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LA HISTORIA DE

PATRIARCAS
Y PROFETAS
Tomo 1 de la serie: La Gran Controversia

Un comentario de las verdades espirituales ms


sobresalientes del relato bblico, desde el principio de
la creacin hasta la muerte de David.

Elena G. de White

Ministerio Evangelio Eterno

Historia de los Patriarcas y Profetas


Copyright 1957 por Asociacin Publicadora Interamericana.
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Evangelio Eterno en asociacin con el Servicio de Educacin
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de lucro o sin el permiso previo de los editores. No obstante, se
permite la difusin de esta versin digital, siempre y cuando se
mantengan intactos los crditos editoriales aqu relacionados.
Edicin y diagramacin: Luis Antonio Palomino Samudio
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La paginacin original del libro en espaol ha sido incluida
dentro del texto en corchetes [ ] con fines de referencia.

Acerca de la autora: Elena G. de White (1827-1915). Prolfica


escritora y conferencista. Cuenta en su haber con la escritura
de cien mil pginas de manuscritos, fruto de su espritu
investigativo y su ferviente comunin con Dios. De todos los
autores en la historia norteamericana, tiene el honor de ser la
autora ms traducida. Sus libros se han vendido por millones y
se han traducido a ms de cien idiomas.

Contenido
Prefacio............................................................................. 6
El Origen del Mal .............................................................. 8
La Creacin .................................................................... 23
La Tentacin y la Cada ................................................. 34
El Plan de Redencin..................................................... 50
Can y Abel Probados .................................................... 61
Set y Enoc....................................................................... 70
El Diluvio......................................................................... 84
Despus del Diluvio ..................................................... 103
La Semana Literal ........................................................ 111
La Torre de Babel......................................................... 120
El Llamamiento de Abrahn........................................ 129
Abrahn en Canan ..................................................... 138
La Prueba de la Fe ....................................................... 157
La Destruccin de Sodoma......................................... 170
El Casamiento de Isaac ............................................... 189
Jacob y Esa ................................................................ 198
Huida y Destierro de Jacob......................................... 206
La Noche de Lucha ...................................................... 219
El Regreso a Canan ................................................... 229
Jos en Egipto ............................................................. 241
Jos y sus Hermanos .................................................. 253
Moiss........................................................................... 277
Las Plagas de Egipto ................................................... 296
La Pascua ..................................................................... 316
El xodo........................................................................ 324
Del Mar Rojo al Sina.................................................... 335
La ley Dada a Israel...................................................... 351
La Idolatra en el Sina ................................................. 368
La Enemistad de Satans Hacia la Ley ...................... 388
3

4 PATRIARCAS Y PROFETAS

El Tabernculo y sus Servicios ...................................404


El Pecado de Nadab y Abi..........................................423
La Ley y los Dos Pactos...............................................429
Del Sina a Cades..........................................................444
Los Doce Espas ...........................................................462
La Rebelin de Cor .....................................................474
En el Desierto................................................................490
La Roca Herida..............................................................497
El Viaje Alrededor de Edom .........................................510
La Conquista de Basn ................................................526
Balaam...........................................................................533
La Apostasa a Orillas del Jordn ...............................551
La Repeticin de la Ley................................................563
La Muerte de Moiss ....................................................572
El Cruce del Jordn ......................................................585
La Cada de Jeric ........................................................593
Las Bendiciones y las Maldiciones.............................608
La Alianza con los Gabaonitas ....................................614
La Reparticin de Canan............................................621
Las ltimas Palabras de Josu ..................................637
Los Diezmos y las Ofrendas ........................................643
Dios Cuida de los Pobres ............................................650
Las Fiestas Anuales .....................................................659
Los Primeros Jueces....................................................667
Sansn...........................................................................688
El Nio Samuel..............................................................701
El y sus Hijos ...............................................................709
El Arca Tomada por los Filisteos ................................718
Las Escuelas de los Profetas ......................................734
El Primer Rey de Israel.................................................747
La Presuncin de Sal .................................................766
Sal Rechazado ............................................................778
El Ungimiento de David................................................792
David y Goliat................................................................798
David Fugitivo ...............................................................806

CONTENIDO 5
La magnanimidad de David......................................... 821
La Muerte de Sal ........................................................ 838
La Magia Antigua y Moderna ...................................... 847
David en Siclag ............................................................ 856
David Llevado al Trono................................................ 865
El Reinado de David..................................................... 873
El Pecado de David y su Arrepentimiento ................. 889
La Rebelin de Absaln .............................................. 903
Los ltimos Aos de David......................................... 927
Apndice....................................................................... 941
Acerca del Ministerio Evangelio Eterno..................... 957

Prefacio
Los editores esta obra la publican porque estn
convencidos de que arroja luz sobre un tema de inters
universal, y porque presenta verdades que no se conocen
lo suficiente o se pasan por alto con demasiada frecuencia.
La gran controversia entre el error y la verdad, entre la luz
y las tinieblas, entre el poder de Dios y las usurpaciones
que ha intentado el enemigo de toda justicia, es
ciertamente un espectculo que merece atraer la atencin
de todos los mundos. El que exista una tal controversia
como resultado del pecado y que ella haya de pasar por
diversas etapas, para terminar al fin en forma que redunde
para la gloria de Dios y la mayor exaltacin de sus siervos
leales, es algo tan seguro como que la Biblia es una
comunicacin de Dios a los hombres. Esta Palabra revela
las grandes caractersticas de esa controversia, o conflicto
que abarca la redencin de un mundo; pero hay pocas
especiales en las cuales estas cuestiones asumen un
inters inusitado, y llega a ser asunto de importancia
primordial que comprendamos nuestra relacin con ellas.
Una poca tal es la actual puesto que todo indica que
podemos albergar la esperanza de que este largo conflicto
se acerca a su fin. Son muchos sin embargo, los que
parecen dispuestos a relegar al reino de las fbulas
aquella porcin del relato bblico que nos muestra cmo
nuestro mundo se vio envuelto en esta gran crisis;
mientras que otros, si bien evitan una opinin tan
extremista , se inclinan, no obstante, a considerar el
mencionado relato como anticuado y sin importancia.
Pero quin no deseara averiguar las causas secretas
6

PREFACIO 7
de tan extraa defeccin, discernir su espritu, notar sus
consecuencias y evitar sus resultados? Explicarnos cmo
se logra todo esto es el objetivo de este libro. Tiende a
fomentar un inters vivo en las porciones de la Palabra de
Dios que ms a [6] a menudo se descuidan. Reviste de un
nuevo significado las promesas y profecas del relato
sagrado, justifica el proceder de Dios en lo que respecta a
la rebelin y revela la admirable gracia de Dios en su plan
de redencin para el hombre vencido por el pecado. Y nos
gua en la historia de esta obra de redencin hasta un
tiempo en que los planes y propsitos de Dios haban sido
claramente manifestados al pueblo escogido.
Aunque trata de temas tan sublimes, que conmueven
hasta lo ms profundo del corazn y despiertan las
emociones ms vivas, el estilo del libro es lcido y su
lenguaje es sencillo y directo. Recomendamos este
volumen a todos los que se deleitan en estudiar el divino
plan de redencin y se interesan en la salvacin de su
propia alma con la obra expiatoria de Cristo; y a todos los
dems se lo recomendamos tambin para que despierte
en ellos un inters por tan importantes asuntos.
Que la lectura de sus pginas resulte una bendicin
para quienes las recorran y encaminen los pies de muchos
por la senda de la vida, es la oracin sincera de Los
Editores. [11]

Captulo 1

El Origen del Mal


"Dios es amor." Su naturaleza y su ley son amor. Lo
han sido siempre, y lo sern para siempre. "El Alto y
Sublime, el que habita la eternidad," cuyos "caminos son
eternos," no cambia. En l "no hay mudanza, ni sombra de
variacin."
Cada manifestacin del poder creador es una expresin
del amor infinito. La soberana de Dios encierra plenitud de
bendiciones para todos los seres creados. El salmista
dice:
"Tuyo el brazo con valenta; fuerte es tu mano,
ensalzada tu diestra. Justicia y juicio son el asiento de
tu trono: misericordia y verdad van delante de tu
rostro. Bienaventurado el pueblo que sabe aclamarte:
andarn, oh Jehov, a la luz de tu rostro. En tu
nombre se alegrarn todo el da; y en tu justicia sern
ensalzados. Porque t eres la gloria de su fortaleza;
... Porque Jehov es nuestro escudo; y nuestro rey es
el Santo de Israel." (Sal. 89: 13-18.)
La historia del gran conflicto entre el bien y el mal,
desde que principi en el cielo hasta el final abatimiento de
la rebelin y la total extirpacin del pecado, es tambin una
demostracin del inmutable amor de Dios.
El soberano del universo no estaba solo en su obra
benfica. Tuvo un compaero, un colaborador que poda
apreciar sus designios, y que poda compartir su regocijo al
8

EL ORIGEN DEL MAL 9


brindar felicidad a los seres creados. "En el principio era el
Verbo, y el [12] Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios.
Este era en el principio con Dios." (Juan 1: 1, 2.) Cristo, el
Verbo, el Unignito de Dios, era uno solo con el Padre
eterno, uno solo en naturaleza, en carcter y en
propsitos; era el nico ser que poda penetrar en todos
los designios y fines de Dios. "Y llamarse su nombre
Admirable, Consejero, Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe
de paz" "sus salidas son desde el principio, desde los das
del siglo." (Isa. 9: 6; Miq. 5: 2.) Y el Hijo de Dios, hablando
de s mismo, declara: "Jehov me posea en el principio de
su camino, ya de antiguo, antes de sus obras.
Eternalmente tuve el principado. . . . Cuando estableca los
fundamentos de la tierra; con l estaba yo ordenndolo
todo; y fui su delicia todos los das, teniendo solaz delante
de l en todo tiempo." (Prov. 8: 22-30)
El Padre obr por medio de su Hijo en la creacin de
todos los seres celestiales. "Porque por l fueron criadas
todas las cosas,... sean tronos, sean dominios, sean
principados, sean potestades; todo fue criado por l y para
l." (Col. 1: 16.) Los ngeles son los ministros de Dios,
que, irradiando la luz que constantemente dimana de la
presencia de l y valindose de sus rpidas alas, se
apresuran a ejecutar la voluntad de Dios. Pero el Hijo, el
Ungido de Dios, "la misma imagen de su sustancia," "el
resplandor de su gloria" y sostenedor de" todas las cosas
con la palabra de su potencia," tiene la supremaca sobre
todos ellos.
Un "trono de gloria, excelso desde el
principio," era el lugar de su santuario; una "vara de
equidad," el cetro de su reino. "Alabanza y magnificencia
delante de l: fortaleza y gloria en su santuario."
"Misericordia y verdad van delante de tu rostro." (Heb. 1:
3, 8; Jer. 17: 12; Sal. 96: 6; 89: 14)
Siendo la ley del amor el fundamento del gobierno de

10 PATRIARCAS Y PROFETAS

Dios, la felicidad de todos los seres inteligentes depende


de su perfecto acuerdo con los grandes principios de
justicia de esa ley. Dios desea de todas sus criaturas el
servicio que nace del amor, de la comprensin y del
aprecio de su carcter. No [13] halla placer en una
obediencia forzada, y otorga a todos libre albedro para
que puedan servirle voluntariamente.
Mientras todos los seres creados reconocieron la lealtad
del amor, hubo perfecta armona en el universo de Dios.
Cumplir los designios de su Creador era el gozo de las
huestes celestiales. Se deleitaban en reflejar la gloria del
Todopoderoso y en alabarle. Y su amor mutuo fue fiel y
desinteresado mientras el amor de Dios fue supremo. No
haba nota discordante que perturbara las armonas
celestiales. Pero se produjo un cambio en ese estado de
felicidad. Hubo uno que pervirti la libertad que Dios haba
otorgado a sus criaturas. El pecado se origin en aquel
que, despus de Cristo, haba sido el ms honrado por
Dios y que era el ms exaltado en poder y en gloria entre
los habitantes del cielo. Lucifer, el "hijo de la maana," era
el principal de los querubines cubridores, santo e
inmaculado. Estaba en la presencia del gran Creador, y
los incesantes rayos de gloria que envolvan al Dios
eterno, caan sobre l. "As ha dicho el Seor Jehov: T
echas el sello a la proporcin, lleno de sabidura, y
acabado de hermosura. En Edn, en el huerto de Dios
estuviste: toda piedra preciosa fue tu vestidura. . . . T,
querubn grande, cubridor: y yo te puse; en el santo monte
de Dios estuviste; en medio de piedras de fuego has
andado. Perfecto eras en todos tus caminos desde el da
que fuiste criado, hasta que se hall en ti maldad." (Eze.
28: 12-15.)
Poco a poco Lucifer lleg a albergar el deseo de
ensalzarse. Las Escrituras dicen: "Enaltecise tu corazn

EL ORIGEN DEL MAL 11


a causa de tu hermosura, corrompiste tu sabidura a causa
de tu resplandor." (Vers. 17) "T que decas en tu corazn:
. . . Junto a las estrellas de Dios ensalzar mi solio,.... y
ser semejante al Altsimo." (Isa. 14: 13, 14) Aunque toda
su gloria proceda de Dios, este poderoso ngel lleg a
considerarla como perteneciente a s mismo. Descontento
con el puesto que ocupaba, a pesar de ser el ngel que
reciba ms honores entre las huestes celestiales, se
aventur a codiciar el homenaje que [14] slo debe darse
al Creador. En vez de procurar el ensalzamiento de Dios
como supremo en el afecto y la lealtad de todos los seres
creados, trat de obtener para s mismo el servicio y la
lealtad de ellos. Y codiciando la gloria con que el Padre
infinito haba investido a su Hijo, este prncipe de los
ngeles aspiraba al poder que slo perteneca a Cristo.
Ahora la perfecta armona del cielo estaba quebrantada.
La disposicin de Lucifer de servirse a si mismo en vez de
servir a su Creador, despert un sentimiento de honda
aprensin cuando fue observada por quienes consideraban
que la gloria de Dios deba ser suprema. Reunidos en
concilio celestial, los ngeles rogaron a Lucifer que
desistiese de su intento. El Hijo de Dios present ante l la
grandeza, la bondad y la justicia del Creador, y tambin la
naturaleza sagrada e inmutable de su ley. Dios mismo
haba establecido el orden del cielo, y, al separarse de l,
Lucifer deshonrara a su Creador y acarreara la ruina
sobre s mismo.
Pero la amonestacin, hecha con
misericordia y amor infinitos, solamente despert un
espritu de resistencia. Lucifer permiti que su envidia
hacia Cristo prevaleciese, y se afirm ms en su rebelin.
El propsito de este prncipe de los ngeles lleg a ser
disputar la supremaca del Hijo de Dios, y as poner en tela
de juicio la sabidura y el amor del Creador. A lograr este
fin estaba por consagrar las energas de aquella mente

12 PATRIARCAS Y PROFETAS

maestra, la cual, despus de la de Cristo, era la principal


entre las huestes de Dios. Pero Aquel que quiso que sus
criaturas tuviesen libre albedro, no dej a ninguna de ellas
inadvertida en cuanto a los sofismas perturbadores con los
cuales la rebelin procurara justificarse. Antes de que la
gran
controversia
principiase,
deba
presentarse
claramente a todos la voluntad de Aquel cuya sabidura y
bondad eran la fuente de todo su regocijo.
El Rey del universo convoc a las huestes celestiales a
comparecer ante l, a fin de que en su presencia l
pudiese [15] manifestar cul era el verdadero lugar que
ocupaba su Hijo y manifestar cul era la relacin que l
tena para con todos los seres creados. El Hijo de Dios
comparti el trono del Padre, y la gloria del Ser eterno, que
exista por s mismo, cubri a ambos. Alrededor del trono
se congregaron los santos ngeles, una vasta e
innumerable muchedumbre, "millones de millones," y los
ngeles ms elevados, como ministros y sbditos, se
regocijaron en la luz que de la presencia de la Deidad caa
sobre ellos. Ante los habitantes del cielo reunidos, el Rey
declar que ninguno, excepto Cristo, el Hijo unignito de
Dios, poda penetrar en la plenitud de sus designios y que
a ste le estaba encomendada la ejecucin de los grandes
propsitos de su voluntad. El Hijo de Dios haba ejecutado
la voluntad del Padre en la creacin de todas las huestes
del cielo, y a l, as como a Dios, deban ellas tributar
homenaje y lealtad. Cristo haba de ejercer an el poder
divino en la creacin de la tierra y sus habitantes. Pero en
todo esto no buscara poder o ensalzamiento para s
mismo, en contra del plan de Dios, sino que exaltara la
gloria del Padre, y ejecutara sus fines de beneficencia y
amor.
Los ngeles reconocieron gozosamente la supremaca
de Cristo, y postrndose ante l, le rindieron su amor y

EL ORIGEN DEL MAL 13


adoracin. Lucifer se postr con ellos, pero en su corazn
se libraba un extrao y feroz conflicto. La verdad, la
justicia y la lealtad luchaban contra los celos y la envidia.
La influencia de los santos ngeles pareci por algn
tiempo arrastrarlo con ellos. Mientras en melodiosos
acentos se elevaban himnos de alabanza cantados por
millares de alegres voces, el espritu del mal pareca
vencido; indecible amor conmova su ser entero; al igual
que los inmaculados adoradores, su alma se hinchi de
amor hacia el Padre y el Hijo. Pero luego se llen del
orgullo de su propia gloria.
Volvi a su deseo de
supremaca, y nuevamente dio cabida a su envidia hacia
Cristo. Los altos honores conferidos a Lucifer no fueron
justipreciados como ddiva especial de Dios, y por lo tanto,
no produjeron [16] gratitud alguna hacia su Creador. Se
jactaba de su esplendor y elevado puesto, y aspiraba a ser
igual a Dios. La hueste celestial le amaba y reverenciaba,
los ngeles se deleitaban en cumplir sus rdenes, y estaba
dotado de ms sabidura y gloria que todos ellos. Sin
embargo, el Hijo de Dios ocupaba una posicin ms
exaltada que l. Era igual al Padre en poder y autoridad.
El comparta los designios del Padre, mientras que Lucifer
no participaba en los concilios de Dios. "Por qu se
preguntaba el poderoso ngel debe Cristo tener la
supremaca? Por qu se le honra ms que a m?"
Abandonando su lugar en la inmediata presencia del
Padre, Lucifer sali a difundir el espritu de descontento
entre los ngeles. Trabaj con misteriosa reserva, y por
algn tiempo ocult sus verdaderos propsitos bajo una
aparente reverencia hacia Dios. Principi por insinuar
dudas acerca de las leyes que gobernaban a los seres
celestiales, sugiriendo que aunque las leyes fuesen
necesarias para los habitantes de los mundos, los ngeles,
siendo ms elevados, no necesitaban semejantes

14 PATRIARCAS Y PROFETAS

restricciones, porque su propia sabidura bastaba para


guiarlos. Ellos no eran seres que pudieran acarrear
deshonra a Dios; todos sus pensamientos eran santos; y
errar era tan imposible para ellos como para el mismo
Dios. La exaltacin del Hijo de Dios como igual al Padre
fue presentada como una injusticia cometida contra
Lucifer, quien, segn se alegaba, tena tambin derecho a
recibir reverencia y honra. Si este prncipe de los ngeles
pudiese alcanzar su verdadera y elevada posicin, ello
redundara en grandes beneficios para toda la hueste
celestial; pues era su objeto asegurar la libertad de todos.
Pero ahora aun la libertad que haban gozado hasta ese
entonces conclua, pues se les haba nombrado un
gobernante absoluto, y todos ellos tenan que prestar
obediencia a su autoridad.
Tales fueron los sutiles
engaos que por medio de las astucias de Lucifer cundan
rpidamente por los atrios celestiales.
No se haba efectuado cambio alguno en la posicin o
en [17] la autoridad de Cristo. La envidia de Lucifer, sus
tergiversaciones, y sus pretensiones de igualdad con
Cristo, haban hecho absolutamente necesaria una
declaracin categrica acerca de la verdadera posicin
que ocupaba el Hijo de Dios; pero sta haba sido la
misma desde el principio. Sin embargo, las argucias de
Lucifer confundieron a muchos ngeles.
Valindose de la amorosa y leal confianza depositada
en l por los seres celestiales que estaban bajo sus
rdenes, haba inculcado tan insidiosamente en sus
mentes su propia desconfianza y descontento, que su
influencia no se discerna. Lucifer haba presentado con
falsa los designios de Dios, interpretndolos torcida y
errneamente, a fin de producir disensin y descontento.
Astutamente induca a sus oyentes a que expresaran sus
sentimientos; luego, cuando as convena a sus intereses,

EL ORIGEN DEL MAL 15


repeta esas declaraciones en prueba de que los ngeles
no estaban del todo en armona con el gobierno de Dios.
Mientras aseveraba tener perfecta lealtad hacia Dios,
insista en que era necesario que se hiciesen cambios en
el orden y las leyes del cielo para asegurar la estabilidad
del gobierno divino. As, mientras obraba por despertar
oposicin a la ley de Dios y por inculcar su propio
descontento en la mente de los ngeles que estaban bajo
sus rdenes, haca alarde de querer eliminar el
descontento y reconciliar a los ngeles desconformes con
el orden del cielo. Mientras fomentaba secretamente el
desacuerdo y la rebelin, con pericia consumada
aparentaba que su nico fin era promover la lealtad y
preservar la armona y la paz.
El espritu de descontento as encendido haca su
funesta obra.
Aunque no haba rebelin abierta, el
desacuerdo aumentaba imperceptiblemente entre los
ngeles.
Algunos reciban favorablemente las
insinuaciones de Lucifer contra el gobierno de Dios.
Aunque previamente haban estado en perfecta armona
con el orden que Dios haba establecido, estaban ahora
descontentos y se sentan desdichados porque no podan
penetrar los inescrutables designios de Dios; les [18]
desagradaba la idea de exaltar a Cristo. Estaban listos
para respaldar la demanda de Lucifer de que l tuviese
igual autoridad que el Hijo de Dios. Pero los ngeles que
permanecieron leales y fieles apoyaron la sabidura y la
justicia del decreto divino, y as trataron de reconciliar al
descontento Lucifer con la voluntad de Dios. Cristo era el
Hijo de Dios. Haba sido uno con el Padre antes que los
ngeles fuesen creados. Siempre estuvo a la diestra del
Padre; su supremaca, tan llena de bendiciones para todos
aquellos que estaban bajo su benigno dominio, no haba
sido hasta entonces disputada. La armona que reinaba en

16 PATRIARCAS Y PROFETAS

el cielo nunca haba sido interrumpida. Por qu deba


haber ahora discordia? Los ngeles leales podan ver slo
terribles consecuencias como resultado de esta disensin,
y con frvidas splicas aconsejaron a los descontentos que
renunciasen a su propsito y se mostrasen leales a Dios
mediante la fidelidad a su gobierno.
Con gran misericordia, segn su divino carcter, Dios
soport por mucho tiempo a Lucifer. El espritu de
descontento y desafecto no se haba conocido antes en el
cielo. Era un elemento nuevo, extrao, misterioso e
inexplicable. Lucifer mismo, al principio, no entenda la
verdadera naturaleza de sus sentimientos; durante algn
tiempo haba temido dar expresin a los pensamientos y a
las imaginaciones de su mente; sin embargo no los
desech. No vea el alcance de su extravo. Para
convencerlo de su error, se hizo cuanto esfuerzo podan
sugerir la sabidura y el amor infinitos. Se le prob que su
desafecto no tena razn de ser, y se le hizo saber cul
sera el resultado si persista en su rebelda.
Lucifer qued convencido de que se hallaba en el error.
Vio que "justo es Jehov en todos sus caminos, y
misericordioso en todas sus obras" (Sal. 145: 17), que los
estatutos divinos son justos, y que deba reconocerlos
como tales ante todo el cielo. De haberlo hecho, podra
haberse salvado a s mismo y a muchos ngeles. An no
haba desechado completamente la lealtad a Dios.
Aunque haba abandonado su [19] puesto de querubn
cubridor, si hubiese querido volver a Dios, reconociendo la
sabidura del Creador y conformndose con ocupar el lugar
que se le asign en el gran plan de Dios, habra sido
restablecido en su puesto.
Haba llegado el momento de hacer una decisin final; l
deba someterse completamente a la divina soberana o

EL ORIGEN DEL MAL 17


colocarse en abierta rebelin. Casi decidi volver sobre
sus pasos, pero el orgullo no se lo permiti. Era un
sacrificio demasiado grande para quien haba sido honrado
tan altamente el tener que confesar que haba errado, que
sus ideas y propsitos eran falsos, y someterse a la
autoridad que haba estado presentando como injusta.
Un Creador compasivo, anhelante de manifestar piedad
hacia Lucifer y sus seguidores, procur hacerlos retroceder
del abismo de la ruina al cual estaban a punto de lanzarse.
Pero su misericordia fue mal interpretada. Lucifer seal
la longanimidad de Dios como una prueba evidente de su
propia superioridad sobre l, como una indicacin de que
el Rey del universo an accedera a sus exigencias. Si los
ngeles se mantenan firmes de su parte, dijo, an podran
conseguir todo lo que
deseaban.
Defendi
persistentemente su conducta, y se dedic de lleno al gran
conflicto contra su Creador. As fue como Lucifer, el
"portaluz," el que comparta la gloria de Dios, el ministro de
su trono, mediante la transgresin, se convirti en Satans
el "adversario" de Dios y de los seres santos, y el
destructor de aquellos que el Seor haba encomendado a
su direccin y cuidado.
Rechazando con desdn los argumentos y las splicas
de los ngeles leales, los tild de esclavos engaados.
Declar que la preferencia otorgada a Cristo era un acto de
injusticia tanto hacia l como hacia toda la hueste celestial,
y anunci que desde ese entonces no se sometera a esa
violacin de los derechos de sus asociados y de los suyos
propios. Nunca ms reconocera la supremaca de Cristo.
Haba decidido reclamar el honor que se le debi haber
otorgado, y asumir la direccin [20] de cuantos quisieran
seguirle; y prometi a quienes entrasen en sus filas un
gobierno nuevo y mejor, bajo cuya tutela todos gozaran de
libertad. Gran nmero de ngeles manifest su decisin

18 PATRIARCAS Y PROFETAS

de aceptarle como su caudillo. Engredo por el favor que


recibieran sus designios, alent la esperanza de atraer a
su lado a todos los ngeles para hacerse igual a Dios
mismo, y ser obedecido por toda la hueste celestial.
Los ngeles leales volvieron a instar a Satans y a sus
simpatizantes a someterse a Dios; les presentaron lo que
resultara inevitable en caso de rehusarse. El que los
haba creado poda vencerlos y castigar severamente su
rebelde osada. Ningn ngel poda oponerse con xito a
la ley divina, tan sagrada como Dios mismo. Advirtieron y
aconsejaron a todos que hiciesen odos sordos a los
razonamientos engaosos de Lucifer, y le instaron a l y a
sus secuaces a buscar la presencia de Dios sin demora
alguna, y a confesar el error de haber puesto en tela de
juicio la sabidura y la autoridad divinas.
Muchos estaban dispuestos a prestar atencin a este
consejo, a arrepentirse de su desafecto, y a pedir que se
les admitiese en el favor del Padre y del Hijo. Pero Lucifer
tena otro engao listo. El poderoso rebelde declar
entonces que los ngeles que se le haban unido haban
ido demasiado lejos para retroceder, que l estaba bien
enterado de la ley divina, y que saba que Dios no los
perdonara. Declar que todos aquellos que se sometieran
a la autoridad del cielo seran despojados de su honra y
degradados. En cuanto a l se refera, estaba dispuesto a
no reconocer nunca ms la autoridad de Cristo. Manifest
que la nica salida que les quedaba a l y a sus
seguidores era declarar su libertad, y obtener por medio de
la fuerza los derechos que no se les quiso otorgar de buen
grado.
En lo que concerna a Satans mismo, era cierto que ya
haba ido demasiado lejos en su rebelin para retroceder.
Pero no ocurra lo mismo con aquellos que haban sido

EL ORIGEN DEL MAL 19


cegados [21] por sus engaos. Para ellos el consejo y las
splicas de los ngeles leales abran una puerta de
esperanza; y si hubiesen atendido la advertencia, podran
haber escapado del lazo de Satans. Pero permitieron
que el orgullo, el amor a su jefe y el deseo de libertad
ilimitada los dominasen por completo, y los ruegos del
amor y la misericordia divinos fueron finalmente
rechazados.
Dios permiti que Satans siguiese con su obra hasta
que el espritu de desafecto se troc en una activa
rebelin. Era necesario que sus planes se desarrollasen
en toda su plenitud, para que su verdadera naturaleza y
tendencia fuesen vistas por todos. Como querubn ungido,
Lucifer, haba sido altamente exaltado; era muy amado por
los seres celestiales, y su influencia sobre ellos era
poderosa.
El gobierno de Dios inclua no slo los
habitantes del cielo sino tambin los de todos los mundos
que haba creado; y Lucifer lleg a la conclusin de que si
pudiera arrastrar a los ngeles celestiales en su rebelin,
podra tambin arrastrar a todos los mundos. El haba
presentado su punto de vista astutamente, haciendo uso
de sofismas y engaos para lograr sus fines. Su poder
para engaar era enorme. Disfrazndose con un manto de
mentira, haba obtenido una ventaja. Todo cuanto haca
estaba tan revestido de misterio que era muy difcil revelar
a los ngeles la verdadera naturaleza de su obra. Hasta
que sta no estuviese plenamente desarrollada, no podra
manifestarse cun mala era ni su desafecto sera visto
como rebelin. Aun los ngeles leales no podan discernir
bien su carcter, ni ver adonde se encaminaba su obra.
Al principio Lucifer haba encauzado sus tentaciones de
tal manera que l mismo no se comprometa. A los
ngeles a quienes no pudo atraer completamente a su lado
los acus de ser indiferentes a los intereses de los seres

20 PATRIARCAS Y PROFETAS

celestiales. Acus a los ngeles leales de estar haciendo


precisamente la misma labor que l haca. Su poltica era
confundirlos con argumentos sutiles acerca de los
designios de Dios. Cubra de [22] misterio todo lo sencillo,
y por medio de astuta perversin pona en duda las
declaraciones ms claras de Jehov. Y su elevada
posicin, tan ntimamente relacionada con el gobierno
divino, daba mayor fuerza a sus pretensiones.
Dios poda emplear slo aquellos medios que fuesen
compatibles con la verdad y la justicia. Satans poda
valerse de medios que Dios no poda usar: la lisonja y el
engao. Haba procurado falsear la palabra de Dios, y
haba tergiversado el plan de gobierno divino, alegando
que el Creador no obraba con justicia al imponer leyes a
los ngeles; que al exigir sumisin y obediencia de sus
criaturas, buscaba solamente su propia exaltacin. Por lo
tanto, era necesario demostrar ante los habitantes del cielo
y de todos los mundos que el gobierno de Dios es justo y
su ley perfecta. Satans haba fingido que procuraba
fomentar el bien del universo. El verdadero carcter del
usurpador, y su verdadero objetivo, deban ser
comprendidos por todos. Deba drsele tiempo suficiente
para que se revelase por medio de sus propias obras
inicuas.
La discordia que su propio proceder haba causado en
el cielo, Satans la atribua al gobierno de Dios. Todo lo
malo, deca, era resultado de la administracin divina.
Alegaba que su propsito era mejorar los estatutos de
Jehov. Por consiguiente, Dios le permiti demostrar la
naturaleza de sus pretensiones para que se viese el
resultado de los cambios que l propona hacer en la ley
divina. Su propia labor haba de condenarle. Satans
haba dicho desde el principio que no estaba en rebelda.
El universo entero haba de ver al engaador

EL ORIGEN DEL MAL 21


desenmascarado.
Aun cuando Satans fue arrojado del cielo, la Sabidura
infinita no le aniquil. Puesto que slo el servicio inspirado
por el amor puede ser aceptable para Dios, la lealtad de
sus criaturas debe basarse en la conviccin de que es
justo y benvolo. Por no estar los habitantes del cielo y de
los mundos preparados para entender la naturaleza o las
consecuencias del pecado, no podran haber discernido la
justicia de [23] Dios en la destruccin de Satans. Si se le
hubiese suprimido inmediatamente, algunos habran
servido a Dios por temor ms bien que por amor. La
influencia del engaador no habra sido anulada
totalmente, ni se habra extirpado por completo el espritu
de rebelin. Para el bien del universo entero a travs de
los siglos sin fin, era necesario que Satans desarrollase
ms ampliamente sus principios, para que todos los seres
creados pudiesen reconocer la naturaleza de sus
acusaciones contra el gobierno divino y para que la justicia
y la misericordia de Dios y la inmutabilidad de su ley
quedasen establecidas para siempre.
La rebelin de Satans haba de ser una leccin para el
universo a travs de todos los siglos venideros, un
testimonio perpetuo acerca de la naturaleza del pecado y
sus terribles consecuencias. Los resultados del gobierno
de Satans y sus efectos sobre los ngeles y los hombres
iban a demostrar qu resultado se obtiene inevitablemente
al desechar la autoridad divina. Iban a atestiguar que la
existencia del gobierno de Dios entraa el bienestar de
todos los seres que l cre. De esta manera la historia de
este terrible experimento de la rebelin iba a ser una
perpetua salvaguardia para todos los seres santos, para
evitar que sean engaados acerca de la naturaleza de la
transgresin, para salvarlos de cometer pecado y sufrir sus
consecuencias.

22 PATRIARCAS Y PROFETAS

El que gobierna en los cielos ve el fin desde el principio.


Aquel en cuya presencia los misterios del pasado y del
futuro son manifiestos, ms all de la angustia, las tinieblas
y la ruina provocadas por el pecado, contempla la
realizacin de sus propios designios de amor y bendicin.
Aunque haya "nube y oscuridad alrededor de l: justicia y
juicio son el asiento de su trono." (Sal. 97: 2.) Y esto lo
entendern algn da todos los habitantes del universo,
tanto los leales como los desleales. "El es la Roca, cuya
obra es perfecta, porque todos sus caminos son rectitud:
Dios de verdad, y ninguna iniquidad en l: es justo y recto."
(Deut. 32: 4.) [24]

Captulo 2

La Creacin
"Por la Palabra de Jehov fueron hechos los cielos, y
todo el ejrcito de ellos por el espritu de su boca...
Porque l dijo, y fue hecho; l mand, y existi." "El
fund la tierra sobre sus basas; no ser jams
removida." (Sal 33: 6, 9; 104: 5)
Cuando sali de las manos del Creador, la tierra era
sumamente hermosa. La superficie presentaba un aspecto
multiforme, con montaas, colinas y llanuras, entrelazadas
con magnficos ros y bellos lagos. Pero las colinas y las
montaas no eran abruptas y escarpadas, ni abundaban
en ellas declives aterradores, ni abismos espeluznantes
como ocurre ahora; las agudas y speras cspides de la
rocosa armazn de la tierra estaban sepultadas bajo un
suelo frtil, que produca por doquiera una frondosa
vegetacin verde. No haba repugnantes pantanos ni
desiertos estriles. Agraciados arbustos y delicadas flores
saludaban la vista por dondequiera. Las alturas estaban
coronadas con rboles aun ms imponentes que los que
existen ahora. El aire, limpio de impuros miasmas, era
claro y saludable. El paisaje sobrepujaba en hermosura
los adornados jardines del ms suntuoso palacio de la
actualidad. La hueste anglica presenci la escena con
deleite, y se regocij en las maravillosas obras de Dios.
Una vez creada la tierra con su abundante vida vegetal
y animal, fue introducido en el escenario el hombre, corona
de la creacin para quien la hermosa tierra haba sido
aparejada. A l se le dio dominio sobre todo lo que sus
23

24 PATRIARCAS Y PROFETAS

ojos pudiesen mirar; pues, "dijo Dios: Hagamos al hombre


a nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza; y
seoree ... en toda [25] la tierra. Y cri Dios al hombre a
su imagen, varn y hembra los cri." (Gn. 1: 26, 27)
Aqu se expone con claridad el origen de la raza
humana; y el relato divino est tan claramente narrado que
no da lugar a conclusiones errneas. Dios cre al hombre
conforme a su propia imagen. No hay en esto misterio.
No existe fundamento alguno para la suposicin de que el
hombre lleg a existir mediante un lento proceso evolutivo
de las formas bajas de la vida animal o vegetal. Tales
enseanzas rebajan la obra sublime del Creador al nivel de
las mezquinas y terrenales concepciones humanas. Los
hombres estn tan resueltos a excluir a Dios de la
soberana del universo que rebajan al hombre y le privan
de la dignidad de su origen. El que coloc los mundos
estrellados en la altura y colore con delicada maestra las
flores del campo, el que llen la tierra y los cielos con las
maravillas de su potencia, cuando quiso coronar su
gloriosa obra, colocando a alguien para regir la hermosa
tierra, supo crear un ser digno de las manos que le dieron
vida. La genealoga de nuestro linaje, como ha sido
revelada, no hace remontar su origen a una serie de
grmenes, moluscos o cuadrpedos, sino al gran Creador.
Aunque Adn fue formado del polvo, era el "hijo de Dios."
(Luc 3: 38, V.M.)
Adn fue colocado como representante de Dios sobre
los rdenes de los seres inferiores. Estos no pueden
comprender ni reconocer la soberana de Dios; sin
embargo, fueron creados con capacidad de amar y de
servir al hombre. El salmista dice: "Hicstelo enseorear
de las obras de tus manos; todo lo pusiste debajo de sus
pies: . . . asimismo las bestias del campo; las aves de los
cielos, . . . todo cuanto pasa por los senderos de la mar."

LA CREACIN 25
(Sal. 8: 6-8.)
El hombre haba de llevar la imagen de Dios, tanto en la
semejanza exterior, como en el carcter. Slo Cristo es "la
misma imagen" del Padre (Heb. 1: 3); pero el hombre fue
creado a semejanza de Dios. Su naturaleza estaba en
armona [26] con la voluntad de Dios. Su mente era capaz
de comprender las cosas divinas. Sus afectos eran puros,
sus apetitos y pasiones estaban bajo el dominio de la
razn. Era santo y se senta feliz de llevar la imagen de
Dios y de mantenerse en perfecta obediencia a la voluntad
del Padre.
Cuando el hombre sali de las manos de su Creador,
era de elevada estatura y perfecta simetra. Su semblante
llevaba el tinte rosado de la salud y brillaba con la luz y el
regocijo de la vida. La estatura de Adn era mucho mayor
que la de los hombres que habitan la tierra en la
actualidad. Eva era algo ms baja de estatura que Adn;
no obstante, su forma era noble y plena de belleza. La
inmaculada pareja no llevaba vestiduras artificiales.
Estaban rodeados de una envoltura de luz y gloria, como la
que rodea a los ngeles. Mientras vivieron obedeciendo a
Dios, este atavo de luz continu revistindolos.
Despus de la creacin de Adn, toda criatura viviente
fue trada ante su presencia para recibir un nombre; vio
que a cada uno se le haba dado una compaera, pero
entre todos ellos no haba "ayuda idnea para l." Entre
todas las criaturas que Dios haba creado en la tierra, no
haba ninguna igual al hombre. "Y dijo Jehov Dios: No es
bueno que el hombre est solo, harle ayuda idnea para
l." (Gn. 2: 18.) El hombre no fue creado para que viviese
en la soledad; haba de tener una naturaleza sociable. Sin
compaa, las bellas escenas y las encantadoras
ocupaciones del Edn no hubiesen podido proporcionarle

26 PATRIARCAS Y PROFETAS

perfecta felicidad. Aun la comunin con los ngeles no


hubiese podido satisfacer su deseo de simpata y
compaa. No exista nadie de la misma naturaleza y
forma a quien amar y de quien ser amado.
Dios mismo dio a Adn una compaera. Le provey de
una "ayuda idnea para l," alguien que realmente le
corresponda, una persona digna y apropiada para ser su
compaera y que podra ser una sola cosa con l en amor
y simpata. Eva fue creada de una costilla tomada del
costado [27] de Adn; este hecho significa que ella no
deba dominarle como cabeza, ni tampoco deba ser
humillada y hollada bajo sus plantas como un ser inferior,
sino que ms bien deba estar a su lado como su igual,
para ser amada y protegida por l. Siendo parte del
hombre, hueso de sus huesos y carne de su carne, era ella
su segundo yo; y quedaba en evidencia la unin ntima y
afectuosa que deba existir en esta relacin. "Porque
ninguno aborreci jams a su propia carne, antes la
sustenta y regala." "Por tanto, dejar el hombre a su padre
y a su madre, y allegarse ha a su mujer, y sern una sola
carne." (Efe 5: 29; Gn. 2: 24)
Dios celebr la primera boda. De manera que la
institucin del matrimonio tiene como su autor al Creador
del universo. "Honroso es en todos el matrimonio." (Heb.
13: 4.) Fue una de las primeras ddivas de Dios al hombre,
y es una de las dos instituciones que, despus de la cada,
llev Adn consigo al salir del paraso. Cuando se
reconocen y obedecen los principios divinos en esta
materia, el matrimonio es una bendicin: salvaguarda la
felicidad y la pureza de la raza, satisface las necesidades
sociales del hombre y eleva su naturaleza fsica, intelectual
y moral.
"Y haba Jehov Dios plantado un huerto en Edn al

LA CREACIN 27
oriente, y puso all al hombre que haba formado." (Gn. 2:
8.) Todo lo que hizo Dios tena la perfeccin de la belleza,
y nada que contribuyese a la felicidad de la santa pareja
pareca faltar; sin embargo, el Creador les dio todava otra
prueba de su amor, preparndoles especialmente un
huerto para que fuese su morada. En este huerto haba
rboles de toda variedad, muchos de ellos cargados de
fragantes y deliciosas frutas. Haba hermosas plantas
trepadoras, como vides, que presentaban un aspecto
agradable y hermoso, con sus ramas inclinadas bajo el
peso de tentadora fruta de los ms ricos y variados
matices. El trabajo de Adn y Eva deba consistir en
formar cenadores o albergues con las ramas de las vides,
haciendo as su propia morada con rboles vivos cubiertos
de follaje y [28] frutos. Haba en profusin y prodigalidad
fragantes flores de todo matiz. En medio del huerto estaba
el rbol de la vida que aventajaba en gloria y esplendor a
todos los dems rboles. Sus frutos parecan manzanas
de oro y plata, y tenan el poder de perpetuar la vida.
La creacin estaba ahora completa. "Y fueron acabados
los cielos y la tierra, y todo su ornamento." "Y vio Dios todo
lo que haba hecho, y he aqu que era bueno en gran
manera." (Gn. 2: 1; 1: 31.) El Edn floreca en la tierra.
Adn y Eva tenan libre acceso al rbol de la vida.
Ninguna mcula de pecado o sombra de muerte
desfiguraba la hermosa creacin. "Las estrellas todas del
alba alababan, y se regocijaban todos los hijos de Dios."
(Job 38: 7)
El gran Jehov haba puesto los fundamentos de la
tierra; haba vestido a todo el mundo con un manto de
belleza, y haba colmado el mundo de cosas tiles para el
hombre; haba creado todas las maravillas de la tierra y del
mar. La gran obra de la creacin fue realizada en seis das.
"Y acab Dios en el da sptimo su obra que hizo, y repos

28 PATRIARCAS Y PROFETAS

el da sptimo de toda su obra que haba hecho. Y bendijo


Dios al da sptimo, y santificlo, porque en l repos de
toda su obra que haba Dios criado y hecho." (Gn. 2: 2, 3)
Dios mir con satisfaccin la obra de sus manos. Todo era
perfecto, digno de su divino Autor; y l descans, no como
quien estuviera fatigado, sino satisfecho con los frutos de
su sabidura y bondad y con las manifestaciones de su
gloria.
Despus de descansar el sptimo da, Dios lo santific;
es decir, lo escogi y apart como da de descanso para el
hombre. Siguiendo el ejemplo del Creador, el hombre
haba de reposar durante este sagrado da, para que,
mientras contemplara los cielos y la tierra, pudiese
reflexionar sobre la grandiosa obra de la creacin de Dios;
y para que, mientras mirara las evidencias de la sabidura
y bondad de Dios, su corazn se llenase de amor y
reverencia hacia su Creador.
Al bendecir el sptimo da en el Edn, Dios estableci
un [29] recordativo de su obra creadora. El sbado fue
confiado y entregado a Adn, padre y representante de
toda la familia humana. Su observancia haba de ser un
acto de agradecido reconocimiento de parte de todos los
que habitasen la tierra, de que Dios era su Creador y su
legtimo soberano, de que ellos eran la obra de sus manos
y los sbditos de su autoridad. De esa manera la
institucin del sbado era enteramente conmemorativa, y
fue dada para toda la humanidad. No haba nada en ella
que fuese obscuro o que limitase su observancia a un solo
pueblo.
Dios vio que el sbado era esencial para el hombre, aun
en el paraso. Necesitaba dejar a un lado sus propios
intereses y actividades durante un da de cada siete para
poder contemplar ms de lleno las obras de Dios y meditar

LA CREACIN 29
en su poder y bondad. Necesitaba el sbado para que le
recordase ms vivamente la existencia de Dios, y para que
despertase su gratitud hacia l, pues todo lo que disfrutaba
y posea proceda de la mano benfica del Creador.
Dios quiere que el sbado dirija la mente de los
hombres hacia la contemplacin de las obras que l cre.
La naturaleza habla a sus sentidos, declarndoles que hay
un Dios viviente, Creador y supremo Soberano del
universo. "Los cielos cuentan la gloria de Dios, y la
expansin denuncia la obra de sus manos. El un da emite
palabra al otro da, y la una noche a la otra noche declara
sabidura." (Sal. 19: 1, 2.) La belleza que cubre la tierra es
una demostracin del amor de Dios.
La podemos
contemplar en las colinas eternas, en los corpulentos
rboles, en los capullos que se abren y en las delicadas
flores. Todas estas cosas nos hablan de Dios. El sbado,
sealando siempre hacia el que lo cre todo, manda a los
hombres que abran el gran libro de la naturaleza y
escudrien all la sabidura, el poder y el amor del Creador.
Nuestros primeros padres, a pesar de que fueron
creados inocentes y santos, no fueron colocados fuera del
alcance del pecado. Dios los hizo entes morales libres,
capaces de apreciar [30] y comprender la sabidura y
benevolencia de su carcter y la justicia de sus exigencias,
y les dej plena libertad para prestarle o negarle
obediencia. Deban gozar de la comunin de Dios y de los
santos ngeles; pero antes de darles seguridad eterna, era
menester que su lealtad se pusiese a prueba. En el mismo
principio de la existencia del hombre se le puso freno al
egosmo, la pasin fatal que motiv la cada de Satans.
El rbol del conocimiento, que estaba cerca del rbol de la
vida, en el centro del huerto, haba de probar la
obediencia, la fe y el amor de nuestros primeros padres.
Aunque se les permita comer libremente del fruto de todo

30 PATRIARCAS Y PROFETAS

otro rbol del huerto, se les prohiba comer de ste, so


pena de muerte. Tambin iban a estar expuestos a las
tentaciones de Satans; pero si soportaban con xito la
prueba, seran colocados finalmente fuera del alcance de
su poder, para gozar del perpetuo favor de Dios.
Dios puso al hombre bajo una ley, como condicin
indispensable para su propia existencia. Era sbdito del
gobierno divino, y no puede existir gobierno sin ley. Dios
pudo haber creado al hombre incapaz de violar su ley;
pudo haber detenido la mano de Adn para que no tocara
el fruto prohibido, pero en ese caso el hombre hubiese
sido, no un ente moral libre, sino un mero autmata. Sin
libre albedro, su obediencia no habra sido voluntaria, sino
forzada. No habra sido posible el desarrollo de su
carcter. Semejante procedimiento habra sido contrario al
plan que Dios segua en su relacin con los habitantes de
los otros mundos. Hubiese sido indigno del hombre como
ser inteligente, y hubiese dado base a las acusaciones de
Satans, de que el gobierno de Dios era arbitrario.
Dios hizo al hombre recto; le dio nobles rasgos de
carcter, sin inclinacin hacia lo malo.
Le dot de
elevadas cualidades intelectuales, y le present los ms
fuertes atractivos posibles para inducirle a ser constante en
su lealtad. La obediencia, perfecta y perpetua, era la
condicin para la felicidad eterna. [31] Cumpliendo esta
condicin, tendra acceso al rbol de la vida.
El hogar de nuestros primeros padres haba de ser un
modelo para cuando sus hijos saliesen a ocupar la tierra.
Ese hogar, embellecido por la misma mano de Dios, no era
un suntuoso palacio. Los hombres, en su orgullo, se
deleitan en tener magnficos y costosos edificios y se
enorgullecen de las obras de sus propias manos; pero Dios
puso a Adn en un huerto. Esta fue su morada. Los

LA CREACIN 31
azulados cielos le servan de techo; la tierra, con sus
delicadas flores y su alfombra de animado verdor, era su
piso; y las ramas frondosas de los hermosos rboles le
servan de dosel. Sus paredes estaban engalanadas con
los adornos ms esplendorosos, que eran obra de la mano
del sumo Artista.
En el medio en que viva la santa pareja, haba una
leccin para todos los tiempos; a saber, que la verdadera
felicidad se encuentra, no en dar rienda suelta al orgullo y
al lujo, sino en la comunin con Dios por medio de sus
obras creadas. Si los hombres pusiesen menos atencin
en lo superficial y cultivasen ms la sencillez, cumpliran
con mayor plenitud los designios que tuvo Dios al crearlos.
El orgullo y la ambicin jams se satisfacen, pero aquellos
que realmente son inteligentes encontrarn placer
verdadero y elevado en las fuentes de gozo que Dios ha
puesto al alcance de todos.
A los moradores del Edn se les encomend el cuidado
del huerto, para que lo labraran y lo guardasen. Su
ocupacin no era cansadora, sino agradable y
vigorizadora. Dios dio el trabajo como una bendicin con
que el hombre ocupara su mente, fortaleciera su cuerpo y
desarrollara sus facultades. En la actividad mental y fsica,
Adn encontr uno de los Placeres ms elevados de su
santa existencia.
Cuando, como resultado de su
desobediencia, fue expulsado de su bello hogar, y cuando,
para ganarse el pan de cada da, fue forzado a luchar con
una tierra obstinada, ese mismo trabajo, aunque muy
distinto de su agradable ocupacin en el huerto, le sirvi de
salvaguardia contra la tentacin y como fuente de felicidad.
[32]
Estn en gran error los que consideran el trabajo como
una maldicin, si bien ste lleva aparejados dolor y fatiga.

32 PATRIARCAS Y PROFETAS

A menudo los ricos miran con desdn a las clases


trabajadoras; pero esto est enteramente en desacuerdo
con los designios de Dios al crear al hombre. Qu son las
riquezas del ms opulento en comparacin con la herencia
dada al seorial Adn? Sin embargo, ste no haba de
estar ocioso. Nuestro Creador, que sabe lo que constituye
la felicidad del hombre, seal a Adn su trabajo. El
verdadero regocijo de la vida lo encuentran slo los
hombres y las mujeres que trabajan. Los ngeles trabajan
diligentemente; son ministros de Dios en favor de los hijos
de los hombres. En el plan del Creador, no caba la
prctica de la indolencia que estanca al hombre.
Mientras permaneciesen leales a Dios, Adn y su
compaera iban a ser los seores de la tierra. Recibieron
dominio ilimitado sobre toda criatura viviente. El len y la
oveja triscaban pacficamente a su alrededor o se echaban
junto a sus pies. Los felices pajarillos revoloteaban
alrededor de ellos sin temor alguno; y cuando sus alegres
trinos ascendan alabando a su Creador, Adn y Eva se
unan a ellos en accin de gracias al Padre y al Hijo.
La santa pareja eran no slo hijos bajo el cuidado
paternal de Dios, sino tambin estudiantes que reciban
instruccin del omnisciente Creador. Eran visitados por los
ngeles, y se gozaban en la comunin directa con su
Creador, sin ningn velo obscurecedor de por medio. Se
sentan pletricos del vigor que proceda del rbol de la
vida y su poder intelectual era apenas un poco menor que
el de los ngeles. Los misterios del universo visible, "las
maravillas del Perfecto en sabidura" (Job 37: 16), les
suministraban una fuente inagotable de instruccin y
placer. Las leyes y los procesos de la naturaleza, que han
sido objeto del estudio de los hombres durante seis mil
aos, fueron puestos al alcance de sus mentes por el
infinito Forjador y Sustentador de todo. Se entretenan con

LA CREACIN 33
las hojas, las flores y los rboles, descubriendo en cada
uno [33] de ellos los secretos de su vida. Toda criatura
viviente era familiar para Adn, desde el poderoso leviatn
que juega entre las aguas hasta el ms diminuto insecto
que flota en el rayo del sol. A cada uno le haba dado
nombre y conoca su naturaleza y sus costumbres. La
gloria de Dios en los cielos, los innumerables mundos en
sus ordenados movimientos, "las diferencias de las nubes"
(Job 37: 16), los misterios de la luz y del sonido, de la
noche y el da, todo estaba al alcance de la comprensin
de nuestros primeros padres. El nombre de Dios estaba
escrito en cada hoja del bosque, y en cada piedra de la
montaa, en cada brillante estrella, en la tierra, en el aire y
en los cielos. El orden y la armona de la creacin les
hablaba de una sabidura y un poder infinitos.
Continuamente descubran algo nuevo que llenaba su
corazn del ms profundo amor, y les arrancaba nuevas
expresiones de gratitud.
Mientras permaneciesen fieles a la divina ley, su
capacidad de saber, gozar y amar aumentara
continuamente.
Constantemente obtendran nuevos
tesoros de sabidura, descubriendo frescos manantiales de
felicidad, y obteniendo un concepto cada vez ms claro del
inconmensurable e infalible amor de Dios. [34]

Captulo 3

La Tentacin y la Cada
NO SINDOLE posible continuar con su rebelin en el
cielo, Satans hall un nuevo campo de accin para su
enemistad contra Dios, al tramar la ruina de la raza
humana. Vio en la felicidad y en la paz que la santa pareja
gozaba en el Edn el deleite que l haba perdido para
siempre. Estimulado por la envidia, resolvi inducirles a
desobedecer y atraer sobre s la culpa y el castigo del
pecado. Tratara de cambiar su amor en desconfianza, y
sus cantos de alabanza en oprobio para su Creador. De
esta manera no slo arrojara a estos inocentes seres en la
desgracia en que l mismo se encontraba, sino que
tambin ocasionara deshonra para Dios y pesar en los
cielos.
A nuestros primeros padres no dej de advertrseles el
peligro que les amenazaba.
Mensajeros celestiales
acudieron a presentarles la historia de la cada de Satans
y sus maquinaciones para destruirlos; para lo cual les
explicaron ampliamente la naturaleza del gobierno divino,
que el prncipe del mal trataba de derrocar. Fue la
desobediencia a los justos mandamientos de Dios lo que
ocasion la cada de Satans y sus huestes. Cun
importante era, entonces, que Adn y Eva honrasen
aquella ley, nico medio por el cual es posible mantener el
orden y la equidad.
La ley de Dios es tan santa como l mismo. Es la
revelacin de su voluntad, el reflejo de su carcter, y la
expresin de su amor y sabidura. La armona de la
34

LA TENTACIN Y LA CADA 35
creacin depende del perfecto acuerdo de todos los seres
y las cosas, animadas e inanimadas, con la ley del
Creador. No slo ha dispuesto Dios leyes para el gobierno
de los seres vivientes, sino tambin para todas las
operaciones de la naturaleza. Todo [35] obedece a leyes
fijas, que no pueden eludirse. Pero mientras que en la
naturaleza todo est gobernado por leyes naturales,
solamente el hombre, entre todos los moradores de la
tierra, est sujeto a la ley moral. Al hombre, obra maestra
de la creacin, Dios le dio la facultad de comprender sus
requerimientos, para que reconociese la justicia y la
benevolencia de su ley y su sagrado derecho sobre l; y
del hombre se exige una respuesta obediente.
Como los ngeles, los moradores del Edn haban de
ser probados. Slo podan conservar su feliz estado si
eran fieles a la ley del Creador. Podan obedecer y vivir, o
desobedecer y perecer. Dios los haba colmado de ricas
bendiciones; pero si ellos menospreciaban su voluntad,
Aquel que no perdon a los ngeles que pecaron no los
perdonara a ellos tampoco: la transgresin los privara de
todos sus dones, y les acarreara desgracia y ruina.
Los ngeles amonestaron a Adn y a Eva a que
estuviesen en guardia contra las argucias de Satans;
porque sus esfuerzos por tenderles una celada seran
infatigables.
Mientras fuesen obedientes a Dios, el
maligno no podra perjudicarles; pues, si fuese necesario,
todos los ngeles del cielo seran enviados en su ayuda.
Si
ellos
rechazaban
firmemente
sus
primeras
insinuaciones, estaran tan seguros como los mismos
mensajeros celestiales. Pero si cedan a la tentacin, su
naturaleza se depravara, y no tendran en s mismos
poder ni disposicin para resistir a Satans.
El rbol de la sabidura haba sido puesto como una

36 PATRIARCAS Y PROFETAS

prueba de su obediencia y de su amor a Dios. El Seor


haba decidido imponerles una sola prohibicin tocante al
uso de lo que haba en el huerto. Si menospreciaban su
voluntad en este punto especial, se haran culpables de
transgresin. Satans no los seguira continuamente con
sus tentaciones; slo podra acercarse a ellos junto al rbol
prohibido. Si ellos trataban de investigar la naturaleza de
este rbol, quedaran expuestos a sus engaos. Se les
aconsej que prestasen atencin cuidadosa [36] a la
amonestacin que Dios les haba enviado, y que se
conformasen con las instrucciones que l haba tenido a
bien darles.
Para conseguir lo que quera sin ser advertido, Satans
escogi como medio a la serpiente, disfraz bien adecuado
para su proyecto de engao. La serpiente era en aquel
entonces uno de los seres ms inteligentes y bellos de la
tierra. Tena alas, y cuando volaba presentaba una
apariencia deslumbradora, con el color y el brillo del oro
bruido.
Posada en las cargadas ramas del rbol
prohibido, mientras coma su delicioso fruto, cautivaba la
atencin y deleitaba la vista que la contemplaba. As, en el
huerto de paz, el destructor acechaba su presa.
Los ngeles haban prevenido a Eva que tuviese
cuidado de no separarse de su esposo mientras ste
estaba ocupado en su trabajo cotidiano en el huerto;
estando con l correra menos peligro de caer en tentacin
que estando sola. Pero distrada en sus agradables
labores, inconscientemente se alej del lado de su esposo.
Al verse sola, tuvo un presentimiento del peligro, pero
desech sus temores, dicindose a s misma que tena
suficiente sabidura y poder para comprender el mal y
resistirlo. Desdeando la advertencia de los ngeles muy
pronto se encontr extasiado, mirando con curiosidad y
admiracin el rbol prohibido. El fruto era bello, y se

LA TENTACIN Y LA CADA 37
preguntaba por qu Dios se lo haba vedado. Esta fue la
oportunidad de Satans.
Como discerniendo sus
pensamientos, se dirigi a ella diciendo: "Con qu Dios os
ha dicho: No comis de todo rbol del huerto?" (Vase
Gnesis 3)
Eva qued sorprendida y espantada al or el eco de sus
pensamientos. Pero, con voz melodiosa, la serpiente
sigui con sutiles alabanzas de su hermosura; y sus
palabras no fueron desagradables a Eva. En lugar de huir
de aquel lugar, permaneci en l, maravillada de or hablar
a la serpiente. Si se hubiese dirigido a ella un ser como los
ngeles, hubiera sentido temor; pero no se imagin que la
encantadora serpiente [37] pudiera convertirse en
instrumento del enemigo cado.
A la capciosa pregunta de Satans, Eva contest: "Del
fruto de los rboles del huerto comemos; ms del fruto del
rbol que est en medio del huerto dijo Dios: No comeris
de l, ni le tocaris, porque no muris. Entonces la
serpiente dijo a la mujer: No moriris; mas sabe Dios que
el da que comiereis de l, sern abiertos vuestros ojos, y
seris como dioses sabiendo el bien y el mal."
Le dijo que al comer del fruto de este rbol, alcanzaran
una esfera de existencia ms elevada y entraran en un
campo de sabidura ms amplio. Aadi que l mismo
haba comido de ese fruto prohibido y como resultado
haba adquirido el don de la palabra. Insinu que por
egosmo el Seor no quera que comiesen del fruto, pues
entonces se elevaran a la igualdad con l. Manifest
Satans que Dios les haba prohibido que gustasen del
fruto de aquel rbol o que lo tocasen, debido a las
maravillosas propiedades que tena de dar sabidura y
poder. El tentador afirm que jams llegara a cumplirse la
divina advertencia; que les fue hecha meramente para

38 PATRIARCAS Y PROFETAS

intimidarlos. Cmo sera posible que ellos muriesen? No


haban comido del rbol de la vida? Agreg el tentador
que Dios estaba tratando de impedirles alcanzar un
desarrollo superior y mayor felicidad.
Tal ha sido la labor que Satans ha llevado adelante con
gran xito, desde los das de Adn hasta el presente.
Tienta a los hombres a desconfiar del amor de Dios y a
dudar de su sabidura. Constantemente pugna por
despertar en los seres humanos un espritu de curiosidad
irreverente, un inquieto e inquisitivo deseo de penetrar en
los inescrutables secretos del poder y la sabidura de Dios.
En sus esfuerzos por escudriar aquello que Dios tuvo a
bien ocultarnos, muchos pasan por alto las verdades
eternas que nos ha revelado y que son esenciales para
nuestra salvacin. Satans induce a los hombres a la
desobediencia llevndoles a creer que entran en un
admirable campo de conocimiento. Pero todo esto es un
[38] engao. Ensoberbecidos por sus ideas de progreso,
pisotean los requerimientos de Dios, caminando por la ruta
que los lleva a la degradacin y a la muerte.
Satans hizo creer a la santa pareja que ellos se
beneficiaran violando la ley de Dios. No omos hoy da
razonamientos semejantes?
Muchos hablan de la
estrechez de los que obedecen los mandamientos de Dios,
mientras pretenden tener ideas ms amplias y gozar de
mayor libertad. Qu es esto sino el eco de la voz del
Edn: "El da que comiereis de l," es decir, el da que
violarais el divino mandamiento, "seris como dioses"?
Satans asever haber recibido grandes beneficios por
haber comido del fruto prohibido, pero nunca dej ver que
por la transgresin haba sido desechado del cielo.
Aunque haba comprobado que el pecado acarrea una
prdida infinita, ocult su propia desgracia para atraer a
otros a la misma situacin. As tambin el pecador trata de

LA TENTACIN Y LA CADA 39
disfrazar su verdadero carcter; puede pretender ser
santo, pero su elevada profesin slo hace de l un
embaucador tanto ms peligroso.
Est del lado de
Satans y al hollar la ley de Dios e inducir a otros a hacer
lo mismo, los lleva hacia la ruina eterna.
Eva crey realmente las palabras de Satans, pero esta
creencia no la salv de la pena del pecado. No crey en
las palabras de Dios, y esto la condujo a su cada. En el
juicio final, los hombres no sern condenados porque
creyeron concienzudamente una mentira, sino porque no
creyeron la verdad, porque descuidaron la oportunidad de
aprender la verdad. No obstante los sofismas con que
Satans trata de establecer lo contrario, siempre es
desastroso desobedecer a Dios.
Debemos aplicar
nuestros corazones a buscar la verdad.
Todas las
lecciones que Dios mand registrar en su Palabra son para
nuestra advertencia e instruccin. Fueron escritas para
salvarnos del engao. El descuidarlas nos traer la ruina.
Podemos estar seguros de que todo lo que contradiga la
Palabra de Dios procede de Satans. [39]
La serpiente tom del fruto del rbol prohibido y lo puso
en las manos vacilantes de Eva. Entonces le record sus
propias palabras referentes a que Dios les haba prohibido
tocarlo, so pena de muerte. Le manifest que no recibira
ms dao de comer el fruto que de tocarlo.
No
experimentando ningn mal resultado por lo que haba
hecho, Eva se atrevi a ms. Vio "que el rbol era bueno
para comer, y que era agradable a los ojos, y rbol
codiciable para alcanzar la sabidura; y tom de su fruto, y
comi." Era agradable al paladar, y a medida que coma,
pareca sentir una fuerza vivificante, y se figur que
entraba en un estado ms elevado de existencia. Sin
temor, tom el fruto y lo comi.

40 PATRIARCAS Y PROFETAS

Y ahora, habiendo pecado, ella se convirti en el agente


de Satans para labrar la ruina de su esposo. Con extraa
y anormal excitacin, y con las manos llenas del fruto
prohibido, lo busc y le relat todo lo que haba ocurrido.
Una expresin de tristeza cubri el rostro de Adn.
Qued atnito y alarmado. A las palabras de Eva contest
que se deba ser el enemigo contra quien se los haba
prevenido; y que conforme a la sentencia divina ella deba
morir. En contestacin, Eva le inst a comer, repitiendo el
aserto de la serpiente de que no moriran. Aleg que las
palabras de la serpiente deban ser ciertas puesto que no
senta ninguna evidencia del desagrado de Dios; sino que,
al contrario, experimentaba una deliciosa y alborozante
influencia, que conmova todas sus facultades con una
nueva vida, que le pareca semejante a la que inspiraba a
los mensajeros celestiales.
Adn comprendi que su compaera haba violado el
mandamiento de Dios, menospreciando la nica
prohibicin que les haba sido puesta como una prueba de
su fidelidad y amor. Se desat una terrible lucha en su
mente. Lament haber dejado a Eva separarse de su lado.
Pero ahora el error estaba cometido; deba separarse de
su compaa, que le haba sido de tanto gozo. Cmo
podra hacer eso? [40]
Adn haba gozado el compaerismo de Dios y de los
santos ngeles. Haba contemplado la gloria del Creador.
Comprenda el elevado destino que aguardaba al linaje
humano si los hombres permanecan fieles a Dios. Sin
embargo, se olvid de todas estas bendiciones ante el
temor de perder el don que apreciaba ms que todos los
dems. El amor, la gratitud y la lealtad al Creador, todo
fue sofocado por amor a Eva. Ella era parte de s mismo, y
Adn no poda soportar la idea de una separacin. No

LA TENTACIN Y LA CADA 41
alcanz a comprender que el mismo Poder infinito que lo
haba creado del polvo de la tierra y hecho de l un ser
viviente de hermosa forma y que, como demostracin de
su amor, le haba dado una compaera, poda muy bien
proporcionarle otra. Adn resolvi compartir la suerte de
Eva; si ella deba morir, l morira con ella. Al fin y al cabo,
se dijo Adn, no podran ser verdicas las palabras de la
sabia serpiente?
Eva estaba ante l, tan bella y
aparentemente tan inocente como antes de su
desobediencia. Le expresaba mayor amor que antes.
Ninguna seal de muerte se notaba en ella, y as decidi
hacer frente a las consecuencias. Tom el fruto y lo comi
apresuradamente.
Despus de su transgresin, Adn se imagin al
principio que entraba en un plano superior de existencia.
Pero pronto la idea de su pecado le llen de terror. El aire
que hasta entonces haba sido de temperatura suave y
uniforme pareci enfriar los cuerpos de la culpable pareja.
El amor y la paz que haban disfrutado desapareci, y en
su lugar sintieron el remordimiento del pecado, el temor al
futuro y la desnudez del alma. El manto de luz que los
haba cubierto desapareci, y para reemplazarlo hicieron
delantales; porque no podan presentarse desnudos a la
vista de Dios y los santos ngeles.
Ahora comenzaron a ver el verdadero carcter de su
pecado. Adn increp a su compaera por su locura de
apartarse de su lado y dejarse engaar por la serpiente;
pero ambos presuman que Aquel que les haba dado
tantas muestras de su amor perdonara esa sola y nica
transgresin, [41] o que no se veran sometidos al castigo
tan terrible que haban temido.
Satans se regocij de su triunfo. Haba tentado a la
mujer a desconfiar del amor de Dios, a dudar de su

42 PATRIARCAS Y PROFETAS

sabidura, y a violar su ley; y por su medio, causar la cada


de Adn.
Pero el gran Legislador iba a dar a conocer a Adn y a
Eva las consecuencias de su pecado. La presencia divina
se manifest en el huerto. En su anterior estado de
inocencia y santidad solan dar alegremente la bienvenida
a la presencia de su Creador; pero ahora huyeron
aterrorizados, y se escondieron en el lugar ms apartado
del huerto. "Y llam Jehov Dios al hombre, y le dijo:
Dnde ests t? Y l respondi: O tu voz en el huerto, y
tuve miedo, porque estaba desnudo; y escondime. Y
djole: Quin te ense que estabas desnudo? Has
comido del rbol de que yo te mand no comieses?"
Adn no poda negar ni disculpar su pecado; pero en
vez de mostrar arrepentimiento, culp a su esposa, y de
esa manera al mismo Dios: "La mujer que me diste por
compaera me dio del rbol, y yo com. " El que por amor a
Eva haba escogido deliberadamente perder la aprobacin
de Dios, su hogar en el paraso y una vida de eterno
regocijo, ahora despus de su cada culp de su
transgresin a su compaera y aun a su mismo Creador.
Tan terrible es el poder del pecado.
Cuando la mujer fue interrogada: "Qu es lo que has
hecho?" contest: "La serpiente me enga, y com." "Por
qu creaste la serpiente? Por qu la dejaste entrar en
Edn?" Estas eran las preguntas implcitas en sus
disculpas por su pecado. As como Adn, ella culp a Dios
por su cada. El espritu de autojustificacin se origin en
el padre de la mentira; lo manifestaron nuestros primeros
padres tan pronto como se sometieron a la influencia de
Satans, y se ha visto en todos los hijos e hijas de Adn.
En vez de confesar humildemente su pecado, tratan de
justificarse culpando a otros, a [42] las circunstancias, a

LA TENTACIN Y LA CADA 43
Dios, y hasta murmuran contra las bendiciones divinas.
El Seor sentenci entonces a la serpiente: "Por cuanto
esto hiciste, maldita sers entre todas las bestias y entre
todos los animales del campo; sobre tu pecho andars, y
polvo comers todos los das de tu vida." Puesto que la
serpiente haba sido el instrumento de Satans,
compartira con l la pena del juicio divino. Despus de
ser la ms bella y admirada criatura del campo, iba a ser la
ms envilecida y detestada de todas, temida y odiada tanto
por el hombre como por los animales. Las palabras dichas
a la serpiente se aplican directamente al mismo Satans y
sealan su derrota y destruccin final: "Y enemistad
pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente
suya; sta te herir en la cabeza, y t le herirs en el
calcaar."
A Eva se le habl de la tristeza y los dolores que sufrira.
Y el Seor dijo: "A tu marido ser tu deseo, y l se
enseorear de ti." En la creacin Dios la haba hecho
igual a Adn. Si hubiesen permanecido obedientes a Dios,
en concordancia con su gran ley de amor, siempre
hubieran estado en mutua armona; pero el pecado haba
trado discordia, y ahora la unin y la armona podan
mantenerse slo mediante la sumisin del uno o del otro.
Eva haba sido la primera en pecar, haba cado en
tentacin por haberse separado de su compaero,
contrariando la instruccin divina. Adn pec a sus
instancias, y ahora ella fue puesta en sujecin a su marido.
Si los principios prescritos por la ley de Dios hubieran sido
apreciados por la humanidad cada, esta sentencia,
aunque era consecuencia del pecado, hubiera resultado en
bendicin para ellos; pero el abuso de parte del hombre de
la supremaca que se le dio, a menudo ha hecho muy
amarga la suerte de la mujer y ha convertido su vida en
una carga.

44 PATRIARCAS Y PROFETAS

Junto a su esposo, Eva haba sido perfectamente feliz


en su hogar ednico; pero, a semejanza de las inquietas
Evas modernas, se lisonjeaba con ascender a una esfera
superior a la [43] que Dios le haba designado. En su afn
de subir ms all de su posicin original, descendi a un
nivel ms bajo. Resultado similar alcanzarn las mujeres
que no estn dispuestas a cumplir alegremente los
deberes de su vida de acuerdo al plan de Dios. En su
esfuerzo por alcanzar posiciones para las cuales Dios no
las ha preparado, muchas estn dejando vaco el lugar
donde podran ser una bendicin. En su deseo de lograr
una posicin ms elevada, muchas han sacrificado su
verdadera dignidad femenina y la nobleza de su carcter, y
han dejado sin hacer la obra misma que el Cielo les
seal.
Dios manifest a Adn: "Por cuanto obedeciste a la voz
de tu mujer, y comiste del rbol de que te mand diciendo,
No comers de l; maldita ser la tierra por amor de ti; con
dolor comers de ella todos los das de tu vida; espinos y
cardos te producir, y comers hierba del campo; en el
sudor de tu rostro comers el pan hasta que vuelvas a la
tierra; porque de ella fuiste tomado: pues polvo eres, y al
polvo sers tornado."
Era voluntad de Dios que la inmaculada pareja no
conociese absolutamente nada de lo malo. Les haba
dado abundantemente el bien, y vedado el mal. Pero,
contra su mandamiento, haban comido del fruto prohibido,
y ahora continuaran comindolo y conoceran el mal todos
los das de su vida. Desde entonces el linaje humano
sufrira las asechanzas de Satans. En lugar de las
agradables labores que se les haban asignado hasta
entonces, la ansiedad y el trabajo seran su suerte.
Estaran sujetos a desengaos, aflicciones, dolor, y al fin, a
la muerte.

LA TENTACIN Y LA CADA 45
Bajo la maldicin del pecado, toda la naturaleza dara al
hombre testimonio del carcter y las consecuencias de la
rebelin contra Dios. Cuando Dios cre al hombre lo hizo
seor de toda la tierra y de cuantos seres la habitaban.
Mientras Adn permaneci leal a Dios, toda la naturaleza
hubiera estado. Pero cuando se rebel contra la ley divina,
las criaturas inferiores se rebelaron contra su [44] dominio.
As el Seor, en su gran misericordia, quiso ensear al
hombre la santidad de su ley e inducirle a ver por su propia
experiencia el peligro de hacerla a un lado, aun en lo ms
mnimo.
La vida de trabajo y cuidado, que en lo sucesivo sera el
destino del hombre, le fue asignada por amor a l. Era una
disciplina que su pecado haba hecho necesaria para
frenar la tendencia a ceder a los apetitos y las pasiones y
para desarrollar hbitos de dominio propio. Era parte del
gran plan de Dios para rescatar al hombre de la ruina y la
degradacin del pecado.
La advertencia hecha a nuestros primeros padres:
"Porque el da que de l comieres, morirs" (Gn. 2:17), no
significaba que moriran el mismo da en que comiesen del
fruto prohibido, sino que ese da sera dictada la
irrevocable sentencia. La inmortalidad les haba sido
prometida bajo condicin de que fueran obedientes; pero
mediante la transgresin perderan su derecho a la vida
eterna. El mismo da en que pecaran seran condenados a
la muerte.
Para que poseyera una existencia sin fin, el hombre
deba continuar comiendo del rbol de la vida. Privado de
este alimento, vera su vitalidad disminuir gradualmente
hasta extinguirse la vida. Era el plan de Satans que Adn
y Eva desagradasen a Dios mediante su desobediencia; y
esperaba que luego, sin obtener perdn, siguiesen

46 PATRIARCAS Y PROFETAS

comiendo del rbol de la vida, y perpetuasen as una vida


de pecado y miseria. Pero despus de la cada, se
encomend a los santos ngeles que custodiaran el rbol
de la vida. Estos ngeles estaban rodeados de rayos
luminosos semejantes a espadas resplandecientes. A
ningn miembro de la familia de Adn se le permiti
traspasar esa barrera para comer del fruto de la vida; de
ah que no exista pecador inmortal.
La ola de angustia que sigui a la transgresin de
nuestros primeros padres es considerada por muchos
como un castigo demasiado severo para un pecado tan
insignificante; y ponen [45] en tela de juicio la sabidura y
la justicia de Dios en su trato con el hombre. Pero si
estudiasen mis profundamente el asunto, podran discernir
su error. Dios cre al hombre a su semejanza, libre de
pecado. La tierra deba ser poblada con seres algo
inferiores a los ngeles; pero deba probarse su
obediencia; pues Dios no haba de permitir que el mundo
se llenara de seres que menospreciasen su ley. No
obstante, en su gran misericordia, no seal a Adn una
prueba severa. La misma levedad de la prohibicin hizo al
pecado sumamente grave. Si Adn no pudo resistir la
prueba ms nfima, tampoco habra podido resistir una
mayor, si se le hubiesen confiado responsabilidades ms
importantes.
Si Adn hubiese sido sometido a una prueba mayor,
entonces aquellos cuyos corazones se inclinan hacia lo
malo se hubiesen disculpado diciendo: "Esto es algo
insignificante, y Dios no es exigente en las cosas
pequeas." Y as hubiera habido continuas transgresiones
en las cosas aparentemente pequeas, que pasan sin
censura entre los hombres. Pero Dios indic claramente
que el pecado en cualquier grado le es ofensivo.

LA TENTACIN Y LA CADA 47
A Eva le pareci de poca importancia desobedecer a
Dios al probar el fruto del rbol prohibido y al tentar a su
esposo a que pecara tambin; pero su pecado inici la
inundacin del dolor sobre el mundo. Quin puede saber,
en el momento de la tentacin, las terribles consecuencias
de un solo mal paso?
Muchos que ensean que la ley de Dios no es
obligatoria para el hombre, alegan que es imposible
obedecer sus preceptos. Pero si eso fuese cierto, por
qu sufri Adn el castigo por su pecado? El pecado de
nuestros primeros padres trajo sobre el mundo la culpa y la
angustia, y si no se hubiesen manifestado la misericordia y
la bondad de Dios, la raza humana se habra sumido en
irremediable desesperacin. Nadie se engae. "La paga
del pecado es muerte." (Rom. 6:23.) La ley de Dios no
puede violarse ahora ms impunemente [46] que cuando
se pronunci la sentencia contra el padre de la humanidad.
Despus de su pecado, Adn y Eva no pudieron seguir
morando en el Edn. Suplicaron fervientemente a Dios
que les permitiese permanecer en el hogar de su inocencia
y regocijo. Confesaron que haban perdido todo derecho a
aquella feliz morada, y prometieron prestar estricta
obediencia a Dios en el futuro. Pero se les dijo que su
naturaleza se haba depravado por el pecado, que haba
disminuido su poder para resistir al mal, y que haban
abierto la puerta para que Satans tuviera ms fcil acceso
a ellos. Si siendo inocentes haban cedido a la tentacin;
ahora, en su estado de consciente culpabilidad, tendran
menos fuerza para mantener su integridad.
Con humildad e inenarrable tristeza se despidieron de
su bello hogar, y fueron a morar en la tierra, sobre la cual
descansaba la maldicin del pecado. La atmsfera, de
temperatura antes tan suave y uniforme, estaba ahora

48 PATRIARCAS Y PROFETAS

sujeta a grandes cambios, y misericordiosamente, el Seor


les provey de vestidos de pieles para protegerlos de los
extremos del calor y del fro.
Cuando vieron en la cada de las flores y las hojas los
primeros signos de la decadencia, Adn y su compaera
se apenaron ms profundamente de lo que hoy se apenan
los hombres que lloran a sus muertos. La muerte de las
delicadas y frgiles flores fue en realidad un motivo de
tristeza; pero cuando los bellos rboles dejaron caer sus
hojas, la escena les record vivamente la fra realidad de
que la muerte es el destino de todo lo que tiene vida.
El huerto del Edn permaneci en la tierra mucho
tiempo despus que el hombre fuera expulsado de sus
agradables senderos. (Vase Gn. 4:16.) Durante mucho
tiempo despus, se le permiti a la raza cada contemplar
de lejos el hogar de la inocencia, cuya entrada estaba
vedada por los vigilantes ngeles. En la puerta del
paraso, custodiada por [47] querubines, se revelaba la
gloria divina.* All iban Adn y sus hijos a adorar a Dios.
All renovaban sus votos de obediencia a aquella ley cuya
transgresin los haba arrojado del Edn. Cuando la ola
de iniquidad cubri al mundo, y la maldad de los hombres
trajo su destruccin por medio del diluvio, la mano que
haba plantado el Edn lo quit de la tierra. Pero en la final
restitucin, cuando haya "un cielo nuevo, y una tierra
nueva" (Apoc. 21:1), ha de ser restaurado ms
gloriosamente embellecido que al principio.
Entonces los que hayan guardado los mandamientos de
Dios respirarn llenos de inmortal vigor bajo el rbol de la
vida; y a travs de las edades sin fin los habitantes de los
mundos sin pecado contemplarn en aquel huerto de
delicias un modelo de la perfecta obra de la creacin de
Dios, inclume de la maldicin del pecado, una muestra de

LA TENTACIN Y LA CADA 49
lo que toda la tierra hubiera llegado a ser si el hombre
hubiera cumplido el glorioso plan de Dios. [48]

Captulo 4

El Plan de Redencin
LA CAIDA del hombre llen todo el cielo de tristeza. El
mundo que Dios haba hecho quedaba mancillado por la
maldicin del pecado, y habitado por seres condenados a
la miseria y a la muerte. Pareca no existir escapatoria
para aquellos que haban quebrantado la ley. Los ngeles
suspendieron sus himnos de alabanza. Por todos los
mbitos de los atrios celestiales, haba lamentos por la
ruina que el pecado haba causado.
El Hijo de Dios, el glorioso Soberano del cielo, se
conmovi de compasin por la raza cada. Una infinita
misericordia conmovi su corazn al evocar las desgracias
de un mundo perdido.
Pero el amor divino haba
concebido un plan mediante el cual el hombre podra ser
redimido. La quebrantada ley de Dios exiga la vida del
pecador. En todo el universo slo exista uno que poda
satisfacer sus exigencias en lugar del hombre. Puesto que
la ley divina es tan sagrada como el mismo Dios, slo uno
igual a Dios podra expiar su transgresin. Ninguno sino
Cristo poda salvar al hombre de la maldicin de la ley, y
colocarlo otra vez en armona con el Cielo. Cristo cargara
con la culpa y la vergenza del pecado, que era algo tan
abominable a los ojos de Dios que iba a separar al Padre y
su Hijo. Cristo descendera a la profundidad de la
desgracia para rescatar la raza cada.
Cristo intercedi ante el Padre en favor del pecador,
mientras la hueste celestial esperaba los resultados con
tan intenso inters que la palabra no puede expresarlo.
50

EL PLAN DE REDENCIN 51
Mucho tiempo dur aquella misteriosa conversacin, el
"consejo de paz" (Zac. 6: 13.) en favor del hombre cado.
El plan de la salvacin haba sido concebido antes de la
creacin del [49] mundo; pues Cristo es "el Cordero, el
cual fue muerto desde el principio del mundo." (Apoc. 13:
8.) Sin embargo, fue una lucha, aun para el mismo Rey del
universo, entregar a su Hijo a la muerte por la raza
culpable. Pero, "de tal manera am Dios al mundo, que ha
dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l
cree, no se pierda, mas tenga vida eterna." (Juan 3: 16.)
Oh, el misterio de la redencin! El amor de Dios hacia un
mundo que no le amaba! Quin puede comprender la
profundidad de ese amor "que excede a todo
conocimiento"? Al travs de los siglos sin fin, las mentes
inmortales, tratando de entender el misterio de ese
incomprensible amor, se maravillarn y adorarn a Dios.
Dios se iba a manifestar en Cristo, "reconciliando el
mundo a s." (2 Cor. 5: 19.) El hombre se haba envilecido
tanto por el pecado que le era imposible por si mismo
ponerse en armona con Aquel cuya naturaleza es bondad
y pureza. Pero despus de haber redimido al mundo de la
condenacin de la ley, Cristo podra impartir poder divino al
esfuerzo humano. As, mediante el arrepentimiento ante
Dios y la fe en Cristo, los cados hijos de Adn podran
convertirse nuevamente en "hijos de Dios." (1 Juan 3: 2.)
El nico plan que poda asegurar la salvacin del
hombre afectaba a todo el cielo en su infinito sacrificio.
Los ngeles no podan regocijarse mientras Cristo les
explicaba el plan de redencin
pues vean que la
salvacin del hombre iba a costar indecible angustia a su
amado Jefe. Llenos de asombro y pesar, le escucharon
cuando les dijo que debera bajar de la pureza, paz, gozo,
gloria y vida inmortal del cielo, a la degradacin de la tierra,
para soportar dolor, vergenza y muerte. Se interpondra

52 PATRIARCAS Y PROFETAS

entre el pecador y la pena del pecado, pero pocos le


recibiran como el Hijo de Dios. Dejara su elevada
posicin de Soberano del cielo para presentarse en la
tierra, y humillndose como hombre, conocera por su
propia experiencia las tristezas y tentaciones que el
hombre habra de sufrir. Todo esto era necesario para que
pudiese socorrer a [50] los que iban a ser tentados. (Heb.
2: 18.) Cuando hubiese terminado su misin como
maestro, sera entregado en manos de los impos y
sometido a todo insulto y tormento que Satans pudiera
inspirarles. Sufrira la ms cruel de las muertes, levantado
en alto entre la tierra y el cielo como un pecador culpable.
Pasara largas horas de tan terrible agona, que los
ngeles se habran de velar el rostro para no ver
semejante escena. Mientras la culpa de la transgresin y
la carga de los pecados del mundo pesaran sobre l,
tendra que sufrir angustia del alma y hasta su Padre
ocultara de l su rostro.
Los ngeles se postraron de hinojos ante su Soberano y
se ofrecieron ellos mismos como sacrificio por el hombre.
Pero la vida de un ngel no poda satisfacer la deuda;
solamente Aquel que haba creado al hombre tena poder
para redimirlo. No obstante, los ngeles iban a tener una
parte que desempear en el plan de redencin. Cristo iba
a ser hecho "un poco . . . inferior a los ngeles, para que . .
. gustase la muerte." (Heb. 2:9, V. M.) Cuando adoptara la
naturaleza humana, su poder no sera semejante al de los
ngeles, y ellos habran de servirle, fortalecerle y mitigar su
profundo sufrimiento. Asimismo, los ngeles habran de
ser espritus auxiliadores, enviados para ayudar a los que
fuesen herederos de la salvacin. (Heb. 1:14.) Guardaran
a los sbditos de la gracia del poder de los malos ngeles
y de las tinieblas que Satans esparcira constantemente
alrededor de ellos.

EL PLAN DE REDENCIN 53
Cuando los ngeles presenciaran la agona y
humillacin de su Seor, se llenaran de dolor e
indignacin, y desearan librarlo de sus verdugos; mas no
deban interponerse para evitar lo que vieran. Era parte
del plan de la redencin que Cristo sufriese el escarnio y el
abuso de los impos; y l mismo consinti en todo esto al
convertirse en Redentor del hombre.
Cristo asegur a los ngeles que mediante su muerte
iba a rescatar a muchos, destruyendo al que tena el
imperio de la muerte. Iba a recuperar el reino que el
hombre haba perdido [51] por su transgresin, y que los
redimidos habran de heredar juntamente con l, para
morar eternamente all. El pecado y los pecadores iban a
ser exterminados, para nunca ms perturbar la paz del
cielo y de la tierra. Pidi a la hueste anglica que
concordase con el plan que su Padre haba aceptado, y
que se regocijasen en que mediante su muerte el hombre
cado podra reconciliarse con Dios.
Entonces un indecible regocijo llen el cielo. La gloria y
la bendicin de un mundo redimido excedi a la misma
angustia y al sacrificio del Prncipe de la vida. Por todos
los atrios celestiales repercutieron los acordes de aquella
dulce cancin que ms tarde habra de orse sobre las
colinas de Beln: "Gloria en las alturas a Dios, y en la tierra
paz, buena voluntad para con los hombres." (Luc. 2: 14.)
Ahora con una felicidad ms profunda que la producida por
el deleite y entusiasmo de la nueva creacin, "las estrellas
todas del alba alababan, y se regocijaban todos los hijos
de Dios." (Job 38:7.)
La primera indicacin que el hombre tuvo acerca de su
redencin la oy en la sentencia pronunciada contra
Satans; en el huerto. El Seor declar: "Y enemistad
pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente

54 PATRIARCAS Y PROFETAS

suya; esta te herir en la cabeza, y t le herirs en el


calcaar." (Gn. 3: 15.) Esta sentencia, pronunciada en
presencia de nuestros primeros padres, fue una promesa
para ellos. Mientras predeca la lucha entre el hombre y
Satans, declaraba que el poder del gran adversario sera
finalmente destruido. Adn y Eva estaban como criminales
ante el justo Juez, y aguardaban la sentencia que mereca
su transgresin; pero antes de or hablar de la vida de
trabajo y angustia que seria su destino, o del decreto que
determinaba que volveran al polvo, escucharon palabras
que no podan menos que infundirles esperanza. Aunque
habran de padecer por efecto del poder de su gran
enemigo, podran esperar una victoria final.
Cuando Satans supo que existira enemistad entre l y
la [52] mujer, y entre su simiente y la simiente de ella, se
dio cuenta de que su obra de depravacin de la naturaleza
humana seria interrumpida; que de alguna manera el
hombre seria capacitado para resistir su poder. Sin
embargo, cuando el plan de redencin se dio a conocer,
Satans se regocij con sus ngeles al pensar que por
haber causado la cada del hombre, poda ahora hacer
descender al Hijo de Dios de su elevada posicin. Satans
declar que hasta la fecha sus planes haban tenido xito
en la tierra, y que cuando Cristo tomase la naturaleza
humana, l tambin podra ser vencido, y as se evitara la
redencin de la raza cada.
Los ngeles celestiales explicaron ms completamente
a nuestros primeros padres el plan que haba sido
concebido para si su redencin. Se les asegur a Adn y
a su compaera que a pesar de su gran pecado, no se les
abandonara a merced de Satans. El Hijo de Dios haba
ofrecido expiar, con su propia vida, la transgresin de ellos.
Se les otorgara un tiempo de gracia y, mediante el
arrepentimiento y la fe en Cristo, podran llegar a ser de

EL PLAN DE REDENCIN 55
nuevo hijos de Dios.
El sacrificio exigido por su transgresin revel a Adn y
a Eva el carcter sagrado de la ley de Dios; y
comprendieron mejor que nunca la culpa del pecado y sus
horrorosos resultados. En medio de su remordimiento y
angustia pidieron que la pena no cayese sobre Aquel cuyo
amor haba sido la fuente de todo su regocijo; que ms
bien cayera sobre ellos y su descendencia.
Se les dijo que, como la ley de Jehov es el fundamento
de su gobierno en el cielo y en la tierra, ni aun la vida de
un ngel podra aceptarse como sacrificio por la
transgresin de ellos. Ninguno de sus preceptos poda
abolirse o cambiarse para ajustarse al hombre en su
condicin cada; pero el Hijo de Dios, que haba creado al
hombre, poda expiar su falta. As como la transgresin de
Adn haba trado desgracia y muerte, el sacrificio de
Cristo traera vida e inmortalidad.
No slo el hombre sino tambin la tierra haba cado por
el [53] pecado bajo el dominio del maligno, y haba de ser
restaurada mediante el plan de la redencin. Al ser
creado, Adn recibi el seoro de la tierra. Pero al ceder
a la tentacin, cay bajo el poder de Satans. Y "el que es
de alguno vencido, es sujeto a la servidumbre del que lo
venci." (2 Ped. 2: 19.) Cuando el hombre cay bajo el
cautiverio de Satans, el dominio que antes ejerca pas a
manos de su conquistador. De esa manera Satans lleg
a ser "el dios de este siglo." (2 Cor. 4:4.) El haba usurpado
el dominio que originalmente fue otorgado a Adn. Pero
Cristo, mediante su sacrificio, al pagar la pena del pecado,
no slo redimira al hombre, sino que tambin recuperara
el dominio que ste haba perdido. Todo lo que perdi el
primer Adn ser recuperado por el segundo. El profeta
dijo: "Oh torre del rebao, la fortaleza de la hija de Sion

56 PATRIARCAS Y PROFETAS

vendr hasta ti: y el seoro primero." (Miq. 4: 8) Y el


apstol Pablo dirige nuestras miradas hacia "la redencin
de la posesin adquirida." (Efe. 1:14.) Dios cre la tierra
para que fuese la morada de seres santos y felices. El
Seor "que form la tierra, el que la hizo y la compuso; no
la cri en vano, para que fuese habitada la cri." (Isa.
45:18.) Ese propsito ser cumplido, cuando sea renovada
mediante el poder de Dios y libertada del pecado y el dolor;
entonces se convertir en la morada eterna de los
redimidos. "Los justos heredarn la tierra, y vivirn para
siempre sobre ella."(Sal. 37: 29.) "Y no habr ms
maldicin; sino que el trono de Dios y del Cordero estar
en ella, y sus siervos le servirn." (Apoc. 22:3.)
Mientras fuera inocente, Adn haba gozado de abierta
comunin con su Hacedor; pero el pecado produjo
separacin entre Dios y el hombre, y slo la expiacin de
Cristo poda salvar el abismo, y hacer posible la
transmisin de las bendiciones de la salvacin entre el
cielo y la tierra. El hombre tena vedada la comunicacin
directa con su Creador, pero Dios se comunicara con l
por medio de Cristo y de los ngeles. [54]
En esa forma se revelaron a Adn importantes
acontecimientos que se produciran en la historia humana,
desde el tiempo en que fue pronunciada la sentencia divina
en el Edn hasta el diluvio, y desde all hasta el primer
advenimiento del Hijo de Dios. Se le mostr que si bien el
sacrificio de Cristo tendra suficiente valor para salvar a
todo el mundo, muchos escogeran una vida de pecado
ms bien que de arrepentimiento y obediencia. Los
crmenes aumentaran en las generaciones sucesivas, y la
maldicin del pecado pesara cada vez ms sobre la raza
humana, las bestias y la tierra. La vida del hombre seria
acortada por su propio pecado; disminuiran su estatura y
resistencia fsica, as como su poder intelectual y moral,

EL PLAN DE REDENCIN 57
hasta que el mundo se llenase de toda clase de miserias.
Mediante la complacencia del apetito y las pasiones, los
hombres se incapacitaran para apreciar las grandes
verdades del plan de redencin. No obstante, fiel al
propsito por el cual dej el cielo, Cristo mantendra su
inters en los hombres, y seguira invitndolos a ocultar
sus debilidades y deficiencias en l.
Suplira las
necesidades de todos los que fuesen a l con fe. Y
siempre habra unos pocos que conservaran el
conocimiento de Dios, y se guardaran inclumes en medio
de la prevaleciente iniquidad.
El sacrificio de animales fue ordenado por Dios para que
fuese para el hombre un recuerdo perpetuo, un penitente
reconocimiento de su pecado y una confesin de su fe en
el Redentor prometido. Tena por objeto manifestar a la
raza cada la solemne verdad de que el pecado era lo que
causaba la muerte. Para Adn el ofrecimiento del primer
sacrificio fue una ceremonia muy dolorosa. Tuvo que alzar
la mano para quitar una vida que slo Dios poda dar. Por
primera vez iba a presenciar la muerte, y saba que si
hubiese sido obediente a Dios no la habran conocido el
hombre ni las bestias. Mientras mataba a la inocente
vctima temblaba al pensar que su pecado hara derramar
la sangre del Cordero inmaculado de Dios. Esta escena le
dio un sentido ms profundo y vvido de [55] la enormidad
de su transgresin, que nada sino la muerte del querido
Hijo de Dios poda expiar. Y se admir de la infinita
bondad que daba semejante rescate para salvar a los
culpables.
Una estrella de esperanza iluminaba el
tenebroso y horrible futuro, y le libraba de una completa
desesperacin.
Pero el plan de redencin tena un propsito todava
ms amplio y profundo que el de salvar al hombre. Cristo
no vino a la tierra slo por este motivo; no vino meramente

58 PATRIARCAS Y PROFETAS

para que los habitantes de este pequeo mundo acatasen


la ley de Dios como debe ser acatada; sino que vino para
vindicar el carcter de Dios ante el universo. A este
resultado de su gran sacrificio, a su influencia sobre los
seres de otros mundos, as como sobre el hombre, se
refiri el Salvador cuando poco antes de su crucifixin dijo:
"Ahora es el juicio de este mundo: ahora el prncipe de
este mundo ser echado fuera. Y yo, si fuere levantado de
la tierra, a todos traer a m mismo." (Juan 12: 31, 32.) El
acto de Cristo de morir por la salvacin del hombre, no
slo hara accesible el cielo para los hombres, sino que
ante todo el universo justificara a Dios y a su Hijo en su
trato con la rebelin de Satans.
Demostrara la
perpetuidad de la ley de Dios, y revelara la naturaleza y
las consecuencias del pecado.
Desde el principio, el gran conflicto gir en derredor de
la ley de Dios. Satans haba procurado probar que Dios
era injusto, que su ley era defectuosa, y que el bien del
universo, requera que fuese cambiada. Al atacar la ley,
procur derribar la autoridad de su Autor. En el curso del
conflicto habra de demostrarse si los estatutos divinos
eran defectuosos y sujetos a cambio, o perfectos e
inmutables.
Cuando Satans fue expulsado del cielo, decidi hacer
de la tierra su reino. Cuando sedujo y venci a Adn y a
Eva, pens que haba conquistado la posesin de este
mundo; "porque me han escogido como su soberano," dijo
l, Alegaba que era imposible que se otorgase perdn al
pecador; que por lo tanto los miembros del gnero
humano cado eran [56] legtimamente sus sbditos y el
mundo era suyo. Pero Dios dio a su propio amado Hijo,
que era igual a l, para que sufriese la pena de la
transgresin y provey as un camino mediante el cual
ellos pudiesen ser devueltos a su favor y a su hogar

EL PLAN DE REDENCIN 59
ednico. Cristo emprendi la tarea de redimir al hombre y
de rescatar al mundo de las garras de Satans. El gran
conflicto que principi en el cielo iba a ser decidido en el
mismo mundo, en el terreno que Satans reclamaba como
suyo.
El universo entero se maravill al ver que Cristo deba
humillarse a s mismo para salvar al hombre cado. El
hecho de que Aquel que haba pasado de una estrella a
otra, de un mundo a otro, dirigindolo todo, satisfaciendo,
mediante su providencia, las necesidades de todo orden
de seres de su enorme creacin, consintiese en dejar su
gloria para tomar sobre si la naturaleza humana, era un
misterio que todas las inmaculadas inteligencias de los
otros mundos deseaban entender.
Cuando Cristo vino a nuestro mundo en forma humana
todos estaban interesados en seguirle mientras recorra
paso a paso su sendero salpicado de sangre desde el
pesebre hasta el Calvario. El cielo not las afrentas y las
burlas que l reciba, y supo que todo era instigado por
Satans. Presenci la obra de dos fuerzas contrarias:
Satans arrojando constantemente tinieblas, angustia y
sufrimientos sobre la
raza humana, y Cristo
oponindosele. Observ la batalla entre la luz y las
tinieblas a medida que se rea con ms ardor. Cuando
Cristo exclam en la cruz en su expirante agona:
"Consumado es," un grito de triunfo reson a travs de
todos los mundos, y a travs del mismo cielo.
Finalmente se haba decidido la gran contienda que
tanto haba durado en este mundo, y Cristo era el
vencedor. Su muerte haba contestado la pregunta de si el
Padre y el Hijo tenan suficiente amor hacia el hombre para
obrar con tal abnegacin y espritu de sacrificio. Satans
haba revelado su [57] verdadero carcter de mentiroso y

60 PATRIARCAS Y PROFETAS

asesino. Se vio que si se le hubiese permitido dominar a


los habitantes del cielo hubiera manifestado el mismo
espritu con el cual haba gobernado a los hijos de los
hombres que estuvieron bajo su potestad. Como con una
sola voz, el universo leal se uni para ensalzar la
administracin divina.
Si se hubiera podido cambiar la ley, el hombre habra
sido salvado sin necesidad del sacrificio de Cristo; pero el
hecho de que fuese necesario que Cristo diera su vida por
la raza cada prueba que la ley de Dios no exonerar al
pecador de sus demandas. Est demostrado que la paga
del pecado es la muerte. Cuando muri Cristo, qued
asegurada la destruccin de Satans. Pero si la ley
hubiera sido abolida en la cruz, como muchos aseveran,
entonces el amado Hijo de Dios hubiera sufrido la agona y
la muerte slo para dar a Satans lo que peda; entonces
el prncipe del mal habra triunfado; y sus acusaciones
contra el gobierno divino hubieran quedado probadas.
Pero el mismo hecho de que Cristo sufri la pena de la
transgresin del hombre, es para todos los seres creados
un poderoso argumento en prueba de que la ley es
inmutable; que Dios es justo, misericordioso y abnegado; y
que la justicia y la misericordia ms infinitas se entrelazan
en la administracin de su gobierno. [58]

Captulo 5

Can y Abel Probados


CAN y Abel, los hijos de Adn, eran muy distintos en
carcter. Abel posea un espritu de lealtad hacia Dios;
vea justicia y misericordia en el trato del Creador hacia la
raza cada, y aceptaba agradecido la esperanza de la
redencin. Pero Can abrigaba sentimientos de rebelin y
murmuraba contra Dios, a causa de la maldicin
pronunciada sobre la tierra y sobre la raza humana por el
pecado de Adn. Permiti que su mente se encauzara en
la misma direccin que los pensamientos que hicieron caer
a Satans, quien haba alentado el deseo de ensalzarse y
puesto en tela de juicio la justicia y autoridad divinas.
Estos hermanos fueron probados, como lo haba sido
Adn antes que ellos, para comprobar si habran de creer y
obedecer las palabras de Dios. Conocan el medio
provisto para salvar al hombre, y entendan el sistema de
ofrendas que Dios haba ordenado. Saban que mediante
esas ofrendas podan expresar su fe en el Salvador a
quien stas representaban, y al mismo tiempo reconocer
su completa dependencia de l para obtener perdn; y
saban que sometindose as al plan divino para su
redencin, demostraban su obediencia a la voluntad de
Dios. Sin derramamiento de sangre no poda haber
perdn del pecado; y ellos haban de mostrar su fe en la
sangre de Cristo como la expiacin prometida ofreciendo
en sacrificio las primicias del ganado. Adems de esto,
deban presentar al Seor los primeros frutos de la tierra,
como ofrenda de agradecimiento.
61

62 PATRIARCAS Y PROFETAS

Los dos hermanos levantaron altares semejantes, y


cada uno de ellos trajo una ofrenda. Abel present un
sacrificio de su ganado, conforme a las instrucciones del
Seor. "Y mir [59] Jehov con agrado a Abel y a su
ofrenda."(Gn. 4: 4.) Descendi fuego del cielo y consumi
la vctima.
Pero Can, desobedeciendo el directo y
expreso mandamiento del Seor, present slo una
ofrenda de frutos. No hubo seal del cielo de que este
sacrificio fuera aceptado. Abel rog a su hermano que se
acercase a Dios en la forma que l haba ordenado; pero
sus splicas crearon en Can mayor obstinacin para
seguir su propia voluntad. Como era el mayor, no le
pareca propio que le amonestase su hermano, y desde
su consejo.
Can se present a Dios con murmuracin e
incredulidad en el corazn tocante al sacrificio prometido y
a la necesidad de las ofrendas expiatorias. Su ofrenda no
expres arrepentimiento del pecado. Crea, como muchos
creen ahora, que seguir exactamente el plan indicado por
Dios y confiar enteramente en el sacrificio del Salvador
prometido para obtener salvacin, sera una muestra de
debilidad. Prefiri depender de si mismo. Se present
confiando en sus propios mritos. No traera el cordero
para mezclar su sangre con su ofrenda, sino que
presentara sus frutos, el producto de su trabajo. Present
su ofrenda como un favor que haca a Dios, para conseguir
la aprobacin divina. Can obedeci al construir el altar,
obedeci al traer una ofrenda; pero rindi una obediencia
slo parcial. Omiti lo esencial, el reconocimiento de que
necesitaba un Salvador.
En lo que se refiere al nacimiento y a la educacin
religiosa, estos hermanos eran iguales. Ambos eran
pecadores, y ambos reconocan que Dios demandaba
reverencia y adoracin. En su apariencia exterior, su

CAN Y ABEL PROBADOS 63


religin era la misma hasta cierto punto; pero ms all de
esto, la diferencia entre los dos era grande.
"Por la fe Abel ofreci a Dios mayor sacrificio que Can."
(Heb. 11: 4.) Abel comprenda los grandes principios de la
redencin. Vea que era pecador, y que el pecado y su
pena de muerte se interponan entre su alma y la
comunin con Dios. Trajo la vctima inmolada, la vida
sacrificada, y as [60] reconoci las demandas de la ley
que haba sido quebrantada. En la sangre derramada
contempl el futuro sacrificio, a Cristo muriendo en la cruz
del Calvario; y al confiar en la expiacin que iba a
realizarse all, obtuvo testimonio de que era justo, y de que
su ofrenda haba sido aceptada.
Can tuvo la misma oportunidad que Abel para aprender
y aceptar estas verdades. No fue vctima de un propsito
arbitrario. No fue elegido un hermano para ser aceptado y
el otro para ser desechado. Abel eligi la fe y la
obediencia; Can, en cambio, escogi la incredulidad y la
rebelin. Todo dependi de esta eleccin.
Can y Abel representan dos clases de personas que
existirn en el mundo hasta el fin del tiempo. Una clase se
acoge al sacrificio indicado; la otra se aventura a depender
de sus propios mritos; el sacrificio de stos no posee la
virtud de la divina intervencin y, por lo tanto, no puede
llevar al hombre al favor de Dios. Slo por los mritos de
Jess son perdonadas nuestras transgresiones. Los que
creen que no necesitan la sangre de Cristo, y que pueden
obtener el favor de Dios por sus propias obras sin que
medie la divina gracia, estn cometiendo el mismo error
que Can. Si no aceptan la sangre purificadora, estn bajo
condenacin. No hay otro medio por el cual puedan ser
librados del dominio del pecado.

