Sie sind auf Seite 1von 168

VON

^/rw^j. /''/

y-^/

7/M// gy

'Wn'/"7/^?W"/'^S7''''/7///iW/A

Hl i brav i es

i^fe-

',MW/M/'M

'W7//i

~"'//

OTTO HARRASSOWiTZ

PLOTIN

-L

roiriTTiaims Jvlassiker
Herausgegeben

Prof. Dr.

der

x nilosopme

von.

GEORG MEHLIS

XXI

PLOTIN
VON

GEORG MEHLIS

PLOW I
VON

GEORG MEHLIS
n
*

STUTTGART
FR.

1924

FROMMANNS VERLAG

(H.

KURTZ)

'7

>l\''^

Alle Rechte vorbehalten

Copyright 1924 by
Fr.

Frommanns Verlag
Stuttgart

(H. Kurtz)

INHALT
Seite

Vn

Vorwort
Die alexandrinische Welt
Plotins

Leben und Sein

Das Wesen der plotinschen Philosophie und

17
ihr Verhltnis

zur Vergangenheit

33

Die Gotteslehre

55

Die Lehre

vom

Geist

86

Die Weltseele

103

Plotins Erkenntnislehre

113

Die Mystik Plotins

125

VORWORT
W'enn wir unsere Blicke auf jene Zeit lenken, da Plotin wirkte
und

lehrte,

man

so kann

sehr wohl eine Verwandtschaft mit

unserer gegenwrtigen Zeit bemerken. Wieder macht sich gelten


die Sehnsucht nach

dem

Sein, nach

dem, was

in sich

Ruhe und

Bestand hat und die Begriffe von Entwicklung und Fortschritt


haben an Glanz und Bedeutung eingebt. Die Blicke sind der
Vergangenheit und fremden Kulturen zugewendet, als erwarte

man von

dort Rettung

und

Hilfe in der

Not des Lebens. Man

sehnt sich nach Einheit und Synthese, nachdem

man

gar zu lange

Dinge bejaht hatte.' Gelehrsamkeit und


Wissen haben ungeheure Dimensionen angenommen, und die
Philosophie hat nicht mehr die Kraft und die Macht des Geistes,
um diese unbersehbare Flle zu beherrschen und zu bewltigen.
Die Kunst und besonders die bildende Kunst ist zerrttet und
vermag nicht mehr zu groen Gestaltungen sich zu erheben. Das
religise Leben ist durch zahlreiche Sektenbildungen bedroht.
Man spricht von einer Krisis der abendlndischen Kultur, und
Propheten treten auf, die neue Wege fhren wollen oder den
Untergang knden. Schwere poHtische Schicksale. lasten auf der
europischen Menschheit. Der Weltkrieg hat die Kultur des Abenddie bunte Vielheit der

landes auf das uerste bedroht und Krfte sind an der Arbeit,

Menschen von Grund


ist wach geworden,
eine Sehnsucht nach Befreiung und Erlsung von all diesen Verirrungen und Verbildungen des geistigen Lebens. Und so mag
die das staatliche Gemeinschaftsleben der

aus vernichten wollen. Eine groe Sehnsucht

denn unsere Zeit besonders geeignet sein, jenes Verwandte der


Vergangenheit zu verstehen, da in der Alexandrinerzeit eine ganze
Kultur sicher ihrem

Ende

zuneigte.

Georg Mehlis.

Die Alexandrinische Welt

Eine seltsame und ungewhnliche Zeit ist es, in die uns die
hineinfhrt,

Gestalt Plotins
geschichte, die

bezeichnet.
lichster

man wohl am

Denn

eine

Epoche der Kultur-

besten als die alexandrinische

von Alexander dem Groen in glck-

die

Lage gegrndete Weltstadt Alexndria mit ihrem

bunten und bewegten Leben

ist

Kultur der damaligen

da Alexandria

Zeit, so

typisch fr die allgemeine


als

Symbol fr

eine ganze Menschheitsepoche gelten kann. Gewi, die Be-

herrschung der damaligen Welt, der politische Zwang, die

und bermenschliche Macht, welche die Geister


und immer wieder in ihren Bann zog, sie ging von

Herrlichkeit
fesselte

dem Rom

der Csaren aus, aber fr die geistige Physiognomie

der damaligen Zeit

ist

keine Stadt so charakteristisch

und

bedeutsam gewesen wie Alexandria.

