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L. Hernndez Guerra. (1995). ber. [Versin electrnica].

Revista ber 6

Recorrido por la historiografa de la Historia Antigua


L. Hernndez Guerra

La contribucin de la Historia Antigua al aprendizaje de la Historia en la Enseanza Secundaria, no slo tiene inters porque
aborda una etapa histrica sin la cual el proceso temporal de las sociedades humanas quedara incompleto y, quiz,
incomprensible, sino porque dispone tambin de valores especficos, tanto para la educacin como para la propia
comprensin de los fenmenos histricos. Un repaso a las escuelas y los autores que se han preocupado de reflexionar
sobre estos valores especficos es imprescindible cara analizar el problema de la ubicacin de la Historia Antigua en el
currculum.

Palabras clave: Ciencias sociales, Geografa, Historia, Historiografa, Historia antigua, ESO, Currculum
A review of the historiography of ancient history
The contribution of ancient history to the learning of history in secondary education is important not just because it deals
with a historical period without which the development of human societies would be incomplete and, perhaps,
incomprehensible, but because it possesses specific values for both education and the very understanding of historical
phenomena. A review of the schools and authors that have examined these specific values is crucial in tackling the problem
of where to fit ancient history into the curriculum.

Introduccin
El conocimiento del mundo antiguo, la comprensin de los fenmenos y hechos que se producen en su seno, son requisitos
esenciales para comprender los problemas que se plantean en la Historia y tomar decisiones ante ellos asumiendo
compromisos para contribuir a su solucin. En esta tarea, la historia del mundo antiguo desempea una funcin relevante a
travs de las aportaciones de las diferentes escuelas historiogrficas. Aunque bien es cierto que, en nuestro actual sistema
educativo, la historia del mundo antiguo posee escasa representacin e influencia, tanto en cuanto a contenidos como en
cuanto a utilizacin de los mtodos y tcnicas de la Historia Antigua en los actuales diseos curriculares.
Antes de analizar las principales tendencias que aparecen en la Historia Antigua, su estudio requiere, en principio, clarificar
el concepto de Historia y los problemas metodolgicos que implica su estudio.

Concepto de Historia e Historia Antigua


No vamos a entrar en el asunto de si la Historia es o no una ciencia. Para Febvre(1), la Historia era "la necesidad que
siente cada grupo humano de buscar y poner de relieve en el pasado los hechos, los fenmenos, las tendencias que
preparan el tiempo presente y que permiten comprenderlo, que ayudan a vivirlo". En ltima instancia, "la Historia como
estudio de los hombres en sociedad" segn expresin de Bloch, buscaba en el pasado las claves del presente, estableciendo
una concepcin de la Historia que goza de gran aceptacin entre la mayora de los historiadores actuales.
Sin embargo, algunos autores, como Chesneaux(2), han criticado esta Historia elaborada por quienes estudian el pasado
para justificar la situacin del presente. El autor francs afirmaba que "el presente no necesita del pasado sino en relacin
con el porvenir", y no se trata de "vivir el presente, sino de cambiarlo". Su propuesta coincide, en cierto modo, con la de
Fontana(3), quien considera la Historia "una herramienta valiosa para la formacin de la conciencia crtica y para la tarea
del cambio social" . Para ambos estudiosos, la Historia nunca ser un saber gratuito, como pareca defender Veyne(4),
pues el historiador est obligado a adquirir un compromiso poltico con la realidad actual.
El rechazo que origin esta concepcin de la Historia en los medios universitarios permiti a Kula puntualizar
que a menudo la Historia ha sido utilizada con fines partidistas, pero eso no nos autoriza a decir que es incapaz de
proporcionarnos alguna enseanza til. Dentro de determinados lmites, admito la posibilidad de la precisin histrica
aadiendo