64 PATRIARCAS Y PROFETAS

La clase de adoradores que sigue el ejemplo de Can


abarca la mayor parte del mundo; pues casi todas las
religiones falsas se basan en el mismo principio, a saber
que el hombre puede depender de sus propios esfuerzos
para salvarse. Afirman algunos que la humanidad no
necesita redencin, sino desarrollo, y que ella puede
refinarse, elevarse y regenerarse por s misma. Como
Can pens lograr el favor divino mediante una ofrenda que
careca de la sangre del sacrificio, as obran los que
esperan elevar a la humanidad a la altura del ideal divino
sin valerse del sacrificio expiatorio. La historia de Can
demuestra cul ser el resultado de esta teora.
Demuestra lo que ser el hombre sin Cristo.
La
humanidad no tiene [61] poder para regenerarse a s
misma. No tiende a subir hacia lo divino, sino a descender
hacia lo satnico. Cristo es nuestra nica esperanza. "En
ningn otro hay salud; porque no hay otro nombre debajo
del cielo, dado a los hombres, en que podamos ser
salvos." (Hech. 4: 12).
La verdadera fe, que descansa plenamente en Cristo, se
manifestar mediante la obediencia a todos los
requerimientos de Dios. Desde los das de Adn hasta el
presente, el motivo del gran conflicto ha sido la obediencia
a la ley de Dios. En todo tiempo hubo individuos que
pretendan el favor de Dios, aun cuando menospreciaban
algunos de sus mandamientos.
Pero las Escrituras
declaran "que la fe fue perfecta por las obras," y que sin
las obras de la obediencia, la fe "es muerta." "El que dice,
Yo le he conocido, y no guarda sus mandamientos, el tal
es mentiroso, y no hay verdad en l." (Sant. 2: 22, 17; 1
Juan 2:4.)
Cuando Can vio que su ofrenda era desechada, se
enfureci contra el Seor y contra Abel; se disgust porque
Dios no aceptaba el sacrificio con que el hombre substitua

CAN Y ABEL PROBADOS 65


al que haba sido ordenado divinamente, y se disgust con
su hermano porque ste haba decidido obedecer a Dios
en vez de unrsele en la rebelin contra l. A pesar de que
Can despreci el divino mandamiento, Dios no le
abandon a sus propias fuerzas; sino que condescendi
en razonar con el hombre que se haba mostrado tan
obstinado. Y el Seor dijo a Can"Por qu te has
ensaado, y por qu se ha inmutado tu rostro?" Por medio
de un ngel se le hizo llegar la divina amonestacin: "Si
bien hicieres, no sers ensalzado? y si no hicieres bien,
el pecado est a la puerta." (Gn, 4: 6, 7.) Tocaba a Can
escoger.
Si confiaba en los mritos del Salvador
prometido, y obedeca los requerimientos de Dios, gozara
su favor.
Pero si persista en su incredulidad y
transgresin, no tendra fundamento para quejarse al ser
rechazado por el Seor.
Pero en lugar de reconocer su pecado, Can sigui
quejndose [62] de la injusticia de Dios, y abrigando
envidia y odio contra Abel. Censur violentamente a su
hermano y trat de arrastrarlo a una disputa acerca del
trato de Dios con ellos. Con mansedumbre, pero valiente y
firmemente, Abel defendi la justicia y la bondad de Dios.
Indic a Can su error, y trat de convencerle de que el mal
estaba en l. Le record la infinita misericordia de Dios al
perdonar la vida a sus padres cuando pudo haberlos
castigado con la muerte instantnea, e insisti en que Dios
realmente los amaba, pues de otra manera no entregara a
su Hijo, santo e inocente, para que sufriera el castigo que
ellos merecan. Todo esto aument la ira de Can. La
razn y la conciencia le decan que Abel estaba en lo
cierto; pero se enfureca al ver que quien sola aceptar su
consejo osaba ahora disentir con l, y al ver que no
lograba despertar simpata hacia su rebelin. En la furia
de su pasin, dio muerte a su hermano.

66 PATRIARCAS Y PROFETAS

Can odio y mat a su hermano, no porque Abel le


hubiese causado algn mal, sino "porque sus obras eran
malas, y las de su hermano justas." (1 Juan 3: 12.)
Asimismo odiaron los impos en todo tiempo a los que eran
mejores que ellos. La vida de obediencia de Abel y su fe
pronta para responder eran un perpetuo reproche para
Can. "Todo aquel que hace lo malo, aborrece la luz y no
viene a la luz, porque sus obras no sean redargdas."
(Juan 3: 20.) Cuanto ms clara sea la luz celestial reflejada
por el carcter de los fieles siervos de Dios, tanto ms a lo
vivo quedan revelados los pecados de los impos, y tanto
ms firmes sern los esfuerzos que harn por destruir a los
que turban su paz.
La muerte de Abel fue el primer ejemplo de la enemistad
que Dios predijo que existira entre la serpiente y la
simiente de la mujer; entre Satans y sus sbditos, y Cristo
y sus seguidores.
Mediante el pecado del hombre,
Satans haba obtenido el dominio de la raza humana,
pero Cristo habilitara al hombre para librarse de su yugo.
Siempre que por la fe en el Cordero de Dios, un alma
renuncie a servir al [63] pecado, se enciende la ira de
Satans. La vida santa de Abel desmenta el aserto de
Satans de que es imposible para el hombre guardar la ley
de Dios.
Cuando Can, movido por el espritu malo, vio que no
poda dominar a Abel, se enfureci tanto que le quit la
vida. Y dondequiera haya quienes se levanten para
vindicar la justicia de la ley de Dios, el mismo espritu se
manifestar contra ellos. Es el espritu que a travs de las
edades ha levantado la estaca y encendido la hoguera
para los discpulos de Cristo.
Pero las crueldades
perpetradas contra ellos son instigadas por Satans y su
hueste porque no pueden obligarlos a que se sometan a su
dominio. Es la ira de un enemigo vencido. Todo mrtir de

CAN Y ABEL PROBADOS 67


Jess muri vencedor. El profeta dice: "Ellos le han
vencido ["la serpiente antigua, que se llama Diablo y
Satans"] por la sangre del Cordero, y por la palabra de su
testimonio; y no han amado sus vidas hasta la
muerte."(Apoc. 12: 11, 9.)
El fratricida Can tuvo pronto que rendir cuenta por su
delito. "Y Jehov dijo a Can: Dnde est Abel tu
hermano? Y l respondi: No s; soy yo guarda de mi
hermano?" Can se haba envilecido tanto en el pecado
que haba perdido la nocin de la continua presencia de
Dios y de su grandeza y omnisciencia. As, recurri a la
mentira para ocultar su culpa.
Nuevamente el Seor dijo a Can: "Que has hecho?
La voz de la sangre de tu hermano clama a m desde la
tierra." Dios haba dado a Can una oportunidad para que
confesara su pecado.
Haba tenido tiempo para
reflexionar. Conoca la enormidad de la accin que haba
cometido y de la mentira de que se haba valido para
esconder su crimen; pero segua an en su rebelda, y la
sentencia no se hizo esperar. La voz divina que antes se
haba odo en tono de splica y amonestacin pronunci
las terribles palabras: "Ahora pues, maldito seas t de la
tierra que abri su boca para recibir la sangre de tu
hermano de tu mano: Cuando labrares la tierra, no te [64]
volver a dar su fuerza: errante y extranjero sers en la
tierra." (Gn. 4: 9- 12.)
Aunque Can mereca la sentencia de muerte por sus
crmenes, el misericordioso Creador le perdon la vida y le
dio oportunidad para arrepentirse. Pero Can vivi slo
para endurecer su corazn, para alentar la rebelin contra
la divina autoridad, y para convertirse en jefe de un linaje
de osados y rprobos pecadores. Este apstata, dirigido
por Satans, lleg a ser un tentador para otros; y su

68 PATRIARCAS Y PROFETAS

ejemplo e influencia hicieron sentir su fuerza


desmoralizadora, hasta que la tierra lleg a estar tan
corrompida y llena de violencia que fue necesario
destruirla.
Al perdonar la vida al primer asesino, Dios dio al
universo entero una leccin concerniente al gran conflicto.
La sombra historia de Can y sus descendientes demostr
cul hubiera sido el resultado si se hubiera permitido que el
pecador viviera para siempre, y continuara en su rebelin
contra Dios. La paciencia de Dios slo induca a los
impos a ser mas osados y provocadores en su iniquidad.
Quince siglos despus de dictarse la sentencia contra
Can el universo vio cmo fructificaban su influencia y su
ejemplo en el crimen y la corrupcin que inundaron la
tierra. Se puso en claro que la sentencia de muerte
pronunciada contra la raza cada por la transgresin de la
ley de Dios, era a la vez justa y misericordioso. Cuanto
ms tiempo vivan los hombres en el pecado, tanto ms
rprobos se tornaban. La sentencia divina que acortaba
una carrera de iniquidad desenfrenada, y que libertaba al
mundo de la influencia de los que se haban endurecido en
la rebelin, fue una bendicin ms bien que una maldicin.
Satans obra constantemente, con intensa energa y
bajo miles de disfraces, para desfigurar el carcter y el
gobierno de Dios.
Con planes abarcantes y bien
organizados y con maravilloso poder, trabaja por mantener
engaados a los habitantes del mundo. Dios, el Ser infinito
y omnisciente, se ve [65] el fin desde el principio, y al
hacer frente al mal traz planes extensos y de gran
alcance. Se propuso no slo aplastar la rebelin, sino
tambin demostrar a todo el universo la naturaleza de sta.
El plan de Dios se iba desarrollando y a la vez que
revelaba su justicia y su misericordia, vindicaba

CAN Y ABEL PROBADOS 69


plenamente su sabidura y equidad en su trato con el mal.
Los santos habitantes de los otros mundos observaban
con profundo inters los acontecimientos que ocurran en
la tierra. En las condiciones que prevalecieron en el
mundo antediluviano vieron ilustradas las consecuencias
de la administracin que Lucifer haba tratado de
establecer en el cielo, al rechazar la autoridad de Cristo y
al desechar la ley de Dios. En aquellos despticos
pecadores antediluvianos vean los sbditos sobre los
cuales Satans ejerca dominio. "Todo designio de los
pensamientos del corazn de ello! era de continuo
solamente el mal." (Gn. 6:5). Toda emocin, todo impulso
y toda imaginacin estaban en pugna con los divinos
principios de pureza, paz y amor. Era un ejemplo de la
terrible depravacin resultante del procedimiento seguido
por Satans para quitar a las criaturas de Dios la
restriccin de su santa ley.
Mediante el desarrollo del gran conflicto, Dios
demostrar los principios de su gobierno, los cuales han
sido falseados por Satans y por todos los que l ha
engaado. La justicia de Dios ser finalmente reconocida
por todo el mundo, aunque tal reconocimiento se har
demasiado tarde para salvar a los rebeldes. Dios tiene la
simpata y la aprobacin del universo entero a medida que
paso a paso su plan progresa hacia su pleno cumplimiento.
El lo cumplir hasta la final extirpacin de la rebelin. Se
ver que todos los que desecharon los divinos preceptos
se colocaron del lado de Satans en guerra contra Cristo.
Cuando el prncipe de este mundo sea juzgado, y todos los
que se unieron con l compartan su destino, el universo
entero testificar as acerca de la sentencia: "Justos y
verdaderos son tus caminos, Rey de los santos." (Apoc.
15: 3.) [66]

Captulo 6

Set y Enoc
ADN tuvo otro hijo que deba ser el heredero de la
promesa divina, el heredero de la primogenitura espiritual.
El nombre dado a este hijo, Set, significa "sealado" o
"compensacin;" pues, dijo la madre: "Dios me ha
sustituido otra simiente en lugar de Abel, a quien mat
Can." (Gn. 4: 25.)
Set aventajaba en estatura a Can y Abel, y se pareca a
su padre Adn ms que sus otros hermanos. Tena un
carcter digno, y segua las huellas de Abel. Sin embargo,
no habra heredado ms bondad natural que Can. Acerca
de la creacin de Adn se dice: "A la semejanza de Dios lo
hizo" pero el hombre, despus de la cada, "engendr un
hijo a su semejanza, conforme a su imagen." (Gn. 5: 1, 3.)
En tanto que Adn haba sido creado sin pecado, a la
semejanza de Dios, Set, as como Can, hered la
naturaleza cada de sus padres. Pero recibi tambin el
conocimiento del Redentor, e instruccin acerca de la
justicia. Mediante la gracia divina sirvi y honr a Dios; y
trabaj, como Abel lo hubiera hecho, de haber vivido, por
cambiar las mentes pecaminosas de los hombres y
encauzarlas a reverenciar y obedecer a su Creador.
"Y a Seth tambin le naci un hijo, y llam su nombre
Ens. Entonces los hombres comenzaron a llamarse del
nombre de Jehov." (Gn. 4: 26.) Los fieles haban
adorado a Dios antes; pero a medida que aumentaba el
nmero de los seres humanos, se haca ms visible la
distincin entre las dos clases en que se dividan. Haba
70

SET Y ENOC 71
franca lealtad hacia Dios de parte de una clase, as como
desprecio y desobediencia de parte de la otra.
Antes de la cada, nuestros primeros padres haban
guardado el sbado que haba sido instituido en el Edn; y
despus [67] de su expulsin del paraso continuaron
observndolo. Haban gustado los amargos frutos de la
desobediencia, y haban aprendido lo que tarde o
temprano aprendern todos aquellos que pisotean los
mandamientos de Dios, a saber, que los preceptos divinos
son sagrados e inmutables, y que la pena por la
transgresin es ineludible. El sbado fue honrado por
todos los hijos de Adn que permanecieron leales a Dios.
Pero Can y sus descendientes no respetaron el da en el
cual Dios haba reposado. Eligieron su propio tiempo para
el trabajo y el descanso, sin tomar en cuenta el
mandamiento expreso de Jehov.
Al recibir la maldicin de Dios, Can se haba retirado de
la familia de sus padres. Haba escogido primeramente el
oficio de labrador, y luego fund una ciudad, a la cual dio el
nombre de su hijo mayor. Se haba retirado de la
presencia del Seor, desechando la promesa del Edn
restaurado, para buscar riquezas y placer en la tierra
maldita por el pecado, y as se haba destacado como
caudillo de la gran multitud que adora al dios de este
mundo. Sus descendientes se distinguieron en todo lo
referente al mero progreso terrenal y material. Pero
menospreciaron a Dios, y se opusieron a sus propsitos
hacia el hombre. Al homicidio, cuya comisin iniciara Can,
Lamec, su quinto descendiente, agreg poligamia, y con
cnica jactancia, reconoci a Dios tan slo para sacar de la
venganza prometida a Can una garanta de su propia
salvaguardia.
Abel haba llevado una vida pastoral
habitando en tiendas o cabaas, y los descendientes de
Set hicieron lo mismo y se consideraron "peregrinos y

72 PATRIARCAS Y PROFETAS

advenedizos sobre la tierra," que buscaban una, patria


"mejor, es a saber, la celestial." (Heb. 11: 13, 16.)
Durante algn tiempo las dos clases permanecieron
separadas.
Esparcindose del lugar en que se
establecieron primeramente, los descendientes de Can se
dispersaron por todos los llanos y valles donde haban
habitado los hijos Set stos, para escapar a la influencia
contaminadora de [68] aqullos, se retiraron a las
montaas, y all establecieron sus hogares. Mientras dur
esta separacin, los hijos de Set mantuvieron el culto a
Dios en toda su pureza. Pero con el transcurso del tiempo,
se aventuraron poco a poco a mezclarse con los
habitantes de los valles. Esta asociacin produjo los
peores resultados. Vieron "los hijos de Dios que las hijas
de los hombres eran hermosas." (Gen. 6: 2.) Atrados por
la hermosura de las hijas de los descendientes de Can,
los hijos de Set desagradaron al Seor alindose con ellas
en matrimonio. Muchos de los que adoraban a Dios fueron
inducidos a pecar mediante los halagos que ahora estaban
constantemente ante ellos, y perdieron su carcter peculiar
y santo. Al mezclarse con los depravados, llegaron a ser
semejantes a ellos en espritu y en obras; menospreciaron
las restricciones del sptimo mandamiento, y "tomronse
mujeres escogiendo entre todas." Los hijos de Set
siguieron "el camino de Can" (Judas 11), fijaron su
atencin en la prosperidad y el gozo terrenales y
descuidaron los mandamientos del Seor. A los hombres
"no les pareci tener a Dios en su noticia;" "se
desvanecieron en sus discursos, y el necio corazn de
ellos fue entenebrecido." Por tanto, "Dios los entreg a una
mente depravada." (Rom. 1: 21, 28.) El pecado se extendi
por toda la tierra como una lepra mortal.
Adn vivi casi mil aos entre los hombres, como testigo
de los resultados del pecado. Con toda fidelidad trat de

SET Y ENOC 73
poner coto a la corriente del mal. Se le haba ordenado
instruir a su descendencia en el camino del Seor; y
cuidadosamente atesor lo que Dios le haba revelado, y lo
repeta a las generaciones que se sucedan. A sus hijos y
a sus nietos hasta la novena generacin, pudo describir
Adn el estado santo y feliz del hombre en el paraso, y
repitindoles la historia de su cada, les refiri los
sufrimientos mediante los cuales Dios le haba enseado la
necesidad de adherirse estrictamente a su ley y les explic
las misericordiosas medidas tomadas para su salvacin.
Pero slo unos pocos prestaron [69] atencin a sus
palabras. A menudo le hacan amargos reproches por el
pecado que haba trado tanto dolor a sus descendientes.
La de Adn fue una vida de tristeza, humildad y
contricin. Cuando sali del Edn, la idea de que tendra
que morir le haca estremecerse de terror. Conoci por
primera vez la realidad de la muerte en la familia humana
cuando Can su primognito, asesin a su hermano. Lleno
del ms agudo remordimiento por su propio pecado, y
doblemente acongojado por la muerte de Abel y el
rechazamiento de Can, Adn estaba abrumado por la
angustia.
Vea cmo por doquiera se esparca la
corrupcin que iba a causar finalmente la destruccin del
mundo mediante un diluvio; y a pesar de que la sentencia
de muerte pronunciada sobre l por su Hacedor le haba
parecido terrible al principio, despus de presenciar
durante casi mil aos los resultados del pecado, Adn lleg
a considerar como una misericordia el que Dios pusiera fin
a su vida de sufrimiento y dolor.
No obstante la iniquidad del mundo antediluviano, esa
poca no fue, como a menudo se ha supuesto, una era de
ignorancia y barbarie. Los hombres tuvieron oportunidad
de alcanzar un alto desarrollo moral e intelectual. Posean
gran fuerza fsica y mental, y sus ventajas para adquirir

74 PATRIARCAS Y PROFETAS

conocimientos religiosos y cientficos eran incomparables.


Es un error suponer que porque vivan muchos aos, sus
mentes alcanzaban tarde su madurez: sus facultades
mentales se ,desarrollaban temprano y los que abrigaban
el temor de Dios y vivan en armona con su voluntad,
continuaban aumentando en conocimiento y en sabidura
durante toda su vida.
Si pudieran compararse con los antediluvianos de la
misma edad, los ms ilustres eruditos de nuestros tiempos
pareceran muy inferiores en vigor mental y fsico. A
medida que se acort la vida del hombre y disminuy su
vigor fsico, tambin se aminor su capacidad mental. Hoy
da hay hombres que dedican al estudio un perodo de
veinte a cincuenta [70] aos, y el mundo se llena de
admiracin por sus xitos. Pero qu limitados son estos
triunfos cuando se los compara con los de aquellos
hombres cuyo vigor fsico y mental se desarrollaba durante
siglos!
Es verdad que los hombres de los tiempos modernos
tienen el beneficio del conocimiento alcanzado por sus
predecesores. Los genios que proyectaron, estudiaron y
escribieron, han legado sus trabajos a quienes les han
seguido. Pero aun en este respecto, y en lo que concierne
meramente a los conocimientos humanos, cun
superiores fueron las ventajas de los hombres de aquella
edad antigua! Tuvieron entre ellos durante siglos a aquel
que Dios haba formado segn su propia imagen, a quien
el Creador mismo declar "bueno," el hombre a quien Dios
haba instruido en toda sabidura del mundo material. Adn
haba aprendido del Creador la historia de la creacin; l
mismo haba presenciado los acontecimientos de nueve
siglos; y comunic sus conocimientos a sus descendientes.
Los antediluvianos no tenan libros ni anales escritos; pero
con su gran vigor mental y fsico disponan de una

SET Y ENOC 75
memoria poderosa, que les permita comprender y retener
lo que se les comunicaba, para transmitirlo despus con
toda precisin a sus descendientes. Durante varios siglos
hubo
siete
generaciones
que
vivieron
contemporneamente, y tuvieron la oportunidad de
consultarse para aprovechar cada una los conocimientos y
la experiencia de las dems.
Las ventajas que gozaron los hombres de aquellos
tiempos para obtener un conocimiento de Dios por el
estudio de su obra, no han sido igualadas desde entonces.
Lejos de ser una era de tinieblas religiosas, fue una edad
de grandes luces. Todo el mundo tuvo la oportunidad de
recibir instruccin de Adn y los que teman al Seor
tuvieron tambin a Cristo y a los ngeles por maestros. Y
tuvieron un silencioso testimoni de la verdad en el huerto
de Dios, que durante siglos permaneci entre los hombres.
A la puerta del paraso, guardada por querubines, se
manifestaba la gloria de Dios, [71] y all iban los primeros
adoradores a levantar sus altares y a presentar sus
ofrendas. All era donde Can y Abel haban llevado sus
sacrificios y Dios haba condescendido a comunicarse con
ellos.
El escepticismo no poda negar la existencia del Edn
mientras estaba a la vista, con su entrada vedada por los
ngeles custodios. El orden de la creacin, el objeto del
huerto, la historia de sus dos rboles tan estrechamente
ligados al destino del hombre, eran hechos indiscutibles; y
la existencia y suprema autoridad de Dios, la vigencia de
su ley, eran verdades que nadie pudo poner en tela de
juicio mientras Adn viva.
A pesar de la iniquidad que prevaleca, haba un nmero
de hombres santos, ennoblecidos y elevados por la
comunin con Dios, que vivan en compaerismo con el

76 PATRIARCAS Y PROFETAS

cielo. Eran hombres de poderoso intelecto, que haban


realizado obras admirables. Tenan una santa y gran
misin; a saber, desarrollar un carcter justo y ensear una
leccin de piedad, no slo a los hombres de su tiempo,
sino tambin a las generaciones futuras. Slo algunos de
los ms destacados se mencionan en las Escrituras; pero
a travs de todos los tiempos, Dios tuvo testigos fieles y
adoradores sinceros.
Las Escrituras dicen que Enoc tuvo un hijo a los sesenta
y cinco aos.
Despus anduvo con Dios durante
trescientos aos. En la primera parte de su vida, Enoc
haba amado y temido a Dios y guardado sus
mandamientos.
Perteneca al santo linaje, a los
depositarios de la verdadera fe, a los progenitores de la
simiente prometida. De labios de Adn haba aprendido la
triste historia de la cada y las gozosas nuevas de la gracia
de Dios contenidas en la promesa; y confiaba en el
Redentor que vendra. Pero despus del nacimiento de su
primer hijo, Enoc alcanz una experiencia ms elevada,
fue atrado a ms ntima relacin con Dios. Comprendi
ms
cabalmente
sus
propias
obligaciones
y
responsabilidades como hijo de Dios. Cuando conoci el
amor de su hijo hacia l, y [72] la sencilla confianza del
nio en su proteccin; cuando sinti la profunda y
anhelante ternura de su corazn hacia su primognito,
aprendi la preciosa leccin del maravilloso amor de Dios
hacia el hombre manifestado en la ddiva de su Hijo, y la
confianza que los hijos de Dios podan tener en el Padre
celestial.
El infinito e inescrutable amor de Dios,
manifestado mediante Cristo, se convirti en el tema de su
meditacin de da y de noche; y con todo el fervor de su
alma trat de manifestar este amor a la gente entre la cual
viva.
El andar de Enoc con Dios no era en arrobamiento o en

SET Y ENOC 77
visin, sino en el cumplimiento de los deberes de su vida
diaria. No se aisl de la gente convirtindose en ermitao,
pues tena una obra que hacer para Dios en el mundo. En
el seno de la familia y en sus relaciones con los hombres,
ora como esposo o padre, ora como amigo o ciudadano,
fue firme y constante siervo de Dios.
Su corazn estaba en armona con la voluntad de Dios;
pues "andarn dos juntos, si no estuvieron de concierto?"
(Ams 3:3.) Y este santo andar continu durante
trescientos aos. Muchos cristianos seran ms fervientes
y devotos si supiesen que tienen slo poco tiempo que
vivir, o que la venida de Cristo est por suceder. Pero en
el caso de Enoc su fe se fortaleca y su amor se hacia ms
ardiente a medida que pasaban los siglos.
Enoc posea una mente poderosa, bien cultivada, y
profundos conocimientos. Dios le haba honrado con
revelaciones especiales; sin embargo, por el hecho de que
estaba en continua comunin con el cielo, y reconoca
constantemente la grandeza y perfeccin divinas, fue uno
de los hombres ms humildes. Cuanto ms intima era su
unin con Dios, tanto ms profundo era el sentido de su
propia debilidad e imperfeccin.
Afligido por la maldad creciente de los impos, y
temiendo que la infidelidad de esos hombres pudiese
aminorar su veneracin hacia Dios, Enoc eluda el
asociarse continuamente [73] con ellos, y pasaba mucho
tiempo en la soledad, dedicndose a la meditacin y a la
oracin.
As esperaba ante el Seor, buscando un
conocimiento ms claro de su voluntad a fin de cumplirla.
Para l la oracin era el aliento del alma. Viva en la
misma atmsfera del cielo.
Por medio de santos ngeles, Dios revel a Enoc su

78 PATRIARCAS Y PROFETAS

propsito de destruir al mundo mediante un diluvio, y


tambin le hizo ms manifiesto el plan de la redencin.
Mediante el espritu de profeca lo llev a travs de las
generaciones que viviran despus del diluvio, y le mostr
los grandes eventos relacionados con la segunda venida
de Cristo y el fin del mundo.
Enoc haba estado preocupado acerca de los muertos.
Le haba parecido que los justos y los impos se
convertiran igualmente en polvo, y que se sera su fin.
No poda concebir que los justos vivieran ms all de la
tumba. En visin proftica se le instruy concerniente a la
muerte de Cristo y se le mostr su venida en gloria,
acompaado de todos los santos ngeles, para rescatar a
su pueblo de la tumba. Tambin vio la corrupcin que
habra en el mundo cuando Cristo viniera por segunda vez,
y habra una generacin presumida, jactanciosa y
empecinada, que negara al nico Dios y al Seor
Jesucristo, pisoteando la ley y despreciando la redencin.
Vio a los justos coronados de gloria y honor, y a los impos
desechados de la presencia del Seor, y destruidos por el
fuego.
Enoc se convirti en el predicador de la justicia e hizo
saber al pueblo lo que Dios le haba revelado. Los que
teman al Seor buscaban a este hombre santo, para
compartir su instruccin y sus oraciones. Tambin trabaj
pblicamente, dando los mensajes de Dios a todos los que
queran or las palabras de advertencia. Su obra no se
limitaba a los descendientes de Set. En la tierra adonde
Can haba tratado de huir de la divina presencia, el profeta
de Dios dio a conocer las maravillosas escenas que haba
presenciado en visin. [74]
"He aqu dijo, el Seor es venido con sus santos
millares, a hacer juicio contra todos, y a convencer a todos

SET Y ENOC 79
los impos de entre ellos tocante a todas sus obras de
impiedad que han hecho impamente." (Judas 14, 15.)
Enoc condenaba intrpidamente el pecado. Mientras
predicaba el amor de Dios en Cristo a la gente de aquel
entonces, y les rogaba que abandonaran sus malos
caminos, reprobaba la prevaleciente iniquidad, y
amonestaba a los hombres de su generacin
manifestndoles que vendra el juicio sobre los
transgresores. El Espritu de Cristo habl por medio de
Enoc, y se manifestaba no slo en expresiones de amor,
compasin y splica; pues los santos hombres no hablan
slo palabras halagadoras, Dios pone en el corazn y en
los labios de sus mensajeros las verdades que han de
expresar a la gente, verdades agudas y cortantes como
una espada de dos filos.
El poder de Dios que obraba con su siervo se haca
sentir entre los que le oan. Algunos prestaban odos a la
amonestacin, y renunciaban a su vida de pecado; pero
las multitudes se mofaban del solemne mensaje, y seguan
ms osadamente en sus malos caminos. En los ltimos
das los siervos de Dios han de dar al mundo un mensaje
parecido, que ser recibido tambin con incredulidad y
burla. El mundo antediluviano rechaz las palabras de
amonestacin del que anduvo con Dios. E igualmente la
ltima generacin no prestar atencin a las advertencias
de los mensajeros del Seor.
En medio de una vida de activa labor, Enoc mantena
fielmente su comunin con Dios. Cuanto ms intensas y
urgentes eran sus labores, tanto ms constantes y
fervorosas eran sus oraciones.
Segua apartndose,
durante ciertos lapsos, de todo trato humano. Despus de
permanecer algn tiempo entre la gente, trabajando para
beneficiarla mediante la instruccin y el ejemplo, se

80 PATRIARCAS Y PROFETAS

retiraba con el fin de estar solo, para satisfacer su sed y


hambre de aquella divina sabidura que slo Dios puede
dar. Mantenindose as en comunin con Dios; Enoc lleg
a reflejar ms y ms la imagen divina. [75]
Tena el rostro radiante de una santa luz, semejante a la
que resplandece del rostro de Jess. Cuando regresaba
de estar en comunin con Dios, hasta los impos miraban
con reverencia ese sello del cielo en su semblante.
La iniquidad de los hombres haba llegado a tal grado
que su destruccin qued decretada. A medida que los
aos pasaban, creca ms la ola de la culpabilidad
humana, y se volvan ms obscuras las nubes del juicio
divino. Con todo, Enoc, el testigo de la fe, persever en su
camino, amonestando, suplicando, implorando, tratando de
rechazar la ola de culpabilidad y detener los dardos de la
venganza.
Aunque sus amonestaciones
eran
menospreciadas por el pueblo pecaminoso y amante del
placer, tena el testimonio de la aprobacin de Dios, y
continu fielmente la lucha contra la iniquidad reinante,
hasta que Dios lo traslad de un mundo de pecado al gozo
puro del cielo.
Los hombres de aquel entonces se burlaron de la
insensatez del que no procuraba acumular oro o plata, ni
adquirir bienes terrenales. Pero el corazn de Enoc estaba
puesto en los tesoros eternos, Haba contemplado la
ciudad celestial. Haba visto al Rey en su gloria en medio
de Sin. Su mente, su corazn y su conversacin se
concentraban en el cielo. Cuanto mayor era la iniquidad
prevaleciente, tanto ms intensa era su nostalgia del hogar
de Dios. Mientras estaba an en la tierra, vivi por la fe en
el reino de luz.
"Bienaventurados los de limpio corazn: porque ellos

SET Y ENOC 81
vern a Dios." (Mat. 5:8.) Durante trescientos aos Enoc
busc la pureza del alma, para estar en armona con el
Cielo. Durante tres siglos anduvo con Dios. Da tras da
anhel una unin ms ntima; esa comunin se hizo ms y
ms estrecha, hasta que Dios lo llev consigo. Haba
llegado al umbral del mundo eterno, a un paso de la tierra
de los bienaventurados; se le abrieron los portales, y
continuando su andar con Dios, tanto tiempo proseguido
en la tierra, entr por las puertas de la santa ciudad. Fue
el primero de los hombres que lleg all. [76]
La desaparicin de Enoc se sinti en la tierra. La voz de
instruccin y amonestacin que se haba escuchado da
tras da se ech de menos. Hubo algunos, entre los justos
y los impos, que presenciaron su partida; y con la
esperanza de que se le hubiese llevado a uno de sus
lugares de retiro, los que le amaban hicieron una diligente
bsqueda, as como ms tarde los hijos de los profetas
buscaron a Elas; pero fue sin resultado. Informaron que
no estaba en ninguna parte, porque Dios lo haba llevado
consigo.
Mediante la traslacin de Enoc, el Seor quiso dar una
importante leccin. Haba peligro de que los hombres
cedieran al desaliento, debido a los temibles resultados del
pecado de Adn. Muchos estaban dispuestos a exclamar:
" De qu nos sirve haber temido al Seor y guardado sus
ordenanzas, ya que una terrible maldicin pesa sobre la
humanidad, y a todos nos espera la muerte?" Pero las
instrucciones que Dios dio a Adn, repetidas por Set y
practicadas por Enoc, despejaron las tinieblas y la tristeza
e infundieron al hombre la esperanza de que, como por
Adn vino la muerte, por el Redentor prometido vendra la
vida y la inmortalidad.
Satans procuraba inculcar a los hombres la creencia

82 PATRIARCAS Y PROFETAS

de que no haba premio para los justos ni castigo para los


impos, y que era imposible para el hombre obedecer los
estatutos divinos. Pero en el caso de Enoc, Dios declara
de si mismo que "existe y que es remunerador de los que
le buscan." (Heb. 11 : 6, Torres Amat.) Revela lo que har
en bien de los que guardan sus mandamientos. A los
hombres se les demostr que se puede obedecer la ley de
Dios; que aun viviendo entre pecadores corruptos, podan,
mediante la gracia de Dios, resistir la tentacin y llegar a
ser puros y santos.
Vieron en su ejemplo la
bienaventuranza de esa vida; y su traslacin fue una
evidencia de la veracidad de su profeca acerca del
porvenir que traer un galardn de felicidad, gloria y vida
eterna para los obedientes, y de condenacin, pesar y
muerte para el transgresor. [77]
"Por la fe Enoc fue traspuesto para no ver muerte, ... y
antes que fuese traspuesto, tuvo testimonio de haber
agradado a Dios." (Vers. 5.) En medio de un mundo
condenado a la destruccin por su iniquidad, Enoc pas su
vida en tan ntima comunin con Dios, que no se le
permiti caer bajo el poder de la muerte. El piadoso
carcter de este profeta representa el estado de santidad
que deben alcanzar todos los que sern "comprados de
entre los de la tierra" (Apoc. 14:3) en el tiempo de la
segunda venida de Cristo. En ese entonces, as como en
el mundo antediluviano, prevalecer la iniquidad.
Siguiendo los impulsos de su corrupto corazn y las
enseanzas de una filosofa engaosa, el hombre se
rebelar contra la autoridad del Cielo. Pero, as como
Enoc, el pueblo de Dios buscar la pureza de corazn y la
conformidad con la voluntad de su Seor, hasta que refleje
la imagen de Cristo. Tal como lo hizo Enoc, anunciarn al
mundo la segunda venida del Seor, y los juicios que
merecer la transgresin; y mediante su conversacin y

SET Y ENOC 83
ejemplo santos condenarn los pecados de los impos.
As como Enoc fue trasladado al cielo antes de la
destruccin del mundo por el diluvio, as tambin los justos
vivos sern traspuestos de la tierra antes de la destruccin
por el fuego. Dice el apstol: "Todos ciertamente no
dormiremos, mas todos seremos transformados, en un
momento, en un abrir de ojo, a la final trompeta." "Porque
el mismo Seor con aclamacin, con voz de arcngel, y
con trompeta de Dios, descender del cielo." "Porque ser
tocada la trompeta, y los muertos sern levantados sin
corrupcin, y nosotros seremos transformados." "Los
muertos en Cristo resucitarn primero: luego nosotros, los
que vivimos, los que quedamos, juntamente con ellos
seremos arrebatados en las nubes a recibir al Seor en el
aire, y as estaremos siempre con el Seor. Por tanto,
consolaos los unos a los otros en estas palabras." (1 Cor.
15:51, 52; 1 Tes, 4:16-18.) [78]

Captulo 7

El Diluvio
EN Los das de No pesaba sobre la tierra una doble
maldicin, como consecuencia de la transgresin de Adn
y del asesinato cometido por Can. No obstante esta
circunstancia, la faz de la naturaleza no haba cambiado
mucho. Haba seales evidentes de decadencia, pero la
tierra todava era bella y rica con los regalos de la
providencia de Dios. Las colinas estaban coronadas de
majestuosos rboles que sostenan los sarmientos
cargados del fruto de la vid. Las vastas planicies que
semejaban jardines estaban vestidas de suave verdor y
endulzadas con la fragancia de miles de flores. Los frutos
de la tierra eran de una gran variedad y de una abundancia
casi ilimitada. Los rboles superaban en tamao, belleza y
perfecta simetra, a los ms hermosos del presente; la
madera era de magnfica fibra y de dura substancia, muy
parecida a la piedra, y apenas un poco menos durable que
sta. Adems, abundaban el oro, la plata y las piedras
preciosas.
El linaje humano aun conservaba mucho de su vigor
original. Slo pocas generaciones haban pasado desde
que Adn haba tenido acceso al rbol que haba de
prolongar la vida; y la unidad de la existencia del hombre
era todava el siglo. Si aquellas personas dotadas de
longevidad hubieran dedicado al servicio de Dios sus
excepcionales facultades para hacer planes y ejecutarlos,
habran hecho del nombre de su Creador un motivo de
alabanza en la tierra, y habran cumplido el motivo por el
84

EL DILUVIO 85
cual l les dio la vida. Pero dejaron de hacerlo. Haba
muchos gigantes, hombres de gran estatura y fuerza,
renombrados por su sabidura, hbiles para proyectar las
ms sutiles y maravillosas obras; pero la culpa en [79] que
incurrieron al dar rienda suelta a la iniquidad fue
proporcional a su pericia y habilidad mentales.
Dios otorg ricos y variados dones a estos
antediluvianos; pero los usaron para glorificarse a s
mismos, y los trocaron en maldicin poniendo sus afectos
en ellos ms bien que en Aquel que se los haba dado.
Emplearon el oro y la plata, las piedras preciosas y las
maderas selectas, en la construccin de mansiones para si
y trataron de superarse unos a otros en el embellecimiento
de sus moradas con las ms hbiles obras del ingenio
humano. Slo procuraban satisfacer los deseos de sus
orgullosos corazones, y se aturdan en escenas de placer y
perversidad.
No deseando conservar a Dios en su
memoria, no tardaron en negar su existencia. Adoraban a
la naturaleza en lugar de rendir culto al Dios de la
naturaleza. Glorificaban al ingenio humano, adoraban las
obras de sus propias manos, y enseaban a sus hijos a
postrarse ante imgenes esculpidas.
Construyeron altares a sus dolos en los verdes campos
y bajo la sombra de hermosos rboles. Bosques extensos,
que conservaban su follaje siempre verde, eran dedicados
al culto de dioses falsos. A estos bosques estaban unidos
bellos jardines, con largas y sinuosas avenidas adornadas
de rboles cargados de frutos, y de toda clase de estatuas;
todo lo cual estaba provisto de cuanto poda agradar a los
sentidos y fomentar los voluptuosos deseos del pueblo, y
as inducirlo a participar del culto idlatra.
Los hombres eliminaron a Dios de su mente, y adoraron
las creaciones de su propia imaginacin; y como

86 PATRIARCAS Y PROFETAS

consecuencia, se degradaron ms y ms. El salmista


describe el efecto producido por la adoracin de dolos
sobre quienes la practican. "Como ellos son los que los
hacen; cualquiera que en ellos confa." (Sal. 115:8.)
Es una ley del espritu humano que nos hacemos
semejantes a lo que contemplamos. El hombre no se
elevar ms all de sus conceptos acerca de la verdad, la
pureza y la santidad. Si el espritu no sube nunca ms
arriba que el nivel [80] humano, si no se eleva mediante la
fe para comprender la sabidura y el amor infinitos, el
hombre ir hundindose cada vez ms. Los adoradores
de falsos dioses revestan a sus deidades de cualidades y
pasiones humanas, y rebajaban as sus normas de
carcter a la semejanza de la humanidad pecaminosa.
Como resultado lgico se corrompieron.
"Y vio Jehov que la malicia de los hombres era mucha
en la tierra, y que todo designio de los pensamientos del
corazn de ellos era de continuo solamente el mal. . . . Y
corrompise la tierra delante de Dios, y estaba la tierra
llena de violencia." (Gn. 6:5, 11.) Dios haba dado a los
hombres sus mandamientos como norma de vida, pero su
ley fue quebrantada, y como resultado cometieron todos
los pecados concebibles. La impiedad de los hombres fue
manifiesta y osada, la justicia fue pisoteada en el polvo, y
las lamentaciones de los oprimidos ascendieron hasta el
cielo.
La poligamia haba sido introducida desde temprano,
contra la divina voluntad manifestada en el principio. El
Seor dio a Adn una mujer, revelando as su rdenes.
Pero despus de la cada, los hombres prefirieron seguir
sus deseos pecaminosos: y como resultado, aumentaron
rpidamente los delitos y la desgracia. No se respetaba el
vnculo matrimonial ni los derechos de propiedad.

EL DILUVIO 87
Cualquiera que codiciaba las mujeres o los bienes de su
prjimo, los tomaba por la fuerza, y los hombres se
regocijaban en sus hechos de violencia.
Gozaban
matando los animales; y el consumo de la carne como
alimento los volva an ms crueles y sedientos de sangre,
hasta que llegaron a considerar la vida humana con
sorprendente indiferencia.
El mundo estaba en su infancia; no obstante, la
iniquidad del gnero humano se haba hecho tan profunda
y general que Dios no pudo soportarla ms; y dijo: "Raer
los hombres que he creado de sobre la faz de la tierra."
(Vers 7; vase el Apndice, nota 1.) Declar que su
Espritu no contendera para siempre con la humanidad
culpable. Si los hombres no [81] cesaban de manchar el
mundo y sus ricos tesoros con sus pecados, los borrara
de su creacin, y destruira las cosas que con tanta delicia
les haba brindado; arrebatara las bestias de los campos,
y la vegetacin que les suministraba abundante
abastecimiento de alimentos, y transformara la bella tierra
en un vasto panorama de desolacin y ruina.
En medio de la corrupcin reinante, Matusaln, No y
muchos ms, trabajaron para conservar el conocimiento
del verdadero Dios y para detener la ola del mal. Ciento
veinte aos antes del diluvio, el Seor, mediante un santo
ngel, comunic a No su propsito, y le orden que
construyese un arca. Mientras la construa, haba de
predicar que Dios iba a traer sobre la tierra un diluvio para
destruir a los impos, Los que creyesen en el mensaje, y se
preparasen para ese acontecimiento mediante el
arrepentimiento y la reforma, obtendran perdn y seran
salvos. Enoc habla repetido a sus hijos lo que Dios le
habla manifestado tocante al diluvio, y Matusaln y sus
hijos, que alcanzaron a or las prdicas de No, le
ayudaron en la construccin del arca.

88 PATRIARCAS Y PROFETAS

Dios dio a No las dimensiones exactas del arca, y


explcitas instrucciones acerca de todos los detalles de su
construccin. La sabidura humana no podra haber
ideado una estructura de tanta solidez y durabilidad. Dios
fue el diseador, y No el maestro constructor. Se
construy como el casco de un barco, para que pudiese
flotar en el agua, pero en ciertos aspectos se pareca ms
a una casa. Tena tres pisos, con slo una puerta en un
costado. La luz entraba por la parte superior, y las
distintas secciones estaban arregladas de tal manera que
todas reciban luz. En la construccin del arca se emple
madera de ciprs, que durara cientos de aos. La
construccin de esta estructura fue un proceso lento y
trabajoso. A pesar de la gran fuerza que posean los
hombres de aquel entonces, debido al gran tamao de los
rboles y la naturaleza de la madera, se necesitaba mucho
ms tiempo que ahora para prepararla. Se hizo todo lo
humanamente [82] posible para que la obra resultase
perfecta; sin embargo, el arca de por s no hubiera podido
soportar la tempestad que haba de venir sobre la tierra.
Slo Dios poda guardar a sus siervos de las aguas
borrascosas.
"Por la fe No, habiendo recibido respuesta de cosas
que aun no se vean, con temor aparej el arca en que su
casa se salvase: por la cual fe conden al mundo, y fue
hecho heredero de la justicia que es por la fe." (Heb.
11:7.) Mientras No daba al mundo su mensaje de
amonestacin, sus obras demostraban su sinceridad. As
se perfeccion y manifest su fe. Dio al mundo el ejemplo
de creer exactamente lo que Dios dice. Todo lo que
posea lo invirti en el arca. Cuando empez a construir
aquel inmenso barco en tierra seca, multitudes vinieron de
todos los rumbos a ver aquella extraa escena, y a or las
palabras serias y fervientes de aquel singular predicador.

EL DILUVIO 89
Cada martillazo dado en la construccin del arca era un
testimonio para la gente.
Al principio, pareci que muchos recibiran la
advertencia; sin embargo, no se volvieron a Dios con
verdadero arrepentimiento. No quisieron renunciar a sus
pecados. Durante el tiempo que precedi al diluvio, su fe
fue probada, pero ellos no resistieron esa prueba.
Vencidos por la incredulidad reinante, se unieron a sus
antiguos camaradas para rechazar el solemne mensaje.
Algunos estaban profundamente convencidos, y hubieran
atendido la amonestacin; pero eran tantos los que se
mofaban y los ridiculizaban, que terminaron por participar
del mismo espritu, resistieron a las invitaciones de la
misericordia, y pronto se hallaron entre los ms atrevidos e
insolentes burladores; pues nadie es tan desenfrenado ni
se hunde tanto en el pecado como los que una vez
conocieron la luz, pero resistieron al Espritu que convence
de pecado.
No todos los hombres de aquella generacin eran
idlatras en el sentido estricto de la palabra. Muchos
profesaban ser adoradores de Dios. Alegaban que sus
dolos eran imgenes de la Deidad, y que por su medio el
pueblo poda formarse [83] una concepcin ms clara del
Ser divino. Esta clase sobresala en el menosprecio del
mensaje de No. Al tratar de representar a Dios mediante
objetos materiales, cegaron sus mentes en lo que
respectaba a la majestad y al poder del Creador; dejaron
de comprender la santidad de su carcter, y la naturaleza
sagrada e inmutable de sus requerimientos.
A medida que el pecado se generalizaba, les pareca
cada vez menos grave, y terminaron por declarar que la ley
divina ya no estaba en vigor; que era contrario al carcter
de Dios castigar la transgresin; y negaron que sus juicios

90 PATRIARCAS Y PROFETAS

se haran sentir en la tierra. Si los hombres de aquella


generacin hubieran obedecido la ley divina, habran
reconocido la voz de Dios en la amonestacin de su siervo;
pero al rechazar la luz sus mentes se haban vuelto tan
ciegas, que creyeron de veras que el mensaje de No era
un engao.
No fueron las multitudes o las mayoras las que se
colocaron de parte de lo justo. El mundo se puso contra la
justicia y las leyes de Dios, y No fue considerado fantico.
Satans, al tentar a Eva para que desobedeciese a Dios, le
dijo: "No moriris." (Gn. 3:4.) Grandes hombres del
mundo, honrados y sabios, repitieron lo mismo. "Las
amenazas de Dios dijeron tienen por fin intimidarnos y
nunca se realizarn. No debis alarmaros. Nunca se
producir la destruccin de la tierra por el Dios que la hizo
ni el castigo de los seres que l cre. Podis estar
tranquilos; no temis. No es un descabellado fantico." El
mundo se rea de la locura del iluso anciano. En vez de
humillar sus corazones ante Dios, persistieron en su
desobediencia e impiedad, como si Dios no les hubiera
hablado por su siervo.
Pero No se mantuvo como una roca en medio de la
tempestad. Rodeado por el desdn y el ridculo popular,
se distingui por su santa integridad y por su inconmovible
fidelidad. Sus palabras iban acompaadas de poder, pues
eran la voz de Dios que hablaba a los hombres por medio
de su siervo. Su relacin con Dios le comunicaba la fuerza
del [84] poder infinito, mientras que, durante ciento veinte
aos, su voz solemne anunci a odos de aquella
generacin acontecimientos que, en cuanto poda juzgar la
sabidura humana, estaban fuera de toda posibilidad.
El mundo antediluviano razonaba que las leyes de la
naturaleza haban sido estables durante muchos siglos.

EL DILUVIO 91
Las estaciones se haban sucedido unas a otras en orden.
Hasta entonces nunca haba llovido; la tierra haba sido
regada por una niebla o el roco. Los ros nunca haban
salido de sus cauces, sino que haban llevado sus aguas
libremente hacia el mar. Leyes fijas haban mantenido las
aguas dentro de sus lmites naturales.
Pero estos
razonadores no reconocan la mano del que haba
detenido las aguas diciendo: "Hasta aqu vendrs, y no
pasars adelante." (Job 38:11)
A medida que transcurra el tiempo sin ningn cambio
visible en la naturaleza, los hombres cuyo corazn a veces
haba temblado de temor comenzaron a tranquilizarse.
Razonaron, como muchos lo hacen hoy, que la naturaleza
est por encima del Dios de la naturaleza, y que sus leyes
estn tan firmemente establecidas que el mismo Dios no
podra cambiarlas. Alegando que si el mensaje de No
fuese correcto, la naturaleza tendra que cambiar su curso,
hicieron que ese mensaje apareciera ante el mundo como
un error, como un gran engao. Demostraron su desdn
por la amonestacin de Dios haciendo exactamente las
mismas cosas que haban hecho antes de recibir la
advertencia.
Continuaron sus fiestas y glotoneras;
siguieron comiendo y bebiendo, plantando y edificando,
haciendo planes con referencia a beneficios que
esperaban obtener en el futuro; y se hundieron ms
profundamente en la impiedad y el obstinado menosprecio
de los requerimientos de Dios, para mostrar que no teman
al Ser infinito. Afirmaban que si fuese cierto lo que No
haba dicho, los hombres de fama, los sabios, los
prudentes y los grandes lo habran comprendido.
Si los antediluvianos hubiesen credo la advertencia y se
[85] hubiesen arrepentido de sus obras impas, el Seor
habra desistido de su ira, como lo hizo ms tarde con
Nnive. Pero con su obstinada resistencia a los reproches

92 PATRIARCAS Y PROFETAS

de la conciencia y a las advertencias del profeta de Dios,


aquella generacin llen la copa de su iniquidad y madur
para la destruccin.
Su tiempo de gracia estaba a punto de concluir. No
haba seguido fielmente las instrucciones que haba
recibido de Dios. El arca se termin en todos sus aspectos
como Dios lo haba mandado, y fue provista de alimentos
para los hombres y las bestias. Y entonces el siervo de
Dios dirigi su ltima y solemne splica a la gente. Con
anhelo indecible, les rog que buscasen refugio mientras
era posible encontrarlo. Nuevamente rechazaron sus
palabras, y alzaron sus voces en son de burla y de mofa.
De repente rein el silencio entre aquella multitud
escarnecedora. Animales de toda especie, desde los ms
feroces hasta los ms mansos, se vean venir de las
montaas y los bosques, y dirigirse tranquilamente hacia el
arca. Se oy un ruido como de un fuerte viento, y he aqu
los pjaros que venan de todas direcciones en tal cantidad
que obscurecieron los cielos, y entraban en el arca en
perfecto orden. Los animales obedecan la palabra de
Dios, mientras que los hombres la desobedecan.
Dirigidos por santos ngeles, "de dos en dos entraron a
No en el arca," y los animales limpios de "siete en siete."
(Gen. 7:9, 2.)
El mundo miraba maravillado, algunos hasta con temor.
Llamaron a los filsofos para que explicasen aquel singular
suceso, pero fue en vano. Era un misterio que no podan
comprender. Pero los corazones de los hombres se
haban endurecido tanto, al rechazar obstinadamente la
luz, que aun esta escena les produjo slo una impresin
pasajera. La raza condenada contemplaba el sol en toda
su gloria y la tierra revestida casi de la belleza del Edn, y
ahuyent sus crecientes temores mediante ruidosas

EL DILUVIO 93
diversiones; y mediante actos de violencia pareci atraer
sobre s la ya despierta ira de Dios. [86]
Dios mand a No: "Entra t y toda tu casa en el arca;
porque a ti he visto justo delante de m en esta
generacin." (Gn. 7:1.) Las advertencias de No haban
sido rechazadas por el mundo, pero su influencia y su
ejemplo haban sido una bendicin para su familia. Como
premio por su fidelidad e integridad, Dios salv con l a
todos los miembros de su familia. Qu estmulo para la
fidelidad de los padres!
La misericordia dej de suplicar a la raza culpable. Las
bestias de los campos y las aves del aire haban entrado
en su refugio. No y su familia estaban en el arca; "y
Jehov le cerr la puerta." (Vers. 16.) Se vio un relmpago
deslumbrante, y una nube de gloria ms vvida que el
relmpago descendi del cielo para cernerse ante la
entrada del arca. La maciza puerta, que no podan cerrar
los que estaban dentro, fue puesta lentamente en su sitio
por manos invisibles. No qued adentro y los que haban
desechado la misericordia de Dios quedaron afuera. El
sello del cielo fue puesto sobre la puerta; Dios la haba
cerrado, y slo Dios poda abrirla. Asimismo, cuando
Cristo deje de interceder por los hombres culpables, antes
de su venida en las nubes del cielo, la puerta de la
misericordia ser cerrada. Entonces la gracia divina ya no
refrenar ms a los impos, y Satans tendr dominio
absoluto sobre los que hayan rechazado la misericordia
divina. Pugnarn ellos por destruir al pueblo de Dios; pero
as como No fue guardado en el arca, los justos sern
escudados por el poder divino.
Durante siete das despus que No y su familia
hubieron entrado en el arca, no aparecieron seales de la
inminente tempestad. Durante ese tiempo se prob su fe.

94 PATRIARCAS Y PROFETAS

Fue un momento de triunfo para el mundo exterior. La


aparente tardanza confirmaba la creencia de que el
mensaje de No era un error y que el diluvio no ocurrira.
A pesar de las solemnes escenas que haban presenciado,
al ver cmo las bestias y las aves entraban en el arca, y el
ngel de Dios cerraba la puerta, continuaron las burlas y
orgas, y hasta se [87] mofaron los hombres de las
manifiestas seales del poder de Dios. Se reunieron en
multitudes alrededor del arca para ridiculizar a sus
ocupantes con una audacia violenta que no se haban
atrevido a manifestar antes.
Pero al octavo da obscuros nubarrones cubrieron los
cielos. Y comenz el estallido de los truenos y el
centellear de los relmpagos. Pronto grandes gotas de
agua comenzaron a caer. Nunca haba presenciado el
mundo cosa semejante y el temor se apoder del corazn
de los hombres. Todos se preguntaban secretamente:
"Ser posible que No tuviera razn y que el mundo se
halle condenado a la destruccin?" El cielo se obscureca
cada vez ms y la lluvia caa ms aprisa. Las bestias
rondaban presas de terror, y sus discordantes aullidos
parecan lamentar su propio destino y la suerte del
hombre. Entonces "fueron rotas todas las fuentes del
grande abismo, y las cataratas de los cielos fueron
abiertas." (Vers. 11.) El agua se vea caer de las nubes
cual enormes cataratas. Los ros se salieron de madre e
inundaron los valles. Torrentes de aguas brotaban de la
tierra con fuerza indescriptible, arrojando al aire, a
centenares de pies,* macizas rocas, que al caer se
sepultaban profundamente en el suelo.
La gente presenci primeramente la destruccin de las
obras de sus manos. Sus esplndidos edificios, sus bellos
jardines y alamedas donde haban colocado sus dolos,
fueron destruidos por los rayos, y sus escombros fueron

EL DILUVIO 95
diseminados. Los altares donde haban ofrecido sacrificios
humanos fueron destruidos, y los adoradores temblaron
ante el poder del Dios viviente, y comprendieron que haba
sido su corrupcin e idolatra lo que haba provocado su
destruccin.
A medida que la violencia de la tempestad aumentaba,
rboles, edificios, rocas y tierra eran lanzados en todas
direcciones. El terror de los hombres y los animales era
indescriptible. Por encima del rugido de la tempestad
podan escucharse [88] los lamentos de un pueblo que
haba despreciado la autoridad de Dios.
El mismo
Satans, obligado a permanecer en medio de los revueltos
elementos, temi por su propia existencia. Se haba
deleitado en dominar tan poderosa raza, y deseaba que los
hombres viviesen para que siguieran practicando sus
abominaciones y rebelndose contra el Rey del cielo.
Ahora lanzaba maldiciones contra Dios, culpndolo de
injusticia y de crueldad.
Muchos, como Satans,
blasfemaban contra Dios, y si hubiesen podido, le habran
arrojado del trono de su poder. Otros, locos de terror,
extendan las manos hacia el arca, implorando que les
permitieran entrar. Pero sus splicas fueron vanas. Su
conciencia despert, por fin, y se convencieron de que hay
en los cielos un Dios que lo gobierna todo. Le invocaron
con fervor, pero los odos del Creador no escuchaban sus
splicas.
En aquella terrible hora vieron que la transgresin de la
ley de Dios haba ocasionado su ruina. Pero, si bien por
temor al castigo reconocan su pecado, no sentan
verdadero arrepentimiento ni verdadera repugnancia hacia
el mal. Habran vuelto a su desafo contra el cielo, si se les
hubiese librado del castigo. As tambin cuando los juicios
de Dios caigan sobre la tierra antes del diluvio de fuego,
los impos sabrn exactamente en qu consiste su pecado:

96 PATRIARCAS Y PROFETAS

en haber menospreciado su santa ley. Sin embargo, su


arrepentimiento no ser ms genuino que el de los
pecadores del mundo antiguo.
Algunos, en su desesperacin, trataron de romper el
arca para entrar en ella; pero su firme estructura soport
todos estos intentos. Otros se asieron del arca hasta que
fueron arrancados de ella por las embravecidas aguas o
por los choques con las rocas y los rboles. Todas las
fibras de la maciza arca temblaban cuando era golpeada
por los vientos inmisericordes, y una ola la arrojaba a la
otra. Los rugidos de los animales que estaban dentro del
arca expresaban su miedo y dolor. Pero en medio de los
revueltos elementos el [89] arca continuaba flotando con
toda seguridad. ngeles muy poderosos haban sido
enviados para protegerla.
Los animales expuestos a la tempestad corran hacia los
hombres, como si esperasen ayuda de ellos. Algunas
personas se ataron, juntamente con sus hijos, en los lomos
de poderosos animales, sabiendo que stos eran tenaces
para conservar la vida, y que subiran a los picos ms altos
para escapar de las crecientes aguas. Otros se ataron a
altos rboles en la cumbre de las colinas o las montaas;
pero los rboles fueron desarraigados, y juntamente con su
cargamento de seres vivientes fueron lanzados a las
bullentes olas. Sitio tras sitio que prometa seguridad era
abandonado. A medida que las aguas suban ms y ms,
la gente hua a las ms elevadas montaas en busca de
refugio. En muchos lugares poda verse a hombres y
animales que luchaban por asentar pie en un mismo sitio
hasta que al fin unos y otros eran barridos por la furia de
los elementos.
Desde las cimas ms altas, los hombres contemplaban
un enorme ocano sin playas.
Las solemnes

EL DILUVIO 97
amonestaciones del siervo de Dios ya no eran objeto de
ridculo y mofa. Cunto habran deseado estos pecadores
condenados a morir que se les volviera a deparar la
oportunidad
que
haban
menospreciado!
Cmo
imploraban que se les diera una hora ms de gracia, otra
manifestacin de misericordia, otra invitacin de labios de
No! Pero ya no haban de or la dulce voz de misericordia.
El amor, no menos que la justicia, exiga que los juicios de
Dios pusiesen trmino al pecado. Las aguas vengadoras
barrieron el ltimo refugio, y los que haban despreciado a
Dios perecieron finalmente en las obscuras profundidades.
"Por la palabra de Dios ... el mundo de entonces pereci
anegado en agua: Mas los cielos que son ahora, y la tierra,
son conservados por la misma palabra, guardados para el
fuego en el da del juicio, y de la perdicin de los hombres
impos." (2 Ped. 3:5-7.) Otra tempestad se aproxima ahora.
[90] La tierra ser otra vez barrida por la asoladora ira de
Dios, y el pecado y los pecadores sern destruidos.
Los pecados que acarrearon la venganza sobre el
mundo antediluviano. existen hoy. El temor de Dios ha
desaparecido de los corazones de los hombres, y su ley se
trata con indiferencia y desdn. La intensa mundanalidad
de aquella generacin es igualada por la de la presente.
Cristo dijo: "Porque como en los das antes del diluvio
estaban comiendo y bebiendo, casndose y dando en
casamiento, hasta el da que No entr en el arca, y no
conocieron hasta que vino el diluvio y llev a todos, as
ser tambin la venida del Hijo del hombre." (Mat. 24:38,
39.)
Dios no conden a los antediluvianos porque coman y
beban; les haba dado los frutos de la tierra en gran
abundancia para satisfacer sus necesidades materiales.
Su pecado consisti en que tomaron estas ddivas sin

98 PATRIARCAS Y PROFETAS

ninguna gratitud hacia el Dador, y se rebajaron


entregndose desenfrenadamente a la glotonera. Era
lcito que se casaran. El matrimonio formaba parte del
plan de Dios; fue una de las primeras instituciones que l
estableci. Dio instrucciones especiales tocante a esta
institucin, revistindola de santidad y belleza; pero estas
instrucciones fueron olvidadas y el matrimonio fue
pervertido y puesto al servicio de las pasiones humanas.
Condiciones semejantes prevalecen hoy da. Lo que es
lcito en s es llevado al exceso. Se complace al apetito sin
restriccin. Hoy muchos de los que profesan ser cristianos
comen y beben en compaa de los borrachos mientras
sus nombres aparecen en las listas de honor de las
iglesias.
La intemperancia entorpece las facultades
morales y espirituales, y prepara el dominio de las
pasiones bajas. Multitudes de personas no sienten la
obligacin moral de dominar sus apetitos sensuales y se
vuelven esclavos de la concupiscencia. Los hombres
viven slo para el placer de los sentidos; nicamente para
este mundo y para esta vida. El despilfarro [91] prevalece
en todos los crculos sociales. La integridad se sacrifica en
aras del lujo y la ostentacin.
Los que quieren
enriquecerse rpidamente corrompen la justicia y oprimen
a los pobres; y todava se compran y venden "siervos, y las
almas de los hombres." El engao, el soborno y el robo se
cometen libremente entre humildes y encumbrados. La
prensa abunda en noticias de asesinatos y crmenes
ejecutados tan a sangre fra y sin causa, que parecera que
todo instinto de humanidad hubiese desaparecido. Estos
crmenes atroces son hoy da sucesos tan comunes que
apenas motivan un comentario o causan sorpresa. El
espritu de anarqua est penetrando en todas las
naciones, y los disturbios que de vez en cuando excitan el
horror del mundo, no son sino seales de los reprimidos

EL DILUVIO 99
fuegos de las pasiones y de la maldad que, una vez que
escapen al dominio de las leyes, llenarn el mundo de
miseria y de desolacin.
El cuadro del mundo antediluviano que pint la
inspiracin representa con fiel veracidad la condicin a la
cual la sociedad moderna est llegando rpidamente.
Ahora mismo, en el presente siglo, y en pases que se
llaman cristianos, se cometen diariamente crmenes tan
negros y atroces, como aquellos por los cuales los
pecadores del antiguo mundo fueron destruidos.
Antes del diluvio, Dios mand a No que diese aviso al
mundo, para que los hombres fuesen llevados al
arrepentimiento, y para que as escapasen a la
destruccin. A medida que se aproxima el momento de la
segunda venida de Cristo, el Seor enva a sus siervos al
mundo con una amonestacin para que los hombres se
preparen para ese gran acontecimiento. Multitudes de
personas han vivido violando la ley de Dios, y ahora, con
toda misericordia, las llama para que obedezcan sus
sagrados preceptos. A todos los que abandonen sus
pecados mediante el arrepentimiento para con Dios y la fe
en Cristo, se les ofrece perdn. Pero muchos creen que
renunciar al pecado es hacer un sacrificio demasiado
grande. [92] Porque su vida no est en armona con los
principios puros del gobierno moral de Dios, rechazan sus
amonestaciones y niegan la autoridad de su ley.
Solamente ocho almas de la enorme poblacin
antediluviana creyeron y obedecieron la palabra que Dios
les habl por labios de No. Durante ciento veinte aos el
predicador de la justicia amonest al mundo acerca de la
destruccin que se aproximaba; pero su mensaje fue
desechado y despreciado. Lo mismo suceder ahora.
Antes de que el Legislador venga a castigar a los

100 PATRIARCAS Y PROFETAS

desobedientes, exhorta a los transgresores a que se


arrepientan y vuelvan a su lealtad; pero para la mayora
estas advertencias sern vanas.
Dice el apstol Pedro: "En los postrimeros das vendrn
burladores, andando segn sus propias concupiscencias, y
diciendo: Dnde est la promesa de su advenimiento?
porque desde el da en que los padres durmieron, todas
las cosas permanecen as como desde el principio de la
creacin." (2 Ped. 3:3, 4.) No omos repetir hoy estas
mismas palabras, no slo por los impos, sino tambin por
muchos que ocupan los plpitos en nuestra tierra? "No
hay motivo de alarma dicen. Antes de que venga
Cristo, se ha de convertir el mundo entero, y la justicia ha
de reinar durante mil aos. Paz, paz! Todo permanece
as como desde el principio. Nadie se turbe por el
inquietante mensaje de estos alarmistas."
Pero esta doctrina del milenario no est en armona con
las enseanzas de Cristo y de los apstoles. Jess hizo
esta pregunta significativa: "Cuando el Hijo del hombre
viniere, hallar fe en la tierra?" (Luc. 18:8.) Como hemos
visto, l manifiesta que el estado del mundo ser como en
los das de No. San Pablo nos recuerda que la impiedad
aumentar a medida que se acerque el fin: "El Espritu dice
manifiestamente, que en los venideros tiempos algunos
apostatarn de la fe, escuchando a espritus de error y a
doctrinas de demonios." (1 Tim. 4:1.) El apstol dice que
"en los postreros [93] das vendrn tiempos peligrosos." (2
Tim. 3:1.) Y nos da una tremenda lista de pecados que se
notaran entre quienes tendran apariencia de piedad.
Mientras que su tiempo de gracia estaba concluyendo,
los antediluvianos se entregaban a una vida agitada de
diversiones y festividades. Los que posean influencia y

EL DILUVIO 101
poder se empeaban en distraer la atencin del pueblo con
alegras y placeres para que ninguno se dejara impresionar
por la ltima solemne advertencia. No vemos repetirse lo
mismo hoy? Mientras los siervos de Dios proclaman que
el fin de todas las cosas se aproxima, el mundo va en pos
de los placeres y las diversiones. Hay constantemente
abundancia de excitaciones que causan indiferencia hacia
Dios e impiden que la gente sea impresionada por las
nicas verdades que podran salvarla de la destruccin
que se avecina.
En los das de No, los filsofos declararon que era
imposible que el mundo fuese destruido por el agua;
asimismo hay ahora hombres de ciencia que tratan de
probar que el mundo no puede ser destruido por fuego,
que esto es incompatible con las leyes naturales. Pero el
Dios de la naturaleza, el que cre las leyes y las controla,
puede usar las obras de sus manos para que sirvan a sus
fines.
Cuando los grandes sabios haban probado a su entera
satisfaccin que era imposible que el mundo fuese
destruido por agua, cuando los temores del pueblo se
haban tranquilizado, cuando todos consideraban que la
profeca de No era un engao, y le llamaban fantico,
entonces lleg la hora de Dios. "Fueron rotas todas las
fuentes del grande abismo, y las cataratas de los cielos
fueron abiertas" (Gn. 7:11), y los burladores sucumbieron
en las aguas del diluvio. Con toda su jactancioso filosofa,
los hombres descubrieron muy tarde que su sabidura era
necedad, que el Legislador es superior a las leyes de la
naturaleza, y que a la Omnipotencia no le faltan medios
para alcanzar sus fines.
"Y como fue en los das de No, ... como esto ser el
da [94] como el da que el Hijo del hombre se

102 PATRIARCAS Y PROFETAS

manifestar." "El da del Seor vendr como ladrn en la


noche; en el cual los cielos pasarn con grande estruendo,
y los elementos ardiendo sern desechos, y la tierra y las
obras que en ella estn sern quemadas." (Luc. 17: 26, 30;
2 Pedro 3: 10) Cuando las razonamientos de la filosofa
hayan desterrado el temor a los juicios de Dios; cuando los
maestros de la religin nos hablen de los largos siglos de
paz y prosperidad, y el mundo se dedique por completo a
sus negocios y placeres, a plantar y edificar, fiestas y
diversiones, y desechando las amonestaciones de Dios, se
burle de sus mensajeros, "entonces vendr sobre ellos
destruccin de repente, . . . y no escaparn." (1 de Tes. 5:
3) [95]

Captulo 8

Despus del Diluvio


LAS AGUAS subieron quince codos sobre las ms altas
montaas. A menudo le pareci a la familia que ocupaba
el arca que todos pereceran, pues durante cinco largos
meses su buque flot de un lado para otro, aparentemente
a merced del viento y las olas. Fue una prueba grave;
pero la fe de No no vacil, pues tena la seguridad de que
la mano divina empuaba el timn.
Cuando las aguas comenzaron a bajar, el Seor gui el
arca hacia un lugar protegido por un grupo de montaas
conservadas por su poder. Estas montaas estaban muy
poco separadas entre s, y el arca se meca este quieto
refugio, sin que el inmenso ocano la agitara ya. Esto
alivi a los cansados y sacudidos viajeros.
No y su familia esperaban ansiosamente que bajasen
las aguas; pues anhelaban volver a pisar tierra firme.
Cuarenta das despus que se hicieron visibles las cimas
de las montaas, enviaron un cuervo, ave de olfato
delicado, para ver si la tierra ya estaba seca.
No
encontrando ms que agua, el ave continuo yendo y
viniendo. Siete das despus, se envi una paloma, la cual
al no encontrar dnde posarse, regres al arca. No
esper siete das ms, y nuevamente envi la paloma.
Cuando sta regres por la tarde con una hoja de olivo en
el pico, hubo gran alborozo en el arca. Ms tarde "quit
No la cubierta del arca, y mir, y he aqu que la faz de la
tierra estaba enjuta." (Gn. 8:13.) Todava esper
pacientemente dentro del arca. Como haba entrado
103

104 PATRIARCAS Y PROFETAS

obedeciendo un mandato de Dios, esper hasta recibir


instrucciones especiales para salir.
Finalmente descendi un ngel del cielo, abri la maciza
[96] puerta y mand al patriarca y a su familia que saliesen
a tierra, y llevasen consigo todo ser viviente. En su
regocijo por verse libre, No no se olvid de Aquel en
virtud de cuyo misericordioso cuidado haban sido
protegidos. Su primer acto despus de salir del arca fue
construir un altar y ofrecer un sacrificio de toda clase de
bestias y aves limpias, con lo que manifest su gratitud
hacia Dios por su liberacin, y su fe en Cristo, el gran
sacrificio. Esta ofrenda agrad al Seor y de esto se
deriv una bendicin, no slo para el patriarca y su familia,
sino tambin para todos los que habran de vivir en la
tierra. "Y percibi Jehov olor de suavidad; y dijo Jehov
en su corazn: No tornar ms a maldecir la tierra por
causa del hombre.... Todava sern todos los tiempos de la
tierra; la sementera y la siega, y el fro y calor, verano e
invierno, y da y noche, no cesarn." (Vers. 21, 22.)
En esto haba una leccin para las futuras
generaciones. No haba tornado a una tierra desolada;
pero antes de preparar una casa para s, construy un altar
para Dios. Su ganado era poco, y haba sido conservado
con gran esfuerzo. No obstante, con alegra dio una parte
al Seor, en reconocimiento de que todo era de l.
Asimismo nuestro primer deber consiste en dar a Dios
nuestras ofrendas voluntarias. Toda manifestacin de su
misericordia y su amor hacia nosotros debe ser reconocida
con gratitud, mediante actos de devocin y ofrendas para
su obra.
Para evitar que las nubes y las lluvias llenasen a los
hombres de constante terror, por temor a otro diluvio, el
Seor nimo a la familia de No mediante una promesa:

DESPUS DEL DILUVIO 105


"Establecer mi pacto con vosotros, . . . ni habr ms
diluvio para destruir la tierra.... Mi arco pondr en las
nubes, el cual ser por seal de convenio entre mi y la
tierra. Y ser que cuando har venir nubes sobre la tierra,
se dejar ver entonces mi arco en las nubes, . . . y verlo he
para acordarme del pacto perpetuo entre Dios y toda alma
viviente." (Gn. 9:11-16.) [97]
Cun grandes fueron la condescendencia y compasin
que Dios manifest hacia sus criaturas descarriadas al
colocar el bello arco iris en las nubes como seal de su
pacto con el hombre! El Seor declar que al ver el arco
iris recordara su pacto. Esto no significa que pudiera
olvidarlo, sino que nos habla en nuestro propio lenguaje,
para que podamos comprenderle mejor. Quera el Seor
que cuando los nios de las generaciones futuras
preguntasen por el significado del glorioso arco que se
extiende por el cielo, sus padres les repitiesen la historia
del diluvio, y les explicasen que el Altsimo haba combado
el arco, y lo haba colocado en las nubes para asegurarles
que las aguas no volveran jams a inundar la tierra. As
sera el arco iris, de generacin en generacin, un
testimonio del amor divino hacia el hombre, y fortalecera
su confianza en Dios.
En el cielo una semejanza del arco iris rodea el trono
nimba la cabeza de Cristo. El profeta dice: "Cual parece el
arco del cielo que est en las nubes el da que llueve, as
era el parecer del resplandor alrededor [del trono]. Esta
fue la visin de la semejanza de la gloria de Jehov." (Eze.
1:28.) Juan el revelador declara: "Y he aqu, un trono que
estaba puesto en el cielo, y sobre el trono estaba uno
sentado. . . . Y un arco celeste haba alrededor del trono,
semejante en el aspecto a la esmeralda." (Apoc. 4:2, 3.)
Cuando por su impiedad el hombre provoca los juicios
divinos, el Salvador intercede ante el Padre en su favor y

106 PATRIARCAS Y PROFETAS

seala el arco en las nubes, el arco iris que est en torno


al trono y sobre su propia cabeza, como recuerdo de la.
misericordia de Dios hacia el pecador arrepentido.
A la seguridad dada a No respecto al diluvio, Dios
mismo lig una de las ms preciosas promesas de su
gracia: "Jur que nunca ms las aguas de No pasaran
sobre la tierra; as he jurado que no me enojar contra ti, ni
te reir. Porque los montes se movern, y los collados
temblarn; mas no se apartar de ti mi misericordia, ni el
pacto de mi paz vacilar, [98] dijo Jehov, el que tiene
misericordia de ti."
(Isa. 54: 9, 10.)
Cuando No vio las poderosas fieras que salan con l
del arca, temi que su familia, compuesta de ocho
personas solamente, fuese devorada por ellas. Pero el
Seor envi un ngel a su siervo con este mensaje de
seguridad: "Y vuestro temor y vuestro pavor ser sobre
todo animal de la tierra, y sobre toda ave de los cielos, en
todo lo que se mover en la tierra, y en todos los peces del
mar: en vuestra mano son entregados. Todo lo que se
mueve y vive, os ser para mantenimiento: as como las
legumbres y hierbas, os lo he dado todo." (Gn. 9: 2, 3.)
Antes de ese tiempo, Dios no haba permitido al hombre
que comiera carne; quera que la raza humana subsistiera
enteramente con los productos de la tierra; pero ahora que
toda cosa verde haba sido destruida, les dio permiso para
que consumieran la carne de los animales limpios que
haban sido preservados en el arca.
Toda la superficie de la tierra fue cambiada por el
diluvio. Una tercera y terrible maldicin pesaba sobre ella
como consecuencia del pecado. A medida que las aguas
comenzaron a bajar, las lomas y las montaas quedaron
rodeadas por un vasto y turbio mar. Por doquiera yacan
cadveres de hombres y animales. El Seor no iba a

DESPUS DEL DILUVIO 107


permitir que permaneciesen all para infectar el aire por su
descomposicin, y por lo tanto, hizo de la tierra un vasto
cementerio, Un viento violento enviado para secar las
aguas, las agit con gran fuerza, de modo que en algunos
casos derribaron las cumbres de las montaas y
amontonaron rboles, rocas y tierra sobre los cadveres.
De la misma manera la plata y el oro, las maderas
escogidas y las piedras preciosas, que haban enriquecido
y adornado el mundo antediluviano y que la gente
idolatrara, fueron ocultados de los ojos de los hombres. La
violenta accin de las aguas amonton tierra y rocas sobre
estos tesoros, y en algunos casos se formaron montaas
sobre ellos. Dios vio que cuanto ms enriqueca y haca
prosperar a los impos, tanto ms corrompan sus caminos
delante de l.
[99] Mientras deshonraban y
menospreciaban a Dios, haban adorado los tesoros que
debieran haberlos inducido a glorificar al bondadoso
Dador.
La tierra presentaba un indescriptible aspecto de
confusin y desolacin. Las montaas, una vez tan bellas
en su perfecta simetra, eran ahora quebradas e
irregulares. Piedras, riscos y escabrosas rocas estaban
ahora diseminados por la superficie de la tierra. En
muchos sitios, las colinas y las montaas haban
desaparecido, sin dejar huella del sitio en donde haban
estado; y las llanuras dieron lugar a cordilleras. Estos
cambios eran ms pronunciados en algunos lugares que
en otros. Donde haban estado los tesoros ms valiosos
de oro, plata y piedras preciosas, se vean las seales
mayores de la maldicin, mientras que sta pes menos
en las regiones deshabitadas y donde haba habido menos
crmenes.
En ese tiempo inmensos bosques fueron sepultados.
Desde entonces se han transformado en el carbn de

108 PATRIARCAS Y PROFETAS

piedra de las extensas capas de hulla que existen hoy da,


y han producido tambin enormes cantidades de petrleo.
Con frecuencia la hulla y el petrleo se encienden y arden
bajo la superficie de la tierra. Esto calienta las rocas,
quema la piedra caliza, y derrite el hierro. La accin del
agua sobre la cal intensifica el calor, y ocasiona
terremotos, volcanes y brotes gneos. Cuando el fuego y
el agua entran en contacto con las capas de roca y
mineral, se producen terribles explosiones subterrneas,
semejantes a truenos sordos. El aire se calienta y se
vuelve sofocante. A esto siguen erupciones volcnicas,
pero a menudo ellas no dan suficiente escape a los
elementos encendidos, que conmueven la tierra. El suelo
se levanta entonces y se hincha como las olas de la mar,
aparecen grandes grietas, y algunas veces ciudades,
aldeas, y montaas encendidas son tragadas por la tierra.
Estas maravillosas manifestaciones sern ms frecuentes
y terribles poco antes de la segunda venida de Cristo y del
fin del mundo, como seales de su rpida destruccin.
[100]
Las profundidades de la tierra son el arsenal del Seor,
de donde se sacaron las armas empleadas en la
destruccin del mundo antiguo. Las aguas brotaron de la
tierra y se unieron a las aguas del cielo para llevar a cabo
la obra de desolacin. Desde el diluvio, el fuego y el agua
han sido instrumentos de Dios para destruir ciudades
impas. Estos juicios son enviados para que los que tienen
en poco la ley de Dios y pisotean su autoridad, tiemblen
ante su podero, y reconozcan su justa soberana. Cuando
los hombres han visto montaas encendidas arrojando
fuego, llamas y torrentes de minerales derretidos, que
secaban ros, cubran populosas ciudades y regaban por
doquiera ruina y desolacin, los corazones ms valientes
se han llenado de terror, y los infieles y blasfemos se han

DESPUS DEL DILUVIO 109


visto obligados a reconocer el infinito poder de Dios.
Los antiguos profetas, al referirse a escenas de esta
ndole, dijeron: "Oh si rompieses los cielos, y
descendieras, y a tu presencia se escurriesen los montes,
como fuego abrasador de fundiciones, fuego que hace
hervir las aguas, para que hicieras notorio tu nombre a tus
enemigos, y las gentes temblasen a tu presencia! Cuando,
haciendo terriblezas cuales nunca esperbamos,
descendiste, fluyeron los montes delante de ti."
"Jehov marcha entre la tempestad y turbin , y las
nubes son el polvo de sus pies. El amenaza a la mar, y la
hace secar, y agosta todos los ros." (Isa. 64: 1-3; Nah. 1:
3, 4.)
Las ms terribles manifestaciones que el mundo jams
haya visto hasta ahora, sern presenciadas cuando Cristo
vuelva por segunda vez. "Los montes tiemblan de l, y los
collados se deslen; y la tierra se abrasa a su presencia, y
el mundo, y todos los que en l habitan. Quin
permanecer delante de su ira? y quin quedar en pie
en el furor de su enojo?" "Oh Jehov, inclina tus cielos y
desciende: toca los montes, y humeen.
Despide
relmpagos, y dispalos; enva tus saetas, y contrbalos."
(Nah. 1:5, 6; Sal. 144: 5, 6.)
"Y dar prodigios arriba en el cielo, y seales abajo en la
tierra, sangre y fuego y vapor de humo." "Entonces fueron
[101] hechos relmpagos y voces y truenos; y hubo un
gran temblor de tierra, un terremoto tan grande, cual no fue
jams desde que los hombres han estado sobre la tierra."
"Y toda isla huy, y los montes no fueron hallados. Y cay
del cielo sobre los hombres un grande granizo como del
peso de un talento." (Hech. 2: 19; Apoc. 16: 18, 20, 21.)
Cuando se unan los rayos del cielo con el fuego de la

110 PATRIARCAS Y PROFETAS

tierra, las montaas ardern como un horno, y arrojarn


espantosos torrentes de lava, que cubrirn jardines y
campos, aldeas y ciudades. Masas incandescentes
fundidas arrojadas en los ros harn hervir las aguas,
arrojarn con indescriptible violencia macizas rocas cuyos
fragmentos se esparcirn por la tierra. Los ros se secarn.
La tierra se conmover; por doquiera habr espantosos
terremotos y erupciones..
As destruir Dios a los impos de la tierra. Pero los
justos sern protegidos en medio de estas conmociones,
como lo fue No en el arca. Dios ser su refugio y tendrn
confianza bajo sus alas protectoras. El salmista dice:
"Porque t has puesto a Jehov, que es mi esperanza, al
Altsimo por tu habitacin, no te sobrevendr mal." "Porque
l me esconder en su tabernculo en el da del mal;
ocultarme en lo reservado de su pabelln." La promesa
de Dios es: "Por cuanto en m ha puesto su voluntad, yo
tambin lo librar: pondrlo en alto, por cuanto ha conocido
mi nombre." (Sal. 91: 9, 10, 14; 27: 5.) [102]

Captulo 9

La Semana Literal
AS COMO el sbado, la semana se origin al tiempo de
la creacin, y fue conservada y transmitida a nosotros a
travs de la historia bblica. Dios mismo dio la primera
semana como modelo de las subsiguientes hasta el fin de
los tiempos. Como las dems, consisti en siete das
literales. Se emplearon seis das en la obra de la creacin;
y en el sptimo, Dios repos y luego bendijo ese da y lo
puso aparte como da de descanso para el hombre.
En la ley dada en el Sina, Dios reconoci la semana y
los hechos sobre los cuales se funda. Despus de dar el
mandamiento: "Acurdate de Santificar el da de sbado"
(Exo. 20:8, V. Torres Amat), y despus de estipular lo que
debe hacerse durante los seis das, y lo que no debe
hacerse el da sptimo, manifiesta la razn por la cual ha
de observarse as la semana, recordndonos su propio
ejemplo: "Por cuanto el Seor en seis das hizo el cielo, y
la tierra, y el mar, y todas las cosas que hay en ellos, y
descans en el da sptimo: por esto bendijo el Seor el
da sbado, y le santific." (Vers. 11.) Esta razn resulta
plausible cuando entendemos que los das de la creacin
son literales. Los primeros seis das de la semana fueron
dados al hombre para su trabajo, porque Dios emple el
mismo perodo de la primera semana en la obra de la
creacin. En el da sptimo el hombre ha de abstenerse de
trabajar, en memoria del reposo del Creador.
Pero la suposicin de que los acontecimientos de la
primera semana requirieron miles y miles de aos, ataca
111

112 PATRIARCAS Y PROFETAS

directamente los fundamentos del cuarto mandamiento.


Representa al Creador como se estuviese ordenando a los
hombres que observaran la semana de das literales en
memoria de largos [103] e indefinidos perodos. Esto es
distinto del mtodo que l usa en su relacin con sus
criaturas. Hace obscuro e indefinido lo que l ha hecho
muy claro. Es incredulidad en la forma ms insidiosa y, por
lo tanto, ms peligrosa; su verdadero carcter est
disfrazado de tal manera que la sostienen y ensean
muchos que dicen creer en la Sagrada Escritura.
"Por la palabra de Jehov fueron hechos los cielos, y
todo el ejrcito de ellos por el espritu de su boca.... Porque
l dijo, y fue hecho; l mand, y existi." (Sal. 33:6, 9.) La
Sagrada Escritura no reconoce largos perodos en los
cuales la tierra fue saliendo lentamente del caos. Acerca
de cada da de la creacin, las Santas Escrituras declaran
que consista en una tarde y una maana, como todos los
dems das que siguieron desde entonces. Al fin de cada
da se da el resultado de la obra del Creador. Y al terminar
la narracin de la primera semana se dice: "Estos son los
orgenes de los cielos y de la tierra cuando fueron
criados".(Gn. 2:4.) Pero esto no implica que los das de la
creacin fueron algo ms que das literales. Cada da se
llama un origen, porque Dios origin o produjo en l una
parte nueva de su obra.
Los gelogos alegan que en la misma tierra se
encuentra la evidencia de que sta es mucho ms vieja de
lo que ensea el relato mosaico. Han descubierto huesos
de seres humanos y de animales, as como tambin
instrumentos blicos, rboles petrificados, etc., mucho
mayores que los que existen hoy da, o que hayan existido
durante miles de aos, y de esto infieren que la tierra
estaba poblada mucho tiempo antes de la semana de la
creacin de la cual nos habla la Escritura, y por una raza

LA SEMANA LITERAL 113


de seres de tamao muy superior al de cualquier hombre
de la actualidad. Semejante razonamiento ha llevado a
muchos que aseveran creer en la Sagrada Escritura a
aceptar la idea de que los das de la creacin fueron
perodos largos e indefinidos.
Pero sin la historia bblica, la geologa no puede probar
nada. Los que razonan con tanta seguridad acerca de sus
[104] descubrimientos, no tienen una nocin adecuada del
tamao de los hombres, los animales y los rboles
antediluvianos, ni de los grandes cambios que ocurrieron
en aquel entonces. Los vestigios que se encuentran en la
tierra dan evidencia de condiciones que en muchos
respectos eran muy diferentes de las actuales; pero el
tiempo en que estas condiciones imperaron slo puede
saberse mediante la Sagrada Escritura. En la historia del
diluvio, la inspiracin divina ha explicado lo que la geologa
sola jams podra desentraar. En los das de No,
hombres, animales y rboles de un tamao muchas veces
mayor que el de los que existen actualmente, fueron
sepultados y de esa manera preservados para probar a las
generaciones subsiguientes que los antediluvianos
perecieron por un diluvio, Dios quiso que el descubrimiento
de estas cosas se estableciese la fe de los hombres en la
historia sagrada; pero stos, con su vano raciocinio, caen
en el mismo error en que cayeron los antediluvianos: al
usar mal las cosas que Dios les dio para su beneficio, las
tornan en maldicin.
Uno de los ardides de Satans consiste en lograr que
los hombres acepten las fbulas de los incrdulos; pues
as puede obscurecer la ley de Dios, muy clara en s
misma, y envalentonar a los hombres para que se rebelen
contra el gobierno divino. Sus esfuerzos van dirigidos
especialmente contra el cuarto mandamiento, porque ste
seala tan claramente al Dios vivo, Creador del cielo y de

114 PATRIARCAS Y PROFETAS

la tierra.
Algunos realizan un esfuerzo constante para explicar la
obra de la creacin como resultado de causas naturales; y,
en abierta oposicin a las verdades consignadas en la
Sagrada Escritura, el razonamiento humano es aceptado
aun por personas que se dicen cristianas. Hay quienes se
oponen al estudio e investigacin de las profecas,
especialmente las de Daniel y del Apocalipsis, diciendo
que stas son tan obscuras que no las podemos
comprender; no obstante, estas mismas personas reciben
ansiosamente las suposiciones de los gelogos, que estn
en contradiccin con el relato de Moiss. Pero [105] si lo
que Dios ha revelado es tan difcil de comprender, cun
ilgico es aceptar meras suposiciones en lo que se refiere
a cosas que l no ha revelado!
"Las cosas secretas pertenecen a Jehov nuestro Dios:
mas las reveladas son para nosotros y para nuestros hijos
por siempre." (Deut. 29:29.) Nunca revel Dios al hombre
la manera precisa en que llev a cabo la obra de la
creacin; la ciencia humana no puede escudriar los
secretos del Altsimo. Su poder creador es tan
incomprensible como su propia existencia.
Dios ha permitido que raudales de luz se derramasen
sobre el mundo, tanto en las ciencias como en las artes;
pero cuando los llamados hombre de ciencia tratan estos
asuntos desde el punto de vista meramente humano,
llegan a conclusiones errneas. Puede ser inocente el
especular ms all de lo que Dios ha revelado, si nuestras
teoras no contradicen los hechos de la Sagrada Escritura;
pero los que dejan a un lado la Palabra de Dios y pugnan
por explicar de acuerdo con principios cientficos las obras
creadas, flotan sin carta de navegacin, o sin brjula, en
un ocano ignoto.

LA SEMANA LITERAL 115


Aun los cerebros ms notables, si en sus
investigaciones no son dirigidos por la Palabra de Dios, se
confunden en sus esfuerzos por delinear las relaciones de
la ciencia y la revelacin. Debido a que el Creador y sus
obras les resultan tan incomprensibles que se ven
incapacitados para explicarlos mediante las leyes
naturales, consideran la historia bblica como algo indigno
de confianza. Los que dudan de la certeza de los relatos
del Antiguo Testamento y del Nuevo sern inducidos a dar
un paso ms y a dudar de la existencia de Dios, y luego,
habiendo perdido sus anclas, se vern entregados a su
propia suerte para encallar finalmente en las rocas de la
incredulidad.
Estas personas han perdido la sencillez de la fe.
Debera existir una fe arraigada en la divina autoridad de la
Santa Palabra de Dios. La Sagrada Escritura no se ha de
juzgar de [106] acuerdo con las ideas cientficas de los
hombres. La sabidura humana es una gua en la cual no
se puede confiar. Los escpticos que leen la Sagrada
Escritura para poder sutilizar acerca de ella, pueden,
mediante una comprensin imperfecta de la ciencia o de la
revelacin, sostener que encuentran contradicciones entre
una y otra; pero cuando se entienden correctamente, se
las nota en perfecta armona. Moiss escribi bajo la
direccin del Espritu de Dios; y una teora geolgica
correcta no presentar descubrimientos que no puedan
conciliarse con los asertos as inspirados. Toda verdad, ya
sea en la naturaleza o en la revelacin, es consecuente
consigo misma en todas sus manifestaciones.
En la Palabra de Dios hay muchas interrogaciones que
los ms profundos erudito no pueden contestar. Se nos
llama la atencin a estos asuntos para mostrarnos que,
aun en las cosas comunes de la vida diaria, es mucho lo
que las mentes finitas, con toda su jactanciosa sabidura,

116 PATRIARCAS Y PROFETAS

no podrn jams comprender en toda su plenitud.


