunta sobre lo general han
respondido sealando un singular. No saben definir el concepto de virtud ni el de
belleza. Cmo pueden saber si alguien es bello o virtuoso si no conocen esos
conceptos? Cules son los criterios a tener en cuenta para cualificar algo como virtuoso
o bello? Scrates llam la atencin sobre la compleja relacin que existe entre lo
general (el concepto) y lo singular (Carmen o Critias). Cuando se pregunta si algo es
hermoso o virtuoso, lo que se pregunta es si ese algo se corresponde con un modelo
general.
Saber es conceptualizar. No se sabe si no se logra construir un concepto de
carcter objetivo que funcione como patrn a partir del cual cualificaremos a los
fenmenos singulares. La construccin del concepto, entonces, es algo decisivo. Cmo
se llega al concepto de belleza, de virtud, de justicia? Qu procedimientos seguir para
garantizar la objetividad de los contenidos de esos conceptos y que, por ende,
constituyan una gua verdadera para la accin? Scrates destac que un concepto no se
conforma mediante la simple generalizacin de todos los elementos que son comunes a
una serie de fenmenos singulares. Tomemos como ejemplo el concepto de belleza.
Defino a Carmen como una mujer bella. Pero bella puede ser tambin una planta.
Igualmente puedo catalogar de bello el gesto de una persona. Y los cientficos suelen
caracterizar como bella una frmula matemtica. Todos esos objetos tienen en comn la
cualidad de la belleza: son bellos. Pero difcilmente tengan ningn otro rasgo o
caracterstica comn Qu quiere decir que son bellos? Acaso estoy diciendo que hay
un rasgo, propiedad o caracterstica especfica que est presente en todos ellos? Si
tomamos la serie Carmen-planta-gesto-frmula matemtica, rpidamente vemos que los
elementos comunes se empiezan a perder en la medida que pasamos de un trmino a
otro, y al final est claro que no hay ninguna caracterstica o componente comn entre la
bella Carmen y la bella frmula matemtica. El criterio de belleza necesariamente tiene
que referir a algo que est en el objeto singular, pero que no es algo empricamente
constatable, como un rasgo que puedo aislar y ensear. La creacin del concepto, la
conceptualizacin, que es la clave del conocimiento, es un complejo proceso de
construccin terica. La palabra construccin es decisiva. No es a travs de la
constatacin emprica, sino de un complejo proceso de razonamiento, que se puede
descubrir y expresar los contenidos objetivos del concepto. Los conceptos morales (que
eran los que interesaban a Scrates) son el resultado de la construccin de modelos
ideales. Esos modelos no existen empricamente, no constituyen un objeto singular que
funciona como patrn de medida. No son generalizaciones a las que se llega
directamente por la simple observacin de una cierta cantidad de singulares. 38 Es decir:
Carmen es bella, pero Carmen no es la belleza. Carmen es de pelo negro, piel canela,
tiene la mirada profunda y la boca desafiante, etc., pero otra mujer con otros rasgos
diferentes tambin puede ser bella. Si el concepto de belleza, el de virtud o el de justicia
pueden servir como criterio de valoracin, es porque todos ellos constituyen modelos
construidos por el razonamiento humano y tienen un carcter objetivo, cuyos contenidos
son independientes de los gustos o conveniencias de aquella o esta persona, pero que a
la vez no se agotan en ningn objeto singular.
Lo ms importante en la herencia filosfica dejada por Scrates consiste
precisamente en la pregunta que se formul acerca de si es posible obtener un
38

A esa posicin gnoseolgica que considera que todo concepto tiene un referente material directo y
empricamente existente, se le llama realismo ingenuo.

29
conocimiento verdadero y riguroso sobre los criterios que han de servir para valorar la
conducta humana, pero que no sean el resultado de la generalizacin de esa conducta. Si
en una sociedad priman la mentira, el egosmo, el oportunismo, etc., los criterios
morales sobre lo justo y lo virtuoso no pueden ser el resultado de la mera generalizacin
de la conducta de los individuos que conforman esa sociedad. A la pregunta sobre cmo
debo comportarme, la respuesta no puede basarse en lo que hace la mayora de las
personas, pues necesariamente esa conducta mayoritaria no tiene por qu ser virtuosa.
