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Eugne Emmanuel Viollet-le-Duc (1814-1879) foi um estudioso e terico de talentos

mltiplos, que tambm abrangiam os de arquiteto, escritor, diretor de canteiros de obras e


desenhista. Ele vinha de um meio que cultivava a cultura e as artes.
A partir do Renascimento as noes ligadas ao restauro foram definindo-se a esse
movimento acentuou-se com as grandes transformaes que ocorreram na Europa no sec. XVIII,
tais como iluminismo, a Revoluo francesa, provocando o despertar da noo de ruptu ra entre
passado e presente e produzindo um sentimento de proteo a edifcios e ambientes histricos
em vrios estados europeus.
Na Frana, no perodo ps-revoluo, numerosos e notveis edifcios medievais foram
destrudos. O panorama cultural da Frana do incio do sec. XIX era ainda dominado pela figura
de Antoine Quatremre de Quincy e pelos ideiais clssicos. A arquitetura oficial seguia uma
esttica dita acadmica, de derivao clssica, mas aumenta o interessava o interesse pela
arquitetura medieval, baseado em estudos sobre o tema nos anos 1820 e 1830, encara como
oposio arquitetura acadmica.
Foi nesse ambiente que Viollet-le-Duc se formou. Quando terminou seus estudos gerais,
em 1830, Le-Duc se recusou a seguir uma forma de estudos que considerava ultrapassada e
petrificada, e procurou aprender a prtica da arquitetura trabalhando para dois arquitetos que
frequentavam as reunies em sua casa, Jean Jacques Huv e Achille Leclre.
Foi ento que comeou a viajar, em 30, desejando conhecer me lhor a Frana. Essas
viagens aumentaram o seu interesse e seu conhecimento em relao arquitetura medieval.
Em 1836, j casado e pai de famlia, viajou para a Itlia e aprofundou seu conhecimento sobre a
arquitetura clssica em geral e a arquitetura grega. Foi tambm a Veneza, onde se maravilhou
com o Palcio dos Doges. Nessas viagens, consolidou a noo, que se tornou uma certeza, de
que existem princpios verdadeiros de adequao de forma funo, da estrutura forma, e da
ornamentao ao conjunto, seja na arquitetura clssica, seja na arquitetura medieval.
Os debates sobre a arquitetura medieval tomavam maior vulto e o destino de edifcios
do perodo se tornou objeto de preocupao. A preocupao com monumentos adquiria maior
importncia e Ludovic Vitet foi nomeado em 1830 inspetor geral dos monumentos histricos,
com a funo de regularizar as intervenes em edifcios de valor histrico. Em 1834, Vitet
abandonou o posto, substitudo por Prosper Merime. Em 1837 foi decidida a criao de um
conselho de especialistas para auxiliar e ladear o inspetor geral, dando origem Comisso de
Monumentos Histricos.
A Comisso selecionou arquitetos que eram designadas para dirigir as obras e assim,
em fevereiro de 1840, Viollet-le-Duc foi indicado pelo Ministro do Interior, por recomendao
de Merime, para restaurar a Igreja de Vzalay. A partir de sua atuao bem sucedida em
Vzalay os trabalhos se multiplicaram.
Na poca, em meados dos anos 40, as igrejas eram de responsabilidade de Servios dos
Cultos, que possua monumentos eram ligados Comisso dos Monumentos Histricos. Uma
unio dos dois grupos no incio do sc. XX. Os dois grupos de arquitetos foram ento unificados.
Em 1848 a administrao dos Cultos criou a Comisso das Artes e Edifcios Religiosos, para a qual
foram chamados Merime e Viollet-le-Duc, que ali passou a dedicar grande parte de seu
trabalho. Em 1853 Viollet-le-Duc foi nomeado, inspetor geral dos edifcios diocesanos. Sua ao
passou a englobar muitas igrejas da Frana.

Em 1849 foi publicada uma instruo tcnica, elaborada conjuntamente por Viollet-leDuc e Merime, sobre a restaurao os edifcios diocesanos, cujo texto foi difundido entre os
seus arquitetos, dando indicaes de como restaurar um edifcio.
Apesar de nunca ter sido inspetor geral dos monumentos histricos, foi designado em
1860 membro da Comisso, tendo tambm grande influncia sobre seus arquitetos. Seus
escritos foram expostos e seus conhecimentos sobre arquitetura e anlise sobre as formas de
construir tiveram importncia fundamental para a difuso de princpios racionais de construo
e na propagao da ideia que o verdadeiro futuro da arquitetura ser coerente, coesa e racional.
No Dictionnaire, ele expe de forma pormenorizada seus aprofundados conhecimentos
sobrea a arquitetura medieval. Aqui, so apresentadas as formulaes tericas de suas
experincias prticas e no de se surpreender que vrias das recomendaes possam ser
verificadas em suas obras de restauro. Viollet no se contenta unicamente em fazer uma
reconstituio hipottica estado de origem, mas procura fazer uma reconstituio daquilo que
teria sido feito se, quando da construo, detivessem todos os conhecimentos e experincias de
sua prpria poca. Esse mtodo foi algo que ele aplicou efetivamente em muitas de suas
restauraes.
Sua posio era diemetralmente oposta de John Ruskin que, na Inglaterra, em 1849,
publicara The Seven Lamps of Architecture em que fz pesadas crticas s restauraes. Ruskin
tinha absoluto respeito pela matria original. Na Frana, muitos outros autores eram mais
prudentes que Viollet, mas suas obras tornaram-no uma pessoa que no se pode ignorar quando
se trata de restaurao.
Viollet construiu uma teoria de restauro sobre certezas, baseado em aprofundados
estudos arquitetnicos, e no gostava de ser contrariado, demonstrando algumas vezes uma
tendncia obstinao e oniscincia. A forma incisiva que ele atuava sobre um monumento
acabaram por condenar sua forma de interveno. Seus princpios tericos foram relegados ao
ostracismo durante longo perodo.
Apesar mais recentemente seu papel como aposto do neogtico, como o terico de uma
nova arquitetura e restaurador passou a ser revisado. Apesar da reapreciao recente de sua
obra, ele est longe de estar livre de polmicas e nem por isso o arquiteto passou a ser
incensado. um exemplo de arquiteto controverso aos olhos do pblico e suas obras motivam
debates apaixonados e cheios de raiva.