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El cine y el Capital

Manoel de Oliveira
El cine es, de todas las artes, la ms sujeta al capitalismo, por el coste enorme de su material y medios
tcnicos, y adems por la dependencia aplastante de un pblico mal orientado por una fuerte propaganda que
cuida demasiado de estrellas y astros, y nada de ideas y procesos artsticos.
En los E.E.U.U, por ejemplo, dnde la industria cinematogrfica alcanz una perfeccin tcnica
inigualable, la organizacin comercial y la mecanizacin alcanzaron tal desarrollo que aplastan y subyugan por
completo al hombre, o mejor - al artista. El dinero y la mquina lo transformaron en un perfecto autmata. Bajo
mi parecer, para hacer una pelcula en cualquier estudio de Hollywood, solo es necesario el habitual "On
tourne ! ". La mquina est preparada y basta meter un cerdo por un lado para que salga un chorizo por el otro.
Duhamel tiene razn cuando se subleva contra el cine norteamericano. Es cierto que hay excepciones; pero
como siempre, apenas sirven para confirmar la regla.
Vista una pelcula norteamericana, vistas todas. El mismo fondo moral, la intriga anterior ligeramente
disfrazada; los artistas parecen todos gemelos, la misma estatura y rasgos semejantes, actuando siempre del
mismo modo. Todo es en serie: argumentos, realizaciones, procesos, artistas, etc.
Cuando una pelcula es un xito de taquilla sirve de modelo para decenas de pelculas semejantes. Igual
que en la industria del automvil; despus de haber estudiado un tipo de coche, se reproduce en serie por miles.
Traicionan los fines humanos, sociales y educativos de un arte utilizando sus medios para mera
especulacin comercial, imprimiendo en celuloide vida falsificada en los estudios, la cual es tan funesta para el
espritu y la cultura de un pueblo como el aceite falsificado por el tendero lo es para el estmago de aquellos que
inconscientemente lo ingieren.
Buscan hombres y mujeres cuya figura insinuante deja prever la futura adoracin del pblico, y a fuerza
de carteles despampanantes, fotos y artculos que una colosal organizacin de publicidad hace llegar a las
redacciones de todas las revistas del mundo, los convierten en verdaderos dolos. As, Clark Gable, la ltima
victoria del galn americano, todava no haba estrenado una sola pelcula en Portugal y ya las ingenuas
cinfilas le escriban cartas apasionadas pidindole fotos dedicadas.
En vez de estudiar temas humanos, escogiendo despus los intrpretes segn las exigencias de esos
temas, se escriben y adaptan historias a propsito para esta o aquella artista, para poner en evidencia toda su
belleza fsica y todo su "sex-appeal". Lo mismo parece suceder cuando se pretende lanzar un nuevo director. Un
ncleo de tcnicos y artfices, a disposicin de los cuales se ponen millones, son la garanta de su hacer, como
un sello de Paramount, M.G.M., o de cualquier otra empresa, es la garanta de su expansin mundial. Y tenemos
la impresin de que la principal funcin del director es precisamente firmar la obra para darle paternidad
legtima; pues el pblico siempre se pele por dolos a los que adorar...
Estas pelculas que tcnicamente resultan irreprochables por la perfeccin de la fotografa, por la
precisin matemtica de los "travellings", por la grandiosidad de los dispendiosos "dcors", etc., hablan casi
siempre, sino siempre, por debajo del punto de vista humano y artstico. Siendo un producto de la colaboracin

de muchos, no pueden tener nunca el carcter y la personalidad que tendran en el caso de que fuesen dirigidos
por uno solo - pero competente; auxiliado, s, por otros elementos, pero nunca subordinado a ellos.
Es sabido que al capitalismo de ningn modo le interesan temas que desarrollen problemas de orden
psicolgico o social. Un nico fin los atrae (y esto sucede en todos los pases con excepcin de la U.R.S.S.): el
resultado comercial de las pelculas. Teniendo como objetivo multiplicar millones, las empresas
cinematogrficas son agentes de perniciosa propaganda de erotismo perverso, de falso optimismo, de una
ficticia concepcin de la vida, como sol fabricado en el interior de los estudios.
En la U.R.S.S. donde el resultado de una pelcula no se verifica en la taquilla sino a travs de la accin
educativa que ejerza, el cine tiene como finalidad una enrgica propaganda poltica y social. Tampoco ah es
plena la libertad del artista, dado que toda su actividad est limitada por el actual rgimen poltico. Es necesario
que la personalidad del artista pueda exprimirse con plena libertad. Nada de servidumbres ! Que ninguna
opresin limite su espontaneidad creadora.
Ren Clair despus de la exhibicin de " nous libert", pelcula que en s misma era una crtica a la
esclavitud del mundo capitalista, escribi en "Temps" un artculo en el cual combata la opresin del capital
sobre el cine. Otro martirizado ha sido el gran Pabst. Conscientes de su valor, ciertos capitalistas le han ofrecido
sumas fabulosas para que haga una pelcula a su gusto; pero cuando Pabst les presenta el argumento de una obra
sana y pacifista, inmediatamente le dan la espalda. As ya no les agrada el negocio. Pabst, en esto, ha sido
de hierro, cediendo apenas en parte en sus dos ltimas pelculas: "Atlantida" y "D. Quixote".
Su sueo, una pelcula sobre la guerra futura, sobre la horrible catstrofe en la que el mundo ser
aniquilado por el choque de intereses mezquinos y particulares y por los odios injustificados de las naciones y
las razas, esa gran pelcula que sera una gran leccin para el mundo, esa nunca encontrar con toda seguridad
capitales que la financien.
No est bien que el desarrollo de un arte permanezca as, dependiendo de una burguesa que bajo la capa
de la finalidad artstica apenas explora un negocio rentable. (Y que nos vengan despus a decir "el pblico
quiere, el pblico pide", cuando este se limita a recibir pasivamente aquello que le presentan).
Siendo el cine, de todas las artes, la que mayor y ms directa influencia ejerce sobre la mentalidad
popular, sucede que se parte de la falsa y criminal opinin de que el espectador solo necesita y desea saborear,
por un precio mnimo y confortablemente instalado en su butaca, un espectculo alegre y divertido que le haga
olvidar los cansancios y sinsabores de una vida extenuante. Y el pblico olvida que su vida es atribulada por una
psima organizacin social y econmica, aceptando por una cmoda y grosera cobarda aquella
envilecedora compensacin que le ofrecen.
El cine precisamente podra, como ninguna otra arte, apuntar esos males y sus consecuencias tomando
como temas dominantes los mltiples problemas que el hombre afronta en su vida sexual, familiar, profesional,
econmica y social.
Pero el pblico contina buscando apenas distraccin, inconscientemente influenciado por el falso y
vaco espectculo que le da la espalda al meollo. As, algunos empiezan por dejarse crecer un ridculo bigotito y
otros terminan por practicar actos criminales, en la vana ambicin de ser como en el cine...

Es por tanto necesario acabar con el cine-negocio. Es necesario arrancar la industria del cine de las
garras nefastas del capitalismo. Es necesario que el cine sea apenas esto: un rgano de creacin artstica y de
accin educativa y social.
Publicado originalmente en Revista Movimento, n7, 1 de octubre 1933. Traduccin de Pablo Caballero
Marcos, publicada en Margenes en Diciembre de 2014.