Pero los criterios para valorar las conductas no pueden encontrarse tampoco en una
regin situada fuera del mundo de las personas, fuera de la sociedad. Scrates no
continu la lnea de los filsofos anteriores, de intentar develar la racionalidad de la
naturaleza, pues consider que las leyes morales no pueden derivarse de las leyes de la
naturaleza. De ah que el objeto de su reflexin fuera la actividad prctica moral de los
seres humanos, pues slo a travs de ese estudio y de la realizacin eficiente de un
proceso de sntesis terica poda llegarse a ese conocimiento.
Scrates no proporcion respuestas. Slo destac el camino a seguir, y seal los
principios generales a tener en cuenta en el planteamiento del problema. Este fue otro de
sus grandes aportes. Scrates no dej ninguna obra escrita. Lo que sabemos de l y sus
ideas se debe a algunos testimonios de sus contemporneos que han llegado hasta
nosotros, principalmente de Jenofonte y de Platn. Ello no es casual. Scrates no cre
un sistema filosfico. Consider que su tarea no era la ensear filosofa, sino la de
ensear a filosofar. Su famoso apotegma slo s que no s nada indic la necesidad de
una actitud cognoscitiva basada en el cuestionamiento, la pregunta, el intercambio de
argumentos, y no en el aferramiento a respuestas establecidas de antemano.
La especificidad de la propuesta de Scrates se torna ms evidente cuando la
contrastamos con las posiciones asumidas por el pensamiento filosfico griego
temprano y por los sofistas. Desde Tales hasta Demcrito las bsquedas haban estado
dirigidas a captar las concatenaciones causales existentes en la naturaleza, para poder
comprender el orden racional del mundo. Para Scrates, la filosofa ha de estudiar la
actividad consciente de los seres humanos para poder descubrir la racionalidad de la
vida social y elaborar los criterios objetivos de valoracin. l comprendi la
contradiccin existente entre la actividad de los individuos y la actividad de la totalidad
de estos individuos, de la sociedad, entre lo individual y lo general. La grandeza de
Scrates residi en que percibi la crisis de la polis y comprendi que la suma de las
actividades de los miembros de la polis en modo alguno permita concebir la posibilidad
de la existencia de una razn armnica universal. Cada individuo actuaba de acuerdo a
sus razones, buscando obtener sus objetivos. Pero no por ello cada conducta individual
poda concebirse como racional. La suma de todas esas conductas haba conducido a la
polis a grandes desastres. Cada individuo actuaba buscando su bien, y el resultado sin
embargo era desastroso. Para Scrates la razn de ello estaba en el desconocimiento.
Los seres humanos crean que saban lo que era bueno y conveniente, pero no era as.
Lo que en un momento determinado poda parecerle como bueno a un individuo,
resultaba ser todo lo contrario con relacin a la sociedad. El sentido del filosofar resida
en plantearse la pregunta sobre el bien, no como el bien puede aparecer en relacin con
el individuo, sino sobre el bien como lo general y necesario. La premisa de este
planteamiento del problema resida en rechazar el conocimiento emprico sobre lo
bueno y lo justo por considerarlo un conocimiento de la apariencia, y por ende un no-

30
conocimiento, y plantearse la bsqueda de la verdad como un proceso que deba rebasar
lo aparente para llegar, mediante la fuerza de la razn, a lo esencial.
Esta era el punto en el que las ideas de Scrates se presentaban en directa
contraposicin con las de los sofistas. Es cierto que Scrates asumi como vlido el giro
realizado por los sofistas al colocar al ser humano en el centro del filosofar. Pero se
plante como meta la de obtener un conocimiento de carcter general y esencial sobre la
virtud. El relativismo gnoseolgico de los sofistas, que los llev a negar la existencia de
lo general, les impidi rebasar el nivel del conocimiento de lo aparente.