por ser cientfica y objetiva, la Historia est en condiciones de iluminarnos acerca de las estructuras sociales y de
brindarnos las armas ms eficaces en la lucha para una mejor reorganizacin de la sociedad (5).
En estas diferentes y a veces contrapuestas definiciones sobre el concepto de Historia, lo que subyace es una discusin
poltico-ideolgica y no una explicacin "cientfica" o "acadmica". En este caso, no resulta extrao que Burckhardt
considerase "el estudio de la Historia como la ocupacin ms digna del hombre culto o la ruptura con la naturaleza causada
por el despertar de la conciencia", y que Valery viese en la Historia "el ms peligroso de los productos elaborados por la
qumica del intelecto". El historiador no vive al margen de los problemas de la sociedad actual, pues, de una u otra forma,
adopta una postura ante ellos; por consiguiente, el historiador posee una concepcin de la Historia determinada por su
posicin en la sociedad, que traslada a sus interpretaciones del pasado.
En este sentido, se puede hablar de historiadores de la Antigedad que, a pesar de ofrecer valoraciones diferentes y, a
veces, discrepantes, como V. V. Struve, H. Bengtson, O. Murray, J. K Davies, S. I. Kovaliov, A. Piganiol, R. M. Ogilvie, M.
Crawford, por ejemplo, sin embargo no influyen para modificar una interpretacin general sobre los problemas
fundamentales de la poca antigua. En este aspecto, merece la pena recordar dos libros editados en el mismo ao acerca
del mismo tema, que ofrecen visiones contrapuestas de la evolucin de la sociedad griega. En 1981, G. E. M. de Ste. Croix
public The Class Strugle in the Ancient Greek World from the Archaic Age to the Arab Conquest con la finalidad de ofrecer
una historia de la sociedad griega aplicando el mtodo ortodoxo del materialismo histrico. En el mismo ao, se edit en
Wiesbaden el libro de F. Geschnitzer Griechische sozial Geschichte von der Mykenischen bis zum Ausgang der Klassischen
Zeit, quien tambin pretenda estudiar la evolucin de la sociedad griega, pero considerando como premisa que "el centro
de gravedad de la historia social radica en distinguir los desniveles entre las personas".
Por tanto, se observa que una eleccin terica condiciona el trabajo del historiador, quien difcilmente podr desvincularse
de los problemas especficos del presente. Incluso cuando un historiador pretende valorar las obras de sus colegas, su
crtica aparece mediatizada por las afinidades o discrepancias del mtodo terico que mantiene con cada uno de los
sometidos a un juicio.
La bsqueda de objetividad de la Historia no es ms que un buen propsito, difcil de llevar a la prctica, ya que acaban
imponindose la parcialidad y el subjetivismo en los juicios del historiador. Conscientes de esta situacin, los historiadores
se esforzarn por aplicar un anlisis riguroso en sus investigaciones; no cabe duda de que si un fenmeno se interpreta de
forma y con perspectivas diferentes, la crtica de esas valoraciones servir para enriquecer nuestros conocimientos sobre el
pasado.
Los avances de la historiografa a partir del siglo XIX contribuyeron a ampliar los conocimientos sobre la poca antigua,
pues durante mucho tiempo el estudio de la antigedad abarc slo la cultura grecorromana, limitacin espaciotemporal
que se deba a la falta de datos, as como al desconocimiento de la evolucin de las distintas culturas antiguas
desarrolladas en el rea del Mediterrneo.
Las aportaciones de los historiadores, que pretendan una concepcin universalista de la Historia, de nuevos hallazgos
arqueolgicos y la utilizacin de fuentes documentales, permiti a E. Meyer definir, por primera vez, el concepto de Historia
Antigua Universal, ampliando sus lmites espaciotemporales, al considerarla como una poca general y unitaria que se
situaba entre el final de la Prehistoria y el comienzo de la Edad Media, incluyendo tambin la cultura oriental. En la
actualidad ya no se discute el hecho de que la historia antigua debe estudiar las culturas grecorromana y oriental. No
obstante, la integracin de Oriente junto a Grecia y Roma plantea serias dificultades en el momento de analizar su
evolucin histrica en la poca antigua por la falta de conocimientos sobre los reinos orientales, sobre todo si los
comparamos con los estados griegos o la propia Roma, acerca de los que existe ms documentacin y mayor nmero de
obras publicadas. Los contrastes entre estas culturas se manifiestan en el momento de analizar fenmenos polticos,
sociales, religiosos o econmicos; mientras que en ciertas polis griegas se alcanzan regmenes democrticos o en Roma se
establece la Repblica, los estados orientales permanecen ms aferrados a sistemas tirnicos o monrquicos, cuyas
estructuras polticas apenas sufren cambios.
A pesar de esta serie de fenmenos contrapuestos, no puede negarse la importancia de las relaciones y los contactos que
mantuvieron todas las sociedades surgidas en las zonas circundantes del Mediterrneo; no conviene olvidar que Oriente
alcanz un gran desarrollo cultural mucho antes que Grecia y Roma; la historia grecorromana, en ltima instancia, aparece
influida por lo oriental, a travs del helenismo y de la integracin de las provincias orientales en el Imperio Romano. Por
tanto, resulta evidente la necesidad de integrar en la Antigedad las reas oriental y grecorromana, siendo conscientes de
los elementos diferenciadores.
Abarcar la totalidad de la historia antigua resulta una tarea difcil, ya que se trata de analizar un perodo largo que
comprende un rea geogrfica muy extensa. Para facilitar el aprendizaje de la poca antigua, se separan los estudios de
Oriente, Grecia, Roma y Espaa. Es decir, dentro de la Historia Antigua Universal, se incluyen, a su vez, las historias de
Oriente, de Grecia y de Roma, puesto que cada una de ellas posee su propio objeto de estudio.