Es

gibt wenige

Orte, die fr die Kulturgeschichte der

Menschheit so bestimmend geworden sind wie diese Stadt in

den ersten Jahrhunderten nach Christus. Der groe Alexander

und die nach ihm genannte


Stadt sollte das politische Zentrum dieser Universalmonarchie
bilden. Von Alexandria sollte die Vershnung der verschiedenen Vlker der Griechen und Barbaren ausgehen. Nur
wollte ein Weltreich begrnden

durch ihn wre dieser geniale Herrschertraum zu verwirklichen gewesen.

Sein frher Tod zerstrte

und Erwartungen.
schieden, groe
schaffen.
Plotin 1

Er

Dem

und

griechischen Geist

feste

Formen

alle

Hoffnungen

war

es nicht be-

des politischen Lebens zu

sollte eine rein geistige

Macht

sein

und

bleiben.
I

DieAlexandrinischeWelt
Und

so

wurde

diese Stadt Alexandria, als die Blte Atliens

welk geworden war, eine geistige Weltherrsclierin fr


diejenigen Menschen, die nicht sowohl der

dern

dem

Geiste nach Griechen

alle

Abstammung, son-

waren und

ihr Griechentum

zu retten und zu pflegen suchten. Alexandria

ist

sterbenden Hellenen, in der das Untergehende,

die Stadt der

dem Tode

ge-

weihte Griechentum noch einmal als groe Geistesmacht in


die Schranken trat,

bringen.

Und

um

seine Lebensideale zur Geltung zu

so schuf es als letzte schne Blte einer ster-

benden Kultur die Philosophie des Schauens, der sthetischen


Beseelung der Welt, der mystischen Innerlichkeit, den Neuplatonismus.

Alexandria war besonders geeignet, den Mittelpunkt einer


geistigen Welt zu bilden.

Gro und weit

am

Meere gelagert,

eine reiche Handelsstadt mit buntgemischter Bevlkerung,


die aus Griechen, Juden,

gyptern und asiatischen Orientalen

bestand, die Brcke zwischen Orient

und Okzident. Hier

die geistigen Schranken, die zwischen

fielen

den verschiedenen Vl-

kern durch den Gegensatz ihrer Eeligionen, Philosophie, Bildung Sitte und Erziehung errichtet waren. Hier erwachte die

und ihres gemeinsamen Schicksals, die


dem Gedanken einer Gemeinschaft alles Guten

Idee der Menschheit

von dr Stoa in

und Edlen schon vorbereitet und geahnt war. Alle Eeligionen


der alten Welt und alle philosophischen Lehren begegneten
sich in dieser Stadt, wurden hier gepflegt und mischten sich
in mannigfaltigen Formen. Aus der Verschmelzung der verschiedenartigen Kulturelemente entwickelten sich neue geistige

Formen, die in ihren Nachwirkungen bis in die Gegen-

wart reichen. In Alexandria befand sich das Museum

als

Auf-

bewahrungssttte fr die Schtze der antiken Welt. Es war


kein lebendiges Zentrum des geistigen Lebens, sofern keine

DieAlexaudrinischeWelt
neue schpferisclie Kraft von un ausging. Und doch war es
fr die Entwicklung der Kultur von hchster Bedeutung.

Wenn

auch

es

alle

Zeichen der Ohnmacht und Schwche trug,

und der wissenschaftliche Betrieb


Uferlose zu verlieren, so
wertvoll,

war

es

hier Gefahr

lief,

sich ins

doch uerst wichtig und

da die Werke der griechischen Literatur hier zu-

sammengetragen, geordnet und studiert wurden. Die Hter

und Ordner

Sammlung und

dieser groen

Bibliothek gelang-

ten selber zu keinen philosophischen Neuschpfungen, son-

dern begngten sich mit Textkritik und philosophischen Interpretationen Piatons


rischen

und

und

Aristoteles'.