Sin embargo, los hombres de ciencia creen que ellos
pueden comprender la sabidura de Dios, lo que l ha
hecho y lo que puede hacer. Se ha generalizado mucho la
idea de que Dios est restringido por sus propias leyes.
Los hombres niegan o pasan por alto su existencia, o
piensan que pueden explicarlo todo, aun la accin de su
Espritu sobre el corazn humano; y ya no reverencian su
nombre ni temen su poder. No comprendiendo las leyes de
Dios ni el poder infinito de l para hacer efectiva su
voluntad mediante ellas, no creen en lo sobrenatural.
Comnmente, la expresin "leyes de la naturaleza" abarca
lo que el hombre ha podido descubrir acerca de las leyes
que gobiernan el mundo fsico; pero cun limitada es la
sabidura del hombre, y cun vasto el campo en el cual el
Creador puede obrar, en armona con sus propias leyes, y
sin embargo, enteramente ms all de la comprensin de
los seres finitos!
Muchos ensean que la materia posee poderes vitales,
que [107] se le impartieron ciertas propiedades y que se la
dej luego actuar mediante su propia energa inherente; y
que las operaciones de la naturaleza se llevan a cabo en
conformidad con leyes fijas, en las cuales Dios mismo no
puede intervenir. Esta es una ciencia falsa, y no est
respaldada por la Palabra de Dios. La naturaleza es la
sierva de su Creador. Dios no anula sus leyes, ni tampoco
obra contrarindolas: las usa continuamente como sus
instrumentos. La naturaleza atestigua que hay una
inteligencia, una presencia y una energa activa, que obran
dentro de sus leyes y mediante ellas. Existe en la
naturaleza la accin del Padre y del Hijo. Cristo dice: "Mi
Padre hasta ahora obra, y yo obro." (Juan 5:17.)
Los levitas, en su himno registrado por Nehemas,

LA SEMANA LITERAL 117


cantaban: "T, oh Jehov, eres solo; t hiciste los cielos, y
los cielos de los cielos, y toda su milicia, la tierra y todo lo
que est en ella, . . . t vivificas todas estas cosas." (Neh.
9:6.)
En cuanto se refiere a este mundo, la obra de la
creacin de Dios est terminada, pues fueron "acabadas
las obras desde el principio del mundo." (Heb. 4:3.) Pero
su energa sigue ejerciendo su influencia para sustentar los
objetos de su creacin. Una palpitacin no sigue a la otra,
y un hlito al otro, porque el mecanismo que una vez se
puso en marcha contine accionando por su propia
energa inherente; sino que todo hlito, toda palpitacin del
corazn es una evidencia del completo cuidado que tiene
de todo lo creado Aquel en quien "vivimos, y nos
movemos, y somos." (Hech. 17:28.) No es en virtud de
alguna fuerza inherente que ao tras ao la tierra produce
sus abundantes cosechas y que contina su movimiento
alrededor del sol. La mano de Dios dirige los planetas, y
los mantiene en su puesto en su ordenada marcha a travs
de los cielos. "El saca por cuenta su ejrcito: a todas llama
por sus nombres; ninguna faltar: tal es la grandeza de su
fuerza, y su poder y virtud." (Isa. 40:26.) En virtud de su
poder la vegetacin florece, aparecen las hojas y las flores
se abren. Es l quien "hace a los montes producir hierba,"
[108] por su poder los valles se fertilizan. Todas las bestias
de los bosques piden a Dios su alimento, y toda criatura
viviente, desde el diminuto insecto hasta el hombre,
dependen diariamente de su divina providencia. Segn las
hermosas palabras del salmista: "Todos ellos esperan en
ti, para que les des su comida a su tiempo. Les das,
recogen; abres tu mano, hrtanse de bien."Su Palabra
controla los elementos, l cubre los cielos de nubes y
prepara la lluvia para la tierra. "El da la nieve como lana,
derrama la escarcha como ceniza." "A su voz se da

118 PATRIARCAS Y PROFETAS

muchedumbre de aguas en el cielo, y hace subir las nubes


de lo postrero de la tierra; hace los relmpagos con la
lluvia, y saca el viento de sus depsitos." (Sal. 147:8, 16;
104:27, 28; Jer. 10:13.)
Dios es el fundamento de todas las cosas. Toda
verdadera ciencia est en armona con sus obras; toda
verdadera educacin nos induce a obedecer a su gobierno.
La ciencia abre nuevas maravillas ante nuestra vista, se
remonta alto, y explora nuevas profundidades; pero de su
bsqueda no trae nada que est en conflicto con la divina
revelacin. La ignorancia puede tratar de respaldar puntos
de vista falsos con respecto a Dios valindose para ello de
la ciencia; pero el libro de la naturaleza y la Palabra escrita
se iluminan mutuamente. De esa manera somos inducidos
a adorar al Creador, y confiar con inteligencia en su
Palabra.
Ninguna mente finita puede comprender plenamente la
existencia, el poder, la sabidura, o las obras del Infinito. El
escritor sagrado dice: "Alcanzars t el rastro de Dios?
Llegars t a la perfeccin del Todopoderoso? Es ms
alto que los cielos: qu hars? es ms profundo que el
infierno: cmo lo conocers? Su dimensin es mas larga
que la tierra, y ms ancha que la mar." (Job 11:7-9.) Los
intelectos ms poderosos de la tierra no pueden
comprender a Dios. Los hombres podrn investigar y
aprender siempre; pero habr siempre un infinito
inalcanzable para ellos.
Sin embargo, las obras de la creacin dan testimonio de
la [109] grandeza y del poder de Dios. "Los cielos cuentan
la gloria de Dios, y la expansin denuncia la obra de sus
manos." (Sal. 19:1.) Los que reciben la Palabra escrita
cono su consejera encontrarn en la ciencia un auxiliar
para comprender a Dios. "Porque las cosas invisibles de l,

LA SEMANA LITERAL 119


su eterna potencia y divinidad, se echan de ver desde la
creacin del mundo, siendo entendidas por las cosas que
son hechas." (Rom. 1:20.) [110]

Captulo 10

La Torre de Babel
PARA repoblar la tierra, de la cual el diluvio haba
barrido toda corrupcin moral, Dios haba preservado una
sola familia, la casa de No, a quien haba manifestado: "A
ti he visto justo delante de m en esta generacin." (Gn.
7:1.) Sin embargo, entre los tres hijos de No pronto se
desarroll la misma gran distincin que se haba visto en el
mundo antediluviano. En Sem, Cam y Jafet, quienes
haban de ser los fundadores del linaje humano, se pudo
prever el carcter de sus descendientes.
Hablando por inspiracin divina. No predijo la historia
de las tres grandes razas que habran de proceder de
estos padres de la humanidad. Al hablar de los
descendientes de Cam, refirindose al hijo ms que al
padre, manifest No: "Maldito sea Canan, siervo de
siervos ser a sus hermanos." (Gn. 9:25.) El monstruoso
crimen de Cam demostr que haca mucho que la
reverencia filial haba desaparecido de su alma, y revel la
impiedad y la vileza de su carcter. Estas perversas
caractersticas se perpetuaron en Canan y su posteridad,
cuya continua culpabilidad atrajo sobre ellos el juicio de
Dios.
En cambio, la reverencia manifestada por Sem y Jafet
hacia su padre y hacia los divinos estatutos, prometa un
futuro ms brillante a sus descendientes. Acerca de esto
hijos fue declarado: "Bendito Jehov el Dios de Sem, y
sale Canan siervo. Engrandezca Dios a Japhet, y habite
en las tiendas de Sem, y sale Canan siervo." (Vers. 26,
120

LA TORRE DE BABEL 121


27.) El linaje de Sem iba a ser el del pueblo escogido, del
pacto de Dios, del Redentor prometido. Jehov fue el Dios
de Sem. De l iban a descender Abrahn y el pueblo de
Israel, por [111] medio del cual habra de venir Cristo.
"Bienaventurado el pueblo cuyo Dios es Jehov." (Sal.
144:15) Y Jafet "habite en las tiendas de Sem." Los
descendientes de Jafet haban de disfrutar muy
especialmente de las bendiciones del Evangelio.
La posteridad de Canan baj hasta las formas ms
degradantes del paganismo. A pesar de que la maldicin
proftica los haba condenado a la esclavitud, la condena
fue aplazada durante siglos. Dios sobrellev su impiedad y
corrupcin hasta que traspasaron los lmites de la
paciencia divina. Entonces fueron desposedos, y llegaron
a ser esclavos de los descendientes de Sem y de Jafet.
La profeca de No no fue una denuncia arbitraria y
airada ni una declaracin de favoritismo. No fij el carcter
y el destino de sus hijos. Pero revel cul sera el
resultado de la conducta que haban escogido
individualmente, y el carcter que haban desarrollado.
Fue una expresin del propsito de Dios hacia ellos y
hacia. su posteridad, en vista de su propio carcter y
conducta. Generalmente, los nios heredan la disposicin
y las tendencias de sus padres, e imitan su ejemplo; de
manera que los pecados de los padres son cometidos por
los hijos de generacin en generacin. As la vileza y la
irreverencia de Cam se reprodujeron en su posteridad y le
acarrearon maldicin durante muchas generaciones. "Un
pecador destruye mucho bien." (Ecl. 9:18.)
Por otro lado, cun ricamente fue premiado el respeto
de Sem hacia su padre; y qu ilustre serie de hombres
santos se ve en su posteridad! "Conoce Jehov los das de

122 PATRIARCAS Y PROFETAS

los perfectos," "y su simiente es para bendicin." "Conoce,


pues, que Jehov tu Dios es Dios, Dios fiel, que guarda el
pacto y la misericordia a los que le aman y guardan sus
mandamientos, hasta las mil generaciones." (Sal 37:18, 26,
Deut 7:9.)
Durante algn tiempo, los descendientes de No
continuaron habitando en las montaas donde el arca se
haba detenido.
A medida que se multiplicaron, la
apostasa no tard en causar divisin entre ellos. Los que
deseaban olvidar [112] a su Creador y desechar las
restricciones de su ley, tenan por constante molestia las
enseanzas y el ejemplo de sus piadosos compaeros; y
despus de un tiempo decidieron separarse de los que
adoraban a Dios. Para lograr su fin, emigraron a la llanura
de Sinar, que estaba a orillas del ro ufrates. Les atraan
la hermosa ubicacin y la fertilidad del terreno, y en esa
llanura resolvieron establecerse.
Decidieron construir all una ciudad, y en ella una torre
de tan estupenda altura que fuera la maravilla del mundo.
Estas empresas fueron ideadas para impedir que la gente
se esparciera en colonias. Dios haba mandado a los
hombres que se diseminaran por toda la tierra, que la
poblaran y que se enseoreasen de ella; pero estos
constructores de la torre de Babel decidieron mantener su
comunidad unida en un solo cuerpo, y fundar una
monarqua que a su tiempo abarcara toda la tierra. As su
ciudad se convertira en la metrpoli de un imperio
universal; su gloria demandara la admiracin y el
homenaje del mundo, y hara clebres a sus fundadores.
La magnfica torre, que deba alcanzar hasta los cielos,
estaba destinada a ser algo as como un monumento del
poder y sabidura de sus constructores, para perpetuar su
fama hasta las ltimas generaciones.

LA TORRE DE BABEL 123


Los moradores de la llanura de Sinar no creyeron en el
pacto de Dios que prometa no traer otro diluvio sobre la
tierra. Muchos de ellos negaban la existencia de Dios, y
atribuan el diluvio a la accin de causas naturales. Otros
crean en un Ser supremo, que haba destruido el mundo
antediluviano; y sus corazones, como el de Can, se
rebelaban contra l. Uno de sus fines, al construir la torre,
fue el de alcanzar seguridad si ocurra otro diluvio.
Creyeron que, construyendo la torre hasta una altura
mucho ms elevada que la que haban alcanzado las
aguas del diluvio, se hallaran fuera de toda posibilidad de
peligro. Y al poder ascender a la regin de las nubes,
esperaban descubrir la causa del diluvio. Toda la empresa
tena por objeto exaltar aun ms [113] el orgullo de
quienes la proyectaron, apartar de Dios las mentes de las
generaciones futuras, y llevarlas a la idolatra.
Adelantada la construccin de la torre, parte de ella fue
habitada por los edificadores.
Otras secciones,
magnficamente amuebladas y adornadas, las destinaron a
sus dolos. El pueblo se regocijaba en su xito, loaba a
dioses de oro y plata, y se obstinaba contra el Soberano
del cielo y la tierra.
De repente, la obra que haba estado avanzando tan
prsperamente fue interrumpida. Fueron enviados ngeles
para anular los propsitos de los edificadores. La torre
haba alcanzado una gran altura, y por ese motivo les era
imposible a los trabajadores que estaban arriba
comunicarse directamente con los de abajo; por lo tanto,
fueron colocados hombres en diferentes puntos para
recibir y transmitir al siguiente las rdenes acerca del
material que se necesitaba, u otras instrucciones tocante a
la obra. Al pasar los mensajes de uno a otro, el lenguaje
se les confunda de modo que pedan un material que no
se necesitaba, y las instrucciones dadas eran a menudo

124 PATRIARCAS Y PROFETAS

contrarias a las recibidas. Esto produjo confusin y


consternacin. Toda la obra se detuvo. No haba armona
ni cooperacin. Los edificadores no podan explicarse
aquellas extraas equivocaciones entre ellos, y en su ira y
desengao se dirigan reproches unos a otros. Su unin
termin en lucha y en derramamiento de sangre. Como
prueba del desagrado de Dios, cayeron rayos del cielo que
destruyeron la parte superior de la torre y la derribaron. Se
hizo sentir a los hombres que hay un Dios que reina en los
cielos.
Hasta esa poca, todos los hombres haban hablado el
mismo idioma; ahora los que podan entenderse se
reunieron en grupos y unos tomaron un camino, y otros
otro. "As los esparci Jehov desde all sobre la faz de
toda la tierra." (Gn. 11:8.) Esta dispersin oblig a los
hombres a poblar la tierra, y el propsito de Dios se
alcanz por el medio empleado por ellos para evitarlo.
Pero a costa de cunta prdida para los que se haban
[114] levantado contra Dios! Era el propsito del Creador
que a medida que los hombres fuesen a fundar naciones
en distintas partes de la tierra, llevasen consigo el
conocimiento de su voluntad, y que la luz de la verdad
alumbrara a las generaciones futuras.
No, el fiel
predicador de la justicia, vivi trescientos cincuenta aos
despus del diluvio, Sem vivi quinientos aos, y sus
descendientes tuvieron as oportunidad de conocer los
requerimientos de Dios y la historia de su trato con sus
padres. Pero no quisieron escuchar estas verdades
desagradables; no queran retener a Dios en su
conocimiento, y en gran medida la confusin de lenguas
les impidi comunicarse con quienes podran haberles
ilustrado.
Los constructores de la torre de Babel haban

LA TORRE DE BABEL 125


manifestado un espritu de murmuracin contra Dios. En
vez de recordar con gratitud su misericordia hacia Adn, y
su bondadoso pacto con No, se haban quejado de su
severidad al expulsar a la primera pareja del Edn y al
destruir al mundo mediante un diluvio. Pero mientras
murmuraban contra Dios calificndolo de arbitrario y
severo, estaban aceptando la soberana del ms cruel de
los tiranos. Satans trat de acarrear menosprecio sobre
las ofrendas expiatorias que prefiguraban la muerte de
Cristo; y a medida que la mente de los hombres iba
entenebrecindose con la idolatra, los indujo a falsificar
estas ofrendas, y a sacrificar sus propios hijos sobre los
altares de sus dioses. A medida que los hombres se
alejaban de Dios, los atributos divinos: la justicia, la pureza
y el amor, fueron reemplazados por la opresin, la
violencia y la brutalidad.
Los hombres de Babel haban decidido establecer un
gobierno independiente de Dios. Sin embargo, haba
algunos entre ellos que teman al Seor, pero, que haban
sido engaados por las pretensiones de los impos, y
enredados por sus ardides. Por amor a stos el Seor
retard sus juicios, y dio tiempo a los seres humanos para
que revelasen su carcter verdadero. A medida que esto
se cumpla, los hijos de Dios trabajaban por hacerles
cambiar su propsito; pero los hombres [115] estaban
completamente unidos en su atrevida empresa contra el
cielo.
Si no se los hubiese reprimido, habran
desmoralizado al mundo cuando todava era joven. Su
confederacin se fund en la rebelin; era un reino que se
estableca para el ensalzamiento propio, en el cual Dios no
iba a tener soberana ni honor. Si se hubiese permitido
esta confederacin, un formidable poder habra procurado
desterrar la justicia, la paz, la felicidad y la seguridad de
este mundo. En lugar del estatuto divino que es "santo, y

126 PATRIARCAS Y PROFETAS

justo, y bueno" (Rom. 7:12), los hombres estaban tratando


de establecer leyes que satisficieran su propio corazn
cruel y egosta.
Los que teman al Seor le imploraron que intercediese.
"Y descendi Jehov para ver la ciudad y la torre que
edificaban los hijos de los hombres." (Gn. 11:5.) Por
misericordia hacia el mundo, Dios frustr el propsito de
los edificadores de la torre, y derrumb el monumento de
su osada. Por misericordia, confundi su lenguaje y
estorb sus propsitos de rebelin.
Dios soporta pacientemente la perversidad de los
hombres, dndoles amplia oportunidad para arrepentirse;
pero toma en cuenta todos sus ardides para resistir la
autoridad de su justa y santa ley. De vez en cuando la
mano invisible que empuaba el centro del gobierno se
extiende para reprimir la iniquidad. Se da evidencia
inequvoca de que el Creador del universo, el que es
infinito en sabidura, amor y verdad, es el Gobernante
supremo del cielo y de la tierra, cuyo poder nadie puede
desafiar impunemente.
Los planes de los constructores de la torre de Babel
terminaron en vergenza y derrota. El monumento de su
orgullo sirvi para conmemorar su locura.
Pero los
hombres siguen hoy el mismo sendero, confiando en s
mismos y rechazando la ley de Dios. Es el principio que
Satans trat de practicar en el cielo, el mismo que sigui
Can al presentar su ofrenda.
Hay constructores de torres en nuestros das. Los
incrdulos formulan sus teoras sobre supuestas
deducciones de la [116] ciencia, y rechazan la palabra
revelada de Dios. Pretenden juzgar el gobierno moral de
Dios; desprecian su ley y se jactan de la suficiencia de la

LA TORRE DE BABEL 127


razn humana. Y, "porque no se ejecuta luego sentencia
sobre la mala obra, el corazn de los hijos de los hombres
est en ellos lleno para hacer mal." (Ecl. 8: 11.)
En el mundo que profesa ser cristiano, muchos se alejan
de las claras enseanzas de la Sagrada Escritura y
construyen un credo fundado en especulaciones humanas
y fbulas agradables; y sealan su torre como una manera
de subir al cielo. Los hombres penden admirados de los
labios elocuentes, que ensean que el transgresor no
morir, que la salvacin se puede obtener sin obedecer a
la ley de Dios. Si los que profesan ser discpulos de Cristo
aceptaran las normas de Dios, se uniran entre s, pero
mientras se ensalce la sabidura humana sobre la santa
Palabra, habr divisiones y disensiones. La confusin
existente entre los credos y sectas contrarias se
representa adecuadamente por el trmino "Babilonia," que
la profeca aplica a las iglesias mundanas de los ltimos
das.
Muchos procuran hacerse un cielo adquiriendo riquezas
y poder. "Hablan con maldad de hacer violencia; hablan
con altanera" (Sal 73: 8), pisotean los derechos humanos,
y desprecian la autoridad divina. Podrn los orgullosos
ejercer momentneamente gran poder y tener xito en
todas sus empresas; pero al fin slo encontrarn desilusin
y miseria.
El tiempo de la investigacin de Dios ha llegado. El
Altsimo descender para ver lo que los hijos de los
hombres han construido. Su poder soberano se revelar;
las obras del orgullo humano sern abatidas. "Desde los
cielos mir Jehov; vio a todos los hijos de los hombres:
desde la morada de su asiento mir sobre todos los
moradores de la tierra." "Jehov hace nulo el consejo de
las gentes, y frustra las maquinaciones de los pueblos. El

128 PATRIARCAS Y PROFETAS

consejo de Jehov permanecer para siempre; los


pensamientos de su corazn por todas las generaciones."
(Sal. 33: 13, 14, 10, 11.) [117]

Captulo 11

El Llamamiento de Abrahn
DESPUES de la dispersin de Babel, la idolatra lleg a
ser otra vez casi universal, y el Seor dej finalmente que
los transgresores empedernidos siguiesen sus malos
caminos, mientras elega a Abrahn del linaje de Sem, a
fin de hacerle depositario de su ley para las futuras
generaciones.
Abrahn se haba criado en un ambiente de supersticin
y paganismo. Aun la familia de su padre, en la cual se
haba conservado el conocimiento de Dios, estaba
cediendo a las seductoras influencias que la rodeaban, "y
servan a dioses extraos" (Jos. 24: 2), en vez de servir a
Jehov. Pero la verdadera fe no haba de extinguirse.
Dios ha conservado siempre un remanente para que le
sirva. Adn, Set, Enoc, Matusaln, No, Sem (vase el
Apndice, nota 2), en lnea ininterrumpida, transmitieron de
generacin en generacin las preciosas revelaciones de su
voluntad. El hijo de Tar se convirti en el heredero de
este santo cometido. Por doquiera le invitaba la idolatra,
pero en vano. Fiel entre los fieles, incorrupto en medio de
la prevaleciente apostasa, se mantuvo firme en la
adoracin del nico Dios verdadero. "Cercano est Jehov
a todos los que le invocan, a todos los que le invocan de
veras." (Sal. 145: 18.) El comunic su voluntad a Abrahn,
y le dio un conocimiento claro de los requerimientos de su
ley, y de la salvacin que alcanzara mediante Cristo.
A Abrahn se le dio la promesa, muy apreciada por la
gente de aquel entonces, de que tendra numerosa
129

130 PATRIARCAS Y PROFETAS

posteridad y grandeza nacional: "Y har de ti una nacin


grande, y bendecirte he, y engrandecer tu nombre, y
sers bendicin." (Gn. 12: 2.) Adems, el heredero de la
fe recibi la promesa que para l era la ms precisa de
todas, a saber que de su [118] linaje descendera el
Redentor del mundo: "Y sern benditas en ti todas las
familias de la tierra." (Vers. 3) Sin embargo, como
condicin primordial para su cumplimiento, su fe iba a ser
probada; se le exigira un sacrificio.
El mensaje de Dios a Abrahn era: "Vete de tu tierra y
de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te
mostrar." (Vers. 1.) A fin de que Dios pudiese capacitarlo
para su gran obra como depositario de los sagrados
orculos, Abrahn deba separarse de los compaeros de
su niez.
La influencia de sus parientes y amigos
impedira la educacin que el Seor intentaba dar a su
siervo. Ahora que Abrahn estaba, en forma especial,
unido con el cielo, deba morar entre extraos. Su carcter
deba ser peculiar, diferente del de todo el mundo. Ni
siquiera poda explicar su manera de obrar para que la
entendiesen sus amigos.
Las cosas espirituales se
disciernen espiritualmente, y sus motivos y acciones no
eran comprendidos por sus parientes idlatras.
"Por la fe Abraham, siendo llamado, obedeci para salir
al lugar que haba de recibir por heredad; y sali sin saber
dnde iba." (Heb. 11:8.) La obediencia incondicional de
Abrahn es una de las ms notables evidencias de fe de
toda la Sagrada Escritura. Para l, la fe era "la sustancia
de las cosas que se esperan, la demostracin de las cosas
que no se ven." (Vers. 1.) Confiando en la divina promesa,
sin la menor seguridad externa de su cumplimiento,
abandon su hogar, sus parientes, y su tierra nativa; y
sali, sin saber adnde iba, fiel a la direccin divina. "Por
fe habit en la tierra prometida como en tierra ajena,

EL LLAMAMIENTO DE ABRAHN 131


morando en cabaas con Isaac y Jacob, herederos
juntamente de la misma promesa." (Vers. 9.)
No fue una prueba ligera la que soport Abrahn, ni
tampoco era pequeo el sacrificio que se requiri de l.
Haba fuertes vnculos que le ataban a su tierra, a sus
parientes y a su hogar. Pero no vacil en obedecer al
llamamiento.
Nada pregunt en cuanto a la tierra
prometida. No averigu si era [119] feraz y de clima
saludable, si los campos ofrecan paisajes agradables, o s
habra oportunidad para acumular riquezas. Dios haba
hablado, y su siervo deba obedecer; el lugar ms feliz de
la tierra para l era dnde Dios quera que estuviese.
Muchos continan siendo probados como lo fue
Abrahn.
No oyen la voz de Dios hablndoles
directamente desde el cielo; pero, en cambio, son llamados
mediante las enseanzas de su Palabra y los
acontecimientos de su providencia. Se les puede pedir
que abandonen una carrera que promete riquezas y
honores, que dejen afables y provechosas amistades, y
que se separen de sus parientes, para entrar en lo que
parezca ser slo un sendero de abnegacin, trabajos y
sacrificios. Dios tiene una obra para ellos; pero una vida
fcil y la influencia de las amistades y los parientes
impedira el desarrollo de los rasgos esenciales para su
realizacin.
Los llama para que se aparten de las
influencias y los auxilios humanos, y les hace sentir la
necesidad de su ayuda, y de depender slo de Dios, para
que l mismo pueda revelarse a ellos. Quin est listo
para renunciar a los planes que ha abrigado y a las
relaciones familiares en cuanto le llame la Providencia?
Quin aceptar nuevas obligaciones y entrar en campos
inexplorados para hacer la obra de Dios con buena
voluntad y firmeza y contar sus prdidas como ganancia
por amor a Cristo? El que haga esto tiene la fe de

132 PATRIARCAS Y PROFETAS

Abrahn, y compartir con l el "sobremanera alto y eterno


peso de gloria," con el cual no se puede comparar "lo que
en este tiempo se padece." (2 Cor. 4:17; Rom. 8:18.)
El llamamiento del cielo le lleg a Abrahn por primera
vez mientras viva en "Ur de los Caldeos" (Gn. 11:31) y,
obediente, se traslad a Harn. Hasta all lo acompa la
familia de su padre, pues con su idolatra ella mezclaba la
adoracin del Dios verdadero. All permaneci Abrahn
hasta la muerte de Tar. Pero despus de la muerte de su
padre la voz divina le orden proseguir su peregrinacin.
Su hermano Nacor, con toda su familia, se qued en su
hogar [120] y con sus dolos. Adems de Sara, la esposa
de Abrahn, slo Lot, cuyo padre Harn haba fallecido
haca mucho tiempo, escogi participar de la vida de
peregrinaje del patriarca. Sin embargo, fue una gran
compaa la que sali de Mesopotamia. Abrahn ya
posea gran cantidad de ganado vacuno y lanar, que eran
las riquezas del Oriente, e iba acompaado de un gran
nmero de criados y personas dependientes de l. Se
alejaba de la tierra de sus padres para nunca ms volver, y
llev consigo todo lo que posea, "toda su hacienda que
haban ganado, y las almas que haban adquirido en
Harn." (Gn. 12:5.) Entre los que le acompaaban
muchos eran guiados por motivos ms altos que el inters
propio. Mientras estuvieron en Harn, Abrahn y Sara los
haban inducido a adorar y servir al Dios verdadero. Estos
se agregaron a la familia del patriarca, y le acompaaron a
la tierra prometida. "Y salieron para ir a tierra de Canan;
y a tierra de Canan llegaron." (Vers. 5.)
El sitio donde se detuvieron primero fue Siquem. A la
sombra de las encinas de Mor, en un ancho y herboso
valle, con olivos y ricas fuentes, entre los montes de Ebal y
Gerizim, Abrahn estableci su campamento. El patriarca
haba entrado en un pas hermoso y bueno, "tierra de

EL LLAMAMIENTO DE ABRAHN 133


arroyos, de aguas, de fuentes, de abismos que brotan por
vegas y montes; tierra de trigo y cebada, y de vides, e
higueras, y granados; tierra de olivas, de aceite, y de miel."
(Deut. 8:7, 8.) Pero, para el adorador de Jehov, una
espesa sombra descansaba sobre las arboladas colinas y
el fructfero valle. "El cananeo estaba entonces en la
tierra."
Abrahn haba alcanzado el blanco de sus esperanzas,
pero haba encontrado el pas ocupado por una raza
extraa y dominada por la idolatra. En los bosques haba
altares consagrados a los dioses falsos, y se ofrecan
sacrificios humanos en las alturas vecinas.
Aunque
Abrahn se aferraba a la divina promesa, estableci all su
campamento con penosos presentimientos. Entonces
"apareci Jehov a Abram, y le [121] dijo: A tu simiente
dar esta tierra." (Gn. I2:7.) Su fe se fortaleci con esta
seguridad de que la divina presencia estaba con l, y de
que no estaba abandonado a merced de los impos. "Y
edific all un altar a Jehov, que le haba aparecido."
(Vers. 7.) Continuando an como peregrino, pronto se
march a un lugar cerca de Betel, y de nuevo erigi un
altar e invoc el nombre del Seor.
Abrahn, el "amigo de Dios" (Sant. 2:23), nos dio un
digno ejemplo.
Fue la suya una vida de oracin.
Dondequiera que estableca su campamento, muy cerca
de l tambin levantaba su altar, y llamaba a todos los que
le acompaaban al sacrificio matutino y vespertino.
Cuando retiraba su tienda, el altar permaneca all. En los
aos subsiguientes, hubo entre los errantes cananeos
algunos que haban sido instruidos por Abrahn; y siempre
que uno de ellos llegaba al altar, saba quin haba estado
all antes que l; y despus de levantar su tienda, reparaba
el altar y all adoraba al Dios viviente.

134 PATRIARCAS Y PROFETAS

Abrahn continu su viaje hacia el sur; y otra vez fue


probada su fe. El cielo retuvo la lluvia, los arroyos cesaron
de correr por los valles, y se marchit la hierba de las
llanuras. Los ganados no encontraban pastos, y el hambre
amenazaba a todo el campamento. No pondra ahora el
patriarca en tela de juicio la direccin de la Providencia?
No mirara hacia atrs anhelando la abundancia de las
llanuras caldeas? Todos observaban ansiosamente para
ver qu hara Abrahn, a medida que una dificultad
suceda a la otra. Al ver su confianza inquebrantable,
comprendan que haba esperanza; saban que Dios era su
amigo y segua guindole.
Abrahn no poda explicar la direccin de la
Providencia; sus esperanzas no se haban cumplido; pero
mantuvo su confianza en la promesa: "Y bendecirte he, y
engrandecer tu nombre, y sers bendicin." (Gn. 12:2.)
Con oraciones fervientes consider la manera de preservar
la vida de su pueblo y de su ganado, pero no permiti que
las circunstancias [122] perturbaran su fe en la palabra de
Dios. Para escapar del hambre fue a Egipto. No
abandon a Canan, ni tampoco en su extrema necesidad
se volvi a la tierra de Caldea de la cual haba venido,
donde no habla escasez de pan; sino que busc refugio
temporal tan cerca como fuese posible de la tierra
prometida, con la intencin de regresar pronto al sitio
donde Dios le haba puesto.
En su providencia, el Seor proporcion esta prueba a
Abrahn para ensearle lecciones de sumisin, paciencia y
fe, lecciones que haban de conservarse por escrito para
beneficio de todos los que posteriormente iban a ser
llamados a soportar aflicciones. Dios dirige a sus hijos por
senderos que ellos desconocen; pero no olvida ni desecha
a los que depositan su confianza en l. Permiti que Job
fuese atribulado pero no le abandon. Consinti en que el

EL LLAMAMIENTO DE ABRAHN 135


amado Juan fuese desterrado a la solitaria isla de Patmos,
pero el Hijo de Dios le visit all, y pudo ver escenas de
gloria inmortal.
Dios permite que las pruebas asedien a los suyos, para
que mediante su constancia y obediencia puedan
enriquecerse espiritualmente, y para que su ejemplo sea
una fuente de poder para otros. "Porque yo s los
pensamientos que tengo acerca de vosotros, dice Jehov,
pensamientos de paz, y no de mal."
(Jer. 29: 11.) Los
mismos sufrimientos que prueban ms severamente
nuestra fe, y que nos hacen pensar que Dios nos ha
olvidado, sirven para llevarnos ms cerca de Cristo, para
que echemos todas nuestras cargas a sus pies, y para que
sintamos la paz que nos ha de dar en cambio.
Dios prob siempre a su pueblo en el crisol de la
afliccin. Es en el fuego del crisol donde la escoria se
separa del oro puro del carcter cristiano. Jess vigila la
prueba; l sabe qu se necesita para purificar el precioso
metal, a fin de que refleje la luz de su amor. Es mediante
pruebas estrictas y reveladoras cmo Dios disciplina a sus
siervos. El ve que algunos tienen aptitudes que pueden
usarse en el progreso de su obra, y los somete a pruebas.
En su providencia, los [123] coloca en situaciones que
prueban su carcter, y revelan defectos y debilidades que
estaban ocultos para ellos mismos. Les da la oportunidad
de corregir estos defectos, y de prepararse para su
servicio. Les muestra sus propias debilidades, y les
ensea a depender de l; pues l es su nica ayuda y
salvaguardia. As se alcanza su propsito. Son educados,
adiestrados, disciplinados y preparados para cumplir el
gran propsito para el cual recibieron sus capacidades.
Cuando Dios los llama a obrar, estn listos, y los ngeles
pueden ayudarles en la obra que debe hacerse en la tierra.

136 PATRIARCAS Y PROFETAS

Durante su estada en Egipto, Abrahn dio evidencias de


que no estaba libre de la imperfeccin y la debilidad
humanas. Al ocultar el hecho de que Sara era su esposa,
revel desconfianza en el amparo divino, una falta de esa
fe y ese valor elevadsimos tan noble y frecuentemente
manifestados en su vida. Sara era una "mujer hermosa de
vista," y Abrahn no dud de que los egipcios de piel
obscura codiciaran a la hermosa extranjera, y que para
conseguirla, no tendran escrpulos en matar a su esposo.
Razon que no menta al presentar a Sara como su
hermana; pues ella era hija de su padre, aunque no de su
madre. Pero este ocultamiento de la verdadera relacin
que exista entre ellos era un engao. Ningn desvo de la
estricta integridad puede merecer la aprobacin de Dios. A
causa de la falta de fe de Abrahn, Sara se vio en gran
peligro. El rey de Egipto, habiendo odo hablar de su
belleza, la hizo llevar a su palacio, pensando hacerla su
esposa. Pero el Seor, en su gran misericordia, protegi a
Sara, enviando plagas sobre la familia real. Por este
medio supo el monarca la verdad del asunto, e indignado
por el engao de que haba sido objeto, devolvi su
esposa a Abrahn reprendindole as: "Qu es esto que
has hecho conmigo? . . . Por qu dijiste: Es mi hermana,
ponindome en ocasin de tomarla para m por mujer?
Ahora pues, he aqu tu mujer, tmala y vete." (Gn. 12:11,
18, 19.)
Abrahn haba sido muy favorecido por el rey; y aun
[124] ahora Faran no permiti que se le hiciese dao a l
o a su compaa, sino que orden que una guardia los
condujese con seguridad fuera de sus dominios. En ese
tiempo se promulgaron leyes que prohiban a los egipcios
relacionarse con pastores extranjeros en actos familiares,
tales como comer o beber juntos. La despedida que
Faran dio a Abrahn fue amable y generosa; pero le pidi

EL LLAMAMIENTO DE ABRAHN 137


que saliera de Egipto, pues no se atreva a permitirle
permanecer en el pas. Sin saberlo, el rey haba estado a
punto de hacerle un gran dao; pero Dios se haba
interpuesto, y haba salvado al monarca de cometer tan
gran pecado. Faran vio en este extranjero a un hombre
honrado por el Dios del cielo, y temi tener en su reino a
una persona que tan evidentemente gozaba del favor
divino. Si Abrahn se quedaba en Egipto, su creciente
riqueza y honor podran despertar la envidia y la codicia de
los egipcios, quienes podran causarle algn dao, por el
cual el monarca sera considerado responsable, y que
podra atraer nuevamente plagas sobre la familia real.
La amonestacin dada a Faran result ser una
proteccin para Abrahn en sus relaciones futuras con los
pueblos paganos; pues el asunto no pudo conservarse en
secreto. Era evidente que el Dios a quien Abrahn
adoraba protega a su siervo, y que cualquier dao que se
le hiciese sera vengado. Es asunto peligroso daar a uno
de los hijos del Rey del cielo. El salmista se refiere a este
captulo de la experiencia de Abrahn cuando dice, al
hablar del pueblo escogido, que Dios "por causa de ellos
castig los reyes. No toquis, dijo, a mis ungidos, ni
hagis mal a mis profetas." (Sal. 105:14, 15.)
Hay una interesante semejanza entre la experiencia de
Abrahn en Egipto y la de sus descendientes siglos
despus. En ambos casos, fueron a Egipto a causa del
hambre y moraron all y, a causa de los juicios divinos en
su favor, los egipcios los temieron, y los descendientes de
Abrahn salieron al fin enriquecidos por los obsequios de
los paganos. [125]

Captulo 12

Abrahn en Canan
ABRAHN Volvi a Canan "riqusimo en ganado, en
plata y oro." Lot an estaba con l, y de nuevo llegaron a
Betel, y establecieron su campamento junto al altar que
haban erigido anteriormente. Pronto comprendieron que
las riquezas acrecentadas aumentaban las dificultades. En
medio de las penurias y las pruebas haban vivido juntos
en perfecta armona, pero en su prosperidad haba peligro
de discordias entre ellos. Los pastos no eran suficientes
para el ganado de ambos; y las frecuentes disputas entre
los pastores fueron tradas ante sus amos para que las
resolviesen. Era evidente que deban separarse : Abrahn
era mayor que Lot, y superior a l en parentesco, riqueza y
posicin; no obstante, l fue el primero en sugerir planes
para mantener la paz. A pesar de que Dios mismo le
haba dado toda esa tierra, muy cortsmente renunci a su
derecho.
"No haya ahora altercado dijo Abrahn entre mi y ti,
entre mis pastores y los tuyos, porque somos hermanos.
No est toda la tierra delante de ti? Yo te ruego que te
apartes de mi. Si fueres a la mano izquierda, yo ir a la
derecha: y si t a la derecha, yo ir a la izquierda." (Gn.
13:1-9.)
Este caso puso de manifiesto el noble y desinteresado
espritu de Abrahn. Cuntos, en circunstancias
semejantes, habran procurado a toda costa sus
preferencias y derechos personales! Cuntas familias se
han desintegrado por esa razn! Cuntas iglesias se han
138

ABRAHN EN CANAN 139


dividido, dando lugar a que la causa de la verdad sea
objeto de las burlas y el menosprecio de los impos! "No
haya ahora altercado entre m y ti," dijo Abrahn, "porque
somos hermanos." No slo lo eran por parentesco natural
sino tambin como adoradores del verdadero [126] Dios.
Los hijos de Dios forman una sola familia en todo el
mundo, y debera guiarlos el mismo espritu de amor y
concordia. "Amndoos los unos a los otros con caridad
fraternal; previnindoos con honra los unos a los otros"
(Rom. 12: 10), es la enseanza de nuestro Salvador. El
cultivo de una cortesa uniforme, y la voluntad de tratar a
otros como deseamos ser tratados nosotros, eliminara la
mitad de las dificultades de la vida. El espritu de
ensalzamiento propio es el espritu de Satans; pero el
corazn que abriga el amor de Cristo poseer esa caridad
que no busca lo suyo. El tal cumplir la orden divina: "No
mirando cada uno a lo suyo propio, sino cada cual tambin
a lo de los otros." (Fil. 2: 4.)
Aunque Lot deba su prosperidad a su relacin con
Abrahn, no manifest gratitud hacia su bienhechor. La
cortesa hubiese requerido que l dejase escoger a
Abrahn; pero en vez de hacer eso, trat egostamente de
apoderarse de las mejores ventajas. "Y alz Lot sus ojos,
y vio toda la llanura del Jordn, que toda ella era de riego, .
. . como el huerto de Jehov, como la tierra de Egipto
entrando en Zoar." (Gn. 13:10-13.)
La regin ms feraz de toda Palestina era el valle del
Jordn, que a todos aquellos que lo vean les recordaba el
paraso perdido, pues igualaba en hermosura y produccin
a las llanuras fertilizadas por el Nilo que hacia tan poco
tiempo haban dejado. Tambin haba ciudades, ricas y
hermosas, que invitaban a hacer provechosas ganancias
mediante el intercambio comercial en sus concurridos
mercados. Ofuscado por sus visiones de ganancias

140 PATRIARCAS Y PROFETAS

materiales, Lot pas por alto los males morales y


espirituales que encontrara all. Los habitantes de la
llanura eran "malos y pecadores para con Jehov en gran
manera,' pero Lot ignoraba eso, o si lo saba, le dio poca
importancia. "Entonces Lot escogi para s toda la llanura
del Jordn...... y fue poniendo sus tiendas hasta Sodoma."
(Vers. 13, 11.) Cun mal previ los terribles resultados de
esa eleccin egosta! [127]
Despus de separarse de Lot, Abrahn recibi otra vez
del Seor la promesa de que todo el pas sera suyo. Poco
tiempo despus, se mud a Hebrn, levant su tienda bajo
el encinar de Mamre y al lado erigi un altar para el Seor.
En esas frescas mesetas, con sus olivares y viedos, sus
ondulantes campos de trigo y las amplias tierras de
pastoreo circundadas de colinas, habit Abrahn,
satisfecho de su vida sencilla y patriarcal, dejando a Lot el
peligroso lujo del valle de Sodoma.
Abrahn fue honrado por los pueblos circunvecinos
como un prncipe poderoso y un caudillo sabio y capaz.
No dej de ejercer su influencia entre sus vecinos. Su vida
y su carcter, en contraste con la vida y el carcter de los
idlatras, ejercan una influencia notable en favor de la
verdadera fe. Su fidelidad hacia Dios fue inquebrantable,
en tanto que su afabilidad y benevolencia inspiraban
confianza y amistad, y su grandeza sin afectacin impona
respeto y honra.
No retuvo su religin como un tesoro precioso que deba
guardarse celosamente y pertenecer exclusivamente a su
poseedor. La verdadera religin no puede considerarse
as, pues un espritu tal sera contrario a los principios del
Evangelio. Mientras Cristo more en el corazn, ser
imposible esconder la luz de su presencia, u obscurecerla.
Por el contrario, brillar cada vez ms a medida que da

ABRAHN EN CANAN 141


tras da las nieblas del egosmo y del pecado que
envuelven el alma sean disipadas por los brillantes rayos
del Sol de justicia.
Los hijos de Dios son sus representantes en la tierra y l
quiere que sean luces en medio de las tinieblas morales de
este mundo. Esparcidos por todos los mbitos de la tierra,
en pueblos, ciudades y aldeas, son testigos de Dios, los
medios por los cuales l ha de comunicar a un mundo
incrdulo el conocimiento de su voluntad y las maravillas
de su gracia. El se propone que todos los que participan
de la gran salvacin sean sus misioneros. La piedad de
los cristianos constituye la norma mediante la cual los
infieles juzgan al Evangelio. [128] Las pruebas soportadas
pacientemente, las bendiciones recibidas con gratitud, la
mansedumbre, la bondad, la misericordia y el amor
manifestados habitualmente, son las luces que brillan en el
carcter ante el mundo, y ponen de manifiesto el contraste
que existe con las tinieblas que proceden del egosmo del
corazn natural.
Abrahn, adems de ser rico en fe, noble y generoso,
inquebrantable en la obediencia, y humilde en la sencillez
de su vida de peregrino, era sabio en la diplomacia, y
valiente y diestro en la guerra. A pesar de ser conocido
como maestro de una nueva religin, tres prncipes,
hermanos entre s y soberanos de las llanuras de los
amorreos donde l viva, le demostraron su amistad
invitndolo a aliarse con ellos para alcanzar mayor
seguridad; pues el pas estaba lleno de violencia y
opresin., Muy pronto se le present una oportunidad para
valerse de esta alianza.
Chedorlaomer, rey de Elam, haba invadido la tierra de
Canan haca catorce aos, y la haba hecho su tributario.
Varios de los prncipes se haban rebelado ahora, y el rey

142 PATRIARCAS Y PROFETAS

elamita, con cuatro aliados, march de nuevo contra el


pas con el fin de someterlo. Cinco reyes de Canan
unieron sus fuerzas, y salieron al encuentro de los
invasores en el valle de Sidim, pero slo para ser
derrotados. Una gran parte del ejrcito fue destruida
totalmente, y los que pudieron escapar huyeron a las
montaas en busca de seguridad.
Los invasores
victoriosos saquearon las ciudades de la llanura, y se
marcharon llevndose un rico botn y muchos prisioneros,
entre los cuales iban Lot y su familia.
Abrahn, que habitaba tranquilamente en el encinar de
Mamre, fue enterado por un fugitivo de lo ocurrido en
aquella batalla y de la desgracia de su sobrino. No haba
albergado en su corazn resentimiento por la ingratitud de
Lot.
Se despert por l todo su afecto, y decidi
rescatarlo. Buscando ante todo el consejo divino, Abrahn
se prepar para la guerra. En su propio campamento
reuni a trescientos [129] dieciocho de sus siervos
adiestrados, hombres educados en el temor de Dios, en el
servicio de su seor y en el uso de las armas. Sus aliados,
Mamre, Escol y Aner, se le unieron con sus grupos, y
juntos salieron en persecucin de los invasores.
Los elamitas y sus aliados haban acampado en Dan, en
la frontera septentrional de Canan. Envalentonados por
su victoria, y sin temer un asalto de parte de sus enemigos
vencidos, se haban entregado por completo a la orga. El
patriarca dividi sus fuerzas de tal manera que stas se
aproximaran por distintos puntos, y convergieran en el
campamento enemigo, atacndolo durante la noche. Su
ataque, vigoroso e inesperado, logr una rpida victoria.
El rey de Elam fue muerto, y sus fuerzas, presas de
pnico, fueron totalmente derrotadas. Lot y su familia, con
todos los dems prisioneros y sus bienes, fueron
recuperados, y un rico botn de guerra cay en poder de

ABRAHN EN CANAN 143


los vencedores.
Despus de Dios, el triunfo se debi a Abrahn. El
adorador de Jehov no slo haba prestado un gran
servicio al pas, sino que tambin se haba revelado
hombre de valor. Se vio que la justicia no es cobarde, y
que la religin de Abrahn le daba valor para mantener el
derecho y defender a los oprimidos. Su heroica hazaa le
dio amplia influencia entre las tribus circunvecinas. A su
regreso, el rey de Sodoma le sali al encuentro con su
squito para honrarlo como conquistador. Le pidi que
conservase los bienes, solicitndole slo la entrega de los
prisioneros. Conforme a las leyes de la guerra, el botn
perteneca a los vencedores; pero Abrahn no haba
emprendido esta expedicin con el objeto de obtener lucro,
y rehus aprovecharse de los desdichados; slo estipul
que sus aliados recibiesen la porcin a que tenan
derecho.
Muy pocos, si fueran sometidos a la misma prueba, se
hubiesen mostrado tan nobles como Abrahn. Pocos
hubiesen resistido la tentacin de asegurarse tan rico
botn. Su ejemplo es un reproche para los espritus
egostas y mercenarios. Abrahn tuvo en cuenta las
exigencias de la justicia y la [130] humanidad. Su
conducta ilustra la mxima inspirada: "Amars a tu prjimo
como a ti mismo." (Lev. 19:18.) "He alzado mi mano
dijo a Jehov Dios alto, poseedor de los cielos y de la
tierra, que desde un hilo hasta la correa de un calzado,
nada tomar de todo lo que es tuyo, porque no digas: Yo
enriquec a Abram." (Gn. 14:22, 23.) No quera darles
motivo para que creyesen que haba emprendido la guerra
con miras de lucro, ni que atribuyeran su prosperidad a sus
regalos o a su favor. Dios haba prometido bendecir a
Abrahn, y a l deba adjudicrsela la gloria.

144 PATRIARCAS Y PROFETAS

Otro que sali a dar la bienvenida al victorioso patriarca


fue Melquisedec, rey de Salem, quin trajo pan y vino para
alimentar al ejrcito. Como "sacerdote del Dios alto,"
bendijo a Abrahn, y dio gracias al Seor, quien haba
obrado tan grande liberacin por medio de su siervo. Y
"diole Abram los diezmos de todo." (Vers. 20.)
Abrahn regres alegremente a su campamento y a sus
ganados; pero su espritu estaba perturbado por
pensamientos que no le abandonaban. Haba sido hombre
de paz, y hasta donde haba podido, haba evitado toda
enemistad y contienda; y con horror recordaba la escena
de matanza que haba presenciado. Las naciones cuyas
fuerzas haba derrotado intentaran sin duda invadir de
nuevo a Canan, y le haran a l objeto especial de su
venganza. Enredado en esta forma en las discordias
nacionales, vera interrumpirse la apacible quietud de su
vida. Por otro lado, no haba tomado posesin de Canan,
ni poda esperar ya un heredero en quien la promesa se
hubiese de cumplir.
En una visin nocturna, Abrahn oy otra vez la voz
divina: "No temas, Abram fueron las palabras del
Prncipe de los prncipes; yo soy tu escudo, y tu galardn
sobremanera grande" (Gn. 15:1) Pero tena el nimo tan
deprimido por los presentimientos que no pudo esta vez
aceptar la promesa con absoluta confianza como lo haba
hecho antes. Rog que se le diera una evidencia tangible
de que la promesa [131] sera cumplida., Cmo iba a
cumplirse la promesa del pacto, mientras se le negaba la
ddiva de un hijo? "Qu me has de dar dijo Abrahn,
siendo as que ando sin hijo? ... Y he aqu que es mi
heredero uno nacido en mi casa." (Vers. 2, 3.) Se propona
adoptar a su fiel siervo Eliezer como hijo y heredero. Pero
se le asegur que un hijo propio haba de ser su heredero.
Entonces Dios lo llev fuera de su tienda, y le dijo que

ABRAHN EN CANAN 145


mirara las innumerables estrellas que brillaban en el
firmamento; y mientras lo haca le fueron dirigidas las
siguientes palabras: "As ser tu simiente." "Y crey
Abrahn a Dios, y le fue atribuido a justicia." (Vers. 5; Rom.
4:3.)
Aun as el patriarca suplic que se le diese una seal
visible para confirmar su fe, y como evidencia para las
futuras generaciones de que los bondadosos propsitos
que Dios tenan para con ellas se cumpliran. El Seor se
dign concertar un pacto con su siervo, empleando las
formas acostumbradas entre los hombres para la
ratificacin de contratos solemnes. En conformidad con
las indicaciones divinas, Abrahn sacrific una novilla, una
cabra y un carnero, cada uno de tres aos de edad, dividi
cada cuerpo en dos partes y coloc las piezas a poca
distancia la una de la otra. Aadi una trtola y un
palomino, que no fueron partidos. Hecho esto, Abrahn
pas reverentemente entre las porciones del sacrificio,
haciendo un solemne voto a Dios de obediencia perpetua.
Atenta y constantemente permaneci al lado de los
animales partidos, hasta la puesta del sol, para que no
fuesen profanados o devorados por las aves de rapia. Al
atardecer se durmi profundamente; y "el pavor de una
grande obscuridad cay sobre l." (Gn. 15:12.) Y oy la
voz de Dios dicindole que no esperase la inmediata
posesin de la tierra prometida, y anuncindole los
sufrimientos que su posteridad tendra que soportar antes
de tomar posesin de Canan. Le fue revelado el plan de
redencin, en la muerte de Cristo, el gran sacrificio, y su
venida en gloria. Tambin vio Abrahn la, tierra restaurada
a su belleza ednica, que se le dara a l [132] para
siempre, como pleno y final cumplimiento de la promesa.
Como garanta de este pacto de Dios con el hombre,

146 PATRIARCAS Y PROFETAS

"dejse ver un horno humeando, y una antorcha de fuego


que pas entre los animales divididos," y aquellos smbolos
de la presencia divina consumieron completamente las
vctimas. Y otra vez oy Abrahn una voz que confirmaba
la ddiva de la tierra de Canan a sus descendientes,
"desde el ro de Egipto hasta el ro grande, el ro ufrates."
(Vers. 18.)
Cuando haca casi veinticinco aos que Abrahn estaba
en Canan, el Seor se le apareci y le dijo: "Yo soy el
Dios Todopoderoso; anda delante de m, y s perfecto."
(Vase Gn. 17:1- 16.) Con reverencia el patriarca se
postr, y el mensaje continu as: "Yo, he aqu mi pacto
contigo: Sers padre de muchedumbre de gentes." Como
garanta del cumplimiento de este pacto, su nombre, que
hasta entonces era Abram, fue cambiado en "Abrahn,"
que significa: "padre de muchedumbre de gentes." El
nombre de Sarai se cambi por el de Sara, "princesa;"
pues, dijo la divina voz, "vendr a ser madre de naciones;
reyes de pueblos sern de ella."
En ese tiempo el rito de la circuncisin fue dado a
Abrahn "por sello de la justicia de la fe que tuvo en la
incircuncisin." (Rom. 4:11.) Este rito haba de ser
observado por el patriarca y sus descendientes como seal
de que estaban dedicados al servicio de Dios, y por
consiguiente separados de los idlatras y aceptados por
Dios como su tesoro especial.
Por este rito se
comprometan a cumplir, por su parte, las condiciones del
pacto hecho con Abrahn. No deban contraer matrimonio
con los paganos; pues hacindolo perderan su reverencia
hacia Dios y hacia su santa ley, seran tentados a
participar de las prcticas pecaminosas de otras naciones,
y seran inducidos a la idolatra.
Dios confiri un gran honor a Abrahn. Los ngeles del

ABRAHN EN CANAN 147


cielo anduvieron y hablaron con l como con un amigo.
Cuando los juicios de Dios estaban por caer sobre
Sodoma, [133] este hecho no le fue ocultado y l se
convirti en intercesor de los pecadores para con Dios. Su
entrevista con los ngeles presenta tambin un hermoso
ejemplo de hospitalidad.
En un caluroso medioda estival, el patriarca estaba
sentado a la puerta de su tienda, contemplando el tranquilo
panorama, cuando vio a lo lejos a tres viajeros que se
aproximaban. Antes de llegar a su tienda, los forasteros se
detuvieron, como para consultarse respecto al camino que
deban seguir. Sin esperar que le solicitasen favor alguno,
Abrahn se levant rpidamente, y cuando ellos parecan
volverse hacia otra direccin, l se apresur a acercarse a
ellos, y con la mayor cortesa les pidi que le honrasen
detenindose en su casa para descansar. Con sus propias
manos les trajo agua para que se lavasen los pies y se
quitasen el polvo del camino. El mismo escogi los
alimentos para los visitantes y mientras descansaban bajo
la sombra refrescante, se sirvi la mesa, y l se mantuvo
respetuosamente al lado de ellos, mientras participaban de
su hospitalidad.
Este acto de cortesa fue considerado por Dios de
suficiente importancia como para registrarlo en su Palabra;
y mil aos ms tarde, un apstol inspirado se refiri a l,
diciendo: "No olvidis la hospitalidad, porque por sta
algunos, sin saberlo, hospedaron ngeles." (Heb. 13:2.)
Abrahn no haba visto en sus huspedes ms que tres
viajeros cansados. No imagin que entre ellos haba Uno
a quien podra adorar sin cometer pecado. En ese
momento le fue revelado el verdadero carcter de los
mensajeros celestiales. Aunque iban en camino como
mensajeros de ira, a Abrahn, el hombre de fe, le hablaron

148 PATRIARCAS Y PROFETAS

primeramente de bendiciones. Aunque Dios es riguroso


para notar la iniquidad y castigar la transgresin, no se
complace en la venganza. La obra de la destruccin es
una "extraa obra" (Isa. 28:21) para el que es infinito en
amor.
"El secreto de Jehov es para los que le temen." (Sal.
25: 14) Abrahn haba honrado a Dios, y el Seor le honr,
[134] hacindole partcipe de sus consejos, y revelndole
sus propsitos. "Encubrir yo a Abrahn lo que voy a
hacer?" dijo el Seor. "El clamor de Sodoma y Gomorra se
aumenta ms y ms, y el pecado de ellos se ha agravado
en extremo, descender ahora, y ver si han consumado
su obra segn el clamor que ha venido hasta m; y si no,
saberlo he." (Vase Gn. 18:17-33.) Dios conoca bien la
medida de la culpabilidad de Sodoma; pero se expres a la
manera de los hombres, para que la justicia de su trato
fuese comprendida. Antes de descargar sus juicios sobre
los transgresores, ira l mismo a examinar su conducta; si
no haban traspasado los lmites de la misericordia divina,
les concedera todava ms tiempo para que se
arrepintieran.
Dos de los mensajeros celestiales se marcharon
dejando a Abrahn solo con Aquel a quien reconoca ahora
como el Hijo de Dios. Y el hombre de fe intercedi en
favor de los habitantes de Sodoma. Una vez los haba
salvado mediante su espada, ahora trat de salvarlos por
medio de la oracin. Lot y su familia habitaban an all; y
el amor desinteresado que movi a Abrahn a rescatarlo
de los elamitas, trat ahora de salvarlo de la tempestad del
juicio divino, si era la voluntad de Dios.
Con profunda reverencia y humildad rog: "He aqu
ahora que he comenzado a hablar a mi Seor, aunque soy
polvo y ceniza." En su splica no haba confianza en s

ABRAHN EN CANAN 149


mismo, ni jactancia de su propia justicia. No pidi un favor
basado en su obediencia, o en los sacrificios que haba
hecho en cumplimiento de la voluntad de Dios. Siendo l
mismo pecador, intercedi en favor de los pecadores.
Semejante espritu deben tener todos los que se acercan a
Dios. Abrahn manifest la confianza de un nio que
suplica a un padre a quien ama.
Se aproxim al
mensajero celestial, y fervientemente le hizo su peticin. A
pesar de que Lot habitaba en Sodoma, no participaba de la
impiedad de sus habitantes. Abrahn pens que en
aquella populosa ciudad [135] deba
haber otros
adoradores del verdadero Dios.
Y tomando en
consideracin este hecho, suplic: "Lejos de ti el hacer tal,
que hagas morir al justo con el impo, y que sea el justo
tratado como el impo; nunca tal hagas. El juez de toda la
tierra no ha de hacer lo que es justo?" (Gn. 18:25.)
Abrahn no implor slo una vez, sino muchas.
Atrevindose a ms a medida que se le conceda lo
pedido, persisti hasta que obtuvo la seguridad de que
aunque hubiese all slo diez personas justas, la ciudad
sera perdonada.
El amor hacia las almas a punto de perecer inspiraba las
oraciones de Abrahn. Aunque detestaba los pecados de
aquella ciudad corrompida, deseaba que los pecadores
pudieran salvarse. Su profundo inters por Sodoma
demuestra la ansiedad que debemos experimentar por los
impos.
Debemos sentir odio hacia el pecado, y
compasin y amor hacia el pecador. Por todas partes, en
derredor nuestro, hay almas que van hacia una ruina tan
desesperada y terrible como la que sobrecogi a Sodoma.
Cada da termina el tiempo de gracia para algunos. Cada
hora, algunos pasan ms all del alcance de la
misericordia. Y dnde estn las voces de amonestacin y
splica que induzcan a los pecadores a huir de esta

150 PATRIARCAS Y PROFETAS

pavorosa condenacin? Dnde estn las manos


extendidas para sacar a los pecadores de la muerte?
Dnde estn los que con humildad y perseverante fe
ruegan a Dios por ellos?
El espritu de Abrahn fue el espritu de Cristo. El
mismo Hijo de Dios es el gran intercesor en favor del
pecador. El que pag el precio de su redencin conoce el
valor del alma humana. Sintiendo hacia la iniquidad un
antagonismo que slo puede existir en una naturaleza pura
e inmaculada, Cristo manifest hacia el pecador un amor
que slo la bondad infinita pudo concebir. En la agona de
la crucifixin, l mismo, cargado con el espantoso peso de
los pecados del mundo, or por sus vilipendiadores y
asesinos: "Padre, perdnalos, porque no saben lo que
hacen." (Luc. 23: 34) [136]
De Abrahn est escrito que "fue llamado amigo de
Dios," "padre de todos los creyentes." (Sant. 2: 23; Rom. 4:
11) El testimonio de Dios acerca de este fiel patriarca es:
"Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis
mandamientos, mis estatutos y mis leyes." Y en otro lugar
dice: "Yo lo he conocido, s que mandar a sus hijos y a
su casa despus de s, que guarden el camino de Jehov,
haciendo justicia y juicio, para que haga venir Jehov
sobre Abrahn lo que ha hablado acerca de l." (Gn.
26:5; 18: 19)
Fue un gran honor para Abrahn ser el padre del pueblo
que durante siglos fue guardin y preservador de la verdad
de Dios para el mundo, de aquel pueblo por medio del cual
todas las naciones de la tierra iban a ser bendecidas con el
advenimiento del Mesas prometido. El que llam al
patriarca le juzg digno. Es Dios el que habla. El que
entiende los pensamientos desde antes y desde muy lejos
y justiprecia a los hombres, dice: "Lo he conocido." En lo

ABRAHN EN CANAN 151


que tocaba a Abrahn, no traicionara la verdad por
motivos egostas. Guardara la ley y se conducira recta y
justamente. Y no slo temera al Seor, sino que tambin
cultivara la religin en su hogar. Instruira a su familia en
la justicia. La ley de Dios sera la norma de su hogar.
La familia de Abrahn comprenda ms de mil almas.
Los que por sus enseanzas eran inducidos a adorar al
Dios nico encontraban un hogar en su campamento; y
all, como en una escuela, reciban una instruccin que los
preparaba para ser representantes de la verdadera fe. As
que pesaba sobre Abrahn una gran responsabilidad.
Educaba a los padres de familia, y sus mtodos de
gobierno eran puestos en prctica en las casas que ellos
presidan.
En la antigedad el padre era el jefe y el sacerdote de
su propia familia, y ejerca autoridad sobre sus hijos, aun
despus de que stos tenan sus propias familias. Sus
descendientes aprendan a considerarle como su jefe,
tanto en los asuntos religiosos como en los seculares.
Abrahn trat de [137] perpetuar este sistema patriarcal de
gobierno, pues tenda a conservar el conocimiento de Dios.
Era necesario vincular a los miembros de la familia, para
construir una barrera contra la idolatra tan generalizada y
arraigada en aquel entonces. Abrahn trataba por todos
los medios a su alcance de evitar que los habitantes de su
campamento se mezclaran con los paganos y
presenciaran sus prcticas idlatras; pues saba muy bien
que la familiaridad con el mal ira corrompiendo
insensiblemente los sanos principios. Pona el mayor
cuidado en excluir toda forma de religin falsa y en hacer
comprender a los suyos la majestad y gloria del Dios
viviente como nico objeto del culto.
Era sabio arreglo, dispuesto por Dios mismo, el que

152 PATRIARCAS Y PROFETAS

consista en aislar a su pueblo, en lo posible, de toda


relacin con los paganos, para hacer de l un pueblo
separado, que no se contase entre las naciones. El haba
separado a Abrahn de sus parientes idlatras, para que el
patriarca pudiese adiestrar y educar a su familia alejada de
las influencias seductoras que la hubieran rodeado en
Mesopotamia, y para que la verdadera fe fuese
conservada en su pureza por sus descendientes, de
generacin en generacin.
El afecto de Abrahn hacia sus hijos y su casa le movi
a resguardar su fe religiosa, y a inculcarles el conocimiento
de los estatutos divinos, como el legado ms precioso que
pudiera dejarles a ellos y por su medio al mundo. A todos
les ense que estaban bajo el gobierno del Dios del cielo.
No deba haber opresin de parte de los padres, ni
desobediencia de parte de los hijos. La ley de Dios haba
designado a cada uno sus obligaciones, y slo mediante la
obediencia a dicha ley se poda obtener la felicidad y la
prosperidad.
Su propio ejemplo, la silenciosa influencia de su vida
cotidiana, era una constante leccin.
La integridad
inalterable, la benevolencia y la desinteresada cortesa,
que le haban granjeado la admiracin de los reyes, se
manifestaban en el hogar.
Haba en esa vida una
fragancia, una nobleza y una [138] dulzura de carcter que
revelaban a todos que Abrahn estaba en relacin con el
Cielo. No descuidaba siquiera al ms humilde de sus
siervos. En su casa no haba una ley para el amo, y otra
para el siervo; no haba un camino real para el rico, y otro
para el pobre. Todos eran tratados con justicia y simpata,
como coherederos de la gracia de la vida.
El "mandar a su casa despus de s." En Abrahn no
se vera negligencia pecaminosa en lo referente a restringir

ABRAHN EN CANAN 153


las malas inclinaciones de sus hijos, ni tampoco habra
favoritismo imprudente, indulgencia o debilidad; no
sacrificara su conviccin del deber ante las pretensiones
de un amor mal entendido. No slo dara Abrahn la
instruccin apropiada, sino que mantendra la autoridad de
las leyes justas y rectas.
Cun pocos son los que siguen este ejemplo
actualmente!
Muchos
padres
manifiestan
un
sentimentalismo ciego y egosta, un mal llamado amor, que
deja a los nios gobernarse por su propia voluntad cuando
su juicio no se ha formado an y los dominan pasiones
indisciplinadas. Esto es ser cruel hacia la juventud, y
cometer un gran mal contra el mundo. La indulgencia de
los padres provoca muchos desrdenes en las familias y
en la sociedad. Confirma en los jvenes el deseo de
seguir sus inclinaciones, en lugar de someterse a los
requerimientos divinos. As crecen con aversin a cumplir
la voluntad de Dios, y transmiten su espritu irreligioso e
insubordinado a sus hijos y a sus nietos. As como
Abrahn, los padres deberan "mandar a su casa despus
de s." Ensese a los nios a obedecer a la autoridad de
sus padres, e impngase esta obediencia como primer
paso en la obediencia a la autoridad de Dios.
El poco aprecio en que aun los dirigentes religiosos
tienen la ley de Dios ha producido muchos males. La
enseanza tan generalizada de que los estatutos divinos
ya no estn en vigor es, en sus efectos morales sobre las
personas, semejante a la idolatra. Los que procuran
disminuir los requerimientos de la santa ley de Dios estn
socavando directamente el fundamento [139] del gobierno
de familias y naciones. Los padres religiosos que no
andan en los estatutos de Dios, no mandan a su familia
que siga el camino del Seor. No hacen de la ley de Dios
la norma de la vida. Los hijos, al fundar sus propios

154 PATRIARCAS Y PROFETAS

hogares, no se sienten obligados a ensear a sus propios


hijos lo que nunca se les ense a ellos. Y ste es el
motivo porque hay tantas familias impas; sta es la razn
porque la depravacin se ha arraigado y extendido tanto.
Mientras que los mismos padres no anden conforme a la
ley del Seor con corazn perfecto, no estarn preparados
para "mandar a sus hijos despus de s." Es preciso hacer
en este respecto una reforma amplia y profunda. Los
padres deben reformarse.
Los ministros necesitan
reformarse; necesitan a Dios en sus hogares. Si quieren
ver un estado de cosas diferente, deben dar la Palabra de
Dios a sus familias, y deben hacerla su consejera. Deben
ensear a sus hijos que esta es la voz de Dios a ellos
dirigida y que deben obedecerle implcitamente. Deben
instruir con paciencia a sus hijos; bondadosa e
incesantemente deben ensearles a vivir para agradar a
Dios. Los hijos de tales familias estarn preparados para
hacer frente a los sofismas de la incredulidad. Aceptaron
la Biblia como base de su fe, y por consiguiente, tienen un
fundamento que no puede ser barrido por la ola de
escepticismo que se avecina.
En muchos hogares, se descuida la oracin. Los padres
creen que no disponen de tiempo para el culto matutino o
vespertino. No pueden invertir unos momentos en dar
gracias a Dios por sus abundantes misericordias, por el
bendito sol y las lluvias que hacen florecer la vegetacin, y
por el cuidado de los santos ngeles. No tienen tiempo
para orar y pedir la ayuda y la direccin divinas, y la
permanente presencia de Jess en el hogar. Salen a
trabajar como va el buey o el caballo, sin dedicar un solo
pensamiento a Dios o al cielo.
Poseen almas tan
preciosas que para que no sucumbieran en la perdicin
eterna, el Hijo de Dios dio su vida por su [140] rescate; sin
embargo, aprecian las grandes bondades del Seor muy

ABRAHN EN CANAN 155


poco ms que las bestias que perecen.
Como los patriarcas de la antigedad, los que profesan
amar a Dios deberan erigir un altar al Seor dondequiera
que se establezcan. Si alguna vez hubo un tiempo cuando
todo hogar debera ser una casa de oracin, es ahora. Los
padres y las madres deberan elevar sus corazones a
menudo hacia Dios para suplicar humildemente por ellos
mismos y por sus hijos. Que el padre, como sacerdote de
la familia, ponga sobre el altar de Dios el sacrificio de la
maana y de la noche, mientras la esposa y los nios se le
unen en oracin y alabanza. Jess se complace en morar
en un hogar tal.
De todo hogar cristiano debera irradiar una santa luz.
El amor debe expresarse en hechos. Debe manifestarse
en todas las relaciones del hogar y revelarse en una
amabilidad atenta, en una suave y desinteresada cortesa.
Hay hogares donde se pone en prctica este principio,
hogares donde se adora a Dios, y donde reina el amor
verdadero. De estos hogares, de maana y de noche, la
oracin asciende hacia Dios como un dulce incienso, y las
misericordias y las bendiciones de Dios descienden sobre
los suplicantes como el roco de la maana.
Un hogar piadoso bien dirigido constituye un argumento
poderoso en favor de la religin cristiana, un argumento
que el incrdulo no puede negar. Todos pueden ver que
una influencia obra en la familia y afecta a los hijos y que el
Dios de Abrahn est con ellos. Si los hogares de los
profesos cristianos tuviesen el debido molde religioso,
ejerceran una gran influencia en favor del bien. Seran,
ciertamente, "la luz del mundo." El Dios del cielo habla a
todo padre fiel por medio de las palabras dirigidas a
Abrahn: "Porque yo lo he conocido, s que mandar a
sus hijos, y a su casa despus de s, que guarden el

156 PATRIARCAS Y PROFETAS

camino de Jehov, haciendo justicia, y juicio, para que


haga venir Jehov sobre Abrahn lo que ha hablado
acerca de l. [141]

Captulo 13

La Prueba de la Fe
ABRAHN haba aceptado sin hacer pregunta alguna la
promesa de un hijo, pero no esper a que Dios cumpliese
su palabra en su oportunidad y a su manera. Fue
permitida una tardanza, para probar su fe en el poder de
Dios, pero fracas en la prueba. Pensando que era
imposible que se le diera un hijo en su vejez, Sara sugiri
como plan mediante el cual se cumplira el propsito
divino, que una de sus siervas fuese tomada por Abrahn
como esposa secundaria. La poligamia se haba difundido
tanto que haba dejado de considerarse pecado; violaba,
sin embargo, la ley de Dios y destrua la santidad y la paz
de las relaciones familiares.
El casamiento de Abrahn con Agar fue un mal, no slo
para su propia casa, sino tambin para las generaciones
futuras. Halagada por el honor de su nueva posicin como
esposa de Abrahn, y con la esperanza de ser la madre de
la gran nacin que descendera de l, Agar se llen de
orgullo y jactancia, y trat a su ama con menosprecio. Los
celos mutuos perturbaron la paz del hogar que una vez
haba sido feliz. Vindose forzado a escuchar las quejas
de ambas, Abrahn trat en vano de restaurar la armona.
Aunque l se haba casado con Agar a instancias de Sara,
ahora ella le hacia cargos como si fuera el culpable. Sara
deseaba desterrar a su rival; pero Abrahn se neg a
permitirlo; pues Agar iba a ser madre de su hijo, que l
esperaba tiernamente sera el hijo de la promesa. Sin
embargo, era la sierva de Sara, y l la dej todava bajo el
157

158 PATRIARCAS Y PROFETAS

mando de su ama. El espritu arrogante de Agar no quiso


soportar la aspereza que su insolencia haba provocado.
"Y como Sarai la afligiese, huyse de su presencia."
(Vase Gnesis 16.) [142]
Se fue al desierto, y mientras, solitaria y sin amigos,
descansaba al lado de una fuente,, un ngel del Seor se
le apareci en forma humana. Dirigindose a ella como
"Agar, sierva de Sarai," para recordarle su posicin y su
deber, le mand: "Vulvete a tu seora, y ponte sumisa
bajo de su mano." No obstante, con el reproche se
mezclaron palabras de consolacin. "Odo ha Jehov tu
afliccin." "Multiplicar tanto tu linaje, que no ser contado
a causa de la muchedumbre." Y como recordatorio
perpetuo de su misericordia, se le mand que llamara a su
hijo Ismael, o sea: "Dios oir."
Cuando Abrahn tena casi cien aos, se le repiti la
promesa de un hijo, Y se le asegur que el futuro heredero
sera hijo de Sara. Pero Abrahn todava no comprendi la
promesa. En seguida pens en Ismael, aferrado a la
creencia de que por medio de l se haban de cumplir los
propsitos misericordiosos de Dios. En su afecto por su
hijo exclam: "Ojal Ismael viva delante de ti." Nuevamente
se le dio la promesa en palabras inequvocas:
"Ciertamente Sara tu mujer te parir un hijo, y llamars su
nombre Isaac; y confirmar mi pacto con l." Sin embargo,
Dios se acord tambin de la oracin del padre. "Y en
cuanto a Ismael dijo tambin te he odo: he aqu que le
bendecir ... y ponerlo he por gran gente."
El nacimiento de Isaac, al traer, despus de una espera
de toda la vida, el cumplimiento de las ms caras
esperanzas de Abrahn y de Sara, llen de felicidad su
campamento. Pero para Agar represent el fin de sus ms
caras ambiciones. Ismael, ahora adolescente, haba sido

LA PRUEBA DE LA FE 159
considerado por todo el campamento como el heredero de
las riquezas de Abrahn, as como de las bendiciones
prometidas a sus descendientes.
Ahora era
repentinamente puesto a un lado; y en su desengao,
madre e hijo odiaron al hijo de Sara. La alegra general
aument sus celos, hasta que Ismael os burlarse
abiertamente del heredero de la promesa de Dios.
Sara vio en la inclinacin turbulenta de Ismael una
fuente [143] perpetua de discordia, y le pidi a Abrahn
que alejara del campamento a Ismael y a Agar. El
patriarca se llen de angustia. Cmo podra desterrar a
Ismael, su hijo, a quien todava amaba entraablemente?
En su perplejidad, Abrahn pidi la direccin divina.
Mediante un santo ngel, el Seor le orden que accediera
a la peticin de Sara; que su amor por Ismael o Agar no
deba interponerse, pues slo as podra restablecer la
armona y la felicidad en su familia. Y el ngel le dio la
promesa consoladora de que aunque estuviese separado
del hogar de su padre, Ismael no sera abandonado por
Dios; su vida sera conservada, y llegara a ser padre de
una gran nacin. Abrahn obedeci la palabra del ngel,
aunque no sin sufrir gran pena. Su corazn de padre se
llen de indecible pesar al separar de su casa a Agar y a
su hijo.
La instruccin impartida a Abrahn tocante a la santidad
de la relacin matrimonial, haba de ser una leccin para
todas las edades. Declara que los derechos y la felicidad
de estas relaciones deben resguardarse cuidadosamente,
aun a costa de un gran sacrificio. Sara era la nica esposa
verdadera de Abrahn. Ninguna otra persona deba
compartir sus derechos de esposa y madre. Reverenciaba
a su esposo, y en este aspecto el Nuevo Testamento la
presenta como un digno ejemplo. Pero ella no quera que
el afecto de Abrahn fuese dado a otra; y el Seor no la

160 PATRIARCAS Y PROFETAS

reprendi par haber exigido el destierro de su rival.


Tanto Abrahn como Sara desconfiaron del poder de
Dios, y este error fue la causa del matrimonio con Agar.
Dios haba llamado a Abrahn para que fuese el padre de
los fieles, y su vida haba de servir como ejemplo de fe
para las generaciones futuras. Pero su fe no haba sido
perfecta. Haba manifestado desconfianza para con Dios
al ocultar el hecho de que Sara era su esposa, y tambin al
casarse con Agar.
Para que pudiera alcanzar la norma ms alta, Dios le
someti a otra prueba, la mayor que se haya impuesto
jams a hombre alguno. En una visin nocturna se le
orden ir a [144] la tierra de Moria para ofrecer all a su
hijo en holocausto en un monte que se le indicara.
Cuando Abrahn recibi esta orden, haba llegado a los
ciento veinte aos. Se le consideraba ya un anciano, aun
en aquella generacin. Antes haba sido fuerte para
arrostrar penurias y peligros, pero ya se haba desvanecido
el ardor de su juventud. En el vigor de la virilidad, uno
puede enfrentar con valor dificultades y aflicciones
capaces de hacerle desmayar en la senectud, cuando sus
pies se acercan vacilantes hacia la tumba. Pero Dios
haba reservado a Abrahn su ltima y ms aflictiva prueba
para el tiempo cuando la carga de los aos pesaba sobre
l y anhelaba descansar de la ansiedad y el trabajo.
El patriarca moraba en Beerseba rodeado de
prosperidad y honor. Era muy rico y los soberanos de
aquella tierra le honraban como a un prncipe poderoso.
Miles de ovejas y vacas cubran la llanura que se extenda
ms all de su campamento. Por doquiera estaban las
tiendas de su squito para albergar centenares de siervos
fieles. El hijo de la promesa haba llegado a la edad viril

LA PRUEBA DE LA FE 161
junto a su padre. El Cielo pareca haber coronado de
bendiciones la vida de sacrificio y paciencia frente a la
esperanza aplazada.
Por obedecer con fe, Abrahn haba abandonado su
pas natal, haba dejado atrs las tumbas de sus
antepasados y la patria de su parentela. Haba andado
errante como peregrino por la tierra que sera su heredad.
Haba esperado durante mucho tiempo el nacimiento del
heredero prometido.
Por mandato de Dios, haba
desterrado a su hijo Ismael. Y ahora que el hijo a quien
haba deseado durante tanto tiempo entraba en la edad
viril, y el patriarca pareca estar a punto de gozar de lo que
haba esperado, se hallaba frente a una prueba mayor que
todas las dems.
La orden fue expresada con palabras que debieron
torturar angustiosamente el corazn de aquel padre:
"Toma ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas, . . . y
ofrcelo all en [145] holocausto." (Gnesis 22:2.) Isaac era
la luz de su casa, el solaz de su vejez, y sobre todo era el
heredero de la bendicin prometida. La prdida de este
hijo por un accidente o alguna enfermedad hubiera partido
el corazn del amante padre; hubiera doblado de pesar su
encanecida cabeza; pero he aqu que se le ordenaba que
con su propia mano derramara la sangre de ese hijo. Le
pareca que se trataba de una espantosa imposibilidad.
Satans estaba listo para sugerirle que se engaaba,
pues la ley divina mandaba: "No matars," y Dios no habra
de exigir lo que una vez haba prohibido. Abrahn sali de
su tienda y mir hacia el sereno resplandor del firmamento
despejado, y record la promesa que se le haba hecho
casi cincuenta aos antes, a saber, que su simiente sera
innumerable como las estrellas. Si se haba de cumplir
esta promesa por medio de Isaac, cmo poda ser

162 PATRIARCAS Y PROFETAS

muerto?
Abrahn estuvo tentado a creer que se
engaaba. Dominado por la duda y la angustia, se postr
de hinojos y or como nunca lo haba hecho antes, para
pedir que se le confirmase si deba llevar a cabo o no este
terrible deber. Record a los ngeles que se le enviaron
para revelarle el propsito de Dios acerca de la destruccin
de Sodoma, y que le prometieron este mismo hijo Isaac.
Fue al sitio donde varias veces se haba encontrado con
los mensajeros celestiales, esperando hallarlos all otra vez
y recibir ms instruccin; pero ninguno de ellos vino en su
ayuda. Pareca que las tinieblas le haban cercado; pero la
orden de Dios resonaba en sus odos: "Toma ahora tu hijo,
tu nico, Isaac, a quien amas." Aquel mandato deba ser
obedecido, y l no se atrevi a retardarse. La luz del da
se aproximaba, y deba ponerse en marcha.
Abrahn regres a su tienda, y fue al sitio donde Isaac
dorma profundamente el tranquilo sueo de la juventud y
la inocencia. Durante unos instantes el padre mir el
rostro amado de su hijo, y se alej temblando. Fue al lado
de Sara, quien tambin dorma. Deba despertarla, para
que abrazara [146] a su hijo por ltima vez? Deba
comunicarle la exigencia de Dios? Anhelaba descargar su
corazn compartiendo con su esposa esta terrible
responsabilidad; pero se vio cohibido por el temor de que
ella le pusiera obstculos. Isaac era la delicia y el orgullo
de Sara; la vida de ella estaba ligada a l, y el amor
materno podra rehusar el sacrificio.
Abrahn, por ltimo, llam a su hijo y le comunic que
haba recibido el mandato de ofrecer un sacrificio en una
montaa distante. A menudo haba acompaado Isaac a
su padre para adorar en algunos de los distintos altares
que sealaban su peregrinaje, de modo que este
llamamiento no le sorprendi, y pronto terminaron los
preparativos para el viaje. Se alist la lea y se la carg

LA PRUEBA DE LA FE 163
sobre un asno, y acompaados de dos siervos principiaron
el viaje.
Padre e hijo caminaban el uno junto al otro en silencio.
El patriarca, reflexionando en su pesado secreto, no tena
valor para hablar. Pensaba en la amante y orgullosa
madre, y en el da en que l habra de regresar solo
adonde ella estaba. Saba muy bien que, al quitarle la vida
a su hijo, el cuchillo herira el corazn de ella.
Aquel da, el ms largo en la vida de Abrahn, lleg
lentamente a su fin. Mientras su hijo y los siervos dorman,
l pas la noche en oracin, todava con la esperanza de
que algn mensajero celestial viniese a decirle que la
prueba era ya suficiente, que el joven poda regresar sano
y salvo a su madre. Pero su alma torturada no recibi
alivio. Pas otro largo da y otra noche de humillacin y
oracin, mientras la orden que lo iba a dejar sin hijo
resonaba en sus odos. Satans estaba muy cerca de l
susurrndole dudas e incredulidad; pero Abrahn rechaz
sus sugerencias. Cuando se disponan a principiar la
jornada del tercer da, el patriarca, mirando hacia el norte,
vio la seal prometida, una nube de gloria, que cubra el
monte Moria, y comprendi que la voz que le haba
hablado proceda del cielo.
Ni aun entonces murmur Abrahn contra Dios, sino
que [147] fortaleci su alma espacindose en las
evidencias de la bondad y la fidelidad de Dios. Se le haba
dado este hijo inesperadamente; y el que le haba dado
este precioso regalo no tena derecho a reclamar lo que
era suyo? Entonces su fe le repiti la promesa: "En Isaac
te ser llamada descendencia" (Gn. 21:12), una
descendencia incontable, numerosa como la arena de las
playas del mar. Isaac era el hijo de un milagro, y no
poda devolverle la vida el poder que se la haba dado?

164 PATRIARCAS Y PROFETAS

Mirando ms all de lo visible, Abrahn comprendi la


divina palabra, "considerando que aun de entre los
muertos poda Dios resucitarle." (Heb. 11:19, V.M.)
No obstante, nadie sino Dios pudo comprender la
grandeza del sacrificio de aquel padre al acceder a que su
hijo muriese; Abrahn dese que nadie sino Dios
presenciase la escena de la despedida. Orden a sus
siervos que permaneciesen atrs, dicindoles: "Yo y el
muchacho iremos hasta all, y adoraremos, y volveremos a
vosotros." Isaac, que iba a ser sacrificado, carg con la
lea; el padre llev el cuchillo y el fuego, y juntos
ascendieron a la cima del monte. El joven iba silencioso,
deseando saber de dnde vendra la vctima, ya que los
rebaos y los ganados haban quedado muy lejos.
Finalmente dijo: "Padre mo, ... he aqu el fuego y la lea;
mas dnde est el cordero para el holocausto?" Oh, qu
prueba tan terrible era sta! Cmo hirieron el corazn de
Abrahn esas dulces palabras: "Padre mo!" No, todava
no poda decirle, as que le contest: "Dios se proveer de
cordero para el holocausto, hijo mo." (Gn. 22:5-8.)
En el sitio indicado construyeron el altar, y pusieron
sobre l la lea. Entonces, con voz temblorosa, Abrahn
revel a su hijo el mensaje divino. Con terror y asombro
Isaac se enter de su destino; pero no ofreci resistencia.
Habra podido escapar a esta suerte si lo hubiera querido;
el anciano, agobiado de dolor, cansado por la lucha de
aquellos tres das terribles, no habra podido oponerse a la
voluntad del joven vigoroso. Pero desde la niez se le
haba enseado a Isaac [148] a obedecer pronta y
confiadamente, y cuando el propsito de Dios le fue
manifestado, lo acept con sumisin voluntaria.
Participaba de la fe de Abrahn, y consideraba como un
honor el ser llamado a dar su vida en holocausto a Dios.
Con ternura trat de aliviar el dolor de su padre, y anim

LA PRUEBA DE LA FE 165
sus debilitadas manos para que ataran las cuerdas que lo
sujetaran al altar.
Por fin se dicen las ltimas palabras de amor, derraman
las ltimas lgrimas, y se dan el ltimo abrazo. El padre
levanta el cuchillo para dar muerte a su hijo, y de repente
su brazo es detenido. Un ngel del Seor llama al
patriarca desde el cielo: "Abrahn, Abrahn." El contesta
en seguida: "Heme aqu." De nuevo se oye la voz: "No
extiendas tu mano sobre el muchacho, ni le hagas nada;
que ya conozco que temes a Dios, pues que no me
rehusaste tu hijo, tu nico." (Vers. 11, 12.)
Entonces Abrahn vio "un carnero a sus espaldas
trabado en un zarzal," y en seguida trajo la nueva vctima y
la ofreci "en lugar de su hijo." Lleno de felicidad y gratitud,
Abrahn dio un nuevo nombre a aquel lugar sagrado y lo
llam "Jehov Yireh," o sea, "Jehov proveer." (Vers. 13,
14.)
En el monte Moria Dios renov su pacto con Abrahn y
confirm con un solemne juramento la bendicin que le
haba prometido a l y a su simiente por todas las
generaciones futuras. "Por m mismo he jurado, dice
Jehov, que por cuanto has hecho esto, y no me has
rehusado tu hijo, tu nico; bendiciendo te bendecir, y
multiplicando multiplicar tu simiente como las estrellas del
cielo, y como la arena que est a la orilla del mar; y tu
simiente poseer las puertas de sus enemigos: en tu
simiente sern benditas todas las gentes de la tierra, por
cuanto obedeciste a mi voz." (Vers. 16-18.)
El gran acto de fe de Abrahn descuella como un fanal
de luz, que ilumina el sendero de los siervos de Dios en las
edades subsiguientes. Abrahn no busc excusas para no
[149] hacer la voluntad de Dios. Durante aquel viaje de

166 PATRIARCAS Y PROFETAS

tres das tuvo tiempo suficiente para razonar, y para dudar


de Dios si hubiera estado inclinado a hacerlo. Pudo
pensar que si mataba a su hijo, se le considerara asesino,
como un segundo Can, lo cual hara que sus enseanzas
fuesen desechadas y menospreciadas, y de esa manera
se destruira su facultad de beneficiar a sus semejantes.
Pudo alegar que la edad le dispensaba de obedecer. Pero
el patriarca no recurri a ninguna de estas excusas.
Abrahn era humano, y sus pasiones y sus inclinaciones
eran como las nuestras; pero no se detuvo a inquirir cmo
se cumplira la promesa si Isaac muriera. No se detuvo a
discutir con su dolorido corazn. Saba que Dios es justo y
recto en todos sus requerimientos, y obedeci el mandato
al pie de la letra.
"Abrahn crey a Dios, y le fue imputado a justicia, y fue
llamado amigo de Dios." (Sant. 2:23.) San Pablo dice: "Los
que son de fe, los tales son hijos de Abrahn." (Gl. 3: 7.)
Pero la fe de Abrahn se manifest por sus obras. "No
fue justificado por las obras Abrahn, nuestro padre,
cuando ofreci a su hijo Isaac sobre el altar? No ves que
la fe obr con sus obras, y que la fe fue perfecta por las
obras?" (Sant. 2:21, 22.)
Son muchos los que no comprenden la relacin que
existe entre la fe y las obras. Dicen: "Cree solamente en
Cristo, y estars seguro. No tienes necesidad de guardar
la ley." Pero la verdadera fe se manifiesta mediante la
obediencia. Cristo dijo a los judos incrdulos: "Si fuerais
hijos de Abrahn, las obras de Abrahn harais." (Juan
8:39.) Y tocante al padre de los fieles el Seor declara:
"Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis
mandamientos, mis estatutos y mis leyes." (Gn. 26:5.) El
apstol Santiago dice: "La fe, si no tuviere obras, es
muerta en s misma." (Sant. 2:17.) Y Juan, que habla tan
minuciosamente acerca del amor, nos dice: "Este es el

LA PRUEBA DE LA FE 167
amor de Dios, que guardemos sus mandamientos; y sus
mandamientos no son penosos." (1 Juan 5:3.) [150]
Mediante smbolos y promesas, Dios "evangeliz antes
a Abrahn." (Gl. 3:8.) Y la fe del patriarca se fij en el
Redentor que haba de venir. Cristo dijo a los judos:
"Abrahn vuestro padre se goz por ver mi da; y lo vio, y
se goz." (Juan 8:56.) El carnero ofrecido en lugar de Isaac
representaba al Hijo de Dios, que haba de ser sacrificado
en nuestro lugar. Cuando el hombre estaba condenado a
la muerte por su transgresin de la ley de Dios, el Padre,
mirando a su Hijo, dijo al pecador: "Vive, he hallado un
rescate."
Fue para grabar en la mente de Abrahn la realidad del
Evangelio, as como para probar su fe, por lo que Dios le
mand sacrificar a su hijo. La agona que sufri durante
los aciagos das de aquella terrible prueba fue permitida
para que comprendiera por su propia experiencia algo de
la grandeza del sacrificio hecho por el Dios infinito en favor
de la redencin del hombre. Ninguna otra prueba podra
haber causado a Abrahn tanta angustia como la que le
caus el ofrecer a su hijo.
Dios dio a su Hijo para que muriera en la agona y la
vergenza. A los ngeles que presenciaron la humillacin
y la angustia del Hijo de Dios, no se les permiti intervenir
como en el caso de Isaac. No hubo, voz que clamara:
"Basta!" El Rey de la gloria dio su vida para salvar a la
raza cada. Qu mayor prueba se puede dar del infinito
amor y de la compasin de Dios? "El que aun a su propio
Hijo no perdon, antes le entreg por todos nosotros,
como no nos dar tambin con l todas las cosas?"
(Rom. 8:32.)
El sacrificio exigido a Abrahn no fue slo para su

168 PATRIARCAS Y PROFETAS

propio bien ni tampoco exclusivamente para el beneficio de


las futuras generaciones; sino tambin para instruir a los
seres sin pecado del cielo y de otros mundos. El campo
de batalla entre Cristo y Satans, el terreno en el cual se
desarrolla el plan de la redencin, es el libro de texto del
universo. Por haber demostrado Abrahn falta de fe en las
promesas de [151] Dios, Satans le haba acusado ante
los ngeles y ante Dios de no ser digno de sus
bendiciones. Dios deseaba probar la lealtad de su siervo
ante todo el cielo, para demostrar que no se puede aceptar
algo inferior a la obediencia perfecta y para revelar ms
plenamente el plan de la salvacin.
Los seres celestiales fueron testigos de la escena en
que se probaron la fe de Abrahn y la sumisin de Isaac.
La prueba fue mucho ms severa que la impuesta a Adn.
La obediencia a la prohibicin hecha a nuestros primeros
padres no extraaba ningn sufrimiento; pero la orden
dada a Abrahn exiga el ms atroz sacrificio. Todo el
cielo presenci, absorto y maravillado, la intachable
obediencia de Abrahn.
Todo el cielo aplaudi su
fidelidad. Se demostr que las acusaciones de Satans
eran falsas. Dios declar a su siervo: "Ya conozco que
temes a Dios [a pesar de las denuncias de Satans], pues
que no me rehusaste tu hijo, tu nico." El pacto de Dios,
confirmado a Abrahn mediante un juramento ante los
seres de los otros mundos, atestigu que la obediencia
ser premiada.
Haba sido difcil aun para los ngeles comprender el
misterio de la redencin, entender que el Soberano del
cielo, el Hijo de Dios, deba morir por el hombre culpable.
Cuando a Abrahn se le mand ofrecer a su hijo en
sacrificio, se despert el inters de todos los seres
celestiales. Con intenso fervor, observaron cada paso
dado en cumplimiento de ese mandato. Cuando a la

LA PRUEBA DE LA FE 169
pregunta de Isaac: "Dnde est el cordero para el
holocausto?" Abrahn contest: "Dios se proveer de
cordero;" y cuando fue detenida la mano del padre en el
momento mismo en que estaba por sacrificar a su hijo y el
carnero que Dios haba provisto fue ofrecido en lugar de
Isaac, entonces se derram luz sobre el misterio de la
redencin, y aun los ngeles comprendieron ms
claramente las medidas admirables que haba tomado Dios
para salvar al hombre. (Vase 1 Ped. 1: 12.) [152]

Captulo 14

La Destruccin de Sodoma
LA MS bella entre las ciudades del valle del Jordn era
Sodoma, situada en una llanura que era como el "huerto
de Jehov" (Gn. 13:10) por su fertilidad y hermosura. All
floreca la abundante vegetacin de los trpicos. All
abundaban la palmera, el olivo y la vid, y las flores
esparcan su fragancia durante todo el ao. Abundantes
mieses revestan los campos, y muchos rebaos lanares y
vacunos cubran las colinas circundantes. El arte y el
comercio contribuan a enriquecer la orgullosa ciudad de la
llanura. Los tesoros del oriente adornaban sus palacios, y
las caravanas del desierto provean sus mercados de
preciosos artculos. Con poco trabajo mental o fsico, se
podan satisfacer todas las necesidades de la vida, y todo
el ao pareca una larga serie de festividades.
La abundancia general dio origen al lujo y al orgullo. La
ociosidad y las riquezas endurecen el corazn que nunca
ha estado oprimido por la necesidad ni sobrecargado por el
pesar. El amor a los placeres fue fomentado por la riqueza
y la ociosidad, y la gente se entreg a la complacencia
sensual. "He aqu dice Ezequiel, que sta fue la
maldad de Sodoma tu hermana: soberbia, hartura de pan,
y abundancia de ociosidad tuvo ella y sus hijas; y no
corrobor la mano del afligido y del menesteroso. Y
ensoberbecironse, e hicieron abominacin delante de m,
y quitlas como vi bueno." (16: 49, 50.)
Nada desean los hombres tanto como la riqueza y la
ociosidad, y, sin embargo, estas cosas fueron el origen de
170

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 171


los pecados que acarrearon la destruccin de las ciudades
de la llanura. La vida intil y ociosa de sus habitantes los
hizo vctimas de las tentaciones de Satans, desfiguraron
la imagen de Dios, y se hicieron ms satnicos que
divinos. [153]
La ociosidad es la mayor maldicin que puede caer
sobre el hombre; porque la siguen el vicio y el crimen.
Debilita la mente, pervierte el entendimiento y el alma.
Satans est al acecho, pronto para destruir a los
imprudentes cuya ociosidad le da ocasin de acercarse a
ellos bajo cualquier disfraz atractivo. Nunca tiene ms
xito que cuando se aproxima a los hombres en sus horas
ociosas.
Reinaban en Sodoma el alboroto y el jbilo, los festines
y las borracheras. Las ms viles y ms brutales pasiones
imperaban desenfrenadas. Los habitantes desafiaban
pblicamente a Dios y a su ley, y encontraban deleite en
los actos de violencia. Aunque tenan ante si el ejemplo
del mundo antediluviano, y saban cmo se haba
manifestado la ira de Dios en su destruccin, sin embargo,
seguan la misma conducta impa.
Cuando Lot se traslad a Sodoma, la corrupcin no se
haba generalizado, y Dios en su misericordia permiti que
brillasen rayos de luz en medio de las tinieblas morales.
Cuando Abrahn libr a los cautivos de los elamitas, la
atencin del pueblo fue atrada a la verdadera fe. Abrahn
no era desconocido para los habitantes de Sodoma, y su
veneracin del Dios invisible haba sido para ellos objeto
de ridculo; pero su victoria sobre fuerzas muy superiores,
y su magnnima disposicin acerca de los prisioneros y del
botn, despertaron la admiracin y el asombro. Mientras
alababan su habilidad y valenta, nadie pudo evitar la
conviccin de que un poder divino le haba dado la victoria.