El problema central que ocup los esfuerzos de Scrates fue la siguiente: cmo
es posible obtener un saber de carcter general sobre la virtud? El modo en el que
intent responder a esta pregunta constituy su principal aporte. Al llamar la atencin
acerca de la compleja relacin entre lo general y lo singular, destac la necesidad de que
en el concepto se vinculara lo trascendente y lo inmanente. El pensamiento mticoaristocrtico invocaba la trascendencia divina, a la que consideraba como situada fuera
y por encima de la realidad del mundo. Los primeros filsofos afirmaron la necesidad
de buscar los principios inmanentes por los que se rega la realidad. Los sofistas
sealaron la necesidad de estudiar la actividad de los seres humanos. Scrates retom
este planteamiento de los sofistas, pero no extrajo de ello conclusiones relativistas, sino
que afirm la posibilidad de construir conceptos generales que fungieran como criterios
de valoracin de lo humano, y destac que esos criterios apuntaban a esencias objetivas,
por cuanto existan en la realidad y eran inmanentes a ella, pero que trascendan lo
emprico, lo singular. Es ese desafo a develar la interrelacin dialctica entre lo
inmanente y lo trascendente en el conocimiento y la accin humanas, lo que constituye
el legado permanente de Scrates al desarrollo de la preocupacin tica.
8.- Platn (427-347 a C).
Platn fue discpulo de Scrates. Conserv su rechazo a las enseanzas de los
sofistas y a la democracia como forma de organizacin de la vida de la polis, y tambin
la motivacin socrtica de la bsqueda de la verdad, al igual que la prioridad de
establecer la interrelacin entre lo inmanente y lo trascendente en la construccin del
conocimiento sobre las normas morales. Pero condujo sus bsquedas por sus propios
caminos..
Por su origen familiar, Platn perteneca a la aristocracia. Pero ello slo no
explica sus posiciones anti-democrticas. Vivi en una poca en la que la crisis de la
polis en general y de su forma democrtica en particular, experimentada ya por su
maestro, alcanz una mayor agudizacin. La anarqua y el desorden se convirtieron en
fenmenos permanentes, sustentados en un relativismo moral y gnoseolgico que
adquira dominio sobre la conducta de los individuos.
Platn atac duramente las implicaciones que en el terreno de la moral prctica
tenan las ideas de los sofistas. Consider que el principio protagoreano del hombre
como medida de todas las cosas no era adecuado para el empeo de fundamentar
normas que rigieran la vida de la sociedad, pues en su opinin era una tesis que
legitimaba formas de actividad individual en las que cada quien buscaba su
conveniencia, sin tener en cuenta el bien colectivo. El individualismo y el egosmo solo
podran ser superados si toda forma de actividad era subordinada a fines sustanciales.
De tal manera, las acciones individuales no estaran orientadas por intereses emanados

31
del mundo de vida emprico-sensorial, sino por esencias que seran existentes con
antelacin a toda actividad humana.
El relativismo gnoseolgico de Protgoras tena consecuencias en la regin de lo
poltico (lo moral) que Platn consideraba nefastas. Desde el punto de vista de los
sofistas, la racionalidad poltica (es decir, lo que se poda considerar como legtimo y
adecuado en el campo de las decisiones pblicas) estaba anclada en un terreno tan
endeble y cambiante como la opinin de la mayora, y no en el conocimiento de la
verdad. Para los sofistas era la doxa, la opinin, la que estableca lo adecuado en las
decisiones polticas, y no el episteme, el conocimiento, pues negaban la propia
posibilidad de existencia de un saber objetivo. Tomando las reflexiones de Scrates
sobre la relacin entre lo aparente y lo esencial en el conocimiento, Platn consider
que los criterios de los ciudadanos no rebasaban el plano de la apariencia, y no llegaban
a la esencia, a lo verdadero. El mundo existencial de la actividad poltica de los
ciudadanos corrientes y molientes no permita acceder al conocimiento de lo verdadero.