Las tendencias historiogrficas de la Historia Antigua


Si el historiador formula sus teoras y adopta una metodologa, es lgico pensar que han surgido mltiples teoras de la
Historia, reflejo de las diversas concepciones ideolgicas asumidas por los hombres. Un estudiante de Historia debe conocer

cmo se ha ido conformando la materia que va a ser su objeto de estudio. En otras palabras, cmo, a travs del tiempo, se
ha relacionado el hombre con la Historia.
La historiografa (o estudio de los mtodos, escuelas e interpretaciones de los historiadores) se encuentra en ntima
relacin con la evolucin histrica. La labor de los historiadores ha de considerarse en el contexto de los valores, ideas,
posicin social y poltica en que desarrollaron su trabajo. Quiere esto decir que a travs de los tiempos el hombre ha escrito
la Historia que estaba en condiciones objetivas de escribir.
La Historia es, sobre todo, evolucin. Pero tambin evolucin de la mentalidad, mtodo y puntos de vista de los
historiadores. Por ello, la Historia posee un carcter dinmico y abierto. El historiador actual y el estudiante cuenta con un
cmulo de experiencias, de explicaciones y de sntesis procedente de un ingente trabajo anterior, en el que cada
historiador aport su pequea parcela. Por tanto, hablar de las principales aportaciones del pensamiento moderno y
contemporneo acerca de la filosofa y epistemologa de la Historia.
Las distintas corrientes de pensamiento influyeron en la historia antigua, no slo en la consolidacin del concepto de
Historia Antigua Universal, sino tambin en la renovacin de mtodos y tcnicas de investigacin. Ciertamente, la mayora
de los estudiosos de la Antigedad no aportaron nuevas concepciones de la ciencia histrica, pero sus trabajos abrieron
nuevas perspectivas en el campo de la historiografa.
Para comprender la renovacin terica y metodolgica de la historia antigua conviene recordar las principales aportaciones
de los estudiosos de los ltimos siglos, desde Gibbon hasta el recientemente fallecido Momigliano.

La Ilustracin
La mayora de los ilustrados, influidos por el pensamiento renacentista, admiraron la cultura clsica a la vez que mostraban
un enorme inters por los escritores latinos y griegos. Adems, contribuyeron a apreciar el texto escrito como instrumento
vlido para demostrar y buscar la verdad de los hechos histricos.
Montesquieu, en su Considerations sur les causes de la grandeur des romains et leur dcadence (1734), tratar de explicar
racionalmente los acontecimientos que llevaron a Roma al Imperio y despus a la decadencia, o A. Niolf analizar
detenidamente los poemas homricos en Prolegmenos a Homero (1798), concluyendo que haban sido elaborados por
distintos autores, tras haberse transmitido por va oral a lo largo de generaciones antes de que fueran escritos. En el siglo
XVIII, J. J. Winckelmann, gran conocedor de la literatura clsica, elabor su Geschichte der Kunst der Altertums (Dresde,
1794), considerado el estudio de la evolucin de los distintos estilos artsticos y no una historia del arte a partir de las
biografas de los artistas. Su planteamiento result innovador, pero cometi errores al analizar las obras del arte antiguo.
Ninguno de estos autores escribi una obra comparable a la de E. Gibbon, History of the Decline and Fall of the Roman
Empire (Londres, 1776-1778); el historiador ingls parti de posturas antieclesisticas y anticristianas heredadas de los
ilustrados franceses para analizar "racionalmente" la cada del Imperio Romano, que relacion con los orgenes y difusin
del cristianismo. Aunque Gibbon prescindi de los temas de la historia econmica, llev a cabo una gran tarea de erudicin,
consultando las fuentes originales, y su libro suele considerarse el primer trabajo "cientfico" sobre la historia antigua.