172 PATRIARCAS Y PROFETAS

Y su espritu noble y desinteresado, tan extrao para los


egostas habitantes de Sodoma, fue otra prueba de la
superioridad de la religin a la que honr por su valor y
fidelidad.
Melquisedec, al bendecir a Abrahn, haba reconocido a
Jehov como la fuente de todo su poder y como autor de la
victoria: "Bendito sea Abram del Dios alto, poseedor de los
cielos y de la tierra; y bendito sea el Dios alto, que entreg
tus enemigos en tu mano." (Gn. 14:19, 20.) Dios estaba
[154] hablando a aquel pueblo por su providencia, pero el
ltimo rayo de luz fue rechazado, como todos los
anteriores.
Y ahora se acercaba la ltima noche de Sodoma. Las
nubes de la venganza proyectaban ya sus sombras sobre
la ciudad condenada. Pero los hombres no las percibieron.
Mientras se acercaban los ngeles con su misin
destructora, los hombres soaban con prosperidad y
placer. El ltimo da fue como todos los dems que haban
llegado y desaparecido. La noche se cerr sobre una
escena de hermosura y seguridad. Los rayos del sol
poniente inundaron un panorama de incomparable belleza.
La frescura del atardecer haba atrado fuera de las casas
a los habitantes de la ciudad, y las muchedumbres
amantes del placer se paseaban gozando de aquel
momento.
A la cada de la tarde, dos forasteros se acercaron a la
puerta de la ciudad. Parecan viajeros que venan a pasar
all la noche. Nadie pudo reconocer en estos humildes
caminantes a los poderosos heraldos del juicio divino, y
poco pensaba la alegre e indiferente muchedumbre que,
en su trato con estos mensajeros celestiales, esa misma
noche colmara la culpabilidad que condenaba a su
orgullosa ciudad. Pero hubo un hombre que demostr a

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 173


los forasteros una amable atencin, convidndolos a su
casa. Lot no conoca el verdadero carcter de los
visitantes, pero la cortesa y la hospitalidad eran una
costumbre en l, eran una parte de su religin, eran
lecciones que haba aprendido del ejemplo de Abrahn. Si
no hubiera cultivado este espritu de cortesa, habra sido
abandonado para que pereciera con los dems habitantes
de Sodoma. Muchas familias, al cerrar sus puertas a un
forastero, han excluido a algn mensajero de Dios, que les
habra proporcionado bendicin, esperanza y paz.
En la vida, todo acto, por insignificante que sea, tiene su
influencia para el bien o para el mal. La fidelidad o el
descuido en lo que parecen ser deberes menos
importantes puede abrir la puerta a las ms ricas
bendiciones o a las mayores calamidades. Son las cosas
pequeas las que prueban el [155] carcter. Dios mira con
una sonrisa complaciente los actos humildes de
abnegacin cotidiana, si se realizan con un corazn alegre
y voluntario. No hemos de vivir para nosotros mismos,
sino para los dems. Slo olvidndonos de nosotros
mismos y abrigando un espritu amable y ayudador,
podemos hacer de nuestra vida una bendicin. Las
pequeas atenciones, los actos sencillos de cortesa,
contribuyen mucho a la felicidad de la vida, y el descuido
de estas cosas influye no poco en la miseria humana.
Conociendo Lot el maltrato a que los forasteros estaran
expuestos en Sodoma, consider deber suyo protegerlos,
ofrecindoles hospedaje en su propia casa.
Estaba
sentado a la puerta de la ciudad cuando los viajeros se
acercaron, y al verlos, se levant para ir a su encuentro, e
inclinndose cortsmente, les dijo: "Ahora, pues, mis
seores, os ruego que vengis a casa de vuestro siervo y
os hospedis." (Vase Gnesis 19.) Pareci que
rehusaban su hospitalidad cuando contestaron: "No, que

174 PATRIARCAS Y PROFETAS

en la plaza nos quedaremos esta noche." La intencin de


esta contestacin era doble: probar la sinceridad de Lot, y
tambin aparentar que ignoraban el carcter de los
habitantes de Sodoma, como si supusieran que haba
seguridad en quedarse en la calle durante la noche. Su
contestacin hizo que Lot se sintiera ms decidido a no
dejarlos a merced del populacho. Repiti su invitacin
hasta que cedieron y le acompaaron a su casa.
Lot haba esperado ocultar su intencin a los ociosos
que estaban en la puerta, llevando a los forasteros a su
casa mediante un rodeo; pero la vacilacin y tardanza de
stos, as como las instancias de l dieron tiempo a que
los observaran; y antes de que se acostaran aquella
noche, una muchedumbre desenfrenada se reuni
alrededor de la casa. Era una inmensa multitud de jvenes
y ancianos, todos igualmente enardecidos por las ms
bajas pasiones. Los forasteros se haban informado del
carcter de la ciudad, y Lot les haba advertido que no se
atrevieran a salir de la casa por la noche; [156] en ese
momento se oyeron los gritos y las mofas de la
muchedumbre, que exiga que sacara afuera a los
hombres.
Sabiendo Lot que si provocaba la violencia de esta
gente, podran derribar fcilmente la puerta de su casa,
sali a ver si poda conseguir algo mediante la persuasin.
"Os ruego dijo, hermanos mos, que no hagis tal
maldad." Sirvindose de la palabra "hermanos" en el
sentido
de
vecinos,
esperaba
concilirselos
y
avergonzarlos de sus malos propsitos. Pero sus palabras
fueron como aceite sobre las llamas. La ira de la turba
creci como una rugiente tempestad. Se burlaron de Lot
por intentar hacerse juez de ellos, y le amenazaron con
tratarle peor de cmo intentaban tratar a sus huspedes.
Se abalanzaron sobre l, y le habran despedazado si no le

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 175


hubiesen librado los ngeles de Dios. Los mensajeros
celestiales "alargaron la mano, y metieron a Lot en casa
con ellos, y cerraron las puertas." Los sucesos que
siguieron manifestaron el carcter de los huspedes a
quienes haba alojado. "Y a los hombres que estaban a la
puerta de la casa desde el menor hasta el mayor, hirieron
con ceguera; mas ellos se fatigaban por hallar la puerta."
Si por el endurecimiento de su corazn, no hubiesen sido
afectados por doble ceguedad, el golpe que Dios les
asestara los habra atemorizado y hecho desistir de sus
obras impas.
Aquella ltima noche no se distingui porque se
cometieran mayores pecados que en otras noches
anteriores; pero la misericordia, tanto tiempo despreciada,
al fin ces de interceder por ellos. Los habitantes de
Sodoma haban pasado los lmites de la longanimidad
divina, "el lmite oculto entre la paciencia de Dios y su ira."
Los fuegos de su venganza estaban por encenderse en el
valle de Sidim.
Los ngeles manifestaron a Lot el objeto de su misin:
"Vamos a destruir este lugar, por cuanto el clamor de ellos
ha subido de punto delante de Jehov; por tanto Jehov
nos ha enviado para destruirlo." Los forasteros a quienes
Lot haba tratado de proteger, le prometieron a su vez
protegerlo [157] a l y salvar tambin a todos los miembros
de su familia que huyeran con l de la ciudad impa. La
turba ya cansada se haba marchado, y Lot sali para
avisar a sus yernos. Repiti las palabras de los ngeles:
"Levantaos, salid de este lugar; porque Jehov va a
destruir esta ciudad." Pero a ellos les pareci que Lot
bromeaba. Se rieron de lo que llamaron sus temores
supersticiosos. Sus hijas se dejaron convencer por la
influencia de sus maridos. Se encontraban perfectamente
bien donde estaban. No podan ver seal alguna de

176 PATRIARCAS Y PROFETAS

peligro. Todo estaba exactamente como antes. Tenan


grandes haciendas, y no les pareca posible que la
hermosa Sodoma iba a ser destruida.
Lleno de dolor, regres Lot a su casa, y cont su
fracaso. Entonces los ngeles le mandaron levantarse,
llevar a su esposa y a sus dos hijas que estaban an en la
casa, y abandonar la ciudad. Pero Lot se demoraba.
Aunque diariamente se afliga al presenciar actos de
violencia, no tena un verdadero concepto de la
abominable iniquidad y la depravacin que se practicaban
en esa vil ciudad. No comprenda la terrible necesidad de
que los juicios de Dios reprimiesen el pecado. Algunos de
sus cercanos se aferraban a Sodoma, y su esposa se
negaba a marcharse sin ellos.
A Lot le pareca
insoportable la idea de dejar a los que ms quera en la
tierra. Le apenaba abandonar su suntuosa morada y la
riqueza adquirida con el trabajo de toda su vida, para salir
como un pobre peregrino. Aturdido por el dolor, se
demoraba, y no poda marcharse. Si no hubiese sido por
los ngeles de Dios, todos habran perecido en la ruina de
Sodoma. Los mensajeros celestiales asieron de la mano a
Lot y a su mujer y a sus hijas, y los llevaron fuera de la
ciudad.
All los dejaron los ngeles y se volvieron a Sodoma
para cumplir su obra de destruccin. Otro, Aquel a quien
haba implorado Abrahn, se acerc a Lot. En todas las
ciudades de la llanura, no se haban encontrado ni siquiera
diez justos; pero en respuesta al ruego del patriarca, el
hombre que tema [158] a Dios fue preservado de la
destruccin. Con vehemencia aterradora se le dio el
mandamiento: "Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni
pares en toda esta llanura; escapa al monte, no sea que
perezcas." Cualquier tardanza o vacilacin sera ahora
fatal. El retrasarse por echar una sola mirada a la ciudad

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 177


condenada, el detenerse un solo momento, sintiendo dejar
un hogar tan hermoso, les habra costado la vida. La
tempestad del juicio divino slo esperaba que estos pobres
fugitivos escapasen.
Pero Lot, confuso y aterrado, protest que no poda
hacer lo que se le exiga, por temor a que le ocurriera
algn mal que le causara la muerte. Mientras viva en
aquella ciudad impa, en medio de la incredulidad, su fe
haba disminuido. El Prncipe del cielo estaba a su lado, y
sin embargo rogaba por su vida como si el Dios que haba
manifestado tanto cuidado y amor hacia l no estuviera
dispuesto a seguir protegindole. Debiera haber confiado
plenamente en el mensajero divino, poniendo su voluntad y
su vida en las manos del Seor, sin duda ni pregunta
alguna. Pero como tantos otros, trat de hacer planes por
s mismo: "He aqu ahora esta ciudad est cerca para huir
all, la cual es pequea: escapar ahora all, (no es ella
pequea?) y vivir mi alma." La ciudad mencionada aqu
era Bela, que ms tarde se llam Zoar. Estaba a pocas
millas de Sodoma, era tan corrompida como sta, Y
tambin condenada a la destruccin. Pero Lot rog que
fuese conservada, insistiendo en que era poco lo que
peda; y lo que deseaba le fue otorgado. El Seor le
asegur: "He aqu he recibido tambin tu splica sobre
esto, y no destruir la ciudad de que has hablado." Cunta
es la misericordia de Dios hacia sus extraviadas criaturas!
Otra vez se le dio la solemne orden de apresurarse,
pues la tempestad de fuego tardara muy poco en llegar.
Pero una de las personas fugitivas se atrevi a mirar hacia
atrs, hacia la ciudad condenada, y se convirti en
monumento del juicio de Dios. Si Lot mismo no hubiese
vacilado en obedecer a la [159] advertencia del ngel, y si
hubiese hudo con prontitud hacia las montaas, sin una
palabra de splica ni de protesta, su esposa tambin

178 PATRIARCAS Y PROFETAS

habra podido escapar. La influencia del ejemplo de l la


habra salvado del pecado que sell su condenacin. Pero
la vacilacin y la tardanza de l la indujeron a ella a
considerar livianamente la amonestacin divina. Mientras
su cuerpo estaba en la llanura, su corazn se asa de
Sodoma, y con Sodoma pereci. Se rebel contra Dios
porque sus juicios arrastraban a sus hijos y sus bienes a la
ruina. Aunque fue muy favorecida al ser llamada a que
saliera de la ciudad impa, crey que se la trataban
duramente, porque tena que dejar para ser destruidas las
riquezas que haban acumulado con el trabajo de muchos
aos. En vez de aceptar la salvacin con gratitud, mir
hacia atrs presuntuosamente deseando la vida de los que
haban despreciado la advertencia divina. Su pecado
mostr que no era digna de la vida, por cuya conservacin
senta tan poca gratitud.
Debiramos guardarnos de tratar tan ligeramente las
benignas medidas que Dios toma para nuestra salvacin.
Hay cristianos que dicen: "No me interesa ser salvo, si mi
esposa y mis hijos no se salvan conmigo." Les parece que
sin la presencia de los que les son tan queridos, el cielo no
sera el cielo para ellos.
Pero, al albergar tales
sentimientos, tienen un concepto justo de su propia
relacin con Dios, en vista de su gran bondad y
misericordia hacia ellos? Han olvidado que estn
obligados por los lazos ms fuertes del amor, del honor y
de la fidelidad a servir a su Creador y Salvador? Las
invitaciones de la misericordia se dirigen a todos; y porque
nuestros amigos rechazan el implorante amor del
Salvador, hemos de apartarnos tambin nosotros? La
redencin del alma es preciosa. Cristo pag un precio
infinito por nuestra salvacin, y porque otros la desechen,
ninguna persona que aprecie el valor de este gran
sacrificio, o el valor del alma, despreciar la misericordia

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 179


de Dios. El mismo hecho de que otros no reconozcan los
justos requerimientos de Dios [160] debiera incitarnos a
honrar al Creador con ms diligencia, y a inducir a todos
los que alcance nuestra influencia a aceptar su amor.
"El sol sala sobre la tierra, cuando Lot lleg a Zoar." Los
claros rayos matutinos parecan anunciar slo prosperidad
y paz a las ciudades de la llanura. Empez el ajetreo de la
vida diaria por las calles; los hombres iban por sus distintos
caminos, a su negocio o a los placeres del da. Los yernos
de Lot se burlaban de los temores y advertencias del
caduco anciano.
De repente, como un trueno en un cielo despejado, se
desat la tempestad. El Seor hizo llover fuego y azufre
del cielo sobre las ciudades y la frtil llanura. Sus palacios
y templos, las costosas moradas, los jardines y viedos, la
muchedumbre amante del placer, que la noche anterior
haba injuriado a los mensajeros del cielo, todo fue
consumido. El humo de la conflagracin ascendi al cielo
como si fuera el humo de un gran horno. Y el hermoso
valle de Sidim se convirti en un desierto, un sitio que
jams haba de ser reconstruido ni habitado, como
testimonio para todas las generaciones de la seguridad
con que el juicio de Dios castiga el pecado.
Las llamas que consumieron las ciudades de la llanura
transmiten hasta nuestros das la luz de su advertencia.
Se nos ensea la temible y solemne leccin de que
mientras la misericordia de Dios tiene mucha paciencia con
el transgresor, hay un lmite ms all del cual los hombres
no pueden seguir en sus pecados. Cuando se llega a ese
lmite, se retira el ofrecimiento de la gracia y comienza la
ejecucin del juicio.
El Redentor del mundo declara que hay pecados

180 PATRIARCAS Y PROFETAS

mayores que aquellos por los cuales fueron destruidas


Sodoma y Gomorra. Los que oyen la invitacin del
Evangelio que llama a los pecadores al arrepentimiento, y
no hacen caso de ella, son ms culpables ante Dios que
los habitantes del valle de Sidim. Mayor aun es el pecado
de los que aseveran [161] conocer a Dios y guardar sus
mandamientos, y sin embargo, niegan a Cristo en su
carcter y en su vida diaria. De acuerdo con lo indicado
por el Salvador, la suerte de Sodoma es una solemne
advertencia, no meramente para los que son culpables de
pecados manifiestos, sino para todos aquellos que estn
jugando con la luz y los privilegios que vienen del cielo.
El Testigo fiel dijo a la iglesia de Efeso: "Tengo contra ti
que has dejado tu primer amor. Recuerda por tanto de
dnde has cado, y arrepintete, y haz las primeras obras;
pues si no, vendr presto a ti, y quitar tu candelero de su
lugar, si no te hubieres arrepentido." (Apoc. 2:4, 5.)
Con una compasin ms tierna que la que conmueve el
corazn de un padre terrenal que perdona a su hijo prdigo
y doliente, el Salvador anhela que respondamos a su amor
y al perdn que nos ofrece. Dice a los extraviados:
"Tornaos a m, y yo me tornar a vosotros." (Mal. 3:7.)
Pero si el pecador se niega obstinadamente a responder a
la voz que le llama con compasivo y tierno amor, ser
abandonado al fin en las tinieblas. El corazn que ha
menospreciado por mucho tiempo la misericordia de Dios
se endurece en el pecado, y ya no es susceptible a la
influencia de la gracia divina. Terrible ser la suerte de
aquel de quien por ltimo el Salvador declare: "Es dado a
dolos." (Ose. 4:17.) En el da del juicio, la suerte de las
ciudades de la llanura ser ms tolerable que la de
aquellos que reconocieron el amor de Cristo y, sin
embargo, se apartaron para seguir los placeres de un
mundo pecador.

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 181


Vosotros que despreciis los ofrecimientos de la
misericordia, pensad en la larga serie de asientos que se
acumulan contra vosotros en los libros del cielo; pues all
se registra la impiedad de las naciones, las familias y los
individuos. Dios puede soportar mucho mientras se lleva
la cuenta, y puede enviar llamados al arrepentimiento y
ofrecer perdn; sin embargo, llegar el momento cuando
habr completado la cuenta; cuando el alma habr hecho
su eleccin; cuando por [162] su propia decisin el
hombre habr fijado su destino. Entonces se dar la seal
para ejecutar el juicio.
Hay motivo para inquietarse por el estado religioso del
mundo actual. Se ha jugado con la gracia de Dios. La
multitud ha anulado la ley de Dios "enseando doctrinas y
mandamientos de hombres." (Mat. 15: 9.) La incredulidad
prevalece en muchas iglesias de nuestra tierra; no es una
incredulidad en el sentido ms amplio, que niegue
abiertamente la Sagrada Escritura, sino una incredulidad
envuelta en la capa del cristianismo, mientras mina la fe
en la Biblia como revelacin de Dios. La devocin
ferviente y la piedad viva han cedido el lugar a un
formalismo hueco. Como resultado prevalece la apostasa
y el sensualismo. Cristo declar: "Asimismo tambin como
fue en los das de Lot; . . . como esto ser el da en que el
Hijo del hombre se manifestar." (Luc. 17: 28-30.) El
registro diario de los acontecimientos atestigua el
cumplimiento de estas palabras.
El mundo est
madurando rpidamente para la destruccin. Pronto se
derramarn los juicios de Dios, y sern consumidos e l
pecado y los pecadores.
Dijo nuestro Salvador: "Mirad por vosotros, que vuestros
corazones no sean cargados de glotonera y embriaguez, y
de los cuidados de esta vida, y venga de repente sobre
vosotros aquel da. Porque como un lazo vendr sobre

182 PATRIARCAS Y PROFETAS

todos los que habitan sobre la faz de toda la tierra," sobre


todos aquellos cuyos intereses se concentran en este
mundo. "Velad pues, orando en todo tiempo, que seis
tenidos por dignos de evitar todas estas cosas que han de
venir y de estar en pie delante del Hijo del hombre." (Luc.
21: 34-36.)
Antes de destruir a Sodoma, Dios mand un mensaje a
Lot: "Escapa por tu vida; no mires tras ti, ni pares en toda
esta llanura; escapa al monte, no sea que perezcas." La
misma voz amonestadora fue oda por los discpulos de
Cristo antes de la destruccin de Jerusaln: "Y cuando
viereis a Jerusalem cercada de ejrcitos, sabed entonces
que su destruccin ha llegado.
Entonces los que
estuvieron en Judea, huyan a los [163] montes." (Luc.
21:20, 21.) No deban detenerse para salvar algo de su
hacienda, sino aprovechar lo mejor posible la ocasin para
la fuga.
Hubo una salida, una separacin decidida de los impos,
una fuga para salvar la vida. As fue en los das de No;
as ocurri en el caso de Lot; as en el de los discpulos
antes de la destruccin de Jerusaln, y as ser en los
ltimos das. De nuevo se oye la voz de Dios en un
mensaje de advertencia, que manda a su pueblo separarse
de la impiedad creciente.
La depravacin y la apostasa que existirn en los
ltimos das en el mundo religioso se le present al profeta
Juan en la visin de Babilonia, "la grande ciudad que tiene
reino sobre los reyes de la tierra." (Apoc. 17: 18.) Antes de
que sea destruda se ha de or la llamada del cielo: "Salid
de ella, pueblo mo, porque no seis participantes de sus
pecados, y que no recibis de sus plagas." (Apoc. 18:4.)
Como en das de No y Lot, es necesario separarse
decididamente del pecado y de los pecadores. No puede

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 183


haber transigencia entre Dios y el mundo, ni se puede
volver atrs para conseguir tesoros terrenales. "No podis
servir a Dios y a Mammn." (Mat. 6:24.)
Como los habitantes del valle de Sidim, la gente suea
ahora con prosperidad y paz. "Escapa por tu vida," es la
advertencia de los ngeles de Dios; pero se oyen otras
voces que dicen; "No os inquietis, no hay nada que
temer." La multitud vocea: "Paz y seguridad," mientras el
Cielo declara que una rpida destruccin est por caer
sobre el transgresor.
En la noche anterior a su
destruccin, las ciudades de la llanura se entregaban
desenfrenadamente a los placeres, y se burlaron de los
temores y advertencias del mensajero de Dios; pero
aquellos burladores perecieron en las llamas; en aquella
misma noche la puerta de la gracia fue cerrada para
siempre para los impos y descuidados habitantes de
Sodoma.
Dios no ser siempre objeto de burla; no se jugar
mucho tiempo con l. "He aqu el da de Jehov viene,
crudo, y de saa y ardor de ira, para tomar la tierra en
soledad, y raer de [164] ella sus pecadores." (Isa. 13:9.) La
inmensa mayora del mundo desechar la misericordia de
Dios, y ser sumida en pronta e irremisible ruina.
Pero el que presta odos a la advertencia y "habita al
abrigo del Altsimo, morar bajo la sombra del
Omnipotente." "Escudo y adarga es su verdad." Para el tal
es la promesa: "Saciarlo de larga vida, y mostrarle mi
salud." (Sal. 91:1, 4, 16.)
Lot habit poco tiempo en Zoar. La impiedad reinaba
all como en Sodoma, y tuvo miedo de quedarse, por temor
a que la ciudad fuese destruida. Poco despus Zoar fue
destruda, tal como Dios lo haba proyectado. Lot se fue a

184 PATRIARCAS Y PROFETAS

los montes y vivi en una caverna, privado de todas las


cosas por las cuales se haba atrevido a exponer a su
familia a la influencia de una ciudad impa. Pero hasta all
le sigui la maldicin de Sodoma. La infame conducta de
sus hijas fue la con secuencia de las malas compaas que
haban tenido en aquel vil lugar. La depravacin moral de
Sodoma se haba filtrado de tal manera en su carcter, que
ellas no podan distinguir entre lo bueno y lo malo. Los
nicos descendientes de Lot, los moabitas y amonitas,
fueron tribus viles e idlatras, rebeldes contra Dios, y
acrrimos enemigos de su pueblo.
Cun grande fue el contraste entre la vida de Lot y la
de Abrahn! Una vez haban sido compaeros, haban
adorado ante el mismo altar, y haban morado juntos en
sus tiendas de peregrinos. Pero qu separados estaban
ahora! Lot haba elegido a Sodoma en busca de placer y
beneficios. Abandonando el altar de Abrahn y sus
sacrificios diarios ofrecidos al Dios viviente, haba
permitido a sus hijos mezclarse con un pueblo depravado e
idlatra; sin embargo, haba conservado en su corazn el
temor de Dios, pues las Escrituras lo llaman "justo." (2 Ped.
2: 7.) Su alma justa se afliga por la vil conversacin que
tena que or diariamente, y por la violencia y los crmenes
que no poda impedir. Fue salvado, por fin, como un "tizn
arrebatado del incendio" (Zac. 3: 2), [165] pero fue privado
de su hacienda, perdi a su esposa y a hijos, mor en
cuevas como las fieras, en su vejez fue cubierto de
infamia, y dio al mundo no una generacin de hombres
piadosos, sino dos naciones idlatras, que se enemistaron
contra Dios y guerrearon contra su pueblo, hasta que, cuan
la medida de su impiedad estuvo llena, fueron condenada
la destruccin. Qu terribles fueron las consecuencias que
siguieron a un solo paso imprudente!
El sabio Salomn dice: "No trabajes por ser rico; pon

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 185


coto a tu prudencia." "Alborota su casa el codicioso: mas el
que aborrece las ddivas, vivir." (Prov. 23: 4; 15: 27.) Y el
apstol Pablo declara: "Los que quieren enriquecerse,
caen en tentacin y lazo, y en muchas codicias locas y
daosas, que hunden a los hombres en perdicin y
muerte." (1 Tim. 6: 9.)
Cuando Lot se estableci en Sodoma, estaba
completamente decidido a abstenerse de la impiedad y a
"mandar a su casa despus de s" que obedeciera a Dios.
Pero fracas rotundamente. Las corruptoras influencias
que le rodeaban afectaron su propia fe, y la unin de sus
hijas con los habitantes de Sodoma vincul hasta cierto
punto sus intereses con el de ellos. El resultado est ante
nosotros.
Muchos continan cometiendo un error semejante.
Cuando buscan donde establecerse, miran las ventajas
temporales pueden obtener, antes que las influencias
morales y sociales que los rodearn a ellos y a sus
familias.
Con la esperanza de alcanzar mayor
prosperidad, escogen un pas hermoso y frtil o se mudan
a una ciudad floreciente; pero sus hijos se ven rodeados
de tentaciones, y muy a menudo entran en relaciones poco
favorables al desarrollo de la piedad y a la formacin de un
carcter recto.
El ambiente de baja moralidad, de
incredulidad, o indiferencia hacia las cosas religiosas,
tiende a contrarrestar la influencia de los padres. La
juventud ve por todas partes ejemplos de rebelin contra la
autoridad de los padres y la de Dios; muchos se unen a los
infieles e incrdulos y echan su suerte con los enemigos
de Dios. [166]
Al elegir un sitio para vivir, Dios quiere que
consideremos ante todo las influencias morales y religiosas
que nos rodearan a nosotros y a nuestras familias.

186 PATRIARCAS Y PROFETAS

Podemos encontrarnos en posiciones difciles, pues


muchos no pueden vivir en el medio en que quisieran.
Pero dondequiera que el deber nos llame, Dios nos
ayudar a mantenernos inclumes, si velamos y oramos,
confiando en la gracia de Cristo. Pero no debemos
exponernos innecesariamente a influencias desfavorables
a la formacin de un carcter cristiano. Si nos colocamos
voluntariamente en un ambiente mundano e incrdulo,
desagradamos a Dios, y ahuyentamos a los ngeles de
nuestras casas.
Los que procuran para sus hijos riquezas y honores
terrenales a costa de sus intereses eternos, comprendern
al fin que estas ventajas son una terrible prdida. Como
Lot, muchos ven a sus hijos arruinados, y apenas salvan
su propia alma. La obra de su vida se pierde; y resulta en
triste fracaso. Si hubiesen ejercido verdadera sabidura,
sus hijos habran tenido menos prosperidad mundana,
pero tendran en cambio seguro derecho a la herencia
inmortal.
La herencia que Dios prometi a su pueblo no est en
este mundo. Abrahn no tuvo posesin en la tierra, "ni aun
para asentar un pie." (Hech. 7:5.) Posea grandes riquezas
y las empleaba en honor de Dios y para el bien de sus
prjimos; pero no consideraba este mundo como su hogar.
El Seor le haba ordenado que abandonara a sus
compatriotas idlatras, con la promesa de darle la tierra de
Canan como posesin eterna; y sin embargo, ni l, ni su
hijo, ni su nieto la recibieron. Cuando Abrahn dese un
lugar donde sepultar sus muertos, tuvo que comprarlo a los
cananeos. Su nica posesin en la tierra prometida fue
aquella tumba cavada en la pea en la cueva de Macpela.
Pero Dios no falt a su palabra; ni tuvo sta su
cumplimiento final en la ocupacin de la tierra de Canan

LA DESTRUCCIN DE SODOMA 187


por el pueblo judo. "A Abraham fueron hechas las
promesas, y a su simiente." (Gl. 3:16.) Abrahn mismo
deba participar de [167] la herencia. Puede parecer que
el cumplimiento de la promesa de Dios tarda mucho; pues
"un da delante del Seor es como mil aos y mil aos
como un da;" puede parecer que se demora, pero al
tiempo determinado "sin duda vendr; no tardar." (2 Ped.
3:8; Hab. 2:3.)
La ddiva prometida a Abrahn y a su simiente inclua
no slo la tierra de Canan, sino toda la tierra. As dice el
apstol: "No por la ley fue dada la promesa a Abraham o a
su simiente, que sera heredero del mundo, sino por la
justicia de la fe." (Rom. 4:13.) Y la Sagrada Escritura
ensea expresamente que las promesas hechas a
Abrahn han de ser cumplidas mediante Cristo. Todos los
que pertenecen a Cristo, "ciertamente la simiente de
Abrahn" son, "y conforme a la promesa los herederos,"
herederos de la "herencia incorruptible, y que no puede
contaminarse, ni marchitarse," herederos de la tierra libre
de la maldicin del pecado. Porque "el reino, y el seoro,
y la majestad de los reinos debajo de todo el cielo," ser
"dado al pueblo de los santos del Altsimo;" y "los mansos
heredarn la tierra, y se recrearn con abundancia de paz."
(Gl. 3:29; 1 Ped. 1.4; Dan. 7:27; Sal. 37: 11.)
Dios dio a Abrahn una vislumbre de esta herencia
inmortal, y con esta esperanza, l se conform. "Por fe
habit en la tierra prometida como en tierra ajena, morando
en cabaas con Isaac y Jacob, herederos juntamente de la
misma promesa: porque esperaba ciudad con
fundamentos, el artfice y hacedor de la cual es Dios."
(Heb. 11: 9, 10.)
De la descendencia de Abrahn dice la Escritura:
"Conforme a la fe murieron todos stos sin haber recibido

188 PATRIARCAS Y PROFETAS

las promesas, sino mirndolas de lejos, y creyndolas, y


saludndolas, y confesando que eran peregrinos y
advenedizos sobre la tierra." Tenemos que vivir aqu como
"peregrinos y advenedizos," si deseamos la patria "mejor,
es a saber, la celestial." Los que son hijos de Abrahn
desearn la ciudad que l buscaba, "el artfice y hacedor
de la cual es Dios." (Vers. 13, 16.) [168]

Captulo 15

El Casamiento de Isaac
ABRAHN haba llegado a la ancianidad y saba que
pronto morira, pero an le quedaba un acto por cumplir,
para asegurar a su descendencia el cumplimiento de la
promesa. Isaac era el que Dios haba designado para
sucederle como depositario de la ley de Dios y padre del
pueblo escogido; pero todava era soltero. Los habitantes
de Canan estaban entregados a la idolatra, y Dios,
sabiendo que tales uniones conduciran a la apostasa,
haba prohibido el matrimonio entre ellos y su pueblo. El
patriarca tema el efecto de las corruptoras influencias que
rodeaban a su hijo. La fe habitual de Abrahn en Dios y su
sumisin a la voluntad divina se reflejaban en el carcter
de Isaac; pero el joven era de afectos profundos, y de
naturaleza benigna y condescendiente. Si se una con una
mujer que no temiera a Dios, se vera en peligro de
sacrificar sus principios en aras de la armona. Para
Abrahn, elegir esposa para su hijo era asunto de suma
importancia y anhelaba que se casara con quien no le
apartase de Dios.
En los tiempos antiguos, los compromisos matrimoniales
eran hechos generalmente por los padres; y sta era la
costumbre tambin entre los que adoraban a Dios. No se
exiga a nadie que se casara con una persona a quien no
pudiese amar; pero al brindar sus afectos, los hijos eran
guiados por el juicio de sus padres piadosos y
experimentados. Obrar de otro modo era como deshonrar
a los padres, y hasta cometer delito.
189

190 PATRIARCAS Y PROFETAS

Isaac, confiando en la sabidura y el cario de su padre,


se conformaba con dejarle a l la solucin del asunto
creyendo que Dios le guiara en la eleccin.
Los
pensamientos del patriarca se dirigieron hacia los parientes
de su padre que estaban en Mesopotamia. Aunque no
estaban libres de idolatra, [169] apreciaban el
conocimiento y el culto del verdadero Dios. Isaac no deba
salir de Canan para ir adonde estaban ellos; pero tal vez
se podra hallar entre ellos a una mujer dispuesta a dejar a
su pas y a unirse con l para conservar puro el culto del
Dios viviente.
Abrahn confi este importante asunto al servidor ms
anciano de su casa, hombre piadoso y experimentado, de
sano juicio, que le haba dado fiel y largo servicio. Hizo
prestar a este servidor el solemne juramento ante el Seor
de que no tomara para Isaac una mujer cananea, sino que
elegira a una doncella de la familia de Nacor, de
Mesopotamia. Le orden que no llevara all a Isaac. En
caso de que no se encontrase una doncella que quisiese
dejar a sus parientes, el mensajero quedara absuelto de
su juramento. El patriarca le anim en su difcil y delicada
empresa, asegurndole que Dios coronara su tarea con
xito. "Jehov, Dios de los cielos le dijo, que me tom
de la casa de mi padre ... enviar su ngel delante de ti."
(Vase Gnesis 24.)
El mensajero se puso en camino sin demora. Llev
consigo diez camellos para su acompaamiento y para la
comitiva de la novia que vendra con l. Se provey
tambin de regalos para la futura esposa y sus amistades,
y emprendi el largo viaje allende Damasco, por las
llanuras que llegan hasta el gran ro del este. Al llegar a
Harn, "la ciudad de Nacor," se detuvo fuera de las
murallas, cerca del pozo donde al atardecer iban las
mujeres de la ciudad a sacar agua. Estos fueron para l

EL CASAMIENTO DE ISAAC 191


momentos de grave reflexin. La eleccin que hiciera
tendra consecuencias importantes, no slo para la familia
de su seor, sino tambin para las generaciones
venideras; y cmo elegira sabiamente entre gente
completamente desconocida?
Acordndose de las
palabras de Abrahn referentes a que Dios enviara su
ngel con l, rog a Dios con fervor para pedirle que le
dirigiera en forma positiva. En la familia de su amo estaba
acostumbrado a ver de continuo manifestaciones de
amabilidad y hospitalidad, y rog ahora que un [170] acto
de cortesa le sealase la doncella que Dios haba elegido.
Apenas hubo formulado su oracin, le fue otorgada la
respuesta. Entre las mujeres que se haban reunido cerca
del pozo, haba una cuyos modales corteses llamaron su
atencin. En el momento en que ella dejaba el pozo, el
forastero fue a su encuentro y le pidi un poco de agua del
cntaro que llevaba al hombro.
Le fue concedido
amablemente lo que peda, y se le ofreci sacar agua
tambin para los camellos, un servicio que hasta las hijas
de los prncipes solan prestar para atender a los ganados
de sus padres. Esa era la seal deseada. "La moza era
de muy hermoso aspecto," y su presta cortesa daba
testimonio de que posea un corazn bondadoso y una
naturaleza activa y enrgica. Hasta aqu la mano divina
haba estado con Eliezer.
Despus de retribuir la
amabilidad de la joven dndole ricos regalos, el forastero le
pregunt por su parentela, y al enterarse que era hija de
Betuel, sobrino de Abrahn, "el hombre entonces se
inclin, y ador a Jehov."
Eliezer haba solicitado hospedaje en la casa del padre
de la joven, y al agradecerle haba revelado su relacin
con Abrahn. Al volver a su casa; la joven refiri lo que
haba sucedido, y su hermano Labn se apresur a buscar
al forastero y a sus compaeros para que compartieran su

192 PATRIARCAS Y PROFETAS

hospitalidad.
Eliezer no quiso tomar alimento antes de hablarles de su
misin, de su oracin junto al pozo, y de todos los dems
detalles. Luego dijo: "Ahora pues, si vosotros hacis
misericordia y verdad con mi seor, declardmelo; y si no,
declardmelo; y echar a la diestra o a la siniestra." La
contestacin fue: "De Jehov ha salido esto; no podemos
hablarte malo ni bueno. He ah Rebeca delante de ti,
tmala y vete, y sea mujer del hijo de tu seor, como lo ha
dicho Jehov."
Obtenido el consentimiento de la familia, preguntaron a
Rebeca misma si ira tan lejos de la casa de su padre, para
casarse con el hijo de Abrahn. Despus de lo que haba
sucedido, ella crey que Dios la haba elegido para que
fuese la esposa de Isaac, y dijo: "S, ir." [171]
El criado, previendo la alegra de su amo por el xito de
su misin, no pudo contener sus deseos de irse, y a la
maana siguiente se pusieron en camino hacia su pas,
Abrahn viva en Beerseba, e Isaac despus de apacentar
el ganado en los campos vecinos, haba vuelto a la tienda
de su padre, para esperar la llegada del mensajero de
Harn. "Y haba salido Isaac a orar al campo, a la hora de
la tarde; y alzando sus ojos mir, y he aqu los camellos
que venan. Rebeca tambin alz sus ojos, y vio a Isaac, y
descendi del camello; porque haba preguntado al criado.
Quin es este varn que viene por el campo hacia
nosotros? Y el siervo haba respondido: Este es mi seor.
Ella entonces tom el velo, y cubrise. Entonces el criado
cont a Isaac todo lo que haba hecho. E introdjola Isaac
a la tienda de su madre Sara, y tom a Rebeca por mujer;
y amla: y consolse Isaac despus de la muerte de su
madre."

EL CASAMIENTO DE ISAAC 193


Abrahn haba notado los resultados que desde los das
de Can hasta su propio tiempo dieran los casamientos
entre los que teman a Dios y los que no le teman. Tena
ante los ojos las consecuencias de su propio matrimonio
con Agar y las de los lazos matrimoniales de Ismael y de
Lot. La falta de fe de Abrahn y de Sara haba dado lugar
al nacimiento de Ismael, mezcla de la simiente justa con la
impa.
La influencia del padre sobre su hijo era
contrarrestada por la de los idlatras parientes de su
madre, y por la unin de Ismael con mujeres paganas. Los
celos de Agar y de las esposas que ella haba elegido para
Ismael, rodeaban a su familia de una barrera que Abrahn
trat en vano de romper.
Las anteriores enseanzas de Abrahn no haban
quedado sin efecto sobre Ismael, pero la influencia de sus
esposas determin la introduccin de la idolatra en su
familia. Separado de su padre, e irritado por las rias y
discordias de su familia destituda del amor y del temor de
Dios, Ismael fue incitado a escoger la vida de salvaje
merodeo como jefe del desierto, y fue "su mano contra
todos, y las manos de todos contra l." [172] (Gn. 16: 12.)
En sus ltimos das se arrepinti de sus malos caminos, y
volvi al Dios de su padre, pero qued el sello del carcter
que haba legado a su posteridad. La nacin poderosa
que descendi de l, fue un pueblo turbulento y pagano,
que de continuo afligi a los descendientes de Isaac.
La esposa de Lot era una mujer egosta e irreligiosa,
que ejerci su influencia para separar a su marido de
Abrahn. Si no hubiera sido por ella, Lot no habra
quedado en Sodoma, privado de los consejos del sabio y
piadoso patriarca. La influencia de su esposa y las
amistades que tuvo en esa ciudad impa, le habran
inducido a apostatar de Dios, de no haber sido por la
instruccin fiel que antes haba recibido de Abrahn. El

194 PATRIARCAS Y PROFETAS

casamiento de Lot y su decisin de residir en Sodoma


iniciaron una serie de sucesos cargados de males para el
mundo a travs de muchas generaciones.
Nadie que tema a Dios puede unirse sin peligro con
quien no le teme. "Andarn dos juntos, si no estuvieren
de concierto?" (Ams 3: 3.) La felicidad y la prosperidad
del matrimonio dependen de la unidad que haya entre los
esposos; pero entre el creyente y el incrdulo hay una
diferencia radical de gustos, inclinaciones y propsitos.
Sirven a dos seores, entre los cuales la concordia es
imposible. Por puros y rectos que sean los principios de
una persona, la influencia de un cnyuge incrdulo tender
a apartarla de Dios.
El que contrajo matrimonio antes de convertirse tiene
despus de su conversin mayor obligacin de ser fiel a su
cnyuge, por mucho que difieran en sus convicciones
religiosas. Sin embargo, las exigencias del Seor deben
estar por encima de toda relacin terrenal, aunque como
resultado vengan pruebas y persecuciones. Manifestada
en un espritu de amor y mansedumbre, esta fidelidad
puede influir para ganar al cnyuge incrdulo. Pero el
matrimonio de cristianos con infieles est prohibido en la
Sagrada Escritura. El mandamiento del Seor dice: "No os
juntis en yugo con los infieles." (2 Cor. 6: 14; tambin 17,
18.) [173]
Isaac fue sumamente honrado por Dios, al ser hecho
heredero de las promesas por las cuales sera bendecida
la tierra; sin embargo, a la edad de cuarenta aos, se
someti al juicio de su padre cuando envi a un servidor
experto y piadoso a buscarle esposa. Y el resultado de
este casamiento, que nos es presentado en las Escrituras,
es un tierno y hermoso cuadro de la felicidad domstica "E
introdjola Isaac a la tienda de su madre Sara, y tom a

EL CASAMIENTO DE ISAAC 195


Rebeca por mujer; y amla: y consolse Isaac despus de
la muerte de su madre."
Qu contraste entre la conducta de Isaac y la de la
juventud de nuestro tiempo, aun entre los que se dicen
cristianos! Los jvenes creen con demasiada frecuencia
que la entrega de sus afectos es un asunto en el cual
tienen que consultarse nicamente a s mismos, un asunto
en el cual no deben intervenir ni Dios ni los padres. Mucho
antes de llegar a la edad madura, se creen competentes
para hacer su propia eleccin sin la ayuda de sus padres.
Suelen bastarles unos aos de matrimonio para
convencerlos de su error; pero muchas veces es
demasiado tarde para evitar las consecuencias
perniciosas. La falta de sabidura y dominio propio que los
indujo a hacer una eleccin apresurada agrava el mal
hasta que el matrimonio llega a ser un amargo yugo. As
han arruinado muchos su felicidad en esta vida y su
esperanza de una vida venidera.
Si hay un asunto que debe ser considerado
cuidadosamente, y en el cual se debe buscar el consejo de
personas experimentadas y de edad, es el matrimonio; si
alguna vez se necesita la Biblia como consejera, si alguna
vez se debe buscar en oracin la direccin divina, es antes
de dar un paso que ha de vincular a dos personas para
toda la vida.
Nunca deben los padres perder de vista su propia
responsabilidad acerca de la futura felicidad de sus hijos.
El respeto de Isaac por el juicio de su padre era resultado
de su educacin, que le haba enseado a amar una vida
de obediencia. Al mismo tiempo que Abrahn exiga a sus
hijos que respetasen la autoridad paterna, su vida diaria
daba testimonio de [174] que esta autoridad no era un
dominio egosta o arbitrario, sino que se basaba en el amor

196 PATRIARCAS Y PROFETAS

y procuraba su bienestar y dicha.


Los padres y las madres deben considerar que les
incumbe guiar el afecto de los jvenes, para que
contraigan amistades con personas que sean compaas
adecuadas. Deberan sentir que, mediante su enseanza
y por su ejemplo, con la ayuda de la divina gracia, deben
formar el carcter de sus hijos desde la ms tierna
infancia, de tal manera que sean puros y nobles y se
sientan atrados por lo bueno y verdadero. Los que se
asemejan se atraen mutuamente, y los que son
semejantes se aprecian. Plantad el amor a la verdad, a la
pureza y a la bondad temprano en las almas, y la juventud
buscar la compaa de los que poseen estas
caractersticas!
Procuren los padres manifestar en su propio carcter y
en su vida domstica el amor y la benevolencia del Padre
celestial. Llenen el hogar de alegra. Para vuestros hijos
esto valdr ms que tierras y dinero. Cultvese en sus
corazones el amor al hogar, para que puedan mirar hacia
atrs, hacia el hogar de su niez, y ver en l un lugar de
paz y felicidad, superado slo por el cielo. Los miembros
de una familia no tienen todos idntico carcter, y habr
muchas ocasiones para ejercitar la paciencia e
indulgencia; pero por el amor y el dominio propio todos
pueden vincularse en la ms estrecha comunin.
El amor verdadero es un principio santo y elevado, por
completo diferente en su carcter del amor despertado por
el impulso, que muere de repente cuando es severamente
probado. Mediante la fidelidad al deber en la casa paterna,
los jvenes deben prepararse para formar su propio hogar.
Practiquen all la abnegacin propia, la amabilidad, la
cortesa y la compasin del cristianismo. El amor se
conservar vivo en el corazn, y los que salgan de tal

EL CASAMIENTO DE ISAAC 197


hogar para ponerse al frente de su propia familia, sabrn
aumentar la felicidad de la persona a quien hayan
escogido por compaero o compaera de su vida.
Entonces el matrimonio, en vez de ser el fin del amor, ser
su verdadero principio. [175]

Captulo 16

Jacob y Esa
JACOB y Esa, los hijos gemelos de Isaac, presentan
un contraste sorprendente tanto en su vida como en su
carcter. Esta desigualdad fue predicha por el ngel de
Dios antes de que nacieran. Cuando l contest la oracin
de Rebeca, le anunci que tendra dos hijos y le revel su
historia futura, dicindole que cada uno sera jefe de una
nacin poderosa, pero que uno de ellos sera ms grande
que el otro, y que el menor tendra la preeminencia.
Esa se cri deleitndose en la complacencia propia y
concentrando todo su inters en lo presente. Contrario a
toda restriccin, se deleitaba en la libertad montaraz de la
caza, y desde joven eligi la vida de cazador. Sin
embargo, era el hijo favorito de su padre. El pastor
tranquilo y pacfico se sinti atrado por la osada y la
fuerza de su hijo mayor, que corra sin temor por montes y
desiertos, y volva con caza para su padre y con relatos
palpitantes de su vida aventurera.
Jacob, reflexivo, aplicado y cuidadoso, pensando
siempre ms en el porvenir que en el presente, se
conformaba con vivir en casa, ocupado en cuidar los
rebaos y en labrar la tierra. Su perseverancia paciente,
su economa y su previsin eran apreciadas por su madre.
Sus afectos eran profundos y fuertes, y sus gentiles e
infatigables atenciones contribuan mucho ms a su
felicidad que la amabilidad bulliciosa y ocasional de Esa.
Para Rebeca, Jacob era el hijo predilecto.
198

JACOB Y ESA 199


Las promesas hechas a Abrahn y confirmadas a su hijo
eran miradas por Isaac y Rebeca como la meta suprema
de sus deseos y esperanzas. Esa y Jacob conocan
estas promesas, Se les haba enseado a considerar la
primogenitura como asunto de gran importancia, porque no
slo abarcaba [176] la herencia de las riquezas terrenales,
sino tambin la preeminencia espiritual. El que la reciba
deba ser el sacerdote de la familia; y de su linaje
descendera el Redentor del mundo. En cambio, tambin
pesaban responsabilidades sobre el poseedor de la
primogenitura. El que heredaba sus bendiciones deba
dedicar su vida al servicio de Dios. Como Abrahn, deba
obedecer los requerimientos divinos. En el casamiento, en
las relaciones de familia y en la vida pblica, deba
consultar la voluntad de Dios.
Isaac present a sus hijos estos privilegios y
condiciones, y les indic claramente que Esa, por ser el
mayor, tena derecho a la primogenitura. Pero Esa no
amaba la devocin, ni tena inclinacin hacia la vida
religiosa.
Las exigencias que acompaaban a la
primogenitura espiritual eran para l una restriccin
desagradable y hasta odiosa. La ley de Dios, condicin del
pacto divino con Abrahn, era considerada por Esa como
un yugo servil. Inclinado a la complacencia propia, nada
deseaba tanto como la libertad para hacer su gusto. Para
l, el poder y la riqueza, los festines y el alboroto,
constituan la felicidad. Se jactaba de la libertad ilimitada
de su vida indmita y errante.
Rebeca recordaba las palabras del ngel, y, con
percepcin ms clara que la de su esposo, comprenda el
carcter de sus hijos. Estaba convencida de que Jacob
estaba destinado a heredar la promesa divina. Repiti a
Isaac las palabras del ngel; pero los afectos del padre se
concentraban en su hijo mayor, y se mantuvo firme en su

200 PATRIARCAS Y PROFETAS

propsito.
Jacob haba odo a su madre referirse a la indicacin
divina de que l recibira la primogenitura, y desde
entonces tuvo un deseo indecible de alcanzar los
privilegios que sta confera. No era la riqueza del padre
lo que ansiaba; el objeto de sus anhelos era la
primogenitura espiritual. Tener comunin con Dios, como
el justo Abrahn, ofrecer el sacrificio expiatorio por su
familia, ser el progenitor del pueblo escogido y del Mesas
prometido, y heredar las posesiones inmortales que [177]
estaban contenidas en las bendiciones del pacto: stos
eran los honores y prerrogativas que encendan sus
deseos ms ardientes. Sus pensamientos se dirigan
constantemente hacia el porvenir, y trataba de comprender
sus bendiciones invisibles.
Con secreto anhelo escuchaba todo lo que su padre
deca acerca de la primogenitura espiritual; retena
cuidadosamente lo que oa de su madre. Da y noche este
asunto ocupaba sus pensamientos, hasta que se convirti
en el inters absorbente de su vida. Pero aunque daba
ms valor a las bendiciones eternas que a las temporales,
Jacob no tena todava un conocimiento experimental del
Dios a quien adoraba. Su corazn no haba sido renovado
por la gracia divina. Crea que la promesa respecto a l
mismo no se podra cumplir mientras Esa poseyera la
primogenitura; y constantemente estudiaba los medios de
obtener la bendicin que su hermano consideraba de poca
importancia y que para l era tan preciosa.
Cuando Esa, al volver un da de la caza, cansado y
desfallecido, le pidi a Jacob la comida que estaba
preparando, ste ltimo, en quien predominaba siempre el
mismo pensamiento, aprovech la oportunidad y ofreci
saciar el hambre de su hermano a cambio de la

JACOB Y ESA 201


primogenitura. "He aqu yo me voy a morir exclam el
temerario y desenfrenado cazador; para qu, pues, me
servir la primogenitura?" (Gn. 25: 32.) Y por un plato de
lentejas se deshizo de su primogenitura, y confirm la
transaccin mediante un juramento.
Unos instantes
despus, a lo sumo, Esa hubiera conseguido alimento en
las tiendas de su padre; pero para satisfacer el deseo del
momento, troc descuidadamente la gloriosa herencia que
Dios mismo haba prometido a sus padres. Todo su
inters se concentraba en el momento presente. Estaba
dispuesto a sacrificar lo celestial por lo terreno, a cambiar
un bien futuro por un goce momentneo.
"As menospreci Esa la primogenitura." Al deshacerse
de ella, tuvo un sentimiento de alivio. Ahora su camino
estaba libre; podra hacer lo que se le antojara. Cuntos
aun [178] hoy da, por este insensato placer, mal llamado
libertad, venden su derecho a una herencia pura,
inmaculada y eterna en el cielo!
Sometido siempre a los estmulos exteriores y
terrenales, Esa se haba casado con dos mujeres de las
hijas de Het. Estas adoraban dioses falsos, y su idolatra
causaba amarga pena a Isaac y Rebeca. Esa haba
violado una de las condiciones del pacto, que prohiba el
matrimonio entre el pueblo escogido y los paganos; pero
Isaac no vacilaba en su determinacin de conferirle la
primogenitura. Las razones de Rebeca, el vehemente
deseo de Jacob de recibir la bendicin, la indiferencia de
Esa hacia sus obligaciones, no consiguieron cambiar la
resolucin del padre. Pasaron los aos, hasta que Isaac,
anciano y ciego, y esperando morir pronto, decidi no
demorar ms en dar la bendicin a su hijo mayor. Pero
conociendo la resistencia de Rebeca y de Jacob, decidi
realizar secretamente la solemne ceremonia.
En
conformidad con la costumbre de hacer un festn en tales

202 PATRIARCAS Y PROFETAS

ocasiones, el patriarca mand a Esa: "Sal al campo, y


cgeme caza; y hazme un guisado, . . . para que te
bendiga mi alma antes que muera." (Vase Gnesis 27)
Rebeca adivin su propsito. Estaba convencida de
que era contrario a lo que Dios le haba revelado como su
voluntad. Isaac estaba en peligro de desagradar al Seor
y de excluir a su hijo menor de la posicin a la cual Dios le
haba llamado. En vano haba tratado de razonar con
Isaac, por lo que decidi recurrir a un ardid.
Apenas Esa se puso en camino para cumplir su
encargo, empez Rebeca a realizar su intencin. Refiri a
Jacob lo que haba sucedido, y le apremi con la
necesidad de obrar en seguida, para impedir que la
bendicin se diera definitiva e irrevocablemente a Esa.
Le asegur que si obedeca sus instrucciones obtendra la
bendicin, como Dios lo haba prometido. Jacob no
consinti en seguida en apoyar el plan que ella propuso.
La idea de engaar a su padre le causaba [179] mucha
afliccin. Le pareca que tal pecado le traera una
maldicin ms bien que bendicin. Pero sus escrpulos
fueron vencidos y procedi a hacer lo que le sugera su
madre. No era su intencin pronunciar una mentira
directa, pero cuando estuvo ante su padre, le pareci que
haba ido demasiado lejos para poder retroceder, y
valindose de un engao obtuvo la codiciada bendicin.
Jacob y Rebeca triunfaron en su propsito, pero por su
engao no se granjearon ms que tristeza y afliccin. Dios
haba declarado que Jacob deba recibir la primogenitura y
si hubiesen esperado con confianza hasta que Dios obrara
en su favor, la promesa se habra cumplido a su debido
tiempo. Pero, como muchos que hoy profesan ser hijos de
Dios, no quisieron dejar el asunto en las manos del Seor.
Rebeca se arrepinti amargamente del mal consejo que

JACOB Y ESA 203


haba dado a su hijo; pues fue la causa de que quedara
separada de l y nunca ms volviera a ver su rostro.
Desde la hora en que recibi la primogenitura, Jacob se
sinti agobiado por la condenacin propia. Haba pecado
contra su padre, contra su hermano, contra su propia alma,
y contra Dios. En slo una hora se haba acarreado una
larga vida de arrepentimiento. Esta escena estuvo siempre
presente ante l en sus altos postrimeros, cuando la mala
conducta de sus propios hijos oprima su alma.
Ni bien hubo dejado Jacob la tienda de su padre, entr
Esa.
Aunque haba vendido su primogenitura y
confirmado el trueque con un solemne juramento, estaba
ahora decidido a conseguir sus bendiciones, a pesar de las
protestas de su hermano. Con la primogenitura espiritual
estaba unida la temporal, que le dara el gobierno de la
familia y una porcin doble de las riquezas de su padre.
Estas eran bendiciones que l poda avalorar. "Levntese
mi padre dijo, y coma de la caza de su hijo, para que
me bendiga tu alma."
Temblando de asombro y congoja, el anciano padre se
dio cuenta del engao cometido contra l. Haban sido
frustradas [180] las caras esperanzas que haba albergado
durante tanto tiempo, y sinti en el alma el desengao que
haba de herir a su hijo mayor. Sin embargo, se le ocurri
como un relmpago la conviccin de que era la providencia
de Dios la que haba vencido su intencin, y haba
realizado aquello mismo que l haba resuelto impedir. Se
acord de las palabras que el ngel haba dicho a Rebeca,
y no obstante el pecado del cual Jacob ahora era culpable,
vio en l al hijo ms capaz para realizar los propsitos de
Dios. Cuando las palabras de la bendicin estaban en sus
labios, haba sentido sobre s el Espritu de la inspiracin; y
ahora, conociendo todas las circunstancias, ratific la
bendicin que sin saberlo haba pronunciado sobre Jacob:

204 PATRIARCAS Y PROFETAS

"Yo le bendije, y ser bendito."


Esa haba menospreciado la bendicin mientras
pareca estar a su alcance, pero ahora que se le haba
escapado para siempre, dese poseerla. Se despert toda
la fuerza de su naturaleza impetuosa y apasionada, y su
dolor e ira fueron terribles. Grit con intensa amargura
"Bendceme tambin a m, padre mo." "No has guardado
bendicin para mi?" Pero la promesa dada no se haba de
revocar. No poda recobrar la primogenitura que haba
trocado tan descuidadamente. "Por una vianda," con que
satisfizo momentneamente el apetito que nunca haba
reprimido, vendi Esa su herencia; y cuando comprendi
su locura, ya era tarde para recobrar la bendicin "No hall
lugar de arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas."
(Heb. 12: 16, 17) Esa no quedaba privado del derecho de
buscar la gracia de Dios mediante el arrepentimiento; pero
no poda encontrar medios para recobrar la primogenitura.
Su dolor no provena de que estuviese convencido de
haber pecado; no deseaba reconciliarse con Dios. Se
entristeca por los resultados de su pecado, no por el
pecado mismo.
A causa de su indiferencia hacia las bendiciones y
requerimientos divinos, la Escritura llama a Esa "profano."
Representa a aquellos que menosprecian la redencin
comprada [181] para ellos por Cristo, y que estn
dispuestos a sacrificar su herencia celestial a cambio de
las cosas perecederas de la tierra. Multitudes viven para el
momento presente, sin preocuparse del futuro. Como
Esa exclaman: "Comamos y bebamos, que maana
moriremos." (1 Cor. 15: 32) Son dominados por sus
inclinaciones; y en vez de practicar la abnegacin, pasan
por alto las consideraciones de ms valor. Si se trata de
renunciar a una de las dos cosas, la satisfaccin de un
apetito depravado o las bendiciones celestiales prometidas

JACOB Y ESA 205


solamente a los que practican la abnegacin de s mismos
y temen a Dios, prevalecen las exigencias del apetito, y
Dios y el cielo son tenidos en poco.
Cuntos, aun entre los que profesan ser cristianos, se
aferran a goces perjudiciales para la salud, que entorpecen
la sensibilidad del alma! Cuando se les presenta el deber
de limpiarse de toda inmundicia del espritu y de la carne,
perfeccionando la santidad en el temor de Dios, se
ofenden. Ven que no pueden retener esos goces
perjudiciales, y al mismo tiempo alcanzar el cielo, y como
la senda que lleva a la vida eterna les resulta tan estrecha,
concluyen por decidirse a no seguir en ella.
Millares de personas estn vendiendo su primogenitura
para satisfacer deseos sensuales. Sacrifican la salud,
debilitan las facultades mentales, y pierden el cielo; y todo
esto por un placer meramente temporal, por un goce que
debilita y degrada. As como Esa despert para ver la
locura de su cambio precipitado cuando era tarde para
recobrar lo perdido, as les ocurrir en el da de Dios a los
que han trocado su herencia celestial por la satisfaccin de
goces egostas. [182]

Captulo 17

Huida y Destierro de Jacob


AMENAZADO de muerte por la ira de Esa, Jacob sali
fugitivo de la casa de su padre; pero llev consigo la
bendicin paterna. Isaac le haba renovado la promesa del
pacto y como heredero de ella, le haba mandado que
tomase esposa de entre la familia de su madre en
Mesopotamia. Sin embargo, Jacob emprendi su solitario
viaje con un corazn profundamente acongojado. Con
slo su bculo en la mano, deba viajar durante varios das
por una regin habitada por tribus indmitas y errantes.
Dominado por su remordimiento y timidez, trat de evitar a
los hombres, para no ser hallado por su airado hermano.
Tema haber perdido para siempre la bendicin que Dios
haba tratado de darle, y Satans estaba listo para
atormentarle con sus tentaciones.
La noche del segundo da le encontr lejos de las
tiendas de su padre. Se senta desechado, y saba que
toda esta tribulacin haba venido sobre l por su propio
proceder errneo. Las tinieblas de la desesperacin
opriman su alma, y apenas se atreva a orar. Sin
embargo, estaba tan completamente solo que senta como
nunca antes la necesidad de la proteccin de Dios.
Llorando y con profunda humildad, confes su pecado, y
pidi que se le diera alguna evidencia de que no estaba
completamente abandonado. Pero su corazn agobiado
no encontraba alivio. Haba perdido toda confianza en s
mismo, y tema haber sido desechado por el Dios de sus
padres.
206

HUIDA Y DESTIERRO DE JACOB 207


Pero Dios no abandon a Jacob. Su misericordia
alcanzaba todava a su errante y desconfiado siervo.
Compasivamente el Seor revel a Jacob precisamente lo
que necesitaba: un Salvador. Haba pecado; pero su
corazn se llen de gratitud [183] cuando vio revelado un
camino por el cual podra ser restitudo a la gracia de Dios.
Cansado de su viaje, el peregrino se acost en el suelo,
con una piedra por cabecera. Mientras dorma, vio una
escalera, clara y reluciente, "que estaba apoyada en tierra,
y su cabeza tocaba en el cielo." (Vase Gnesis 28.) Por
esta escalera suban y bajaban ngeles. En lo alto de ella
estaba el Seor de la gloria, y su voz se oy desde los
cielos: "Yo soy Jehov, el Dios de Abraham tu padre, y el
Dios de Isaac." La tierra en que estaba acostado como
desterrado y fugitivo le fue prometida a l y a su
descendencia, al asegurrsela: "Todas las familias de la
tierra sern benditas en ti y en tu simiente." Esta promesa
haba sido dada a Abrahn y a Isaac, y ahora fue repetida
a Jacob. Luego, en atencin especial a su actual soledad
y tribulacin, fueron pronunciadas las palabras de consuelo
y estmulo: "He aqu, yo soy contigo, y te guardar por
donde quiera que fueres, y te volver a esta tierra; porque
no te dejar hasta tanto que haya hecho lo que te he
dicho."
El Seor conoca las malas influencias que rodearan a
Jacob y los peligros a que estara expuesto. En su
misericordia abri el futuro ante el arrepentido fugitivo,
para que comprendiese la intencin divina a su respecto, y
a fin de que estuviese preparado para resistir las
tentaciones que necesariamente sufrira, cuando se
encontrase solo entre idlatras e intrigantes. Tendra
entonces siempre presente la alta norma a que deba
aspirar, y el saber que por su medio se cumplira el
propsito de Dios le incitara constantemente a la fidelidad.

208 PATRIARCAS Y PROFETAS

En esta visin el plan de la redencin le fue revelado a


Jacob, no del todo, sino hasta donde le era esencial en
aquel momento. La escalera mstica que se le mostr en
su sueo, fue la misma a la cual se refiri Cristo en su
conversacin con Natanael. Dijo el Seor: "De aqu
adelante veris el cielo abierto, y los ngeles de Dios que
suben y descienden sobre el Hijo del hombre." (Juan 1:
51.)
Hasta el tiempo de la rebelin del hombre contra el
gobierno [184] divino, haba existido libre comunin entre
Dios y el hombre. Pero el pecado de Adn y Eva separ la
tierra del cielo, de manera que el hombre no poda ya
comunicarse con su Hacedor. Sin embargo, no se dej al
mundo en solitaria desesperacin. La escalera representa
a Jess, el medio sealado para comunicarnos con el
cielo. Si no hubiese salvado por sus mritos el abismo
producido por el pecado, los ngeles ministradores no
habran podido tratar con el hombre cado. Cristo une el
hombre dbil y desamparado con la fuente del poder
infinito.
Todo esto se le revel a Jacob en su sueo. Aunque su
mente comprendi en seguida una parte de la revelacin,
sus grandes y misteriosas verdades fueron el estudio de
toda su vida, y las fue comprendiendo cada vez mejor.
Jacob se despert de su sueo en el profundo silencio
de la noche. Las relucientes figuras de su visin se haban
desvanecido. Sus ojos no vean ahora ms que los
contornos obscuros de las colinas solitarias y sobre ellas el
cielo estrellado.
Pero experimentaba un solemne
sentimiento de que Dios estaba con l. Una presencia
invisible llenaba la soledad. "Ciertamente Jehov est en
este lugar dijo y yo no lo saba... No es otra cosa que
casa de Dios, y puerta del cielo."

HUIDA Y DESTIERRO DE JACOB 209


"Y levantse Jacob de maana, y tom la piedra que
haba puesto de cabecera, y alzla por ttulo, y derram
aceite encima de ella." Siguiendo la costumbre de
conmemorar los acontecimientos de importancia, Jacob
erigi un monumento a la misericordia de Dios, para que
siempre que pasara por aquel camino, pudiese detenerse
en ese lugar sagrado para adorar al Seor. Y llam aquel
lugar Betel; o sea, "casa de Dios." Con profunda gratitud
repiti la promesa que le aseguraba que la presencia de
Dios estara con l; y luego hizo el solemne voto: "Si fuere
Dios conmigo, y me guardare en este viaje que voy, y me
diere pan para comer y vestido para vestir, y si tornare en
paz a casa de mi padre, Jehov ser mi Dios, y esta piedra
que he puesto por ttulo, ser [185] casa de Dios: y de todo
lo que me dieres, el diezmo lo he de apartar para ti." (Gn.
28: 20-22.)
Jacob no estaba tratando de concertar condiciones con
Dios. El Seor ya le haba prometido prosperidad, y este
voto era la expresin de un corazn lleno de gratitud por la
seguridad del amor y la misericordia de Dios. Jacob
comprenda que Dios tena sobre l derechos que estaba
en el deber de reconocer, y que las seales, especiales de
la gracia divina que se le haban concedido, le exigan
reciprocidad.
Cada bendicin que se nos concede
demanda una respuesta hacia el Autor de todos los dones
de la gracia. El cristiano debiera repasar muchas veces su
vida pasada, y recordar con gratitud las preciosas
liberaciones que Dios ha obrado en su favor, sostenindole
en la tentacin, abrindole caminos cuando todo pareca
tinieblas y obstculos, y dndole nuevas fuerzas cuando
estaba por desmayar. Debiera reconocer todo esto como
pruebas de la proteccin de los ngeles celestiales. En
vista de estas innumerables bendiciones debiera
preguntarse muchas veces con corazn humilde y

210 PATRIARCAS Y PROFETAS

agradecido: "Qu pagar a Jehov por todos sus


beneficios para conmigo?" (Sal. 116: 12.)
Nuestro tiempo, nuestros talentos y nuestros bienes
debieran dedicarse en forma sagrada al que nos confi
estas bendiciones. Cada vez que se obra en nuestro favor
una liberacin especial, o recibimos nuevos e inesperados
favores, debiramos reconocer la bondad de Dios,
expresando nuestra gratitud no slo en palabras, sino,
como Jacob, mediante ofrendas y dones para su causa.
As como recibimos constantemente las bendiciones de
Dios, tambin hemos de dar sin cesar.
"Y de todo lo que me dieres dijo Jacob, el diezmo lo
he de apartar para ti." Nosotros que gozamos de la clara
luz y de los privilegios del Evangelio, nos contentaremos
con darle a Dios menos de lo que daban aquellos que
vivieron en la dispensacin anterior menos favorecida que
la nuestra? [186] De ninguna manera. A medida que
aumentan las bendiciones de que gozamos, no aumentan
nuestras obligaciones en forma correspondiente? Pero
cun en poco las tenemos! Cun imposible es el esfuerzo
de medir con reglas matemticas lo que le debemos en
tiempo, dinero y afecto, en respuesta a un amor tan
inconmensurable y a una ddiva de valor tan inconcebible!
Los diezmos para Cristo! Oh, mezquina limosna, pobre
recompensa para lo que ha costado tanto! Desde la cruz
del Calvario, Cristo nos pide una consagracin sin
reservas. Todo lo que tenemos y todo lo que somos, lo
debiramos dedicar a Dios.
Con nueva y duradera fe en las promesas divinas, y
seguro de la presencia y la proteccin de los ngeles
celestiales, prosigui Jacob su jornada "a la tierra de los
orientales." Pero qu diferencia entre su llegada y la del
mensajero de Abrahn, casi cien aos antes! El servidor

HUIDA Y DESTIERRO DE JACOB 211


haba venido con un squito montado en camellos, y con
ricos regalos de oro y plata; Jacob llegaba solo, con los
pies lastimados, sin ms posesin que su cayado. Como
el siervo de Abrahn, Jacob se detuvo cerca de un pozo, y
fue all donde conoci a Raquel, la hija menor de Labn.
Ahora fue Jacob quien prest sus servicios, quitando la
piedra de la boca del pozo y dando de beber al ganado.
Despus de haber manifestado su parentesco, fue acogido
en casa de Labn.
Aunque lleg sin herencia ni
acompaamiento, pocas semanas bastaron para mostrar
el valor de su diligencia y habilidad, y se le exhort a
quedarse. Convinieron en que servira a Labn siete aos
por la mano de Raquel.
En los tiempos antiguos era costumbre que el novio,
antes de confirmar el compromiso del matrimonio, pagara
al padre de su novia, segn las circunstancias, cierta suma
de dinero o su valor en otros efectos. Esto se consideraba
como garanta del matrimonio. No les pareca seguro a los
padres confiar la felicidad de sus hijas a hombres que no
haban hecho provisin para mantener una familia. Si no
eran bastante frugales [187] y enrgicos para administrar
sus negocios y adquirir ganado o tierras, se tema que su
vida fuese intil. Pero se hacan arreglos para probar a los
que no tenan con que pagar la dote de la esposa. Se les
permita trabajar para el padre cuya hija amaban, durante
un tiempo, que variaba segn la dote requerida. Cuando el
pretendiente era fiel en sus servicios, y se mostraba digno
tambin en otros aspectos, reciba a la hija por esposa, y,
generalmente, la dote que el padre haba recibido se la
daba a ella el da de la boda. Pero tanto en el, caso de
Raquel como en el de Lea, el egosta Labn se qued con
la dote que deba haberles dado a ellas; y a eso se
refirieron cuando dijeron antes de marcharse de
Mesopotamia: "Nos vendi, y aun se ha comido del todo

212 PATRIARCAS Y PROFETAS

nuestro precio." (Gn 31: 15)


Esta antigua costumbre, aunque muchas veces se
prestaba al abuso, como en el caso de Labn, produca
buenos resultados. Cuando se peda al pretendiente que
trabajara para conseguir a su esposa, se evitaba un
casamiento precipitado, y se le permita probar la
profundidad de sus afectos y su capacidad para mantener
a su familia. En nuestro tiempo, resultan muchos males de
una conducta diferente. Muchas veces ocurre que antes
de casarse las personas tienen poca oportunidad de
familiarizarse con sus mutuos temperamentos y
costumbres; y en cuanto a la vida diaria, cuando unen sus
intereses ante el altar, casi no se conocen. Muchos
descubren demasiado tarde que no se adaptan el uno al
otro, y el resultado de su unin es una vida miserable.
Muchas veces sufren la esposa y los nios a causa de la
indolencia, la incapacidad o las costumbres viciosas del
marido y padre. Si, como lo permita la antigua costumbre,
se hubiese probado el carcter del pretendiente antes del
casamiento, habran podido evitarse muchas desgracias.
Jacob trabaj fielmente siete aos por Raquel, y los
aos durante los cuales sirvi, "parecironle como pocos
das, porque la amaba." (Gn. 29: 20.) Pero el egosta y
codicioso [188] Labn, deseoso de retener tan valioso
ayudante, cometi un cruel engao al substituir a Lea en
lugar de Raquel. El hecho de que Lea misma haba
participado del engao hizo sentir a Jacob que no la poda
amar. Su indignado reproche fue contestado por Labn
con el ofrecimiento de que trabajara por Raquel otros siete
aos. Pero el padre insisti en que Lea no fuese
repudiada, puesto que esto deshonrara a la familia. De
este modo se encontr Jacob en una situacin sumamente
penosa y difcil; por fin, decidi quedarse con Lea y
casarse con Raquel. Fue siempre a Raquel a quien ms

HUIDA Y DESTIERRO DE JACOB 213


am; pero su predileccin por ella excit envidia y celos, y
su vida se vio amargada por la rivalidad entre las dos
hermanas.
Veinte aos permaneci Jacob en Mesopotamia,
trabajando al servicio de Labn quien, despreciando los
vnculos de parentesco, estaba ansioso de apropiarse de
todas las ventajas. Exigi catorce aos de trabajo por sus
dos hijas; y durante el resto del tiempo cambi diez veces
el salario de Jacob. Con todo, el servicio de Jacob fue
diligente y fiel. Las palabras que le dijo a Labn, en su
ltima conversacin con l, describen vivamente la
vigilancia incansable con que haba cuidado los intereses
de su exigente amo: "Estos veinte aos he estado contigo:
tus ovejas y tus cabras nunca abortaron, ni yo com
carnero de tus ovejas. Nunca te traje lo arrebatado por las
fieras; yo pagaba el dao; lo hurtado as de da como de
noche, de mi mano lo requeras. De da me consuma el
calor, y de noche la helada, y el sueo se hua de mis
ojos." (Gn 31: 38-40)
Era preciso que el pastor guardase sus ganados de da
y de noche. Estaban expuestos al peligro de ladrones, y
de numerosas fieras, que con frecuencia hacan estragos
en el ganado que no era fielmente cuidado. Jacob tena
muchos ayudantes para apacentar los numerosos rebaos
de Labn; pero l mismo era responsable de todo.
Durante una parte del ao era preciso que l quedase
personalmente a cargo del ganado, para evitar que en la
estacin seca los animales pereciesen de [189] sed, y que
en los meses de fro se helasen con las crudas escarchas
nocturnas. Jacob era el pastor jefe, y los pastores que
estaban a su servicio, eran sus ayudantes. Si faltaba una
oveja, el pastor principal sufra la prdida, y los servidores
a quienes estaba confiada la vigilancia del ganado tenan
que darle cuenta minuciosa, si ste no se encontraba en

214 PATRIARCAS Y PROFETAS

estado lozano.
La vida de aplicacin y cuidado del pastor, y su tierna
compasin hacia las criaturas desvalidas confiadas a su
vigilancia, han servido a los escritores inspirados para
ilustrar algunas de las verdades ms preciosas del
Evangelio. Se compara a Cristo, en su relacin con su
pueblo, con un pastor. Despus de la cada del hombre
vio a sus ovejas condenadas a perecer en las sendas
tenebrosas del pecado. Para salvar a estas descarriadas,
dej los honores y la gloria de la casa de su Padre. Dice:
"Yo buscar la perdida, y tornar la amontada, y ligar la
perniquebrada, y corroborar la enferma." "Yo salvar a
mis ovejas, y nunca ms sern en rapia;" "ni las bestias
de la tierra las devorarn." Se oye su voz que las llama a
su redil: "Y habr sombrajo para sombra contra el calor del
da, para acogida y escondedero contra el turbin y contra
el aguacero." Su cuidado por el rebao es incansable.
Fortalece a las ovejas dbiles, libra a las que padecen,
rene los corderos en sus brazos, y los lleva en su seno.
Sus ovejas le aman. "Mas al extrao no seguirn, antes
huirn de l: porque no conocen la voz de los extraos."
(Eze. 34: 16, 22, 28; Isa 4: 6; Juan 10: 5.)
Cristo dice: "El buen pastor su vida da por las ovejas.
Mas el asalariado, y que no es el pastor, de quien no son
propias las ovejas, ve al lobo que viene, y deja las ovejas,
y huye, y el lobo las arrebata, y esparce las ovejas. As
que, el asalariado huye, porque es asalariado, y no tiene
cuidado de las ovejas. Yo soy el buen pastor; y conozco
mis ovejas, y las mas me conocen." (Juan 10: 11-14)
Cristo, el pastor principal, ha confiado el rebao a sus
[190] ministros como subpastores; y les manda que tengan
el mismo inters que l manifest, y que sientan la misma
santa responsabilidad por el cargo que les ha confiado.

HUIDA Y DESTIERRO DE JACOB 215


Les ha mandado solemnemente ser fieles, apacentar el
rebao, fortalecer a los dbiles, animar a los que
desfallecen y protegerlos de los lobos rapaces.
Para salvar a sus ovejas, Cristo entreg su propia vida;
y seala el amor que as demostr como ejemplo para sus
pastores. "Mas el asalariado, y que no es el pastor, de
quien no son propias las ovejas," no tiene verdadero
inters por el rebao. Trabaja solamente por la ganancia,
y no cuida ms que de s mismo. Calcula su propia
ventaja, en vez de atender los intereses de los que le han
sido confiados; y en tiempos de peligro huye y abandona al
rebao.
El apstol Pedro amonesta a los subpastores:
"Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros,
teniendo cuidado de ella, no por fuerza, sino
voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de un
nimo pronto; y no como teniendo seoro sobre las
heredades del Seor, sino siendo dechados de la grey." Y
Pablo dice: "Por tanto mirad por vosotros, y por todo el
rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos,
para apacentar la iglesia del Seor, la cual gan por su
sangre. Porque yo s que despus de mi partida entrarn
en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al
ganado." (1 Ped 5: 2, 3; Hech. 20: 28, 29.)
Todos los que consideran como un deber desagradable
el cuidado y las obligaciones que recaen sobre el fiel
pastor, son reprendidos as por el apstol: "No por fuerza,
sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de
un nimo pronto." El jefe de los pastores despedira de
buena gana a todos estos siervos infieles. La iglesia de
Cristo ha sido comprada con su sangre, y todo pastor debe
darse cuenta de que las ovejas que estn bajo su
vigilancia han costado un sacrificio infinito.
Debe

216 PATRIARCAS Y PROFETAS

considerar a cada una de ellas como un ser de valor


inestimable, y debe ser incansable en sus esfuerzos [191]
por mantenerlas en un estado sano y prspero. El pastor
compenetrado del Espritu de Cristo imitar su ejemplo de
abnegacin, trabajando constantemente en favor de los
que le fueran confiados, y el rebao prosperar bajo su
cuidado.
Todos tendrn que dar estricta cuenta de su ministerio.
El Maestro preguntar a cada pastor: "Dnde est el
rebao que te fue dado, la grey de tu gloria?" (Jer. 13: 20.)
El que sea hallado fiel recibir un rico galardn. "Y cuando
apareciere el Prncipe de los pastores dice el apstol,
vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria." (1
Ped. 5: 4)
Cuando Jacob, cansado de servir a Labn, se propuso
volver a Canan, dijo a su suegro: "Envame, e ir a mi
lugar, y a mi tierra. Dame mis mujeres y mis hijos, por las
cuales he servido contigo, y djame ir; pues t sabes los
servicios que te he hecho." Pero Labn le inst para que
se quedara, declarndole "Experimentado he que Jehov
me ha bendecido por tu causa". Vea que su hacienda
aumentaba bajo la administracin de su yerno.
Entonces dijo Jacob: "Poco tenas antes de mi venida, y
ha crecido en gran nmero." Pero a medida que el tiempo
pasaba, Labn comenz a envidiar la mayor prosperidad
de Jacob, quien prosper mucho, "y tuvo muchas ovejas, y
siervas y siervos, y camellos y asnos." (Gn. 30: 25- 27,
30, 43)
Los hijos de Labn participaban de los celos de su
padre, y sus palabras maliciosas llegaron a odos de
Jacob: "Jacob ha tomado todo lo que era de nuestro padre;
y de lo que era de nuestro padre ha adquirido toda esta

HUIDA Y DESTIERRO DE JACOB 217


grandeza. Miraba tambin Jacob el semblante de Labn, y
vea que no era para con l como ayer y antes de ayer."
(Vase Gnesis 31)
Jacob habra dejado a su astuto pariente mucho antes,
si no hubiese temido el encuentro con Esa. Ahora
comprendi que estaba en peligro frente a los hijos de
Labn, quienes, considerando suya la riqueza de Jacob,
trataran tal vez de obtenerla por la fuerza. Se encontraba
en gran perplejidad y afliccin, sin saber qu camino
tomar. Pero recordando la [192] bondadosa promesa de
Betel, llev su problema ante Dios y busc su consejo. En
un sueo se contest a su oracin: "Vulvete a la tierra de
tus padres, y a tu parentela; que yo ser contigo."
La ausencia de Labn le ofreci una ocasin para
marcharse. Jacob reuni rpidamente sus rebaos y
manadas, y los envi adelante. Luego atraves el Eufrates
con sus esposas y nios y siervos, a fin de apresurar su
marcha hacia Galaad, en la frontera de Canan. Tres das
despus, Labn se enter de su huida, y se puso en
camino para perseguir la caravana, a la cual dio alcance el
sptimo da de su viaje. Estaba lleno de ira y decidido a
obligarlos a volver, lo que no dudaba que podra hacer,
puesto que su compaa era ms fuerte. Los fugitivos
estaban realmente en gran peligro.
Si Labn no realiz su intencin hostil, fue porque Dios
mismo se interpuso en favor de su siervo. "Poder hay en
mi mano dijo Labn para haceros mal: mas el Dios de
vuestro padre me habl anoche diciendo: Gurdate que no
hables a Jacob descomedidamente;" es decir, que no
deba inducirlo a volver, ni por la fuerza ni mediante
palabras lisonjeras.
Labn haba retenido la dote de sus hijas, y siempre

218 PATRIARCAS Y PROFETAS

haba tratado a Jacob astuta y duramente; pero con


caracterstico disimulo le reproch ahora su partida
secreta, sin haberle dado como padre siquiera la
oportunidad de hacer una fiesta de despedida, ni de decir
adis a sus hijas y a sus nietos.
En contestacin a esto, Jacob expuso lisa y llanamente
la conducta egosta y envidiosa de Labn, y lo declar
testigo de su propia fidelidad y rectitud. "Si el Dios de mi
padre, el Dios de Abraham, y el temor de Isaac, no fuera
conmigo dijo Jacob, de cierto me enviaras ahora
vaco: vio Dios mi afliccin y el trabajo de mis manos, y
reprendite anoche."
Labn no pudo negar los hechos mencionados, y
propuso un pacto de paz. Jacob acept la propuesta, y en
seal de amistad fue erigido un monumento de piedras. A
este lugar dio Labn el nombre de Mizpa, "majano del
testimonio," [193] diciendo: "Atalaye Jehov entre m y
entre ti, cuando nos apartremos el uno del otro."
"Dijo ms Labn a Jacob: He aqu este majano, y he
aqu este ttulo, que he erigido entre m y ti. Testigo sea
este majano, y testigo sea este ttulo, que ni yo pasar
contra ti este majano, ni t pasars contra m este majano
ni este ttulo, para mal. El Dios de Abraham, y el Dios de
Nachor juzgue entre nosotros, el Dios de sus padres. Y
Jacob jur por el temor de Isaac su padre." Para confirmar
el pacto, celebraron un festn. Pasaron la noche en
comunin amistosa; y al amanecer, Labn y su
acompaamiento se marcharon.
Despus de esta
separacin se pierde la huella de toda relacin entre los
hijos de Abrahn y los habitantes de Mesopotamia. [194]

Captulo 18

La Noche de Lucha
AUNQUE Jacob haba dejado a Padan-aram en
obediencia a la instruccin divina, no volvi sin muchos
temores por el mismo camino por donde haba pasado
como fugitivo veinte aos antes. Recordaba siempre el
pecado que haba cometido al engaar a su padre. Saba
que su largo destierro era el resultado directo de aquel
pecado, y da y noche, mientras cavilaba en estas cosas,
los reproches de su conciencia acusadora entristecan el
viaje.
Cuando las colinas de su patria aparecieron ante l en
la lejana, el corazn del patriarca se sinti profundamente
conmovido. Todo el pasado se present vivamente ante
l. Al recordar su pecado pens tambin en la gracia de
Dios hacia l, y en las promesas de ayuda y direccin
divinas.
A medida que se acercaba al fin de su viaje, el recuerdo
de Esa le traa muchos presentimientos aflictivos.
Despus de la huda de Jacob, Esa se haba considerado
como nico heredero de la hacienda de su padre. La
noticia del retorno de Jacob poda despertar en l temor de
que vena a reclamar su herencia. Esa poda ahora
hacerle mucho dao a su hermano, si lo deseaba; y estaba
tal vez dispuesto a usar de violencia contra l, no slo por
el deseo de vengarse, sino tambin para asegurarse la
posesin absoluta de la riqueza que haba considerado
tanto tiempo como suya.
219

220 PATRIARCAS Y PROFETAS

Nuevamente el Seor dio a Jacob otra seal del amparo


divino. Mientras viajaba hacia el sur del monte de Galaad,
le pareci que dos ejrcitos de ngeles celestiales le
rodeaban por delante y por detrs, y que avanzaban con
su caravana, como para protegerla. Jacob se acord de la
visin que haba tenido en Betel tanto tiempo antes, y su
oprimido corazn se [195] alivi con esta prueba de que
los mensajeros divinos, que al huir de Canan le haban
infundido esperanza y nimo, le custodiaran ahora que
regresaba. Y dijo: "El campo de Dios es ste; y llam el
nombre de aquel lugar Mahanaim," o sea "los dos campos,
o dos ejrcitos." (Vase Gnesis 32.)
Sin embargo, Jacob crey que deba hacer algo en favor
de su propia seguridad. Mand, pues, mensajeros a su
hermano con un saludo conciliatorio. Los instruy respecto
a las palabras exactas con las cuales se haban de dirigir a
Esa. Se haba predicho ya antes del nacimiento de los
dos hermanos, que el mayor servira al menor, y para que
el recuerdo de esto no fuese motivo de amargura, dijo
Jacob a los siervos, que los mandaba a "mi seor Esa;" y
cuando fuesen llevados ante l, deban referirse a su amo
como "tu siervo Jacob;" y para quitar el temor de que volva
como indigente errante para reclamar la herencia de su
padre, Jacob le mand decir en su mensaje: "Tengo vacas,
y asnos, y ovejas, y siervos y siervas; y envo a decirlo a
mi seor, por hallar gracia en tus ojos."
Pero los siervos volvieron con la noticia de que Esa se
acercaba con cuatrocientos hombres, y que no haba dado
contestacin al mensaje amistoso. Pareca cierto que
vena para vengarse.
El terror se apoder del
campamento.
"Entonces Jacob tuvo gran temor, y
angustise." No poda volverse y tema avanzar. Sus
acompaantes, desarmados y desamparados, no tenan la
menor preparacin para hacer frente a un encuentro hostil.

LA NOCHE DE LUCHA 221


Por eso los dividi en dos grupos, de modo que si uno
fuese atacado, el otro tuviera ocasin de huir. De sus
muchos ganados mand generosos regalos a Esa con un
mensaje amistoso. Hizo todo lo que estaba de su parte
para expiar el dao hecho a su hermano y evitar el peligro
que le amenazaba, y luego, con humildad y
arrepentimiento, pidi as la proteccin divina: "Jehov,
que me dijiste: Vulvete a tu tierra y a tu parentela, y yo te
har bien; menor soy que todas las misericordias, y que
toda la [196] verdad que has usado para con tu siervo; que
con mi bordn pas este Jordn, y ahora estoy sobre dos
cuadrillas. Lbrame ahora de la mano de mi hermano, de
la mano de Esa, porque le temo; no venga quiz, y me
hiera la madre con los hijos."
Haba llegado ahora al ro Jaboc, y cuando vino la
noche Jacob mand a su familia cruzar por el vado al otro
lado del ro, quedndose l solo atrs. Haba decidido
pasar la noche en oracin y deseaba estar solo con Dios,
quien poda apaciguar el corazn de Esa. En Dios estaba
la nica esperanza del patriarca.
Era una regin solitaria y montaosa, madriguera de
fieras y escondite de salteadores y asesinos. Jacob solo e
indefenso, se inclin a tierra profundamente acongojado.
Era medianoche. Todo lo que le haca apreciar la vida
estaba lejos y expuesto al peligro y a la muerte. Lo que
ms le amargaba era el pensamiento de que su propio
pecado haba trado este peligro sobre los inocentes. Con
vehementes exclamaciones y lgrimas or delante de
Dios.
De pronto sinti una mano fuerte sobre l. Crey que
un enemigo atentaba contra su vida, y trat de librarse de
las manos de su agresor. En las tinieblas los dos lucharon
por predominar. No se pronunci una sola palabra, pero

222 PATRIARCAS Y PROFETAS

Jacob despleg todas sus energas y ni un momento cej


en sus esfuerzos. Mientras as luchaba por su vida, el
sentimiento de su culpa pesaba sobre su alma; sus
pecados surgieron ante l, para alejarlo de Dios. Pero en
su terrible afliccin recordaba las promesas del Seor, y su
corazn exhalaba splicas de misericordia.
La lucha dur hasta poco antes del amanecer, cuando el
desconocido toc el muslo de Jacob, dejndolo
incapacitado en el acto. Entonces reconoci el patriarca el
carcter de su adversario. Comprendi que haba luchado
con un mensajero celestial, y que por eso sus esfuerzos
casi sobrehumanos no haban obtenido la victoria. Era
Cristo, "el ngel del [197] pacto," el que se haba revelado
a Jacob. El patriarca estaba imposibilitado y sufra el dolor
ms agudo, pero no afloj su asidero. Completamente
arrepentido y quebrantado, se aferr al ngel y "llor, y
rogle" (Ose 12: 4), pidindole la bendicin. Deba tener la
seguridad de que su pecado estaba perdonado. El dolor
fsico no bastaba para apartar su mente de este objetivo.
Su resolucin se fortaleci y su fe se intensific en fervor y
perseverancia hasta el fin.
El ngel trat de librarse de l y le exhort: "Djame,
que raya el alba;" pero Jacob contest: "No te dejar, si no
me bendices." Si sta hubiese sido una confianza
jactanciosa y presumida, Jacob habra sido aniquilado en
el acto; pero tena la seguridad del que confiesa su propia
indignidad, y sin embargo confa en la fidelidad del Dios
que cumple su pacto.
Jacob "venci al ngel, y prevaleci." Por su
humillacin, su arrepentimiento y la entrega de s mismo,
este pecador y extraviado mortal prevaleci ante la
Majestad del cielo. Se haba asido con temblorosa mano
de las promesas de Dios, y el corazn del Amor infinito no

LA NOCHE DE LUCHA 223


pudo desor los ruegos del pecador.
El error que haba inducido a Jacob al pecado de
alcanzar la primogenitura por medio de un engao, ahora
le fue claramente manifestado. No haba confiado en las
promesas de Dios, sino que haba tratado de hacer por su
propio esfuerzo lo que Dios habra hecho a su tiempo y a
su modo. En prueba de que haba sido perdonado, su
nombre, que hasta entonces le haba recordado su
pecado, fue cambiado por otro que conmemoraba su
victoria. "No se dir ms tu nombre Jacob [el suplantador]
dijo el ngel, sino Israel: porque has peleado con
Dios y con los hombres y has vencido."
Jacob alcanz la bendicin que su alma haba anhelado.
Su pecado como suplantador y engaador haba sido
perdonado. La crisis de su vida haba pasado. La duda, la
perplejidad y los remordimientos haban amargado su
existencia; [198] pero ahora todo haba cambiado; y fue
dulce la paz de la reconciliacin con Dios. Jacob ya no
tena miedo de encontrarse con su hermano. Dios, que
haba perdonado su pecado, podra tambin conmover el
corazn de Esa para que aceptase su humillacin y
arrepentimiento.
Mientras Jacob luchaba con el ngel, otro mensajero
celestial fue enviado a Esa. En un sueo ste vio a su
hermano desterrado durante veinte aos de la casa de su
padre; presenci el dolor que sentira al saber que su
madre haba muerto; le vio rodeado de las huestes de
Dios. Esa relat este sueo a sus soldados, con la orden
de que no hicieran dao alguno a Jacob, porque el Dios de
su padre estaba con l.
Por fin las dos compaas se acercaron una a la otra, el
jefe del desierto al frente de sus guerreros, y Jacob con

224 PATRIARCAS Y PROFETAS

sus mujeres e hijos, acompaado de pastores y siervas, y


seguido de una larga hilera de rebaos y manadas.
Apoyado en su cayado, el patriarca avanz al encuentro de
la tropa de soldados. Estaba plido e imposibilitado por la
reciente lucha, y caminaba lenta y penosamente,
detenindose a cada paso; pero su cara estaba iluminada
de alegra y paz.
Al ver a su hermano cojo y doliente, "Esa corri a su
encuentro, y abrazle, y echse sobre su cuello, y le bes;
y lloraron." (Gn 33: 4.) Hasta los corazones de los rudos
soldados de Esa fueron conmovidos, cuando
presenciaron esta escena. A pesar de que l les haba
relatado su sueo no podan explicarse el cambio que se
haba efectuado en su jefe. Aunque vieron la flaqueza del
patriarca, lejos estuvieron de pensar que esa debilidad se
haba trocado en su fuerza.
En la noche angustiosa pasada a orillas del Jaboc,
cuando la muerte pareca inminente, Jacob haba
comprendido lo vano que es el auxilio humano, lo mal
fundada que est toda confianza en el poder del hombre.
Vio que su nica ayuda haba de venir de Aquel contra
quien haba pecado tan gravemente. Desamparado e
indigno, invoc la divina promesa de misericordia hacia el
pecador arrepentido.
Aquella [199] promesa era su
garanta de que Dios le perdonara y aceptara. Los cielos
y la tierra habran de perecer antes de que aquella palabra
faltase, y esto fue lo que le sostuvo durante aquella
horrible lucha.
La experiencia de Jacob durante aquella noche de lucha
y angustia representa la prueba que habr de soportar el
pueblo de Dios inmediatamente antes de la segunda
venida de Cristo. El profeta Jeremas, contemplando en
santa visin nuestros das, dijo: "Hemos odo voz de

LA NOCHE DE LUCHA 225


temblor: espanto, y no paz, . . . hanse tornado plidos
todos los rostros. Ah, cun grande es aquel da! tanto, que
no hay otro semejante a l: tiempo de angustia para Jacob;
mas de ella ser librado." (Jer. 30: 5-7)
Cuando Cristo acabe su obra mediadora en favor del
hombre, entonces empezar ese tiempo de afliccin.
Entonces la suerte de cada alma habr sido decidida, y ya
no habr sangre expiatorio para limpiarnos del pecado.
Cuando Cristo deje su posicin de intercesor ante Dios, se
anunciar solemnemente: "El que es injusto, sea injusto
todava: y el que es sucio, ensciese todava: y el que es
justo, sea todava justificado: y el santo sea santificado
todava." (Apoc. 22: 11.) Entonces el Espritu que reprime
el mal se retirar de la tierra. Como Jacob estuvo bajo la
amenaza de muerte de su airado hermano, as tambin el
pueblo de Dios estar en peligro de los impos que tratarn
de destruirlo. Y como el patriarca luch toda la noche
pidiendo ser librado de la mano de Esa, as clamarn los
justos a Dios da y noche que los libre de los enemigos que
los rodean.
Satans haba acusado a Jacob ante los ngeles de
Dios, reclamando el derecho de destruirlo por su pecado;
haba incitado contra l a Esa y durante la larga noche de
la lucha del patriarca, procur hacerle sentir su
culpabilidad, para desanimarlo y quebrantar su confianza
en Dios. Cuando en su angustia Jacob se asi del ngel y
le suplic con lgrimas, el Mensajero celestial, para probar
su fe, le record tambin [200] su pecado y trat de
librarse de l. Pero Jacob no se dej desviar. Haba
aprendido que Dios es misericordioso, y se apoy en su
misericordia. Se refiri a su arrepentimiento del pecado, y
pidi liberacin. Mientras repasaba su vida, casi fue
impulsado a la desesperacin; pero se aferr al ngel, y
con fervientes y agonizantes splicas insisti en sus

226 PATRIARCAS Y PROFETAS

ruegos, hasta que prevaleci.


Tal ser la experiencia del pueblo de Dios en su lucha
final con los poderes del mal. Dios probar la fe de sus
seguidores, su constancia, y su confianza en el poder de l
para librarlos. Satans se esforzar por aterrarlos con el
pensamiento de que su situacin no tiene esperanza; que
sus pecados han sido demasiado grandes para alcanzar el
perdn. Tendrn un profundo sentimiento de sus faltas, y
al examinar su vida, vern desvanecerse sus esperanzas.
Pero recordando la grandeza de la misericordia de Dios, y
su propio arrepentimiento sincero, pedirn el cumplimiento
de las promesas hechas por Cristo a los pecadores
desamparados y arrepentidos. Su fe no faltar porque sus
oraciones no sean contestadas en seguida. Se asirn del
poder de Dios, como Jacob se asi del ngel, y el lenguaje
de su alma ser: "No te dejar, si no me bendices."
Si Jacob no se hubiese arrepentido antes por su pecado
consistente en tratar de conseguir la primogenitura
mediante un engao, Dios no habra podido or su oracin
ni conservarle bondadosamente la vida. As ser en el
tiempo de angustia. Si el pueblo de Dios tuviera pecados
inconfesos que aparecieran ante ellos cuando los torturen
el temor y la angustia, seran abrumados; la desesperacin
anulara su fe, y no podran tener confianza en Dios para
pedirle su liberacin. Pero aunque tengan un profundo
sentido de su indignidad, no tendrn pecados ocultos que
revelar. Sus pecados habrn sido borrados por la sangre;
expiatorio de Cristo, y no los podrn recordar.
Satans induce a muchos a creer que Dios pasar por
alto [201] su infidelidad en los asuntos menos importantes
de la vida; pero en su proceder con Jacob el Seor
demostr que de ningn modo puede sancionar ni tolerar
el mal. Todos los que traten de ocultar o excusar sus

LA NOCHE DE LUCHA 227


pecados, y permitan que permanezcan en los libros del
cielo inconfesos y sin perdn, sern vencidos por Satans.
Cuanto ms elevada sea su profesin, y cuanto ms
honorable sea la posicin que ocupen, tanto ms grave
ser su conducta ante los ojos de Dios, y tanto ms seguro
ser el triunfo del gran adversario.
Sin embargo, la historia de Jacob es una promesa de
que Dios no desechar a los que fueron arrastrados al
pecado, pero que se han vuelto al Seor con verdadero
arrepentimiento. Por la entrega de s mismo y por su
confiada fe, Jacob alcanz lo que no haba podido alcanzar
con su propia fuerza. As el Seor ense a su siervo que
slo el poder y la gracia de Dios podan darle las
bendiciones que anhelaba. As ocurrir con los que vivan
en los ltimos das. Cuando los peligros los rodeen, y la
desesperacin se apodere de su alma, debern depender
nicamente de los mritos de la expiacin. Nada podernos
hacer por nosotros mismos. En toda nuestra desamparada
indignidad, debemos confiar en los mritos del Salvador
crucificado y resucitado. Nadie perecer jams mientras
haga esto. La larga y negra lista de nuestros delitos est
ante los ojos del Infinito. El registro est completo;
ninguna de nuestras ofensas ha sido olvidada. Pero el que
oy las splicas de sus siervos en lo pasado, oir la
oracin de fe y perdonar nuestras transgresiones. Lo ha
prometido, y cumplir su palabra.
Jacob prevaleci, porque fue perseverante y decidido.
Su experiencia atestigua el poder de la oracin insistente.
Este es el tiempo en que debernos aprender la leccin de
la oracin que prevalece y de la fe inquebrantable. Las
mayores victorias de la iglesia de Cristo o del cristiano no
son las que se ganan mediante el talento o la educacin, la
riqueza o el favor de los hombres. Son las victorias que se
alcanzan en la cmara de [202] audiencia con Dios,

228 PATRIARCAS Y PROFETAS

cuando la fe fervorosa y agonizante se hace del poderoso


brazo de la omnipotencia.
Los que no estn dispuestos a dejar todo pecado ni a
buscar seriamente la bendicin de Dios, no la alcanzarn.
Pero todos los que se afirmen en las promesas de Dios
como lo hizo Jacob, y sean tan vehementes y constantes
como lo fue l, alcanzarn el xito que l alcanz. "Y Dios
no har justicia a sus escogidos, que claman a l da y
noche, aunque sea longnime acerca de ellos? Os digo
que los defender presto." (Luc. I8:7, 8.) [203]

Captulo 19

El Regreso a Canan
ATRAVESANDO el Jordn, lleg Jacob "sano a la
ciudad de Sichem, que est en la tierra de Canan."
(Vase Gnesis 33:37.) As qued contestada la oracin
que el patriarca haba elevado en Betel para pedir a Dios
que le ayudara a volver en paz a su propio pas. Durante
algn tiempo habit en el valle de Siquem. Fue all donde
Abrahn, ms de cien aos antes, haba establecido su
primer campamento y erigido su primer altar en la tierra de
promisin. All Jacob "compr una parte del campo, donde
tendi su tienda, de mano de los hijos de Hamor, padre de
Sichem, por cien piezas de moneda. Y erigi all un altar, y
llamle: El Dios de Israel." Como Abrahn, Jacob erigi
junto a su tienda un altar en honor a Jehov, y ante l
congregaba a los miembros de su familia para el sacrificio
de la maana y de la noche. Fue all donde cav un pozo
al cual se lleg diecisiete siglos ms tarde el Salvador,
descendiente de Jacob, y mientras junto a l descansaba
del calor del medioda, hablo a sus admirados oyentes del
agua que salta "para vida eterna." (Juan 4:14)
La estada de Jacob y de sus hijos en Siquem termin en
la violencia y el derramamiento de sangre. La nica hija de
la familia fue deshonrada y afligida; dos hermanos de sta
se hicieron reos de asesinato; una ciudad entera fue
vctima de la matanza y la ruina, en represalia de lo que al
margen de la ley hiciera un joven arrebatado. El origen de
tan terribles resultados lo hallamos en el hecho de que la
hija de Jacob, sali "a ver las hijas del pas,"
229

230 PATRIARCAS Y PROFETAS

aventurndose as a entrar en relaciones con los impos.


El que busca su placer entre los que no temen a Dios se
coloca en el terreno de Satans, y provoca sus
tentaciones. [204]
La traidora crueldad de Simen y de Lev no fue
inmotivada; pero su proceder hacia los siquemitas fue un
grave pecado. Haban ocultado cuidadosamente sus
intenciones a Jacob, y la noticia de su venganza le llen de
horror. Herido en lo ms profundo de su corazn por el
embuste y la violencia de sus hijos, slo dijo: "Habisme
turbado con hacerme abominable a los moradores de
aquesta tierra, . . . y teniendo yo pocos hombres, juntarse
han contra m, y me herirn, y ser destruido yo y m
casa." El dolor y la aversin con que miraba el hecho
sangriento cometido por sus hijos se manifiesta en las
palabras con las cuales record ese acto, casi cincuenta
aos ms tarde cuando yaca en su lecho de muerte en
Egipto: "Simen y Lev, hermanos: armas de iniquidad sus
armas. En su secreto no entre m alma, ni mi honra se
junte en su compaa; . . . maldito su furor, que fue fiero; y
su ira, que fue dura." (Gn, 49: 5-7)
Jacob crey que haba motivo para humillarse
profundamente. La crueldad y la falsa se manifestaban en
el carcter de sus hijos. Haba dioses falsos en su
campamento, y hasta cierto punto la idolatra estaba
ganando terreno en su familia. Si el Seor los tratara
segn lo merecan, no los abandonara a la venganza de
las naciones circunvecinas. Mientras Jacob estaba
oprimido por la pena, el Seor le mand viajar hacia el sur,
a Betel. El pensar en este lugar no slo le record su
visin de los ngeles y las promesas de la gracia divina,
sino tambin el voto que l haba hecho all de que el
Seor sera su Dios. Determin que antes de marchar
hacia ese lugar sagrado, su casa deba quedar libre de la

EL REGRESO A CANAN 231


mancha de la idolatra. Por lo tanto, recomend a todos
los que estaban en su campamento: "Quitad los dioses
ajenos que hay entre vosotros, y limpiaos, y mudad
vuestros vestidos. Y levantmonos, y subamos a Beth-el;
y har all altar al Dios que me respondi en el da de m
angustia, y ha sido conmigo en el camino que he andado."
Con honda emocin, Jacob repiti la historia de su
primera [205] visita a Betel, cuando, como solitario viajero
que haba dejado la tienda de su padre, hua para salvar
su vida, y cont cmo el Seor le haba aparecido en
visin
nocturna.
Mientras
reseaba
cun
maravillosamente Dios haba procedido con l, se
enterneci su propio corazn, y sus hijos tambin fueron
conmovidos por un poder subyugador; haba tomado la
medida ms eficaz para prepararlos a fin de que se
unieran con l en la adoracin de Dios cuando llegasen a
Betel. "As dieron a Jacob todos los dioses ajenos que
haba en poder de ellos, y los zarcillos que estaban en sus
orejas; y Jacob los escondi debajo de una encina, que
estaba junto a Sichem."
Dios infundi temor a los habitantes de la tierra, de
modo que no trataron de vengar la matanza de Siquem.
Los viajeros llegaron a Betel sin ser molestados. All volvi
a aparecer el Seor a Jacob, y le repiti la promesa del
pacto. "Y Jacob erigi un ttulo en el lugar donde haba
hablado con l, un ttulo de piedra."
En Betel, Jacob tuvo que llorar la prdida de una
persona que haba sido por mucho tiempo un miembro
honrado de la familia de su padre, Dbora, el ama de
Rebeca, que haba acompaado a su seora de
Mesopotamia a la tierra de Canan. La presencia de esta
anciana haba sido para Jacob un precioso vnculo que le
haba mantenido unido a su juventud, y especialmente a su

232 PATRIARCAS Y PROFETAS

madre cuyo cario hacia l haba sido tan fuerte y tierno.