Doch sind

philologischen Vorarbeiten des

diese histo-

Museums mit

die Quelle fr die Philosophie Plotins geworden, sofern er aus

ihnen seine Kenntnis der antiken Literatur schpfte, deren


Gehalt sein eigenes

Werk

in so

Neben dem Museum, das in


lichen, philologischen
tigt

und

hohem Mae mitbestimmte.


erster Linie mit wissenschaft-

historischen Forschungen beschf-

war, finden wir in Alexandria smtliche Philosophen-

schulen des alten Hellas vertreten. Hier lehrten die Vertreter

der Akademie und des Lyzeums, die Schler der Stoa und
Epikurs. Hier lebte in der Lehre der Neupythagorer die alte

pythagorische Weisheit mit ihrer Zahlensymbolik und der


Idee der ewigen Wiederkehr wieder auf,

und auch

Heraklit,

der Dunkle von Ephesus, der den ewigen Wandel als

Wesen

der Dinge verkndete, erlebte seine Renaissance. Die Skepsis

war

hier in jener extremen

eigentmlich

ist,

Form zu

finden, die der Kaiserzeit

jene Skepsis, die jedes Prinzip der Gewiheit

zu widerlegen suchte, Wahrnehmung und Denken gleicherweise in Frage stellte


snoyri

und

bis

zum

logischen

Wahnsinn der

des Urteils vorschritt, indem die Denker sich schlie-

lich hteten,

noch irgendeine Behauptung aufzustellen, weil

DieAlexandrinisclieWelt
jede Behauptung, wie sie einsehen muten, die geheime An-

erkennung der Wahrheit in sich

schliet.

Was nur im weiten

rmischen Weltreich an Formen und Gestalten der Philo-

und wirksam war:


einem Brennpunkt vereinigt.

sophie lebte
in

in Alexandria

wurde

es

Hier in Alexandria trat die Philosophie in ein inniges Verhltnis zur Religion. Die reiche Flle des religisen Stoffes,

die religise Inhaltlichkeit bot der Orient dar,

und der

grie-

chischen Philosophie blieb es vorbehalten, die dunklen und

unverstandenen Gefhlsmassen zu deuten, das Licht des


Geistes

und der verstehenden Vernunft

in die dunklen Glau-

benswelten hineinleuchten zu lassen. In der Lehre der Neu-

pythagorer verband sich die griechische Philosophie mit der


griechischen

Dionysosreligion,

in

der Religionsphilosophie

Philons wird die religise Substanz des Judentums von

dem

spekulativen Geist des Griechentums sinnvoll durchdrungen.

In der Patristik handelt es sich


licher Religion

und

um

eine Synthese

von

christ-

griechischer Philosophie, eine Verbin-

dung, die dazu fhrte, das Problem der Gnosis auf das leidenschaftlichste zu diskutieren.

Im Neuplatonismus erwchst
dem Geist

der Vermhlung des griechischen Geistes mit

aus
des

Orients die schne Blte der griechischen Mystik.

In Alexandria versuchte

und denkend zu
liegt nicht klar
ist verhllt

Gott zu

verstehen. Denn der Allgrund des


und offen vor des Menschen Blick,
und umgeben von verschwiegenen Ge-

finden

Lebens
sondern

man den unbekannten

heimnissen. Damals waren die Gemter der Menschen von so

manchen Ahnungen und prophetischen Visionen bewegt. Man


rang um Klarheit und Gewiheit im Kampf des religisen
Lebens, in der tiefinnerlichen Bewegtheit des Gemts. Es
handelte sich in erster Linie

um

das Verhltnis von Gott und

DieAlexandrinischeWelt
um
um

Seele,

kehr,

die

Frage ihrer Herkunft und die Frage ihrer Rck-

die Mittel

und Wege, deren

die Seele bedarf,

Heimat wiederzugewinnen.
In dies so bewegte und religis aufgewhlte Leben fllt
Erscheinung jener Mnner hinein, die man als Magier zu

um

ihre verlorene

die
be-

zeichnen pflegte. Sie sind nicht in erster Linie Philosophen,

sondern deuten vielmehr den Typus des religisen Propheten


an. Sie

die

haben aber nicht die Tiefe und

dem

die wundervolle Schau,

Gedankenwelt

religisen Genie eignet. Ihre

reich genug, ihr Vorstellungskreis begrenzt, ihr

leben durch Aberglauben verunstaltet.

und Phantasten, aber

sie

suchen den

mit aufrichtiger Inbrunst.