Para Platn el conocimiento esencial del mundo sensorial emprico era
imposible. Para argumentarlo se apoy en los propios desarrollos alcanzados por el
pensamiento filosfico anterior. Es imposible obtener un conocimiento esencial sobre
algo que est en constante cambio y transformacin. La clebre sentencia heracliteana
de que ninguna persona puede baarse dos veces en el mismo ro, porque tanto la
persona como el ro estn en constante transformacin, olvida que slo la unidad
dialctica entre el cambio y la estabilidad es lo que permite que consideremos que tanto
la persona como el ro, por mucho que cambien, siguen siendo sin embargo una persona
y un ro. Si slo existiera el cambio, no podra ni siquiera decir el ro est cambiando,
pues en cuanto empezara a formular esta oracin no podra terminarla, porque el ro
habra cambiado tanto que habra dejado de ser tal y se habra convertido en otra cosa, y
en otra segunda un instante despus, y as sucesivamente. Es un ro que cambia, si, pero
que mantiene su determinacin esencial estable, y por eso puedo hablar del ro. Y lo
mismo pasa con la persona en cuestin. Es por ello que Platn considera que el mundo
de la opinin, en permanente cambio, no puede ser fuente del conocimiento de la
verdad. Slo puede llegarse a la verdad (a las normas morales verdaderas, que es lo en
esencia le interesaba a Platn) desde un mbito estable, conformado no por los objetos
singulares, sino por otros objetos establecidos ya, en los cuales se encuentran las
esencias en sus formas puras de existencia. Scrates haba establecido que el
conocimiento es conceptualizacin, que el concepto expresa la esencia y que la esencia
no se expresa en forma directa en el objeto singular. De esto Platn extrajo sus propias
conclusiones: consider que las esencias deban existir en su forma pura en un mundo
separado del mundo de las cosas singulares. Slo as pudo afirmar la objetividad y la
inmanencia de lo esencial: colocndolo en un mundo trascendente.
Esa es la explicacin de la tan conocida tesis platnica sobre la existencia del
mundo de las cosas y el mundo de las ideas, y del carcter primario (tanto en un sentido
temporal como gentico) del mundo de las ideas, de las formas puras. Entendi el
mundo de las cosas como una derivacin del mundo de las ideas, y una derivacin
adems imperfecta. Fue as como intent explicar por qu de la mera constatacin
fenomnica, de la generalizacin simple, no se puede llegar directamente a la expresin
de lo esencial en un concepto.
Platn no quera ni poda retornar a la explicacin mtica-aristocrtica del
carcter exclusivamente trascendente de las normas que rigen el comportamiento

32
humano. Como filsofo, pensador obligado por las normas del discurso racional, tena
que aceptar el carcter objetivo de lo esencial. Es decir, su existencia independiente de
alguna voluntad divina. La superacin del pensamiento mtico exiga un pensamiento
racional, lo que significaba la admisin de la existencia de principios inmanentes que
regan el funcionamiento de la realidad. Una realidad conformada por objetos
singulares, en los cuales se expresaba esa racionalidad, esos principios inmanentes, pero
que no se manifestaban directamente en ellos. La solucin propuesta por Platn
consisti en afirmar que esos principios generales esenciales estaban en los objetos
individuales, los regan, pero existan en ellos en forma imperfecta, y por eso no eran
asequibles al conocimiento sensorial. No le quedaba otro remedio que postular la
existencia de otra realidad, de otro mundo, poblado por las formas esenciales puras. El
modelo de Platn represent una forma especfica de intentar resolver la compleja
cuestin de la unidad de lo inmanente y lo trascendente. Y de hecho, una que se
constituy en un modelo repetido de una u otra manera en el pensamiento filosfico
desde entonces. Eso es lo que significa la afirmacin, que cualquiera puede encontrar en
los manuales o diccionarios de filosofa, de que Platn fue el fundador del idealismo
objetivo.
Aristteles (384-322 a C).
Aristteles fue discpulo directo de Platn. La preocupacin tica estuvo tambin
en el centro de su atencin y labor terica. Al igual que Scrates y Platn, su vida
personal estuvo estrechamente vinculada a los avatares de las luchas polticas de su
tiempo. Vivi la agitada poca de la subordinacin de las polei griegas ante el reino
macednico, de la fundacin del imperio de Alejandro Magno y de la breve duracin del
mismo, desmembrado en una serie de reinos ms pequeos que se enzarzaron en una
serie de guerras. No es casual que al tema de la tica y de la poltica (en la concepcin
de la estrecha relacin entre ambas que era tpica de los griegos) le dedicara numerosas
pginas, que lo convirtieron en un clsico de estas ramas del saber. No tengo espacio
aqu para explicar sus numerosas ideas al respecto. Eso lo puede encontrar el lector en
otros textos.39 Lo que me interesa destacar aqu es cmo Aristteles enfrent la
concepcin de Platn sobre la esencia de los conceptos y sobre la va para la
construccin de normas morales objetivas que permitieran el ordenamiento racional de
la vida colectiva e individual, pues es precisamente en estas reflexiones donde reside su
aporte fundamental a la historia de las ideas.