Dbora fue sepultada con tanto dolor que la encina bajo la
cual se cav su tumba, fue llamada "encina del llanto." No
debe olvidarse que el recuerdo, tanto de esa vida
consagrada a un servicio fiel como del luto por esta amiga
de la casa de Isaac, fue considerado digno de
mencionarse en la Palabra de Dios.
Desde Betel no haba ms que dos das de viaje hasta
Hebrn; pero en el trayecto Jacob experiment un gran
dolor por la muerte de Raquel. Haba servido por ella dos
veces siete aos, y su amor le haba hecho ms llevadero
el trabajo. La profundidad y constancia de su cario se
manifest ms [206] tarde, cuando Jacob estaba a punto
de morir en Egipto y Jos fue a visitarlo; en esa ocasin el
anciano patriarca, recordando su propia vida, dijo: "Cuando
yo vena de Padan-aram, se me muri Rachel en la tierra
de Canan, en el camino, como media legua de tierra
viniendo a Ephrata; y sepultla all en el camino de
Ephrata, que es Bethlehem." (Gn. 48:7). De toda la
historia de su familia durante su larga y penosa vida, slo
record la prdida de Raquel.
Antes de su muerte, Raquel dio a luz un segundo hijo.
Al expirar, llam al nio Benoni; es decir, "hijo de mi dolor."
Pero su padre lo llam Benjamn, "hijo de la diestra," o "mi
fuerza." Raquel fue sepultada donde muri, y all fue
erigido un monumento para perpetuar su memoria.
En el camino a Efrata, otro crimen nefando manch a la
familia de Jacob, y, como consecuencia, a Rubn, el hijo
primognito, se le negaron los privilegios y los honores de
la primogenitura,
Por ltimo, lleg Jacob al fin de su viaje y vino "a Isaac
su padre a Mamre, . . . que es Hebrn, donde habitaron

EL REGRESO A CANAN 233


Abrahn e Isaac." Ah se qued durante los ltimos das de
la vida de su padre. Para Isaac, dbil y ciego, las amables
atenciones de este hijo tanto tiempo ausente, fueron un
consuelo en los aos de soledad y duelo.
Jacob y Esa se encontraron junto al lecho de muerte
de su padre. En otro tiempo, el hijo mayor haba esperado
este acontecimiento como una ocasin para vengarse;
pero desde entonces sus sentimientos haban cambiado
considerablemente.
Y Jacob, muy contento con las
bendiciones espirituales de la primogenitura, renunci en
favor de su hermano mayor a la herencia de las riquezas
del padre, la nica herencia que Esa haba buscado y
avalorado. Ya no estaban distanciados por los celos o el
odio; y sin embargo, se separaron, marchndose Esa al
monte Seir. Dios, que es rico en bendicin, haba otorgado
a Jacob riqueza terrenal adems del bien superior que
haba buscado. La posesin de los dos hermanos [207]
"era grande, y no podan habitar juntos, ni la tierra de su
peregrinacin los poda sostener a causa de sus ganados."
Esta separacin se verific de acuerdo con el propsito de
Dios respecto a Jacob.
Como los hermanos se
diferenciaban tanto en su religin, para ellos era mejor
morar aparte.
Esa y Jacob haban sido instruidos igualmente en el
conocimiento de Dios, y los dos pudieron andar segn sus
mandamientos y recibir su favor; pero no hicieron la misma
eleccin. Tomaron diferentes caminos, y sus sendas se
haban de apartar cada vez ms una de otra.
No hubo una eleccin arbitraria de parte de Dios, por la
cual Esa fuera excluido de las bendiciones de la
salvacin. Los dones de su gracia mediante Cristo son
gratuitos para todos. No hay eleccin, excepto la propia,
por la cual alguien haya de perecer. Dios ha expuesto en

234 PATRIARCAS Y PROFETAS

su Palabra las condiciones de acuerdo con las cuales se


elegir a cada alma para la vida eterna: la obediencia a
sus mandamientos, mediante la fe en Cristo. Dios ha
elegido un carcter que est en armona con su ley, y todo
el que alcance la norma requerida, entrar en el reino de la
gloria. Cristo mismo dijo: "El que cree en el Hijo, tiene vida
eterna; mas el que es incrdulo al Hijo, no ver la vida."
"No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino
de los cielos: mas el que hiciere la voluntad de mi Padre
que est en los cielos." (Juan 3: 36; Mat. 7: 21.) Y en el
Apocalipsis declara: "Bienaventurados los que guardan sus
mandamientos, para que su potencia sea en el rbol de la
vida, y que entren por las puertas en la ciudad." (Apoc. 22:
14.) En cuanto a la redencin final del hombre, sta es la
nica eleccin que nos ensea la Palabra de Dios.
Es elegida toda alma que labre su propia salvacin con
temor y temblor. Es elegido el que se ponga la armadura y
pelee la buena batalla de la fe. Es elegido el que vele en
oracin, el que escudrie las Escrituras, y huya de la
tentacin. Es elegido el que tenga fe continuamente, y el
que [208] obedezca a cada palabra que sale de la boca de
Dios. Las medidas tomadas para la redencin se ofrecen
gratuitamente a todos, pero los resultados de la redencin
sern nicamente para los que hayan cumplido las
condiciones.
Esa haba menospreciado las bendiciones del pacto.
Haba preferido los bienes temporales a los espirituales, y
obtuvo lo que deseaba. Se separ del pueblo de Dios por
su propia eleccin. Jacob haba escogido la herencia de la
fe. Haba tratado de lograrla mediante la astucia, la
traicin y el engao; pero Dios permiti que su pecado
produjera su correccin. Sin embargo, al travs de todas
las experiencias amargas de sus aos posteriores, Jacob
no se desvi nunca de su propsito, ni renunci a su

EL REGRESO A CANAN 235


eleccin.
Haba comprendido que, al valerse de la
habilidad y la astucia humanas para conseguir la
bendicin, haba obrado contra Dios.
De aquella lucha nocturna al lado del Jaboc, Jacob sali
hecho un hombre distinto. La confianza en s mismo haba
desaparecido.
Desde entonces en adelante ya no
manifest su astucia anterior. En vez del disimulo y el
engao, los principios de su vida fueron la sencillez y la
veracidad. Haba aprendido a confiar con sencillez en el
brazo omnipotente; y en la prueba y la afliccin se someti
humildemente a la voluntad de Dios. Los elementos ms
bajos de su carcter haban sido consumidos en la
hornaza, y el oro verdadero se purific, hasta que la fe de
Abrahn e Isaac apareci en Jacob con toda nitidez.
El pecado de Jacob y la serie de sucesos que haba
acarreado no dejaron de ejercer su influencia para el mal, y
ella produjo amargo fruto en el carcter y la vida de sus
hijos. Cuando estos hijos llegaron a la virilidad, cometieron
graves faltas. Las consecuencias de la poligamia se
revelaron en la familia. Este terrible mal tiende a secar las
fuentes mismas del amor, y su influencia debilita los
vnculos ms sagrados. Los celos de las varias madres
haban amargado la relacin familiar; los nios eran
contenciosos y contrarios a la direccin, [209] y la vida del
padre fue nublada por la ansiedad y el dolor.
Sin embargo, hubo uno de carcter muy diferente; a
saber, el hijo mayor de Raquel, Jos, cuya rara hermosura
personal no pareca sino reflejar la hermosura de su
espritu y su corazn. Puro, activo y alegre, el joven revel
tambin seriedad y firmeza moral.
Escuchaba las
enseanzas de su padre y se deleitaba en obedecer a
Dios. Las cualidades que le distinguieron ms tarde en
Egipto, la benignidad, la fidelidad y la veracidad, aparecan

236 PATRIARCAS Y PROFETAS

ya en su vida diaria. Habiendo muerto su madre, sus


afectos se aferraron ms estrechamente a su padre, y el
corazn de Jacob estaba ligado a este hijo de su vejez.
"Amaba . . . a Jos ms que a todos sus hijos."
Pero hasta este cario haba de ser motivo de pena y
dolor. Imprudentemente Jacob dej ver su predileccin por
Jos, y esto motiv los celos de sus dems hijos. Al ver
Jos la mala conducta de sus hermanos, se afliga mucho;
se atrevi a reconvenirlos suavemente, pero esto despert
tanto ms el odio y el resentimiento de ellos. A Jos le era
insufrible verlos pecar contra Dios, y expuso la situacin a
su padre, esperando que su autoridad los indujera a
enmendarse.
Jacob procur cuidadosamente no excitar la ira de sus
hijos mediante la dureza o la severidad. Con profunda
emocin expres su ansiedad respecto a ellos, y les
suplic que honrasen sus canas y no cubriesen de oprobio
su nombre; y sobre todo, que no deshonrasen a Dios,
menospreciando sus preceptos. Avergonzados de que se
conociera su maldad, los jvenes parecieron arrepentidos;
pero slo ocultaron sus verdaderos sentimientos, que se
exacerbaron por esta revelacin de su pecado.
El imprudente regalo que Jacob hizo a Jos de una
costosa tnica como la que usaban las personas de
distincin, les pareci otra prueba de parcialidad, y suscit
la sospecha de que pensaba preferir a los mayores para
dar la primogenitura al hijo de Raquel. [210]
Su malicia aument aun ms cuando el joven les cont
un da un sueo que haba tenido. "He aqu que atbamos
manojos en medio del campo dijo, y he aqu mi
manojo se levantaba, y estaba derecho, y que vuestros
manojos estaban alrededor, y se inclinaban al mo.

EL REGRESO A CANAN 237


"Has de reinar t sobre nosotros, o te has de
enseorear sobre nosotros?" exclamaron sus hermanos
llenos de envidiosa ira.
Poco despus, tuvo otro sueo de semejante
significado, que les cont tambin: "He aqu que he soado
otro sueo, y he aqu que el sol y la luna y once estrellas
se inclinaban a m." Este sueo se interpret tan pronto
como el primero. El padre que estaba presente, le
reprendi, diciendo: "Qu sueo es ste que soaste?
Hemos de venir yo y tu madre, y tus hermanos, a
inclinarnos a ti a tierra?" No obstante la aparente severidad
de estas palabras, Jacob crey que el Seor estaba
revelando el porvenir a Jos.
En aquel momento en que el joven estaba delante de
ellos, iluminado su hermoso semblante por el Espritu de la
inspiracin, sus hermanos no pudieron reprimir su
admiracin; pero no quisieron dejar sus malos caminos y
sintieron odio hacia la pureza que reprenda sus pecados.
El mismo espritu que animara a Can, se encendi en sus
corazones.
Los hermanos estaban obligados a mudarse de un lugar
a otro, a fin de procurar pastos para sus ganados, y a
veces quedaban ausentes de casa durante meses.
Despus de los acontecimientos que se acaban de narrar,
se fueron al sitio que su padre haba comprado en Siquem.
Pas algn tiempo, sin noticia de ellos, y el padre empez
a temer por su seguridad, a causa de la crueldad cometida
antes con los siquemitas.
Mand, pues, a Jos a
buscarlos y a traerle noticias respecto a su bienestar. Si
Jacob hubiese conocido los verdaderos sentimientos de
sus hijos respecto a Jos, no le habra dejado solo con
ellos; pero stos los haban ocultado cuidadosamente.

238 PATRIARCAS Y PROFETAS

Con corazn regocijado Jos se despidi de su padre, y


ni [211] el anciano ni el joven soaron lo que habra de
suceder antes de que se volviesen a ver. Cuando Jos,
despus de su largo y solitario viaje, lleg a Siquem, sus
hermanos y sus ganados no se encontraban all. Al
preguntar por ellos, le dijeron que los buscase en Dotn.
Ya haba viajado ms de cincuenta millas,* y todava le
quedaban quince ms; pero se apresur, olvidando su
cansancio, con el fin de mitigar la ansiedad de su padre y
encontrar a sus hermanos, a quienes amaba, a pesar de
que eran duros de corazn con l.
Sus hermanos le vieron acercarse, pero ni el pensar en
el largo viaje que haba hecho para visitarlos, ni el
cansancio y el hambre que traa, ni el derecho que tena a
la hospitalidad y a su amor fraternal, aplac la amargura de
su odio. El ver su vestido, seal del cario de su padre, los
puso frenticos. "He aqu viene el soador," exclamaron,
burlndose de l. En ese momento fueron dominados por
la envidia y la venganza que haban fomentado
secretamente durante tanto tiempo. Y dijeron: "Ahora
pues, venid, y matmoslo y echmosle en una cisterna, y
diremos: Alguna mala bestia le devor: y veremos qu
sern sus sueos."
Si no hubiese sido por Rubn, habran realizado su
intencin. Este retrocedi ante la idea de participar en el
asesinato de su hermano, y propuso arrojarlo vivo a una
cisterna y dejarlo all para que muriese, con la intencin
secreta de librarlo y devolverlo a su padre. Despus de
haber persuadido a todos a que asintieran a su plan,
Rubn se alej del grupo, temiendo no poder dominar sus
sentimientos, y descubrir su verdadera intencin.
Jos se aproxim sin sospechar el peligro, contento de
haberlos hallado; pero en vez del esperado saludo, se vio

EL REGRESO A CANAN 239


objeto de miradas iracundas y vengadoras que le
aterraron. Le asieron y le quitaron sus vestiduras. Los
vituperios y las amenazas revelaban una intencin funesta.
No atendieron a sus splicas. Se encontr a merced del
poder de aquellos [212] hombres encolerizados.
Llevndolo brutalmente a una cisterna profunda, le
echaron adentro; y despus de haberse asegurado de que
no podra escapar, lo dejaron all para que pereciese de
hambre, mientras que ellos "sentronse a comer pan."
Pero algunos de ellos estaban inquietos; no sentan la
satisfaccin que haban esperado de su venganza. Pronto
vieron acercarse una compaa de viajeros.
Eran
ismaelitas procedentes del otro lado del Jordn, que con
especias y otras mercancas se dirigan a Egipto.
Entonces Jud propuso vender a su hermano a estos
mercaderes paganos, en vez de dejarlo all para que
muriera. Al obrar as, le apartaran de su camino, y no se
mancharan con su sangre; pues, dijo Jud: "Nuestro
hermano es nuestra carne." Todos estuvieron de acuerdo
con este propsito y sacaron pronto a Jos de la cisterna.
Cuando vio a los mercaderes, Jos comprendi la
terrible verdad. Llegar a ser esclavo era una suerte ms
temible que la misma muerte. En la agona de su terror
implor a uno y a otro de sus hermanos, pero en vano.
Algunos de ellos fueron conmovidos de compasin, pero el
temor al ridculo los mantuvo callados. Todos tuvieron la
impresin de que haban ido demasiado lejos para
retroceder. Si perdonaban a Jos, ste los acusara sin
duda ante su padre, quien no pasara por alto la crueldad
cometida con su hijo favorito.
Endureciendo sus
corazones a las splicas de Jos, le entregaron en manos
de los mercaderes paganos. La caravana continu su
camino y pronto se perdi de vista.

240 PATRIARCAS Y PROFETAS

Rubn volvi a la cisterna, pero Jos no estaba all.


Alarmado y acusndose a s mismo, desgarr sus vestidos
y busc a sus hermanos, exclamando: "El mozo no parece;
y yo adnde ir yo?" Cuando supo la suerte de Jos, y
que ya era imposible rescatarlo, Rubn se vio obligado a
unirse con los dems en la tentativa de ocultar su culpa.
Despus de matar un cabrito, tieron con su sangre la ropa
de Jos, y la [213] llevaron a su padre, dicindole que la
haban encontrado en el campo, y que teman que fuese
de su hermano. "Reconoce ahora dijeron si es o no la
ropa de tu hijo."
Con temor haban esperado esta escena, pero no
estaban preparados para la angustia desgarradora, ni para
el completo abandono al dolor que tuvieron que presenciar.
"La ropa de mi hijo es dijo Jacob; alguna mala bestia
lo devor; Jos ha sido despedazado." Sus hijos trataron
intilmente de consolarlo. "Rasg sus vestidos, y puso
saco sobre sus lomos, y enlutse por su hijo muchos das."
El tiempo no pareca aliviar su dolor. "Tengo de descender
a mi hijo enlutado hasta la sepultura," era su grito
desesperado.
Los jvenes estaban aterrados por lo que haban hecho;
y sin embargo, espantados por los reproches que les hara
su padre, seguan ocultando en sus propios corazones el
conocimiento de su culpa, que aun a ellos mismos les
pareca enorme. [214]

Captulo 20

Jos en Egipto
MIENTRAS tanto, Jos y sus amos iban en camino a
Egipto. Cuando la caravana marchaba hacia el sur, hacia
las fronteras de Canan, el joven pudo divisar a lo lejos las
colinas entre las cuales se hallaban las tiendas de su
padre. Llor amargamente al pensar en la soledad y el
dolor de aquel padre amoroso. Nuevamente record la
escena de Dotn. Vio a sus airados hermanos y sinti sus
miradas furiosas dirigidas hacia l. Las punzantes e
injuriosas palabras con que haban contestado a sus
splicas angustiosas resonaban an en sus odos. Con el
corazn palpitante pensaba en que le reservara el
porvenir. Qu cambio de condicin! De hijo tiernamente
querido haba pasado a ser esclavo menospreciado y
desamparado! Solo y sin amigos, cul sera su suerte en
la extraa tierra adonde iba? Durante algn tiempo Jos
se entreg al terror y al dolor sin poder dominarse.
Pero, en la providencia de Dios, aun esto haba de ser
una bendicin para l. Aprendi en pocas horas, lo que de
otra manera le hubiera requerido muchos aos. Por fuerte
y tierno que hubiera sido el cario de su padre, le haba
hecho dao por su parcialidad y complacencia. Aquella
preferencia poco juiciosa haba enfurecido a sus
hermanos, y los haba inducido a llevar a cabo el cruel acto
que lo alejaba ahora de su hogar. Sus efectos se
manifestaban tambin en su propio carcter. En l se
haban fomentado defectos que ahora deba corregir.
Estaba comenzando a confiar en s mismo y a ser
241

242 PATRIARCAS Y PROFETAS

exigente. Acostumbrado al tierno cuidado de su padre, no


se sinti preparado para afrontar las dificultades que
surgan ante l en la amarga y desamparada vida de
extranjero y esclavo. [215]
Entonces sus pensamientos se dirigieron al Dios de su
padre. En su niez se le haba enseado a amarle y
temerle. A menudo, en la tienda de su padre, haba
escuchado la historia de la visin que Jacob haba
presenciado cuando huy de su casa desterrado y fugitivo.
Se le haba hablado de las promesas que el Seor le hizo
a Jacob, y de cmo se haban cumplido; cmo en la hora
de necesidad, los ngeles haban venido a instruirle,
confortarle y protegerle. Y haba comprendido el amor
manifestado por Dios al proveer un Redentor para los
hombres. Ahora, todas estas lecciones preciosas se
presentaron vivamente ante l. Jos crey que el Dios de
sus padres sera su Dios. Entonces, all mismo, se entreg
por completo al Seor, y or para pedir que el Guardin de
Israel estuviese con l en el pas adonde iba desterrado.
Su alma se conmovi y tom la alta resolucin de
mostrarse fiel a Dios y de obrar en cualquier circunstancia
cmo convena a un sbdito del Rey de los cielos. Servira
al Seor con corazn ntegro; afrontara con toda fortaleza
las pruebas que le deparara su suerte, y cumplira todo
deber con fidelidad. La experiencia de ese da fue el punto
decisivo en la vida de Jos. Su terrible calamidad le
transform de un nio mimado que era en un hombre
reflexivo, valiente, y sereno.
Al llegar a Egipto, Jos fue vendido a Potifar, jefe de la
guardia real, a cuyo servicio permaneci durante diez
aos. All estuvo expuesto a tentaciones extraordinarias.
Estaba en medio de la idolatra. La adoracin de dioses
falsos estaba rodeada de toda la pompa de la realeza,

JOS EN EGIPTO 243


sostenida por la riqueza y la cultura de la nacin ms
altamente civilizada de aquel entonces. No obstante, Jos
conserv su sencillez y fidelidad a Dios. Las escenas y la
seduccin del vicio le circundaban por todas partes, pero l
permaneci como quien no vea ni oa. No permiti que
sus pensamientos se detuvieran en asuntos prohibidos. El
deseo de ganarse el favor de los egipcios no pudo inducirle
a ocultar sus principios. Si hubiera tratado de hacer esto,
habra sido vencido por la [216] tentacin; pero no se
avergonz de la religin de sus padres, y no hizo ningn
esfuerzo por esconder el hecho de que adoraba a Jehov.
"Jehov fue con Jos, y fue varn prosperado. . . . Y vio
su seor que Jehov era con l, y que todo lo que l haca,
Jehov lo haca prosperar en su mano." La confianza de
Potifar en Jos aumentaba diariamente, y por fin le
ascendi a mayordomo, con dominio completo sobre todas
sus posesiones. "Y dej todo lo que tena en mano de
Jos; ni con l saba de nada ms que del pan que coma."
(Vase Gnesis 39-41.)
La notable prosperidad que acompaaba a todo lo que
se encargara a Jos no era resultado de un milagro
directo, sino que su industria, su inters y su energa
fueron coronados con la bendicin divina. Jos atribuy su
xito al favor de Dios, y hasta su amo idlatra acept eso
como el secreto de su sin igual prosperidad. Sin embargo,
sin sus esfuerzo constantes y bien dirigidos, nunca habra
podido alcanzar tal xito. Dios fue glorificado por la
fidelidad de su siervo. Era el propsito divino que por la
pureza y la rectitud, el creyente en Dios apareciera en
marcado contraste con los idlatras, para que as la luz de
la gracia celestial brillase en medio de las tinieblas del
paganismo.
La dulzura y la fidelidad de Jos cautivaron el corazn

244 PATRIARCAS Y PROFETAS

del jefe de la guardia real, que lleg a considerarlo ms


como un hijo que como un esclavo. El joven entr en
contacto con hombres de alta posicin y de sabidura, y
adquiri conocimientos de las ciencias, los idiomas y los
negocios; educacin necesaria para quien sera ms tarde
primer ministro de Egipto.
Pero la fe e integridad de Jos haban de acrisolarse
mediante pruebas de fuego. La esposa de su amo trat de
seducir al joven a que violara la ley de Dios. Hasta
entonces haba permanecido sin mancharse con la maldad
que abundaba en aquella tierra pagana; pero cmo
enfrentara esta tentacin, [217] tan repentina, tan fuerte,
tan seductora? Jos saba muy bien cul sera el
resultado de su resistencia.
Por un lado haba
encubrimiento, favor y premios; por el otro, desgracia,
prisin, y posiblemente la muerte. Toda su vida futura
dependa de la decisin de ese momento. Triunfaran los
buenos principios? Se mantendra fiel a Dios? Los
ngeles presenciaban la escena con indecible ansiedad.
La contestacin de Jos revela el poder de los principios
religiosos. No quiso traicionar la confianza de su amo
terrenal, y cualesquiera que fueran las consecuencias,
sera fiel a su Amo celestial. Bajo el ojo escudriador de
Dios y de los santos ngeles, muchos se toman libertades
de las que no se haran culpables en presencia de sus
semejantes. Pero Jos pens primeramente en Dios.
"Cmo, pues, hara yo este grande mal, y pecara contra
Dios?" dijo l.
Si abrigramos habitualmente la idea de que Dios ve y
oye todo lo que hacemos y decimos, y que conserva un fiel
registro de nuestras palabras y acciones, a las que
deberemos hacer frente en el da final, temeramos pecar.
Recuerden siempre los jvenes que dondequiera que

JOS EN EGIPTO 245


estn, y no importa lo que hagan, estn en la presencia de
Dios. Ninguna parte de nuestra conducta escapa a su
observacin. No podemos esconder nuestros caminos al
Altsimo. Las leyes humanas, aunque algunas veces son
severas, a menudo se violan sin que tal cosa se descubra;
y por lo tanto, las transgresiones quedan sin castigo. Pero
no sucede as con la ley de Dios. La ms profunda
medianoche no es cortina para el culpable. Puede creer
que est solo; pero para cada acto hay un testigo invisible.
Los motivos mismos del corazn estn abiertos a la divina
inspeccin. Todo acto, toda palabra, todo pensamiento
estn tan exactamente anotados como si hubiera una sola
persona en todo el mundo, y como si la atencin del Cielo
estuviera concentrada sobre ella.
Jos sufri por su integridad; pues su tentadora se
veng acusndolo de un crimen abominable, y hacindole
encerrar [218] en una crcel. Si Potifar hubiese credo la
acusacin de su esposa contra Jos, el joven hebreo
habra perdido la vida; pero la modestia y la integridad que
uniformemente haban caracterizado su conducta fueron
prueba de su inocencia; y sin embargo, para salvar la
reputacin de la casa de su amo, se le abandon al
deshonor y a la servidumbre.
Al principio, Jos fue tratado con gran severidad por sus
carceleros. El salmista dice: "Afligieron sus pies con
grillos; en hierro fue puesta su persona. Hasta la hora que
lleg su palabra, el dicho de Jehov le prob." (Sal. 105:
18.) Pero el verdadero carcter de Jos resplandeci, aun
en la obscuridad del calabozo. Mantuvo firmes su fe y su
paciencia; los aos de su fiel servicio haban sido
compensados de la manera ms cruel; no obstante, esto
no le volvi sombro ni desconfiado. Tena la paz que
emana de una inocencia consciente, y confi su caso a
Dios. No cavil en los perjuicios que sufra, sino que olvid

246 PATRIARCAS Y PROFETAS

sus penas y trat de aliviar las de los dems. Encontr


una obra que hacer, aun en la prisin. Dios le estaba
preparando en la escuela de la afliccin, para que fuera de
mayor utilidad, y no rehus someterse a la disciplina que
necesitaba. En la crcel, presenciando los resultados de la
opresin y la tirana, y los efectos del crimen, aprendi
lecciones de justicia, simpata y misericordia que le
prepararon para ejercer el poder con sabidura y
compasin.
Poco a poco Jos gan la confianza del carcelero, y se
le confi por fin el cuidado de todos los presos. Fue la obra
que ejecut en la prisin, la integridad de su vida diaria, y
su simpata hacia los que estaban en dificultad y congoja,
lo que le abri paso hacia la prosperidad y los honores
futuros. Cada rayo de luz que derramamos sobre los
dems se refleja sobre nosotros mismos. Toda palabra
bondadosa y compasiva que se diga a los angustiados,
todo acto que tienda a aliviar a los oprimidos, y toda ddiva
que se otorgue a los necesitados, si son impulsados por
motivos sanos, resultarn en bendiciones para el dador.
[219]
El panadero principal y el primer copero del rey haban
sido encerrados en la prisin por alguna ofensa que haban
cometido, y fueron puestos bajo el cuidado de Jos. Una
maana, observando que parecan muy tristes,
bondadosamente les pregunt el motivo y le dijeron que
cada uno haba tenido un sueo extraordinario, cuyo
significado anhelaban conocer. "No son de Dios las
declaraciones? Contdmelo ahora," dijo Jos. Cuando
cada uno relat su sueo, Jos les hizo saber su
significado: Dentro de tres das el jefe de los coperos habla
de ser reintegrado a su puesto, y haba de poner la copa
en las manos de Faran como antes, pero el principal de
los panaderos sera muerto por orden del rey. En ambos

JOS EN EGIPTO 247


casos, el acontecimiento ocurri tal como lo predijo.
El copero del rey haba expresado la ms profunda
gratitud a Jos, tanto por la feliz interpretacin de su sueo
como por otros muchos actos de bondadosa atencin; y
Jos, refirindose en forma muy conmovedora a su propio
encarcelamiento injusto, le implor que en compensacin
presentara su caso ante el rey. "Acurdate, pues, de m
para contigo dijo cuando tuvieres ese bien, y rugote
que uses conmigo de misericordia, y hagas mencin de mi
a Faran, y me saques de esta casa: porque hurtado he
sido de la tierra de los Hebreos; y tampoco he hecho aqu
porqu me hubiesen de poner en la crcel." El principal de
los coperos vio su sueo cumplido en todo detalle; pero
cuando fue reintegrado al favor real, ya no se acord de su
benefactor. Durante dos aos ms, Jos permaneci
preso. La esperanza que se haba encendido en su
corazn se desvaneci poco a poco, y a todas las otras
tribulaciones se agreg el amargo aguijn de la ingratitud.
Pero una mano divina estaba por abrir las puertas de la
prisin. El rey de Egipto tuvo una noche dos sueos que,
por lo visto, indicaban el mismo acontecimiento, y parecan
anunciar alguna gran calamidad. El no poda determinar
su significado, pero continuaban turbndole. Los magos y
los [220] sabios de su reino no pudieron interpretarlos. La
perplejidad y congoja del rey aumentaban, y el terror se
esparca por todo su palacio. El alboroto general trajo a la
memoria del copero las circunstancias de su propio sueo;
con l record a Jos, y sinti remordimiento por su olvido
e ingratitud. Inform inmediatamente al rey cmo su
propio sueo y el del primer panadero haban sido
interpretados por el prisionero hebreo, y cmo las
predicciones se haban cumplido.
Fue humillante para Faran tener que dejar a los magos

248 PATRIARCAS Y PROFETAS

y sabios de su reino para consultar a un esclavo


extranjero; pero estaba listo para aceptar el servicio del
ms nfimo con tal que su mente atormentada pudiese
encontrar alivio. En seguida se hizo venir a Jos. Este se
quit su indumentaria de preso y .se cort el cabello, pues
le haba crecido mucho durante el perodo de su desgracia
y reclusin. Entonces fue llevado ante el rey.
"Y dijo Faran a Jos: Yo he tenido un sueo, y no hay
quien lo declare; mas he odo decir de ti, que oyes sueos
para declararlos. Y respondi Jos a Faran, diciendo: No
est en m; Dios ser el que responda paz a Faran." La
respuesta de Jos al rey revela su humildad y su fe en
Dios. Modestamente rechaz el honor de poseer en s
mismo sabidura superior. "No est en m." Slo Dios
puede explicar estos misterios.
Entonces Faran procedi a relatarle sus sueos: "En
mi sueo parecame que estaba a la orilla del ro; y que del
ro suban siete vacas de gruesas carnes y hermosa
apariencia, que pacan en el prado: y que otras siete vacas
suban despus de ellas, flacas y de muy fea traza; tan
extenuadas, que no he visto otras semejantes en toda la
tierra de Egipto en fealdad: y las vacas flacas y feas
devoraban a las siete primeras vacas gruesas: y entraban
en sus entraas, mas no se conoca que hubiesen entrado
en ellas, porque su parecer era an malo, como de
primero. Y yo despert. Vi tambin soando, que siete
espigas suban en una misma caa llenas y hermosas;
[221] y que otras siete espigas menudas, marchitas,
abatidas del Solano, suban despus de ellas: y las
espigas menudas devoraban a las siete espigas hermosas;
y helo dicho a los magos, mas no hay quin me lo declare."
"El sueo de Faran es uno mismo contest Jos:
Dios ha mostrado a Faran lo que va a hacer." Habra siete

JOS EN EGIPTO 249


aos de abundancia. Los campos y las huertas rendiran
cosechas ms abundantes que nunca. Y este perodo
sera seguido de siete aos de hambre. "Y aquella
abundancia no se echar de ver a causa del hambre
siguiente, la cual ser gravsima." La repeticin del sueo
era evidencia tanto de la certeza como de la proximidad
del cumplimiento. "Por tanto, provase ahora Faran de
un varn prudente y sabio agreg Jos, y pngalo
sobre la tierra de Egipto. Haga esto Faran, y ponga
gobernadores sobre el pas, y quinte la tierra de Egipto en
los siete aos de la hartura; y junten toda la provisin de
estos buenos aos que vienen, y alleguen el trigo bajo la
mano de Faran para mantenimiento de las ciudades; y
gurdenlo. Y est aquella provisin en depsito para el
pas, para los siete aos del hambre que sern en la tierra
de Egipto."
La interpretacin fue tan razonable y consecuente, y el
procedimiento que recomend tan juicioso y perspicaz, que
no se poda dudar de que todo era correcto. Pero a quin
se haba de confiar la ejecucin del plan? De la sabidura
de esta eleccin dependa la preservacin de la nacin. El
rey estaba perplejo. Durante algn tiempo consider el
problema de ese nombramiento. Mediante el jefe de los
coperos, el monarca haba sabido de la sabidura y la
prudencia manifestadas por Jos en la administracin de la
crcel; era evidente que posea habilidad administrativa en
alto grado.
El copero, ahora lleno de remordimiento, trat de expiar
su ingratitud anterior, alabando entusiastamente a su
benefactor.
Otras averiguaciones hechas por el rey
comprobaron la exactitud de su informe. En todo el reino,
Jos haba sido el nico hombre dotado de sabidura para
indicar el peligro que [222] amenazaba al pas y los
preparativos necesarios para hacerle frente; y el rey se

250 PATRIARCAS Y PROFETAS

convenci de que ese joven era el ms capaz para


ejecutar los planes que haba propuesto. Era evidente que
el poder divino estaba con l, y que ninguno de los
estadistas del rey se hallaba tan bien capacitado como
Jos para dirigir los asuntos de la nacin frente a esa
crisis. El hecho de que era hebreo y esclavo era de poca
importancia cuando se tomaba en cuenta su manifiesta
sabidura y su sano juicio. "Hemos de hallar otro hombre
como ste, en quien haya espritu de Dios?" dijo el rey a
sus consejeros.
Se decidi el nombramiento, y se le hizo este
sorprendente anuncio a Jos: "Pues que Dios te ha hecho
saber todo esto, no hay entendido ni sabio como t: t
sers sobre mi casa y por tu dicho se gobernar todo m
pueblo: solamente en el trono ser yo mayor que t." El rey
procedi a investir a Jos con las insignias de su elevada
posicin. "Entonces Faran quit su anillo de su mano, y
psolo en la mano de Jos, e hzole vestir de ropas de lino
finsimo, y puso un collar de oro en su cuello; e hzolo subir
en su segundo carro, y pregonaron delante de l: Doblad la
rodilla."
"Psolo por seor de su casa, y por enseoreador en
toda su posesin; para que reprimiera a sus grandes como
l quisiese, y a sus ancianos enseara sabidura." (Sal.
105: 21, 22.) Desde el calabozo, Jos fue exaltado a la
posicin de gobernante de toda la tierra de Egipto. Era un
puesto honorable; sin embargo, estaba lleno de
dificultades y riesgos. Uno no puede ocupar un puesto
elevado sin exponerse al peligro. As como la tempestad
deja inclume a la humilde flor del valle mientras
desarraiga al majestuoso rbol de la cumbre de la
montaa, as los que han mantenido su integridad en la
vida humilde pueden ser arrastrados al abismo por las
tentaciones que acosan al xito y al honor mundanos.

JOS EN EGIPTO 251


Pero el carcter de Jos soport la prueba tanto de la
adversidad como de la prosperidad. Manifest en el
palacio de Faran la misma fidelidad hacia Dios que haba
demostrado en su [223] celda de prisionero. Era an
extranjero en tierra pagana, separado de su parentela que
adoraba a Dios; pero crea plenamente que la mano divina
haba guiado sus pasos, y confiando siempre en Dios,
cumpla fielmente los deberes de su puesto. Mediante
Jos la atencin del rey y de los grandes de Egipto fue
dirigida hacia el verdadero Dios; y a pesar de que siguieron
adhirindose a la idolatra, aprendieron a respetar los
principios revelados en la vida y el carcter del adorador
de Jehov.
Cmo pudo Jos dar tal ejemplo de firmeza de
carcter, rectitud y sabidura? En sus primeros aos haba
seguido el deber antes que su inclinacin; y la integridad,
la confianza sencilla y la disposicin noble del joven
fructificaron en las acciones del hombre. Una vida sencilla
y pura haba favorecido el desarrollo vigoroso de las
facultades tanto fsicas como intelectuales. La comunin
con Dios mediante sus obras y la contemplacin de las
grandes verdades contadas a los herederos de la fe
haban elevado y ennoblecido su naturaleza espiritual al
ampliar y fortalecer su mente como ningn otro estudio
pudo haberlo hecho. La atencin fiel al deber en toda
posicin, desde la ms baja hasta la ms elevada, haba
educado todas sus facultades para el ms alto servicio. El
que vive de acuerdo con la voluntad del Creador adquiere
con ello el desarrollo ms positivo y noble de su carcter.
"El temor del Seor es la sabidura, y el apartarse del mal
la inteligencia." (Job. 28: 28.)
Pocos se dan cuenta de la influencia de las cosas
pequeas de la vida en el desarrollo del carcter. Ninguna
tarea que debamos cumplir es realmente pequea. Las

252 PATRIARCAS Y PROFETAS

variadas circunstancias que afrontamos da tras da estn


concebidas para probar nuestra fidelidad, y han de
capacitarnos
para
mayores
responsabilidades.
Adhirindose a los principios rectos en las transacciones
ordinarias de la vida, la mente se acostumbra a mantener
las demandas del deber por encima del placer y de las
inclinaciones propias. Las mentes disciplinadas en esta
[224] forma no vacilan entre el bien y el mal, como la caa
que tiembla movida por el viento; son fieles al deber
porque han desarrollado hbitos de lealtad y veracidad.
Mediante la fidelidad en lo mnimo, adquieren fuerza para
ser fieles en asuntos mayores.
Un carcter recto es de mucho ms valor que el oro de
Ofir. Sin l nadie puede elevarse a un cargo honorable.
Pero el carcter no se hereda. No se puede comprar. La
excelencia moral y las buenas cualidades mentales no son
el resultado de la casualidad. Los dones ms preciosos
carecen de valor a menos que sean aprovechados. La
formacin de un carcter noble es la obra de toda una
vida, y debe ser el resultado de un esfuerzo aplicado y
perseverante. Dios da las oportunidades; el xito depende
del uso que se haga de ellas. [225]

Captulo 21

Jos y sus Hermanos


AL PRINCIPIAR los aos fructferos comenzaron los
preparativos para el hambre que se aproximaba. Bajo la
direccin de Jos, se construyeron inmensos graneros en
los lugares principales de todo Egipto, y se hicieron
amplios preparativos para conservar el excedente de la
esperada cosecha. Se sigui el mismo procedimiento
durante los siete aos de abundancia hasta que la
cantidad de granos guardados era incalculable.
Y luego, de acuerdo con la prediccin de Jos,
comenzaron los siete aos de escasez. "Y hubo hambre
en todos los pases, mas en toda la tierra de Egipto haba
pan. Y cuando se sinti el hambre en toda la tierra de
Egipto, el pueblo clam a Faran por pan. Y dijo Faran a
todos los egipcios: Id a Jos, y haced lo que l os dijere. Y
el hambre estaba por toda la extensin del pas. Entonces
abri Jos todo granero donde haba, y venda a los
egipcios." (Gn. 41:54-56.)
El hambre se extendi a la tierra de Canan, y fue muy
severa en la parte del pas donde moraba Jacob.
Habiendo odo hablar de la abundante provisin hecha por
el rey de Egipto, diez de los hijos de Jacob se trasladaron
all para comprar granos. Al llegar, los llevaron a ver al
virrey, y juntamente con otros solicitantes se presentaron
ante el gobernador de la tierra. "E inclinronse a l rostro
por tierra." (Vase Gnesis 42-50.)
"Jos, pues, conoci a sus hermanos; pero ellos no le
253

254 PATRIARCAS Y PROFETAS

conocieron." Su nombre hebreo haba sido cambiado por el


que le haba puesto el rey; y haba muy poca semejanza
entre el primer ministro de Egipto y el mancebo a quien
ellos haban vendido a los ismaelitas, Al ver a sus
hermanos inclinndose y saludndole con reverencias,
Jos record sus sueos, y las [226] escenas del pasado
se presentaron vivamente ante l. Su mirada penetrante,
al examinar el grupo, descubri que Benjamn no estaba
entre ellos. Habra sido l tambin vctima de la
traicionera crueldad del aquellos hombres rudos? Decidi
averiguar la verdad.
"Espas sois les dijo
severamente; por ver lo descubierto del pas habis
venido."
Contestaron ellos: "No, seor mo: mas tus siervos han
venido a comprar alimentos. Todos nosotros somos hijos
de un varn: somos hombres de verdad: tus siervos nunca
fueron espas."
Jos deseaba saber si todava tenan el mismo espritu
arrogante que cuando l estaba con ellos, y tambin quera
obtener alguna informacin respecto a su hogar; no
obstante, saba muy bien cun engaosas podan ser las
declaraciones que ellos hicieran. Los acus de nuevo, y
contestaron: "Tus siervos somos doce hermanos, hijos d
un varn en la tierra de Canan; y he aqu el menor est
hoy con nuestro padre, y otro no parece."
Fingiendo dudar de la veracidad de lo que decan y
considerarlos an como espas, el gobernador declar que
los probara, exigiendo que permanecieran en Egipto hasta
que uno de ellos fuese a traer a su hermano menor. Si no
consentan en hacer esto, seran tratados como espas.
Pero los hijos de Jacob no podan aceptar tal arreglo,
puesto que el tiempo que se necesitaba para cumplirlo

JOS Y SUS HERMANOS 255


hara padecer a sus familias por falta de alimento; y cul
de ellos emprendera el viaje solo, dejando a sus
hermanos en la prisin? Cmo hara frente a su padre en
tales circunstancias? Pareca que se los condenara a
muerte o que se los hiciera esclavos; y si traan a
Benjamn, tal vez sera slo para que participara de la
suerte de los dems hermanos. Decidieron permanecer
all y sufrir juntos, ms bien que aumentar la tristeza de su
padre con la prdida del nico hijo que le quedaba. Por lo
tanto se los puso en la crcel, donde permanecieron tres
das. [227]
Durante los aos en que Jos haba estado separado de
sus hermanos, estos hijos de Jacob haban cambiado de
carcter. Haban sido envidiosos, turbulentos, engaosos,
crueles y vengativos; pero ahora, al ser probados por la
adversidad, se mostraron desinteresados, fieles el uno al
otro, consagrados a su padre y sujetos a su autoridad,
aunque ya tenan bastante edad.
Los tres das que pasaron en la prisin egipcia fueron
para ellos de amarga tristeza, mientras reflexionaban en
sus pecados pasados. Porque a menos que se presentara
Benjamn, su condenacin como espas pareca segura, y
tenan poca esperanza de obtener que su padre
consintiera en enviar a Benjamn.
Al tercer da, Jos hizo llevar a sus hermanos ante l.
No se atreva a detenerlos por ms tiempo. Su padre y las
familias que estaban con l podan estar sufriendo por la
escasez de alimentos. "Haced esto, y vivid dijo: Yo
temo a Dios: si sois hombres de verdad, quede preso en la
casa de vuestra crcel uno de vuestros hermanos; y
vosotros id, llevad el alimento para el hambre de vuestra
casa pero habis de traerme a vuestro hermano menor,
y sern verificadas vuestras palabras, y no moriris. Ellos

256 PATRIARCAS Y PROFETAS

convinieron en aceptar esta propuesta, aunque


expresando poca esperanza de que su padre permitiera a
Benjamn volver con ellos.
Jos se haba comunicado con ellos mediante un
intrprete, y sin sospechar que el gobernador los
comprenda, conversaron libremente el uno con el otro en
su presencia. Se acusaron mutuamente de cmo haban
tratado a Jos, "Verdaderamente hemos pecado contra
nuestro hermano, que vimos la angustia de su alma
cuando nos rogaba, y no le omos: por eso, ha venido
sobre nosotros esta angustia." Rubn que haba querido
librarlo en Dotn, agreg: "No os habl yo y dije: No
pequis contra el mozo; y no escuchasteis? He aqu
tambin su sangre es requerida."
Jos, que escuchaba, no pudo dominar su emocin, y
sali [228] y llor. Al volver, orden que se atara a Simen
ante ellos, y le hizo volver a la crcel. En el trato cruel
hacia su hermano, Simen haba sido el instigador y
protagonista, y por esta razn la eleccin recay sobre l.
Antes de permitir la salida de sus hermanos, Jos
orden que se les diera abundancia de cereal, y que el
dinero de cada uno fuera puesto secretamente en la boca
de su saco. Se les proporcion tambin forraje para sus
bestias para el viaje de regreso. En el camino, uno de
ellos, al abrir su saco, se sorprendi al encontrar su bolsa
de plata. Al anunciarlo a los otros, se sintieron alarmados
y perplejos, y se dijeron el uno al otro: "Qu es esto que
nos ha hecho Dios?" Deban considerarlo como una
demostracin de la bondad del Seor, o que l lo haba
permitido para castigarlos por sus pecados y afligirles ms
hondamente todava? Reconocan que Dios haba visto
sus pecados, y que ahora estaba castigndolos.

JOS Y SUS HERMANOS 257


Jacob esperaba ansiosamente el regreso de sus hijos, y
a su vuelta todo el campamento se reuni anhelante
alrededor de ellos mientras relataban a su padre todo lo
que haba ocurrido. La alarma y el recelo llenaron el
corazn de todos. La conducta del gobernador egipcio
sugera algn mal propsito, y sus temores se confirmaron,
cuando al abrir los sacos cada uno encontr su dinero. En
su angustia el anciano padre exclam: "Habisme privado
de mis hijos; Jos no parece, ni Simen tampoco, y a
Benjamn le llevaris: contra m son todas estas cosas."
Rubn respondi: "Hars morir a mis dos hijos, si no te lo
volviere; entrgalo en mi mano, que yo lo volver a ti."
Estas palabras temerarias no aliviaron la preocupacin de
Jacob. Su contestacin fue: "No descender mi hijo con
vosotros; que su hermano es muerto, y l solo ha quedado:
y si le aconteciera algn desastre en el camino por donde
vais, haris descender mis canas con dolor a la sepultura."
Pero la sequa continuaba, y al cabo de cierto tiempo la
provisin de granos que haban trado de Egipto estaba
casi [229] agotada. Los hijos de Jacob saban muy bien
que sera vano regresar a Egipto sin Benjamn. Tenan
poca esperanza de cambiar la resolucin del padre, y
esperaban la crisis en silencio. La sombra del hambre se
hacia cada vez ms obscura; en los ansiosos rostros de
todo el campamento el anciano ley su necesidad; por fin
dijo: "Volved, y comprad para nosotros un poco de
alimento."
Jud contest: "Aquel varn nos protest con nimo
resuelto, diciendo: No veris mi rostro sin vuestro hermano
con vosotros.
Si enviares a nuestro hermano con
nosotros, descenderemos y te compraremos alimento:
pero si no le enviares, no descenderemos: porque aquel
varn nos dijo: No veris mi rostro sin vuestro hermano
con vosotros." Viendo que la resolucin de su padre

258 PATRIARCAS Y PROFETAS

empezaba a vacilar, agreg: "Enva al mozo conmigo, y


nos levantaremos e iremos, a fin que vivamos y no
muramos nosotros, y t, y nuestros nios," y se ofreci
como garante de su hermano, comprometindose a
aceptar la culpa para siempre si no devolva a Benjamn su
padre.
Jacob no pudo negar su consentimiento por ms tiempo,
y orden a sus hijos que se prepararan para el viaje.
Tambin les mand que llevaran al gobernador un regalo
de las cosas que poda proporcionar aquel pas devastado
por el hambre, "un poco de blsamo, y un poco del miel,
aromas y mirra, nueces y almendras," y tambin una
cantidad doble de dinero. "Tomad tambin a vuestro
hermano, y levantaos, y volved a aquel varn." Cuando sus
hijos se disponan a emprender su incierto viaje, el anciano
padre se puso de pie, y levantando los brazos al cielo
pronunci esta oracin: "El Dios Omnipotente os d
misericordias delante de aquel varn, y os suelte al otro
vuestro hermano, y a este Benjamn. Y si he de ser
privado de mis hijos, salo."
Otra vez viajaron a Egipto, y se presentaron ante Jos.
Cuando los ojos de ste vieron a Benjamn, el hijo de su
propia madre, se conmovi mucho. Sin embargo, ocult
su [230] emocin, y orden que los llevaran a su casa, e
hicieran preparativos para que comieran con l.
Al ser llevados al palacio del gobernador, los hermanos
se alarmaron grandemente, temiendo que se los llamase a
cuenta por el dinero encontrado en los sacos. Creyeron
que pudiera haberse puesto all intencionalmente, con el
fin de tener una excusa para convertirlos en esclavos. En
su angustia, consultaron al mayordomo de la casa, y le
explicaron las circunstancias de su visita a Egipto; y en
prueba de su inocencia le informaron que haban trado de

JOS Y SUS HERMANOS 259


vuelta el dinero encontrado en los sacos, y tambin ms
dinero para comprar alimentos; y agregaron: "No sabemos
quin haya puesto nuestro dinero en nuestros costales." El
hombre contest: "Paz a vosotros, no temis; vuestro Dios
y el Dios de vuestro padre os dio el tesoro en vuestros
costales: vuestro dinero vino a m." Su ansiedad se alivi, y
cuando se les uni Simen, que haba sido libertado de su
prisin, creyeron que Dios era realmente misericordioso
con ellos.
Cuando el gobernador volvi a verlos, le presentaron
sus regalos, y humildemente inclinronse a l a tierra.
Jos record nuevamente sus sueos, y despus de
saludar a sus huspedes, se apresur a preguntarles:
"Vuestro padre, el anciano que dijisteis, lo pasa bien?
vive todava?" "Bien va a tu siervo nuestro padre; aun
vive," fue la respuesta, mientras se inclinaban
reverentemente otra vez. Entonces sus ojos se fijaron en
Benjamn, y dijo: "Es ste vuestro hermano menor, de
quien me hablasteis? . . . Dios tenga misericordia de ti, hijo
mo." Pero abrumado por sus sentimientos de ternura, no
pudo decir ms. "entrse en su cmara, y llor all."
Despus de recobrar su dominio propio, volvi, y todos
procedieron al festn. De acuerdo con las leyes de casta, a
los egipcios se les prohiba comer con gente de cualquier
otra nacin. A los hijos de Jacob, por lo tanto, se les
asign una mesa separada, mientras que el gobernador,
debido a su alta [231] jerarqua, coma solo, y los egipcios
tambin coman en mesas aparte. Cuando todos estaban
sentados, los hermanos se sorprendieron al ver que
estaban dispuestos en orden exacto, conforme a sus
edades. "Y l tom viandas de delante de si para ellos;
mas la porcin de Benjamn era cinco veces como
cualquiera de las de ellos." Mediante esta demostracin de
favor en beneficio de, Benjamn, Jos esperaba averiguar

260 PATRIARCAS Y PROFETAS

si sentan hacia el hermano menor la: envidia y el odio que


le haban manifestado a l. Creyendo todava que Jos no
comprenda su lengua, los hermanos conversaron
libremente entre s; de modo que le dieron buena
oportunidad de conocer sus verdaderos sentimientos.
Deseaba probarlos an ms, y, antes de su partida orden
que ocultaran su propia copa de plata en el saco del
menor.
Alegremente emprendieron su viaje de regreso. Simen
y Benjamn iban con ellos; sus animales iban cargados de
cereales, y todos crean que haban escapado felizmente
de los peligros que parecieron circundarlos. Pero apenas
haban llegado a la s afueras de la ciudad cuando fueron
alcanzados por el mayordomo del gobernador, quien les
hizo la hiriente pregunta: "Por, qu habis vuelto mal por
bien? No es esta copa en la que bebe mi seor, y por
medio de la cual l suele adivinara Habis hecho mal en lo
que hicisteis." (V.M.) Se supona que esa copa posea la
virtud de descubrir cualquier substancia venenosa que se
pusiese en ella. En aquel entonces, las copas de esta
clase eran altamente apreciadas como una proteccin
contra el envenenamiento.
A la acusacin del mayordomo los viajeros contestaron:
Por qu dice mi seor tales cosas? Nunca tal hagan tus
siervos. He aqu, el dinero que hallamos en la boca de
nuestros costales, te lo volvimos a traer desde la tierra de
Canan; Cmo, pues, habamos de hurtar de casa de tu
seor plata ni oro? Aquel de tus siervos en quien fuere
hallada la copa, que muera, y aun nosotros seremos
siervos de mi seor." "Tambin ahora sea conforme a
vuestras palabras dijo el [232] mayordomo; aqul en
quien se hallare, ser mi siervo, y vosotros seris sin
culpas".

JOS Y SUS HERMANOS 261


En seguida principi la bsqueda. "Ellos entonces se
dieron prisa, y derribando cada uno su costal en tierra,
abri cada cual el costal suyo." Y el mayordomo los
examin a todos; comenzando con Rubn, sigui en orden
hasta llegar al menor. La copa se encontr en el saco de
Benjamn.
Los hermanos desgarraron su ropa en seal de
profundo dolor, y regresaron lentamente a la ciudad. De
acuerdo con su propia promesa, Benjamin estaba
condenado a una vida de esclavitud.
Siguieron al
mayordomo hasta el palacio, y encontrando al gobernador
todava all, se postraron ante l. "Qu obra es esta que
habis hecho?" dijo. No sabis que un hombre como
yo sabe adivinar?" Jos se propona obtener de ellos un
reconocimiento de su pecado. Jams haba pretendido
poseer el poder de adivinar, pero quera hacerles creer que
poda leer los secretos de su vida.
Jud contest: "Qu diremos a mi seor? qu
hablaremos? o con qu nos justificaremos? Dios ha
hallado la maldad de tus siervos: he aqu, nosotros somos
siervos de mi seor, nosotros, y tambin aqul en cuyo
poder fue hallada la copa."
"Nunca yo tal haga fue la respuesta: al varn en
cuyo poder fue hallada la copa, l ser mi siervo; vosotros
id en paz a vuestro padre."
En su profundo dolor, Jud se acerc al gobernador y
exclam: "Ay seor mo, rugote que hable tu siervo una
palabra en odos de mi seor, y no se encienda t enojo
contra tu siervo, pues que t eres como Faran." Con
palabras de conmovedora elocuencia describi el profundo
pesar de su padre por la prdida de Jos, y su aversin a
permitir que Benjamin fuese con ellos a Egipto, pues era el

262 PATRIARCAS Y PROFETAS

nico hijo que le quedaba de su madre Raquel, a quien


Jacob haba amado tan tiernamente. "Ahora, pues dijo
l, Cuando llegare yo a tu siervo mi padre, y el mozo no
fuere conmigo, como su alma [233] est ligada al alma de
l, suceder que cuando no vea al mozo, morir: y tus
siervos harn descender las canas de tu siervo nuestro
padre con dolor a la sepultura. Como tu siervo sali por
fiador del mozo con mi padre, diciendo: Si no te lo volviere,
entonces yo ser culpable para mi padre todos los das;
rugote por tanto que quede ahora tu siervo por el mozo
por siervo de mi seor, y que el mozo vaya con sus
hermanos. Porque cmo ir yo a mi padre sin el mozo?
No podr, por no ver el mal que sobrevendr a mi padre."
Jos estaba satisfecho. Haba visti en sus hermanos
los frutos del verdadero arrepentimiento. Al or el noble
ofrecimiento de Jud, orden que todos excepto estos
hombres se retiraran; entonces, llorando en alta voz,
exclam: "Yo soy Jos: vive an mi padre?"
Sus hermanos permanecieron inmviles, mudos de
temor y asombro. El gobernador de Egipto era su
hermano Jos, a quien por envidia haban querido
asesinar, y a quien por fin haban vendido como esclavos!
Todos los tormentos que le haban hecho sufrir pasaron
ante ellos. Recordaron cmo haban menospreciado sus
sueos, y cmo haban luchado por evitar que se
cumplieran.
Sin embargo, haban participado en el
cumplimiento de esos sueos; y ahora estaban por
completo en su poder, y sin duda alguna, l se vengara
del dao que haba sufrido.
Viendo su confusin, les dijo amablemente: "Llegaos
ahora a mi," y cuando se acercaron, l prosigui: "Yo soy
Jos vuestro hermano el que vendisteis para Egipto.
Ahora pues, no os entristezcis, ni os pese de haberme

JOS Y SUS HERMANOS 263


vendido ac; que para preservacin de vida me envi Dios
delante de vosotros." Considerando que ya haban sufrido
ellos lo suficiente por su crueldad hacia l, noblemente
trat de desvanecer sus temores y de reducir la amargura
de su remordimiento.
"Que ya ha habido dos aos de hambre en medio de la
tierra continu Jos, y aun quedan cinco aos en que
ni habr arada ni siega. Y Dios me envi delante de
vosotros, [234] para que vosotros quedaseis en la tierra, y
para daros vida por medio de grande salvamento. As
pues, no me enviasteis vosotros ac, sino Dios, que me ha
puesto por padre de Faran, y por seor de toda su casa, y
por gobernador en toda la tierra de Egipto. Daos prisa, id a
mi padre y decidle. As dice tu hijo Jos: Dios me ha
puesto por seor de todo Egipto; ven a m, no te detengas:
y habitars en la tierra de Gosn, y estars cerca de m, t
y tus hijos, y los hijos de tus hijos, tus ganados y tus vacas,
y todo lo que tienes. Y all te alimentar, pues aun quedan
cinco aos de hambre, porque no perezcas de pobreza t
y tu casa, y todo lo que tienes:, y he aqu, vuestros ojos
ven, y los ojos de mi hermano Benjamn, que mi boca os
habla." "Y echse sobre el cuello de Benjamn su hermano,
y llor; y tambin Benjamn llor sobre su cuello. Y bes a
todos sus hermanos, y llor sobre ellos: y despus sus
hermanos hablaron con l." Confesaron humildemente su
pecado, y le pidieron perdn. Durante mucho tiempo
haban sufrido ansiedad y remordimiento, y ahora se
regocijaron de que Jos estuviera vivo.
La noticia de lo que haba ocurrido lleg pronto a odos
del rey, quien, anheloso de manifestar su gratitud a Jos,
confirm la invitacin del gobernador a su familia, diciendo:
"El bien de la tierra de Egipto ser vuestro." Los hermanos
de Jos fueron enviados con gran provisin de alimentos y
carruajes, y todo lo necesario para trasladar a Egipto a

264 PATRIARCAS Y PROFETAS

todas sus familias y las personas que dependan de ellas.


Jos hizo regalos ms valiosos a Benjamn que a los otros
hermanos. Luego, teniendo que sobrevinieran disputas
entre ellos durante el viaje de regreso, cuando estaban por
partir les dio el encargo: "No riis por el camino."
Los hijos de Jacob volvieron a su padre con la grata
noticia: "Jos vive an, y l es seor en toda la tierra de
Egipto." Al principio el anciano se sinti abrumado. No
poda creer lo que oa; pero al ver la larga caravana de
carros y animales cargados, y a Benjamn otra vez con l,
se convenci, [235] y en la plenitud de su regocijo,
exclam: "Basta; Jos mi hijo vive todava: ir, y le ver
antes que yo muera."
Quedaba otro acto de humillacin para los diez
hermanos. Confesaron a su padre el engallo y la crueldad
que durante tantos aos haban amargado la vida de l y la
de ellos. Jacob no los haba credo capaces de tan vil
pecado, pero vio que todo haba sido dirigido para bien, y
perdon y bendijo a sus descarriados hijos.
Muy pronto el padre y los hijos, con sus familias, sus
rebaos y manadas, y muchos asistentes, se pusieron en
camino a Egipto. Viajaron con corazn regocijado, y
cuando llegaron a Beerseba el patriarca ofreci sacrificios
de agradecimiento, e implor al Seor que les otorgase
una garanta de que ira con ellos. En una visin nocturna
recibi la divina palabra: "No temas de descender a Egipto,
porque yo te pondr all en gran gente. Yo descender
contigo a Egipto, y yo tambin te har volver."
La promesa: "No temas de descender a Egipto, porque
yo te pondr all en gran gente," era muy significativa. Se
haba prometido que su posteridad sera tan numerosa
como las estrellas; pero hasta entonces el pueblo elegido

JOS Y SUS HERMANOS 265


haba aumentado lentamente. Y la tierra de Canan no
ofreca en ese tiempo campo propicio para el desarrollo de
la nacin que se haba predicho. Estaba en posesin de
tribus paganas poderosas que no habran de ser
desalojadas hasta "la cuarta generacin." De haber
quedado all, para convertirse en un pueblo numeroso, los
descendientes de Israel hubiesen tenido que expulsar a los
habitantes de la tierra o dispersarse entre ellos. Conforme
a la disposicin divina, no podan hacer lo primero; y si se
mezclaban con los cananeos, se expondran a ser
seducidos por la idolatra. Egipto, sin embargo, ofreca las
condiciones necesarias para el cumplimiento del propsito
divino. Se les ofreca all un sector del pas bien regado y
frtil, con todas las ventajas necesarias para un rpido
aumento. Y la antipata que haban de encontrar en Egipto
[236] debido a su ocupacin, pues "los Egipcios abominan
todo pastor de ovejas," les permitira seguir siendo un
pueblo distinto y separado, y servira para impedirles que
participaran en la idolatra egipcia.
Al llegar a Egipto, la compaa se dirigi a la tierra de
Gosn. All fue Jos en su carro oficial, acompaado de
un squito principesco.
Olvid el esplendor de su
ambiente y la dignidad de su posicin; un solo
pensamiento llenaba su mente, un anhelo conmova su
corazn. Cuando divis la llegada de los viajeros, no pudo
ya reprimir el amor cuyos anhelos haba sofocado durante
tan largos aos. Salt de su carro, y corri a dar la
bienvenida a su padre. "Echse sobre su cuello, y llor
sobre su cuello bastante. Entonces Israel dijo a Jos:
Muera yo ahora, ya que he visto tu rostro, pues aun vives."
Jos llev a cinco de sus hermanos para presentarlos a
Faran, y para que se les diera la tierra en que iban a
establecer sus hogares. La gratitud hacia su primer
ministro inducira al monarca a honrarlos con

266 PATRIARCAS Y PROFETAS

nombramientos para ocupar cargos oficiales; pero Jos,


leal al culto de Jehov, trat de salvar a sus hermanos de
las tentaciones a que se expondran en una corte pagana;
por consiguiente, les aconsej que cuando el rey les
preguntase, le dijesen francamente su ocupacin. Los
hijos de Jacob siguieron este consejo, teniendo cuidado
tambin de manifestar que haban venido a morar
temporalmente en la tierra, y no a permanecer all,
reservndose de esa manera el derecho de marcharse
cuando lo desearan. El rey les asign un lugar, como
haba ofrecido, en lo mejor del pas, en la tierra de Gosn.
Poco tiempo despus, Jos llev tambin a su padre
para presentarlo al rey. El patriarca era extrao al
ambiente de las cortes reales; pero en medio de las
sublimes escenas de la naturaleza haba tenido comunin
con el Monarca ms poderoso; y ahora con consciente
superioridad, alz las manos y bendijo a Faran. [237]
En su primer saludo a Jos, Jacob habl como si con
esta conclusin jubilosa de su largo dolor y ansiedad,
estuviese listo para morir. Pero todava se le otorgaron
diecisiete aos en el quieto retiro de Gosn. Estos aos
fueron un feliz contraste con los que los haban precedido.
Jacob vio en sus hijos evidencias de un verdadero
arrepentimiento. Vio a su familia rodeada de todas las
condiciones necesarias para convertirse en una gran
nacin; y su fe se afirm en la segura promesa de su futuro
establecimiento en Canan. l mismo estaba rodeado de
todas las demostraciones de amor y favor que el primer
ministro de Egipto poda dispensar y feliz en la compaa
de su hijo por tanto tiempo perdido, descendi quieta y
apaciblemente al sepulcro.
Cuando sinti que se aproximaba la muerte, mand
llamar a Jos. Aferrndose siempre con firmeza a la

JOS Y SUS HERMANOS 267


promesa de Dios referente a la posesin de Canan, dijo:
"Rugote que no me entierres en Egipto. Mas cuando
durmiere con mis padres, llevarme has de Egipto, y me
sepultars en el sepulcro de ellos." Jos prometi hacerlo,
pero Jacob no estaba satisfecho con esto; le pidi que le
jurara solemnemente que le enterrara junto a sus padres
en la cueva de Macpela.
Otro asunto importante exiga atencin; los hijos de Jos
haban de ser formalmente recibidos entre los hijos de
Israel. A la ltima entrevista con su padre, Jos llev
consigo a Efran y Manass. Estos jvenes estaban
ligados por parte de su madre a la orden ms alta del
sacerdocio egipcio; y si ellos eligieran unirse a los egipcios,
la posicin de su padre les abrira el camino a la opulencia
y la distincin. Pero Jos deseaba que ellos se unieran a
su propio pueblo. Manifest su fe en la promesa del pacto,
en favor de sus hijos, renunciando a todos los honores de
la corte egipcia a cambio de un lugar entre las
despreciadas tribus de pastores a quienes se haban
confiado los orculos de Dios.
Dijo Jacob: "Y ahora tus dos hijos Ephraim y Manass,
que te nacieron en la tierra de Egipto, antes que viniese a ti
[238] a la tierra de Egipto, mos son; como Rubn y
Simen, sern mos." Haban de ser adoptados como sus
propios hijos, y llegaran a ser jefes de tribus separadas.
De esa manera uno de los privilegios de la primogenitura,
perdida por Rubn, haba de recaer en Jos; a saber, una
porcin doble en Israel.
La vista de Jacob estaba debilitada por la edad, y no se
haba dado cuenta de la presencia de los jvenes; pero al
ver sus siluetas, dijo: "Quines son stos?" Al saberlo,
agreg: "Allgalos ahora a mi, y los bendecir." Al
acercrsela, el patriarca los abraz y los bes, poniendo

268 PATRIARCAS Y PROFETAS

sus manos solemnemente sobre sus cabezas para


bendecirlos. Entonces pronunci la oracin: "El Dios en
cuya presencia anduvieron mis padres Abrahn e Isaac, el
Dios que me mantiene desde que yo soy hasta este da, el
ngel que me liberta de todo mal, bendiga a estos mozos:
y mi nombre sea llamado en ellos, y el nombre de mis
padres Abrahn e Isaac: y multipliquen en gran manera en
medio de la tierra." No haba ya en l espritu de
autoindependencia, ni confianza en los arteros poderes
humanos. Dios haba sido su guardador y su sostn. No
se quej de los malos das pasados. Ya no consideraba
sus pruebas y dolores como cosas que haban obrado
contra l. Su memoria slo evoc la misericordia y las
bondades del que haba estado con l durante toda su
peregrinacin.
Terminada la bendicin, dejando para las generaciones
venideras que iban a pasar por largos aos de esclavitud y
dolor este testimonio de su fe, Jacob le asegur a su hijo:
"He aqu, yo muero, mas Dios ser con vosotros, y os har
volver a la tierra de vuestros padres."
Por fin todos los hijos de Jacob se reunieron alrededor
de su lecho de muerte. Jacob llam a sus hijos y dijo:
"Juntaos y od, hijos de Jacob; y escuchad a vuestro padre
Israel." "Y os declarar lo que os ha de acontecer en los
postreros das." A menudo haba pensado ansiosamente
en el futuro de sus hijos, y haba tratado de concebir un
cuadro de la historia de las diferentes tribus. Ahora,
mientras sus hijos esperaban su [239] ltima bendicin, el
Espritu de la inspiracin se pos sobre l; y se present
ante l en proftico visin el futuro de sus descendientes.
Uno despus de otro, mencion los nombres de sus hijos,
describi el carcter de cada uno, y predijo brevemente la
historia futura de sus tribus.

JOS Y SUS HERMANOS 269


"Rubn, t eres mi primognito, Mi fortaleza y el
principio de mi vigor; Principal en dignidad, principal
en poder."
As describi el padre la que debi haber sido la
posicin de Rubn como hijo primognito; pero el grave
pecado que cometiera en Edar le haba hecho indigno de
la bendicin de la primogenitura. Jacob continu:
"Corriente como las aguas, no seas el principal."
El sacerdocio fue otorgado a Lev, el reino y la promesa
mesinica a Jud, y la doble porcin de la herencia a Jos.
Nunca ascendi la tribu de Rubn a una posicin eminente
en Israel; no fue tan numerosa como la de Jud, la de
Jos, o la de Dan; y se cont entre las primeras que fueron
llevadas en cautiverio.
Simen y Lev seguan en edad a Rubn. Ambos se
haban unido en su crueldad contra los siquemitas, y
tambin haban sido los ms culpables en la venta de
Jos. Acerca de ellos se declar:
"Yo los apartar en Jacob, Y los esparcir en Israel."
Cuando se hizo el censo de Israel poco antes de su
entrada a Canan, la tribu de Simen result la ms
pequea. Moiss, en su ltima bendicin, no aludi a
Simen. Al establecerse en Canan, esta tribu recibi slo
una pequea porcin de la parte de Jud, y las familias
que despus se hicieron poderosas formaron distintas
colonias, y se establecieron fuera de las fronteras de la
tierra santa. Lev tampoco recibi, herencia, excepto
cuarenta y ocho ciudades diseminadas en diferentes [240]
partes de la tierra. En el caso de esta tribu, sin embargo,
su fidelidad a Jehov, cuando las otras tribus apostataron,
mereci que fuera apartada para el servicio sagrado del

270 PATRIARCAS Y PROFETAS

santuario, y de esa manera la maldicin se troc en


bendicin.
Las ms altas bendiciones de la primogenitura se
transfirieron a Jud. El significado del nombre, que quiere
decir alabanza, se describe en la historia proftica de esta
tribu:
"Jud, alabarte han tus hermanos: Tu mano en la
cerviz de tus enemigos: Los hijos de tu padre se
inclinarn a ti. Cachorro de len Jud: De la presa
subiste, hijo mo: Encorvse, echse como len, as
como len viejo; Quin lo despertar? No ser
quitado el cetro de Jud, Y el legislador de entre sus
pies, Hasta que venga Shiloh; Y a l se congregarn
los pueblos."
El len, rey de la selva, es smbolo apropiado de la tribu
de la cual descendi David, y del hijo de David, Shiloh, el
verdadero "len de la tribu de Jud," ante quien todos los
poderes se inclinarn finalmente, y a quien todas las
naciones rendirn homenaje.
Para la mayora de sus hijos Jacob predijo un futuro
prspero. Finalmente lleg al nombre de Jos, y el
corazn del padre desbord al invocar las
bendiciones sobre "el Nazareo de sus hermanos."
"Ramo fructfero Jos, Ramo fructfero junto a fuente,
Cuyos vstagos se extienden sobre el muro, Y
causronle
amargura,
y
asaeteronle,
Y
aborrecironle los archeros: Mas su arco qued en
fortaleza, Y los brazos de sus manos se corroboraron
Por las manos del Fuerte de Jacob, (De all el pastor
y la piedra de Israel,) Del Dios de tu padre, el cual te
ayudar, [241] Y del Omnipotente, el cual te
bendecir Con bendiciones de los cielos de arriba,

JOS Y SUS HERMANOS 271


Con bendiciones del abismo que est abajo, Con
bendiciones del seno y de la matriz.
Las bendiciones de tu padre fueron mayores que las
bendiciones de mis progenitores: Hasta el trmino de
los collados eternos sern sobre la cabeza de Jos, y
sobre la mollera del Nazareo de sus hermanos."
Jacob haba sido siempre un hombre de profundos y
ardientes afectos; su amor por sus hijos era fuerte y tierno,
y el testimonio que dio de ellos en su lecho de muerte no
fue expresin de parcialidad ni resentimiento. Haba
perdonado a todos, y los am a todos hasta el fin. Su
ternura paternal se habra expresado slo en palabras de
nimo y de esperanza; pero el poder de Dios se pos
sobre l, y bajo la influencia de la inspiracin fue
constreido a declarar la verdad, por penosa que fuera.
Una vez pronunciadas las ltimas bendiciones, Jacob
repiti el encargo referente al sitio de su entierro: "Yo voy a
ser reunido con mi pueblo: sepultadme con mis padres . . .
en la cueva que est en el campo de Macpela. . . . All
sepultaron a Abrahn y a Sara su mujer; all sepultaron a
Isaac y a Rebeca su mujer; all tambin sepult yo a Lea."
De esta manera el ltimo acto de su vida fue manifestar su
fe en la promesa de Dios.
Los ltimos aos de Jacob le proporcionaron un
atardecer tranquilo y descansado despus de un inquieto y
fatigoso da. Se haban juntado obscuras nubes sobre su
camino; sin embargo, la puesta de su sol fue clara, y el
fulgor del cielo ilumin la hora de su partida. Dice la
Escritura: "Al tiempo de la tarde habr luz." "Considera al
integro, y mira al justo: que la postrimera de cada uno de
ellos es paz." (Zac. 14: 7; Sal. 37: 37.)
Jacob haba pecado, y haba sufrido hondamente.

272 PATRIARCAS Y PROFETAS

Haba tenido que pasar muchos aos de trabajo, cuidado y


dolor [242] desde el da en que su gran pecado le oblig a
huir de las tiendas de su padre.
Haba sido fugitivo sin hogar, separado de su madre a
quien nunca volvi a ver; trabaj siete aos por la que
am, slo para ser vilmente defraudado; trabaj veinte
aos al servicio de un pariente codicioso y rapaz; vio
aumentar su riqueza y crecer a sus hijos en su derredor,
pero hall poco regocijo en su contenciosa y dividida
familia; se sinti dolorido por la vergenza de su hija, por la
venganza de los hermanos de sta, por la muerte de
Raquel, por el monstruoso delito de Rubn, por el pecado
de Jud, por el cruel engao y la malicia perpetrada en
Jos. Cun negra y larga es la lista de iniquidades
expuestas a la vista! Vez tras vez haba cosechado el fruto
de aquella primera mala accin. Vez tras vez vio repetidos
entre sus hijos los pecados de los cuales l mismo haba
sido culpable. Pero aunque la disciplina haba sido
amarga, haba cumplido su obra. El castigo, aunque
doloroso, haba producido el "fruto apacible de justicia."
(Heb. 12: 11.)
La inspiracin registra fielmente las faltas de los
hombres buenos que fueron distinguidos por el favor de
Dios; en realidad, sus defectos resaltaban ms que sus
virtudes. Muchos se han preguntado el porqu de esto, y
ha sido motivo de que el infiel se burle de la Biblia. Pero
una de las evidencias ms poderosas de la veracidad de la
Escritura consiste en que ella no hermosea las acciones de
sus personajes principales ni tampoco oculta sus pecados.
Las mentes de los hombres estn tan sujetas a prejuicios
que no es posible que la historia humana sea
absolutamente imparcial. Si la Biblia hubiera sido escrita
por personas no inspiradas, habra presentado
indudablemente el carcter de sus hombres distinguidos

JOS Y SUS HERMANOS 273


bajo un aspecto ms favorable. Pero tal como es, nos
proporciona un relato correcto de sus vidas.
Los hombres a quienes Dios favoreci, y a quienes
confi grandes responsabilidades, fueron a veces vencidos
por la [243] tentacin y cometieron pecados, tal como
nosotros hoy luchamos, vacilamos y frecuentemente
caemos en el error. Sus vidas, con todos sus defectos y
extravos, estn ante nosotros, para que nos sirvan de
aliento y amonestacin. Si se los hubiera presentado
como personas intachables, nosotros, con nuestra
naturaleza pecaminosa, podramos desesperar por
nuestros errores y fracasos. Pero viendo cmo lucharon
otros con desalientos como los nuestros, cmo cayeron en
la tentacin como nos ha ocurrido a nosotros, y cmo, sin
embargo, se reanimaron y llegaron a triunfar mediante la
gracia de Dios, nos sentimos alentados en nuestra lucha
por la justicia. As como ellos, aunque vencidos algunas
veces, recuperaron lo perdido y fueron bendecidos por
Dios, tambin nosotros podemos ser vencedores mediante
el poder de Jess. Por otro lado, la narracin de sus vidas
puede servirnos de amonestacin.
Muestra que de
ninguna manera justifica Dios al culpable. Ve el pecado
que haya en aquellos a quienes ms favoreci, y lo castiga
en ellos aun ms severamente que en los que tienen
menos luz y responsabilidad.
Despus del entierro de Jacob, el temor se volvi a
apoderar del corazn de los hermanos de Jos. No
obstante la bondad de ste hacia ellos, la conciencia
culpable los hizo desconfiados y suspicaces, Tal vez Jos
haba postergado su venganza por consideracin a su
padre, y ahora les impondra el largamente aplazado
castigo por su crimen. No se atrevieron a comparecer
personalmente ante l, sino que le enviaron un mensaje:
"Tu padre mand antes de su muerte, diciendo: As diris a

274 PATRIARCAS Y PROFETAS

Jos: Rugote que perdones ahora la maldad de tus


hermanos y su pecado, porque mal te trataron: por tanto
ahora te rogamos que perdones la maldad de los siervos
del Dios de tu padre." Este mensaje conmovi a Jos y le
hizo derramar lgrimas, as que, animados por esto, sus
hermanos fueron y se postraron ante l, dicindole: "Henos
aqu por tus siervos." El amor de Jos hacia sus hermanos
era profundo y desinteresado, y sinti dolor ante la idea de
que le creyeran [244] capaz de abrigar un espritu
vengativo contra ellos. "No temis dijo l: estoy yo en
lugar de Dios? Vosotros pensasteis mal sobre mi, mas
Dios lo encamin a bien, para hacer lo que vemos hoy,
para mantener en vida a mucho pueblo. Ahora, pues, no
tengis miedo; yo os sustentar a vosotros y a vuestros
hijos."
La vida de Jos ilustra la vida de Cristo. Fue la envidia
la que impuls a los hermanos de Jos a venderlo como
esclavo. Esperaban impedir que llegase a ser superior a
ellos. Y cuando fue llevado a Egipto, se vanagloriaron de
que ya no seran molestados con sus sueos y de que
haban eliminado toda posibilidad de que stos se
cumplieran. Pero su proceder fue contrarrestado por Dios y
l lo hizo servir para cumplir el mismo acontecimiento que
trataban de impedir. De la misma manera los sacerdotes y
dirigentes judos sintieron celos de Cristo y temieron que
desviara de ellos la atencin del pueblo. Le dieron muerte
para impedir que llegase a ser rey, pero al obrar as
provocaron ese mismo resultado.
Mediante su servidumbre en Egipto, Jos se convirti en
el salvador de la familia de su padre. No obstante, este
hecho no aminor la culpa de sus hermanos. Asimismo la
crucifixin de Cristo por sus enemigos le hizo Redentor de
la humanidad, Salvador de la raza perdida y soberano de
todo el mundo; pero el crimen de sus asesinos fue tan

JOS Y SUS HERMANOS 275


execrable como si la mano providencial de Dios no hubiese
dirigido los acontecimientos para su propia gloria y para
bien de los hombres.
As como Jos fue vendido a los paganos por sus
propios hermanos, Cristo fue vendido a sus enemigos ms
enconados por uno de sus discpulos. Jos fue acusado
falsamente y arrojado en una prisin por su virtud;
asimismo Cristo fue menospreciado y rechazado porque su
vida recta y abnegada reprenda el pecado; y aunque no
fue culpable de mal alguno, fue condenado por el
testimonio de testigos falsos. La paciencia [245] y la
mansedumbre de Jos bajo la injusticia y la opresin, el
perdn que otorg espontneamente y su noble
benevolencia para con sus hermanos inhumanos,
representan la paciencia sin quejas del Salvador en medio
de la malicia y el abuso de los impos, y su perdn que
otorg no slo a sus asesinos, sino tambin a todos los
que se alleguen a l confesando sus pecados y buscando
perdn.
Jos vivi cincuenta y cuatro aos despus de la muerte
de su padre. Alcanz a ver "los hijos de Ephraim, hasta la
tercera generacin: tambin los hijos de Machir, hijo de
Manass, fueron criados sobre las rodillas de Jos."
Presenci el aumento y la prosperidad de su pueblo, y
durante todos estos aos su fe en la divina restauracin de
Israel a la tierra prometida fue inconmovible.
Cuando vio que se acercaba su fin, llam a todos sus
parientes. Aunque haba sido tan honrado en la tierra de
los Faraones, Egipto no era para l ms que el lugar de su
destierro; lo ltimo que hizo fue indicar que haba echado
su suerte con Israel. Sus ltimas palabras fueron: "Dios
ciertamente os visitar, y os har subir de aquesta tierra a
la tierra que jur a Abrahn, a Isaac, y a Jacob." E hizo

276 PATRIARCAS Y PROFETAS

jurar solemnemente a los hijos de Israel que llevaran sus


huesos consigo a la tierra de Canan.
"Y muri Jos de edad de ciento y diez aos; y
embalsamronlo, y fue puesto en un atad en Egipto." A
travs de los siglos de trabajo que siguieron, aquel atad,
recuerdo de las postreras palabras de Jos, daba
testimonio a Israel de que ellos eran slo peregrinos en
Egipto, y les ordenaba que cifraran sus esperanzas en la
tierra prometida, pues el tiempo de la liberacin llegara
con toda seguridad. [246]

Captulo 22

Moiss
PARA proveerse de alimentos durante el tiempo de
hambre, el pueblo egipcio haba vendido a la corona su
ganado y sus tierras, y finalmente se haban comprometido
a una servidumbre perpetua.
Pero Jos provey
sabiamente para su liberacin; les permiti que fuesen
arrendatarios del rey, quien segua conservando las tierras
y a quien le pagaban un tributo anual cae un quinto de los
productos de su trabajo.
Pero los hijos de Jacob no necesitaban someterse a
tales condiciones. A causa de los servicios que Jos haba
prestado a la nacin egipcia, no solamente se les otorg
una parte del pas para que moraran all, sino que fueron
exonerados del pago de impuestos, y se les provey
liberalmente de los alimentos necesarios mientras dur el
hambre. El rey reconoci pblicamente que gracias a la
misericordiosa intervencin del Dios de Jos, Egipto
gozaba de abundancia mientras otras naciones estaban
pereciendo de hambre. Vio tambin que la administracin
de Jos haba enriquecido grandemente el reino, y su
gratitud rode a la familia de Jacob con el favor real.
Pero con el correr del tiempo, el gran hombre a quien
Egipto deba tanto, y la generacin bendecida por su obra,
descendieron al sepulcro. Y "levantse entretanto un
nuevo rey sobre Egipto, que no conoca a Jos." (Vase
xodo 1-4.) No era que ignorase los servicios prestados
por Jos a la nacin; pero no quiso reconocerlos, y hasta
donde le fue posible, trat de enterrarlos en el olvido. "El
277

278 PATRIARCAS Y PROFETAS

cual dijo a su pueblo: He aqu, el pueblo de los hijos de


Israel es mayor y ms fuerte que nosotros: ahora, pues,
seamos sabios para con porque no se multiplique, y
acontezca que viniendo guerra, [247] l tambin se junte
con nuestros enemigos, y pelee contra nosotros, y se vaya
de la tierra."
Los israelitas se haban hecho ya muy numerosos.
"Crecieron, y multiplicaron, y fueron aumentados y
corroborados en extremo; y llense la tierra de ellos."
Gracias al cuidado protector de Jos y al favor del rey que
gobernaba en aquel entonces, se haban diseminado
rpidamente por el pas. Pero se haban mantenido como
una raza distinta. sin tener nada en comn con los egipcios
en sus costumbres o en su religin: y su nmero creciente
excitaba el recelo del rey y su pueblo, pues teman que en
caso de guerra se uniesen con los enemigos de Egipto.
Sin embargo, las leyes prohiban que fueran expulsados
del pas. Muchos de ellos eran obreros capacitados y
entendidos, y contribuan grandemente a la riqueza de la
nacin; el rey los necesitaba para la construccin de sus
magnficos palacios y templos. Por lo tanto, los equipar
con los egipcios que se haban vendido con sus
posesiones al reino. Poco despus puso sobre ellos
"comisarios de tributos" y complet su esclavitud. "Y los
Egipcios hicieron servir a los hijos de Israel con dureza: y
amargaron su vida con dura servidumbre, en hacer barro y
ladrillo, y en toda labor del campo, y en todo su servicio, al
cual los obligaban con rigorismo." "Empero cuanto ms los
opriman. tanto ms se multiplicaban y crecan."
El rey y sus consejeros haban esperado someter a los
israelitas mediante trabajos arduos, y de esa manera
disminuir su nmero y sofocar su espritu independiente.
Al fracasar en el logro, de sus propsitos, usaron medidas
mucho ms crueles. Se orden a las mujeres cuya

MOISS 279
profesin les daba la oportunidad de hacerlo, que dieran
muerte a los nios varones hebreos en el momento de
nacer. Satans fue el instigador de este plan, Saba que
entre los israelitas haba de levantarse un libertador; y al
inducir al rey a destruir a los nios varones, esperaba
derrotar el propsito divino. Pero esas mujeres teman a
Dios, y no osaron cumplir tan cruel mandato. El [248]
Seor aprob su conducta, y las hizo prosperar. El rey,
disgustado por el fracaso de su propsito, dio a la orden un
carcter ms urgente y general. Pidi a toda la nacin que
buscara y diera muerte a sus vctimas desamparadas.
"Entonces Faran mand a todo su pueblo, diciendo:
Echad en el ro todo hijo que naciere, y a toda hija
reservad la vida."
Mientras este decreto estaba en vigencia, les naci un
hijo a Amrn y Jocabed, israelitas devotos de la tribu de
Lev. El nio era hermoso, y los padres, creyendo que el
tiempo de la liberacin de Israel se acercaba y que Dios
iba a suscitar un libertador para su pueblo, decidieron que
el nio no fuera sacrificado. La fe en Dios fortaleci sus
corazones, y sano temieron el mandamiento del rey."
La madre logr ocultar al nio durante tres meses.
Entonces viendo que ya no poda esconderlo con
seguridad, prepar una arquilla de juncos, la
impermeabiliz con pez y betn, y colocando al nio en
ella, la deposit en un carrizal de la orilla del ro. No se
atrevi a permanecer all para cuidarla ella misma, por
temor a que se perdiera tanto la vida del nio como la
suya, pero Mara, la hermana del nio, qued all cerca,
aparentando indiferencia, pero vigilando ansiosamente
para ver qu sera de su hermanito. Y haba otros
observadores. Las fervorosas oraciones de la madre
haban confiado a su hijo al cuidado de Dios; e invisibles
ngeles vigilaban la humilde cuna. Ellos dirigieron a la hija

280 PATRIARCAS Y PROFETAS

de Faran hacia aquel sitio. La arquilla llam su atencin,


y cuando vio al hermoso nio una sola mirada le bast
para leer su historia.
Las lgrimas del pequeo
despertaron su compasin, y sus simpatas se
conmovieron al pensar en la madre desconocida que haba
apelado a este medio para preservar la vida de su precioso
hijo. Decidi salvarlo adoptndole como hijo suyo.
Mara haba estado observando secretamente todos los
movimientos; as que viendo que trataban al nio
tiernamente, se aventur a acercarse y por ltimo pregunt
a la [249] princesa: "Ir a llamarte un ama de las
Hebreas, para que te cre este nio?" Se le autoriz a que
lo hiciera.
La hermana se apresur a llevar a su madre la feliz
noticia, y sin tardanza se present con ella ante la hija de
Faran. "Lleva este nio, y cramelo, y yo te lo pagar,"
dijo la princesa.
Dios haba odo las oraciones de la madre; su fe fue
premiada. Con profunda gratitud emprendi su tarea, que
ahora no extraaba peligro.
Aprovech fielmente la
oportunidad de educar a su hijo para Dios. Estaba segura
de que haba sido preservado para una gran obra, y saba
que pronto debera entregarlo a su madre adoptiva, y se
vera rodeado de influencias que tenderan a apartarlo de
Dios. Todo esto la hizo ms diligente y cuidadosa en su
instruccin que en la de sus otros hijos. Trat de inculcarle
la reverencia a Dios y el amor a la verdad y a la justicia, y
or fervorosamente que fuese preservado de toda
influencia corruptora. Le mostr la insensatez y el pecado
de la idolatra, y desde muy temprana edad le ense a
postrarse y orar al Dios viviente, el nico que poda orle y
ayudarle en toda emergencia.

MOISS 281
La madre retuvo a Moiss tanto tiempo como pudo, pero
se vio obligada a entregarlo cuando tena como doce aos
de edad. De su humilde cabaa fue llevado al palacio real,
y la hija de Faran lo prohij. Pero en Moiss no se
borraron las impresiones que haba recibido en su niez.
No poda olvidar las lecciones que aprendi junto a su
madre.
Le fueron un escudo contra el orgullo, la
incredulidad y los vicios que florecan en medio del
esplendor de la corte.
Cun extensa en sus resultados fue la influencia de
aquella sola mujer hebrea, a pesar de ser una esclava
desterrada! Toda la vida de Moiss y la gran misin que
cumpli como caudillo de Israel dan fe de la importancia de
la obra de una madre piadosa. Ninguna otra tarea se
puede igualar a sta. En un grado sumo, la madre modela
con sus manos el destino de sus hijos. Influye en las
mentes y los caracteres, y [250] obra no slo para el
presente sino tambin para la eternidad. Siembra la
semilla que germinar y dar fruto, ya sea para bien o para
mal. La madre no tiene que pintar una forma bella sobre
un lienzo, ni cincelarla en un mrmol, sino que tiene que
grabar la imagen divina en el alma humana.
Muy
especialmente durante los aos tiernos de los hijos,
descansa sobre ella la responsabilidad de formar su
carcter. Las impresiones que en ese tiempo se hacen
sobre sus mentes que estn en proceso de desarrollo,
permanecern a travs de toda su vida. Los padres
debieran dirigir la instruccin y la educacin de sus hijos
mientras son nios, con el propsito de que sean piadosos.
Son puestos bajo nuestro cuidado para que los
eduquemos, no como herederos del trono de un imperio
terrenal, sino como reyes para Dios, que han de reinar al
travs de las edades sempiternas.
Comprenda toda madre que su tiempo no tiene precio;

282 PATRIARCAS Y PROFETAS

su obra ha de probarse en el solemne da de la rendicin


de cuentas. Entonces se hallar que muchos fracasos y
crmenes de los hombres y mujeres fueron resultado de la
ignorancia y negligencia de quienes debieron haber guiado
sus pies infantiles por el camino recto. Entonces se hallar
que muchos de los que beneficiaron al mundo con la luz
del genio, la verdad, y santidad, recibieron de una madre
cristiana y piadosa los principios que fueron la fuente de su
influencia y xito.
En la corte de Faran, Moiss recibi la ms alta
educacin civil y militar. El monarca haba decidido hacer
de su nieto adoptivo el sucesor del trono, y el joven fue
educado para esa alta posicin. "Y fue enseado Moiss
en toda la sabidura de los egipcios; y era poderoso en sus
dichos y hechos." (Hech. 7:22.) Su habilidad como caudillo
militar le convirti en el favorito del ejrcito egipcio, y la
generalidad le consideraba como un personaje notable.
Satans haba sido derrotado en sus propsitos. El mismo
decreto que condenaba a muerte a los nios hebreos
haba sido usado por Dios para educar y adiestrar al futuro
caudillo de su pueblo. [251]
A los ancianos de Israel les comunicaron los ngeles
que la poca de su liberacin se acercaba, y que Moiss
era el hombre que Dios empleara para realizar esta obra.
Los ngeles tambin instruyeron a Moiss, dicindole que
Jehov le haba elegido para poner fin a la servidumbre de
su pueblo. Suponiendo Moiss que los hebreos haban de
obtener su libertad mediante la fuerza de las armas,
esperaba dirigir las huestes hebreas contra los ejrcitos
egipcios, y teniendo esto en cuenta, fue cuidadoso con sus
afectos, para evitar que por apego a su madre adoptiva o a
Faran no se sintiese libre para hacer la voluntad de Dios.
De conformidad con las leyes de Egipto, todos los que

MOISS 283
ocupaban el trono de los Faraones deban llegar a ser
miembros de la casta sacerdotal; y Moiss, como presunto
heredero. deba ser iniciado en los misterios de la religin
nacional. Se responsabiliz de esto a los sacerdotes.
Pero aunque era celoso e incansable estudiante, no
pudieron inducirle a la adoracin de los dioses. Fue
amenazado con la prdida de la corona, y se le advirti
que sera desheredado por la princesa si insista en su
apego a la fe hebrea. Pero permaneci inconmovible en
su determinacin de no rendir homenaje a otro Dios que el
Hacedor del cielo y de la tierra.
Razon con los
sacerdotes y los adoradores de los dioses egipcios,
mostrndoles la insensatez de su veneracin supersticiosa
hacia objetos inanimados.
Nadie pudo refutar sus
argumentos o cambiar su propsito; sin embargo, por un
tiempo su firmeza fue tolerada a causa que su elevada
posicin, y por el favor que le dispensaban tanto el rey
como el pueblo.
"Por fe Moiss, hecho ya grande, rehus ser llamado
hijo de la hija de Faran; escogiendo antes ser afligido con
el pueblo de Dios, que gozar de comodidades temporales
de pecado. Teniendo por mayores riquezas el vituperio de
Cristo que los tesoros de los Egipcios; porque miraba la
remuneracin." (Heb. 11: 24-26.)
Moiss estaba
capacitado para destacarse entre los grandes de la tierra,
para brillar en [252] las cortes del reino ms glorioso, y
para empuar el cetro de su poder.
Su grandeza
intelectual lo distingue entre los grandes de todas las
edades, y no tiene par como historiador, poeta, filsofo,
general y legislador. Con el mundo a su alcance, tuvo
fuerza moral para rehusar las halageas perspectivas de
riqueza, grandeza y fama, "escogiendo antes ser afligido
con el pueblo de Dios, que gozar de comodidades
temporales de pecado."

284 PATRIARCAS Y PROFETAS

Moiss haba sido instruido tocante al galardn final que


ser dado a los humildes y obedientes siervos de Dios, y
en comparacin con el cual la ganancia mundanal se
hunda en su propia insignificancia. El magnfico palacio
de Faran y el trono del monarca fueron ofrecidos a
Moiss para seducirle; pero l saba que los placeres
pecaminosos que hacen a los hombres olvidarse de Dios
imperaban en sus cortes seoriales. Vio ms all del
esplendoroso palacio, ms all de la corona de un
monarca, los altos honores que se otorgarn a los santos
del Altsimo en un reino que no tendr mancha de pecado.
Vio por la fe una corona imperecedera que el Rey del cielo
colocar en la frente del vencedor. Esta fe le indujo a
apartarse de los seores de esta tierra, y a unirse con la
nacin humilde, pobre y despreciada que haba preferido
obedecer a Dios antes que servir al pecado.
Moiss permaneci en la corte hasta los cuarenta aos
de edad. Con frecuencia pensaba en la abyecta condicin
de su pueblo, y visitaba a sus hermanos sujetos a
servidumbre, y los animaba con la seguridad de que Dios
obrara su liberacin.
A menudo, provocado al
resentimiento por las escenas de injusticia y opresin que
vea, anhelaba vengar sus males. Un da, en una de sus
visitas, al ver que un egipcio golpeaba a un israelita, se
arroj sobre aqul y le dio muerte. No hubo testigos del
hecho, excepto el israelita, y Moiss sepult
inmediatamente el cuerpo en la arena.
Habiendo
demostrado que estaba listo para apoyar la causa de su
pueblo, esperaba verlo levantarse para recobrar su
libertad. "Pero l pensaba [253] que sus hermanos
entendan que Dios les haba de dar salud por su mano;
mas ellos no lo haban entendido." (Hech. 7:25.) Aun no
estaban preparados para la libertad.
Al siguiente da Moiss vio a dos hebreos que rean

MOISS 285
entre s, uno de ellos era evidentemente culpable. Moiss
le reprendi, y el hombre, oponindosele, le neg el
derecho a intervenir y le acus as vilmente de un crimen:
"Quin te ha puesto a ti por prncipe y juez sobre
nosotros? piensas matarme como mataste al egipcio?"
Todo el asunto, exagerado en sumo grado, se supo
rpidamente entre los egipcios, y hasta lleg a odos de
Faran.
Se le dijo al rey que este acto era muy
significativo, que Moiss tena el propsito de acaudillar a
su pueblo contra los egipcios; que quera derrocar el
gobierno y ocupar el trono; y que no habra seguridad para
el reino mientras l viviese. El monarca decidi en seguida
que deba morir. Reconociendo su peligro, Moiss huy
hacia Arabia.
El Seor dirigi su marcha, y encontr asilo en casa de
Jetro, sacerdote y prncipe de Madin que tambin
adoraba a Dios. Despus de un tiempo, Moiss se cas
con una de las hijas de Jetro; y all, al servicio de su
suegro como pastor de ovejas, permaneci por espacio de
cuarenta aos.
Al dar muerte al egipcio, Moiss haba cado en el
mismo error que cometieron tan a menudo sus
antepasados; es decir, haba intentado realizar por s
mismo lo que Dios haba prometido hacer. Dios no se
propona libertar a su pueblo mediante la guerra, como
pens Moiss, sino por su propio gran poder, para que la
gloria fuese atribuida slo a l. No obstante, aun de este
acto apresurado se vali el Seor para cumplir sus
propsitos. Moiss no estaba preparado para su gran
obra. Aun tena que aprender la misma leccin de fe que
se les haba enseado a Abrahn y a Jacob, es decir, a no
depender, para el cumplimiento de las promesas de Dios,
de la fuerza y sabidura humanas, sino del poder divino.