Menge

Schwrmer

des Heils teilweise

Manche von ihnen waren auch

wohl Gaukler und Betrger, die auf

die

nicht

Empfindungs-

Sie sind

Weg

ist

die Leichtglubigkeit der

spekulierten. Sie predigten die

Luterung des Lebens,

Reinigung von allen Leidenschaften, die Wiederherstellung

der alten verfallenen heidnischen Kulte.


prediger

Sie sind
^

Wander-

und pilgern von Ort zu Ort nach Art der griechischen

Sophisten.

Whrend aber

jene ihr Volk aufklren wollten

durch die Ergebnisse des philosophischen und wissenschaftalten

Denkens und dadurch die religise Substanz und die


Sitten und Gebruche zersetzten, sind die Magier viel-

mehr

die

lichen

Anwlte des dunklen religisen Gefhls und der ver-

gessenen alten Mysterien. Sie wurzeln in Vorstellungen der


transzendenten Welt und haben keine bleibende und feste

Heimat auf
gnstiger

dieser Erde. Alexandria

Boden fr

ihre Ttigkeit,

war augenscheinlich

ein

und so sehen wir sie immer

wieder diese Stadt durchziehen und ihre dunklen und rtselhaften Lehren verknden. Die berragende Erscheinung eines

Apollonius von Tyana

ist

in

mancher Hinsicht dem Typus

des Magiers verwandt.

DieAlexandrinischeWelt
Von besonders

tiefgehender Bedeutung fr die Entwicklung

des Lebens in Alexandria


hierher gelangt

war und

war das Christentum, das sehr


sich schnell ausbreitete.

frli

Gegen dieses

Christentum, das in seinen anfnglichen Lebensuerungen

noch so roh und kulturlos war, nahm die griechische Philosophie den geistigen

Kampf

auf.

Indem

groe Vergangenheit besann, suchte

da

das,

alles

sie sich

sie deutlich

auf ihre

zu machen,

was das Christentum als neu und als den


Weg zum ewigen Leben bezeichnete, schon

einzig mglichen

von den groen hellenischen Philosophen, von Sokrates und

von Piaton und

Heraklit,

Aristoteles verkndet war.

Was

der Geist der groen griechischen Denker in unendlicher


Tiefe gedacht, das gibt das Christentum in uerlicher Form,
in Bildern

und Symbolen, ohne

die Fhigkeit zu besitzen, den

Sinn hchster Weisheit in klarer Gestalt zu verknden. Viel-

mehr

ist alles

unklar und verschwommen.

An

der Stelle des

und seiner ernsthaften Tiefe steht


das gestammelte Wort und das dumpfe, schwer verstnd-

einleuchtenden Begriffes
liier

liche

und

sich selbst nicht verstehende Gefhl.

die christliche Religionsphilosophie


alle die

ein

Dagegen suchte

Sammelname

fr

verschiedenen Verbindungen, die in den ersten Jahr-

hunderten nach Christus die griechische Philosophie mit der


christlichen Religion einging
zeigen,

besonders in Alexandria

zu

da Sokrates, Piaton und Aristoteles Vorgnger von

Christus waren, da der ewige Weltenlogos sich in ihnen

jedoch nur teilweise offenbarte und da er erst in Christus

zur vollkommenen Verwirklichung gelangt

sei.

Das sterbende Hellenentum nahm den Kampf gegen das


Christentum in immer hheren und reineren Formen auf, und
die spekulative Mystik Plotins ist der letzte groe Versuch,

die Ueberlegenheit des griechischen Geistes zu erweisen.

Dann

DieAlexandrinisch eWelt
setzt

der Verfall in beschleunigtem

Tempo

ein,

und

die

Worte

des sterbenden Kaisers Julian, der sich in sehnschtiger Liehe

zum Hellenentum zurckgefunden


gltig,

hatte,

bekrftigen end-

da die griechische Schnheitswelt unwiederbringlich

verloren gegangen war. Der Neuplatonismus offenbart noch

einmal die hohen Werte, die

Er

zeigt

macht. Es

dem
Form zu
mit

Eine

ist

der letzte groe Versuch, den Geist des Orients

Geist des Okzidents unter der Herrschaft der reinen

vershnen.

tiefe

Tragik

liegt

ber diesem sterbenden Hellenentum

ausgebreitet, eine Tragik, die


hat,

dem Griechentum innewohnten.

den groen Reichtum seiner geistigen Schpfer-

wohl niemand so tief empfunden

wie Hlderlin, Schelling und Nietzsche.