El positivismo y la historia antigua en el siglo XIX


Los historiadores positivistas contribuyeron de forma decisiva al surgimiento y desarrollo de las tcnicas y disciplinas que
servan para analizar las fuentes. Gracias a su influencia, adquirieron importancia las llamadas ciencias auxiliares de la
Historia. En lo referente a la historia antigua, se llevaron a cabo las grandes recopilaciones de textos de autores clsicos y
aparecieron los grandes corpora de escritores griegos, latinos y cristianos.
A pesar de las crticas que recibieron los positivistas, su concepcin de la Historia y, en general, sus consideraciones acerca
del trabajo del historiador, lograron una gran aceptacin. La utilizacin de documentos, el inters por los temas polticos o
la tendencia a realizar anlisis psicolgicos de los individuos, configuran una serie de elementos que aparecen en algunos
trabajos de reciente publicacin. Cito el Mundo Griego (479-323 a.C.) de S. Hornblower, editado en Madrid, 1985 (1 ed.,
Londres 1983), fiel exponente del llamado neopositivismo.
A la vez que se afianzan y consolidan los estudios de las llamadas ciencias auxiliares, en el siglo XIX aparecen una serie de
historiadores de la Antigedad difciles de adscribir a una corriente historiogrfica, cuyo trabajo renov los mtodos de
anlisis de la investigacin histrica. Me estoy refiriendo, sobre todo, a E. Curtius y G. Grote, quienes elaboraron sendas
Historias de Grecia; J. G. Droysen (1808-1884), quien acu el trmino de helenismo, si bien su Historia del Helenismo ha
sido muy criticada, dada su excesiva atencin a las cuestiones polticas y la ausencia de un tratamiento crtico de las
fuentes; B. G. Niebuhr, quien al utilizar de forma sistemtica y crtica los documentos, proporcion una nueva visin de la
historia de Roma. Junto a stos, sobresalen adems D. N. Foustel de Coulanges, quien intent explicar la evolucin de las
sociedades griega y romana a partir del fenmeno de la religin antigua y bajo la premisa de que "para conocer la verdad
sobre los pueblos antiguos, conviene estudiarlos sin pensar en nosotros, como si fueran extraos". Y por ltimo, sealara a
Th. Mommsen (1817-1903), que se situ en una postura opuesta, al servirse de la Historia Antigua para atacar el
prusianismo, al contrario de lo realizado por Ranke. En su obra, el erudito alemn se revela un gran jurista y conocedor de
la epigrafa y numismtica antiguas, y sus investigaciones alcanzaron una gran difusin, contndose entre sus seguidores
Marquardt, Hirschfeld, Burckhardt y estudiosos de toda Europa, incluida Espaa.