286 PATRIARCAS Y PROFETAS

Haba otras lecciones que Moiss haba de recibir en


medio de la [254] soledad de las montaas. En la escuela
de la abnegacin y las durezas haba de aprender a ser
paciente y a temperar sus pasiones. Antes de poder
gobernar sabiamente, deba ser educado en la obediencia.
Antes de poder ensear el conocimiento de la divina
voluntad a Israel, su propio corazn deba estar en plena
armona con Dios. Mediante su propia experiencia deba
prepararse para ejercer un cuidado paternal sobre todos
los que necesitasen su ayuda.
El ser humano se habra evitado ese largo periodo de
trabajo y obscuridad, por considerarlo como una gran
prdida de tiempo. Pero la Sabidura infinita determin
que el que haba de ser el caudillo de su pueblo pasara
cuarenta aos haciendo el humilde trabajo de pastor. As
desarroll hbitos de atento cuidado, olvido de s mismo y
tierna solicitud por su rebao, que le prepararon para ser el
compasivo y paciente pastor de Israel. Ninguna ventaja
que la educacin o la cultura humanas pudiesen otorgar,
podra haber substituido a esta experiencia.
Moiss haba aprendido muchas cosas que deba
olvidar. Las influencias que le haban rodeado en Egipto,
el amor a su madre adoptiva, su propia elevada posicin
como nieto del rey, el libertinaje que reinaba por doquiera,
el refinamiento, la sutileza y el misticismo de una falsa
religin, el esplendor del culto idlatra, la solemne
grandeza de la arquitectura y de la escultura; todo esto
haba dejado una profunda impresin en su mente
entonces en desarrollo, y hasta cierto punto haba
amoldado sus hbitos y su carcter. El tiempo, el cambio
de ambiente y la comunin con Dios podan hacer
desaparecer estas impresiones. Exigira de parte de
Moiss mismo casi una lucha a muerte renunciar al error y
aceptar la verdad; pero Dios sera su ayudador cuando el

MOISS 287
conflicto fuese demasiado severo para sus fuerzas
humanas.
En todos los escogidos por Dios para llevar a cabo
alguna obra para l, se not el elemento humano. Sin
embargo, no fueron personas de hbitos y caracteres
estereotipados, que [255] se conformaran con permanecer
en esa condicin. Deseaban fervorosamente obtener
sabidura de Dios, y aprender a servirle. Dice el apstol:
"Si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, demndela
a Dios, el cual da a todos abundantemente, y no zahiere; y
le ser dada." (Sant. 1: 5.) Pero Dios no dar luz divina al
hombre mientras ste se halle contento con permanecer
en las tinieblas. Para recibir ayuda de Dios, el hombre
debe reconocer su debilidad y deficiencia; debe esforzarse
por realizar el gran cambio que ha de verificarse en l;
debe comprender el valor de la oracin y del esfuerzo
perseverantes. Los malos hbitos y costumbres deben
desterrarse; y slo mediante un decidido esfuerzo por
corregir estos errores y someterse a los sanos principios,
se puede alcanzar la victoria. Muchos no llegan a la
posicin que podran ocupar porque esperan que Dios
haga por ellos lo que l les ha dado poder para hacer por
s mismos. Todos los que estn capacitados para ser de
utilidad deben ser educados mediante la ms severa
disciplina mental y moral; y Dios les ayudar, uniendo su
poder divino al esfuerzo humano.
Enclaustrado dentro de los baluartes que formaban las
montaas, Moiss estaba solo con Dios. Los magnficos
templos de Egipto ya no le impresionaban con su falsedad
y supersticin. En la solemne grandeza de las colinas
sempiternas perciba la majestad del Altsimo, y por
contraste, comprenda cun impotentes e insignificantes
eran los dioses de Egipto. Por doquiera vea escrito el
nombre del Creador. Moiss pareca encontrarse ante su

288 PATRIARCAS Y PROFETAS

presencia, eclipsado por su poder. All fueron barridos su


orgullo y su confianza propia. En la austera sencillez de su
vida del desierto, desaparecieron los resultados de la
comodidad y el lujo de Egipto. Moiss lleg a ser paciente,
reverente y humilde, "muy manso, ms que todos los
hombres que haba sobre la tierra" (Nm. 12: 3), y sin
embargo, era fuerte en su fe en el poderoso Dios de
Jacob.
A medida que pasaban los aos y erraba con sus
rebaos [256] por lugares solitarios, meditando acerca de
la condicin oprimida en que viva su pueblo, Moiss
repasaba el trato de Dios hacia sus padres, las promesas
que eran la herencia de la nacin elegida, y sus oraciones
en favor de Israel ascendan da y noche. Los ngeles
celestiales derramaban su luz en su derredor. All, bajo la
inspiracin del Espritu Santo, escribi el libro de Gnesis.
Los largos aos que pas en medio de las soledades del
desierto fueron ricos en bendiciones, no slo para Moiss y
su pueblo, sino tambin para el mundo de todas las
edades subsiguientes.
"Y aconteci que despus de muchos das muri el rey
de Egipto, y los hijos de Israel suspiraron a causa de la
servidumbre, y clamaron: y subi a Dios el clamor de ellos
con motivo de su servidumbre. Y oy Dios el gemido de
ellos, y acordse de su pacto con Abrahn, Isaac y Jacob.
Y mir Dios a los hijos de Israel, y reconocilos Dios." La
poca de la liberacin de Israel haba llegado. Pero el
propsito de Dios haba de cumplirse de tal manera que
mostrara la insignificancia del orgullo humano.
El
libertador haba de ir adelante como humilde pastor con
slo un cayado en la mano; pero Dios hara de ese cayado
el smbolo de su poder.
Un da, mientras apacentaba sus rebaos cerca de

MOISS 289
Horeb, "monte de Dios," Moiss vio arder una zarza; sus
ramas, su follaje, su tallo, todo arda, y sin embargo, no
pareca consumirse. Se aproxim para ver esa maravillosa
escena, cuando una voz procedente de las llamas le llam
por su nombre. Con labios trmulos contest: "Heme
aqu." Se le amonest a no acercarse irreverentemente:
"Quita tus zapatos de tus pies, porque el lugar en que t
ests, tierra santa es.... Yo soy el Dios de tu padre, Dios de
Abrahn, Dios de Isaac, Dios de Jacob." Era el que, como
ngel del pacto, se haba revelado a los padres en pocas
pasadas. "Entonces Moiss cubri su rostro, porque tuvo
miedo de mirar a Dios."
La humildad y la reverencia deben caracterizar el
comportamiento de todos los que se allegan a la presencia
de [257] Dios.
En el nombre de Jess podemos
acercarnos a l con confianza, pero no debemos hacerlo
con la osada de la presuncin, como si el Seor estuviese
al mismo nivel que nosotros. Algunos se dirigen al Dios
grande, todopoderoso y santo, que habita en luz
inaccesible, como si se dirigieran a un igual o a un inferior.
Hay quienes se comportan en la casa de Dios como no se
atreveran a hacerlo en la sala de audiencias de un
soberano terrenal. Los tales debieran recordar que estn
ante la vista de Aquel a quien los serafines adoran, y ante
quien los ngeles cubren su rostro. A Dios se le debe
reverenciar grandemente; todo el que verdaderamente
reconozca su presencia se inclinar humildemente ante l,
y como Jacob cuando contempl la visin de Dios,
exclamar: "Cun terrible es este lugar! No es otra cosa
que casa de Dios, y puerta del cielo." (Gn. 28:17.)
Mientras Moiss esperaba ante Dios con reverente
temor, las palabras continuaron: "Bien he visto la afliccin
de mi pueblo que est en Egipto, y he odo su clamor a
causa de sus exactores; pues tengo conocidas sus

290 PATRIARCAS Y PROFETAS

angustias: y he descendido para librarlos de mano de los


Egipcios, y sacarlos de aquella tierra a una tierra buena y
ancha, a tierra que fluye leche y miel.... Ven por tanto
ahora, y enviarte he a Faran, para que saques a mi
pueblo, los hijos de Israel, de Egipto."
Sorprendido y asustado por este mandato, Moiss
retrocedi diciendo: "Quin soy yo, para que vaya a
Faran, y saque de Egipto a los hijos de Israel?" La
contestacin fue: "Yo ser contigo; y esto te ser por seal
de que yo te he enviado: luego que hubieres sacado este
pueblo de Egipto, serviris a Dios sobre este monte."
Moiss pens en las dificultades que habra de
encontrar, en la ceguedad, la ignorancia y la incredulidad
de su pueblo, entre el cual muchos casi no conocan a
Dios. Dijo: "He aqu que llego yo a los hijos de Israel, y les
digo, el Dios de vuestros padres me ha enviado a vosotros;
si ellos me preguntaren: Cul es su nombre? qu les
responder?" La [258] contestacin fue: "YO SOY EL QUE
SOY." "As dirs a los hijos de Israel: YO SOY me ha
enviado a vosotros."
Se le orden a Moiss que reuniera primero a los
ancianos de Israel, a los ms nobles y rectos de entre
ellos, a los que haban lamentado durante mucho tiempo
su servidumbre, y que les declarase el mensaje de Dios,
con la promesa de la liberacin. Despus haba de ir con
los ancianos ante el rey, y decirle: "Jehov, el Dios de los
Hebreos, nos ha encontrado; por tanto nosotros iremos
ahora camino de tres das por el desierto, para que
sacrifiquemos a Jehov nuestro Dios."
A Moiss se le haba prevenido que Faran se opondra
a la splica de permitir la salida de Israel. Sin embargo, el
nimo del siervo de Dios no deba decaer; porque el Seor

MOISS 291
hara de sta, una ocasin para manifestar su poder ante
los egipcios y ante su pueblo. "Empero yo extender mi
mano, y herir a Egipto con todas mis maravillas que har
en l, y entonces os dejar ir."
Tambin se le dieron instrucciones acerca de las
medidas que haba de tomar para el viaje. El Seor
declar: "Yo dar a este pueblo gracia en los ojos de los
Egipcios, para que cuando os partierais, no salgis vacos:
sino que demandar cada mujer a su vecina y a su
huspeda vasos de plata, vasos de oro, y vestidos." Los
egipcios se haban enriquecido mediante el trabajo exigido
injustamente a los israelitas, y como stos haban de
emprender su viaje hacia su nueva morada, era justo que
reclamaran la remuneracin de sus aos de trabajo. Por lo
tanto haban de pedir artculos de valor, que pudieran
transportarse fcilmente, y Dios les dara favor ante los
egipcios. Los poderosos milagros realizados para su
liberacin iban a infundir terror entre los opresores, de tal
manera que lo solicitado por los siervos sera otorgado.
Moiss vea ante s dificultades que le parecan
insalvables. Qu prueba podra dar a su pueblo de que
realmente iba como enviado de Dios? "He aqu dijo
que ellos no me creern, ni oirn mi voz; porque dirn: No
te ha aparecido [259] Jehov." Entonces Dios le dio una
evidencia que apelaba a sus propios sentidos. Le dijo que
arrojara su vara al suelo. Al hacerlo, convirtise en una
serpiente" (V.M., vase el Apndice, nota 3), "y Moiss
hua de ella." Dios le orden que la tomara, y en su mano
"tornse vara." Le mand que pusiese su mano en su
seno. Obedeci y "he aqu que su mano estaba leprosa
como la nieve." Cuando le dijo que volviera a ponerla en su
seno, al sacarla encontr que se haba vuelto de nuevo
como la otra. Mediante estas seales, el Seor asegur a
Moiss que su propio pueblo, as como tambin Faran, se

292 PATRIARCAS Y PROFETAS

convenceran de que Uno ms poderoso que el rey de


Egipto se manifestaba entre ellos.
Pero el siervo de Dios todava estaba anonadado por la
obra extraa y maravillosa que se le peda que hiciera.
Acongojado y temeroso, aleg como excusa su falta de
elocuencia. Dijo: "Ay Seor! yo no soy hombre de
palabras de ayer ni de anteayer, ni aun desde que t
hablas a tu siervo;. porque soy tardo en el habla y torpe de
lengua." Haba estado tanto tiempo alejado de los egipcios
que ya no tena un conocimiento claro de su idioma ni lo
usaba con soltura como cuando estaba entre ellos.
El Seor le dijo: "Quin dio la boca al hombre? no
soy yo Jehov?" Y se le volvi a asegurar la ayuda divina:
"Ahora pues, ve, que yo ser en tu boca, y te ensear lo
que hayas de hablar."
Pero Moiss insisti en que se escogiera a una persona
ms competente. Estas excusas procedan al principio de
su humildad y timidez; pero una vez que el Seor le hubo
prometido quitar todas las dificultades y darle xito, toda
evasiva o queja referente a su falta de preparacin
demostraba falta de confianza en Dios. Entraaba un
temor de que Dios no tuviera capacidad para prepararlo
para la gran obra a la cual le haba llamado, o que haba
cometido un error en la seleccin del hombre.
Dios le indic a Moiss que se uniese a su hermano
mayor, [260] Aarn, quien, debido a que haba estado
usando diariamente la lengua egipcia, poda hablarla
perfectamente.
Se le dijo que Aarn vendra a su
encuentro. Las siguientes palabras del Seor fueron una
orden perentoria: "T hablars a l, y pondrs en su boca
las palabras, y yo ser en tu boca y en la suya, y os
ensear lo que hayis de hacer. Y l hablar por ti al

MOISS 293
pueblo; y l te ser a ti en lugar de boca, y t sers para l
en lugar de Dios. Y tomars esta vara en tu mano, con la
cual hars las seales." Moiss no pudo oponerse ms;
pues todo fundamento para las excusas haba
desaparecido.
El mandato divino hall a Moiss sin confianza en s
mismo, tardo para hablar y tmido. Estaba abrumado con
el sentimiento de su incapacidad para ser el portavoz de
Dios ante Israel. Pero una vez aceptada la tarea, la
emprendi de todo corazn, poniendo toda su confianza en
el Seor. La grandeza de su misin exiga que ejercitara
las mejores facultades de su mente. Dios bendijo su
pronta obediencia, y lleg a ser elocuente, confiado,
sereno y apto para la mayor obra jams dada a hombre
alguno. Este es un ejemplo de lo que hace Dios para
fortalecer el carcter de los que confan plenamente en l,
y sin reserva alguna cumplen sus mandatos.
El hombre obtiene poder y eficiencia cuando acepta las
responsabilidades que Dios deposita en l, y procura con
toda su alma la manera de capacitarse para cumplirlas
bien. Por humilde que sea su posicin o por limitada que
sea su habilidad, el tal lograr verdadera grandeza si,
confiando en la fortaleza divina, procura realizar su obra
con fidelidad. Si Moiss hubiera dependido de su propia
fuerza y sabidura, y se hubiera mostrado deseoso de
aceptar el gran encargo, habra revelado su entera
ineptitud para tal obra. El hecho de que un hombre
comprenda sus debilidades prueba por lo menos que
reconoce la magnitud de la obra que se le asign y que
har de Dios su consejero y fortaleza.
Moiss regres a casa de su suegro, y le expres su
deseo de visitar a sus hermanos en Egipto. Jetro le dio su
consentimiento [261] y su bendicin dicindole: "Ve en

294 PATRIARCAS Y PROFETAS

paz." Con su esposa y sus hijos, Moiss emprendi el


viaje. No se atrevi a dar a conocer su misin, por temor a
que su suegro no permitiese a su esposa y a sus hijos
acompaarle. Pero antes de llegar a Egipto, Moiss
mismo pens que para la seguridad de ellos convena
hacerlos regresar a su morada en Madin.
Un secreto temor a Faran y a los egipcios, cuya ira se
haba encendido contra l haca cuarenta aos, haba
hecho que Moiss se sintiera aun menos dispuesto a
volver a Egipto; pero una vez que principi a cumplir el
mandato divino, el Seor le revel que sus enemigos
haban muerto.
Mientras se alejaba de Madin, Moiss tuvo una terrible
y sorprendente manifestacin del desagrado del Seor. Se
le apareci un ngel en forma amenazadora, como si fuera
a destruirle inmediatamente.
No le dio ninguna
explicacin; pero Moiss record que haba desdeado
uno de los requerimientos de Dios, y cediendo a la
persuasin de su esposa, haba dejado de cumplir el rito
de la circuncisin en su hijo menor. No haba cumplido
con la condicin que poda dar a su hijo el derecho a
recibir las bendiciones del pacto de Dios con Israel, y tal
descuido de parte del jefe elegido no poda menos que
menoscabar ante el pueblo la fuerza de los preceptos
divinos. Sfora, temiendo que su esposo fuese muerto,
realiz ella misma el rito, y entonces el ngel permiti a
Moiss continuar la marcha. En su misin ante Faran,
Moiss iba a exponerse a un gran peligro; su vida podra
conservarse slo mediante la proteccin de los santos
ngeles. Pero no estara seguro mientras tuviera un deber
conocido sin cumplir, pues los ngeles de Dios no podran
escudarle.
En el tiempo de la angustia que vendr inmediatamente

MOISS 295
antes de la venida de Cristo, los justos sern resguardados
por el ministerio de los santos ngeles; pero no habr
seguridad para el transgresor de la ley de Dios. Los
ngeles no podrn entonces proteger a los que estn
menospreciando uno de los preceptos divinos. [262]

Captulo 23

Las Plagas de Egipto


Habiendo recibido instrucciones de los ngeles, Aarn
sali a recibir a su hermano, de quien haba estado tanto
tiempo separado. Se encontraron en las soledades del
desierto cerca de Horeb. All conversaron, y "cont Moiss
a Aarn todas las palabras de Jehov que le enviaba, y
todas las seales que le haba dado." Juntos hicieron el
viaje a Egipto; y habiendo llegado a la tierra de Gosn,
procedieron a reunir a los ancianos de Israel. Aarn les
explic cmo Dios se haba comunicado con Moiss, y
ste revel al pueblo las seales que Dios le haba dado.
"Y el pueblo crey: oyendo que Jehov haba visitado los
hijos de Israel, y que haba visto su afliccin, inclinronse y
adoraron." (Exo. 4: 28, 31.)
A Moiss se le haba dado tambin un mensaje para el
rey. Los dos hermanos entraron en el palacio de Faran
como embajadores del Rey de reyes, y hablaron en su
nombre: "Jehov, el Dios de Israel, dice as: Deja ir a mi
pueblo a celebrarme fiesta en el desierto." (Vase xodo
5:11.)
"Quin es Jehov, para que yo oiga su voz?
pregunt el monarca quien aadi: Yo no conozco a
Jehov, ni tampoco dejar ir a Israel."
A esto contestaron ellos: "El Dios de los Hebreos nos ha
encontrado: iremos, pues, ahora, camino de tres das por
el desierto, y sacrificaremos a Jehov nuestro Dios; porque
no venga sobre nosotros con pestilencia o con espada."
296

LAS PLAGAS DE EGIPTO 297


Ya el rey haba odo hablar de ellos y del inters que
estaban despertando entre el pueblo. Se encendi su ira y
les dijo: "Moiss y Aarn, por qu hacis cesar al pueblo
de su obra? Idos a vuestros cargos." Ya el reino haba
sufrido una gran prdida debido a la intervencin de estos
forasteros. [263]
Al pensar en ello, aadi: "He aqu el pueblo de la tierra
es ahora mucho, y vosotros les hacis cesar de sus
cargos."
En su servidumbre los israelitas haban perdido hasta
cierto punto el conocimiento de la ley de Dios, y se haban
apartado de sus preceptos.
El sbado haba sido
despreciado por la generalidad, y las exigencias de los
"comisarios de tributos" haban hecho imposible su
observancia. Pero Moiss haba mostrado a su pueblo
que la obediencia a Dios era la primera condicin para su
liberacin; y los esfuerzos hechos para restaurar la
observancia del sbado haban llegado a los odos de sus
opresores. (Vase el Apndice, nota 4.)
El rey, muy airado, sospechaba que los israelitas tenan
el propsito de rebelarse contra su servicio.
El
descontento era el resultado de la ociosidad; tratara de
que no tuviesen tiempo para dedicarlo a proyectos
peligrosos. Inmediatamente dict medidas para hacer ms
severa su servidumbre y aplastar el espritu de
independencia. El mismo da, orden hacer, aun ms
cruel y opresivo su trabajo.
En aquel pas el material de construccin ms comn
eran los ladrillos secados al sol; las paredes de los mejores
edificios se construan de este material, y luego se
recubran de piedra, y la fabricacin de los ladrillos
requera un gran nmero de siervos. Como el barro se

298 PATRIARCAS Y PROFETAS

mezclaba con paja, para que se adhiriera bien, se


requeran grandes cantidades de este ltimo elemento; el
rey orden ahora que no se suministrara ms paja; que los
obreros deban buscarla ellos mismos, y esto
exigindoselas que produjeran la misma cantidad de
ladrillos.
Esta orden caus gran consternacin entre los israelitas
por todos los mbitos del pas. Los comisarios egipcios
haban nombrado a capataces hebreos para dirigir el
trabajo del pueblo, y estos capataces eran responsables
de la produccin de los que estaban bajo su cuidado.
Cuando la exigencia del rey se puso en vigor, el pueblo se
disemin por todo el pas para recoger rastrojo en vez de
paja; pero les fue imposible realizar la cantidad de trabajo
acostumbrada. A causa del [264] fracas, los capataces
hebreos fueron azotados cruelmente.
Estos capataces creyeron que su opresin vena de sus
comisarios, y no del rey mismo; y se presentaron ante ste
con sus quejas. Su protesta fue recibida por Faran con
un denuesto: "Estis ociosos, s, ociosos, y por eso decs:
Vamos, y sacrifiquemos a Jehov." Se les orden regresar
a su trabajo, con la declaracin de que de ninguna manera
se aligeraran sus cargas. Al volver, encontraron a Moiss
y a Aarn y clamaron ante ellos: "Mire Jehov sobre
vosotros, y juzgue; pues habis hecho heder nuestro olor
delante de Faran y de sus siervos, dndoles el cuchillo en
las manos para que nos maten."
Cuando Moiss oy estos reproches se afligi mucho.
Los sufrimientos del pueblo haban aumentado en gran
manera.
Por toda la tierra se elev un grito de
desesperacin de ancianos y jvenes, y todos se unieron
para culparlo a l por el desastroso cambio de su
condicin. Con amargura de alma Moiss clam a Dios:

LAS PLAGAS DE EGIPTO 299


"Seor por qu afliges a este pueblo? para qu me
enviaste? Porque desde que yo vine a Faran para
hablarle en tu nombre, ha afligido a este pueblo; y t
tampoco has librado a tu pueblo." La contestacin fue:
"Ahora vers lo que Yo har a Faran; porque con mano
fuerte los ha de dejar ir, y con mano fuerte los ha de echar
de su tierra." Otra vez le record el pacto hecho con sus
padres, y le asegur que sera cumplido.
Durante todos los aos de servidumbre pasados en
Egipto, haba habido entre los israelitas algunos que se
haban mantenido fieles a la adoracin de Jehov. Estos
se preocupaban profundamente cuando vean a sus hijos
presenciar diariamente las abominaciones de los paganos,
y aun postrarse ante sus falsos dioses. En su dolor
clamaban al Seor pidindole liberacin del yugo egipcio,
para poder librarse de la influencia corruptora de la
idolatra. No ocultaban su fe, sino que declaraban a los
egipcios que el objeto de su adoracin era el Hacedor del
cielo y de la tierra, el nico Dios verdadero y [265] viviente.
Y repasaban las evidencias de su existencia y poder,
desde la creacin hasta los das de Jacob. As tuvieron los
egipcios oportunidad de conocer la religin de los hebreos;
pero desdearon que sus esclavos los instruyeran y
trataron de seducir a los adoradores de Dios
prometindoles recompensas, y al fracasar esto,
empleaban las amenazas y crueldades.
Los ancianos de Israel trataron de sostener la
desfalleciente fe de sus hermanos, repitindoles las
promesas hechas a sus padres, y las palabras profticas
con que, antes de su muerte, Jos predijo la liberacin de
su pueblo de Egipto. Algunos escucharon y creyeron.
Otros, mirando las circunstancias que los rodeaban, se
negaron a tener esperanza. Los egipcios, al saber lo que
pasaba entre sus siervos, se mofaron de sus esperanzas y

300 PATRIARCAS Y PROFETAS

desdeosamente negaron el poder de su Dios. Les


sealaron su situacin de pueblo esclavo, y dijeron
burlonamente: "Si vuestro Dios es justo y misericordioso y
posee ms poder que los dioses de Egipto, por qu no os
libra?" Los egipcios se jactaban de su propia situacin.
Adoraban deidades que los israelitas llamaban dioses
falsos, y no obstante eran una nacin rica y poderosa.
Afirmaban que sus dioses los haban bendecido con
prosperidad, y les haban dado a los israelitas como
siervos, y se vanagloriaban de su poder de oprimir y
destruir a los adoradores de Jehov. Faran mismo se
jact de que el Dios de los hebreos no poda librarlos de su
mano.
Tales palabras destruyeron las esperanzas de muchos
israelitas.
Les pareca que su caso era como lo
presentaban los egipcios. Es verdad que eran esclavos, y
haban de sufrir todo lo que sus crueles comisarios
quisieran imponerles. Sus hijos haban sido apresados y
muertos, y la vida misma les era una carga. No obstante,
adoraban al Dios del cielo. Si Jehov estuviese sobre
todos los otros dioses, ciertamente no permitira que fueran
siervos de los idlatras.
Pero los que eran fieles
comprendieron que por haberse apartado Israel de Dios, y
por su inclinacin a casarse con idlatras y dejarse [266]
llevar a la idolatra, el Seor haba permitido que llegaran a
ser esclavos; y confiadamente aseguraron a sus hermanos
que Dios pronto rompera el yugo del opresor.
Los hebreos haban esperado obtener su libertad sin
ninguna prueba especial de su fe, sin penurias ni
sufrimientos verdaderos. Pero aun no estaban preparados
para la liberacin. Tenan poca fe en Dios, y no queran
soportar con paciencia sus aflicciones hasta que l creyera
conveniente obrar por ellos. Muchos se conformaban con
permanecer en la servidumbre, antes que enfrentar las

LAS PLAGAS DE EGIPTO 301


dificultades que acompaaran el traslado a una tierra
extraa; y los hbitos de algunos se haban hecho tan
parecidos a los de los egipcios que preferan vivir en
Egipto. Por lo tanto, el Seor no los liber mediante la
primera manifestacin de su poder ante Faran. Rigi los
acontecimientos para que se desarrollara ms plenamente
el espritu tirnico del rey egipcio, y para revelarse a su
pueblo. Cuando vieran su justicia, su poder y su amor,
elegiran dejar a Egipto y entregarse a su servicio. La
tarea de Moiss habra sido mucho menos difcil de no
haber sido que muchos israelitas se haban corrompido
tanto que no queran abandonar Egipto.
El Seor le indic a Moiss que volviera ante el pueblo y
le repitiera la promesa de la liberacin, con nuevas
garantas del favor divino. Hizo lo que se le mand; pero
ellos no quisieron prestarle atencin. Dice la Escritura:
"Mas ellos no escuchaban, . . . a causa de la congoja de
espritu, y de la dura servidumbre." De nuevo lleg el
mensaje divino a Moiss: "Entra, y habla a Faran rey de
Egipto, que deje ir de su tierra a los hijos de Israel."
Desalentado contest: "He aqu los hijos de Israel no me
escuchan: cmo pues me escuchar Faran?" Se le dijo
que llevara a Aarn consigo, y que se presentara ante
Faran, para pedir otra vez "que deje ir de su tierra a los
hijos de Israel."
Se le dijo que el monarca no cedera hasta que Dios
visitara con sus juicios a Egipto y sacara a Israel mediante
una sealada [267] manifestacin de su poder. Antes de
enviar cada plaga, Moiss haba de describir su naturaleza
y sus efectos, para que el rey se salvara de ella si quera.
Todo castigo despreciado sera seguido de uno ms
severo, hasta que su orgulloso corazn se humillara, y
reconociera al Hacedor del cielo y de la tierra como el Dios
verdadero y viviente. El Seor iba a dar a los egipcios la

302 PATRIARCAS Y PROFETAS

oportunidad de ver cun vana era la sabidura de sus


hombres fuertes, cun dbil el poder de sus dioses, que se
opondran a los mandamientos de Jehov. Castigara al
pueblo egipcio por su idolatra, y anulara las supuestas
bendiciones que decan recibir de sus dioses inanimados.
Dios glorificara su propio nombre para que otras naciones
oyeran de su poder y temblaran ante sus prodigios, y para
que su pueblo se apartara de la idolatra y le tributara
verdadera adoracin.
Otra vez Moiss y Aarn entraron en los seoriales
salones del rey de Egipto.
All, rodeados de altas
columnas y relucientes adornos, de bellas pinturas y
esculturas de los dioses paganos, ante el monarca del
reino ms poderoso de aquel entonces, estaban de pie los
dos representantes de la raza esclavizada, con el objeto de
repetir el mandato de Dios que requera que Israel fuese
librado. El rey exigi un milagro, como evidencia de su
divina comisin. Moiss y Aarn haban sido instruidos
acerca de cmo proceder en caso de que se hiciese tal
demanda, de manera que Aarn tom la vara y la arroj al
suelo ante Faran. Ella se convirti en serpiente. El
monarca hizo llamar a sus "sabios y encantadores," y
"ech cada uno su vara, las cuales se volvieron culebras:
mas la vara de Aarn devor las varas de ellos." Entonces
el rey, ms decidido que antes, declar que sus magos
eran iguales en poder a Moiss y Aarn; denunci a los
siervos del Seor como impostores, y se sinti seguro al
resistir sus demandas. Sin embargo, aunque menospreci
su mensaje, el poder divino le impidi que les hiciese dao.
Fue la mano de Dios, y no la influencia ni el poder de
[268] origen humano que poseyeran Moiss y Aarn, lo
que obr los milagros hechos ante Faran. Aquellas
seales y maravillas tenan el propsito de convencer a
Faran de que el gran "YO SOY" haba enviado a Moiss,

LAS PLAGAS DE EGIPTO 303


y que era deber del rey permitir a Israel que saliera para
servir al Dios viviente. Los magos tambin hicieron
seales y maravillas; pues no obraban por su propia
habilidad solamente, sino mediante el poder de su dios,
Satans, quien les ayudaba a falsificar la obra de Jehov.
Los magos no convirtieron sus varas en verdaderas
serpientes; ayudados por el gran engaador, produjeron
esa apariencia mediante la magia. Estaba ms all del
poder de Satans cambiar las varas en serpientes vivas.
El prncipe del mal, aunque posee toda la sabidura y el
poder de un ngel cado, no puede crear o dar vida; esta
prerrogativa pertenece slo a Dios. Pero Satans hizo
todo lo que estaba a su alcance. Produjo una falsificacin.
Para la vista humana las varas se convirtieron en
serpientes. As lo creyeron Faran y su corte. Nada haba
en su apariencia que las distinguiese de la serpiente
producida por Moiss. Aunque el Seor hizo que la
serpiente verdadera se tragara a las falsas, Faran no lo
consider como obra del poder de Dios, sino como
resultado de una magia superior a la de sus siervos.
Faran, deseaba justificar la terquedad que manifestaba
al resistirse al divino mandato, y busc algn pretexto para
menospreciar los milagros que Dios haba hecho por
medio de Moiss. Satans le dio exactamente lo que
quera. Mediante la obra que realiz por intermedio de los
magos, hizo aparecer ante los egipcios a Moiss y Aarn
como simples magos y hechiceros, y dio as a entender
que su demanda no mereca el respeto debido al mensaje
de un ser superior. En esta forma la falsificacin satnica
logr su propsito; envalenton a los egipcios en su
rebelin y provoc el endurecimiento del corazn de
Faran contra la conviccin del Espritu Santo. Satans
tambin esperaba turbar la fe de Moiss [269] y de Aarn
en el origen divino de su misin, a fin de que sus propios

304 PATRIARCAS Y PROFETAS

instrumentos prevaleciesen. No quera que los hijos de


Israel fuesen libertados de su servidumbre, para servir al
Dios viviente.
Pero el prncipe del mal tena todava un objeto ms
profundo al hacer sus maravillas por medio de los magos.
El saba muy bien que Moiss, al romper el yugo de la
servidumbre de los hijos de Israel, prefiguraba a Cristo,
quien haba de quitar el yugo del pecado de sobre la
familia humana. Saba que cuando Cristo apareciese,
hara grandes milagros para mostrar al mundo que Dios le
haba enviado. Satans tembl por su poder. Falsificando
la obra que Dios haca por medio de Moiss, esperaba no
slo impedir la liberacin de Israel, sino ejercer adems
una influencia que a travs de las edades venideras
destruira la fe en los milagros de Cristo. Satans trata
constantemente de falsificar la obra de Jess, para
establecer su propio poder y sus pretensiones. Induce a
los hombres a explicar los milagros de Cristo como si
fueran resultado de la habilidad y del poder humanos. De
esa manera destruye en muchas mentes la fe en Cristo
como Hijo de Dios, y las lleva a rechazar los bondadosos
ofrecimientos de misericordia hechos mediante el plan de
redencin.
A Moiss y Aarn se les indic que a la maana
siguiente se dirigieran a la ribera del ro, adonde sola ir el
rey. Como las crecientes del Nilo eran la fuente del
alimento y la riqueza de todo Egipto, se adoraba a este ro
como a un dios, y el monarca iba all diariamente a cumplir
sus devociones. En ese lugar los dos hermanos le
repitieron su mensaje, y despus, alargando la vara,
hirieron el agua. La sagrada corriente se convirti en
sangre, los peces murieron, y el ro se torn hediondo. El
agua que estaba en las casas, y la provisin que se
guardaba en las cisternas tambin se transform en

LAS PLAGAS DE EGIPTO 305


sangre. Pero "los encantadores de Egipto hicieron lo
mismo." "Y tornando Faran volvise a su casa, y no puso
su corazn [270] aun en esto." La plaga dur siete das,
pero sin efecto alguno.
Nuevamente se alz la vara sobre las aguas, y del ro
salieron ranas que se esparcieron por toda la tierra.
Invadieron las casas, donde tomaron posesin de las
alcobas, y aun de los hornos y las artesas. Este animal
era considerado por los egipcios como sagrado, y no
queran destruirlo. Pero las viscosas ranas se volvieron
intolerables. Pululaban hasta en el palacio de Faran, y el
rey estaba impaciente por alejarlas de all. Los magos
haban aparentado producir ranas, pero no pudieron
quitarlas. Al verlo, Faran fue humillado. Llam a Moiss
y a Aarn y dijo: "Orad a Jehov que quite las ranas de m
y de mi pueblo; y dejar ir al pueblo, para que sacrifique a
Jehov." Luego de recordar al rey su jactancia anterior, le
pidieron que designara el tiempo en que debieran orar para
que desapareciera la plaga.
Faran design el da
siguiente, con la secreta esperanza de que en el intervalo
las ranas desapareciesen por s solas, librndolo de esa
manera de la amarga humillacin de someterse al Dios de
Israel. La plaga, sin embargo, continu hasta el tiempo
sealado, en el cual en todo Egipto murieron las ranas,
pero permanecieron sus cuerpos putrefactos corrompiendo
la atmsfera.
El Seor pudo haber convertido las ranas en polvo en
un momento, pero no lo hizo, no fuese que una vez
eliminadas, el rey y su pueblo dijeran que haba sido el
resultado de hechiceras y encantamientos como los que
hacan los magos. Cuando las ranas murieron, fueron
juntadas en montones. Con esto, el rey y todo Egipto
tuvieron una evidencia que su vana filosofa no poda
contradecir, vieron que esto no era obra de magia, sino un

306 PATRIARCAS Y PROFETAS

castigo enviado por el Dios del cielo.


"Y viendo Faran que le haban dado reposo, agrav su
corazn." Entonces, en virtud del mandamiento de Dios,
Aarn alarg la mano, y el polvo de la tierra se convirti en
piojos por todos los mbitos de Egipto. Faran llam a sus
magos para que hiciesen lo mismo, pero no pudieron. La
obra de Dios se manifest entonces superior a la de
Satans. [271] Los magos mismos reconocieron: "Dedo de
Dios es este." Pero el rey aun permaneci inconmovible.
Las splicas y amonestaciones no tuvieron ningn
efecto, y se impuso otro castigo. Se predijo la fecha en
que haba de suceder para que no se dijera que haba
acontecido por casualidad. Las moscas llenaron las casas
y lo invadieron todo, "y la tierra fue corrompida a causa de
ellas." Estas moscas eran grandes y venenosas y sus
picaduras eran muy dolorosas para hombres y animales.
Como se haba pronosticado, esta plaga no se extendi a
la tierra de Gosn.
Faran ofreci entonces permitir a los israelitas que
hiciesen sacrificios en Egipto; pero ellos se negaron a
aceptar tales condiciones. "No conviene dijo Moiss
que hagamos as, porque sacrificaramos a Jehov nuestro
Dios la abominacin de los egipcios.
He aqu, si
sacrificramos la abominacin de los egipcios delante de
ellos, no nos apedrearan?" Los animales que los hebreos
tendran que sacrificar eran considerados sagrados por los
egipcios; y era tal la reverencia en que los tenan, que aun
el matar a uno accidentalmente era crimen punible de
muerte. Sera imposible para los hebreos adorar en Egipto
sin ofender a sus amos.
Moiss volvi a pedir al monarca que se les permitiese
internarse tres das de camino en el desierto. El rey

LAS PLAGAS DE EGIPTO 307


consinti, y rog a los siervos de Dios que implorasen que
la plaga fuese quitada. Ellos prometieron hacerlo, pero le
advirtieron que no los tratara engaosamente. Se detuvo
la plaga, pero el corazn del rey se haba endurecido por la
rebelin pertinaz, y todava se neg a ceder.
Sigui un golpe ms terrible; la peste atac a todo el
ganado egipcio que estaba en los campos. Tanto los
animales sagrados como las bestias de carga, las vacas,
bueyes, ovejas, caballos, camellos y asnos, todos fueron
destruidos. Se haba dicho claramente que los hebreos
seran exonerados; y Faran, al enviar mensajeros a las
casas de los israelitas, comprob la veracidad de esta
declaracin de Moiss. "Del ganado de los [272] hijos de
Israel no muri uno." Todava el rey se mantena
obstinado.
Se le orden, entonces a Moiss que tomase cenizas
del horno y que las esparciese hacia el cielo delante de
Faran.
Este acto fue profundamente significativo.
Cuatrocientos aos antes, Dios haba mostrado a Abrahn
la futura opresin de su pueblo, bajo la figura de un horno
humeante y una lmpara encendida. Haba declarado que
visitara con sus juicios a sus opresores, y que sacara a
los cautivos con grandes riquezas. En Egipto los israelitas
haban languidecido durante mucho tiempo en el horno de
la afliccin. Este acto de Moiss les garantizaba que Dios
recordaba su pacto y que haba llegado el momento de la
liberacin.
Cuando se esparcieron las cenizas hacia el cielo, las
diminutas partculas se diseminaron por toda la tierra de
Egipto, y doquiera cayeran producan granos, "tumores
apostemados as en los hombres, como en las bestias."
Hasta entonces los sacerdotes y los magos haban
alentado a Faran en su obstinacin, pero ahora el castigo

308 PATRIARCAS Y PROFETAS

los haba alcanzado tambin a ellos. Atacados por una


enfermedad repugnante y dolorosa, ya no pudieron luchar
contra el Dios de Israel, y el poder del que haban
alardeado los hizo despreciables. Toda la nacin vio cun
insensato era confiar en los magos, ya que ni siquiera
podan protegerse a s mismos.
Pero el corazn de Faran segua endurecindose.
Entonces el Seor le envi un mensaje que deca: "Yo
enviar esta vez todas mis plagas a tu corazn, sobre tus
siervos, y sobre tu pueblo, para que entiendas que no hay
otro como yo en toda la tierra . . . y a la verdad yo te he
puesto para declarar en ti mi potencia." No era que Dios le
hubiese dado vida para este fin, sino que su providencia
haba dirigido los acontecimientos para colocarlo en el
trono en el tiempo mismo de la liberacin de Israel.
Aunque por sus crmenes, este arrogante tirano haba
perdido todo derecho a la misericordia de Dios, se le haba
preservado la vida para que mediante [273] su terquedad
el Seor manifestara sus maravillas en la tierra de Egipto.
La disposicin de los acontecimientos depende de la
providencia de Dios. El pudo haber colocado en el trono a
un rey ms misericordioso, que no hubiera osado resistir
las poderosas manifestaciones del poder divino. Pero en
ese caso los propsitos del Seor no se hubieran
cumplido. Permiti que su pueblo experimentara la terrible
crueldad de los egipcios, para que no fuesen engaados
por la degradante influencia de la idolatra. En su trato con
Faran, el Seor manifest su odio por la idolatra, y su
firme decisin de castigar la crueldad y la opresin.
Dios haba declarado tocante a Faran: "Yo empero
endurecer su corazn, de modo que no dejar ir al
pueblo." (Exo. 4: 21.) No fue ejercido un poder
sobrenatural para endurecer el corazn del rey. Dios dio a

LAS PLAGAS DE EGIPTO 309


Faran las evidencias ms notables de su divino poder;
pero el monarca se neg obstinadamente a aceptar la luz.
Toda manifestacin de poder infinito que l rechazara le
empecin ms en su rebelin. El principio de rebelin que
el rey sembr cuando rechaz el primer milagro, produjo
su cosecha. Al mantener su terquedad y alimentarla
gradualmente, su corazn se endureci ms y ms, hasta
que fue llamado a contemplar el rostro fro de su
primognito muerto.
Dios habla a los hombres por medio de sus siervos,
dndoles amonestaciones y advertencias y censurando el
pecado. Da a cada uno oportunidad de corregir sus
errores antes de que se arraiguen en el carcter; pero si
uno se niega a corregirse, el poder divino no se interpone
para contrarrestar la tendencia de su propia accin. La
persona encuentra que le es ms fcil repetirla. Va
endureciendo su corazn contra la influencia del Espritu
Santo. Al rechazar despus la luz se coloca en una
posicin en la cual aun una influencia mucho ms fuerte
ser ineficaz para producir una impresin permanente.
[274]
El que cedi una vez a la tentacin ceder con ms
facilidad la segunda vez. Toda repeticin del pecado
aminora la fuerza para resistir, ciega los ojos y ahoga la
conviccin. Toda simiente de complacencia propia que se
siembre dar fruto. Dios no obra milagros para impedir la
cosecha. "Todo lo que el hombre sembrare, eso tambin
segar." (Gl. 6: 7.) El que manifiesta una temeridad
incrdula e indiferencia hacia la verdad divina, no cosecha
sino lo que sembr. Es as como las multitudes escuchan
con obstinada indiferencia las verdades que una vez
conmovieron sus almas.
Sembraron descuido y
resistencia a la verdad, y eso es lo que recogen.

310 PATRIARCAS Y PROFETAS

Los que estn tratando de tranquilizar una conciencia


culpable con la idea de que pueden cambiar su mala
conducta cuando quieran, de que pueden jugar con las
invitaciones de la misericordia, y todava seguir siendo
impresionados, lo hacen por su propia cuenta y riesgo.
Ponen toda su influencia del lado del gran rebelde, y creen
que en un momento de suma necesidad, cuando el peligro
los rodee, podrn cambiar de jefe sin dificultad. Pero esto
no puede realizarse tan fcilmente. La experiencia, la
educacin, la prctica de una vida de pecaminosa
complacencia, amoldan tan completamente el carcter que
impiden recibir entonces la imagen de Jess. Si la luz no
hubiese alumbrado su senda, su situacin habra sido
diferente. La misericordia podra interponerse, y darles
oportunidad de aceptar sus ofrecimientos; pero despus
que la luz haya sido rechazada y menospreciada durante
mucho tiempo ser, por fin, retirada.
Se amenaz a Faran con una plaga de granizo y se le
advirti: "Enva, pues, a recoger tu ganado, y todo lo que
tienes en el campo; porque todo hombre o animal que se
hallare en el campo, y no fuera recogido a casa, el granizo
descender sobre l, y morir." La lluvia o el granizo eran
en Egipto una cosa inusitada, y tormenta como la predicha,
nunca antes se haba visto. La noticia se extendi
rpidamente, y todos los que creyeron la palabra del Seor
reunieron
[275] su ganado, mientras los que
menospreciaron la advertencia lo dejaron en el campo. En
esa forma, en medio de un castigo se manifest la
misericordia de Dios, se prob a las personas, y se mostr
cuntos haban sido llevados a temer a Dios mediante la
manifestacin de su poder.
La tormenta lleg segn lo predicho: truenos, granizo y
fuego mezclados, "tan grande, cual nunca hubo en toda la
tierra de Egipto desde que fue habitada. Y aquel granizo

LAS PLAGAS DE EGIPTO 311


hiri en toda la tierra de Egipto todo lo que estaba en el
campo, as hombres como bestias; asimismo hiri el
granizo toda la hierba del campo, y desgaj todos los
rboles del pas." La ruina y la desolacin marcaron la
senda del ngel destructor. Slo se salv la regin de
Gosn. Se demostr a los egipcios que la tierra est bajo
el dominio del Dios viviente, que los elementos responden
a su voz, y que la nica seguridad consiste en obedecerle.
Todo Egipto tembl ante el tremendo juicio divino.
Faran llam aprisa a los dos hermanos y dijo: "He pecado
esta vez. Jehov es justo, y yo y mi pueblo impos. Orad a
Jehov: y cesen los truenos de Dios y el granizo; y yo os
dejar ir, y no os detendris ms." Moiss contest: "En
saliendo yo de la ciudad extender mis manos a Jehov, y
los truenos cesarn, y no habr ms granizo; para que
sepas que de Jehov es la tierra. Mas yo s que ni t ni
tus siervos temeris todava la presencia del Dios Jehov."
Moiss saba que la lucha aun no haba terminado. Las
confesiones de Faran as como sus promesas no eran
efecto de un cambio radical en su mente o en su corazn,
sino que eran arrancadas por el terror y la angustia. No
obstante, Moiss prometi responder a su splica, pues no
deseaba darle oportunidad de continuar en su terquedad.
El profeta, sin hacer caso de la furia de la tempestad, sali
y Faran y toda su hueste fueron testigos del poder de
Jehov para preservar a su mensajero. Habiendo salido
fuera de la ciudad, Moiss "extendi sus manos a Jehov,
y cesaron los truenos [276] y el granizo; y la lluvia no cay
ms sobre la tierra." Pero tan pronto como el rey se hubo
tranquilizado de sus temores, su corazn volvi a su
perversidad.
Entonces el Seor dijo a Moiss: "Entra a Faran;
porque yo he agravado su corazn, y el corazn de sus

312 PATRIARCAS Y PROFETAS

siervos, para dar entre ellos estas mis seales; y para que
cuentes a tus hijos y a tus nietos las cosas que yo hice en
Egipto, y mis seales que di entre ellos, y para que sepis
que yo soy Jehov."
El Seor estaba manifestando su poder, para afirmar la
fe de Israel en l como nico Dios verdadero y viviente.
Dara inequvocas pruebas de la diferencia que haca entre
ellos y los egipcios, y hara que todas las naciones
supiesen que los hebreos, a quienes ellos haban
despreciado y oprimido, estaban bajo la proteccin del
Cielo.
Moiss advirti al monarca que si se empeaba en su
obstinacin, se enviara una plaga de langostas, que
cubriran la faz de la tierra, y comera todo lo verde que
aun quedaba; llenaran las casas, y aun el palacio mismo;
tal plaga sera, dijo, "cual nunca vieron tus padres ni tus
abuelos, desde que ellos fueron sobre la tierra hasta hoy."
Los consejeros de Faran quedaron horrorizados. La
nacin haba sufrido una gran prdida con la muerte de su
ganado. Mucha gente haba sido muerta por el granizo.
Los bosques estaban desgajados, y las cosechas
destruidas. Rpidamente perdan todo lo que haban
ganado con el trabajo de los hebreos. Toda la tierra
estaba amenazada por el hambre. Los prncipes y los
cortesanos se agolparon alrededor del rey, y airadamente
preguntaron: "Hasta cundo nos ha de ser este por lazo?
Deja ir a estos hombres, para que sirvan a Jehov su Dios;
aun no sabes que Egipto est destruido?"
Se llam nuevamente a Moiss y a Aarn, y el monarca
les dijo: "Andad, servid a Jehov vuestro Dios. Quin y
quin son los que han de ir?"
La contestacin fue: "Hemos de ir con nuestros nios y

LAS PLAGAS DE EGIPTO 313


con nuestros viejos, con nuestros hijos y con nuestras
hijas: [277] con nuestras ovejas y con nuestras vacas
hemos de ir, porque tenemos solemnidad de Jehov."
El rey se llen de ira. "As sea Jehov con vosotros
vocifer como yo os dejar ir a vosotros y a vuestros
nios: mirad como el mal est delante de vuestro rostro.
No ser as: id ahora vosotros los varones, y servid a
Jehov: pues esto es lo que vosotros demandasteis. Y
echronlos de delante de Faran."
El monarca haba tratado de destruir a los israelitas
mediante trabajos forzados, pero ahora aparentaba tener
profundo inters en su bienestar y tierno cuidado por sus
pequeuelos. Su verdadero objeto era retener a las
mujeres y los nios como garanta del regreso de los
hombres.
Moiss entonces extendi su vara por sobre la tierra, y
sopl un viento del este, y trajo langostas. "En gran
manera grave: antes de ella no hubo langosta semejante,
ni despus de ella vendr otra tal." Llenaron el cielo hasta
que la tierra se obscureci, y devoraron toda cosa verde
que quedaba.
Faran hizo venir inmediatamente a los profetas y les
dijo: "He pecado contra Jehov vuestro Dios, y contra
vosotros. Mas ruego ahora que perdones mi pecado
solamente esta vez, y que oris a Jehov vuestro Dios que
quite de m solamente esta muerte." As lo hicieron, y un
fuerte viento del occidente se llev las langostas hacia el
mar Rojo. Pero aun as el rey persisti en su terca
resolucin.
El pueblo egipcio estaba a punto de desesperar. Las
plagas que ya haban sufrido parecan casi insoportables, y
estaban llenos de pnico por temor del futuro. La nacin

314 PATRIARCAS Y PROFETAS

haba adorado a Faran como representante de su dios,


pero ahora muchos estaban convencidos de que l se
estaba oponiendo a Uno que haca de todos los poderes
de la naturaleza los ministros de su voluntad. Los esclavos
hebreos, tan milagrosamente favorecidos, comenzaban a
confiar en su liberacin. Sus comisarios no osaban
oprimirlos como hasta entonces. Por todo Egipto exista
un secreto temor de que la raza [278] esclavizada pudiese
levantarse y vengar sus agravios. Por doquiera los
hombres preguntaban con el aliento en suspenso: Qu
seguir despus?
De repente una obscuridad se asent sobre la tierra, tan
densa y negra que pareca que se poda palpar. No slo
qued la gente privada de luz, sino que tambin la
atmsfera se puso muy pesada, de tal manera que era
difcil respirar. "Ninguno vio a su prjimo, ni nadie se
levant de su lugar en tres das; mas todos los hijos de
Israel tenan luz en sus habitaciones." El sol y la luna eran
para los egipcios objetos de adoracin; en estas tinieblas
misteriosas tanto la gente como sus dioses fueron heridos
por el poder que haba patrocinado la causa de los siervos.
(Vase el Apndice, nota 5.) Sin embargo, por espantoso
que fuera, este castigo evidenciaba la compasin de Dios y
su falta de voluntad para destruir. Estaba dando a la gente
tiempo para reflexionar y arrepentirse antes de enviarles la
ltima y ms terrible de las plagas.
Por ltimo, el temor arranc a Faran una concesin
ms. Al fin del tercer da de tinieblas, llam a Moiss, y le
dio su consentimiento para que saliera el pueblo, con tal de
que los rebaos y las manadas permanecieran. "No
quedar ni una ua contest el decidido hebreo;
porque . . . no sabemos con qu hemos de servir a Jehov,
hasta que lleguemos all." La ira del rey estall
desenfrenadamente y grit: "Retrate de m: gurdate que

LAS PLAGAS DE EGIPTO 315


no veas ms mi rostro, porque en cualquier da que vieres
mi rostro, morirs." La contestacin fue: "Bien has dicho;
no ver ms tu rostro."
"Moiss era muy gran varn en la tierra de Egipto, a los
ojos de los siervos de Faran, y a los ojos del pueblo."
Moiss era considerado como persona venerable por los
egipcios. El rey no se atrevi a hacerle dao, pues la
gente le consideraba como el nico ser capaz de quitar las
plagas. Deseaban que se permitiese a los israelitas salir
de Egipto. Fueron el rey y los sacerdotes los que se
opusieron hasta el ltimo momento a las demandas de
Moiss. [279]

Captulo 24

La Pascua
Cuando se present por primera vez al rey de Egipto la
demanda de la liberacin de Israel, se le dio una
advertencia acerca de la ms terrible de todas las plagas.
Moiss dijo a Faran: "Jehov ha dicho as: Israel es mi
hijo, mi primognito. Ya te he dicho que dejes ir a mi hijo,
para que me sirva, mas no has querido dejarlo ir: he aqu
yo voy a matar a tu hijo, tu primognito." (Exo. 4: 22, 23.)
Aunque despreciados por los egipcios, los israelitas haban
sido honrados por Dios, al ser escogidos como
depositarios de su ley. Las bendiciones y los privilegios
especiales que se les dispensaron les haban dado la
preeminencia entre las naciones, como la tena el
primognito entre los dems hermanos.
El primer juicio acerca del cual se advirti a Egipto haba
de ser el ltimo en llegar. Dios es paciente y muy
misericordioso. Cuida tiernamente a todos los seres
creados a su imagen. Si la prdida de sus cosechas, sus
rebaos y manadas hubiera llevado a Egipto al
arrepentimiento, los nios no habran sido heridos; pero la
nacin haba resistido tercamente al mandamiento divino, y
el golpe final estaba a punto de caer.
Su pena de muerte, se haba prohibido a Moiss que
volviera a la presencia de Faran; pero haba que entregar
al monarca rebelde un ltimo mensaje de parte de Dios, y
nuevamente Moiss volvi ante aqul con el terrible
anuncio: "Jehov ha dicho as: A la media noche yo saldr
por medio de Egipto, y morir todo primognito en tierra de
316

LA PASCUA 317
Egipto, desde el primognito de Faran que se sienta en
su trono, hasta el primognito de la sierva que est tras la
muela; y todo primognito de las bestias. Y habr gran
clamor por toda la tierra de Egipto, cual nunca fue ni jams
ser. Mas [280] entre todos los hijos de Israel, desde el
hombre hasta la bestia, ni un perro mover su lengua: para
que sepis que har diferencia Jehov entre los egipcios y
los israelitas. Y descendern a m todos estos tus siervos,
e inclinados delante de m dirn: Sal t, y todo el pueblo
que est bajo de ti; y despus de esto yo saldr." (Vase
xodo 11: 12.)
Antes de ejecutar esta sentencia, el Seor por medio de
Moiss instruy a los hijos de Israel acerca de su salida de
Egipto, sobre todo para preservarlos de la plaga inminente.
Cada familia, sola o reunida con otra sin defecto," y con un
hisopo haba de tomar de la sangre y ponerla "en los dos
postes y en el dintel de las casas en que lo han de comer,"
para que el ngel destructor que pasara a medianoche, no
entrase a aquella morada. Haban de comer la carne
asada, con hierbas amargas y pan sin levadura, de noche,
y como Moiss dijo: "Ceidos vuestros lomos, vuestros
zapatos en vuestros pies, y vuestro bordn en vuestra
mano; y lo comeris apresuradamente: es la Pascua de
Jehov."
El Seor declar: "Yo pasar aquella noche por la tierra
de Egipto, y herir a todo primognito en la tierra de
Egipto, as en los hombres como en las bestias: y har
juicios en todos los dioses de Egipto. . . . Y la sangre os
ser por seal en las casas donde vosotros estis; y ver
la sangre, y pasar de vosotros, y no habr en vosotros
plaga de mortandad, cuando herir la tierra de Egipto."
Para conmemorar esta gran liberacin, el pueblo de
Israel haba de celebrar una fiesta anual a travs de las

318 PATRIARCAS Y PROFETAS

generaciones futuras. "Y este da os ha de ser en


memoria, y habis de celebrarlo como solemne a Jehov
durante vuestras generaciones: por estatuto perpetuo lo
celebraris." Cuando en los aos venideros festejaran este
acontecimiento haban de repetir a sus hijos la historia de
su gran liberacin, o como les dijo Moiss: "Vosotros
responderis: Es la vctima de la Pascua de Jehov, el
cual pas las casas de los hijos de Israel [281] en Egipto,
cuando hiri a los egipcios, y libr nuestras casas."
Adems, tanto el primognito de los hombres como el
de las bestias, haba de ser del Seor, si bien poda ser
redimido mediante un rescate con el cual reconocan que,
al perecer los primognitos de Egipto, los de Israel, que
fueron guardados bondadosamente, habran sufrido la
misma suerte de no haber sido por el sacrificio expiatorio.
"Mo es todo primognito declar el Seor desde el da
que yo mat todos los primognitos en la tierra de Egipto,
yo santifiqu a m todos los primognitos en Israel, as de
hombres como de animales: mos sern." (Nm 3: 13.)
Despus de la institucin del culto en el tabernculo, el
Seor escogi para s la tribu de Lev, para la obra del
santuario, en vez de los primognitos de Israel. Dijo: "Me
son a m dados los Levitas de entre los hijos de Israel, . . .
helos tomado para mi en lugar de los primognitos de
todos los hijos de Israel." (Nm. 8: 16.) Sin embargo, todo
el pueblo deba pagar, en reconocimiento de la gracia de
Dios, un precio por el rescate del primognito. (Nm. 18:
15, 16.)
La pascua haba de ser tanto conmemorativa como
simblica. No slo recordara la liberacin de Israel, sino
que tambin sealara la liberacin ms grande que Cristo
habra de realizar para libertar a su pueblo de la
servidumbre del pecado. El cordero del sacrificio
representa al "Cordero de Dios," en quien reside nuestra

LA PASCUA 319
nica esperanza de salvacin. Dice el apstol: "Nuestra
pascua, que es Cristo, fue sacrificada por nosotros." (1
Cor. 5: 7) No bastaba que el cordero pascual fuese
muerto; haba que rociar con su sangre los postes de las
puertas, como los mritos de la de Cristo deben aplicarse
al alma. Debemos creer, no slo que l muri por el
mundo, sino que muri por cada uno individualmente.
Debemos apropiarnos la virtud del sacrificio expiatorio.
El hisopo usado para rociar la sangre era un smbolo de
la purificacin. Era empleado para la limpieza del leproso
y de quienes estaban inmundos por su contacto con los
muertos. [282] Se ve su significado tambin en la oracin
del salmista: "Purifcame con hisopo, y ser limpio: lvame,
y ser emblanquecido ms que la nieve." (Sal. 51: 7)
El cordero haba de prepararse entero, sin quebrar
ninguno de sus huesos. De igual manera, ni un solo hueso
haba de quebrarse del Cordero de Dios, que iba a morir
por nosotros. (xo. 12: 46; Juan I9: 36.) En esa forma
tambin se representaba la plenitud del sacrificio de Cristo.
La carne deba comerse. Para alcanzar el perdn de
nuestro pecado, no basta que creamos en Cristo; por
medio de su Palabra debemos recibir por fe
constantemente su fuerza y su alimento espiritual. Cristo
dijo: "Si no comiereis la carne del Hijo del hombre, y
bebiereis su sangre, no tendris vida en vosotros. El que
come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna." Y para
explicar lo que quera decir, agreg: "Las palabras que yo
os he hablado, son espritu, y son vida." (Juan 6: 53, 54,
63.)
Jess acept la ley de su Padre, cuyos principios puso
en prctica en su vida, manifest su espritu, y demostr su
poder benfico en el corazn del hombre. Dice Juan:

320 PATRIARCAS Y PROFETAS

"Aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y


vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno
de gracia y de verdad." (Juan 1:14.) Los seguidores de
Cristo deben participar de su experiencia. Deben recibir y
asimilar la Palabra de Dios para que se convierta en el
poder que impulse su vida y sus acciones. Mediante el
poder de Cristo, deben ser transformados a su imagen, y
deben reflejar los atributos divinos. Deben comer la carne
y beber la sangre del Hijo de Dios, o no habr vida en
ellos. El espritu y la obra de Cristo deben convertirse en
el espritu y la obra de sus discpulos.
El cordero haba de comerse con hierbas amargas,
como un recordatorio de la amarga servidumbre sufrida en
Egipto. Asimismo cuando nos alimentamos de Cristo,
debemos hacerlo con corazn contrito por causa de
nuestros pecados.
El uso del pan sin levadura tambin era significativo. Lo
[283] ordenaba expresamente la ley de la pascua, y tan
estrictamente la observaban los judos en su prctica, que
no deba haber ninguna levadura en sus casas mientras
durara esa fiesta. Asimismo deben apartar de s la
levadura del pecado todos los que reciben la vida y el
alimento de Cristo. Pablo escribe a la iglesia de Corinto:
"Limpiad pues la vieja levadura, para que seis nueva
masa, . . . porque nuestra pascua, que es Cristo, fue
sacrificada por nosotros. As que hagamos fiesta, no en la
vieja levadura, ni en la levadura de malicia y de maldad,
sino en zimos de sinceridad y de verdad." (1 Cor 5: 7, 8.)
Antes de obtener la libertad, los siervos deban
demostrar fe en la gran liberacin que estaba a punto de
realizarse. Deban poner la seal de la sangre sobre sus
casas, y ellos y sus familias deban separarse de los
egipcios y reunirse dentro de sus propias moradas. Si los

LA PASCUA 321
israelitas hubieran menospreciado en lo ms mnimo las
instrucciones que se les dieron, si no hubieran separado a
sus hijos de los egipcios, si hubieran dado muerte al
cordero, pero no hubieran rociado los postes con la
sangre, o hubieran salido algunos fuera de sus casas, no
habran estado seguros.
Podran haber credo
honradamente que haban hecho todo lo necesario, pero
su sinceridad no los habra salvado. Los que hubiesen
dejado de cumplir las instrucciones del Seor, habran
perdido su primognito por obra del destructor.
Mediante su obediencia el pueblo deba evidenciar su
fe. Asimismo todo aquel que espera ser salvo por los
mritos de la sangre de Cristo debe comprender que l
mismo tiene algo que hacer para asegurar su salvacin.
Slo Cristo puede redimirnos de la pena de la transgresin,
pero nosotros debemos volvernos del pecado a la
obediencia. El hombre ha de salvarse por la fe, no por las
obras; sin embargo, su fe debe manifestarse por sus
obras. Dios dio a su Hijo para que muriera en propiciacin
por el pecado; ha manifestado la luz de la verdad, el
camino de la vida; ha dado facilidades, [284] ordenanzas
y privilegios; y el hombre debe cooperar con estos agentes
de la salvacin; ha de apreciar y usar la ayuda que Dios ha
provisto; debe creer y obedecer todos los requerimientos
divinos.
Mientras Moiss repeta a Israel lo que Dios haba
provisto para su liberacin, "el pueblo se inclin y ador."
(xo. 12: 27.) La feliz esperanza de libertad, el tremendo
conocimiento del juicio inminente que haba de caer sobre
sus opresores, los cuidados y trabajos necesarios para su
pronta salida, todo lo eclips de momento la gratitud hacia
su bondadoso Libertador.
Muchos de los egipcios haban sido inducidos a

322 PATRIARCAS Y PROFETAS

reconocer al Dios de los hebreos como el nico Dios


verdadero, y suplicaron entonces que se les permitiese
ampararse en los hogares de Israel cuando el ngel
exterminador pasara por la tierra. Fueron recibidos con
jbilo, y se comprometieron a servir de all en adelante al
Dios de Jacob, y a salir de Egipto con su pueblo.
Los israelitas obedecieron las instrucciones que Dios les
haba dado. Rpida y secretamente hicieron los
preparativos para su partida.
Las familias estaban
reunidas, el cordero pascual muerto, la carne asada, el pan
sin levadura y las hierbas amargas preparados. El padre y
sacerdote de la casa roci con sangre los postes de la
puerta, y se uni a su familia dentro de la casa. Con
premura y en silencio se comi el cordero pascual. Con
reverente temor el pueblo or y aguard; el corazn de
todo primognito, desde el hombre ms fuerte hasta el
nio, tembl con indescriptible miedo. Los padres y las
madres estrechaban en sus brazos a sus queridos
primognitos, al pensar en el espantoso golpe que haba
de caer aquella noche. Pero a ningn hogar de Israel lleg
el ngel exterminador. La seal de la sangre, garanta de
la proteccin del Salvador, estaba sobre sus puertas, y el
exterminador no entr.
A la medianoche hubo "un gran clamor en Egipto,
porque [285] no haba casa donde no hubiese muerto."
Todos los primognitos de la tierra, "desde el primognito
de Faran que se sentaba sobre su trono, hasta el
primognito del cautivo que estaba en la crcel, y todo
primognito de los animales" (xo. 12: 29-33), haban sido
heridos por el exterminador. A travs del vasto reino de
Egipto, el orgullo de toda casa haba sido humillado. Los
gritos y gemidos de los dolientes llenaban los aires. El rey
y los cortesanos, con rostros plidos y trmulos miembros,
estaban aterrados por el horror prevaleciente.

LA PASCUA 323
Faran record entonces que una vez haba exclamado:
"Quin es Jehov, para que yo oiga su voz y deje ir a
Israel? Yo no conozco a Jehov, ni tampoco dejar ir a
Israel." (xo. 5: 2.) Ahora, su orgullo, que una vez osara
levantarse contra el Cielo, estaba humillado hasta el polvo;
"hizo llamar a Moiss y a Aarn de noche, y djoles: Salid
de en medio de mi pueblo vosotros, y los hijos de Israel; e
id, servid a Jehov, como habis dicho. Tomad tambin
vuestras ovejas y vuestras vacas, como habis dicho, e
idos; y bendecidme tambin a m."
Tambin los
consejeros reales y el pueblo suplicaron a los israelitas que
se fueran de la tierra, "porque decan: Todos somos
muertos." [286]

Captulo 25

El xodo
CON LOS lomos ceidos, las sandalias calzadas, y el
bordn en la mano, el pueblo de Israel permaneca en
silencio reverente, y sin embargo expectante, aguardando
que el mandato real les ordenara ponerse en marcha.
Antes de llegar la maana, ya estaban en camino. Durante
el tiempo de las plagas, ya que la manifestacin del poder
de Dios haba encendido la fe en los corazones de los
siervos y haba infundido terror en sus opresores, los
israelitas se haban reunido poco a poco en Gosn; y no
obstante lo repentino de la huida, se haban tomado ya
algunas medidas para la organizacin y direccin de la
multitud durante la marcha, dividindola en compaas,
bajo la direccin de un jefe cada una.
Y salieron "como seiscientos mil hombres de a pie, sin
contar los nios. Y tambin subi con ellos grande
multitud de diversa suerte de gentes." (xo. 12: 34-39 )
Esta multitud se compona no slo de los que obraron
movidos por la fe en el Dios de Israel, sino tambin de un
nmero mayor de individuos que trataban nicamente de
escapar de las plagas, o que se unieron a las columnas en
marcha por pura excitacin y curiosidad. Esta clase de
personas fue siempre un obstculo y un lazo para Israel.
El pueblo llev consigo tambin "ovejas, y ganados muy
muchos." Estos eran propiedad de los israelitas, que nunca
haban vendido sus posesiones al rey, como lo haban
hecho los egipcios. Jacob y sus hijos haban llevado su
ganado consigo a Egipto, y all haba aumentado
324

EL XODO 325
grandemente.
Antes de salir de Egipto, el pueblo,
siguiendo las instrucciones de Moiss, exigi una
remuneracin por su trabajo que no le haba sido pagado;
y los egipcios estaban tan ansiosos de [287] deshacerse
de ellos que no les negaron lo pedido. Los esclavos se
marcharon cargados del botn de sus opresores.
Aquel da complet la historia revelada a Abrahn en
visin proftico siglos antes: "Ten por cierto que tu simiente
ser peregrina en tierra no suya, y servir a los de all, y
sern por ellos afligidos cuatrocientos aos. Mas tambin
a la gente a quien servirn, juzgar yo; y despus de esto
saldrn con grande riqueza." (Gn. 15: 13, 14; vase el
Apndice, nota 6.) Se haban cumplido los cuatrocientos
aos. "En aquel mismo da sac Jehov a los hijos de
Israel de la tierra de Egipto por sus escuadrones." (xo.
12: 40, 41, 51.) Al salir de Egipto los israelitas llevaron
consigo un precioso legado: los huesos de Jos (vase
xodo 13), que haban esperado por tanto tiempo el
cumplimiento de la promesa de Dios, y que durante los
tenebrosos aos de esclavitud haban servido a manera de
recordatorio que anunciaba la liberacin de los israelitas.
En vez de seguir la ruta directa hacia Canan, que
pasaba por el pas de los filisteos, el Seor los dirigi hacia
el sur, hacia las orillas del mar Rojo. "Porque dijo Dios:
Que quiz no se arrepienta el pueblo cuando vieren la
guerra, y se vuelvan a Egipto." Si hubieran tratado de
pasar por Filistea, habran encontrado oposicin, pues los
filisteos, considerndolos como esclavos que huan de sus
amos, no habran vacilado en hacerles la guerra. Los
israelitas no estaban preparados para un encuentro con
aquel pueblo poderoso y belicoso.
Tenan un
conocimiento muy limitado de Dios y muy poca fe en l, y
se habran aterrorizado y desanimado. Carecan de armas
y no estaban habituados a la guerra; tenan el espritu

326 PATRIARCAS Y PROFETAS

deprimido por su prolongada servidumbre, y se hallaban


impedidos por las mujeres y los nios, los rebaos y las
manadas. Al dirigirlos por la ruta del mar Rojo, el Seor se
revel como un Dios compasivo y juicioso.
"Y partidos de Succoth, asentaron campo en Etham, a la
entrada del desierto. Y Jehov iba delante de ellos de da
en una columna de nube, para guiarlos por el camino; y de
[288] noche en una columna de fuego para alumbrarles; a
fin de que anduviesen de da y de noche. Nunca se parti
de delante del pueblo la columna de nube de da, ni de
noche la columna de fuego. El salmista dice: "Extendi
una nube por cubierta, y fuego para alumbrar la noche."
(Sal. 105: 39, vase tambin 1 Cor. 10: 1, 2.) El
estandarte de su invisible caudillo estaba siempre con
ellos. Durante el da la nube diriga su camino, o se
extenda como un dosel sobre la hueste. Serva de
proteccin contra el calcinante sol, y con su sombra y
humedad daba grata frescura en el abrasado y sediento
desierto. A la noche se converta en una columna de
fuego, que iluminaba el campamento, y les aseguraba
constantemente que la divina presencia estaba con ellos.
En uno de los pasajes ms hermosos y consoladores de
la profeca de Isaas, se hace referencia a la columna de
nube y de fuego para indicar cmo custodiar Dios a su
pueblo en la gran lucha final con los poderes del mal: "Y
criar Jehov sobre toda la morada del monte de Sin, y
sobre los lugares de sus convocaciones, nube y
obscuridad de da, y de noche resplandor de fuego que
eche llamas: porque sobre toda gloria habr cobertura. Y
habr sombrajo para sombra contra el calor del da, para
acogida y escondedero contra el turbin y contra el
aguacero." (Isa. 4: 5, 6.)
Viajaron a travs del lbrego y rido desierto.

Ya

EL XODO 327
comenzaban a preguntarse adnde los conducira ese
viaje; ya estaban cansndose de aquella laboriosa ruta, y
algunos principiaron a sentir el temor de una persecucin
de parte de los egipcios. Pero la nube continuaba
avanzando, y ellos la seguan. Entonces el Seor indic a
Moiss que se desviara en direccin a un desfiladero
rocoso para acampar junto al mar. Le revel que Faran
los perseguira, pero que Dios sera honrado por su
liberacin.
En Egipto se esparci la noticia de que los hijos de
Israel, en vez de detenerse para adorar en el desierto, iban
hacia el mar Rojo. Los consejeros de Faran manifestaron
al rey que [289] sus esclavos haban huido para nunca
ms volver. El pueblo deplor su locura de haber atribuido
la muerte de los primognitos al poder de Dios. Los
grandes hombres, reponindose de sus temores,
explicaron las plagas por causas naturales. "Cmo
hemos hecho esto de haber dejado ir a Israel, para que no
nos sirva?" (vase xodo 14) era su amargo clamor.
Faran reuni sus fuerzas, "y tom seiscientos carros
escogidos, y todos los carros de Egipto," y capitanes y
soldados de caballera, e infantera.
El rey mismo,
rodeado por los grandes de su reino, encabezaba el
ejrcito. Para obtener el favor de los dioses, y asegurar
as el xito de su empresa, los sacerdotes tambin los
acompaaban. El rey estaba decidido a intimidar a los
israelitas mediante un gran despliegue de poder. Los
egipcios teman que su forzada sumisin al Dios de Israel
los expusiese a la burla de las otras naciones; pero si
ahora salan con gran demostracin de poder y traan de
vuelta a los fugitivos, recuperaran su prestigio y tambin el
servicio de sus esclavos.
Los hebreos estaban acampados junto al mar, cuyas

328 PATRIARCAS Y PROFETAS

aguas
presentaban
una
barrera
aparentemente
infranqueable ante ellos, mientras que por el sur una
montaa escabrosa obstrua su avance.
De pronto,
divisaron a lo lejos las relucientes armaduras y el
movimiento de los carros, que anunciaban la vanguardia
de un gran ejrcito. A medida que las fuerzas se
acercaban, se vea a las huestes de Egipto en plena
persecucin. El terror se apoder del corazn de los
israelitas. Algunos clamaron al Seor, pero la mayor parte
de ellos se apresuraron a presentar sus quejas a Moiss:
"No haba sepulcros en Egipto, que nos has sacado para
que muramos en el desierto? Por qu lo has hecho as
con nosotros, que nos has sacado de Egipto? No es esto
lo que te hablamos en Egipto, diciendo: Djanos servir a
los Egipcios? Que mejor nos fuera servir a los Egipcios,
que morir nosotros en el desierto." [290]
Moiss se turb grandemente al ver que su pueblo
manifestaba tan poca fe en Dios, a pesar de que
repetidamente haban presenciado la manifestacin de su
poder en favor de ellos. Cmo poda el pueblo culparle de
los peligros y las dificultades de su situacin, cuando l
haba seguido el mandamiento expreso de Dios? Era
verdad que no haba posibilidad de liberacin a no ser que
Dios mismo interviniera en su favor; pero habiendo llegado
a esta situacin por seguir la direccin divina, Moiss no
tema las consecuencias.
Su serena y confortadora
respuesta al pueblo fue: "No temis; estos quedos, y ved
la salud de Jehov que l har hoy con vosotros; porque
los Egipcios que hoy habis visto, nunca ms para siempre
los veris. Jehov pelear por vosotros, y vosotros
estaris quedos."
No era cosa fcil mantener a las huestes de Israel en
actitud de espera ante el Seor. Faltndoles disciplina y
dominio propio, se tornaron violentos e irrazonables.

EL XODO 329
Esperaban caer pronto en manos de sus opresores, y sus
gemidos y lamentaciones eran intensos y profundos.
Haban seguido a la maravillosa columna de nube como a
la seal de Dios que les ordenaba avanzar; pero ahora se
preguntaban unos a otros si esa columna no presagiara
alguna calamidad; porque no los haba dirigido al lado
equivocado de la montaa, hacia un desfiladero
insalvable? As, de acuerdo con su errada manera de
pensar, el ngel del Seor pareca como el precursor de un
desastre.
Pero entonces he aqu que al acercarse las huestes
egipcias creyndolos presa fcil, la columna de nube se
levant majestuosa hacia el cielo, pas sobre los israelitas,
y descendi entre ellos y los ejrcitos egipcios. Se
interpuso como muralla de tinieblas entre los perseguidos y
los perseguidores. Los egipcios ya no pudieron localizar el
campamento de los hebreos, y se vieron obligados a
detenerse. Pero a medida que la obscuridad de la noche
se espesaba, la muralla de nube se convirti en una gran
luz para los hebreos, inundando todo [291] el campamento
con un resplandor semejante a la luz del da.
Entonces volvi la esperanza a los corazones de los
israelitas. Moiss levant su voz a Dios. Y el Seor le
dijo: "Por qu clamas a m? di a los hijos de Israel que
marchen. Y t alza tu vara, y extiende tu mano sobre la
mar, y divdela; y entren los hijos de Israel por medio de la
mar en seco."
El salmista describiendo el cruce del mar por Israel,
cant:
"En la mar fue tu camino, y tus sendas en las muchas
aguas;
y tus pisadas no fueron conocidas.
Condujiste a tu pueblo como ovejas, por mano de

330 PATRIARCAS Y PROFETAS

Moiss y de Aarn." (Sal. 77: 19, 20.)


Cuando Moiss extendi su vara, las aguas se
dividieron, e Israel march en medio del mar, sobre tierra
seca, mientras las aguas se mantenan como murallas a
los lados. La luz de la columna de fuego de Dios brill
sobre las olas espumosas, y alumbr el camino cortado
como un inmenso surco a travs de las aguas del mar, que
se perda en la obscuridad de la lejana playa.
"Y siguindolos los Egipcios, entraron tras ellos hasta el
medio de la mar, toda la caballera de Faran, sus carros,
y su gente de a caballo. Y aconteci a la vela de la
maana, que Jehov mir al campo de los Egipcios desde
la columna de fuego y nube, y perturb el campo de los
Egipcios." La misteriosa nube se troc en una columna de
fuego ante sus ojos atnitos. Los truenos retumbaron, y
los relmpagos centellearon.
"Las nubes echaron
inundaciones de aguas; tronaron los cielos, y discurrieron
tus rayos. Anduvo en derredor el sonido de tus truenos;
los relmpagos alumbraron el mundo; estremecise y
tembl la tierra." (Sal. 77: 17, 18.)
La confusin y la consternacin se apoderaron de los
egipcios. En medio de la ira de los elementos, en la cual
oyeron la voz de un Dios airado, trataron de desandar su
camino y huir hacia la orilla que haban dejado. Pero
Moiss [292] extendi su vara, y las aguas amontonadas,
silbando y bramando, hambrientas de su presa, se
precipitaron sobre ellos, y tragaron al ejrcito egipcio en
sus negras profundidades.
Al despuntar el alba, las multitudes israelitas pudieron
ver todo lo que quedaba de su poderoso enemigo: cuerpos
vestidos de corazas arrojados a la orilla. Una sola noche
les haba trado completa liberacin del ms terrible

EL XODO 331
peligro. Aquella vasta y desamparada muchedumbre de
esclavos no acostumbrados a la batalla, de mujeres, nios
y ganado, que tenan el mar frente a ellos y los poderosos
ejrcitos de Egipto a sus espaldas, haban visto una senda
abierta al travs de las aguas, y sus enemigos derrotados
en el momento en que esperaban el triunfo. Jehov solo
los haba libertado, y a l elevaron con fervor sus
corazones agradecidos.
Sus emociones encontraron
expresin en cantos de alabanza. El Espritu de Dios se
pos sobre Moiss, el cual dirigi al pueblo en un triunfante
himno de accin de gracias, el ms antiguo y uno de los
ms sublimes que el hombre conoce:
"Cantar yo a Jehov, porque se ha magnificado
grandemente, Echando en la mar al caballo y al que
en l suba. Jehov es mi fortaleza, y mi cancin, Y
hame sido por salud: Este es mi Dios, y a ste
engrandecer; Dios de mi padre, y a ste ensalzar.
Jehov, varn de guerra; Jehov es su nombre. Los
carros de Faran y a su ejrcito ech en la mar; Y sus
escogidos prncipes fueron hundidos en el mar
Bermejo. Los abismos los cubrieron; Como piedra
descendieron a los profundos. Tu diestra, oh Jehov,
ha sido magnificada en fortaleza; Tu diestra, oh
Jehov, ha quebrantado al enemigo...
Quin como t, Jehov, entre los dioses? Quin t,
magnfico en santidad, Terrible en loores, hacedor de
maravillas?... Condujiste en tu misericordia a este
pueblo, al cual salvaste; Llevstelo con tu fortaleza a
la habitacin de tu santuario. Oirnlo los pueblos, y
temblarn;...
Caiga sobre ellos temblor y espanto; [293] A la
grandeza de tu brazo enmudezcan como una piedra;
Hasta que haya pasado tu pueblo, oh Jehov, Hasta
que haya pasado este pueblo que t rescataste. T

332 PATRIARCAS Y PROFETAS

los introducirs y los plantars en el monte de tu


heredad, En el lugar de tu morada, que t has
aparejado, oh Jehov." (xo. 15: 1-17.)
Como una voz que surgiera de gran profundidad,
elevaron las vastas huestes de Israel ese sublime tributo.
Las mujeres israelitas tambin se unieron al coro. Mara,
la hermana de Moiss, dirigi a las dems mientras
cantaban con panderos y danzaban. En la lejana del
desierto y del mar resonaba el gozoso coro, y las
montaas repetan el eco de las palabras de su alabanza:
"Cantad a Jehov; porque en extremo se ha
engrandecido." (Vers. 21.)
Este canto y la gran liberacin que conmemoraba
hicieron una impresin imborrable en la memoria del
pueblo hebreo. Siglo tras siglo fue repetido por los
profetas y los cantores de Israel para atestiguar que
Jehov es la fortaleza y la liberacin de los que confan en
l.
Ese canto no pertenece slo al pueblo judo. Indica la
futura destruccin de todos los enemigos de la justicia, y
seala la victoria final del Israel de Dios. El profeta de
Patmos vio la multitud vestida de blanco, "los que haban
alcanzado la victoria," que estaban sobre "un mar de vidrio
mezclado con fuego," "teniendo las arpas de Dios. "Y
cantan el cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del
Cordero." (Apoc. 15: 2, 3)
"No a nosotros, oh Jehov, no a nosotros, sino a tu
nombre da gloria; por tu misericordia, por tu verdad." (Sal.
115:1) Tal fue el espritu que saturaba el canto de
liberacin de Israel, y es el espritu que debe morar en el
corazn de los que aman y temen a Dios. Al libertar
nuestras almas de la esclavitud del pecado, Dios ha

EL XODO 333
obrado para nosotros una liberacin todava mayor que la
de los hebreos ante el mar Rojo. Como la hueste hebrea,
nosotros debemos alabar al Seor [294] con nuestro
corazn, nuestra alma, y nuestra voz por "sus maravillas
para con los hijos de los hombres." (Sal. 107: 8.) Los que
meditan en las grandes misericordias de Dios, y no olvidan
sus dones menores, se llenan de felicidad y cantan en sus
corazones al Seor.
Las bendiciones diarias que
recibimos de la mano de Dios, y sobre todo, la muerte de
Jess para poner la felicidad y el cielo a nuestro alcance,
debieran ser objeto de constante gratitud.
Qu compasin, qu amor sin par, nos ha manifestado
Dios a nosotros, perdidos pecadores, al unirnos a l, para
que seamos su tesoro especial! Qu sacrificio ha hecho
nuestro Redentor para que podamos ser llamados hijos de
Dios! Debiramos alabar a Dios por la bendita esperanza
que nos ofrece en el gran plan de redencin; debiramos
alabarle por la herencia celestial y por sus ricas promesas;
debiramos alabarle porque Jess vive para interceder por
nosotros.
"El que sacrifica alabanza me honrar" (Sal. 50: 23),
dice el Seor. Todos los habitantes del cielo se unen para
alabar a Dios. Aprendamos el canto de los ngeles ahora,
para que podamos cantarlo cuando nos unamos a sus
huestes resplandecientes.
Digamos con el salmista:
"Alabar a Jehov en mi vida: cantar salmos a mi Dios
mientras viviere." "Albente los pueblos, oh Dios: todos los
pueblos te alaben." (Sal. 146: 2; 67: 5.)
En su providencia Dios mand a los hebreos que se
detuvieran frente a la montaa junto al mar, a fin de
manifestar su poder al liberarlos y humillar sealadamente
el orgullo de sus opresores. Hubiera podido salvarlos de
cualquier otra forma, pero escogi este procedimiento para

334 PATRIARCAS Y PROFETAS

acrisolar la fe del pueblo y fortalecer su confianza en l. El


pueblo estaba cansado y atemorizado; sin embargo, si
hubieran retrocedido cuando Moiss les orden avanzar,
Dios no les habra abierto el camino. Fue por la fe cmo
"pasaron el mar Bermejo como por tierra seca." (Heb. 11:
29.) Al avanzar hasta el agua misma, demostraron creer la
palabra de Dios dicha por [295] Moiss. Hicieron todo lo
que estaba a su alcance, y entonces el Poderoso de Israel
dividi la mar para abrir sendero para sus pies.
En esto se ensea una gran leccin para todos los
tiempos. A menudo la vida cristiana est acosada de
peligros, y se hace difcil cumplir el deber. La imaginacin
concibe la ruina inminente delante, y la esclavitud o la
muerte detrs.
No obstante, la voz de Dios dice
claramente. "Avanza." Debemos obedecer este mandato
aunque nuestros ojos no puedan penetrar las tinieblas, y
aunque sintamos las olas fras a nuestros pies. Los
obstculos
que
impiden
nuestro
progreso
no
desaparecern jams ante un espritu que se detiene y
duda. Los que postergan la obediencia hasta que toda
sombra de incertidumbre desaparezca y no haya ningn
riesgo de fracaso o derrota no obedecern nunca. La
incredulidad nos susurra: "Esperemos que se quiten los
obstculos y podamos ver claramente nuestro camino;"
pero la fe nos impele valientemente a avanzar esperndolo
todo y creyndolo todo.
La nube que fue una muralla de tinieblas para los
egipcios, fue para los hebreos un gran torrente de luz, que
ilumin todo el campamento, derramando claridad sobre su
sendero. As las obras de la Providencia acarrean a los
incrdulos tinieblas y desesperacin, mientras que para el
alma creyente estn llenas de luz y paz. El sendero por el
cual Dios dirige nuestros pasos puede pasar por el desierto
o por el mar, pero es un sendero seguro. [296]

Captulo 26

Del Mar Rojo al Sina


DESDE el mar Rojo, las huestes de Israel reanudaron la
marcha guiadas otra, vez por la columna de nube. El
panorama que los rodeaba era de lo ms lgubre: estriles
y desoladas montaas, ridas llanuras, y el mar que se
extenda a lo lejos, con sus riberas cubiertas de los
cuerpos de sus enemigos, No obstante, estaban llenos de
regocijo porque se saban libres, y todo pensamiento de
descontento se haba acallado.
Pero durante tres das de marcha no pudieron encontrar
agua. La provisin que haban trado estaba agotada. No
haba nada que apagara la sed abrasadora mientras
avanzaban lenta y penosamente a travs de las llanuras
calcinadas por el sol. Moiss, que conoca esa regin,
saba lo que los dems ignoraban, que en Mara, el lugar
ms cercano donde hallaran fuentes, el agua no era apta
para beber. Con gran ansiedad observaba la nube
guiadora. Con el corazn desfalleciente oy el regocijado
grito: "Agua, agua!" que resonaba por todas las filas. Los
hombres, las mujeres y los nios con alegre prisa se
agolparon alrededor de la fuente, cuando, he aqu, un grito
de angustia sali de la hueste. El agua era amarga.
En su horror y desesperacin reprocharon a Moiss por
haberlos dirigido por ese camino, sin recordar que la divina
presencia, mediante aquella misteriosa nube, era quien los
haba estado guiando tanto a l como a ellos mismos. En
su tristeza por la desesperacin del pueblo, Moiss hizo lo
que ellos se haban olvidado de hacer; implor
335

336 PATRIARCAS Y PROFETAS

fervorosamente la ayuda de Dios. "Y Jehov le mostr un


rbol, el cual metdolo que hubo dentro de las aguas, las
aguas se endulzaron." [297] (xo. I5: 25.) All se le
prometi a Israel por medio de Moiss: "Si oyeres
atentamente la voz de Jehov tu Dios, e hicieres lo recto
delante de sus ojos, y dieres odo a sus mandamientos, y
guardares todos sus estatutos, ninguna enfermedad de las
que envi a los Egipcios te enviar a ti; porque yo soy
Jehov tu Sanador." (Vers. 26.)
De Mara el pueblo se encamin hacia Elim, "donde
haba doce fuentes de aguas, y setenta palmas." (Vers. 27)
All permanecieron varios das antes de internarse en el
desierto de Sin. Cuando haca un mes que estaban
ausentes de Egipto, establecieron su primer campamento
en el desierto. Sus provisiones alimenticias se estaban
agotando. Haba escasez de hierba en el desierto, y sus
rebaos comenzaban a disminuir. Cmo poda
suministrarse alimento a esta enorme multitud? Las dudas
se apoderaron de sus corazones, y otra vez murmuraron.
Hasta los jefes y ancianos del pueblo se unieron para
quejarse contra los caudillos sealados por Dios: "Ojal
hubiramos muerto por mano de Jehov en la tierra de
Egipto, cuando nos sentbamos a las ollas de las carnes,
cuando comamos pan en hartura; pues nos habis sacado
a este desierto, para matar de hambre a toda esta
multitud." (Vase xodo 16-18.)
Hasta entonces no haban sufrido de hambre; sus
necesidades haban sido suplidas, pero teman por el
futuro. No podan concebir cmo esta enorme multitud
podra subsistir en su viaje por el desierto, y en su
imaginacin vean a sus hijos muriendo de hambre. El
Seor permiti que se vieran cercados de dificultades, y
que sus provisiones alimenticias disminuyeran, para que
sus corazones se dirigieran hacia el que hasta entonces

DEL MAR ROJO AL SINA 337


haba sido su Libertador. Si en su necesidad clamaban a
l, todava les otorgara seales manifiestas de su amor y
cuidado. Les haba prometido que si obedecan sus
mandamientos, ninguna enfermedad los afligira, y fue una
pecaminosa incredulidad el suponer que ellos o sus hijos
pudiesen morir de hambre. [298]
El Seor les haba prometido ser su Dios, hacerlos su
pueblo, y guiarlos a una tierra grande y buena; pero
siempre estaban dispuestos a desmayar ante cada
obstculo que encontraban en su marcha hacia aquel
lugar. De manera maravillosa los haba librado de su
esclavitud de Egipto, para elevarlos y ennoblecerlos, y
hacerlos objeto de alabanza en la tierra. Pero era
necesario que ellos hicieran frente a dificultades y que
soportaran privaciones.
Dios estaba elevndolos del estado de degradacin, y
preparndolos para ocupar un puesto honorable en el
concierto de las naciones, a fin de encomendarles
importantes cometidos sagrados. Si en vista de todo lo
que haba hecho por ellos, hubiesen tenido fe en l,
habran soportado alegremente las incomodidades,
privaciones y hasta los verdaderos sufrimientos; pero no
estaban dispuestos a confiar en Dios ms all de lo que
podan presenciar en las continuas evidencias de su poder.
Olvidaron su amarga servidumbre en Egipto. Olvidaron las
bondades y el poder que Dios haba manifestado en su
favor al liberarlos de la esclavitud. Olvidaron cmo sus
hijos se haban salvado cuando el ngel exterminador dio
muerte a todos los primognitos de Egipto. Olvidaron la
gran demostracin del poder divino en el mar Rojo.
Olvidaron que mientras ellos haban cruzado con felicidad
el sendero abierto especialmente para ellos, los ejrcitos
enemigos, al intentar perseguirlos, se haban hundido en
las aguas del mar.
Vean y sentan tan slo las

338 PATRIARCAS Y PROFETAS

incomodidades y pruebas que estaban soportando, y en


lugar de decir: "Dios ha hecho grandes cosas con
nosotros, ya que habiendo sido esclavos, nos hace una
nacin grande," hablaban de las durezas del camino, y se
preguntaban cundo terminara su tedioso peregrinaje.
La historia de la vida de Israel en el desierto fue escrita
para beneficio del Israel de Dios hasta el fin del tiempo. El
relato de cmo trat Dios a los peregrinos en todas sus
idas y venidas por el desierto, en su exposicin al hambre,
a la sed y [299] al cansancio, y en las destacadas
manifestaciones de su poder para aliviarlos, est lleno de
advertencias e instrucciones para su pueblo de todas las
edades. Las variadas experiencias de los hebreos eran
una escuela destinada a prepararlos para su prometido
hogar en Canan. Dios quiere que su pueblo de estos
das repase con corazn humilde y espritu dcil las
pruebas a travs de las cuales el Israel antiguo tuvo que
pasar, para que le ayuden en su preparacin para la
Canan celestial.
Muchos recuerdan a los israelitas de antao, y se
maravillan de su incredulidad y murmuracin, creyendo
que ellos no habran sido tan ingratos; pero cuando se
prueba su fe, aun en las menores dificultades, no
manifiestan ms fe o paciencia que los antiguos israelitas.
Cuando se los coloca en situaciones estrechas, murmuran
contra los medios que Dios eligi para purificarlos. Aunque
se suplan sus necesidades presentes, muchos se niegan a
confiar en Dios para el futuro, y viven en constante
ansiedad por temor a que los alcance la pobreza, y que
sus hijos tengan que sufrir a causa de ellos. Algunos estn
siempre en espera del mal, o agrandan de tal manera las
dificultades que realmente existen, que sus ojos se
incapacitan para ver las muchas bendiciones que
demandan su gratitud. Los obstculos que encuentran, en

DEL MAR ROJO AL SINA 339


vez de guiarlos a buscar la ayuda de Dios, nica fuente de
fortaleza, los separan de l, porque despiertan inquietud y
quejas.
Hacemos bien en ser tan incrdulos? Por qu hemos
de ser ingratos y desconfiados? Jess es nuestro amigo;
todo el cielo est interesado en nuestro bienestar; y
nuestra ansiedad y temor apesadumbran al Santo Espritu
de Dios. No debemos abandonarnos a la ansiedad que
nos irrita y desgasta, y que en nada nos ayuda a soportar
las pruebas. No debe darse lugar a esa desconfianza en
Dios que nos lleva a hacer de la preparacin para las
necesidades futuras el objeto principal de la vida, como si
nuestra felicidad dependiera de las cosas terrenales. No
es voluntad de Dios que su pueblo est cargado de
preocupaciones. Pero nuestro Seor [300] no nos dice
que no habr peligros en nuestro camino. No es su
propsito sacar a su pueblo del mundo de pecado e
iniquidad, sino que nos seala un refugio siempre seguro.
Invita a los cansados y agobiados: "Venid a m todos los
que estis trabajados y cargados, que yo os har
descansar. " (Mat. 11: 28.) Deponed el yugo de la
ansiedad y de los cuidados mundanales que habis
colocado sobre vuestra cabeza, y "llevad mi yugo sobre
vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de
corazn; y hallaris descanso para vuestras almas. "
(Vers. 29.) Podemos encontrar descanso y paz en Dios,
echando toda nuestra solicitud en l, porque l tiene
cuidado de nosotros. (1 Ped 5: 7)
Dice el apstol Pablo: "Mirad, hermanos, que en
ninguno de vosotros haya corazn malo de incredulidad
para apartarse del Dios vivo. " (Heb 3: 12.) En vista de
todo lo que Dios ha hecho por nosotros, nuestra fe debiera
ser fuerte, activa y duradera. En vez de murmurar y
quejarnos, el lenguaje de nuestros corazones debiera ser:

340 PATRIARCAS Y PROFETAS

"Bendice, alma ma, a Jehov; y bendigan todas mis


entraas su santo nombre. Bendice, alma ma, a Jehov,
y no olvides ninguno de sus beneficios. " (Sal. 1O3:1,2.)
Dios no haba olvidado las necesidades de Israel. Dijo a
Moiss: "He aqu yo os har llover pan del cielo." Y mand
al pueblo recoger una provisin diaria, y doble cantidad el
da sexto, para que se cumpliese la observancia sagrada
del sbado.
Moiss asegur a la congregacin que sus necesidades
seran satisfechas: "Jehov os dar a la tarde carne para
comer, y a la maana pan en hartura, por cuanto Jehov
ha odo vuestras murmuraciones." Y agreg: "Nosotros,
qu somos? vuestras murmuraciones no son contra
nosotros, sino contra Jehov. "Adems le mand a Aarn
que les dijera: "Acercaos a la presencia de Jehov; que l
ha odo vuestras murmuraciones.
"Mientras Aarn hablaba, "miraron hacia el desierto, y
he [301] aqu la gloria de Jehov, que apareci en la
nube." Un resplandor que nunca antes haban visto
simbolizaba la divina presencia. Mediante manifestaciones
dirigidas a sus sentidos, iban a obtener un conocimiento de
Dios. A fin de que obedecieran a su voz y temieran su
nombre, se les iba a ensear que el Altsimo era su jefe, y
no meramente Moiss, que era un hombre.
Al caer la noche, todo el campamento estuvo rodeado
de enormes bandadas de codornices, suficientes para
suplir las demandas de toda la multitud. Y por la maana
"he aqu sobre la haz del desierto una cosa menuda,
redonda, menuda como una helada sobre la tierra." "Y era
como simiente de culantro, blanco." El pueblo lo llam
man. Moiss dijo: Este "es el pan que Jehov os da para
comer." El pueblo recogi el man, y encontraron que

DEL MAR ROJO AL SINA 341


haba abundante provisin para todos.
"Molan en
molinos, o majaban en morteros, y lo cocan en caldera, o
hacan de l tortas;" y era "su sabor como de hojuelas con
miel. " (Nm. 11: 8.) Se les orden recoger diariamente
un gomer* para cada persona; y de l no haban de dejar
nada para el otro da. Algunos trataron de guardar una
provisin para el da siguiente, pero hallaron entonces que
ya no era bueno para comer. La provisin para el da
deba juntarse por la maana; pues todo lo que
permaneca en el suelo era derretido por el sol.
Al recoger el man, algunos llevaban ms y otros menos
de la cantidad indicada; pero "medanlo por gomer, y no
sobraba al que haba recogido mucho, ni faltaba al que
haba recogido poco. Una explicacin de estas palabras,
as como tambin la leccin prctica que se deriva de
ellas, la da el apstol Pablo en su segunda epstola a los
corintios. Dice: "Porque no digo esto para que haya para
otros desahogo, y para vosotros apretura; sino para que en
este tiempo, con igualdad, vuestra abundancia supla la
falta de ellos, para que tambin la abundancia de ellos
supla vuestra falta, porque [302] haya igualdad; como est
escrito: El que recogi mucho, no tuvo ms; y el que poco,
no tuvo menos." (2 Cor. 8: 13-15)
Al sexto da el pueblo recogi dos gomeres por persona.
Los jefes inmediatamente hicieron saber a Moiss lo que
haba pasado. Su contestacin fue: "Esto es lo que ha
dicho Jehov: Maana es el santo sbado, el reposo de
Jehov: lo que hubierais de cocer, cocedlo hoy, y lo que
hubierais de cocinar, cocinadlo; y todo lo que es sobrare,
guardadlo para maana." As lo hicieron, y vieron que no
se ech a perder. Y Moiss dijo: "Comedlo hoy, porque
hoy es sbado de Jehov: hoy no hallaris en el campo.
En los seis das lo recogeris; mas el sptimo da es
sbado, en el cual no se hallar.