Aristteles comprendi que la caracterstica fundamental de las concepciones de
Platn consista en entender a las ideas como sustancias separadas e independientes de
los objetos singulares. Y seal acertadamente que con esa interpretacin no era posible
explicar la relacin entre el concepto y la cosa, entre lo general y lo singular. La teora
platnica de las ideas no permita explicar satisfactoriamente cmo, a partir de la idea,
surge la cosa. Entre el mundo de las ideas y el mundo fenomnico, Platn haba
levantado una barrera, y con ninguna de las explicaciones que brind logr argumentar
el trnsito del primero al segundo. Pero adems destac Aristteles las concepciones
de Platn tampoco permiten explicar el proceso inverso: el proceso del conocimiento, el
proceso en el que el ser humano, que vive en ese mundo imperfecto de las cosas
39

Adems del tan actualmente utilizado manual de historia de la filosofa de N. Abaggnano, el lector
cubano tiene a su alcance otro texto del que se puede afirmar, como menos, que no es de inferior calidad a
aquel: V. F. Asmus, Historia de la filosofa antigua, Editorial Pueblo y Educacin, La Habana, 1988.

33
sensoriales, puede elevarse hasta el mundo de las ideas para captar la esencia de los
fenmenos y poder formular los conceptos. Es decir, no se resolva el problema de la
relacin entre lo general y lo singular, entre la trascendencia y la inmanencia, entre el
ser y el deber ser, pues no se explicaba satisfactoriamente la interrelacin orgnica entre
cada uno de los trminos de estas parejas categoriales. Las normas morales funcionan
como modelos a seguir, y expresan el deber ser, la meta a alcanzar tanto en la vida de
cada uno como en la estructuracin social. Pero para que ese deber-ser moral sea
legtimo, ha de poder ser racionalmente demostrable. Platn trat de situar ese deber-ser
en un mundo objetivo, pero su comprensin del mundo de las ideas lo presentaba como
una realidad totalmente trascendente al mundo de los seres humanos. Situ al deber-ser
fuera y completamente separado del ser.
Aristteles tena que resolver la tarea ante la que Platn haba fracasado. Fue
precisamente en su doctrina sobre la forma y la materia donde estableci las bases para
afrontar este desafo, y donde reside su principal aporte al intento de solucin de la
preocupacin tica.
Scrates haba destacado la importancia de reflexionar acerca de la difcil
relacin existente entre el singular y el universal, fundamento mismo del proceso de
conceptualizacin, es decir, del conocimiento esencial. El universal ha de tener
existencia objetiva, ser inmanente a la realidad, para poder afirmar la posibilidad de un
conocimiento racional del mundo, premisa inexcusable para plantear la capacidad por
parte del ser humano de estructurar no slo relaciones sociales virtuosas y justas, sino
tambin una vida individual buena. Tratando de afirmar la objetividad de lo universal
sin caer en las posiciones del realismo ingenuo, Platn haba terminado desterrando al
universal de la realidad material y confinndolo al reino de la trascendencia. Aristteles
tena que encontrar una manera de vincular orgnicamente a lo universal y lo singular,
sin asumir ninguna de estas dos posiciones errneas. En una obra suya, publicada
pstumamente por sus discpulos y titulada por ellos Metafsica, se encuentran un
conjunto de ideas que constituyen la base de la doctrina aristotlica sobre la relacin
entre lo singular y lo universal. De acuerdo con las clasificaciones al uso utilizadas en
muchos manuales de historia de la filosofa, en un texto con ese ttulo slo se podran
encontrar ideas que tendran que ser clasificadas dentro de aquella rama de la filosofa
conocida como ontologa (doctrina sobre el ser), y que por ende no deberan ser de
inters para un texto como este, que se ocupa de la evolucin de las concepciones ticas.