El materialismo histrico
La influencia del materialismo histrico se observar a partir del establecimiento de gobiernos socialistas, primero en la
URSS y despus en los pases del Este tras el final de la Segunda Guerra Mundial. Los historiadores marxistas mostrarn un
gran inters por las sociedades antiguas; los fundadores del marxismo posean amplios conocimientos de la cultura clsica,
como se evidencia en el trabajo de F. Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado o el hecho de que C.
Marx realizase su tesis doctoral sobre la Filosofa materialista en Epicuro y Demcrito.
En la Unin Sovitica, poco tiempo despus de la Revolucin de Octubre, se produjo el cierre de los departamentos de
Historia y Filosofa Clsicas, a la vez que se prohiban las enseanzas del latn y del griego. Esta situacin se inici en 1921.
Sin embargo, en 1937 la creacin de la revista Vestnik Drevnej Istorii impulsar las investigaciones histricas sobre la
poca antigua, apareciendo historiadores como S. I. Kovaliov, V. V. Struve, V. N. Diakov, M. S. Altman, S. L. Utchenko,
entre otros. La obra de estos estudiosos refleja las tendencias oficiales emanadas del estalinismo, ya que tratan de aplicar
mecnicamente los postulados del materialismo histrico. A pesar de las crticas vertidas sobre los historiadores soviticos,
en los ltimos aos se ha producido una profunda renovacin en la historiografa de estos pases. Se observa una mayor
preocupacin por los debates tericos, por la colaboracin con otras disciplinas, por una mayor atencin a nuevos temas y
por una nueva visin de las fuentes. Los trabajos de E. M. Staermann, G. Alfldy, T. Kotula o D. M. Pippidi muestran los
avances de la historia antigua en la Europa del Este.
A la vez que se consolidaba el materialismo histrico en la URSS y pases del Este, a lo largo del siglo XX esta corriente
historiogrfica alcanza tambin una extraordinaria difusin en las universidades de Europa Occidental. La escuela de
Francfourt, si bien desde unos planteamientos ms crticos respecto al marxismo, influy en ciertos historiadores, como se
refleja en los primeros trabajos de M. I. Finley. El pensamiento de A. Gramsci y de E. Sereni marc a los marxistas
italianos, entre los que destacan R. Bianchi Bandinelli, M. E. Lepore o M. Mazza, quienes se expresan sobre todo en los
Dialoghi di Archaeologa. En Inglaterra hay una tradicin de historiadores marxistas, destacando V. Gordon Childe y B.
Farrington, P. Cartledge y G. E. M. de Ste. Croix, quienes representan la corriente ms ortodoxa del materialismo histrico.
Finalmente, sobresale la universidad francesa de Besanon y su revista Dialogues d'Histoire Ancienne, centro de debates
tericos, donde se han producido avances notables de los mtodos de investigacin aplicados a la historia antigua. Cabe
destacar la labor de J. P. Vernant, P. Vidal Naquet, C. Mosse y, sobre todo, E. Levque.

La escuela de Annales
La escuela de Annales impuls la aplicacin de mtodos de trabajo innovadores, ejerciendo gran influencia en los
historiadores del presente siglo. Pero, en el estudio de la poca antigua, la influencia de Annales fue escasa en los primeros
tiempos, apareciendo nicamente colaboraciones espordicas, como las de G. Dumezil, L. Gernet o A. Piganiol. Sin
embargo, y aunque en las ltimas dcadas comenzaron a publicarse artculos de M. I. Finley, C. Nicolet y P. Veyne, slo en
el ao 1982 se public un nmero monogrfico, dedicado a los problemas de la Antigedad, bajo la direccin de F. Hartzog.
En realidad, la escasa influencia de los planteamientos de M. Bloch y L. Febvre en los estudiosos de la poca antigua se
debe atribuir al hecho de que stos ya se haban adelantado a las propuestas emanadas de Annales, como seala G.
Barraclough: "El programa general trazado por Bloch y Febvre culminaba, as, en una reafirmacin del carcter cientfico
del trabajo histrico en contraste con el sesgo intuitivo, subjetivo y anticientfico del historiador aleman".