342 PATRIARCAS Y PROFETAS

Dios requiere que hoy su santo da se observe tan


sagradamente como en el tiempo de Israel.
El
mandamiento que se dio a los hebreos debe ser
considerado por todos los cristianos como una orden de
parte de Dios para ellos. El da anterior al sbado debe
ser un da de preparacin a fin de que todo est listo para
sus horas sagradas. En ningn caso debemos permitir
que nuestros propios negocios ocupen el tiempo sagrado.
Dios ha mandado que se atienda a los que sufren y a los
enfermos; el trabajo necesario para darles bienestar es
una obra de misericordia, y no es una violacin del sbado;
pero todo trabajo innecesario debe evitarse. Muchos, por
descuido, postergan hasta el principio del sbado cosas
pequeas que pudieron haberse hecho en el da de
preparacin. Tal cosa no debe ocurrir. El trabajo que no
se hizo antes del principio del sbado debe quedar sin
hacerse hasta que pase ese da. Este procedimiento
fortalecera la memoria de los olvidadizos, y les ayudara a
realizar sus tareas en los seis das de trabajo.
Cada semana, durante su largo peregrinaje en el
desierto, los israelitas presenciaron un triple milagro que
deba inculcarles la santidad del sbado: cada sexto da
caa doble cantidad de man, nada caa el da sptimo, y
la porcin necesaria [303] para el sbado se conservaba
dulce sin descomponerse, mientras que si se guardaba los
otros das, se descompona.
En las circunstancias relacionadas con el envo del
man, tenemos evidencia conclusivo de que el sbado no
fue instituido, como muchos alegan, cuando la ley se dio
en el Sina. Antes de que los israelitas llegaran al Sina,
comprendan perfectamente que tenan la obligacin de
guardar el sbado. Al tener que recoger cada viernes
doble porcin de man en preparacin para el sbado, da
en que no caa, la naturaleza sagrada del da de descanso

DEL MAR ROJO AL SINA 343


les era recordada de continuo. Y cuando parte del pueblo
sali en sbado a recoger man, el Seor pregunt:
"Hasta cundo no querris guardar mis mandamientos y
mis leyes?"
"As comieron los hijos de Israel man cuarenta aos,
hasta que entraron en la tierra habitada: man comieron
hasta que llegaron al trmino de la tierra de Canan."
Durante cuarenta aos se les record diariamente
mediante esta milagrosa provisin, el infaltable cuidado y
el tierno amor de Dios. Conforme a las palabras del
salmista, Dios les dio "trigo del cielo; pan de ngeles comi
el hombre" (Sal 78: 24, 25, V.M.); es decir, alimentos
provistos para ellos por los ngeles. Sostenidos por el
"trigo del cielo," reciban diariamente la leccin de que,
teniendo la promesa de Dios, estaban tan seguros contra
la necesidad como si estuviesen rodeados de los undosos
trigales de las frtiles llanuras de Canan.
El man que caa del cielo para el sustento de Israel era
un smbolo de Aquel que vino de Dios a dar vida al mundo.
Dijo Jess: "Yo soy el pan de vida. Vuestros padres
comieron el man en el desierto, y son muertos. Este es el
pan que desciende del cielo . . . . Si alguno comiere de
este pan, vivir para siempre; y el pan que yo dar es mi
carne, la cual yo dar por la vida del mundo." (Juan 6: 4851) Y entre las bendiciones prometidas al pueblo de Dios
para la vida futura, se escribi: "Al que venciere, dar a
comer del man escondido." (Apoc. 2: 17.) [304]
Despus de salir del desierto de Sin, los israelitas
acamparon en Refidn. All no haba agua, y de nuevo
desconfiaron de la providencia de Dios. En su ceguedad y
presuncin el pueblo fue a Moiss con la exigencia:
"Danos agua que bebamos." Pero Moiss no perdi la
paciencia. "Por qu altercis conmigo? por qu tentis

344 PATRIARCAS Y PROFETAS

a Jehov?" Ellos exclamaron airados: "Por qu nos


hiciste subir de Egipto, para matarnos de sed a nosotros, y
a nuestros hijos, y a nuestros ganados?"
Cuando se los haba abastecido abundantemente de
alimentos, recordaron con vergenza su incredulidad y sus
murmuraciones, y prometieron que en el futuro confiaran
en el Seor; pero pronto olvidaron su promesa, y
fracasaron en la primera prueba de su fe. La columna de
nube que los diriga, pareca esconder un terrible misterio.
Y Moiss, quin era l? preguntaban, y cul sera su
objeto al sacarlos de Egipto?
La sospecha y la
desconfianza llenaron sus corazones, y osadamente le
acusaron de proyectar matarlos a ellos y a sus hijos
mediante privaciones y penurias, con el objeto de
enriquecerse con los bienes de ellos. En la confusin de la
ira y la indignacin que los domin, estuvieron a punto de
apedrear a Moiss.
Angustiado, Moiss clam al Seor: "Qu har con
este pueblo?" Se le dijo que, llevando la vara con que
haba hecho milagros en Egipto, y acompaado de los
ancianos, se presentara ante el pueblo. Y el Seor le dijo:
"He aqu que yo estoy delante de ti all sobre la pea en
Horeb; y herirs la pea, y saldrn de ella aguas, y beber
el pueblo." Moiss obedeci y brotaron las aguas en una
corriente viva que proporcion agua en abundancia a todo
el campamento.
En vez de mandar a Moiss que
levantara su vara para traer sobre los promotores de
aquella inicua murmuracin alguna terrible plaga como las
de Egipto, el Seor, en su gran misericordia, us la vara
como instrumento de liberacin.
"Hendi las peas en el desierto: y diles a beber como
de [305] grandes abismos; pues sac de la pea
corrientes, e hizo descender aguas como ros." (Sal. 78:

DEL MAR ROJO AL SINA 345


15,16.) Moiss hiri la pea, pero fue el Hijo de Dios, el
que, escondido en la columna de nube, estaba junto a
Moiss e hizo brotar las vivificadoras corrientes de agua.
No slo Moiss y los ancianos, sino tambin toda la
multitud que estaba de pie a lo lejos, presenciaron la gloria
del Seor; pero si se hubiese apartado la columna de
nube, habran perecido a causa del terrible fulgor de Aquel
que estaba en ella.
La sed llev al pueblo a tentar a Dios, diciendo: "Est,
pues, Jehov entre nosotros, o no?" Si el Seor nos ha
trado aqu, por qu no nos da el agua como nos da el
pan? Al manifestarse de esa manera, aqulla era una
incredulidad criminal, y Moiss temi que los juicios de
Dios cayeran sobre el pueblo. Y como recuerdo de ese
pecado llam a aquel sitio: Masa, "tentacin;" y Meriba,
"rencilla."
Un nuevo peligro los amenazaba ahora. A causa de su
murmuracin contra el Seor, l permiti que fuesen
atacados por sus enemigos. Los amalecitas, tribu feroz y
guerrera que habitaba aquella regin, sali contra ellos, y
atac a los que, desfallecidos y cansados, haban quedado
rezagados. Moiss, sabiendo que la masa del pueblo no
estaba preparada para la batalla, mand a Josu que
escogiera de entre las diferentes tribus un cuerpo de
soldados, y que al da siguiente los capitaneara contra el
enemigo, mientras l mismo estara en una altura cercana
con la vara de Dios en la mano.
Al siguiente da Josu y su compaa atacaron al
enemigo, mientras Moiss, Aarn y Hur se situaron en una
colina que dominaba el campo de batalla. Con los brazos
extendidos hacia el cielo, y con la vara de Dios en su
diestra, Moiss or por el xito de los ejrcitos de Israel.
Mientras prosegua la batalla, se not que siempre que sus

346 PATRIARCAS Y PROFETAS

manos estaban levantadas, Israel triunfaba; pero cuando


las bajaba, el enemigo prevaleca. Cuando Moiss se
fatig, Aarn y Hur sostuvieron sus manos hasta que, al
ponerse el sol, el enemigo huy. [306]
Al sostener Aarn y Hur las manos de Moiss,
mostraron al pueblo que su deber, era apoyarlo en su
ardua labor mientras reciba las palabras de Dios para
transmitrselas a ellos. Y lo que hizo Moiss tambin fue
muy significativo, pues les demostr que su destino estaba
en las manos de Dios; mientras el pueblo confiara en el
Seor, l combatira por ellos y dominara a sus enemigos;
pero cuando no se apoyaran en l, cuando confiaran en su
propia fortaleza, entonces seran aun ms dbiles que los
que no tenan el conocimiento de Dios, y sus enemigos
triunfaran sobre ellos.
Como los hebreos triunfaban cuando Moiss elevaba las
manos al cielo e interceda por ellos, as tambin triunfar
el Israel de Dios cuando mediante la fe se apoye en la
fortaleza de su poderoso Ayudador. No obstante, el poder
divino ha de combinarse con el esfuerzo humano. Moiss
no crey que Dios vencera a sus enemigos mientras Israel
permaneciese inactivo. Mientras el gran jefe imploraba al
Seor, Josu y sus valientes soldados estaban haciendo
cuanto podan para rechazar a los enemigos de Israel y de
Dios.
Despus de la derrota de los amalecitas, Dios mand a
Moiss: "Escribe esto para memoria en un libro, y di a
Josu que del todo tengo de raer la memoria de Amalec de
debajo del cielo." Un poco antes de su muerte, el gran
caudillo dio a su pueblo el solemne encargo: "Acurdate de
lo que te hizo Amalec en el camino, cuando salisteis de
Egipto: que te sali al camino, y te desbarat la retaguardia
de todos los flacos que iban detrs de ti, cuando t estabas

DEL MAR ROJO AL SINA 347


cansado y trabajado; y no temi a Dios. . . . Raers la
memoria de Amalec de debajo del cielo: no te olvides."
(Deut. 25: 17-19.) Tocante a este pueblo impo declar el
Seor: "La mano de Amalec se levanta contra el trono de
Jehov." (xo. I7: 16, V.M.)
Los amalecitas no desconocan el carcter de Dios ni su
soberana, pero en vez de temerle, se haban empeado
en desafiar su poder. Las maravillas hechas por Moiss
ante los egipcios fueron tema de burla para los amalecitas,
y se mofaron [307] de los temores de los pueblos
circunvecinos.
Haban jurado por sus dioses que
destruiran a los hebreos de tal manera que ninguno
escapase, y se jactaban de que el Dios de Israel sera
impotente para resistirles. Los israelitas no les haban
perjudicado ni amenazado. En ninguna forma haban
provocado el ataque. Para manifestar su odio y su desafo
a Dios, los amalecitas trataron de destruir al pueblo
escogido.
Durante mucho tiempo haban sido pecadores
arrogantes, y sus crmenes clamaban a Dios exigiendo
venganza; sin embargo, su misericordia todava los
llamaba al arrepentimiento; pero cuando cayeron sobre las
cansadas e indefensas filas de Israel, sellaron la suerte de
su propia nacin. El cuidado de Dios se manifiesta en
favor de los ms dbiles de sus hijos. Ningn acto de
crueldad u opresin hacia ellos se pasa por alto en el cielo.
La mano de Dios se extiende como un escudo sobre todos
los que le aman y temen; cudense los hombres de no herir
esa mano; porque ella blande la espada de la justicia.
No muy lejos del sitio donde los israelitas estaban
entonces acampados se hallaba la casa de Jetro, el suegro
de Moiss. Jetro haba odo hablar de la liberacin de los
hebreos, y fue a visitarlos, para llevar a la presencia de

348 PATRIARCAS Y PROFETAS

Moiss su esposa y sus dos hijos. El gran jefe supo,


mediante mensajeros, que su familia se acercaba y sali
con regocijo a recibirla. Terminados los primeros saludos,
la condujo a su tienda. Moiss haba hecho regresar a su
familia cuando iba a cumplir su peligrosa tarea de sacar a
los israelitas de Egipto, pero ahora nuevamente podra
gozar del alivio y el consuelo de su compaa. Relat a
Jetro la manera en que Dios haba obrado
maravillosamente en favor de Israel, y el patriarca se
regocij y bendijo al Seor, y se uni a Moiss y a los
ancianos para ofrecer sacrificios y celebrar una fiesta
solemne en conmemoracin de la misericordia de Dios.
Durante su estada en el campamento, Jetro vio lo
pesadas que eran las cargas que recaan sobre Moiss.
Era una tarea [308] tremenda la de mantener el orden y la
disciplina entre aquella vasta multitud ignorante y sin
experiencia. Moiss era su jefe y legislador reconocido, y
atenda no slo a los intereses y deberes generales del
pueblo, sino tambin a las disputas que surgan entre ellos.
Haba estado hacindolo porque le daba la oportunidad de
instruirlos; o de declararles, como dijo, "las ordenanzas de
Dios y sus leyes." Pero Jetro objet diciendo:
"Desfallecers del todo, t, y tambin este pueblo que est
contigo; porque el negocio es demasiado pesado para ti;
no podrs hacerlo t solo." Y aconsej a Moiss que
constituyera a personas capacitadas como "caporales
sobre mil, sobre ciento, sobre cincuenta y sobre diez."
Deban ser "varones de virtud, temerosos de Dios, varones
de verdad, que aborrezcan la avaricia." Habran de juzgar
los asuntos de menor importancia, mientras que los casos
ms difciles e importantes continuaran trayndose a
Moiss, quien iba a estar por el pueblo, "delante de Dios, y
dijo Jetro somete t los negocios a Dios. Y ensea a
ellos las ordenanzas y las leyes, y mustrales el camino

DEL MAR ROJO AL SINA 349


por donde anden, y lo que han de hacer." Este consejo fue
aceptado, y no slo alivi a Moiss, sino que tambin
estableci mejor orden entre el pueblo.
El Seor haba honrado grandemente a Moiss, y haba
hecho maravillas por su mano; pero el hecho de que haba
sido escogido para instruir a otros, no le indujo a creer que
l mismo no necesitaba instruccin. El escogido caudillo
de Israel escuch de buena gana las amonestaciones del
piadoso sacerdote de Madin, y adopt su plan como una
sabia disposicin.
De Refidn, el pueblo continu su viaje, siguiendo el
movimiento de la columna de nube. Su itinerario los haba
conducido a travs de estriles llanuras, escarpadas
pendientes y desfiladeros rocosos. A menudo mientras
atravesaban los arenosos desiertos, haban divisado ante
ellos, como enormes baluartes, montes escabrosos que,
levantndose directamente [309] frente a su camino,
parecan impedirles el paso. Pero cuando se acercaban,
aparecan salidas aqu y all en la muralla de la montaa y
otra llanura se presentaba ante su vista. Por uno de estos
profundos y arenosos pasos iban ahora. Era una escena
grandiosa e imponente. Entre los peascos que se
elevaban a centenares de pies a cada lado, flua la
corriente de las huestes de Israel con sus ganados y
ovejas, como un torrente vivo que se extenda hasta donde
alcanzaba la vista.
Y entonces con solemne majestad, el monte Sina
levant ante ellos su maciza frente. La columna de nube
se pos sobre su cumbre, y el pueblo levant sus tiendas
en la llanura. All haban de morar durante casi un ao.
De noche la columna de fuego les aseguraba la proteccin
divina, y al amanecer mientras dormitaban todava, el pan
del cielo caa suavemente sobre el campamento.

350 PATRIARCAS Y PROFETAS

El alba doraba las obscuras cumbres de las montaas y


los ureos rayos solares que heran los profundos
desfiladeros parecieron a aquellos cansados viajeros como
rayos de gracia enviados desde el trono de Dios. Por
todas partes, inmensas, y escabrosas alturas, en su
solitaria grandeza parecan hablarles de la perpetuidad y la
majestad eternas. Todos quedaron embargados por un
sentimiento de solemnidad y santo respeto.
Fueron
constreidos a reconocer su propia ignorancia y debilidad
en presencia de Aquel que "pes los montes con balanza,
y con peso los collados." (Isa. 40: 12.)
All Israel haba de recibir la revelacin ms maravillosa
que Dios haya dado jams a los hombres. All el Seor
reuni a su pueblo para hacerle presente la santidad de
sus exigencias, para anunciar con su propia voz su santa
ley. Cambios grandes y radicales se haban de efectuar en
ellos; pues las influencias envilecedoras de la servidumbre
y del largo contacto con la idolatra haban dejado su huella
en sus costumbres y en su carcter. Dios estaba obrando
para elevarlos a un nivel moral ms alto, dndoles mayor
conocimiento de s mismo. [310]

Captulo 27

La ley Dada a Israel


Poco tiempo despus de acampar junto al Sina, se le
indic a Moiss que subiera al monte a encontrarse con
Dios. Trep solo el escabroso y empinado sendero, y lleg
cerca de la nube que sealaba el lugar donde estaba
Jehov. Israel iba a entrar ahora en una relacin ms
estrecha y ms peculiar con el Altsimo, iba a ser recibido
como iglesia y como nacin bajo el gobierno de Dios. El
mensaje que se le dio a Moiss para el pueblo fue el
siguiente: "Vosotros visteis lo que hice a los Egipcios, y
cmo os tom sobre alas de guilas, y os he trado a m.
Ahora pues, si diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto,
vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos;
porque ma es toda la tierra. Y vosotros seris mi reino de
sacerdotes, y gente santa." (Vase xodo 19-25)
Moiss regres al campamento, y reuniendo a los
ancianos de Israel, les repiti el mensaje divino. Su
contestacin fue: "Todo lo que Jehov ha dicho haremos."
As concertaron un solemne pacto con Dios, prometiendo
aceptarle como su Soberano, por lo cual se convirtieron,
en sentido especial, en sbditos de su autoridad.
Nuevamente el caudillo ascendi a la montaa; y el
Seor le dijo: "He aqu, yo vengo a ti en una nube espesa,
para que el pueblo oiga mientras yo hablo contigo, y
tambin para que te crean para siempre. "Cuando
encontraban dificultades en su camino, se sentan tentados
a murmurar contra Moiss y Aarn y a acusarlos de haber
sacado las huestes de Israel de Egipto para destruirlas. El
351

352 PATRIARCAS Y PROFETAS

Seor iba a honrar a Moiss ante ellas, para inducir al


pueblo a confiar en sus instrucciones y a cumplirlas.
Dios se propuso hacer de la ocasin en que iba a
pronunciar [311] su ley una escena de imponente
grandeza, en consonancia con el exaltado carcter de esa
ley. El pueblo deba comprender que todo lo relacionado
con el servicio de Dios debe considerarse con gran
reverencia. El Seor dijo a Moiss: "Ve al pueblo, y
santifcalos hoy y maana, y laven sus vestidos; y estn
apercibidos para el da tercero, porque al tercer da Jehov
descender, a ojos de todo el pueblo, sobre el monte de
Sina." Durante esos das, todos deban dedicar su tiempo
a prepararse solemnemente para aparecer ante Dios. Sus
personas y sus ropas deban estar libres de toda impureza.
Y cuando Moiss les sealara sus pecados, ellos deban
humillarse, ayunar y orar, para que sus corazones
pudieran ser limpiados de iniquidad.
Se hicieron los preparativos conforme al mandato; y
obedeciendo otra orden posterior, Moiss mand colocar
una barrera alrededor del monte, para que ni las personas
ni las bestias entraran al sagrado recinto. Quien se
atreviera siquiera a tocarlo, morira instantneamente.
A la maana del tercer da, cuando los ojos de todo el
pueblo estaban vueltos hacia el monte, la cspide se
cubri de una espesa nube que se fue tornando ms negra
y ms densa, y descendi lista que toda la montaa qued
envuelta en tinieblas y en pavoroso misterio. Entonces se
escuch un sonido como de trompeta, que llamaba al
pueblo a encontrarse con Dios; y Moiss los condujo hasta
el pie del monte. De la espesa obscuridad surgan vividos
relmpagos, mientras el fragor de los truenos retumbaba
en las alturas circundantes. "Y todo el monte de Sina
humeaba, porque Jehov haba descendido sobre l en

LA LEY DADA A ISRAEL 353


fuego: y el humo de l suba como el humo de un horno, y
todo el monte se estremeci en gran manera." "Y el
parecer de la gloria de Jehov era como un fuego
abrasador en la cumbre del monte," ante los ojos de la
multitud all congregada. "Y el sonido de la bocina iba
esforzndose en extremo." Tan terribles eran las seales
de la presencia de Jehov que las huestes de Israel
temblaron de [312] miedo, y cayeron sobre sus rostros
ante el Seor. Aun Moiss exclam: "Estoy asombrado y
temblando" (Heb. 12: 21.)
Entonces los truenos cesaron; ya no se oy la trompeta;
y la tierra qued quieta. Hubo un plazo de solemne
silencio y entonces se oy la voz de Dios. Rodeado, de un
squito de ngeles, el Seor, envuelto en espesa
obscuridad, habl desde el monte y dio a conocer su ley.
Moiss, al describir la escena, dice: "Jehov vino de Sina,
y de Seir les esclareci; resplandeci del monte de Parn,
y vino con diez mil santos: a su diestra la ley de fuego para
ellos. Aun am los pueblos; todos sus santos en tu mano:
ellos tambin se llegaron a tus pies: recibieron de tus
dichos." (Deut. 33:2, 3.)
Jehov se revel, no slo en su tremenda majestad
como juez y legislador, sino tambin como compasivo
guardin de su pueblo: "Yo soy Jehov tu Dios, que te
saqu de la tierra de Egipto, de casa de siervos." Aquel a
quien ya conocan como su gua y libertador, quien los
haba sacado de Egipto, abrindoles un camino en la mar,
derrotando a Faran y a sus huestes, quien haba
demostrado que estaba por sobre los dioses de Egipto, era
el que ahora proclamaba su ley.
La ley no se proclam en esa ocasin para beneficio
exclusivo de los hebreos. Dios los honr hacindolos
guardianes y custodios de su ley; pero haban de tenerla

354 PATRIARCAS Y PROFETAS

como un santo legado para todo el mundo. Los preceptos


del Declogo se adaptan a toda la humanidad, y se dieron
para la instruccin y el gobierno de todos. Son diez
preceptos, breves, abarcantes, y autorizados, que incluyen
los deberes del hombre hacia Dios y hacia sus semejantes;
y todos se basan en el gran principio fundamental del
amor. "Amars al Seor tu Dios de todo tu corazn, y de
toda tu alma, y de todas tus fuerzas, y de todo tu
entendimiento; y a tu prjimo como a ti mismo." (Luc. 10:
27; vase tambin Deut. 6:4, 5; Lev. 19: 18.) En los diez
mandamientos estos principios se expresan en detalle, y
se presentan en forma aplicable a la condicin y
circunstancias del hombre. [313] "No tendrs otros dioses
delante de m."*
Jehov, el eterno, el que posee existencia propia, el no
creado, el que es la fuente de todo y el que lo sustenta
todo, es el nico que tiene derecho a la veneracin y
adoracin supremas. Se prohibe al hombre dar a cualquier
otro objeto el primer lugar en sus afectos o en su servicio.
Cualquier cosa que nos atraiga y que tienda a disminuir
nuestro amor a Dios o que impida que le rindamos el
debido servicio es para nosotros un dios.
"No hars para ti imagen de escultura, ni figura alguna
de las cosas que hay arriba en el cielo, ni abajo en la tierra,
ni de las que hay en las aguas debajo de la tierra. No las
adorars ni rendirs culto."
Este segundo mandamiento prohibe adorar al verdadero
Dios mediante imgenes o figuras. Muchas naciones
paganas aseveraban que sus imgenes no eran mas que
figuras o smbolos mediante los cuales adoraban a la
Deidad; pero Dios declar que tal culto es un pecado. El
tratar de representar al Eterno mediante objetos materiales
degrada el concepto que el hombre tiene de Dios. La

LA LEY DADA A ISRAEL 355


mente, apartada de la infinita perfeccin de Jehov, es
atrada hacia la criatura ms bien que hacia el Creador, y
el hombre se degrada a s mismo en la medida en que
rebaja su concepto de Dios.
"Yo soy el Seor Dios tuyo, el fuerte, el celoso." La
relacin estrecha y sagrada de Dios con su pueblo se
representa mediante el smbolo del matrimonio. Puesto
que la idolatra es adulterio espiritual, el desagrado de Dios
bien puede llamarse celos.
"Que castigo la maldad de los padres en los hijos hasta
la tercera y cuarta generacin, de aquellos, digo, que me
aborrecen." Es inevitable que los hijos sufran las
consecuencias de la maldad de sus padres, pero no son
castigados por la culpa de sus padres, a no ser que
participen de los pecados de stos.
Sin embargo,
generalmente los hijos siguen los pasos de sus [314]
padres. Por la herencia y por el ejemplo, los hijos llegan a
ser participantes de los pecados de sus progenitores. Las
malas inclinaciones, el apetito pervertido, la moralidad
depravada, adems de las enfermedades y la
degeneracin fsica, se transmiten como un legado de
padres a hijos, hasta la tercera y cuarta generacin. Esta
terrible verdad debiera tener un poder solemne para
impedir que los hombres sigan una conducta pecaminosa.
"Y que uso de misericordia hasta millares de
generaciones con los que me aman y guardan mis
mandamientos." El segundo mandamiento, al prohibir la
adoracin de falsos dioses, demanda que se adore al Dios
verdadero. Y a los que son fieles en servir al Seor se les
promete misericordia, no slo hasta la tercera y cuarta
generacin, que es el tiempo que su ira amenaza a los que
le odian, sino hasta la milsima generacin.

356 PATRIARCAS Y PROFETAS

"No tomars en vano el nombre del Seor tu Dios:


porque no dejar el Seor sin castigo al que tomare en
vano el nombre del Seor Dios suyo."
Este mandamiento no slo prohibe el jurar en falso y las
blasfemias tan comunes, sino tambin el uso del nombre
de Dios de una manera frvola o descuidada, sin
considerar su tremendo significado. Deshonramos a Dios
cuando mencionamos su nombre en la conversacin
ordinaria, cuando apelamos a l por asuntos triviales,
cuando repetimos su nombre con frecuencia y sin
reflexin. "Santo y terrible es su nombre." (Sal. 111: 19.)
Todos debieran meditar en su majestad, su pureza, y su
santidad, para que el corazn comprenda su exaltado
carcter; y su santo nombre se pronuncie con respeto y
solemnidad.
"Acurdate de santificar el da de sbado. Los seis das
trabajars, y hars todas tus labores: mas el da sptimo
es sbado, o fiesta del Seor Dios tuyo. Ningn trabajo
hars en l, ni t, ni tu hijo, ni tu hija, ni tu criado, ni tu
criada, ni tus bestias de carga, ni el extranjero que habita
dentro [315] de tus puertas o poblaciones. Por cuanto el
Seor en seis das hizo el cielo, y la tierra, y el mar, y todas
las cosas que hay en ellos, y descans en el da sptimo:
por esto bendijo el Seor el da sbado, y le santific."
Aqu no se presenta el sbado como una institucin
nueva, sino como establecido en el tiempo de la creacin
del mundo. Hay que recordar y observar el sbado como
monumento de la obra del Creador. Al sealar a Dios
como el Hacedor de los cielos y de la tierra, el sbado
distingue al verdadero Dios de todos los falsos dioses.
Todos los que guardan el sptimo da demuestran al
hacerlo que son adoradores de Jehov. As el sbado
ser la seal de lealtad del hombre hacia Dios mientras

LA LEY DADA A ISRAEL 357


haya en la tierra quien le sirva.
El cuarto mandamiento es, entre todos los diez, el nico
que contiene tanto el nombre como el ttulo del Legislador.
Es el nico que establece por autoridad de quin se dio la
ley. As, contiene el sello de Dios, puesto en su ley como
prueba de su autenticidad y de su vigencia.
Dios ha dado a los hombres seis das en que trabajar, y
requiere que su trabajo sea hecho durante esos seis das
laborables. En el sbado pueden hacerse las obras
absolutamente necesarias y las de misericordia. A los
enfermos y dolientes hay que cuidarlos todos los das, pero
se ha de evitar rigurosamente toda labor innecesaria. "Si
retrajeras del sbado tu pie, de hacer tu voluntad en mi da
santo, y al sbado llamares delicias, santo, glorioso de
Jehov; y lo venerares, no haciendo tus caminos, ni
buscando tu voluntad." (Isa. 58: 13.) No acaba aqu la
prohibicin. "Ni hablando tus palabras," dice el profeta.
Los que durante el sbado hablan de negocios o hacen
proyectos, son considerados por Dios como si realmente
realizaran transacciones comerciales. Para santificar el
sbado, no debiramos siquiera permitir que nuestros
pensamientos se detengan en cosas de carcter
mundanal. Y el mandamiento incluye a todos los que
estn dentro de nuestras [316] puertas. Los habitantes de
la casa deben dejar sus negocios terrenales durante las
horas sagradas. Todos debieran estar unidos para honrar
a Dios y servirle voluntariamente en su santo da.
"Honra a tu padre y a tu madre, para que vivas largos
aos sobre la tierra que te ha de dar el Seor Dios tuyo."
Se debe a los padres mayor grado de amor y respeto
que a ninguna otra persona. Dios mismo, que les impuso
la responsabilidad de guiar las almas puestas bajo su

358 PATRIARCAS Y PROFETAS

cuidado, orden que durante los primeros aos de la vida,


los padres estn en lugar de Dios respecto a sus hijos. El
que desecha la legtima autoridad de sus padres, desecha
la autoridad de Dios. El quinto mandamiento no slo
requiere que los hijos sean respetuosos, sumisos y
obedientes a sus padres, sino que tambin los amen y
sean tiernos con ellos, que alivien sus cuidados. que
escuden su reputacin, y que les ayuden y consuelen en
su vejez. Tambin encarga sean considerados con los
ministros y gobernantes, y con todos aquellos en quienes
Dios ha delegado autoridad.
Este es, dice el apstol, "el primer mandamiento con
promesa" (Efes. 6: 2.) Para Israel, que esperaba entrar
pronto en Canan, esto significaba la promesa de que los
obedientes viviran largos aos en aquella buena tierra;
pero tiene un significado ms amplio, pues incluye a todo
el Israel de Dios, y promete la vida eterna sobre la tierra,
cuando sta sea librada de la maldicin del pecado.
"No matars."
Todo acto de injusticia que contribuya a abreviar la vida.
el espritu de odio y de venganza, o el abrigar cualquier
pasin que se traduzca en hechos perjudiciales para
nuestros semejantes o que nos lleve siquiera a desearles
mal, pues "cualquiera que aborrece a su hermano, es
homicida" (1 Juan 3: 15), todo descuido egosta que nos
haga olvidar a los menesterosos y dolientes, toda
satisfaccin del apetito, o privacin innecesaria, o labor
excesiva que tienda a perjudicar [317] la salud; todas
estas cosas son, en mayor o menor grado, violaciones del
sexto mandamiento.
"No fornicars."
Este mandamiento no slo prohibe las acciones

LA LEY DADA A ISRAEL 359


impuras, sino tambin los pensamientos y los deseos
sensuales, y toda prctica que tienda a excitarlos. Exige
pureza no slo de la vida exterior, sino tambin en las
intenciones secretas y en las emociones del corazn.
Cristo, al ensear cun abarcante es la obligacin de
guardar la ley de Dios, declar que los malos
pensamientos y las miradas concupiscentes son tan
ciertamente pecados como el acto ilcito.
"No hurtars."
Esta prohibicin incluye tanto los pecados pblicos
como los privados. El octavo mandamiento condena el
robo de hombres y el trfico de esclavos, y prohibe las
guerras de conquista. Condena el hurto y el robo. Exige
estricta integridad en los ms mnimos pormenores de los
asuntos de la vida. Prohibe la excesiva ganancia en el
comercio, y requiere el pago de las deudas y de salarios
justos. Implica que toda tentativa de sacar provecho de la
ignorancia, debilidad, o desgracia de los dems, se anota
como un fraude en los registros del cielo.
"No levantars falso testimonio contra tu prjimo."
La mentira acerca de cualquier asunto, todo intento o
propsito de engaar a nuestro prjimo, estn incluidos en
este mandamiento. La falsedad consiste en la intencin de
engaar. Mediante una mirada, un ademn, una expresin
del semblante, se puede mentir tan eficazmente como si se
usaran palabras. Toda exageracin intencionada, toda
insinuacin o palabras indirectas dichas con el fin de
producir un concepto errneo o exagerado, hasta la
exposicin de los hechos de manera que den una idea
equivocada, todo esto es mentir. Este precepto prohibe
todo intento de daar la reputacin de nuestros semejantes
por
medio
de
tergiversaciones
o
suposiciones

360 PATRIARCAS Y PROFETAS

malintencionadas, mediante calumnias o [318] chismes.


Hasta la supresin intencional de la verdad, hecha con el
fin de perjudicar a otros, es una violacin del noveno
mandamiento.
"No codiciars la casa de tu prjimo: ni desears su
mujer, ni esclavo, ni esclava, ni buey, ni asno, ni cosa
alguna de las que le pertenecen."
El dcimo mandamiento ataca la raz misma de todos
los pecados, al prohibir el deseo egosta, del cual nace el
acto pecaminoso. El que, obedeciendo a la ley de Dios, se
abstiene de abrigar hasta el deseo pecaminoso de poseer
lo que pertenece a otro, no ser culpable de un mal acto
contra sus semejantes.
Tales fueron los sagrados preceptos del Declogo,
pronunciados entre truenos y llamas, y en medio de un
despliegue maravilloso del poder y de la majestad del gran
Legislador. Dios acompa la proclamacin de su ley con
manifestaciones de su poder y su gloria, para que su
pueblo no olvidara nunca la escena, y para que abrigara
profunda veneracin hacia el Autor de la ley, Creador de
los cielos y de la tierra. Tambin quera revelar a todos los
hombres la santidad, la importancia y la perpetuidad de su
ley.
El pueblo de Israel estaba anonadado de terror. El
inmenso poder de las declaraciones de Dios pareca
superior a lo que sus temblorosos corazones podan
soportar. Cuando se les present la gran norma de la
justicia divina, comprendieron como nunca antes el
carcter ofensivo del pecado y de su propia culpabilidad
ante los ojos de un Dios santo. Huyeron del monte con
miedo y santo respeto. La multitud clam a Moiss: "Habla
t con nosotros, que nosotros oiremos; mas no hable Dios

LA LEY DADA A ISRAEL 361


con nosotros, porque no muramos." Su caudillo respondi:
"No temis; que por probaros vino Dios, y porque su temor
est en vuestra presencia para que no pequis." El pueblo,
sin embargo, permaneci a la distancia, presenciando la
escena con terror, mientras Moiss "se lleg a la
oscuridad, en la cual estaba Dios." [319]
La mente del pueblo, cegada y envilecida por la
servidumbre y el paganismo, no estaba preparada para
apreciar plenamente los abarcantes principios de los diez
preceptos de Dios.
Para que las obligaciones del
Declogo pudieran ser mejor comprendidas y ejecutadas,
se aadieron otros preceptos, que ilustraban y aplicaban
los principios de los diez mandamientos. Estas leyes se
llamaron "derechos," porque fueron trazadas con infinita
sabidura y equidad, y porque los magistrados haban de
juzgar segn ellas. A diferencia de los diez mandamientos,
estos "derechos" fueron dados en privado a Moiss, quien
haba de comunicarlos al pueblo.
La primera de estas leyes se refera a los siervos. En
los tiempos antiguos algunas veces los criminales eran
vendidos como esclavos por los jueces; en algunos casos
los deudores eran vendidos por sus acreedores; y la
pobreza obligaba a algunas personas a venderse a s
mismas o a sus hijos. Pero un hebreo no se poda vender
como esclavo por toda la vida. El trmino de su servicio se
limitaba a seis aos; en el sptimo ao haba de ser puesto
en libertad. El robo de hombres, el homicidio intencional y
la rebelin contra la autoridad de los padres, haban de
castigarse con la muerte. Era permitido tener esclavos de
origen no israelita, pero la vida y las personas de ellos se
protegan con todo rigor. El matador de un esclavo deba
ser castigado; y cuando el esclavo sufra algn perjuicio a
manos de su amo, aunque no fuera ms que la prdida de
un diente, tena derecho a la libertad.

362 PATRIARCAS Y PROFETAS

Los israelitas mismos haban sido siervos poco antes, y


ahora que iban a tener siervos, deban guardarse de dar
rienda suelta al espritu de crueldad que los haba hecho
sufrir a ellos bajo sus amos egipcios. El recuerdo de su
propia amarga servidumbre deba capacitarlos para
comprender la situacin del siervo, para ser bondadosos y
compasivos, y tratar a los otros como ellos quisieran ser
tratados.
Los derechos de las viudas y los hurfanos se
salvaguardaban en forma especial y se recomendaba una
tierna consideracin [320] hacia ellos por su condicin
desamparada. "Si t llegas a afligirle, y l a m clamare,
ciertamente oir yo su clamor declar el Seor; y mi
furor se encender, y os matar a cuchillo, y vuestras
mujeres sern viudas, y hurfanos vuestros hijos." Los
extranjeros que se unieran con Israel deban ser
protegidos del agravio o la opresin. "Y no angustiars al
extranjero: pues vosotros sabis cmo se halla el alma del
extranjero, ya que extranjeros fuisteis en la tierra de
Egipto."
Se prohibi tomar usura de los pobres. Si a un pobre se
le quitaba su vestido o su frazada como prenda, se le
haban de devolver al anochecer. El culpable de un robo,
tena que devolver el doble.
Se orden que se respetara a los jueces y a los jefes; y
a los jueces se les prohibi pervertir el derecho, ayudar a
una causa falsa, o aceptar sobornos. Se prohibieron la
calumnia y la difamacin, y se orden obrar con bondad,
hasta para con los enemigos personales.
Nuevamente se le record al pueblo su sagrada
obligacin de observar el sbado. Se designaron fiestas
anuales, en las cuales todos los hombres de la nacin

LA LEY DADA A ISRAEL 363


deban congregarse ante el Seor, y llevarle sus ofrendas
de gratitud, y las primicias de la abundancia que l les
diera. Fue declarado el objeto de todos estos reglamentos:
no serviran meramente para ejercer una soberana
arbitraria, sino para el bien de Israel. El Seor dijo:
"Habis de serme varones santos," dignos de ser
reconocidos por un Dios santo.
Estos "derechos" deban ser escritos por Moiss y junto
con los diez mandamientos, para cuya explicacin fueron
dados, deban ser cuidadosamente atesorados como
fundamento de la ley nacional y como condicin del
cumplimiento de las promesas de Dios a Israel.
Se le dio entonces el siguiente mensaje de parte de
Jehov: "He aqu yo envo el ngel delante de ti para que
te guarde en el camino, y te introduzca en el lugar que yo
he preparado. Gurdate delante de l, y oye su voz; no le
seas rebelde; porque [321] l no perdonar vuestra
rebelin: porque mi nombre est en l. Pero si en verdad
oyeres su voz, e hicieres todo lo que yo te dijere, ser
enemigo a tus enemigos, y afligir a los que te afligieron."
Durante todo el peregrinaje de Israel, Cristo, desde la
columna de nube y fuego, fue su gua. Mientras tenan
smbolos que sealaban al Salvador que vendra, tambin
tenan un Salvador presente, que daba mandamientos al
pueblo por medio de Moiss y que les fue presentado
como el nico medio de bendicin.
Al descender del monte, Moiss "cont al pueblo todas
las palabras de Jehov, y todos los derechos: y todo el
pueblo respondi a una voz, y dijeron: Ejecutaremos todas
las palabras que Jehov ha dicho." Esta promesa, junto
con las palabras del Seor que ellos se comprometan a
obedecer, fueron escritas por Moiss en un libro.

364 PATRIARCAS Y PROFETAS

Entonces se procedi a ratificar el pacto. Se construy


un altar al pie del monte, y junto a l se levantaron doce
columnas "segn las doce tribus de Israel," como
testimonio de que aceptaban su pacto. En seguida,
jvenes escogidos para ese servicio, presentaron
sacrificios a Dios.
Despus de rociar el altar con la sangre de las ofrendas,
Moiss tom "el libro de la alianza, y ley a odos del
pueblo." En esta forma fueron repetidas solemnemente las
condiciones del pacto, y todos quedaron en libertad de
decidir si queran cumplirlas o no. Antes haban prometido
obedecer la voz de Dios; pero desde entonces haban odo
pronunciar su ley; y se les haban detallado sus principios,
para que ellos supieran cunto abarcaba ese pacto.
Nuevamente el pueblo contest a una voz: "Haremos todas
las cosas que Jehov ha dicho, y obedeceremos." "Porque
habiendo ledo Moiss todos los mandamientos de la ley a
todo el pueblo, tomando la sangre de los becerros y de los
machos cabros, . . . roci al mismo libro, y tambin a todo
el pueblo, diciendo: Esta es la sangre del testamento que
Dios ha mandado." (Heb. 9: 19, 20.) [322]
Ahora se haban de hacer los arreglos para el
establecimiento completo de la nacin escogida bajo la
soberana de Jehov como rey. Moiss haba recibido el
mandato: "Sube a Jehov, t, y Aarn, Nadab, y Abi, y
setenta de los ancianos de Israel; y os inclinaris desde
lejos. Mas Moiss solo se llegar a Jehov." Mientras el
pueblo oraba al pie del monte, estos hombres escocidos
fueron llamados al monte. Los setenta ancianos haban de
ayudar a Moiss en el gobierno de Israel, y Dios puso
sobre ellos su Espritu, y los honr con la visin de su
poder y grandeza. "Y vieron al Dios de Israel; y haba
debajo de sus pies como un embaldosado de zafiro,
semejante al cielo cuando est sereno." No contemplaron

LA LEY DADA A ISRAEL 365


la Deidad, pero vieron la gloria de su presencia. Antes de
esa oportunidad aquellos hombres no hubieran podido
soportar semejante escena; pero la manifestacin del
poder de Dios los haba llevado a un arrepentimiento
reverente; haban contemplado su gloria, su pureza, y su
misericordia, hasta que pudieron acercarse al que haba
sido el tema de sus meditaciones.
Moiss y "Josu su ministro" fueron llamados entonces
a reunirse con Dios. Y como haban de permanecer
ausentes por algn tiempo, el jefe nombr a Aarn y a Hur
para que, ayudados por los ancianos, actuaran en su lugar.
"Entonces Moiss subi al monte, y una nube cubri el
monte. Y la gloria de Jehov repos sobre el monte Sina."
Durante seis das la nube cubri el monte como una
demostracin de la presencia especial de Dios; sin
embargo, no dio ninguna revelacin de s mismo ni
comunicacin de su voluntad. Durante ese tiempo Moiss
permaneci en espera de que se le llamara a presentarse
en la cmara de la presencia del Altsimo. Se le haba
ordenado: "Sube a m al monte, y espera all." Y aunque
en esto se probaban su paciencia y su obediencia, no se
cans de esperar ni abandon su puesto. Este plazo de
espera fue para l un tiempo de preparacin, de ntimo
examen de conciencia. Aun este favorecido siervo de
[323] Dios no poda acercarse inmediatamente a la
presencia divina ni soportar la manifestacin de su glora.
Hubo de emplear seis das de constante dedicacin a Dios
mediante el examen de su corazn, la meditacin y la
oracin, antes de estar preparado para comunicarse
directamente con su Hacedor.
El sptimo da, que era sbado, Moiss fue llamado a la
nube. Esa espesa nube se abri a la vista de todo Israel, y
la gloria del Seor brot como un fuego devorador. "Y

366 PATRIARCAS Y PROFETAS

entr Moiss en medio de la nube, y subi al monte: y


estuvo Moiss en el monte cuarenta das y cuarenta
noches." Los cuarenta das de permanencia en el monte
no incluyeron los seis de preparacin. Durante esos seis
das, Josu haba estado con Moiss, y juntos comieron
man y bebieron del "arroyo que descenda del monte."
(Deut. 9:21.) Pero Josu no entr con Moiss en la nube;
permaneci afuera, y continu comiendo y bebiendo
diariamente mientras esperaba el regreso de Moiss; pero
ste ayun durante los cuarenta das completos.
Durante su estada en el monte, Moiss recibi
instrucciones referentes a la construccin de un santuario
en el cual la divina presencia se manifestara de manera
especial. "Hacerme han un santuario, y yo habitar entre
ellos," fue el mandato de Dios. Por tercera vez, fue
ordenada la observancia del sbado. "Seal es para
siempre entre m y los hijos de Israel;" declar el Seor,
"para que sepis que yo soy Jehov que os santifico. As
que guardaris el sbado, por que santo es a vosotros. . . .
Porque cualquiera que hiciera obra alguna en l, aquella
alma ser cortada de en medio de sus pueblos." (Exo. 31:
17, 13, 14.)
Acababan de darse instrucciones para la inmediata
construccin del tabernculo para el servicio de Dios; y era
posible que el pueblo creyese que, debido a que el objeto
perseguido era la gloria de Dios, y debido a la gran
necesidad que tenan de un lugar para rendir culto a Dios,
era justificable que trabajaran en esa construccin durante
el sbado. [324] Para evitarles este error, se les dio la
amonestacin. Ni aun la santidad y urgencia de aquella
obra dedicada a Dios deba llevarlos a infringir su santo da
de reposo.
Desde entonces en adelante el pueblo haba de ser

LA LEY DADA A ISRAEL 367


honrado por la presencia permanente de su Rey.
"Habitar entre los hijos de Israel, y ser su Dios," "y el
lugar ser santificado con mi gloria," fue la garanta dada a
Moiss. (Exo. 29:45, 43.)
Como smbolo de la autoridad de Dios y condensacin
de su voluntad, se le dio a Moiss una copia del Declogo,
escrita por el dedo de Dios mismo en dos tablas de piedra
(Deut. 9:10; Exo, 32: 15, 16), que deban guardarse como
algo sagrado en el santuario: el cual, una vez hecho, iba a
ser el centro visible del culto de la nacin.
De una raza de esclavos, los israelitas fueron
ascendidos sobre todos los pueblos, para ser el tesoro
peculiar del Rey de reyes. Dios los separ del mundo,
para confiarles una responsabilidad sagrada. Los hizo
depositarios de su ley, y era su propsito preservar entre
los hombres el conocimiento de s mismo por medio de
ellos. En esa forma la luz del cielo haba de alumbrar a
todo un mundo que estaba envuelto en tinieblas, y se oira
una voz que invitara a todos los pueblos a dejar su
idolatra y servir al Dios viviente. Si eran fieles a su
responsabilidad, los israelitas llegaran a ser una potencia
en el mundo. Dios sera su defensa y los elevara sobre
todas las otras naciones. Su luz y su verdad seran
reveladas por medio de ellos, y se destacaran bajo su
santa y sabia soberana como un ejemplo de la
superioridad de su culto sobre toda forma de idolatra.
[325]

Captulo 28

La Idolatra en el Sina
LA AUSENCIA de Moiss fue para Israel un tiempo de
espera e incertidumbre. El pueblo saba que l haba
subido al monte con Josu, y que haba entrado en la
densa y obscura nube que se vea desde la llanura, sobre
la cspide del monte, y era iluminada de tanto en tanto por
los rayos de la divina presencia. Esperaron ansiosamente
su regreso. Acostumbrados como estaban en Egipto a
representaciones materiales de los dioses, les era difcil
confiar en un Ser invisible, y haban llegado a depender de
Moiss para mantener su fe. Ahora l se haba alejado de
ellos.
Pasaban los das y las semanas, y an no
regresaba. A pesar de que seguan viendo la nube, a
muchos les pareca que su dirigente los haba
abandonado, o que haba sido consumido por el fuego
devorador.
Durante este perodo de espera, tuvieron tiempo para
meditar acerca de la ley de Dios que haban odo, y
preparar sus corazones para recibir las futuras
revelaciones que Moiss pudiera hacerles.
Pero no
dedicaron mucho tiempo a esta obra. Si se hubieran
consagrado a buscar un entendimiento ms claro de los
requerimientos de Dios, y hubieran humillado sus
corazones ante l, habran sido escudados contra la
tentacin. Pero no obraron as y pronto se volvieron
descuidados, desatentos y licenciosos.
Esto ocurri
especialmente entre la "multitud mixta." (V.M.) Sentan
impaciencia por seguir hacia la tierra prometida, que flua
368

LA IDOLATRA EN EL SINA 369


leche y miel. Les haba sido prometida a condicin de que
obedecieran; pero haban perdido de vista ese requisito.
Algunos sugirieron el regreso a Egipto; pero ya fuera para
seguir hacia Canan o para volver a Egipto, la masa del
pueblo resolvi no esperar ms a Moiss. [326]
Sintindose desamparados debido a la ausencia de su
jefe, volvieron a sus antiguas supersticiones. La "multitud
mixta" fue la primera en entregarse a la murmuracin y la
impaciencia, y de su seno salieron los cabecillas de la
apostasa que sigui. Entre los objetos considerados por
los egipcios como smbolos de la divinidad estaba el buey,
o becerro; y por indicacin de los que haban practicado
esta forma de idolatra en Egipto, hicieron un becerro y lo
adoraron.
El pueblo deseaba alguna imagen que
representara a Dios, y que ocupara ante ellos el lugar de
Moiss.
Dios no haba revelado ninguna semejanza de s mismo
y haba prohibido toda representacin material que se
propusiera hacerlo. Los extraordinarios milagros hechos
en Egipto y en el mar Rojo tenan por fin establecer la fe en
Jehov como el invisible y todopoderoso Ayudador de
Israel, como el nico Dios verdadero. Y el deseo de
alguna manifestacin visible de su presencia haba sido
atendido con la columna de nube y fuego que haba guiado
al pueblo, y con la revelacin de su gloria sobre el monte
Sina. Pero estando la nube de la presencia divina todava
ante ellos, volvieron sus corazones hacia la idolatra de
Egipto, y representaron la gloria del Dios invisible por "la
imagen de un buey." (Vase xodo 32-34.)
En ausencia de Moiss, el poder judicial haba sido
confiado a Aarn, y una enorme multitud se reuni
alrededor de su tienda para presentarle esta exigencia:
"Levntate, haznos dioses que vayan delante de nosotros;

370 PATRIARCAS Y PROFETAS

porque a este Moiss, aquel varn que nos sac de la


tierra de Egipto, no sabemos qu le haya acontecido."
(Vase el Apndice, nota 7.) La nube, dijeron ellos, que
hasta ahora los guiara, se haba posado permanentemente
sobre el monte, y ya no diriga mas su peregrinacin.
Queran tener una imagen en su lugar; y si, como se haba
sugerido, decidan volver a Egipto, hallaran favor ante los
egipcios si llevaban esa imagen ante ellos y la reconocan
como su dios. [327]
Para hacer frente a semejante crisis haca falta un
hombre de firmeza, decisin, y nimo imperturbable, un
hombre que considerara el honor de Dios por sobre el
favor popular, por sobre su seguridad personal y su misma
vida. Pero el jefe provisorio de Israel no tena ese
carcter. Aarn reconvino dbilmente al pueblo, y su
vacilacin y timidez en el momento crtico slo sirvieron
para hacerlos ms decididos en su propsito. El tumulto
creci. Un frenes ciego e irrazonable pareci posesionarse
de la multitud. Algunos permanecieron fieles a su pacto
con Dios; pero la mayor parte del pueblo se uni a la
apostasa.
Unos pocos, que osaron denunciar la
propuesta imagen como idolatra, fueron atacados y
maltratados, y en la confusin y el alboroto perdieron
finalmente la vida.
Aarn temi por su propia seguridad; y en vez de
ponerse noblemente de parte del honor de Dios, cedi a
las demandas de la multitud. Su primer acto fue ordenar
que el pueblo quitara todos sus aretes de oro y se los
trajera. Esperaba que el orgullo hara que rehusaran
semejante sacrificio. Pero entregaron de buena gana sus
adornos, con los cuales l fundi un becerro semejante a
los dioses de Egipto. El pueblo exclam: "Israel, stos son
tus dioses, que te sacaron de la tierra de Egipto." Con
vileza,. Aarn permiti este insulto a Jehov. Y fue an

LA IDOLATRA EN EL SINA 371


ms lejos. Viendo la satisfaccin con que se haba
recibido el becerro de oro, hizo construir un altar ante l e
hizo proclamar: "Maana ser fiesta a Jehov." El anuncio
fue proclamado por medio de trompetas de compaa en
compaa por todo el campamento. "Y el da siguiente
madrugaron, y ofrecieron holocaustos, y presentaron
pacficos: y sentse el pueblo a comer y a beber, y
levantronse a regocijarse." Con el pretexto de celebrar
una "fiesta a Jehov," se entregaron a la glotonera y la
orga licenciosa.
Cun a menudo, en nuestros propios das, se disfraza
el amor al placer bajo la "apariencia de piedad"! Una
religin que permita a los hombres, mientras observan los
ritos del [328] culto, dedicarse a la satisfaccin del
egosmo o la sensualidad, es tan agradable a las
multitudes actuales como lo fue en los das de Israel. Y
hay todava Aarones dciles que, mientras desempean
cargos de autoridad en la iglesia, ceden a los deseos de
los miembros no consagrados, y as los incitan al pecado.
Haban pasado slo unos pocos das desde que los
hebreos haban hecho un pacto solemne con Dios,
prometiendo obedecer su voz. Haban temblado de terror
ante el monte, al escuchar las palabras del Seor: "No
tendrs otros dioses delante de m." (Ex. 20:3, V.T.A.) La
gloria de Dios que aun cubra el Sina estaba a la vista de
la congregacin; pero ellos le dieron la espalda y pidieron
otros dioses. "Hicieron becerro en Horeb, y encorvronse
a un vaciadizo. As trocaron su gloria por la imagen de un
buey." (Sal. 106:19, 20.) Cmo podran haber demostrado
mayor ingratitud, o insultado ms osadamente al que haba
sido para ellos un padre tierno y un rey todopoderoso!
Mientras Moiss estaba en el monte, se le comunic la
apostasa ocurrida en el campamento, y se le indic que

372 PATRIARCAS Y PROFETAS

regresara inmediatamente. "Anda, desciende fueron las


palabras de Dios, porque tu pueblo que sacaste de tierra
de Egipto se ha corrompido: presto se han apartado del
camino que yo les mand, y se han hecho un becerro de
fundicin, y lo han adorado, y han sacrificado a l." Dios
hubiera podido detener el movimiento desde un principio;
pero toler que llegara hasta este punto para ensear una
leccin mediante el castigo que iba a dar a la traicin y la
apostasa.
El pacto de Dios con su pueblo haba sido anulado, y l
declar a Moiss: "Ahora pues, djame que se encienda mi
furor en ellos, y los consuma: y a ti yo te pondr sobre gran
gente."
El pueblo de Israel, especialmente la "multitud mixta,"
estaba siempre dispuesto a rebelarse contra Dios.
Tambin [329] murmuraban contra Moiss y le afligan con
su incredulidad y testarudez, por lo cual iba a ser una obra
laboriosa y aflictiva conducirlos hasta la tierra prometida.
Sus pecados ya les haban hecho perder el favor de Dios,
y la justicia exiga su destruccin. El Seor, por lo tanto,
dispuso destruirlos, y hacer de Moiss una nacin
poderosa.
"Ahora pues, djame que se encienda mi furor en ellos,
y los consuma," haba dicho el Seor. Si Dios se haba
propuesto destruir a Israel, quin poda interceder por
ellos? Cuntos hubieran abandonado a los pecadores a
su suerte! Cuntos hubieran cambiado de buena gana el
trabajo, la carga y el sacrificio, compensados con ingratitud
y murmuracin, por una posicin ms cmoda y honorable,
cuando era Dios mismo el que ofreca cambiar la situacin!
Pero Moiss vio una base de esperanza donde slo
aparecan motivos de desaliento e ira. Las palabras de

LA IDOLATRA EN EL SINA 373


Dios: "Ahora pues, djame," las entendi, no como una
prohibicin, sino como un aliciente a interceder; entendi
que nada excepto sus oraciones poda salvar a Israel, y
que si l lo peda, Dios perdonara a su pueblo. "Or a la
faz de Jehov su Dios, y dijo: Oh Jehov, por qu se
encender tu furor en tu pueblo, que t sacaste de la tierra
de Egipto con gran fortaleza, y con mano fuerte?"
Dios haba dado a entender que rechazaba a su pueblo.
Haba hablado a Moiss como de "tu pueblo que [t]
sacaste de tierra de Egipto." Pero Moiss humildemente no
acept que l fuera el jefe de Israel. No era su pueblo,
sino el de Dios, "tu pueblo que t sacaste de la tierra de
Egipto con gran fortaleza, y con mano fuerte. Por qu
continu han de hablar los egipcios, diciendo: Para mal
los sac, para matarlos en los montes, y para raerlos de
sobre la haz de, la tierra?"
Durante los pocos meses transcurridos desde que Israel
haba salido de Egipto, los informes de su maravillosa
liberacin se haban difundido entre todas las naciones
circunvecinas. [330] Un gran temor y terribles presagios
dominaban a los paganos. Todos estaban observando
para ver qu hara el Dios de Israel por su pueblo. Si ste
era destruido ahora, sus enemigos triunfaran, y Dios sera
deshonrado. Los egipcios alegaran que sus acusaciones
eran verdaderas, que Dios, en lugar de dirigir a su pueblo
al desierto para que hiciera sacrificios, lo haba llevado
para sacrificarlo. No tendran en cuenta los pecados de
Israel; la destruccin del pueblo al cual Dios haba honrado
tan sealadamente cubrira de oprobio su nombre. Cuan
grande es la responsabilidad que descansa sobre aquellos
a quienes Dios honr en gran manera para enaltecer su
nombre en la tierra! Con cunto cuidado debieran evitar el
pecado para no provocar los juicios de Dios y no hacer que
su nombre sea calumniado por los impos!

374 PATRIARCAS Y PROFETAS

Mientras Moiss interceda por Israel, perdi su timidez,


movido por el profundo inters y amor que senta hacia
aquellos en cuyo favor l haba hecho tanto como
instrumento en las manos de Dios. El Seor escuch sus
splicas, y otorg lo que peda tan desinteresadamente.
Examin a su siervo; prob su fidelidad y su amor hacia
aquel pueblo ingrato, inclinado a errar, y Moiss soport
noblemente la prueba. Su inters por Israel no provena
de motivos egostas. Apreciaba la prosperidad del pueblo
escogido de Dios ms que su honor personal, ms que el
privilegio de llegar a ser el padre de una nacin poderosa.
Dios se sinti complacido por la fidelidad de Moiss, por su
sencillez de corazn y su integridad; y le dio, como a un fiel
pastor, la gran misin de conducir a Israel a la tierra
prometida.
Cuando Moiss y Josu bajaron del monte, aqul con
"las dos tablas del testimonio," oyeron los gritos de la
multitud excitada, que evidentemente se hallaba en estado
de alocada conmocin. Josu, como soldado, pens
primero que se trataba de un ataque de sus enemigos.
"Alarido de pelea hay en el campo," dijo. Pero Moiss
juzg ms acertadamente la naturaleza de la conmocin.
No era ruido de combate, sino [331] de festn. "No es eco
de algazara de fuertes, ni eco de alaridos de flacos:
algazara de cantar oigo yo."
Al acercarse ms al campamento, vieron al pueblo que
gritaba y bailaba alrededor de su dolo. Era una escena de
libertinaje pagano, una imitacin de las fiestas idlatras de
Egipto; pero cun distinta era del solemne y reverente
culto de Dios! Moiss qued anonadado. Vena de la
presencia de la gloria de Dios, y aunque se le haba
advertido lo que pasaba, no estaba preparado para aquella
terrible muestra de la degradacin de Israel. Su ira se
encendi. Para demostrar cunto aborreca ese crimen,

LA IDOLATRA EN EL SINA 375


arroj al suelo las tablas de piedra, que se quebraron a la
vista del pueblo, dando a entender en esta forma que as
como ellos haban roto su pacto con Dios, as tambin Dios
rompa su pacto con ellos.
Moiss entr en el campamento, atraves la multitud
enardecida y, asiendo el dolo, lo arroj al fuego. Despus
lo hizo polvo, y esparcindolo en el arroyo que descenda
del monte, orden al pueblo beber de l. As les demostr
la completa inutilidad del dios que haban estado
adorando.
El gran jefe hizo comparecer ante l a su hermano
culpable, y le pregunt severamente: "Qu te ha hecho
este pueblo, que has trado sobre l tan gran pecado?"
Aarn trat de defenderse explicando los clamores del
pueblo; dijo que si no hubiera accedido a sus deseos, lo
habran matado. "No se enoje mi seor dijo; t
conoces el pueblo, que es inclinado a mal. Porque me
dijeron: Haznos dioses que vayan delante de nosotros, que
a este Moiss, el varn que nos sac de tierra de Egipto,
no sabemos qu le ha acontecido. Y yo les respond:
Quin tiene oro? apartadlo. Y dironmelo, y echlo en el
fuego, y sali este becerro." Trat de hacerle creer a
Moiss que se haba obrado un milagro, que el oro haba
sido arrojado al fuego, y que mediante una fuerza
sobrenatural se convirti en un becerro. Pero de nada le
valieron sus excusas y subterfugios. Fue tratado como el
principal ofensor. [332]
El hecho de que Aarn haba sido bendecido y honrado
ms que el pueblo, haca tanto ms odioso su pecado.
Fue Aarn, "el santo de Jehov" (Sal. 106: 16), el que
haba hecho el dolo y anunciado la fiesta. Fue l, que
haba sido nombrado portavoz de Moiss y acerca de
quien Dios mismo haba manifestado: "Yo s que l puede

376 PATRIARCAS Y PROFETAS

hablar bien" (Exo. 4: 14), el que no impidi a los idlatras


que cumplieran su osado propsito contra el Cielo. Fue
Aarn, por medio de quien Dios haba obrado y enviado
juicios sobre los egipcios y sus dioses, el que sin inmutarse
oy proclamar ante la imagen fundida: "Estos son tus
dioses, que te sacaron de la tierra de Egipto." Fue l, que
presenci la gloria del Seor cuando estuvo con Moiss en
el monte y que no haba visto nada en ella de lo cual
pudiese hacerse una imagen, el que troc aquella gloria en
la semejanza de un becerro. Fue l, a quien Dios haba
confiado el gobierno del pueblo en ausencia de Moiss, el
que sancion la rebelin del pueblo, por lo cual "contra
Aarn tambin se enoj Jehov en gran manera para
destruirlo." (Deut. 9: 20.) Pero en respuesta a la
vehemente intercesin de Moiss, se le perdon la vida; y
porque se humill y se arrepinti de su gran pecado fue
restituido al favor de Dios.
Si Aarn hubiera tenido valor para sostener lo recto, sin
importarle las consecuencias, habra podido evitar aquella
apostasa. Si hubiera mantenido inalterable su fidelidad a
Dios, si hubiera recordado al pueblo los peligros del Sina y
su pacto solemne con Dios, por el cual se haban
comprometido a obedecer su ley, se habra impedido el
mal. Pero su sumisin a los deseos del pueblo y la
tranquila seguridad con la cual procedi a llevar a cabo los
planes de ellos, los llev a hundirse en el pecado ms de
lo que haban pensado.
Cuando, al regresar al campamento, Moiss enfrent a
los rebeldes, sus severas reprensiones y la indignacin
que manifest al quebrar las sagradas tablas de la ley
contrastaron con el discurso agradable y el semblante
digno de su hermano, y [333] las simpatas de todos
estuvieron con Aarn. Para justificarse, Aarn trat de
culpar al pueblo por la debilidad que l mismo haba

LA IDOLATRA EN EL SINA 377


manifestado al acceder a sus exigencias; pero a pesar de
esto el pueblo segua admirando su bondad y paciencia.
Pero Dios no ve como ven los hombres. El espritu
indulgente de Aarn y su deseo de agradar le haban
cegado de modo que no vio la enormidad del crimen que
estaba sancionando. Su proceder, al apoyar el pecado de
Israel, cost la vida de miles de personas. Cmo contrasta
esto con la forma de actuar de Moiss, quien, mientras
ejecutaba fielmente los juicios de Dios, demostr que el
bienestar de Israel le era ms caro que su propia
prosperidad, su honor, o su vida!
De todos los pecados que Dios castigar, ninguno es
ms grave ante sus ojos que el de aquellos que animan a
otros a cometer el mal. Dios quisiera que sus siervos
demuestren su lealtad reprendiendo fielmente la
transgresin, por penoso que sea hacerlo. Aquellos que
han recibido el honor de un mandato divino, no han de ser
dbiles y dciles contemporizadores. No han de perseguir
la exaltacin propia ni evitar los deberes desagradables,
sino que deben realizar la obra de Dios con una fidelidad
inflexible.
Aunque al perdonar la vida a Israel, Dios haba
concedido lo pedido por Moiss, su apostasa haba de
castigarse sealadamente. Si la licencia e insubordinacin
en que Aarn les haba permitido caer no se repriman
prestamente, concluiran en una abierta impiedad y
arrastraran a la nacin a una perdicin irreparable. El mal
debe eliminarse con inflexible severidad.
Ponindose a la entrada del campamento, Moiss clam
ante el pueblo: "Quin es de Jehov? jntese conmigo."
Los que no haban participado en la apostasa deban
colocarse a la derecha de Moiss; los que eran culpables,
pero se haban arrepentido, a la izquierda. La orden fue

378 PATRIARCAS Y PROFETAS

obedecida. Se encontr que la tribu de Lev no haba


participado del culto idlatra. Entre las otras tribus haba
muchos que, aunque [334] haban pecado, manifestaron
arrepentimiento. Pero un gran grupo formado en su
mayora por la "multitud mixta," que instigara la fundicin
del becerro, persisti tercamente en su rebelin.
En el nombre del Seor Dios de Israel, Moiss orden a
los que estaban a su derecha y que se haban mantenido
limpios de la idolatra, que empuaran sus espadas y
dieran muerte a todos los que persistais en la rebelin. "Y
cayeron del pueblo en aquel da como tres mil hombres."
Sin tomar en cuenta la posicin, la parentela ni la amistad,
los cabecillas de la rebelin fueron exterminados; pero
todos los que se arrepintieron y humillaron, alcanzaron
perdn.
Los que llevaron a cabo este terrible castigo, al ejecutar
la sentencia del Rey del cielo, procedieron en nombre de la
autoridad divina. Los hombres deben precaverse de cmo
en su ceguedad humana juzgan y condenan a sus
semejantes; pero cuando Dios les ordena ejecutar su
sentencia sobre la iniquidad, deben obedecer. Los que
cumplieron ese penoso acto, manifestaron con ello que
aborrecan la rebelin y la idolatra, y se consagraron ms
plenamente al servicio del verdadero Dios. El Seor honr
su fidelidad, otorgando una distincin especial a la tribu de
Lev.
Los israelitas eran culpables de haber traicionado a un
Rey que los haba colmado de beneficios, y cuya autoridad
se haban comprometido voluntariamente a obedecer.
Para que el gobierno divino pudiera ser mantenido, deba
hacerse justicia con los traidores. Sin embargo, aun
entonces se manifest la misericordia de Dios. Mientras
sostena el rigor de su ley, les concedi libertad para elegir

LA IDOLATRA EN EL SINA 379


y oportunidad para que todos se arrepintiesen. Slo se
extermin a los que persistieron en la rebelin.
Era necesario castigar ese pecado para atestiguar ante
las naciones circunvecinas cunto desagrada a Dios la
idolatra. Al hacer justicia en los culpables, Moiss, como
instrumento de Dios, deba dejar escrita una solemne y
pblica protesta [335] contra el crimen cometido. Como en
lo sucesivo los israelitas deban condenar la idolatra de las
tribus vecinas, sus enemigos podran acusarlos de que,
teniendo como Dios a Jehov, haban hecho un becerro y
lo haban adorado en Horeb. Cuando as ocurriera,
aunque obligado a reconocer la verdad vergonzosa, Israel
podra sealar la terrible suerte que corrieron los
transgresores, como evidencia de que su pecado no haba
sido sancionado ni disculpado.
El amor, no menos que la justicia, exiga que este
pecado fuera castigado. Dios es Protector y Soberano de
su pueblo. Destruye a los que insisten en la rebelin, para
que no lleven a otros a la ruina. Al perdonar la vida a Can,
Dios haba demostrado al universo cul sera el resultado
si se permitiese que el pecado quedara impune. La
influencia que, por medio de su vida y ejemplo, l ejerci
sobre sus descendientes condujo a un estado de
corrupcin que exigi la destruccin de todo el mundo por
el diluvio. La historia de los antediluvianos demuestra que
una larga vida no es una bendicin para el pecador; la gran
paciencia de Dios no los movi a dejar la iniquidad.
Cuanto ms tiempo vivan los hombres, tanto ms
corruptos se tornaban.
As tambin habra sucedido con la apostasa del Sina.
Si la transgresin no se hubiera castigado con presteza, se
habran visto nuevamente los mismos resultados. La tierra
se habra corrompido tanto como en los das de No. Si se

380 PATRIARCAS Y PROFETAS

hubiera dejado vivir a estos transgresores, habran


resultado mayores males que los que resultaron por
perdonarle la vida a Can. Por obra de la misericordia de
Dios sufrieron miles de personas para evitar la necesidad
de castigar a millones. Para salvar a muchos haba que
castigar a los pocos.
Adems, como el pueblo haba despreciado su lealtad a
Dios, haba perdido la proteccin divina, y privada de su
defensa, toda la nacin quedaba expuesta a los ataques
de sus enemigos. Si el mal no se hubiera eliminado
rpidamente, pronto habran sucumbido todos, vctimas de
sus muchos y [336] poderosos enemigos. Fue necesario
para el bien de Israel mismo y para dar una leccin a las
generaciones venideras, que el crimen fuese castigado
prontamente. Y no fue menos misericordioso para los
pecadores mismos que se los detuviera a tiempo en su
pecaminoso derrotero. Si se les hubiese perdonado la
vida, el mismo espritu que los llev a la rebelin contra
Dios se hubiera manifestado en forma de odio y discordia
entre ellos mismos, y por fin se habran destruido el uno al
otro. Fue por amor al mundo, por amor a Israel, y aun por
amor a los transgresores mismos, por lo que el crimen se
castig con rpida y terrible severidad.
Cuando el pueblo reaccion y comprendi la enormidad
de su culpa, el terror se apoder de todo el campamento.
Se temi que todos los transgresores fuesen
exterminados. Compadecido por la angustia del pueblo,
Moiss prometi suplicar a Dios una vez ms por ellos.
Moiss dijo al pueblo: "Vosotros habis cometido un
gran pecado; mas yo subir ahora a Jehov; quiz le
aplacar acerca de vuestro pecado." Fue, y en su
confesin ante Dios dijo: "Rugote, pues este pueblo ha
cometido un gran pecado, porque se hicieron dioses de

LA IDOLATRA EN EL SINA 381


oro, que perdones ahora su pecado, y si no, reme ahora
de tu libro que has escrito." La contestacin fue: "Al que
pecare contra m, a ste raer yo de mi libro. Ve pues
ahora, lleva a este pueblo donde te he dicho: he aqu mi
ngel ir delante de ti; que en el da de mi visitacin yo
visitar en ellos su pecado."
En la splica de Moiss, se dirige nuestra atencin a los
registros celestiales en los cuales estn inscritos los
nombres de todos los seres humanos; y sus acciones,
sean buenas o malas, se anotan minuciosamente. El libro
de la vida contiene los nombres de todos los que entraron
alguna vez en el servicio de Dios. Si alguno de stos se
aparta de l y mediante una obstinada insistencia en el
pecado se endurece finalmente contra las influencias del
Espritu Santo, su nombre ser rado del libro de la vida el
da del juicio y ser condenado a la [337] destruccin.
Moiss comprenda cun terrible sera la suerte del
pecador; sin embargo, si el pueblo de Israel iba a ser
rechazado por el Seor, l deseaba que su nombre
tambin fuese rado con el de ellos; no poda soportar que
los juicios de Dios cayeran sobre aquellos a quienes tan
bondadosamente haba librado.
La intercesin de Moiss en favor de Israel ilustra la
mediacin de Cristo en favor de los pecadores. Pero el
Seor no permiti que Moiss sobrellevara, como lo hizo
Cristo, la culpa del transgresor. "Al que pecare contra m,
a ste raer yo de mi libro," dijo.
Con profunda tristeza el pueblo enterr sus muertos.
Tres mil haban perecido por la espada; una plaga invadi
poco tiempo despus el campamento; y luego les lleg el
mensaje de que la divina presencia ya no les acompaara
ms en su peregrinaje. Jehov haba declarado: "Yo no
subir en medio de ti, porque eres pueblo de dura cerviz,

382 PATRIARCAS Y PROFETAS

no sea que te consuma en el camino." Y se les orden:


"Qutate pues ahora tus atavos, que yo sabr lo que te
tengo de hacer." Hubo luto por todo el campamento.
Compungidos y humillados, "los hijos de Israel se
despojaron de sus atavos desde el monte Horeb."
En virtud de las instrucciones divinas, la tienda que
haba servido como lugar temporario para el culto fue
quitada y puesta "fuera del campo, lejos del campo." Esta
era una prueba ms de que Dios haba retirado su
presencia de entre ellos. El se revelara a Moiss, pero no
a un pueblo como aqul. La censura fue vivamente
sentida, y las multitudes afligidas por el remordimiento
pensaron que presagiaba mayores calamidades. No
habra separado el Seor a Moiss del campamento para
poder destruirlos totalmente? Pero no se los dej sin
esperanza. Se levant la tienda fuera del campamento,
pero Moiss la llam el "Tabernculo del Testimonio." A
todos los que estaban verdaderamente arrepentidos y
deseaban volver al Seor, se les indic que fueran all a
[338] confesar sus pecados y a solicitar la misericordia de
Dios.
Cuando volvieron a sus tiendas, Moiss entr en el
tabernculo. Con ansioso inters el pueblo observ por
ver alguna seal de que la mediacin de Moiss en su
favor era aceptada. Si Dios condescendiese a reunirse
con l, habra esperanza de que no seran totalmente
destruidos. Cuando la columna de nube descendi y se
pos a la entrada del tabernculo, el pueblo llor de
alegra, y "levantbase todo el pueblo, cada uno a la puerta
de su tienda, y adoraba."
Moiss conoca bien la perversidad y ceguera de los
que haban sido confiados a su cuidado; conoca las
dificultades con las cuales tendra que tropezar. Pero

LA IDOLATRA EN EL SINA 383


haba aprendido que para persuadir al pueblo, deba recibir
ayuda de Dios. Pidi una revelacin ms clara de la
voluntad divina, y una garanta de su presencia: "Mira, t
me dices a m: Saca este pueblo: y t no me has declarado
a quin has de enviar conmigo: sin embargo t dices: Yo te
he conocido por tu nombre, y has hallado tambin gracia
en mis ojos. Ahora, pues , si he hallado gracia en tus ojos,
rugote que me muestres ahora tu camino, para que te
conozca, porque halle gracia en tus ojos: y mira que tu
pueblo es aquesta gente."
La contestacin fue: "Mi rostro ir contigo, y te har
descansar." Pero Moiss no estaba satisfecho todava.
Pesaba sobre su alma el conocimiento de los terribles
resultados que se produciran si Dios dejara a Israel librado
al endurecimiento y la impenitencia. No poda soportar
que sus intereses se separasen de los de sus hermanos, y
pidi que el favor de Dios fuese devuelto a su pueblo, y
que la prueba de su presencia continuase dirigiendo su
camino: "Si tu rostro no ha de ir conmigo, no nos saques
de aqu. Y en qu se conocer aqu que he hallado gracia
en tus ojos, yo y tu pueblo, sino en andar t con nosotros,
y que yo y tu pueblo seamos apartados de todos los
pueblos que estn sobre la faz de la tierra?"
La contestacin fue sta: "Tambin har esto que has
[339] dicho, por cuanto has hallado gracia en mis ojos, y te
he conocido por tu nombre." El profeta aun no dej de
suplicar. Todas sus oraciones haban sido odas, pero
tena fervientes deseos de obtener aun mayores pruebas
del favor de Dios. Entonces hizo una peticin que ningn
ser humano haba hecho antes: "Rugote que me
muestres tu gloria."
Dios no le reprendi por su splica ni la consider
presuntuosa, sino que, al contrario, dijo bondadosamente:

384 PATRIARCAS Y PROFETAS

"Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro." Ningn


hombre puede, en su naturaleza mortal, contemplar
descubierta la gloria de Dios y vivir; pero a Moiss se le
asegur que presenciara toda la gloria divina que pudiera
soportar. Nuevamente se le orden subir a la cima del
monte; entonces la mano que hizo el mundo, aquella mano
"que arranca, los montes con su furor, y no conocen quin
los trastorn" (Job 9: 5), tom a este ser hecho de polvo, a
ese hombre de fe poderosa, y lo puso en la hendidura de
una roca, mientras la gloria de Dios y toda su bondad
pasaban delante de l.
Esta experiencia, y sobre todo la promesa de que la
divina presencia le ayudara, fueron para Moiss una
garanta de xito para la obra que tena delante, y la
consider como de mucho ms valor que toda la sabidura
de Egipto, o que todas sus proezas como estadista o jefe
militar. No hay poder terrenal, ni habilidad ni ilustracin
que pueda substituir la presencia permanente de Dios.
Para el transgresor es terrible caer en las manos del
Dios viviente; pero Moiss estuvo solo en la presencia del
Eterno y no temi, porque su alma, estaba en armona con
la voluntad de su Hacedor. El salmista dice: "Si en mi
corazn hubiese yo mirado a la iniquidad, el Seor no me
oyera." En cambio "el secreto de Jehov es para los que le
temen; y a ellos har conocer su alianza." (Sal. 66: 18; 25:
14.)
La Deidad se proclam a s misma: "Jehov, Jehov,
fuerte, misericordioso, y piadoso; tardo para la ira, y
grande en benignidad y verdad; que guarda la misericordia
en [340] millares, que perdona la iniquidad, la rebelin, y el
pecado, y que de ningn modo justificar al malvado."
"Entonces Moiss, apresurndose, baj la cabeza hacia

LA IDOLATRA EN EL SINA 385


el suelo y encorvse." De nuevo implor a Dios que
perdonara la iniquidad de su pueblo, y que lo recibiera
como su heredad. Su oracin fue contestada. El Seor
prometi benignamente renovar su favor hacia Israel, y
hacer por l "maravillas que no han sido hechas en toda la
tierra, ni en nacin alguna."
Cuarenta das con sus noches permaneci Moiss en el
monte, y todo este tiempo, como la primera vez, fue
milagrosamente sustentado. No se permiti a nadie subir
con l, ni durante el tiempo de su ausencia haba de
acercarse nadie al monte. Siguiendo la orden de Dios,
haba preparado dos tablas de piedra y las haba llevado
consigo a la cspide del monte; y el Seor otra vez
"escribi en tablas las palabras de la alianza, las diez
palabras." (Vase el Apndice, nota 8.)
Durante el largo tiempo que Moiss pas en comunin
con Dios, su rostro haba reflejado la gloria de la presencia
divina. Sin que l lo supiera, cuando descendi del monte,
su rostro resplandeca con una luz deslumbrante. Ese
mismo fulgor ilumin el rostro de Esteban cuando fue
llevado ante sus jueces; "entonces todos los que estaban
sentados en el concilio, puestos los ojos en l, vieron su
rostro como el rostro de un ngel." (Hech. 6: 15.) Tanto
Aarn como el pueblo se apartaron de Moiss, "y tuvieron
miedo de llegarse a l." Viendo su terror y confusin, pero
ignorando la causa, los inst a que se acercaran. Les traa
la promesa de la reconciliacin con Dios, y la seguridad de
haber sido restituidos a su favor. En su voz no percibieron
otra cosa que amor y splica, y por fin uno de ellos se
aventur a acercarse a l. Demasiado temeroso para
hablar, seal en silencio el semblante de Moiss y luego
hacia el cielo. El gran jefe comprendi. Conscientes de su
culpa, sintindose todava objeto del desagrado divino, no
podan soportar la luz celestial, que, si hubieran obedecido

386 PATRIARCAS Y PROFETAS

a Dios, los habra llenado [341] de gozo.


En la
culpabilidad hay temor. En cambio, el alma libre de
pecado no quiere apartarse de la luz del cielo.
Moiss tena mucho que comunicarles; y compadecido
del temor del pueblo, se puso un velo sobre el rostro, y
desde entonces continu hacindolo cada vez que volva
al campamento despus de estar en comunin con Dios.
Mediante este resplandor, Dios trat de hacer
comprender a Israel el carcter santo y exaltado de su ley,
y la gloria del Evangelio revelado mediante Cristo.
Mientras Moiss estaba en el monte, Dios le dio no slo las
tablas de la ley, sino tambin el plan de la salvacin. Vio
que todos los smbolos y tipos de la poca judaica
prefiguraban el sacrificio de Cristo; y era tanto la luz
celestial que brota del Calvario como la gloria de la ley de
Dios, lo que haca fulgurar el rostro de Moiss. Aquella
divina iluminacin era un smbolo de la gloria del pacto del
cual Moiss era el mediador visible, el representante del
nico Intercesor verdadero.
La gloria reflejada en el semblante de Moiss representa
las bendiciones que, por medio de Cristo, ha de recibir el
pueblo que observa los mandamientos de Dios. Atestigua
que cuanto ms estrecha sea nuestra comunin con Dios,
y cuanto ms claro sea nuestro conocimiento de sus
requerimientos,
tanto
ms
plenamente
seremos
transfigurados a su imagen, y tanto ms pronto llegaremos
a ser participantes de la naturaleza divina.
Moiss fue un smbolo de Cristo. Como intercesor de
Israel, vel su rostro, porque el pueblo no soportaba la
visin de su gloria; asimismo Cristo, el divino Mediador,
vel su divinidad con la humanidad cuando vino a la tierra.
Si hubiera venido revestido del resplandor del cielo, no

LA IDOLATRA EN EL SINA 387


hubiera hallado acceso a los corazones de los hombres,
debido al estado pecaminoso de stos. No habran podido
soportar la gloria de su presencia. Por lo tanto, se humill
a s mismo, tomando la "semejanza de carne de pecado"
(Rom. 8: 3), para poder alcanzar y elevar a la raza cada.
[342]

Captulo 29

La Enemistad de Satans Hacia la


Ley
EL PRIMER intento por derribar la ley de Dios, hecho
entre los inmaculados habitantes del cielo pareci por
algn tiempo coronado de xito. Un inmenso nmero de
ngeles fue seducido; pero el aparente triunfo de Satans
se convirti en derrota y prdida, y determin su
separacin de Dios y su destierro del cielo.
Cuando se renov el conflicto en la tierra, Satans
volvi a ganar una aparente ventaja. Por la transgresin,
el hombre lleg a ser su cautivo, y el reino del hombre
cay en manos del jefe de los rebeldes. Pareci que
Satans tendra libertad para establecer un reino
independiente y para desafiar la autoridad de Dios y de su
Hijo. Pero el plan de la redencin hizo posible que el
hombre volviera a la armona con Dios y a acatar su ley; y
que tanto la tierra como el hombre pudieran ser finalmente
redimidos del poder del diablo.
Otra vez quedaba derrotado Satans, y otra vez recurri
al engao, esperando transformar su derrota en victoria.
Para incitar la rebelin de la raza cada, hizo aparecer a
Dios como injusto por haber permitido que el hombre
violara su ley. Dijo el artero tentador: "Si Dios saba cul
iba a ser el resultado, por qu permiti que el hombre
fuese probado, que pecara, e introdujera la desgracia y la
muerte?" Y los hijos de Adn, olvidando la paciente
misericordia, gracias a la cual se le ha otorgado al hombre
388

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 389


otra oportunidad, sin pensar en el tremendo y asombroso
sacrificio que su rebelin costaba al Rey del cielo,
prestaron odos al tentador y murmuraron contra el nico
Ser que podra salvarlos del poder de Satans.
Millares de personas repiten hoy la misma rebelde queja
[343] contra Dios. No comprenden que al quitarle al
hombre la libertad de elegir, le roban su prerrogativa como
ser racional y le convierten en un mero autmata. No es el
propsito de Dios forzar la voluntad de nadie. El hombre
fue creado moralmente libre. Como los habitantes de
todos los otros mundos, debe ser sometido a la prueba de
la obediencia; pero nunca se le coloca en una situacin en
la cual se halle obligado a ceder al mal. No puede
sobrevenirle tentacin o prueba alguna que no sea capaz
de resistir. Dios tom medidas tales, que nunca tuvo el
hombre que ser necesariamente derrotado en su conflicto
con Satans.
A medida que se multiplicaron los hombres sobre la
tierra, casi todo el mundo se alist en las filas de la
rebelin. De nuevo Satans pareci haber alcanzado la
victoria. Pero la omnipotencia divina impidi otra vez el
desarrollo de la iniquidad y, mediante el diluvio, la tierra fue
limpiada de su contaminacin moral.
Dice el profeta: "Porque luego que hay juicios tuyos en
la tierra, los moradores del mundo aprenden justicia.
Alcanzar piedad el impo, y no aprender justicia; ... y no
mirar a la majestad de Jehov." (Isa. 26: 9, 10.) As
ocurri despus del diluvio. Ya libres de los castigos del
Seor, los habitantes de la tierra se rebelaron de nuevo
contra l. Dos veces el pacto de Dios y sus estatutos
fueron desechados por el mundo. Tanto los antediluvianos
como los descendientes de No rechazaron la autoridad
divina. Entonces Dios hizo un pacto con Abrahn, y apart

390 PATRIARCAS Y PROFETAS

para s un pueblo que deba llegar a ser depositario de su


ley.
Satans empez en seguida a tender sus lazos para
seducir y destruir a este pueblo. Los hijos de Jacob fueron
inducidos a contraer matrimonio con gentiles y a adorar
sus dolos. Pero Jos fue fiel a Dios, y su fidelidad fue un
testimonio constante de la verdadera fe. Para apagar esta
luz, obr Satans mediante la envidia de los hermanos de
Jos, quienes le vendieron como esclavo a un pueblo
pagano.
Sin [344] embargo, Dios dirigi los
acontecimientos para que su luz fuera comunicada al
pueblo egipcio. Tanto en la casa de Potifar como en la
crcel, Jos recibi una educacin y un adiestramiento
que, con el temor de Dios, le prepararon para su alta
posicin como primer ministro de la nacin. Desde el
palacio de Faran, se sinti su influencia por todo el pas, y
por todas partes se divulg el conocimiento de Dios. En
Egipto los Israelitas alcanzaron prosperidad y riqueza y,
hasta donde fueron fieles a Dios, ejercieron una amplia
influencia. Los sacerdotes idlatras se alarmaron al ver
que la nueva religin ganaba favor. Satans les inspir su
propia enemistad contra el Dios del cielo y se propusieron
apagar aquella luz. Los sacerdotes eran los encargados
de la educacin del heredero del trono y fue el espritu de
terca oposicin a Dios y el celo por la idolatra lo que
model el carcter del futuro monarca, y le llev a oprimir
cruelmente a los hebreos.
Durante los cuarenta aos que siguieron a la huida de
Moiss de la tierra de Egipto, la idolatra pareci haber
vencido en la lucha. Ao tras ao las esperanzas de los
israelitas iban desfalleciendo. Tanto el rey como el pueblo
se regocijaban de su poder y se burlaban del Dios de
Israel. Este espritu creci hasta llegar a su mayor
exaltacin en el Faran a quien enfrent Moiss. Cuando

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 391


el caudillo hebreo se present ante el rey con un mensaje
de "Jehov, el Dios de Israel," no fue su ignorancia acerca
del Dios verdadero la que le sugiri la respuesta, sino que
desafi el poder de Dios al responder: "Quin es Jehov,
para que yo oiga su voz . . . ? Yo no conozco a Jehov."
Desde, el principio hasta el fin, la oposicin de Faran al
mandato divino no fue resultado de la ignorancia, sino del
odio y de un espritu de desafo.
Aunque las egipcios haban rechazado durante tanto
tiempo el conocimiento de Dios, el Seor todava les
ofreci la oportunidad de arrepentirse. En los das de
Jos, Egipto haba servido de asilo para Israel; Dios haba
sido honrado en la bondad mostrada a su pueblo; por lo
tanto, el Paciente, [345] tardo para la ira y lleno de
compasin, dio a cada castigo tiempo para realizar su
obra; los egipcios, maldecidos por las mismas cosas que
adoraban, tuvieron evidencia del poder de Jehov, y todos
los que quisieron, pudieron someterse a Dios y escapar a
sus azotes. El fanatismo y la terquedad del rey dieron por
resultado la divulgacin del conocimiento de Dios y
muchos egipcios, atrados a l, se dedicaron a servirle.
Fue porque los israelitas estaban tan dispuestos a
unirse con los paganos y a imitar su idolatra por lo que
Dios les haba permitido ir a Egipto, donde la influencia de
Jos era grande y donde las circunstancias eran
favorables para permanecer en calidad de pueblo
diferente. All, adems, la burda idolatra de los egipcios, y
su crueldad y opresin durante la ltima parte de la estada
de los hebreos entre ellos, hubieran debido inspirar en los
israelitas odio hacia la idolatra, y llevarlos a buscar refugio
en el Dios de sus padres.
Pero esas mismas
circunstancias fueron convertidas por Satans en
instrumento para lograr sus fines, pues ofusc la mente de
los israelitas y los indujo a imitar las costumbres paganas.

392 PATRIARCAS Y PROFETAS

A causa de la supersticiosa veneracin que los egipcios


rendan a los animales, no se les permiti a los hebreos
que ofrecieran sacrificios. As sus pensamientos no fueron
dirigidos al gran Sacrificio por medio de este culto, y su fe
se debilit.
Cuando lleg la hora de la liberacin de Israel, Satans
se propuso resistir los propsitos de Dios. Se empe en
que aquel gran pueblo, que contaba ms de dos millones
de almas, se mantuviera en la ignorancia y la supersticin.
Al pueblo a quien Dios haba prometido bendecir y
multiplicar, para hacerlo un poder sobre la tierra, y por
cuyo medio iba a revelar el conocimiento de su voluntad, al
pueblo que iba a ser el depositario de su ley, procur
Satans mantenerlo en la obscuridad y la servidumbre, con
el fin de borrar de su memoria el recuerdo de Dios.
Cuando se hicieron los milagros delante del rey,
Satans [346] estuvo presente para contrarrestar la
influencia que podran ejercer, e impedir que Faran
reconociera la soberana de Dios y que obedeciera su
mandato. Satans obr hasta el lmite de su poder para
falsificar la obra de Dios y resistir la voluntad divina. Lo
nico que obtuvo fue preparar el camino para mayores
manifestaciones del poder y de la gloria del Seor, y hacer
an ms evidente la existencia y soberana del Dios
verdadero y viviente, tanto ante los israelitas como ante
todo el pueblo egipcio.
Dios
libr
a
Israel
mediante
extraordinarias
manifestaciones de su potencia, y con juicios sobre todos
los dioses de Egipto. "Y sac a su pueblo con gozo; con
jbilo a sus escogidos. Y diles las tierras de las gentes; y
las labores de las naciones heredaron: para que
guardasen sus estatutos, y observasen sus leyes." (Sal.
105: 43-45.) Los rescat del estado de esclavitud en que

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 393


se hallaban, para poder llevarlos a una buena tierra, que
en su providencia haba preparado para ellos como un
refugio contra sus enemigos, a una tierra donde pudiesen
vivir bajo la sombra de sus alas. Quera atraerlos a s
mismo, para rodearlos con sus brazos eternos; y les
requiri que en retribucin a toda su bondad y misericordia
hacia ellos no tuviesen dioses ajenos ante l, el Dios
viviente, y que ensalzaran su nombre y lo glorificaran en la
tierra.
Durante su esclavitud en Egipto, muchos de los
israelitas haban perdido en alto grado el conocimiento de
la ley de Dios, y haban mezclado los preceptos divinos
con costumbres y tradiciones paganas. Dios los llev al
Sina, y all con su propia voz proclam su ley.
Satans y los ngeles malos asistieron a la escena.
Aun mientras Dios proclamaba su ley a su pueblo, Satans
estaba urdiendo proyectos para inducirlo a pecar. Ante el
mismo rostro del Cielo quera arrebatar a este pueblo a
quien Dios haba elegido. Llevndolos a la idolatra, iba a
destruir la eficacia de todo culto; pues cmo puede
elevarse el hombre, adorando lo que es inferior a l mismo
y que puede simbolizarse [347] con hechuras de sus
propias manos? Si el hombre pudiera llegar a ser tan
ciego con respecto al poder, la majestad y la gloria del
Dios infinito como para representarle por medio de una
imagen o hasta por medio de una bestia o un reptil; si
pudiera olvidar, hasta tal punto su propio parentesco
divino; si olvidara que fue hecho a la imagen de su
Creador, hasta el punto de inclinarse ante objetos
repugnantes e irracionales; entonces quedara el camino
libre para la plena licencia, se desencadenaran las malas
pasiones de su corazn, y Satans ejercera dominio
absoluto.

394 PATRIARCAS Y PROFETAS

Al pie mismo del Sina, empez Satans a ejecutar sus


planes para derribar la ley de Dios y continu as la obra
que haba iniciado en el cielo. Durante los cuarenta das
que Moiss pas en el monte con Dios, Satans se ocup
en sembrar la duda, la apostasa y la rebelin. Mientras
Dios escriba su ley, para entregarla al pueblo de su pacto,
los israelitas, negando su lealtad a Jehov, pedan dioses
de oro. Cuando Moiss regres de la solemne presencia
de la gloria divina, con los preceptos de la ley a la cual el
pueblo se haba comprometido a obedecer, hall a ste en
actitud de abierto desafo a los mandamientos de esa ley y
adorando una imagen de oro.
Al inducir a Israel a cometer este atrevido insulto y esta
blasfemia contra Jehov, Satans se haba propuesto
causar la ruina completa del pueblo. Puesto que se haban
manifestado tan envilecidos, tan privados de todo
entendimiento acerca de los privilegios y bendiciones que
Dios les haba ofrecido, y tan olvidados de sus repetidas
promesas solemnes de lealtad, Satans crey que el
Seor los repudiara y los entregara a la destruccin. As
obtendra el exterminio de la simiente de Abrahn, esa
simiente prometida que haba de preservar el conocimiento
del Dios viviente, y mediante la cual haba de venir Aquel
que haba de ser la verdadera simiente, y que le vencera a
l, Satans.
El gran rebelde haba tramado destruir a Israel y as
[348] frustrar los propsitos de Dios. Pero otra vez fue
derrotado. A pesar de ser tan pecadores, los Israelitas no
fueron destruidos. En tanto que los que se haban puesto
tercamente del lado de Satans fueron eliminados, los
humildes y los arrepentidos fueron perdonados
bondadosamente. La historia de este pecado iba a
destacarse como un testimonio perpetuo de la culpa y el
castigo de la idolatra, y de la justicia y longanimidad de

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 395


Dios.
Todo el universo presenci las escenas del Sina. En la
actuacin de las dos administraciones se vio el contraste
entre el gobierno de Dios y el de Satans. Otra vez los
inmaculados habitantes de los otros mundos volvieron a
ver los resultados de la apostasa de Satans, y la clase de
gobierno que l habra establecido en el cielo, si se le
hubiera dejado dominar.
Al hacer que los hombres violaran el segundo
mandamiento, Satans se propuso degradar el concepto
que tenan del Ser divino.
Anulando el cuarto
mandamiento, les hara olvidar completamente a Dios. El
hecho de que Dios demande reverencia y adoracin por
sobre los dioses paganos se funda en que l es el
Creador, y que todas las dems criaturas le deben a l su
existencia. As lo presenta la Biblia. Dice el profeta
Jeremas: "Jehov Dios es la verdad; l es Dios vivo y Rey
eterno: . . . los dioses que no hicieron los cielos ni la tierra,
perezcan de la tierra y de debajo de estos cielos. El que
hizo la tierra con su potencia, el que puso en orden el
mundo con su saber, y extendi los cielos con su
prudencia. . . . Todo hombre se embrutece y le falta
ciencia; avergncese de su vaciadizo todo fundidor;
porque mentira es su obra de fundicin, y no hay espritu
en ellos; vanidad son, obras de escarnios: en el tiempo de
su visitacin perecern. No es como ellos la suerte de
Jacob: porque l es el Hacedor de todo." (Jer. 10: 10-16.)
El sbado, como recordatorio del poder creador de Dios,
le seala a l como Hacedor de los cielos y de la tierra.
Por lo tanto, es un testimonio perpetuo de su existencia, y
un recuerdo [349] de su grandeza, su sabidura y su amor.
Si el sbado se hubiera santificado siempre, jams habra
podido haber ateos ni idlatras.

396 PATRIARCAS Y PROFETAS

La institucin del sbado, que tiene su origen en el


Edn, es tan antigua como el mundo mismo. Ese da fue
observado por todos los patriarcas, desde la creacin en
adelante. Durante su servidumbre en Egipto, los israelitas
fueron obligados por sus amos a violar el sbado, y
perdieron en gran parte el conocimiento de su santidad.
Cuando se proclam la ley en el Sina, las primeras
palabras del cuarto mandamiento fueron: "Acurdate de
santificar el da de sbado," lo cual demuestra que el
sbado no se instituy entonces; se seala su origen
hacindolo remontar a la creacin. Para borrar a Dios de
la mente de los hombres, Satans se propuso derribar este
gran monumento recordativo. Si pudiera inducir a los
hombres a olvidar a su Creador, ya no haran esfuerzos
para resistir al poder del mal, y Satans estara seguro de
su presa.
La enemistad de Satans contra la ley de Dios lo ha
incitado a guerrear contra cada precepto del Declogo.
Con el gran principio del amor y la lealtad hacia Dios, el
Padre de todos, se relaciona estrechamente el principio del
amor y la obediencia a los padres. El despreciar la
autoridad de los padres lleva pronto a despreciar la
autoridad de Dios. As se explican los esfuerzos de
Satans por menoscabar la autoridad del quinto
mandamiento.
Entre los paganos se prestaba poca
atencin al principio ordenado en este precepto. En
muchas naciones se sola abandonar a los padres o darles
muerte cuando la vejez los incapacitaba para cuidarse a s
mismos. En la familia, se trataba a la madre con poco
respeto, y despus de la muerte de su esposo, se le exiga
que se sometiera a la autoridad del hijo mayor. Moiss
insisti en la obediencia filial; pero cuando los israelitas se
apartaron de Dios, menospreciaron el quinto mandamiento
junto con los otros.

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 397


Satans "homicida ha sido desde el principio" (Juan 8:
44), y en cuanto tuvo poder sobre los seres humanos, no
slo los [350] incit a odiarse y matarse mutuamente, sino
tambin a desafiar atrevidamente la autoridad de Dios,
hasta el punto de violar el sexto mandamiento como parte
de su religin.
Merced a los conceptos pervertidos de lo que son los
atributos divinos, los paganos fueron inducidos a creer que
los sacrificios humanos eran necesarios para obtener el
favor de sus dioses; y las crueldades ms horribles se han
perpetrado bajo diferentes formas de idolatra. Entre stas
se contaba la costumbre de hacer pasar a los hijos por el
fuego ante dolos. Cuando uno de ellos sala ileso de esta
prueba del fuego, la gente crea que su ofrenda haba sido
aceptada; al nio as librado se le consideraba
extraordinariamente favorecido por los dioses. Era
colmado de beneficios, y despus muy estimado; y por
graves que fuesen sus crmenes, nunca se le castigaba.
Pero si alguno se quemaba al pasar por el fuego, su suerte
estaba decidida; se crea que la ira de los dioses slo
poda satisfacerse quitando la vida a la vctima, y por
consiguiente era ofrecida como sacrificio. En pocas de
gran apostasa, estas abominaciones prevalecieron hasta
cierto grado, aun entre los israelitas.
Tambin la violacin del sptimo mandamiento se
practic antiguamente en nombre de la religin. Los ritos
ms licenciosos y abominables llegaron a formar parte del
culto pagano. Hasta los dioses mismos se representaban
como impuros, y sus adoradores daban rienda suelta a las
pasiones bajas. Prevalecan vicios contra la naturaleza, y
las fiestas religiosas se caracterizaban por una impureza
general y pblica.
La poligamia se practic desde tiempos muy antiguos.