Pero como ya expliqu mas arriba, la reflexin filosfica (y sobre todo la griega) est
atravesada por lo que aqu se ha denominado preocupacin tica: la necesidad y el
inters de reflexionar acerca de la racionalidad de las relaciones sociales y de los
criterios para su valoracin y estructuracin. En Aristteles (como en los pensadores
precedentes) no hay un conjunto de teoras filosficas separadas e independientes unas
de otras (teora poltica, tica, ontologa, gnoseologa, lgica, retrica, etc.), sino un
cuerpo coherente y sistematizado de ideas dirigidas todas ellas a establecer una
plataforma terica desde la que encontrar respuestas a la problemtica central que
encaraban los griegos de su poca: la crisis de la polis. El aporte de Aristteles, que hizo
y sigue haciendo poca, no se encuentra en el enunciamiento de sus ideas ticas. Eso lo
puede encontrar cualquiera asistiendo al sencillo expediente de abrir el epgrafe titulado
tica en el captulo dedicado a Aristteles en alguno de los muchos textos al uso sobre
historia de la filosofa. Su logro estuvo en el modo en que se plante buscar la solucin
a la preocupacin tica presente en la filosofa desde sus inicios. Y la clave de ese

34
planteamiento radic precisamente en las pautas que sent para pensar el problema de la
relacin entre lo singular y lo universal, entre la inmanencia y la trascendencia, entre el
ser y el deber ser.
Aristteles entendi al singular como una combinacin de forma y materia.
Llam forma a la esencia del objeto, al conjunto de caractersticas que establecen su
determinacin cualitativa, a lo general. La finalidad del proceso del conocimiento es
construir un concepto en el que se exprese esa esencia, la forma. Esa forma, lo general,
existe en objetos singulares. Para que de la forma surjan mltiples objetos singulares,
que tienen en comn su esencialidad pero que son diferentes unos de otros, es preciso
que a la forma se le aada otra cosa. Aristteles consider ese nuevo elemento como un
sustrato indeterminado o materia indeterminada. Es preciso que a lo general (la
forma) se le aada el sustrato (materia) para que el objeto singular exista.
En otra parte de su obra, Aristteles identific a la materia con la potencia y la
forma con el acto. Denomin potencia a la posibilidad de producir un cambio o de
sufrirlo. El acto es la existencia misma del objeto. La cosa singular concreta est
constituida por las formas, inmanentes a la cosa y la materia, que posee antolgicamente
el estatuto de potencialidad. Forma y materia son los factores constitutivos de cada cosa
concreta singular y a la vez premisas de su gnesis. El movimiento y el cambio son un
proceso en el que se realiza una finalidad, un trnsito de la potencialidad a la realidad.
En el fondo de estos razonamientos encontramos una idea que puede calificarse
de genial, y que es la que interesa destacar aqu: la esencia del objeto, lo universal, est
en el singular, pero no como una cosa especfica, como un determinado rasgo o
conjunto de rasgos, sino en una forma ms complicada, no percibible para el
conocimiento superficial, sensorial, sino slo captable mediante un proceso de
construccin del conocimiento terico: existe en la forma de determinaciones esenciales
de su existencia, de potencialidad, de ley de funcionamiento. Lo universal es algo
intrnseco, inmanente al singular, pero que puede conocerse y formularse
conceptualmente slo cuando logramos develar el modo especfico en el que las leyes
de funcionamiento de ese objeto existen en el mismo. La conclusin que se puede
extraer es clara: el criterio objetivo de valoracin tiene que extraerse del conocimiento
de la ley de funcionamiento del objeto. Esa afirmacin es valida tanto para el
conocimiento de nivel terico sobre la naturaleza como para el conocimiento racional
sobre la sociedad, asentado en valores tico-polticos. Es esa esencia, esa ley de
funcionamiento, lo que constituye la potencialidad objetiva desde la cual puede
alcanzarse el conocimiento del objeto, construir un modelo (o deber ser) de su
funcionamiento y establecer un criterio objetivo y racional para su valoracin.
