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DAS THEMA DER WOCHE | Die Adern von Gold & Krieg |

DIE FURCHE 12 | 19. Mrz 2015

1956 hatte ein Amerikaner eine Idee, die heute das Herzstck globaler Logistik ist: Der Standardcontainer. Er machte die Welt kleiner,
das Handelsvolumen grer und die Globalisierung erst mglich. Seine Erfolgsgeschichte ist auch die Geschichte des Kapitalismus.

Eine Kiste geht um die Welt

rechteckigen Stahlboxen, eigens


entwickelte Krne halfen beim
Verladen. 1956 stach die Ideal X
in See. Sie war das erste Containerschiff und sie lutete eine neue ra
ein, in der sich die Weltwirtschaft
fr immer verndern sollte.
Als McLean an den ersten Containern feilte, gehrte es noch
nicht zum Alltag, Schuhe aus Brasilien zu tragen. Japanische Fami-

usgerechnet der Mann, der


die Schifffahrt revolutionierte, war ein Mann der
Strae. Als Tankwart sparte sich
Malcom McLean Geld, kaufte sich
einen LKW und grndete damit eine Speditionsfirma. Mit diesem
ersten Truck brachte er im Jahr
1937 er war gerade 23 Baumwolle in den Hafen von New Jersey.
Und fhlte sich in seiner Effizienz
ausgebremst. Sack fr Sack entluden die Dockarbeiter die LKWs, Kiste fr Kiste hievten sie die Waren
auf den Frachter. McLean hasste es
zu warten.

Die Container schlugen ein wie drei


Jahrzehnte spter das Internet:
Je mehr Menschen mitmachten, desto
praktikabler wurde die Idee.

Ein Fuhrunternehmer wird Reeder


Die Ungeduld war seine Triebkraft: Jahrelang experimentierte
er, entwickelte Transportboxen,
wollte Grotransporteure berzeugen. Doch immer wieder blitzte
er ab. Nach 19 Jahren nahm er
das Problem selbst in die Hand.
Er verkaufte seine Fahrzeugflotte, die mittlerweile auf 1800 angewachsen war, und besorgte sich
um das Geld einen alten Frachter.
Der Fuhrunternehmer wurde zum
Reeder. Sein Schiff belud er mit 58

Standard

20 Fu lang, 8,5
Fu hoch, 8 Fu
breit: In einen Container passen
10.000 Jeans.

Bis der Container seinen Durchbruch feierte, dauerte es aber noch


weitere zehn Jahre. Besonders europische Reeder waren skeptisch,
frchteten Hafensterben und Kostenexplosion. Als sie das Konzept
aber verstanden und begannen, eigene Containerschiffe zu bauen,
war der Siegeszug der genormten
Boxen nicht mehr zu stoppen.
Zwischen 1968 und 1969 verdoppelten sich binnen eines einzigen Jahres die Bestellungen fr
Containerschiffe: Die Container
schlugen ein wie drei Jahrzehnte
spter das Internet: Je mehr Menschen mitmachten, desto praktikabler wurde die Idee.

Heute werden mehr als 90 Prozent des Welthandels ber Containerschiffe abgewickelt. Dazu
schieben sich ber 5100 Containerschiffe ber die Weltmeere und
transportieren 17,6 Millionen Teu
im Jahr. Teu steht fr twenty foot
equivalent unit und ist der Urmeter der Containerbranche. Ein
Teu entspricht genau einem normierten Standardcontainer, der
20 Fu (6,1 Meter) lang, 8,5 Fu
hoch und acht Fu breit ist. Das waren schon Malcolm McLeans Mae. Seine Ideal X schaut fast 60
Jahre nach ihrer Jungfernfahrt als
Containerschiff gegen die heutigen Stahlriesen aber ordentlich

lien aen kein Rindfleisch aus


Australien, und italienische
Designer lieen ihre Kleider
nicht in Vietnam produzieren.
Von all diesen Entwicklungen
war noch keine Rede, als die
Ideal X auslief. Doch ohne sie
wre die Globalisierung kaum
mglich gewesen.
Zeit ist Geld, das ist die kapitalistische
Urgleichung,
und McLean war ihr Prophet.
Durch die standardisierten Boxen konnte er den Hafenaufenthalt und damit die Kosten
um 90 Prozent reduzieren.

alt aus: Anfang Jnner stach die


MSC Oscar in See, die aktuelle
Rekordhalterin, die 19.224 Standardcontainer trgt.