Tendencias actuales
Aunque la revista y la escuela de los Annales han marcado a la mayora de los grandes historiadores de este siglo, W. Kula
o P. Vilar, entre otros, no puede negarse que en los ltimos aos muestra una tendencia cada vez ms acusada hacia el
seudocientifismo. Entre otros aspectos, cabe mencionar el olvido del compromiso del historiador con la realidad presente, la
constante marginacin de la historia poltica. No obstante, el mayor problema radica en la ausencia de una teora, que
frecuentemente se confunde con propuestas metodolgicas. Se pretende estudiar globalmente la sociedad a partir de un
anlisis pormenorizado de los elementos que configuran esa realidad social. En ese sentido, la escuela de los Annales poda
definirse como "un funcionalismo que ha tratado de reconstruir la Historia como el recurso a una mezcolanza, ms o menos
bien condimentada de elementos tomados de diversas disciplinas (sociologa, antropologa, economa). Sus rasgos ms
visibles son el eclecticismo, una voluntad globalizadora y un esfuerzo por la modernizacin formal.
Baste recordar a S. Gissell y su Histoire Ancienne de l'Afrique du Nord, quien haba mostrado ya inters por los estudios
regionales, o a L. Gernet, quien tambin buscaba la colaboracin entre la Historia y otras disciplinas, como la Antropologa,
antes de que se defendiese la interdisciplinariedad. Por ltimo, la necesidad de utilizar fuentes muy variadas en la
investigacin histrica fue llevada a la prctica por M. Rostovtzeff, que mostr la utilidad de los textos escritos al investigar
la sociedad y la economa de Roma y de los reinos helensticos.
Merece la pena citar, asimismo, a S. Mazzarino, A. Momigliano y a M. I. Finley, correspondientes a las ltimas dcadas.
Estos tres historiadores destacan por sus conocimientos sobre las sociedades antiguas, que les han permitido realizar
notables trabajos sobre problemas tericos e historiogrficos, pero manteniendo posturas bastante independentes. En el
caso de M. I. Finley, sus ltimas obras reflejan tendencias claras por la sociologa weberiana, como se manifiesta en su
Historia Antigua. Problemas metodolgicos, Barcelona 1986.

El desarrollo de la historiografa en el siglo XX, en cualquier caso, ha de atribuirse a la escuela de los Annales y a las
aportaciones de los autores vinculados al materialismo histrico. Sin embargo, como alternativa al marxismo, aparecieron
otras corrientes de pensamiento, que contribuyeron a la renovacin metodolgica de la ciencia histrica. Debemos sealar,
en primer lugar, la New Economic History (W. W. Rostow; S. Kutznets, Ch. A; Beard, A. H. y J. R. Meyer), escuela que
pretende explicar las transformaciones sociales a partir de una teora econmica neoclsica. En segundo lugar, la sociologa
de M. Weber, que ha ejercido una enorme influencia en los historiadores al tratar de configurar "tipos ideales" aplicables a
la investigacin histrica, por lo que la Historia se convierte en una sociologa con planteamientos funcionalistas. Y por
ltimo, el estructuralismo lingstico, creado por Saussure, que ha sido adoptado por muchos estudiosos. Se trata de una
tcnica que "usa modelos, trminos y smbolos como si se tratase de una parodia de la matemtica".
Por tanto, frente a la interdisciplinaridad defendida por L. Febvre, se ha producido una invasin en la Historia. En los
ltimos aos, historiadores franceses, opuestos a esa "agresin" que sufra la Historia, intentaron crear una nueva historia,
ms adecuada a las exigencias de la sociedad actual. J. Le Goff, P. Nora y M. Etienne pretendan una renovacin de la
Historia que la hiciese ms atractiva para los profanos en la materia. Se buscaban nuevos temas de estudio como, por
ejemplo, la vida cotidiana, tal y como hace P. Faure en su obra sobre la Creta minoica o las colonias griegas de la poca
arcaica. Se trata de planteamientos que alejan a la Historia de su carcter cientfico, pues la falta de documentos, en
muchos casos, obliga a realizar interpretaciones poco rigurosas y de dudosa fiabilidad, como se desprende de los trabajos
de P. Faure.
Las aportaciones de las diversas escuelas historiogrficas sirvieron para configurar las principales tendencias que
predominan actualmente en los estudios sobre la poca antigua. Gracias a la utilizacin de fuentes documentales variadas
y a la aplicacin de innovadores mtodos de trabajo ha sido posible abordar el anlisis de nuevos proyectos histricos y
profundizar en el conocimiento de las sociedades antiguas.

Direccin de contacto
L. Hernndez Guerra
Departamento de Historia Antigua. Universidad de Valladolid

1. FEBVRE, L.: Combats pour l'histoire. Pars, 1953. (Combates por la Historia, Barcelona, 1986.)
2. CHESNEAUX, J.: Hacemos tabla rasa del pasado? A propsito de la Historia y de los historiadores. Madrid, 1981.
3. FONTANA, J.: Historia. Anlisis del pasado y proyecto social. Barcelona, 1982.
4. VEYNE, P.: Cmo se escribe la Historia. Ensayo de epistemologa. Madrid, 1984.
5. CATALANO, F.: Metodologa y enseanza de la Historia. Barcelona, 1984.