398 PATRIARCAS Y PROFETAS

Fue uno de los pecados que trajo la ira de Dios sobre el


mundo antediluviano y sin embargo, despus del diluvio
esa prctica volvi a extenderse.
Hizo Satans un
premeditado esfuerzo para corromper la institucin del
matrimonio, debilitar sus obligaciones, y disminuir su
santidad; pues no hay forma ms segura de borrar la
imagen de Dios en el hombre, y abrir la puerta a la
desgracia y al vicio. [351]
Desde el principio de la gran controversia, se propuso
Satans desfigurar el carcter de Dios, y despertar
rebelin contra su ley; y esta obra parece coronada de
xito. Las multitudes prestan atencin a los engaos de
Satans y se vuelven contra Dios. Pero en medio de la
obra del mal, los propsitos de Dios progresan con firmeza
hacia su realizacin.
El manifiesta su justicia y
benevolencia hacia todos los seres inteligentes creados
por l. A causa de las tentaciones de Satans, todos los
miembros de la raza humana se han convertido en
transgresores de la ley divina; pero en virtud del sacrificio
de su Hijo se abre un camino por el cual pueden regresar a
Dios. Por medio de la gracia de Cristo pueden llegar a ser
capaces de obedecer la ley del Padre. As en todos los
tiempos, de entre la apostasa y la rebelin Dios saca a un
pueblo que le es fiel un pueblo "en cuyo corazn est" su
"ley." (Isa. 51: 7)
Satans sedujo a los ngeles mediante el engao; as
tambin fue como en todo tiempo realiz su obra entre los
hombres, y seguir usando este procedimiento hasta el fin.
Si l confesase abiertamente que est haciendo la guerra
a Dios y a su ley, los hombres procuraran precaverse
contra l; pero Satans se disfraza y combina la verdad
con el error. Las mentiras ms peligrosas son las que
estn mezcladas con la verdad. De ah que se acepten
errores que cautivan y arruinan el alma. Valindose de

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 399


este mtodo, Satans arrastra al mundo consigo. Pero se
acerca el da en que su triunfo terminar para siempre.
El proceder de Dios respecto a la rebelin
desenmascarara completamente la obra que durante tanto
tiempo se ha hecho en forma oculta. Los resultados del
dominio de Satans y del rechazamiento de los estatutos
divinos quedarn revelados a la vista de todos los seres
racionales. La ley de Dios est plenamente vindicada. Se
ver que todos los actos de Dios tuvieron por fin el bien
eterno de su pueblo y de todos los mundos creados.
Satans mismo, en presencia del universo, [352]
confesar la justicia del gobierno de Dios y la rectitud de su
ley. No est lejos el tiempo en que Dios se levantar para
vindicar su autoridad agraviada. "He aqu que Jehov sale
de su lugar, para visitar la maldad del morador de la tierra
contra l." (Isa. 26: 21.) "Quin podr sufrir el tiempo de
su venida? o quin podr estar cuando l se mostrar?"
(Mal. 3: 2.) A causa de su pecaminosidad, se le prohibi al
pueblo de Israel acercarse al monte cuando Dios estaba
por descender sobre l para proclamar su ley, para evitar
que fuese consumido por la abrasadora gloria de su
presencia. Si tales manifestaciones de su poder sealaron
el sitio escogido para la proclamacin de su ley, cun
pavoroso no ser su tribunal cuando venga para aplicar el
juicio de estos sagrados estatutos! Cmo soportarn su
gloria en el gran da de la retribucin final los que
pisotearon su autoridad?
Los terrores del Sina deban darle al pueblo una idea de
las escenas del juicio. El sonido de una trompeta llam a
Israel a presentarse ante Dios. La voz del arcngel y la
trompeta de Dios llamarn a la presencia del Juez desde
todos los confines de la tierra tanto a los vivos como a los
muertos. El Padre y el Hijo, asistidos por una multitud de
ngeles, estaban presentes en el monte. En el gran da del

400 PATRIARCAS Y PROFETAS

juicio, Cristo vendr "en la gloria de su Padre con sus


ngeles." "Entonces se sentar sobre el trono de su gloria.
Y sern reunidas delante de l todas las gentes." (Mat. 16:
27; 25: 31, 32.)
Cuando se manifest la presencia divina en el Sina, la
gloria del Seor era ante la vista de todo Israel como un
fuego devorador. Pero cuando venga Cristo en gloria con
sus santos ngeles, toda la tierra resplandecer con el
tremendo fulgor de su presencia. "Vendr nuestro Dios, y
no callar: fuego consumir delante de l, y en derredor
suyo habr tempestad grande. Convocar a los cielos de
arriba, y a la tierra, para juzgar a su pueblo." (Sal. 50: 3, 4)
De l proceder una corriente de fuego que fundir los
elementos con su ardiente calor; y la tierra y las obras que
hay en ella sern consumidas. [353] "Se manifestar el
Seor Jess del cielo con los ngeles de su potencia, en
llama de fuego, para dar el pago a los que no conocieron a
Dios, ni obedecen al evangelio." (2 Tes. 1: 7, 8)
Nunca, desde que se cre al hombre, se haba
presenciado semejante manifestacin del poder divino
como cuando se proclam la ley desde el Sina. "La tierra
tembl; tambin destilaron los cielos a la presencia de
Dios: aquel Sina tembl delante de Dios, del Dios de
Israel." (Sal. 68: 8.) En medio de las ms terrficas
convulsiones de la naturaleza, la voz de Dios se oy como
una trompeta desde la nube. El monte fue sacudido desde
la base hasta la cima, y las huestes de Israel, demudadas
y temblorosas, cayeron de hinojos.
Aquel, cuya voz hizo entonces temblar la tierra, ha
declarado: "Aun una vez, y yo conmover no solamente la
tierra, mas aun el cielo." La Escritura dice: "Jehov
bramar desde lo alto, y desde la morada de su santidad
dar su voz," "y temblarn los cielos y la tierra." En aquel

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 401


gran da que se acerca, el cielo mismo se apartar "como
un libro que es envuelto." Y todo monte y toda isla se
movern de su sitio. "Temblar la tierra vacilando como un
borracho, y ser removida como una choza; y agravarse
sobre ella su pecado, y caer, y nunca ms se levantar."
(Heb. 12: 26; Jer. 25: 30; Joel 3: 16; Apoc. 6: 14; Isa. 24:
20.)
"Por tanto, se enervarn todas las manos, y desleirse
todo corazn de hombre: y se llenarn de terror; angustias
y dolores los comprendern; ... pasmarse cada cual al
mirar a su compaero; sus rostros, rostros de llamas." "Y
visitar la maldad sobre el mundo, y sobre los impos su
iniquidad; y har que cese la arrogancia de los soberbios, y
abatir la altivez de los fuertes." (Isa. 13: 7, 8, 11; Jer. 30:
6.)
Cuando Moiss regres de su encuentro con la divina
presencia en el monte, donde haba recibido las tablas del
testimonio, el culpable Israel no pudo soportar la luz que
glorificaba su semblante. Cunto menos podrn los
transgresores mirar al Hijo de Dios cuando aparezca en la
gloria de su [354] Padre, rodeado de todas las huestes
celestiales, para ejecutar el juicio sobre los transgresores
de su ley y sobre los que rechazan su sacrificio expiatorio!
Los que menospreciaron la ley de Dios y pisotearon bajo
sus pies la sangre de Cristo, "los reyes de la tierra, y los
prncipes, y los ricos, y los capitanes, y los fuertes," se
escondern "en las cuevas y entre las peas de los
montes," y dirn a los montes y a las rocas: "Caed sobre
nosotros, y escondednos de la cara de Aquel que est
sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero porque el
gran da de su ira es venido; y quin podr estar firme?"
En "aquel da arrojar el hombre, a los topos y
murcilagos, sus dolos de plata y sus dolos de oro, . . . y
se entrarn en las hendiduras de las rocas, y en las

402 PATRIARCAS Y PROFETAS

cavernas de las peas, por la presencia formidable de


Jehov, y por el resplandor de su majestad, cuando se
levantar para herir la tierra." (Apoc. 6: 15-17; Isa. 2: 20,
21.)
Entonces se ver que la rebelin de Satans contra
Dios dio como resultado la ruina de s mismo, y de todos
los que eligieron ser sus sbditos. El hizo creer que de la
transgresin resultara un gran bien; pero se ver que "la
paga del pecado es muerte." "Porque he aqu, viene el da
ardiente como un horno; y todos los soberbios, y todos los
que hacen maldad, sern estopa; y aquel da que vendr,
los abrasar, ha dicho Jehov de los ejrcitos, el cual no
les dejar ni raz ni rama." Satans, la raz de todo pecado,
y todos los obradores del mal, que son sus ramas, sern
completamente extirpados. Se pondr fin al pecado, y a
toda la afliccin y ruina que acarre. El salmista dice:
"Destruiste al malo, raste el nombre de ellos para siempre
jams. Oh enemigo, acabados son para siempre los
asolamientos." (Rom. 6: 23; Mal. 4: 1; Sal. 9: 5, 6.)
Pero en medio de la tempestad de los castigos divinos,
los hijos de Dios no tendrn ningn motivo para temer.
"Jehov ser la esperanza de su pueblo, y la fortaleza de
los hijos de Israel." El da que traer terror y destruccin
para los transgresores [355] de la ley de Dios, para los
obedientes significar "gozo inefable y glorificado."
"Juntadme mis santos dir el Seor; los que hicieron
conmigo pacto con sacrificio. Y denunciarn los cielos su
justicia; porque Dios es el juez." (Joel 3: 16; 1 Ped. 1: 8;
Sal. 50: 5, 6.)
"Entonces os tomaris, y echaris de ver la diferencia
entre el justo y el malo, entre el que sirve a Dios y el que
no le sirve." "Odme, los que conocis justicia, pueblo en
cuyo corazn est mi ley." "He aqu he quitado de tu mano

LA ENEMISTAD DE SATANS HACIA LA LEY 403


el cliz de aturdimiento . . . nunca ms lo bebers." "Yo, yo
soy vuestro consolador." "Porque los montes se movern,
y los collados temblarn; mas no se apartar de ti mi
misericordia, ni el pacto de mi paz vacilar, dijo Jehov, el
que tiene misericordia de ti." (Mal. 3: 18; Isa 51: 7, 22, 12;
54: 10.)
El gran plan de la redencin dar por resultado el
completo restablecimiento del favor de Dios para el mundo.
Ser restaurado todo lo que se perdi a causa del pecado.
No slo el hombre, sino tambin la tierra, ser redimida,
para que sea la morada eterna de los obedientes. Durante
seis mil aos, Satans luch por mantener la posesin de
la tierra. Pero se cumplir el propsito original de Dios al
crearla. "Tomarn el reino los santos del Altsimo, y
poseern el reino hasta el siglo, y hasta el siglo de los
siglos." (Dan 7: 18)
"Desde el nacimiento del sol hasta donde se pone, sea
alabado el nombre de Jehov." "En aquel da Jehov ser
uno, y uno su nombre." "Y Jehov ser Rey sobre toda la
tierra." La Sagrada Escritura dice: "Para siempre, oh
Jehov, permanece tu palabra en los cielos." "Fieles son
todos sus mandamientos; afirmados por siglo de siglo." Los
sagrados estatutos que Satans ha odiado y ha tratado de
destruir, sern honrados en todo el universo inmaculado.
Y "como la tierra produce su renuevo, y como el huerto
hace brotar su simiente, as el Seor Jehov har brotar
justicia y alabanza delante de todas las gentes." (Sal. 113:
3; Zac. 14: 9; Sal. 119: 89; 111: 7, 8; Isa. 61: 1.) [356]

Captulo 30

El Tabernculo y sus Servicios


MIENTRAS Moiss estaba en el monte, Dios le orden.
"Hacerme han un santuario, y yo habitar entre ellos" (Exo.
25: 8); y le dio instrucciones completas para la
construccin del tabernculo. A causa de su apostasa, los
israelitas haban perdido el derecho a la bendicin de la
presencia divina, y por el momento hicieron imposible la
construccin del santuario de Dios entre ellos. Pero
despus que les fuera devuelto el favor del cielo el gran
caudillo procedi a ejecutar la orden divina.
Ciertos hombres escogidos fueron especialmente
dotados por Dios con habilidad y sabidura para la
construccin del sagrado edificio. Dios mismo le dio a
Moiss el plano con instrucciones detalladas acerca del
tamao y forma as como de los materiales que deban
emplearse y de todos los objetos y muebles que haba de
contener. Los dos lugares santos hechos a mano, haban
de ser "figura del verdadero," "figuras de las cosas,
celestiales" (Heb. 9: 24, 23), es decir, una representacin,
en miniatura, del templo celestial donde Cristo nuestro
gran Sumo Sacerdote, despus de ofrecer su vida como
sacrificio, habra de interceder en favor de los pecadores.
Dios present ante Moiss en el monte una visin del
santuario celestial, y le orden que hiciera todas las cosas,
de acuerdo con el modelo que se le haba mostrado.
Todas estas instrucciones fueron escritas cuidadosamente
por Moiss, quien las comunic a los jefes del pueblo.
Para la construccin del santuario fue necesario hacer
404

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 405


grandes y costosos preparativos; haca falta gran cantidad
de los materiales ms preciosos y caros; no obstante, el
Seor slo acept ofrendas voluntarias. "Di a los hijos de
Israel [357] que tomen para m ofrenda: de todo varn que
la diere de su voluntad, de corazn, tomaris mi ofrenda."
(Exo. 25: 2.) Tal fue la orden divina que Moiss repiti a la
congregacin. La devocin a Dios y un espritu de
sacrificio fueron los primeros requisitos para construir la
morada del Altsimo.
Todo el pueblo respondi unnimemente. "Y vino todo
varn a quien su corazn estimul, y todo aquel a quien su
espritu le dio voluntad, y trajeron ofrenda a Jehov para la
obra del tabernculo del testimonio, y para toda su fbrica,
y para las sagradas vestiduras. Y vinieron as hombres
como mujeres, todo voluntario de corazn, y trajeron
cadenas y zarcillos, sortijas y brazaletes, y toda joya de
oro; y cualquiera ofreca ofrenda de oro a Jehov.
"Todo hombre que se hallaba con jacinto, o prpura, o
carmes, o lino fino, o pelo de cabras, o cueros rojos de
carneros, o cueros de tejones, lo traa. Cualquiera que
ofreca ofrenda de plata o de metal, traa a Jehov la
ofrenda: y todo el que se hallaba con madera de Sittim,
traala para toda la obra del servicio.
"Adems todas las mujeres sabias de corazn hilaban
de sus manos, y traan lo que haban hilado: crdeno, o
prpura, o carmes, o lino fino. Y todas las mujeres cuyo
corazn las levant en sabidura, hilaron pelos de cabras.
"Y los prncipes trajeron piedras de nix, y las piedras de
los engastes para el ephod y el racional; y la especia
aromtica y aceite, para la luminaria, y para el aceite de la
uncin, y para el perfume aromtico." (Exo. 35: 21-28.)
Mientras se llevaba a cabo la construccin del santuario,

406 PATRIARCAS Y PROFETAS

el pueblo, fuesen ancianos o jvenes, adultos, mujeres o


nios, continuaron trayendo sus ofrendas hasta que los
encargados de la obra vieron que ya tenan lo suficiente, y
aun ms de lo que podran usar. Y Moiss hizo proclamar
por todo el campamento: "Ningn hombre ni mujer haga
ms obra para ofrecer para el santuario. Y as fue el
pueblo impedido de ofrecer." (Exo. 36: 6.) [358]
Las murmuraciones de los israelitas y cmo Dios castig
sus pecados, fueron registrados como advertencia para las
futuras generaciones. Y su devocin, su celo y liberalidad,
son un ejemplo digno de imitarse. Todos los que aman el
culto de Dios y aprecian la bendicin de su santa
presencia, mostrarn el mismo espritu de sacrificio en la
preparacin de una casa donde l pueda reunirse con
ellos. Desearn traer al Seor una ofrenda de lo mejor que
posean. La casa que se construya para Dios no debe
quedar endeudada, pues con ello Dios sera deshonrado.
Debiera darse voluntariamente una cantidad suficiente
para llevar a cabo la obra, para que los que la construyen
puedan decir, como dijeron los constructores del
tabernculo: "No traigis ya ofrendas."
El tabernculo fue construido desarmable, de modo que
los israelitas pudieran llevarlo en su peregrinaje. Era por
consiguiente, pequeo, de slo cincuenta y cinco pies de
largo por dieciocho de ancho y alto. No obstante, era una
construccin magnfica. La madera que se emple en el
edificio y en sus muebles era de acacia, la menos
susceptible al deterioro de todas las que haba en el Sina.
Las paredes consistan en tablas colocadas verticalmente,
fijadas en basas de plata y aseguradas por columnas y
travesaos; y todo estaba cubierto de oro, lo cual haca
aparecer al edificio como de oro macizo. El techo estaba
formado de cuatro juegos de cortinas; el de ms adentro
era "de lino torcido, crdeno, y prpura, y carmes: y . . .

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 407


querubines de obra delicada" (Exo. 26: 1); los otros tres
eran de pelo de cabras, de cueros de carnero teidos de
rojo y de cueros de tejones, arreglados de tal manera que
ofrecan completa proteccin.
El edificio se divida en dos secciones mediante una
bella y rica cortina, o velo, suspendida de columnas
doradas; y una cortina semejante a la anterior cerraba la
entrada de la primera seccin. Tanto estos velos como la
cubierta interior que formaba el techo, eran de los ms
magnficos colores, azul, prpura y escarlata, bellamente
combinados, y tenan, recamados [359] con hilos de oro y
plata, querubines que representaban la hueste de los
ngeles asociados con la obra del santuario celestial, y
que son espritus ministradores del pueblo de Dios en la
tierra.
El santo tabernculo estaba colocado en un espacio
abierto llamado atrio, rodeado por cortinas de lino fino que
colgaban de columnas de metal. La entrada a este recinto
se hallaba en el extremo oriental. Estaba cerrada con
cortinas de riqusima tela hermosamente trabajadas
aunque inferiores a las del santuario. Como estas cortinas
del atrio eran slo de la mitad de la altura de las paredes
del tabernculo, el edificio poda verse perfectamente
desde afuera.
En el atrio, y cerca de la entrada, se hallaba el altar de
bronce del holocausto. En este altar se consuman todos
los sacrificios que deban ofrecerse por fuego al Seor, y
sobre sus cuernos se rociaba la sangre expiatoria. Entre el
altar y la puerta del tabernculo estaba la fuente, tambin
de metal. Haba sido hecha con los espejos donados
voluntariamente por las mujeres de Israel. En la fuente los
sacerdotes deban lavarse las manos y los pies cada vez
que entraban en el departamento santo, o cuando se

408 PATRIARCAS Y PROFETAS

acercaban al altar para ofrecer un holocausto al Seor.


En el primer departamento, o lugar santo, estaban la
mesa para el pan de la proposicin, el candelero o la
lmpara y el altar del incienso. La mesa del pan de la
proposicin estaba hacia el norte. As como su cornisa
decorada, estaba revestida de oro puro, Sobre esta mesa
los sacerdotes deban poner cada sbado doce panes,
arreglados en dos pilas y rociados con incienso. Por ser
santos, los panes que se quitaban, deban ser comidos por
los sacerdotes. Al sur, estaba el candelero de siete
brazos, con sus siete lmparas. Sus brazos estaban
decorados con flores exquisitamente labradas y parecidas
a lirios; el conjunto estaba hecho de una pieza slida de
oro. Como no haba ventanas en el tabernculo, las
lmparas nunca se extinguan todas al mismo tiempo, sino
que [360] ardan da y noche. Exactamente frente al velo
que separaba el lugar santo del santsimo y de la
inmediata presencia de Dios, estaba el altar de oro del
incienso. Sobre este altar el sacerdote deba quemar
incienso todas las maanas y todas las tardes; sobre sus
cuernos se aplicaba la sangre de la vctima de la
expiacin, y el gran da de la expiacin era rociado con
sangre.
El fuego que estaba sobre este altar fue
encendido por Dios mismo, y se mantena como sagrado.
Da y noche, el santo incienso difunda su fragancia por los
recintos sagrados del tabernculo y por sus alrededores.
Ms all del velo interior estaba el lugar santsimo que
era el centro del servicio de expiacin e intercesin, y
constitua el eslabn que una el cielo y la tierra. En este
departamento estaba el arca, que era un cofre de madera
de acacia, recubierto de oro por dentro y por fuera, y que
tena una cornisa de oro encima. Era el repositorio de las
tablas de piedra, en las cuales Dios mismo haba grabado
los diez mandamientos. Por consiguiente, se lo llamaba

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 409


arca del testamento de Dios, o arca de la alianza, puesto
que los diez mandamientos eran la base de la alianza
hecha entre Dios e Israel.
La cubierta del arca sagrada se llamaba "propiciatorio."
Estaba hecha de una sola pieza de oro, y encima tena dos
querubines de oro, uno en cada extremo. Un ala de cada
ngel se extenda hacia arriba, mientras la otra
permaneca plegada sobre el cuerpo (vase Eze. 1: 11) en
seal de reverencia y humildad. La posicin de los
querubines, con la cara vuelta el uno hacia el otro y
mirando reverentemente hacia abajo sobre el arca,
representaba la reverencia con la cual la hueste celestial
mira la ley de Dios y su inters en el plan de redencin.
Encima del propiciatorio estaba la "shekinah," o
manifestacin de la divina presencia; y desde en medio de
los querubines Dios daba a conocer su voluntad. Los
mensajes divinos eran comunicados a veces al sumo
sacerdote mediante una voz que sala de la nube. Otras
veces caa una luz sobre el [361] ngel de la derecha, para
indicar aprobacin o aceptacin, o una sombra o nube
descansaba sobre el ngel de la izquierda, para revelar
desaprobacin o rechazo.
La ley de Dios, guardada como reliquia dentro del arca,
era la gran regla de la rectitud y del juicio. Esa ley
determinaba la muerte del transgresor; pero encima de la
ley estaba el propiciatorio, donde se revelaba la presencia
de Dios y desde el cual, en virtud de la expiacin, se
otorgaba perdn al pecador arrepentido. As, en la obra de
Cristo en favor de nuestra redencin, simbolizada por el
servicio del santuario, "la misericordia y la verdad se
encontraron: la justicia y la paz se besaron." (Sal. 85: 10.)
No hay palabras que puedan describir la gloria de la

410 PATRIARCAS Y PROFETAS

escena que se vea dentro del santuario, con sus paredes


doradas que reflejaban la luz de los candeleros de oro, los
brillantes colores de las cortinas ricamente bordadas con
sus relucientes ngeles, la mesa y el altar del incienso
refulgentes de oro; y ms all del segundo velo, el arca
sagrada, con sus querubines msticos, y sobre ella la santa
"shekinah," manifestacin visible de la presencia de
Jehov; pero todo esto era apenas un plido reflejo de las
glorias del templo de Dios en el cielo, que es el gran centro
de la obra que se hace en favor de la redencin del
hombre.
Se necesit alrededor de medio ao para construir el
tabernculo. Cuando se termin, Moiss examin toda la
obra de los constructores, comparndola con el modelo
que se le ense en el monte y con las instrucciones que
haba recibido de Dios. "Y vio Moiss toda la obra, y he
aqu que la haban hecho como Jehov haba mandado; y
bendjolos." (Exo. 39: 43.) Con anhelante inters las
multitudes de Israel se agolparon para ver el sagrado
edificio. Mientras contemplaban la escena con reverente
satisfaccin, la columna de nube descendi sobre el
santuario, y lo envolvi. "Y la gloria de Jehov hinchi el
tabernculo." (Exo. 40: 34.) Hubo una revelacin de la
majestad divina, y por un momento ni [362] siquiera
Moiss pudo entrar. Con profunda emocin, el pueblo vio
la seal de que la obra de sus manos era aceptada. No
hubo demostraciones de regocijo en alta voz.
Una
solemne reverencia se apoder de todos. Pero la alegra
de sus corazones se manifest en lgrimas de felicidad, y
susurraron fervientes palabras de gratitud porque Dios
habla condescendido a morar con ellos.
En virtud de las instrucciones divinas, se apart a la
tribu de Lev para el servicio del santuario. En tiempos
anteriores, cada hombre era sacerdote de su propia casa.

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 411


En los das de Abrahn, por derecho de nacimiento, el
sacerdocio recaa en el hijo mayor. Ahora, en vez del
primognito de todo Israel, el Seor acept a la tribu de
Lev para la obra del santuario. Mediante este sealado
honor, Dios manifest su aprobacin por la fidelidad de los
levitas, tanto por haberse adherido a su servicio como por
haber ejecutado sus juicios cuando Israel apostat al rendir
culto al becerro de oro. El sacerdocio, no obstante, se
restringi a la familia de Aarn. Aarn y sus hijos fueron
los nicos a quienes se les permita ministrar ante el
Seor; al resto de la tribu se le encarg el cuidado del
tabernculo y su mobiliario; adems deban ayudar a los
sacerdotes en su ministerio, pero no podan ofrecer
sacrificios, ni quemar incienso, ni mirar los santos objetos
hasta que estuviesen cubiertos.
Se design para los sacerdotes un traje especial, que
concordaba con su oficio. "Y hars vestidos sagrados a
Aarn tu hermano, para honra y hermosura" (Exo. 28: 2),
fue la instruccin divina que se le dio a Moiss. El hbito
del sacerdote comn era de lino blanco tejido de una sola
pieza. Se extenda casi hasta los pies, y estaba ceido en
la cintura por una faja de lino blanco bordada de azul,
prpura y rojo. Un turbante de lino, o mitra, completaba su
vestidura exterior.
Ante la zarza ardiente se le orden a Moiss que se
quitase las sandalias, porque la tierra en que estaba era
santa. Tampoco los sacerdotes deban entrar en el
santuario con [363] el calzado puesto. Las partculas de
polvo pegadas a l habran profanado el santo lugar.
Deban dejar los zapatos en el atrio antes de entrar en el
santuario, y tambin tenan que lavarse tanto las manos
como los pies antes de servir en el tabernculo o en el
altar del holocausto.
En esa forma se enseaba
constantemente que los que quieran acercarse a la

412 PATRIARCAS Y PROFETAS

presencia de Dios deben apartarse de toda impureza.


Las vestiduras del sumo sacerdote eran de costosa tela
de bellsima hechura, como convena a su elevada
jerarqua. Adems del traje de lino del sacerdote comn,
llevaba una tnica azul, tambin tejida de una sola pieza.
El borde del manto estaba adornado con campanas de oro
y granadas de color azul, prpura y escarlata. Sobre esto
llevaba el efod, vestidura ms corta, de oro, azul, prpura,
escarlata y blanco, rodeada por una faja de los mismos
colores, hermosamente elaborada. El efod no tena
mangas, y en sus hombreras bordadas con oro, tena
engarzadas dos piedras de nix, que llevaban los nombres
de las doce tribus de Israel.
Sobre el efod estaba el racional, la ms sagrada de las
vestiduras sacerdotales. Era de la misma tela que el efod.
De forma cuadrada, meda un palmo, y colgaba de los
hombros mediante un cordn azul prendido en argollas de
oro. El ribete estaba formado por una variedad de piedras
preciosas, las mismas que forman los doce fundamentos
de la ciudad de Dios. Dentro del ribete haba doce piedras
engarzadas en oro, arregladas en hileras de a cuatro, que,
como las de los hombros, tenan grabados los nombres de
las tribus. Las instrucciones del Seor fueron: "Y llevar
Aarn los nombres de los hijos de Israel en el racional del
juicio sobre su corazn, cuando entrare en el santuario,
para memoria delante de Jehov continuamente." (Exo. 28:
29.) As tambin Cristo, el gran Sumo Sacerdote, al ofrecer
su sangre ante el Padre en favor de los pecadores, lleva
sobre el corazn el nombre de toda alma arrepentida y
creyente.
El salmista dice: "Aunque afligido yo y
necesitado, Jehov pensar de m." (Sal. 40: 17.) [364]
A la derecha y a la izquierda del racional haba dos
piedras grandes y de mucho brillo. Se llamaban Urim y

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 413


Tumim. Mediante ellas se revelaba la voluntad de Dios al
sumo sacerdote. Cuando se llevaban asuntos ante el
Seor para que l los decidiera, si un nimbo iluminaba la
piedra de la derecha era seal de aprobacin o
consentimiento divinos, mientras que s una nube
obscureca la piedra de la izquierda, era evidencia de
negacin o desaprobacin.
La mitra del sumo sacerdote consista en un turbante de
lino blanco, que tena una plaquita de oro sostenida por
una cinta azul, con la inscripcin: "Santidad a Jehov."
Todo lo relacionado con la indumentaria y la conducta de
los sacerdotes haba de ser tal, que inspirara en el
espectador el sentimiento de la santidad de Dios, de lo
sagrado de su culto y de la pureza que se exiga a los que
se allegaban a su presencia.
No slo el santuario mismo, sino tambin el ministerio
de los sacerdotes, deba servir "de bosquejo y sombra de
las cosas celestiales." (Heb. 8: 5.) Por eso era de suma
importancia; y el Seor, por medio de Moiss, dio las
instrucciones ms claras y precisas acerca de cada uno de
los puntos de este culto simblico.
El ministerio del santuario consista en dos partes: un
servicio diario y otro anual. El servicio diario se efectuaba
en el altar del holocausto en el atrio del tabernculo, y en
el lugar santo; mientras que el servicio anual se realizaba
en el lugar santsimo.
Ningn ojo mortal excepto el del sumo sacerdote deba
mirar el interior del lugar santsimo. Slo una vez al ao
poda entrar all el sumo sacerdote, y eso despus de la
preparacin ms cuidadosa y solemne.
Temblando,
entraba para presentarse ante Dios, y el pueblo en
reverente silencio esperaba su regreso, con los corazones

414 PATRIARCAS Y PROFETAS

elevados en fervorosa oracin para pedir la bendicin


divina. Ante el propiciatorio, el sumo sacerdote hacia
expiacin por Israel; y en la nube de gloria, Dios se
encontraba con l. Si su permanencia en [365] dicho sitio
duraba ms del tiempo acostumbrado, el pueblo senta
temor de que, a causa de los pecados de ellos o de l
mismo, le hubiese muerto la gloria del Seor.
El servicio diario consista en el holocausto matutino y el
vespertino, en el ofrecimiento del incienso en el altar de
oro y de los sacrificios especiales por los pecados
individuales. Adems, haba sacrificios para los sbados,
las lunas nuevas y las fiestas especiales.
Cada maana y cada tarde, se ofreca sobre el altar un
cordero de un ao, con las oblaciones apropiadas de
presentes, para simbolizar la consagracin diaria a Dios de
toda la nacin y su constante dependencia de la sangre
expiatoria de Cristo. Dios les indic expresamente que
toda ofrenda presentada para el servicio del santuario
deba ser "sin defecto." (Exo. 12: 5.) Los sacerdotes
deban examinar todos los animales que se traan como
sacrificio, y rechazar los defectuosos. Slo una ofrenda
"sin defecto" poda simbolizar la perfecta pureza de Aquel
que haba de ofrecerse como "cordero sin mancha y sin
contaminacin." (1 Ped. 1: 19.)
El apstol Pablo seala estos sacrificios como una
ilustracin de lo que los seguidores de Cristo han de llegar
a ser. Dice: "As que, hermanos, os ruego por las
misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en
sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro
racional culto." (Rom. 12: 1.) Hemos de entregarnos al
servicio de Dios, y debiramos tratar de hacer esta ofrenda
tan perfecta como sea posible. Dios no quedar satisfecho
sino con lo mejor que podamos ofrecerle. Los que le aman

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 415


de todo corazn, desearn darle el mejor servicio de su
vida, y constantemente tratarn de poner todas las
facultades de su ser en perfecta armona con las leyes que
nos habilitan para hacer la voluntad de Dios.
Al presentar la ofrenda del incienso, el sacerdote se
acercaba ms directamente a la presencia de Dios que en
ningn otro acto de los servicios diarios. Como el velo
interior del santuario no llegaba hasta el techo del edificio,
la gloria de [366] Dios, que se manifestaba sobre el
propiciatorio, era parcialmente visible desde el lugar santo.
Cuando el sacerdote ofreca incienso ante el Seor, miraba
hacia el arca; y mientras ascenda la nube de incienso, la
gloria divina descenda sobre el propiciatorio y hencha el
lugar santsimo, y a menudo llenaba tanto las dos
divisiones del santuario que el sacerdote se vea obligado
a retirarse hasta la puerta del tabernculo. As como en
ese servicio simblico el sacerdote miraba por medio de la
fe el propiciatorio que no poda ver, as ahora el pueblo de
Dios ha de dirigir sus oraciones a Cristo, su gran Sumo
Sacerdote, quien invisible para el ojo humano, est
intercediendo en su favor en el santuario celestial.
El incienso, que ascenda con las oraciones de Israel,
representaba los mritos y la intercesin de Cristo, su
perfecta justicia, la cual por medio de la fe es acreditada a
su pueblo, y es lo nico que puede hacer el culto de los
seres humanos aceptable a Dios. Delante del velo del
lugar santsimo, haba un altar de intercesin perpetua; y
delante del lugar santo, un altar de expiacin continua.
Haba que acercarse a Dios mediante la sangre y el
incienso, pues estas cosas simbolizaban al gran Mediador,
por medio de quien los pecadores pueden acercarse a
Jehov, y por cuya intervencin tan slo puede otorgarse
misericordia y salvacin al alma arrepentida y creyente.

416 PATRIARCAS Y PROFETAS

Mientras de maana y de tarde los sacerdotes entraban


en el lugar santo a la hora del incienso, el sacrificio diario
estaba listo para ser ofrecido sobre el altar de afuera, en el
atrio. Esta era una hora de intenso inters para los
adoradores que se congregaban ante el tabernculo.
Antes de allegarse a la presencia de Dios por medio del
ministerio del sacerdote, deban hacer un ferviente examen
de sus corazones y luego confesar sus pecados. Se unan
en oracin silenciosa, con los rostros vueltos hacia el lugar
santo. As sus peticiones ascendan con la nube de
incienso, mientras la fe aceptaba los [367] mritos del
Salvador prometido al que simbolizaba el sacrificio
expiatorio.
Las horas designadas para el sacrificio matutino y
vespertino se consideraban sagradas, y llegaron a
observarse como momentos dedicados al culto por toda la
nacin juda. Y cuando en tiempos posteriores los judos
fueron diseminados como cautivos en distintos pases, aun
entonces a la hora indicada dirigan el rostro haca
Jerusaln, y clavaban sus oraciones al Dios de Israel. En
esta costumbre, los cristianos tienen un ejemplo para su
oracin matutina y vespertina. Si bien Dios condena la
mera ejecucin de ceremonias que carezcan del espritu
de culto, mira con gran satisfaccin a los que le aman y se
postran de maana y tarde, para pedir el perdn de los
pecados cometidos y las bendiciones que necesitan.
El pan de la proposicin se conservaba siempre ante la
presencia del Seor como una ofrenda perpetua. De
manera que formaba parte del sacrificio diario, y se
llamaba "el pan de la proposicin" o el pan de la presencia,
porque estaba siempre ante el rostro del Seor. (Exo. 25:
30.) Era un reconocimiento de que el hombre depende de
Dios tanto para su alimento temporal como para el
espiritual, y de que se lo recibe nicamente en virtud de la

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 417


mediacin de Cristo. En el desierto Dios haba alimentado
a Israel con el pan del cielo, y el pueblo segua
dependiendo de su generosidad, tanto en lo referente a las
bendiciones temporales como a las espirituales. El man,
as como el pan de la proposicin, simbolizaba a Cristo, el
pan viviente, quien est siempre en la presencia de Dios
para interceder por nosotros. El mismo dijo: "Yo soy el pan
vivo que he descendido del cielo." (Juan 6: 48-51.) Sobre
el pan se pona incienso. Cuando se cambiaba cada
sbado, para reemplazarlo por pan fresco, el incienso se
quemaba sobre el altar como recordatorio delante de Dios.
La parte ms importante del servicio diario era la que se
realizaba en favor de los individuos.
El pecador
arrepentido [368] traa, su ofrenda a la puerta del
tabernculo, y colocando la mano sobre la cabeza de la
vctima, confesaba sus pecados; as, en un sentido
figurado, los trasladaba de su propia persona. a la vctima
inocente. Con su propia mano mataba entonces el animal,
y el sacerdote llevaba la sangre al lugar santo y la rociaba
ante el velo, detrs del cual estaba el arca que contena la
ley que el pecador haba violado. Con esta ceremonia y en
un sentido simblico, el pecado era trasladado al santuario
por medio de la sangre. En algunos casos no se llevaba la
sangre al lugar santo (vase el Apndice, nota 9); sino que
el sacerdote deba comer la carne, tal como Moiss orden
a los hijos de Aarn, dicindoles: "Diola l a vosotros para
llevar la iniquidad de la congregacin." (Lev. 10: 17.) Las
dos ceremonias simbolizaban igualmente el traslado del
pecado del hombre arrepentido al santuario.
Tal era la obra que se haca diariamente durante todo el
ao. Con el traslado de los pecados de Israel al santuario,
los lugares santos quedaban manchados, y se hacia
necesaria una obra especial para quitar de all los
pecados. Dios orden que se hiciera expiacin para cada

418 PATRIARCAS Y PROFETAS

una de las sagradas divisiones lo mismo que para el altar.


As "lo limpiar, y lo santificar de las inmundicias de los
hijos de Israel." (Lev. 16: 19.) Una vez al ao, en el gran
da de la expiacin, el sacerdote entraba en el lugar
santsimo para limpiar el santuario. La obra que se llevaba
a cabo all completaba el ciclo anual de ceremonias.
El da de la expiacin, se llevaban dos machos cabros a
la puerta del tabernculo, y se echaba suerte sobre ellos,
"la una suerte por Jehov, y la otra suerte por Azazel."
(Vers. 8.) El macho cabro sobre el cual caa la primera
suerte deba matarse como ofrenda por el pecado del
pueblo. Y el sacerdote haba de llevar la sangre ms all
del velo, y rociarla sobre el propiciatorio. "Y limpiar el
santuario, de las inmundicias de los hijos de Israel y de sus
rebeliones, y de todos sus pecados: de la misma manera
har tambin al tabernculo [369] del testimonio, el cual
reside entre ellos en medio de sus inmundicias." (Vers. 16.)
"Y pondr Aarn ambas manos suyas sobre la cabeza
del macho cabro vivo, y confesar sobre l todas las
iniquidades de los hijos de Israel, y todas sus rebeliones, y
todos sus pecados, ponindolos as sobre la cabeza del
macho cabro, y lo enviar al desierto por mano de un
hombre destinado para esto. Y aquel macho cabro llevar
sobre s todas las iniquidades de ellos a tierra inhabitada: y
dejar ir el macho cabro por el desierto." (Vers. 21, 22.)
Slo despus de haberse alejado al macho cabro de esta
manera, se consideraba el pueblo libre de la carga de sus
pecados. Todo hombre haba de contristar su alma
mientras se verificaba la obra de expiacin. Todos los
negocios se suspendan, y toda la congregacin de Israel
pasaba el da en solemne humillacin delante de Dios, en
oracin, ayuno y profundo anlisis del corazn.
Mediante este servicio anual le eran enseadas al

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 419


pueblo importantes verdades acerca de la expiacin. En la
ofrenda por el pecado que se ofreca durante el ao, se
haba aceptado un substituto en lugar del pecador; pero la
sangre de la vctima no haba hecho completa expiacin
por el pecado. Slo haba provisto un medio en virtud del
cual el pecado se transfera al santuario. Al ofrecerse la
sangre, el pecador reconoca la autoridad de la ley,
confesaba la culpa de su transgresin y expresaba su fe
en Aquel que haba de quitar los pecados del mundo; pero
no quedaba completamente, exonerado de la condenacin
de la ley.
El da de la expiacin, el sumo sacerdote, llevando una
ofrenda por la congregacin, entraba en el lugar santsimo
con la sangre, y la rociaba sobre el propiciatorio, encima
de las tablas de la ley. En esa forma los requerimientos de
la ley, que exigan la vida del pecador, quedaban
satisfechos. Entonces, en su carcter de mediador, el
sacerdote tomaba los pecados sobre s mismo, y sala del
santuario llevando sobre s la carga de las culpas de Israel.
A la puerta del tabernculo [370] pona las manos sobre la
cabeza del macho cabro smbolo de Azazel, y confesaba
"sobre l todas las iniquidades de los hijos de Israel, y
todas sus rebeliones, y todos sus pecados, ponindolos
as sobre la cabeza del macho cabro." Y cuando el macho
cabro que llevaba estos pecados era conducido al
desierto, se consideraba que con l se alejaban para
siempre del pueblo. Tal era el servicio verificado como
"bosquejo y sombra de las cosas celestiales." (Heb. 8: 5.)
Como se ha dicho, el santuario terrenal fue construido
por Moiss, conforme al modelo que se le mostr en el
monte. "Era figura de aquel tiempo presente, en el cual se
ofrecan presentes y sacrificios." Los dos lugares santos
eran "figuras de las cosas celestiales." Cristo, nuestro gran
Sumo Sacerdote, es el "ministro del santuario, y de aquel

420 PATRIARCAS Y PROFETAS

verdadero tabernculo que el Seor asent, y no hombre."


(Heb. 9: 9, 23; 8: 2.) Cuando en visin se le mostr al
apstol Juan el templo de Dios que est en el cielo, vio all
"siete lmparas de fuego . . . ardiendo delante del trono."
Vio tambin a un ngel "teniendo un incensario de oro; y le
fue dado mucho incienso para que lo aadiese a las
oraciones de todos los santos sobre el altar de oro que
estaba delante del trono." (Apoc. 4: 5; 8: 3.) Se le permiti
al profeta contemplar el lugar santo del santuario celestial;
y vio all "siete lmparas de fuego ardiendo" y "el altar de
oro," representados por el candelero de oro y el altar del
incienso o perfume en el santuario terrenal. Nuevamente
"el templo de Dios fue abierto en el cielo" (Apoc. 11: 19), y
vio el lugar santsimo detrs del velo interior.
All
contempl "el arca de su testamento," representada por el
arca sagrada construida por Moiss para guardar la ley de
Dios.
Moiss hizo el santuario terrenal, "segn la forma que
haba visto." Pablo declara que "el tabernculo y todos los
vasos del ministerio," despus de haber sido hechos, eran
smbolos de "las cosas celestiales." (Hech 7: 44; Heb. 9:
21, 23.) Y Juan dice que vio el santuario celestial. Aquel
santuario, en el cual oficia Jess en nuestro favor, es el
gran [371] original, del cual el santuario construido por
Moiss era una copia.
Ningn edificio terrenal podra representar la grandeza y
la gloria del templo celestial, la morada del Rey de reyes
donde "millares de millares" le sirven y "millones de
millones" estn delante de l (Dan. 7:10), de aquel templo
henchido de la gloria del trono eterno, donde los serafines,
sus guardianes resplandecientes, se cubren el rostro en su
adoracin. Sin embargo, las verdades importantes acerca
del santuario celestial y de la gran obra que all se efecta
en favor de la redencin del hombre deban ensearse

EL TABERNCULO Y SUS SERVICIOS 421


mediante el santuario terrenal y sus servicios.
Despus de su ascensin, nuestro Salvador iba a
principiar su obra como nuestro Sumo Sacerdote. El
apstol Pablo dice: "No entr Cristo en el santuario hecho
de mano, figura del verdadero, sino en el mismo cielo para
presentarse ahora por nosotros en la presencia de Dios."
(Heb. 9: 24.) Como el ministerio de Cristo iba a consistir en
dos grandes divisiones, ocupando cada una un perodo de
tiempo y teniendo un sitio distinto en el santuario celestial,
asimismo el culto simblico consista en el servicio diario y
el anual, y a cada uno de ellos se dedicaba una seccin
del tabernculo.
Como Cristo, despus de su ascensin, compareci
ante la presencia de Dios para ofrecer su sangre en
beneficio de los creyentes arrepentidos, as el sacerdote
rociaba en el servicio diario la sangre del sacrificio en el
lugar santo en favor de los pecadores.
Aunque la sangre de Cristo habra de librar al pecador
arrepentido de la condenacin de la ley, no haba de anular
el pecado; ste queda registrado en el santuario hasta la
expiacin final; as en el smbolo, la sangre de la vctima
quitaba el pecado del arrepentido, pero quedaba en el
santuario hasta el da de la expiacin.
En el gran da del juicio final, los muertos han de ser
juzgados "por las cosas que" estn "escritas en los libros,
segn sus obras." (Apoc. 20:12.) [372] Entonces en virtud
de la sangre expiatoria de Cristo, los pecados de todos los
que se hayan arrepentido sinceramente sern borrados de
los libros celestiales. En esta forma el santuario ser
liberado, o limpiado, de los registros del pecado. En el
smbolo, esta gran obra de expiacin, o el acto de borrar
los pecados, estaba representada por los servicios del da

422 PATRIARCAS Y PROFETAS

de la expiacin, o sea de la purificacin del santuario


terrenal, la cual se realizaba en virtud de la sangre de la
vctima y por la eliminacin de los pecados que lo
manchaban.
As como en la expiacin final los pecados de los
arrepentidos han de borrarse de los registros celestiales,
para no ser ya recordados, en el smbolo terrenal eran
enviados al desierto y separados para siempre de la
congregacin.
Puesto que Satans es el originador del pecado, el
instigador directo de todos los pecados que causaron la
muerte del Hijo de Dios, la justicia exige que Satans sufra
el castigo final. La obra de Cristo en favor de la redencin
del hombre y la purificacin del pecado del universo, ser
concluida quitando el pecado del santuario celestial y
colocndolo sobre Satans, quien sufrir el castigo final.
As en el servicio simblico, el ciclo anual del ministerio se
completaba con la purificacin del santuario y la confesin
de los pecados sobre la cabeza del macho cabro smbolo
de Azazel.
De este modo, en el servicio del tabernculo, y en el del
templo que posteriormente ocup su lugar, se enseaban
diariamente al pueblo las grandes verdades relativas a la
muerte y al ministerio de Cristo, y una vez al ao sus
pensamientos eran llevados hacia los acontecimientos
finales de la gran controversia entre Cristo y Satans, y
hacia la purificacin final del universo, que lo limpiar del
pecado y de los pecadores. [373]

Captulo 31

El Pecado de Nadab y Abi


DESPUES de la dedicacin del tabernculo fueron
consagrados los sacerdotes para su oficio sagrado. Estos
servicios requirieron siete das, y en cada uno de ellos se
cumplieron importantes ceremonias.
Al octavo da
principiaron su ministerio. Ayudado por sus hijos, Aarn
ofreci los sacrificios que Dios estipulaba, y alz sus
manos y bendijo al pueblo. Todo se haba hecho conforme
a las instrucciones de Dios, y el Seor acept el sacrificio y
revel su gloria de una manera extraordinaria: descendi
fuego de Dios y consumi la vctima que estaba sobre el
altar. El pueblo vio estas maravillosas manifestaciones del
poder divino, con reverencia y sumo inters. Las tuvo por
seal de la gloria y el favor de Dios, y todos a una elevaron
sus voces en alabanza y adoracin, y se postraron como si
estuviesen en la inmediata presencia de Jehov.
Pero bien pronto cay una calamidad repentina y terrible
sobre la familia del sumo sacerdote. A la hora del culto,
cuando las oraciones y las alabanzas del pueblo
ascendan a Dios, dos de los hijos de Aarn tomaron cada
uno su incensario, y quemaron incienso, para que
ascendiera como agradable perfume ante el Seor. Pero
violaron las rdenes de Dios usando "fuego extrao." Para
quemar el incienso se valieron de fuego comn en lugar
del fuego sagrado que Dios mismo haba encendido, y
cuyo uso haba ordenado para este objeto. A causa de
este Pecado, sali fuego de delante del Seor y los devor
a la vista del pueblo.
423

424 PATRIARCAS Y PROFETAS

Despus de Moiss y de Aarn, Nadab y Abi ocupaban


la posicin ms elevada en Israel. Haban sido
especialmente honrados por el Seor, y juntamente con los
setenta ancianos [374] se les haba permitido contemplar
su gloria en el monte. Pero su transgresin no deba
disculparse ni considerarse con ligereza. Todo aquello
haca su pecado aun ms grave. Por el hecho de que los
hombres hayan recibido gran luz, y como los prncipes de
Israel, hayan ascendido al monte, hayan gozado de la
comunin con Dios y hayan morado en la luz de su gloria,
no deben lisonjearse de que pueden despus pecar
impunemente; no deben creer que porque fueron as
honrados, Dios no castigar estrictamente su iniquidad.
Este es un engao fatal. La gran luz y los privilegios
otorgados demandan reciprocidad, que debe manifestarse
en una virtud y santidad correspondientes a la luz recibida.
Dios no aceptar nada menos que esto. Las grandes
bendiciones o privilegios no debieran adormecer a los
hombres en la seguridad o la negligencia. Nunca debieran
dar licencia para pecar, ni debieran creer los favorecidos
que Dios no ser estricto con ellos. Todas las ventajas
que Dios concede son medios suyos para dar ardor al
espritu, celo al esfuerzo y vigor en el cumplimiento de su
santa voluntad.
En su juventud, Nadab y Abi no haban sido educados
para que desarrollaran hbitos de dominio propio. La
disposicin indulgente del padre, su falta de firmeza en lo
recto, le haban llevado a descuidar la disciplina de sus
hijos. Les haba permitido seguir sus propias inclinaciones.
Los hbitos de complacencia propia, practicados durante
mucho tiempo, los dominaban de tal manera que ni la
responsabilidad del cargo ms sagrado tena poder para
romperlos. No se les haba enseado a respetar la
autoridad de su padre, y por eso no comprendan la

EL PECADO DE NADAB Y ABI 425


necesidad de ser estrictos en su obediencia a los
requisitos de Dios. La equivocada indulgencia de Aarn
respecto a sus hijos, prepar a stos para que fueran
objeto del castigo divino,
Dios quiso ensear al pueblo que deba acercarse a l
con toda reverencia y veneracin y exactamente como l
indicaba. El Seor no puede aceptar una obediencia
parcial. No bastaba [375] que en el solemne tiempo del
culto casi todo se hiciera como l haba ordenado. Dios ha
pronunciado una maldicin sobre los que se alejan de sus
mandamientos y no establecen diferencia entre las cosas
comunes y las santas. Declara por medio del profeta: "Ay
de los que a lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo; que
hacen de la luz tinieblas, y de las tinieblas luz! . . . Ay de
los sabios en sus ojos, y de los que son prudentes delante
de s mismos! ... Los que dan por justo al impo por
cohechos, y al justo quitan su justicia! ... porque
desecharon la ley de Jehov de los ejrcitos, y abominaron
la palabra del Santo de Israel." (Isa. 5: 20-24.)
Nadie se engae a si mismo con la creencia de que una
parte de los mandamientos de Dios no es esencial, o que
l aceptar un substituto en reemplazo de lo que l ha
ordenado. El profeta Jeremas dijo: "Quin ser aquel
que diga, que vino algo que el Seor no mand?" (Lam. 3:
37.) Dios no ha puesto ningn mandamiento en su Palabra
que los hombres puedan obedecer o desobedecer a
voluntad sin sufrir las consecuencias. Si el hombre elige
cualquier otro camino que no sea el de la estricta
obediencia, encontrar que "su fin son caminos de
muerte." (Prov. 14: 12.)
"Entonces Moiss dijo a Aarn, y a Eleazar, y a Ithamar,
sus hijos: No descubris vuestras cabezas, ni rasguis
vuestros vestidos, porque no muris, ni se levante la ira

426 PATRIARCAS Y PROFETAS

sobre toda la congregacin ... por cuanto el aceite de la


uncin de Jehov est sobre vosotros." El gran jefe
record a su hermano las palabras de Dios: "En mis
allegados me santificar, y en presencia de todo el pueblo
ser glorificado." (Lev. 10: 6, 7, 3.) Aarn guard silencio.
La muerte de sus hijos, aniquilados sin ninguna
advertencia, por un pecado terrible, que l reconoca ahora
como resultado de su propia negligencia en el
cumplimiento de sus deberes, entristeci angustiosamente
el corazn del padre, pero no expres sus sentimientos.
No deba hacer ninguna manifestacin de dolor que
demostrara simpata por el pecado. No deba obrar en
forma que [376] pudiera inducir a la congregacin a
murmurar contra Dios.
El Seor quera ensear a su pueblo a reconocer la
justicia de sus castigos, para que otros temieran. Haba en
Israel algunos a quienes la amonestacin de este terrible
juicio podra evitar que abusaran de la tolerancia de Dios
hasta el extremo de sellar tambin su propio destino. La
amonestacin divina se hace sentir sobre la falsa simpata
hacia el pecador, que trata de excusar su pecado. El
pecado adormece la percepcin moral, de tal manera que
el pecador no comprende la enormidad de su transgresin;
y sin el poder convincente del Espritu Santo permanece
parcialmente ciego en lo referente a su pecado. Es deber
de los siervos de Cristo ensear a estos descarriados el
peligro en que estn. Los que destruyen el efecto de la
advertencia, cegando los ojos de los pecadores para que
no vean el carcter y los verdaderos resultados del
pecado, a menudo se lisonjean de que en esa forma
demuestran su caridad; pero lo que hacen es oponerse
directamente a la obra del Espritu Santo de Dios e
impedirla; arrullan al pecador para que se duerma al borde
de la destruccin, se hacen partcipes de su culpa, y

EL PECADO DE NADAB Y ABI 427


asumen una terrible responsabilidad por su impenitencia.
Muchsimos han descendido a la ruina como resultado de
esta falsa y engaosa simpata.
Nunca hubieran cometido Nadab y Abi su fatal pecado,
si antes no se hubiesen intoxicado parcialmente bebiendo
mucho vino.
Saban que era menester hacer la
preparacin ms cuidadosa y solemne antes de
presentarse en el santuario donde se manifestaba la
presencia divina; pero debido a su intemperancia se
haban descalificado para ejercer su santo oficio. Su
mente se confundi y se embotaron sus percepciones
morales, de tal manera que no pudieron discernir la
diferencia que haba entre lo sagrado y lo comn. A Aarn
y a sus hijos sobrevivientes, se les dio la amonestacin:
"T, y tus hijos contigo, no beberis vino ni sidra, cuando
hubierais de entrar en el tabernculo del testimonio,
porque no muris: estatuto perpetuo por vuestras
generaciones; y para poder [377] discernir entre lo santo y
lo profano, y entre lo inmundo y lo limpio; y para ensear a
los hijos de Israel todos los estatutos que Jehov les ha
dicho." (Lev. 10: 9-11.) El consumo de bebidas alcohlicas
tiene el efecto de debilitar el cuerpo, confundir la mente y
degradar las facultades morales. Impide a los hombres
comprender la santidad de las cosas sagradas y el rigor de
los mandamientos de Dios. Todos los que ocupaban
puestos de responsabilidad sagrada deban ser hombres
estrictamente temperantes, para que tuviesen lucidez para
diferenciar entre lo bueno y lo malo, firmeza de principios y
sabidura para administrar justicia y manifestar
misericordia.
La misma obligacin descansa sobre cada discpulo de
Cristo. El apstol Pedro declara: "Ms vosotros sois linaje
escogido, real sacerdocio, gente santa, pueblo adquirido."
(1 Ped 2: 9.) Dios requiere que conservemos todas

428 PATRIARCAS Y PROFETAS

nuestras facultades en las mejores condiciones, a fin de


poder prestar un servicio aceptable a nuestro Creador. Si
se ingieren bebidas intoxicantes, producirn los mismos
efectos que en el caso de aquellos sacerdotes de Israel.
La conciencia perder su sensibilidad al pecado, y con
toda seguridad se sufrir un proceso de endurecimiento en
lo que toca a la iniquidad, hasta que lo comn y lo sagrado
pierda toda diferencia de significado. Cmo podremos
entonces ajustarnos a la norma y a los requerimientos
divinos "O ignoris que vuestro cuerpo es templo del
Espritu Santo, el cual est en vosotros, el cual tenis de
Dios, y que no sois vuestros.? Porque comprados sois por
precio: glorificad pues a Dios en vuestro cuerpo y en
vuestro espritu, los cuales son de Dios." "Si pues comis,
o bebis, o hacis otra cosa, hacedlo todo a gloria de
Dios." A la iglesia de Cristo de todas las edades se le dirige
esta solemne y terrible advertencia: "Si alguno violare el
templo de Dios, Dios destruir al tal: porque el templo de
Dios, el cual sois vosotros, santo es." (1 Cor. 6: 19, 20; 10:
31; 3: 17.) [378]

Captulo 32

La Ley y los Dos Pactos


CUANDO Adn y Eva fueron creados recibieron el
conocimiento de la ley de Dios; conocieron los derechos
que la ley tena sobre ellos; sus preceptos estaban escritos
en sus corazones. Cuando el hombre cay a causa de su
transgresin, la ley no fue cambiada, sino que se
estableci un sistema de redencin para hacerle volver a la
obediencia. Se le dio la promesa de un Salvador, y se
establecieron sacrificios que dirigan sus pensamientos
hacia el futuro, hacia la muerte de Cristo como supremo
sacrificio. Si nunca se hubiera violado la ley de Dios, no
habra habido muerte ni se habra necesitado un Salvador,
ni tampoco sacrificios.
Adn ense a sus descendientes la ley de Dios, y as
fue transmitida de padres a hijos durante las siguientes
generaciones. No obstante las medidas bondadosamente
tomadas para la redencin del hombre, pocos la aceptaron
y prestaron obediencia. Debido a la transgresin, el
mundo se envileci tanto que fue menester limpiarlo de su
corrupcin mediante el diluvio. La ley fue preservada por
No y su familia, y No ense los diez mandamientos a
sus descendientes. Cuando los hombres se apartaron
nuevamente de Dios, el Seor eligi a Abrahn, de quien
declar: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis
mandamientos, mis estatutos, y mis leyes." (Gn. 26:5.) Le
dio el rito de la circuncisin, como seal de que quienes lo
reciban eran dedicados al servicio de Dios, y prometan
permanecer separados de la idolatra y obedecer la ley de
429

430 PATRIARCAS Y PROFETAS

Dios. La falta de voluntad para cumplir esta promesa, que


los descendientes de Abrahn evidenciaron en su
tendencia a formar alianzas con los paganos y adoptar sus
prcticas, fue la causa de su estada y [379] servidumbre
en Egipto. Pero en su relacin con los idlatras y su
forzada sumisin a los egipcios, los israelitas corrompieron
aun ms su conocimiento de los preceptos divinos al
mezclarlos con las crueles y viles enseanzas del
paganismo. Por lo tanto, cuando los sac de Egipto, el
Seor descendi sobre el Sina, envuelto en gloria y
rodeado de sus ngeles, y con grandiosa majestad
pronunci su ley a todo el pueblo.
Aun entonces Dios no confi sus preceptos a la
memoria de un pueblo inclinado a olvidar sus
requerimientos, sino que los escribi sobre tablas de
piedra. Quiso alejar de Israel toda posibilidad de mezclar
las tradiciones paganas con sus santos preceptos, o de
confundir sus mandamientos con costumbres o
reglamentos humanos, Pero hizo ms que slo darles los
preceptos del Declogo. El pueblo se haba mostrado tan
susceptible a descarriarse, que no quiso dejarles ninguna
puerta abierta a la tentacin. A Moiss se le dijo que
escribiera, como Dios se lo haba mandado, derechos y
leyes que contenan instrucciones minuciosas respecto a lo
que el Seor requera. Estas instrucciones relativas a los
deberes del pueblo para con Dios, a los deberes de unos
para con otros, y para con los extranjeros, no eran otra
cosa que los principios de los diez mandamientos
ampliados y dados de una manera especfica, en forma tal
que ninguno pudiera errar. Tenan por objeto resguardar la
santidad de los diez mandamientos grabados en las tablas
de piedra.
Si el hombre hubiera guardado la ley de Dios, tal como
le fue dada a Adn despus de su cada, preservada por

LA LEY Y LOS DOS PACTOS 431


No y observada por Abrahn, no habra habido necesidad
del rito de la circuncisin. Y si los descendientes de
Abrahn hubieran guardado el pacto del cual la
circuncisin era una seal, jams habran sido inducidos a
la idolatra, ni habra sido necesario que sufrieran una vida
de esclavitud en Egipto; habran conservado el
conocimiento de la ley de Dios y no habra sido necesario
proclamarla desde el Sina, o grabarla sobre tablas de
piedra. Y si el pueblo hubiera practicado los [380]
principios de los diez mandamientos, no habra habido
necesidad de las instrucciones adicionales que se le dieron
a Moiss.
El sistema de sacrificios confiado a Adn fue tambin
pervertido por sus descendientes. La supersticin, la
idolatra, la crueldad y el libertinaje corrompieron el sencillo
y significativo servicio que Dios haba establecido. A
travs de su larga relacin con los idlatras, el pueblo de
Israel haba mezclado muchas costumbres paganas con su
culto; por consiguiente, en el Sina el Seor le dio
instrucciones definidas tocante al servicio de los sacrificios.
Una vez terminada la construccin del santuario, Dios se
comunic con Moiss desde la nube de gloria que
descenda sobre el propiciatorio, y le dio instrucciones
completas acerca del sistema de sacrificios y ofrendas, y
las formas del culto que deban emplearse en el santuario.
De esa manera se dio a Moiss la ley ceremonial, que fue
escrita por l en un libro. Pero la ley de los diez
mandamientos pronunciada desde el Sina haba sido
escrita por Dios mismo en las tablas de piedra, y fue
guardada sagradamente en el arca.
Muchos confunden estos dos sistemas y se valen de los
textos que hablan de la ley ceremonial para tratar de
probar que la ley moral fue abolida; pero esto es pervertir
las Escrituras. La distincin entre los dos sistemas es

432 PATRIARCAS Y PROFETAS

clara. El sistema ceremonial se compona de smbolos


que sealaban a Cristo, su sacrificio y su sacerdocio. Esta
ley ritual, con sus sacrificios y ordenanzas, deban los
hebreos seguirla hasta que el smbolo se cumpliera en la
realidad de la muerte de Cristo. Cordero de Dios que quita
los pecados del mundo. Entonces deban cesar todas las
ofrendas de sacrificio. Tal es la ley que Cristo quit de en
medio y clav en la cruz. (Col. 2: 14.)
Pero acerca de la ley de los diez mandamientos el
salmista declara: "Para siempre, oh Jehov, permanece tu
palabra en los cielos." (Sal. 119: 89.) Y Cristo mismo dice:
"No pensis que he venido para abrogar la ley.... De cierto
os digo," y recalca en todo lo posible su aserto, "que hasta
que perezca el [381] cielo y la tierra, ni una jota ni un tilde
perecer de la ley, hasta que todas las cosas sean
hechas." (Mat. 5: I7, 18.) En estas palabras Cristo ensea,
no slo cules haban sido las demandas de la ley de Dios,
y cules eran entonces, sino que adems ellas perdurarn
tanto como los cielos y la tierra. La ley de Dios es tan
inmutable como su trono. Mantendr sus demandas sobre
la humanidad a travs de todos los siglos.
Respecto a la ley pronunciada en el Sina, dice
Nehemas: "Sobre el monte de Sina descendiste, y
hablaste con ellos desde el cielo, y dsteles juicios rectos,
leyes verdaderas, y estatutos y mandamientos buenos."
(Neh. 9: 13.) Y Pablo, el apstol de los gentiles, declara:
"La ley a la verdad es santa, y el mandamiento santo, y
justo, y bueno." Esta ley no puede ser otra que el
Declogo, pues es la ley que dice: "No codiciars." (Rom.
7: 12, 7.)
Si bien la muerte del Salvador puso fin a la ley de los
smbolos y sombras no disminuy en lo ms mnimo la
obligacin del hombre haca la ley moral. Muy al contrario,

LA LEY Y LOS DOS PACTOS 433


el mismo hecho de que fuera necesario que Cristo muriera
para expiar la transgresin de la ley, prueba que sta es
inmutable.
Los que alegan que Cristo vino para abrogar la ley de
Dios y eliminar el Antiguo Testamento, hablan de la era
judaica como de un tiempo de tinieblas, y representan la
religin de los hebreos como una serie de meras formas y
ceremonias. Pero ste es un error. A travs de todas las
pginas de la historia sagrada, donde est registrada la
relacin de Dios con su pueblo escogido, hay huellas vivas
del gran YO SOY. Nunca dio el Seor a los hijos de los
hombres ms amplias revelaciones de su poder y gloria
que cuando fue reconocido como nico soberano de Israel
y dio la ley a su pueblo, Haba all un cetro que no era
empujado por manos humanas; y las majestuosas
manifestaciones del invisible Rey de Israel fueron
indeciblemente grandiosas y temibles.
En todas estas revelaciones de la presencia divina, la
gloria de Dios se manifest por medio de Cristo. No slo
cuando [382] vino el Salvador, sino a travs de todos los
siglos despus de la cada del hombre y de la promesa de
la redencin, "Dios estaba en Cristo reconciliando el
mundo a s." (2 Cor. 5: 19.) Cristo era el fundamento y el
centro del sistema de sacrificios, tanto en la era patriarcal
como en la juda. Desde que pecaron nuestros primeros
padres, no ha habido comunicacin directa entre Dios y el
hombre. El Padre puso el mundo en manos de Cristo para
que por su obra mediadora redimiera al hombre y vindicara
la autoridad y santidad de la ley divina.
Toda comunicacin entre el cielo y la raza cada se ha
hecho por medio de Cristo. Fue el Hijo de Dios quien dio a
nuestros primeros padres la promesa de la redencin. Fue
l quien se revel a los patriarcas. Adn, No, Abrahn,

434 PATRIARCAS Y PROFETAS

Isaac, Jacob, y Moiss comprendieron el Evangelio.


Buscaron la salvacin por medio del Substituto y Garante
del ser humano.
Estos santos varones de antao
comulgaron con el Salvador que iba a venir al mundo en
carne humana; y algunos de ellos hablaron cara a cara con
Cristo y con ngeles celestiales.
Cristo no slo fue el que diriga a los hebreos en el
desierto el ngel en quien estaba el nombre de Jehov,
y quien, velado en la columna de nube, iba delante de la
hueste sino que tambin fue l quien dio la ley a Israel.
(Vase el Apndice, nota 10.) En medio de la terrible gloria
del Sina, Cristo promulg a todo el pueblo los diez
mandamientos de la ley de su Padre, y dio a Moiss esa
ley grabada en tablas de piedra.
Fue Cristo quien habl a su pueblo por medio de los
profetas.
El apstol Pedro, escribiendo a la iglesia
cristiana, dice que los que "profetizaron de la gracia que
haba de venir a vosotros, han inquirido y diligentemente
buscado, escudriando cundo y en qu punto de tiempo
significaba el Espritu de Cristo que estaba en ellos, el cual
prenunciaba las aflicciones que haban de venir a Cristo, y
las glorias despus de ellas." (1 Ped. 1: 10, 11.) Es la voz
de Cristo la que nos habla por medio del Antiguo
Testamento. "Porque el testimonio de Jess es el espritu
de la profeca." (Apoc. 19: 10.) [383]
En las enseanzas que dio cuando estuvo
personalmente aqu entre los hombres, Jess dirigi los
pensamientos del pueblo hacia el Antiguo Testamento.
Dijo a los judos: "Escudriad las Escrituras, porque a
vosotros os parece que en ellas tenis la vida eterna; y
ellas son las que dan testimonio de mi." (Juan 5:39.) En
aquel entonces los libros del Antiguo Testamento eran la
nica parte de la Biblia que exista. Otra vez el Hijo de

LA LEY Y LOS DOS PACTOS 435


Dios declar: "A Moiss y a los profetas tienen: iganlos."
Y agreg: "Si no oyen a Moiss y a los profetas, tampoco
se persuadirn, si alguno se levantare de los muertos."
(Luc. 16:29, 31.)
La ley ceremonial fue dada por Cristo. Aun despus de
ser abolida, Pablo la present a los judos en su verdadero
marco y valor, mostrando el lugar que ocupaba en el plan
de la redencin, as cmo su relacin con la obra de Cristo;
y el gran apstol declara que esta ley es gloriosa, digna de
su divino Originador. El solemne servicio del santuario
representaba las grandes verdades que haban de ser
reveladas a travs de las siguientes generaciones. La
nube de incienso que ascenda con las oraciones de Israel
representaba su justicia, que es lo nico que puede hacer
aceptable ante Dios la oracin del pecador;, la vctima
sangrante en el altar del sacrificio daba testimonio del
Redentor que haba de venir; y el lugar santsimo irradiaba
la seal visible de la presencia divina. As, a travs de
siglos y siglos de tinieblas y apostasa, la fe se mantuvo
viva en los corazones humanos hasta que lleg el tiempo
del advenimiento del Mesas prometido.
Jess era ya la luz de su pueblo, la luz del mundo, antes
de venir a la tierra en forma humana. El primer rayo de luz
que penetr la lobreguez en que el pecado haba envuelto
al mundo, provino de Cristo. Y de l ha emanado todo
rayo de resplandor celestial que ha cado sobre los
habitantes de la tierra. En el plan de la redencin, Cristo
es el Alfa y la Omega, el Primero y el Ultimo.
Desde que el Salvador derram su sangre para la
remisin [384] de los pecados, y ascendi al cielo "para
presentarse ahora por nosotros en la presencia de Dios"
(Heb. 9: 24), raudales de luz han brotado de la cruz del
Calvario y de los lugares santos del santuario celestial.

436 PATRIARCAS Y PROFETAS

Pero porque se nos haya otorgado una luz ms clara no


debiramos menospreciar la que en tiempos anteriores fue
recibida mediante smbolos que revelaban al Salvador
futuro. El Evangelio de Cristo arroja luz sobre la economa
juda y da significado a la ley ceremonial. A medida que se
revelan nuevas verdades, y se aclara an ms lo que se
saba desde el principio, se hacen ms manifiestos el
carcter y los propsitos de Dios en su trato con su pueblo
escogido. Todo rayo de luz adicional que recibimos nos
hace comprender mejor el plan de redencin, cumplimiento
de la voluntad divina en favor de la salvacin del hombre.
Vemos nueva belleza y fuerza en la Palabra inspirada, y la
estudiamos con inters ms profundo y concentrado.
Muchos opinan que Dios coloc una muralla divisoria
entre los hebreos y el resto del mundo; que su cuidado y
amor de los que privara en gran parte al resto de la
humanidad, se concentraban en Israel. Pero no fue el
propsito de Dios que su pueblo construyera una muralla
de separacin entre ellos y sus semejantes. El corazn del
Amor infinito abarcaba a todos los habitantes de la tierra.
Aunque le haban rechazado, constantemente procuraba
revelrselas, y hacerlos partcipes de su amor y su gracia.
Su bendicin fue concedida al pueblo escogido, para que
ste pudiera bendecir a otros.
Dios llam a Abrahn, le prosper y le honr; y la
fidelidad del patriarca fue una luz para la gente de todos
los pases donde habit. Abrahn no se aisl de quienes
le rodeaban. Mantuvo relaciones amistosas con los reyes
de las naciones circundantes, y fue tratado por algunos de
ellos con gran respeto; su integridad y desinters, su valor
y benevolencia, representaron el carcter de Dios. A
Mesopotamia, a Canan, a Egipto, hasta a los habitantes
de Sodoma, el Dios del cielo se les revel por medio de su
representante. [385]

LA LEY Y LOS DOS PACTOS 437


Asimismo se revel Dios por medio de Jos al pueblo
egipcio y a todas las naciones relacionadas con aquel
poderoso reino. Por qu dispuso el Seor exaltar a Jos
a tan grande altura entre los egipcios? Poda lograr sus
propsitos en favor de los hijos de Jacob de cualquiera
otra manera; pero quiso hacer de Jos una luz, y lo puso
en el palacio del rey para que la luz celestial alumbrara
cerca y lejos. Mediante su sabidura y su justicia, mediante
la pureza y la benevolencia de su vida cotidiana, mediante
su devocin a los intereses del pueblo, y de un pueblo
idlatra, Jos fue el representante de Cristo. En su
benefactor, a quien todo Egipto se diriga con gratitud y a
quien todos elogiaban, aquel pueblo pagano deba
contemplar el amor de su Creador y Redentor. Tambin
mediante Moiss, Dios coloc una luz junto al trono del
mayor reino de la tierra, para que todos los que quisieran,
pudieran conocer al Dios verdadero y viviente. Y toda esta
luz fue dada a los egipcios antes de que la mano de Dios
se extendiera sobre ellos en las plagas.
Mediante la liberacin de Israel de Egipto, el
conocimiento del poder de Dios se extendi por todas
partes. El belicoso pueblo de la plaza fuerte de Jeric
tembl. Dijo Rahab: "Oyendo esto, ha desmayado nuestro
corazn; ni ha quedado ms espritu en alguno por causa
de vosotros: porque Jehov vuestro Dios es Dios arriba en
los cielos, y abajo en la tierra." (Jos. 2: 11.) Varios siglos
despus del xodo, los sacerdotes filisteos recordaron a su
pueblo las plagas de Egipto, y lo amonestaron a no resistir
al Dios de Israel.
Dios llam a Israel, lo bendijo y lo exalt, no para que
mediante la obediencia a su ley recibiese l solo su favor y
fuera beneficiario exclusivo de sus bendiciones; sino para
revelarse por medio de l a todos los habitantes de la
tierra. Para poder alcanzar este propsito, Dios le orden

438 PATRIARCAS Y PROFETAS

que fuera diferente de las naciones idlatras que lo


rodeaban.
La idolatra y todos los pecados que la acompaaban
eran abominables para Dios, y orden a su pueblo que no
se [386] mezclara con las otras naciones, ni hiciera "como
ellos hacen" (Exo. 23: 24), para que no se olvidaran de
Dios. Les prohibi el matrimonio con los idlatras, para
que sus corazones no se apartaran de l. Era tan
necesario entonces como ahora que el pueblo de Dios
fuese puro, "sin mancha de este mundo." (Sant. 1: 27.)
Deban mantenerse libres del espritu mundano, porque
ste se opone a la verdad y la justicia. Pero Dios no
quera que su pueblo, creyendo tener la exclusividad de la
justicia, se apartara del mundo al punto de no poder
ejercer influencia alguna sobre l.
Como su Maestro, los seguidores de Cristo deban ser
en todas las edades la luz del mundo. El Salvador dijo:
"Una ciudad asentada sobre un monte no se puede
esconder. Ni se enciende una lmpara y se pone debajo
de un almud, mas sobre el candelero, y alumbra a todos
los que estn en casa;" es decir, en el mundo. Y agrega:
"As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que
vean vuestras obras buenas, y glorifiquen a vuestro Padre
que est en los cielos." (Mat. 5: 14-16) Esto es
exactamente lo que hicieron Enoc, No, Abrahn, Jos y
Moiss. Y es precisamente lo que Dios quera que hiciera
su pueblo Israel.
Fue su propio corazn malo e incrdulo, dominado por
Satans, lo que los llev a ocultar su luz en vez de
irradiarla sobre los pueblos circunvecinos; fue ese mismo
espritu fantico lo que les hizo seguir las prcticas inicuas
de los paganos, o encerrarse en un orgulloso exclusivismo,
como si el amor y el cuidado de Dios fuesen nicamente

LA LEY Y LOS DOS PACTOS 439


para ellos.
As como la Biblia presenta dos leyes, una inmutable y
eterna, la otra provisional y temporaria, as tambin hay
dos pactos.
El pacto de la gracia se estableci
primeramente con el hombre en el Edn, cuando despus
de la cada se dio la promesa divina de que la simiente de
la mujer herira a la serpiente en la cabeza. Este pacto
puso al alcance de todos los hombres el perdn y la ayuda
de la gracia de Dios para obedecer en lo futuro mediante la
fe en Cristo. Tambin les [387] prometa la vida eterna si
eran fieles a la ley de Dios. As recibieron los patriarcas la
esperanza de la salvacin.
Este mismo pacto le fue renovado a Abrahn en la
promesa: "En tu simiente sern benditas todas las gentes
de la tierra." (Gn. 22: 18.) Esta promesa diriga los
pensamientos hacia Cristo. As la entendi Abrahn.
(Vase Gl. 3: 8, 16), y confi en Cristo para obtener el
perdn de sus pecados. Fue esta fe la que se le cont
como justicia. El pacto con Abrahn tambin mantuvo la
autoridad de la ley de Dios. El Seor se le apareci y le
dijo: "Yo soy el Dios Todopoderoso; anda delante de m, y
s perfecto." El testimonio de Dios respecto a su siervo fiel
fue: "Oy Abrahn mi voz, y guard mi precepto, mis
mandamientos, mis estatutos y mis leyes," y el Seor le
declar: "Establecer mi pacto entre m y ti, y tu simiente
despus de ti en sus generaciones, por alianza perpetua,
para serte a ti por Dios, y a tu simiente despus de ti."
(Gn 17: 1, 7; 26: 5.)
Aunque este pacto fue hecho con Adn, y ms tarde se
le renov a Abrahn, no pudo ratificarse sino hasta la
muerte de Cristo. Existi en virtud de la promesa de Dios
desde que se indic por primera vez la posibilidad de
redencin. Fue aceptado por fe: no obstante, cuando

440 PATRIARCAS Y PROFETAS

Cristo lo ratific fue llamado el pacto nuevo. La ley de Dios


fue la base de este pacto, que era sencillamente un arreglo
para restituir al hombre a la armona con la voluntad divina,
colocndolo en situacin de poder obedecer la ley de Dios.
Otro pacto, llamado en la Escritura el pacto "antiguo," se
estableci entre Dios e Israel en el Sina, y en aquel
entonces fue ratificado mediante la sangre de un sacrificio.
El pacto hecho con Abrahn fue ratificado mediante la
sangre de Cristo, y es llamado el "segundo" pacto o
"nuevo" pacto, porque la sangre con la cual fue sellado se
derram despus de la sangre del primer pacto. Es
evidente que el nuevo pacto estaba en vigor en los das de
Abrahn, puesto que entonces fue confirmado tanto por la
promesa como por el juramento [388] de Dios, "dos cosas
inmutables, en las cuales es imposible que Dios mienta."
(Heb. 6: 18.)
Pero si el pacto confirmado a Abrahn contena la
promesa de la redencin, por qu se hizo otro pacto en el
Sina? Durante su servidumbre, el pueblo haba perdido
en alto grado el conocimiento de Dios y de los principios
del pacto de Abrahn. Al libertarlos de Egipto, Dios trat
de revelarles su poder y su misericordia para inducirlos a
amarle y a confiar en l. Los llev al mar Rojo, donde,
perseguidos por los egipcios, pareca imposible que
escaparan, para que pudieran ver su total desamparo y
necesidad de ayuda divina; y entonces los libr. As se
llenaron de amor y gratitud hacia l, y confiaron en su
poder para ayudarles. Los lig a s mismo como su
libertador de la esclavitud temporal.
Pero haba una verdad aun mayor que deba grabarse
en sus mentes. Como haban vivido en un ambiente de
idolatra y corrupcin, no tenan un concepto verdadero de
la santidad de Dios, de la extrema pecaminosidad de su

LA LEY Y LOS DOS PACTOS 441


propio corazn, de su total incapacidad para obedecer la
ley de Dios, y de la necesidad de un Salvador. Todo esto
se les deba ensear.
Dios los llev al Sina; manifest all su gloria; les dio la
ley, con la promesa de grandes bendiciones siempre que
obedecieran: "Ahora pues, si diereis odo a mi voz, y
guardareis mi pacto, . . . vosotros seris mi reino de
sacerdotes, y gente santa." (Exo. 19: 5, 6.) Los israelitas
no perciban la pecaminosidad de su propio corazn, y no
comprendan que sin Cristo les era imposible guardar la ley
de Dios; y con excesiva premura concertaron su pacto con
Dios. Creyndose capaces de ser justos por s mismos,
declararon: "Haremos todas las cosas que Jehov ha
dicho, y obedeceremos." (Exo. 24: 7.) Haban presenciado
la grandiosa majestad de la proclamacin de la ley, y
haban temblado de terror ante el monte; y sin embargo,
apenas unas pocas semanas despus, quebrantaron su
pacto con Dios al postrarse a adorar una imagen fundida.
No podan esperar el favor de Dios por [389] medio de un
pacto que ya haban roto; y entonces viendo su
pecaminosidad y su necesidad del Salvador revelado en el
pacto de Abrahn y simbolizado en los sacrificios. De
manera que mediante la fe y el amor se vincularon con
Dios como su libertador de la esclavitud del pecado. Ya
estaban capacitados para apreciar las bendiciones del
nuevo pacto.
Los trminos del pacto antiguo eran: Obedece y vivirs.
"El hombre que los hiciere, vivir en ellos" (Eze. 20: 11;
Lev. 18: 5.); pero "maldito el que no confirmare las
palabras de esta ley para cumplirlas." (Deut. 27: 26.) El
nuevo pacto se estableci sobre "mejores promesas," la
promesa del perdn de los pecados y de la gracia de Dios
para renovar el corazn y ponerlo en armona con los
principios de la ley de Dios. "Este es el pacto que har con

442 PATRIARCAS Y PROFETAS

la casa de Israel despus de aquellos das, dice Jehov:


Dar mi ley en sus entraas, y escribirla en sus
corazones; y. . . perdonar la maldad de ellos, y no me
acordar ms de su pecado." (Jer. 31: 33, 34.)
La misma ley que fue grabada en tablas de piedra es
escrita por el Espritu Santo sobre las tablas del corazn.
En vez de tratar de establecer nuestra propia justicia,
aceptamos la justicia de Cristo. Su obediencia es aceptada
en nuestro favor. Entonces el corazn renovado por el
Espritu Santo producir los frutos del Espritu. Mediante la
gracia de Cristo viviremos obedeciendo a la ley de Dios
escrita en nuestro corazn. Al poseer el Espritu de Cristo,
andaremos como l anduvo. Por medio del profeta, Cristo
declar respecto a s mismo: "El hacer tu voluntad, Dios
mo, hame agrado; y tu ley est en medio de mis
entraas." (Sal. 40: 8) Y cuando entre los hombres, dijo:
"No me ha dejado el Padre; porque yo, lo que a l agrada,
hago siempre." (Juan 8: 29)
El apstol Pablo presenta claramente la relacin que
existe entre la fe y la ley bajo el nuevo pacto. Dice:
"Justificados pues por la fe, tenemos paz para con Dios por
medio de [390] nuestro Seor Jesucristo." "Luego
deshacemos la ley por la fe? En ninguna manera; antes
establecemos la ley." "Porque lo que era imposible a la ley,
por cuanto era dbil por la carne [no poda justificar al
hombre, porque ste en su naturaleza pecaminosa no
poda guardar la ley], Dios enviando a su Hijo en
semejanza de carne de pecado, y a causa del pecado,
conden al pecado en la carne; para que la justicia de la
ley fuese cumplida en nosotros, que no andamos conforme
a la carne, mas conforme al espritu." (Rom. 5: 1; 3: 31; 8:
3, 4.)
La obra de Dios es la misma en todos los tiempos,

LA LEY Y LOS DOS PACTOS 443


aunque hay distintos grados de desarrollo y diferentes
manifestaciones de su poder para suplir las necesidades
de los hombres en los diferentes siglos. Empezando con
la primera promesa evanglica, y siguiendo a travs de las
edades patriarcal y juda, para llegar hasta nuestros
propios das, ha habido un desarrollo gradual de los
propsitos de Dios en el plan de la redencin. El Salvador
simbolizado en los ritos y ceremonias de la ley juda es el
mismo que se revela en el Evangelio. Las nubes que
envolvan su divina forma se han esfumado; la bruma y las
sombras se han desvanecido; y Jess, el Redentor del
mundo, aparece claramente visible. El que proclam la ley
desde el Sina, y entreg a Moiss los preceptos de la ley
ritual, es el mismo que pronunci el sermn sobre el
monte. Los grandes principios del amor a Dios, que l
proclam como fundamento de la ley y los profetas, son
slo una reiteracin de lo que l haba dicho por medio de
Moiss al pueblo hebreo: "Oye, Israel: Jehov nuestro
Dios, Jehov uno es. Y amars a Jehov tu Dios de todo
tu corazn, y de toda tu alma, y con todo tu poder." Y
"amars a tu prjimo como a ti mismo." (Deut. 6:4, 5; Lev.
19: 18.) El Maestro es el mismo en las dos dispensaciones.
Las demandas de Dios son las mismas. Los principios de
su gobierno son los mismos. Porque todo procede de
Aquel "en el cual no hay mudanza, ni sombra de
variacin." (Sant. 1:17.) [391]

Captulo 33

Del Sina a Cades


LA CONSTRUCCIN del tabernculo no principi sino
cuando hubo transcurrido cierto tiempo despus de la
llegada de Israel al Sina; y la sagrada estructura se
levant por primera vez al principio del segundo ao
despus de la salida. Sigui luego la consagracin de los
sacerdotes, la celebracin de la Pascua, el censo del
pueblo y la realizacin de varios arreglos esenciales para
su sistema civil o religioso, as que Israel pas casi un ao
en el campamento del Sina. All su culto tom una forma
ms precisa y definitiva. Se le dieron las leyes que haban
de regir la nacin, y se verific una organizacin ms
eficiente en preparacin para su entrada en la tierra de
Canan.
El gobierno de Israel se caracterizaba por la
organizacin ms cabal, tan admirable por su esmero
como por su sencillez. El orden tan sealadamente puesto
de manifiesto en la perfeccin y disposicin de todas las
obras creadas por Dios se vea tambin en la economa
hebrea. Dios era el centro de la autoridad y del gobierno,
el soberano de Israel. Moiss se destacaba como el
caudillo visible que Dios haba designado para administrar
las leyes en su nombre. Posteriormente, se escogi de
entre los ancianos de las tribus un consejo de setenta
hombres para que asistiera a Moiss en la administracin
de los asuntos generales de la nacin. En seguida venan
los sacerdotes, quienes consultaban al Seor en el
santuario. Haba jefes, o prncipes, que gobernaban sobre
444

DEL SINA A CADES 445


las tribus. Bajo stos haba "jefes de millares, jefes de
cientos, y jefes de cincuenta, y cabos de diez" (Deut. 1:
15), y por ltimo, funcionarios que se podan emplear en
tareas especiales.
El campamento hebreo se ordenaba en exacta
disposicin. Quedaba repartido en tres grandes divisiones,
cada una de las [392] cuales tena sealado su sitio en el
campamento. En el centro estaba el tabernculo, la
morada del Rey invisible.
Alrededor asentaban los
sacerdotes y los levitas. Ms all de stos acampaban las
dems tribus.
A los levitas se les confiaba el cuidado del tabernculo y
todo lo que se relacionaba con l, tanto en el campamento
como cuando se viajaba.
Cuando se levantaba el
campamento para reanudar la marcha, eran ellos quienes
desarmaban la sagrada tienda; y cuando se llegaba
adonde se haba de hacer alto, ellos deban levantarla. A
ninguna persona de otra tribu se le permita acercarse so
pena de muerte. Los levitas estaban repartidos en tres
divisiones, descendientes de los tres hijos de Lev, y cada
una tena asignadas su obra y posicin especiales. Frente
al tabernculo, y cercanas a l, estaban las tiendas de
Moiss y Aarn. Al sur estaban los coatitas, que tenan la
obligacin de cuidar del arca y del resto del mobiliario; al
norte, estaban los meraritas, quienes tenan a su cargo las
columnas, los zcalos, las tablas, etc.; atrs estaban los
gersonitas a quienes se les haba confiado el cuidado de
los velos y del cortinado en general.
Se especificaba tambin la posicin de cada tribu. Cada
uno tena que marchar y acampar al lado de su propia
bandera, tal como lo haba ordenado el Seor: "Los hijos
de Israel acamparn cada uno junto a su bandera, segn
las enseas de las casas de sus padres;" "de la manera

446 PATRIARCAS Y PROFETAS

que asientan el campo, as caminarn, cada uno en su


lugar, junto a sus banderas." (Nm. 2: 2, 17.) A la "multitud
mixta" que haba acompaado a Israel desde Egipto no se
le permita ocupar los mismos cuarteles que las tribus, sino
que haba de habitar en las afueras del campamento; y sus
hijos haban de que quedar excludos de la comunidad
hasta la tercera generacin. (Deut. 23: 7, 8.)
Se mand que se observara una limpieza escrupulosa
as como tambin un orden estricto en todo el campamento
y sus inmediaciones. Se impusieron meticulosas medidas
sanitarias. La entrada al campamento estaba prohibida a
toda persona [393] que por cualquier causa fuese
considerada inmunda. Estas medidas eran indispensables
para conservar la salud de aquella enorme multitud; y era
necesario tambin que reinase perfecto orden y pureza
para que Israel pudiese gozar de la presencia de un Dios
santo. As declar: "Jehov tu Dios anda por medio de tu
campo, para librarte y entregar tus enemigos delante de ti;
por tanto ser tu real santo." (Vers. 14.)
En todo el peregrinaje de Israel, "el arca de la alianza de
Jehov fue delante de ellos, . . . buscndoles lugar de
descanso." (Nm. 10:33.) Llevada por los hijos de Coat, el
arca sagrada que contena la santa ley de Dios haba de
encabezar la vanguardia. Delante de ella iban Moiss y
Aarn; y los sacerdotes, llevando trompetas de plata, se
estacionaban cerca.
Estos sacerdotes reciban
instrucciones de Moiss, y a su vez las comunicaban al
pueblo por medio de sus trompetas. Los jefes de cada
compaa tenan obligacin de dar instrucciones definitivas
con respecto a todos los movimientos que haban de
hacerse, tal como se los indicaban las trompetas. Al que
dejaba de cumplir con las instrucciones dadas, se le
castigaba con la muerte.

DEL SINA A CADES 447


Dios es un Dios de orden. Todo lo que se relaciona con
el cielo est en orden perfecto; la sumisin y una disciplina
cabal distinguen los movimientos de la hueste anglica. El
xito slo puede acompaar al orden y a la accin
armnica. Dios exige orden y sistema en su obra en
nuestros das tanto como los exiga en los das de Israel.
Todos los que trabajan para l han de actuar con
inteligencia, no en forma negligente o al azar. El quiere
que su obra se haga con fe y exactitud, para que pueda
poner sobre ella el sello de su aprobacin.
Dios mismo dirigi a los israelitas en todos sus viajes.
El sitio en que haban de acampar les era indicado por el
descenso de la columna de nube; y mientras haban de
permanecer en el campamento, la nube se mantena
asentada sobre el tabernculo. Cuando era tiempo de que
continuaran su viaje, la columna se levantaba en lo alto
sobre la sagrada tienda. Una [394] invocacin solemne
distingua tanto el alto como la partida de los israelitas. "Y
fue, que en moviendo el arca, Moiss deca: Levntate,
Jehov, y sean disipados tus enemigos, y huyan de tu
presencia los que te aborrecen. Y cuando ella asentaba,
deca: Vuelve, Jehov, a los millares de millares de Israel."
(Vers. 35, 36.)
Una distancia de slo once das de viaje mediaba entre
el Sina y Cades, en la frontera de Canan; y fue con la
esperanza de entrar rpidamente en la buena tierra cmo
las huestes de Israel reanudaron su marcha cuando la
nube dio por ltimo la seal para seguir hacia adelante.
Jehov haba obrado maravillas al sacarlos de Egipto y
qu bendiciones no podran esperar, ahora que haban
pactado formalmente aceptarle como su Soberano, y
haban sido reconocidos como el pueblo escogido del
Altsimo?

448 PATRIARCAS Y PROFETAS

No obstante, a muchos les costaba abandonar el sitio


donde haban acampado por tan largo tiempo. Haban
llegado casi a considerarlo como su hogar. Al abrigo de
aquellas murallas de granito, Dios haba reunido a su
pueblo aparte de todas las dems naciones, para repetirle
su santa ley. Se deleitaban en mirar el sagrado monte, en
cuyos picos blanquecinos y cumbres estriles la divina
gloria se haba manifestado ante ellos tantas veces. Ese
escenario estaba tan ntimamente asociado con la
presencia de Dios y de los santos ngeles que les pareca
demasiado sagrado para abandonarlo irreflexiva o siquiera
alegremente.
A la seal de los trompeteros, sin embargo, todo el
campamento se puso en marcha, llevando el tabernculo
en medio, ocupando cada tribu su sitio sealado, bajo su
propia bandera. Todos los ojos miraron ansiosamente
para ver en qu direccin les guiara la nube. Cuando se
movi hacia el este, donde slo haba sierras negras y
desoladas, un sentimiento de tristeza y de duda se
apoder de muchos corazones.
A medida que avanzaban, el camino se les hizo ms
escabroso. Iba por hondonadas pedregosas y pramos
estriles. [395]
Alrededor de ellos estaba el gran desierto, estaban en
"una tierra desierta y despoblada, por tierra seca y de
sombra de muerte, por una tierra por la cual no pas
varn, ni all habit hombre." (Jer. 2: 6.) Los desfiladeros
rocallosos, tanto los lejanos como los cercanos, estaban
repletos de hombres, mujeres y nios, con bestias y
carros, e hileras interminables de rebaos y manadas. El
progreso de su marcha era necesariamente lento y
trabajoso; y despus de haber estado acampadas por
tanto tiempo, las multitudes no estaban preparadas para

DEL SINA A CADES 449


soportar los peligros y las incomodidades de la jornada.
Despus de tres das de viaje, se oyeron quejas. Estas
se originaron entre la turba mixta que abarcaba a mucha
gente que no estaba completamente unida a Israel, sino
que se mantena siempre alerta para notar cualquier
motivo de crtica. A los quejosos no los satisfaca la
direccin que se segua en la marcha, y constantemente
censuraban la manera en que Moiss los diriga, aunque
saban que, como ellos mismos, l segua la nube
orientadora. El desafecto es contagioso y pronto cundi
por todo el campamento.
Nuevamente comenzaron a clamar pidiendo carne para
comer. A pesar de que se les haba suministrado man en
abundancia, no estaban satisfechos.
Durante su
esclavitud en Egipto, los israelitas se haban visto
obligados a sustentarse con una alimentacin comn y
sencilla, pero su apetito aguzado por las privaciones y el
trabajo rudo la encontraba sabrosa. Pero muchos de los
egipcios que estaban ahora entre ellos, estaban
acostumbrados a un rgimen de lujo; y stos fueron los
primeros en quejarse. Cuando estaba por darles man, un
poco antes de que llegara Israel al Sina, Dios les concedi
carne en respuesta a sus clamores; pero se la suministr
por un da solamente.
Dios podra haberles suplido carne tan fcilmente como
les proporcionaba man; pero para su propio bien se les
impuso una restriccin.
Dios se propona suplirles
alimentos ms apropiados a sus necesidades que el
rgimen estimulante al [396] que muchos se haban
acostumbrado en Egipto. Su apetito pervertido deba ser
corregido y devuelto a una condicin ms saludable a fin
de que pudieran hallar placer en el alimento que
originalmente se provey para el hombre: los frutos de la

450 PATRIARCAS Y PROFETAS

tierra, que Dios dio a Adn y a Eva en el Edn. Por este


motivo quedaron los israelitas en gran parte privados de
alimentos de origen animal.
Satans los tent para que consideraran esta restriccin
como cruel e injusta.
Les hizo codiciar las cosas
prohibidas, porque vio que la complacencia desenfrenada
del apetito tendera a producir sensualidad, y por estos
medios le resultara ms fcil dominarlos. El autor de las
enfermedades y las miserias asaltar a los hombres donde
pueda alcanzar ms xito.
Mayormente por las
tentaciones dirigidas al apetito, ha logrado inducir a los
hombres a pecar desde la poca en que indujo a Eva a
comer el fruto prohibido, y por este mismo medio indujo a
Israel a murmurar contra Dios.
Porque favorece
efectivamente a la satisfaccin de las pasiones bajas, la
intemperancia en el comer y en el beber prepara el camino
para que los hombres menosprecien todas las obligaciones
morales. Cuando la tentacin los asalta, tienen muy poca
fuerza de resistencia.
Dios sac a los israelitas de Egipto para establecerlos
en la tierra de Canan, como un pueblo puro, santo y feliz.
En el logro de este propsito les hizo pasar por un curso
de disciplina, tanto para su propio bien como para el de su
posteridad. S hubieran querido dominar su apetito en
obediencia a las sabias restricciones de Dios, no se habra
conocido debilidad ni enfermedad entre ellos; sus
descendientes habran posedo fuerza fsica y espiritual.
Habran tenido percepciones claras y precisas de la verdad
y del deber, discernimiento agudo y sano juicio. Pero no
quisieron someterse a las restricciones y a los
mandamientos de Dios, y esto les impidi, en gran parte,
llegar a la alta norma que l deseaba que ellos alcanzasen,
y recibir las bendiciones que l estaba dispuesto a
concederles. [397]

DEL SINA A CADES 451


Dice el salmista: "Pues tentaron a Dios en su corazn,
pidiendo comida a su gusto. Y hablaron contra Dios,
diciendo: Podr poner mesa en el desierto? He aqu ha
herido la pea, y corrieron aguas, y arroyos salieron
ondeando: podr tambin dar pan? aparejar carne a su
pueblo? Por tanto oy Jehov e indignse." (Sal. 78: 1821.) Las murmuraciones y las asonadas haban sido
frecuentes durante el trayecto del mar Rojo al Sina, pero
porque se compadeca de su ignorancia y su ceguedad
Dios no castig el pecado de ellos con sus juicios. Pero
desde entonces se les haba revelado en Horeb. Haban
recibido mucha luz, pues haban visto la majestad, el poder
y la misericordia de Dios; y por su incredulidad y
descontento incurrieron en gran culpabilidad. Adems,
haban pactado aceptar a Jehov como su rey y obedecer
su autoridad. Sus murmuraciones eran ahora rebelin, y
como tal haban de recibir pronto y sealado castigo, si se
quera preservar a Israel de la anarqua y la ruina.
"Enardecise su furor, y encendise en ellos fuego de
Jehov y consumi el un cabo del campo." (Vase
Nmeros 11.) Los ms culpables de los quejosos quedaron
muertos, fulminados por el rayo de la nube.
Aterrorizado, el pueblo suplic a Moiss que implorase
al Seor en su favor. As lo hizo, y el fuego se extingui.
En memoria de este castigo Moiss llam aquel sitio
Taberah, "incendio."
Pero la iniquidad empeor pronto. En vez de llevar a los
sobrevivientes a la humillacin y al arrepentimiento, este
temible castigo no pareci tener en ellos otro fruto que
intensificar las murmuraciones. Por todas partes el pueblo
se reuna a la puerta de sus tiendas, llorando y
lamentndose. "Y el vulgo que haba en medio tuvo un
vivo deseo, y volvieron, y aun lloraron los hijos de Israel, y
dijeron: Quin nos diera a comer carne! Nos acordamos

452 PATRIARCAS Y PROFETAS

del pescado que comamos en Egipto de balde, de los


cohombros, y de los melones, y de los puerros, y de las
cebollas, y de los ajos: y ahora nuestra alma se seca; que
nada sino man ven nuestros ojos." As manifestaron [398]
su descontento con los alimentos que su Creador les
proporcionaba. No obstante, tenan pruebas constantes de
que ese alimento se adaptaba a sus necesidades; pues a
pesar de las tribulaciones que soportaban, no haba una
sola persona dbil en todas las tribus.
El corazn de Moiss desfalleci. Haba suplicado que
Israel no fuese destruido, aun cuando esa destruccin
habra permitido que su propia posteridad se convirtiese en
una gran nacin. En su amor por los hijos de Israel, haba
pedido que su propio nombre fuese borrado del libro de la
vida antes de que se los dejara perecer. Lo haba
arriesgado todo por ellos, y sta era su respuesta. Le
achacaban todas las tribulaciones que pasaban, aun los
sufrimientos imaginarios, y sus murmuraciones inicuas
hacan doblemente pesada la carga de cuidado y
responsabilidad bajo la cual vacilaba. En su angustia lleg
hasta sentirse tentado a desconfiar de Dios. Su oracin
fue casi una queja: "Por qu has hecho mal a tu siervo?
y por qu no he hallado gracia en tus ojos, que has
puesto la carga de todo este pueblo sobre mi? ... De
dnde tengo yo carne para dar a todo este pueblo? porque
lloran a m, diciendo: Danos carne que comamos. No
puedo yo solo soportar a todo este pueblo que me es
pesado en demasa."
El Seor oy su oracin, y le orden convocar a setenta
hombres de entre los ancianos de Israel, hombres no slo
entrados en aos, sino que poseyeran dignidad, sano juicio
y experiencia.
"Y trelos dijo a la puerta del
tabernculo del testimonio, y esperen all contigo. Y yo
descender y hablar all contigo; y tomar del espritu que

DEL SINA A CADES 453


est en ti, y pondr en ellos y llevarn contigo la carga del
pueblo, y no la llevars t solo.
El Seor permiti a Moiss que l mismo escociera lo
hombres ms fieles y eficientes para que compartieran la
responsabilidad con l. La influencia de ellos servira para
refrenar la violencia del pueblo y reprimir la insurreccin;
no obstante, graves males resultaran eventualmente del
ascenso de ellos. Nunca habran sido escogidos si Moiss
hubiera manifestado [399] una fe correspondiente a las
pruebas que haba presenciado del poder y de la bondad
de Dios. Pero haba exagerado sus propios servicios y
cargas, y casi haba perdido de vista el hecho de que no
era sino el instrumento por medio del cual Dios haba
obrado. No tena excusa por haber participado, aun en
mnimo grado, del espritu de murmuracin que era la
maldicin de Israel. Si hubiera confiado por completo en
Dios, el Seor le habra guiado continuamente, y le habra
dado fortaleza para toda emergencia.
A Moiss se le dieron instrucciones para que preparara
al pueblo para lo que Dios iba a hacer en su favor.
"Santificaos para maana, y comeris carne: pues que
habis llorado en odos de Jehov, diciendo: Quin nos
diera a comer carne! cierto mejor nos iba en Egipto!
Jehov, pues, os dar carne, y comeris. No comeris un
da, ni dos das, ni cinco das, ni diez das, ni veinte das;
sino hasta un mes de tiempo, hasta que os salga por las
narices, y os sea en aborrecimiento: por cuanto
menospreciasteis a Jehov que est en medio de vosotros,
y llorasteis delante de l, diciendo: Para qu salimos ac
de Egipto?"
"Seiscientos mil de a pie es el pueblo en medio del cual
yo estoy dijo Moiss; y t dices: Les dar carne, y
comern el tiempo de un mes. Se han de degollar para

454 PATRIARCAS Y PROFETAS

ellos ovejas y bueyes que les basten? o se juntarn para


ellos todos los peces de la mar para que tengan abasto?"
Dios le reprendi as por su falta de confianza: "Hase
acortado la mano de Jehov? ahora vers si te sucede mi
dicho, o no."
Moiss repiti al pueblo las palabras del Seor, y le
anunci el nombramiento de los setenta ancianos. Las
instrucciones que el gran jefe les dio a estos hombres
escogidos podran muy bien servir como modelo de
integridad judicial para los jueces y legisladores de los
tiempos modernos: "Od entre vuestros hermanos y juzgad
justamente entre el hombre y su hermano, y el que le es
extranjero. No tengis respeto de personas en el juicio:
[400] as al pequeo como el grande oiris: no tendris
temor de ninguno, porque el juicio es de Dios." (Deut. 1:
16, 17.)
Luego Moiss hizo comparecer a los setenta ante el
tabernculo. "Entonces Jehov descendi en la nube, y
hablle; y tom del espritu que estaba en l, y psolo en
los setenta varones ancianos; y fue que, cuando pos
sobre ellos el espritu, profetizaron, y no cesaron." Como
los discpulos en el da de Pentecosts, fueron "investidos
de potencia de lo alto." (Luc 24: 49.) Plugo al Seor
prepararlos as para su obra, y honrar los en presencia del
pueblo, para que se estableciera confianza en ellos como
hombres escogidos divinamente para participar con Moiss
en el gobierno de Israel.
Nuevamente se manifest el espritu elevado y
desinteresado del gran caudillo. Dos de los setenta
ancianos, tenindose humildemente por indignos de un
cargo de tanta responsabilidad no haban, concurrido con
sus hermanos ante el tabernculo; pero el Espritu de Dios

DEL SINA A CADES 455


descendi sobre ellos donde estaban, y ellos tambin
ejercieron el don de profeca. Cuando se le inform esto a
Josu, quiso poner coto a esta irregularidad, temiendo que
pudiera fomentar la divisin. Celoso por el honor de su
jefe, dijo: "Seor mo Moiss, impdelos." Pero l contest:
"Tienes t celos por m? mas ojal que todo el pueblo de
Jehov fuesen profetas, que Jehov pusiera su espritu
sobre ellos." Un viento fuerte, que sopl entonces de la
mar, trajo bandadas de codornices, "y dejlas sobre el real,
un da de camino de la una parte, y un da de camino de la
otra, en derredor del campo, y casi dos codos sobre la haz
de la tierra. Todo aquel da y aquella noche, y el siguiente
da, el pueblo trabaj recogiendo el alimento que
milagrosamente se le haba provisto. Recogieron grandes
cantidades de codornices. "El que menos, recogi diez
homeres." [V.M.] Se conserv por desecamiento todo lo
que no era necesario para el consumo del momento, de
manera que la provisin, tal como Dios lo haba prometido,
fue suficiente para todo un mes. [401]
Dios dio a los israelitas lo que no era para su mayor
beneficio porque haban insistido en desearlo; no queran
conformarse con las cosas que mejor podan
aprovecharles. Sus deseos rebeldes fueron satisfechos,
pero se les dej que sufrieran las consecuencias.
Comieron desenfrenadamente y sus excesos fueron
rpidamente castigados. "Hiri Jehov al pueblo con una
muy grande plaga." Muchos fueron postrados por fiebres
calcinantes, mientras que los ms culpables de entre ellos
fueron heridos apenas probaron los alimentos que haban
codiciado.
En Haseroth, el siguiente sitio en donde acamparon
despus de salir de Taberah, una prueba aun mayor le
esperaba a Moiss. Aarn y Mara haban ocupado una
posicin encumbrada en la direccin de los asuntos de

456 PATRIARCAS Y PROFETAS

Israel. Ambos tenan el don de profeca, y ambos haban


estado asociados divinamente con Moiss en el
libramiento de los hebreos. "Envi delante de ti a Moiss,
y a Aarn, y a Mara" (Miq. 6: 4), declar el Seor por
medio del profeta Miqueas. En temprana edad Mara
haba revelado su fuerza de carcter, cuando siendo nia
vigil a la orilla del Nilo el cesto en que estaba escondido
el nio Moiss. Su dominio propio y su tacto haban
contribuido a salvar la vida del libertador del pueblo.
Ricamente dotada en cuanto a la poesa y la msica, Mara
haba dirigido a las mujeres de Israel en los cantos de
alabanza y las danzas en las playas del mar Rojo.
Ocupaba el segundo puesto despus de Moiss y Aarn
en los afectos del pueblo y los honores otorgados por el
Cielo. Pero el mismo mal que caus la primera discordia
en el cielo, brot en el corazn de esta mujer de Israel, y
no falt quien simpatizara con ella en su desafecto.
Ni Mara ni Aarn fueron consultados en el
nombramiento de los setenta ancianos, y esto despert
sus celos contra Moiss. Durante la visita de Jetro,
mientras los israelitas iban hacia el Sina, la pronta
aceptacin por Moiss de los consejos de su suegro hizo
temer a Aarn y Mara que la influencia que [402] ejerca
sobre el gran caudillo superase a la propia. En la
organizacin del consejo de los ancianos, creyeron que
tanto su posicin como su autoridad haban sido
menospreciadas. Nunca haban conocido Mara y Aarn la
carga de cuidado y responsabilidad que haba pesado
sobre Moiss. No obstante, por haber sido escogidos para
ayudarle, se consideraban copartcipes con l de la carga
de dirigir al pueblo, y estimaban innecesario el
nombramiento de ms asistentes.
Moiss comprenda la importancia de la gran obra que
se le haba encomendado como ningn otro hombre la

DEL SINA A CADES 457


comprendi jams