Erfolg schlgt Romantik

Foto: Shutterstock (2)

| Von Veronika Dolna

Container sind zwar hsslich,


aber unfassbar erfolgreich. Und da
man wei, dass Erfolg sexy macht,
inspiriert der Container auch immer fter Designer, Knstler und
Medienmacher: Architekten bauen Brcken, Wohntrme und Bushaltestellen aus den Boxen. RTL
lie in der wohl berhmtesten
Reality-Show des deutschsprachigen Raums Menschen in Container sperren. Und Christoph
Schlingensief whlte im Rahmen
eines Kunstprojektes Asylwerber
aus einem Container raus.
Freilich: Hafenarbeiter, die Fsser rollen und Kisten schleppen,
braucht heute niemand mehr.
Auch Matrosen auf Landgang verschwanden aus den Stdten zu
kurz legten die Schiffe im Hafen
an. Aus romantisch-knarzigen Hafenvierteln wurden Stahl-verglaste
Logistikzentren. Weil aber brutale Effizienz das Metronom des
Kapitalismus ist, ist die Erfolgsgeschichte des Containers noch lange nicht zu Ende geschrieben.

BUCHTIPP

Machtwechsel an den Weltmeeren

m Wasser siedelt auch Thomas Seifert, Journalist und stellvertretender Chefredakteur der
Wiener Zeitung, den grten geopolitischen
Transitionsprozess unserer Zeit an. In seinem eben
erschienenen Buch Die pazifische Epoche beobachtet er, wie sich rund um den Altantischen und den Pazifischen Ozean wirtschaftliche Mchte und Einflussbereich in Richtung Osten verschieben. Eine ra der
atlantischen Vorherrschaft wird, argumentiert er, von
einer pazifischen Epoche abgelst.
Den Geburtstag der atlantischen Epoche legt Seifert genau fest: Der 12. Oktober 1492, als Christoph
Kolumbus auf den Bahamas landete, und die Neue
Welt entdeckte. Kolonialisierung und Industrielle
Revolution machten Europa zum reichsten Kontinent
der Erde. Erst nach den Weltkriegen gab Europa die
Stafette der Macht an die Vereinigten Staaten weiter,
eine weitere atlantische Macht.
Wann die pazifische Epoche begann, lsst sich nicht
so exakt datieren. Mit der Unabhngigkeit Indiens?
Dem Sieg der Kommunisten in China? Dem Vietnam-

Debakel Frankreichs und der USA? Eine Vielzahl an


Entwicklungen der letzten Jahrzehnte fhrt dazu,
dass das Krfteverhltnis sich ndert. Und zwar massiv: Der jngste World Economic Outlook des Internationalen Whrungsfonds verkndete im vergangenen
Oktober, dass China 2014 die USA als grte Wirtschaftsmacht abgelst hat, und weiter davonziehen
wird. Knftig knnte die chinesische Whrung den
Dollar als Leitwhrung berholen.

Vermeintlich fern
Auf der Suche nach Antworten, wie es dazu kam und
was das fr die Welt bedeutet, navigiert Seifert auf 300
Seiten durch die Vergangenheit, exzerpiert die im Westen beharrlich vernachlssigte Geschichte Asiens
und schippert durch asiatische Metropolen der Gegenwart. Er trifft Blogger und Autoren in China, und Bourgeois Bohmiens in Seoul. Er streift durch die Szeneviertel Mumbais, wo man alles tut, um die Gegend
auslndisch erscheinen zu lassen, wo Konsum als Le-

Die pazifische Epoche


Wie Europa gegen die
neue Weltmacht Asien
bestehen kann.
Von Thomas Seifert,
Deuticke 2015.
304 Seiten, gebunden,
22,60

benskonzept die alten Werte des antimaterialistischen


Gurus Mahatma Gandhis abgelst hat.
Seiferts Buch ist aber nicht nur eine Statusbeschreibung, sondern auch ein Wegweiser. Wie Europa gegen die neue Weltmacht Asien bestehen kann
verspricht schon der Untertitel: Europa muss eine eigenstndige Asien-Politik entwickeln und den
Sdosten und Osten des Kontinents infrastrukturell strken. Es muss die Krise des Finanzkapitalismus lsen, indem es ihn zhmt. Und es muss Demokratie mit neuem Leben fllen: Der Westen muss
die Welt wieder von der berlegenheit von Demokratie und Marktwirtschaft berzeugen. Das kann aber
nur funktionieren, wenn die real im Westen gelebte
Demokratie und Marktwirtschaft auch glaubwrdig
sind und nicht zu Postdemokratien verkommen und
der Markt nicht zu einer Arena der Gier pervertiert.
Die pazifische Epoche ist dicht, aber flott und unglaublich wichtig. Selten gelingt es so ungezwungen,
Betroffenheit und Interesse fr Geschehnisse zu erwecken, die eben nur vermeintlich fern sind.
(dol)