Para que esto se pueda entender mejor voy a acudir a un ejemplo en el campo de la
biologa, la ciencia que estudia las formas de vida. Como resultado de su experiencia
cotidiana, acumulada durante mucho tiempo, los hombres primitivos crearon
conceptos para clasificar a los animales con los que interactuaban, y as tener una gua
para estructurar esa interaccin. As, por ejemplo, dividieron a los animales en
carnvoros y herbvoros, cuadrpedos o reptiles, terrestres, aves, peces, etc. Fue
mucho ms tarde que crearon otras clasificaciones ms complejas, construyendo
conceptos que implicaban ya un tipo de pensamiento ms complicado. As, entre
otros, crearon el concepto de mamfero. Es imposible crear el concepto de mamfero
mediante la simple enumeracin de un conjunto de rasgos que son comunes a todas
las especies particulares que se incluyen dentro de ese concepto. La mayora de los

35
mamferos son animales terrestres, pero algunos viven en el mar y otros tienen la
capacidad de volar (el murcilago, por ejemplo). La mayora de los miembros del
grupo tienen cuatro extremidades que pueden adaptarse a la natacin (como en las
focas) o al vuelo, como las alas de los murcilagos, pero otros mamferos slo tienen
un par de extremidades que, en algunos casos, se han reducido hasta convertirse en
apndices vestigiales (como es el caso de las ballenas) o se han perdido para siempre,
como en la vaca marina. La mayora de los mamferos paren cras vivas, pero no
podemos decir que todos, porque un tipo de mamfero, los monotremas, ponen
huevos.40 Algunos mamferos paren cras que nacen en un estado bastante indefenso, y
demoran meses o aos en alcanzar la posibilidad de moverse, mientras que otros, por
el contrario, paren cras que en el momento mismo de nacer ya son capaces de andar e
incluso de correr. La existencia de glndulas sudorparas es una caracterstica comn a
la mayora de los mamferos, pero no a todos. No slo los mamferos acuticos no las
poseen, sino que algunas especies de mamferos terrestres como la rata topo de El
Cabo o el oso perezoso de dos dedos tampoco cuentan con ellas. Todos los mamferos
tienen el corazn dividido en cuatro cmaras, dos aurculas y dos ventrculos, pero esa
es una caracterstica que tambin poseen las aves y algunos reptiles. El cuello de los
mamferos consta de siete vrtebras cervicales, aunque hay excepciones, como ciertas
especies de perezosos y osos hormigueros. Est claro que el concepto de mamfero no
se construy a partir del simple expediente de agrupar a aquellos animales que tenan
caractersticas morfolgicas comunes, porque hemos visto que ese no es el caso. El
concepto de mamfero apunta a algo ms complejo que esos animales comparten: las
caractersticas de su funcionamiento como organismos vivos, sus determinaciones
esenciales. Lo que aqu llamo ley de funcionamiento. Clasificar a un animal como
mamfero es importante no porque ese concepto me anuncie que indefectiblemente va
a tener extremidades, parir cras vivas, tener glndulas sudorparas, etc. Ese concepto
me permite obtener un conocimiento ms profundo, pues establece las caractersticas
de funcionamiento especfico de ese tipo de animales, que los hacen situarse en una
escala superior de la evolucin de la vida. Es esa ley de funcionamiento lo que est
operando aqu como universal, a partir del cual se puede conceptualizar, valorar y
modelar. Si continuamos consecuentemente esta lnea de razonamiento, y la aplicamos
a la formacin de conceptos tico-polticos, necesariamente tenemos que llegar a la
conclusin de que para poder construir conceptos ticos racionales, que puedan
funcionar legtimamente como criterios de valoracin y modelos de estructuracin de
la vida social e individual, ser premisa necesaria lograr un conocimiento esencial
sobre la sociedad, traspasar el nivel del conocimiento de la apariencia para poder
captar la ley de funcionamiento de la sociedad. Considero que haber sentado las bases
para poder llegar a esa conclusin (aunque l mismo no se lo planteara de esa manera)
constituy el gran aporte de Aristteles. Con ello sent una premisa bsica para el
replanteamiento de la preocupacin tica en la poca moderna.

40

Monotremas: nombre aplicado al nico grupo de mamferos que ponen huevos en lugar de parir cras
vivas, y que est compuesto por los ornitorrincos y los equidnas, tambin llamados hormigueros
espinosos. Los monotremas son originarios de Australia, Tasmania y Nueva Guinea.