Es

liegt eine

wundervolle herbe Sigkeit in dieser letzten selbstndigen


Geistesschpfung der Hellenen. Noch einmal erschauen wir
in einer groen Synthese,

gewesen.

Denn

die

was Griechenland der Menschheit

Lehre Plotins

ist

keine Verfallserscheinung

wie die meisten Gestaltungen dieser mden und abgelebten


Zeit,

sondern eine groe Zusammenfassung

Mchte, ein Fanal der Schnheit

als

aller

geistigen

Symbol und Zeichen

eines unwiderruflichen Endes.

Der Neuplatonismus und besonders die Lehre Plotins zeigen


uns mit klaren Zgen, da Griechenland fr das Schicksal
der Menschheit ewige Bedeutung gewinnen sollte. Jene Ideen

und

Begriffe, die Plotin in seiner

Lehre noch einmal in so

ein-

drucksvoller Weise verkndete, sie sind in die Philosophie

und in die neuere Philosophie eingegangen.


und belebten noch die Systeme einer fernen Zu-

des Mittelalters
Sie erfllten
kunft.

Und

so gelangen wir bei der Betrachtung dieser Lehre

zu der berzeugung, da Griechenland als selbstndiges


Kulturgebde untergehen mute, als seine Zeit sich erfllt

DieAlexandrinischeWelt
und das Neue herangereift war, da aber

hatte

dieses Unter-

gehen ein Eingehen bedeutete in die neue Welt, die sich gebildet hatte,

leiben sollte,

indem

um

es dieser

neuen Welt seinen Geist einver-

und weiter zu wirken

so fortzuleben

bis in

die fernsten Zeiten.

Alle philosophischen Lehren, die in Alexandria sich ent-

wickelt haben, zeigen verwandte Zge,

um

die christliche Philosophie,

platonismus handeln.
rakter, weshalb

man

mag

es sich

die Gnostik oder

um

nun

den Neu-

Sie tragen alle einen religisen Chadiese

die religise bezeichnet hat.

Epoche der Philosophie wohl

Denn das

als

religise Interesse steht

durchaus im Vordergrund, nicht mehr die Frage der Erkenntnis

und der

sittlichen

"Vorstellungen

Lebensfhrung. Die religisen Ideen,

und Sehnschte bestimmen den Charakter

dieser Lehren, in denen auch berall ein groer internatio-

naler

Zug

sich geltend macht. Alle

haben die groe, gemein-

same Angelegenheit der Menschheit im Auge. lieber all handelt es sich um die Bildung und philosophische Begrndung
einer allgemeinen Menschheitsreligion. Sie versuchen alle eine

groe Zusammenfassung von Lehren der verschiedenen Vlker

und

Zeiten. Die Vergangenheit gilt als Vorbereitung fr ein

planmig gesetztes

Ziel,

dem

heit sich allmhlich nhert,

die Entwicklung der

und das

die

Mensch-

Lehre des Alexan-

drinischen Weisen zu klarem Bewutsein erhebt, Ueberall der

Versuch, die spekulative philosophische Erkenntnis mit


religisen

Frage erhoben wird, was wichtiger


yv&Giq,

dem

Glauben auszushnen und zu verbinden. Indem die


ist:

die ma'Cig oder die

der Glaube oder die Erkenntnis, wird in der Idee

und unmittelbaren Glaubensgewivom Glauben und der


Glaube von der Gnosis durchdrungen. Gnosis ist nun nicht
einer unerschtterlichen
heit in reiner

Kontemplation die Gnosis

DieAlexandrinischeWelt
melir

spekulative

sondern

Erkenntnis,

religis-mystisclie

Schau. berall begegnet uns der unbekannte Gott, die Seele,


die sehnsuchtsvoll

nach ihm verlangt, und Mittelwesen, die

den Gegensatz zwischen den beiden Welten berwinden sollen.


berall

tritt

uns die Idee der beiden Welten entgegen, des

Weges, der von Gott zur Welt und zur Seele fhrt und jenes
anderen Weges, der von der Seele durch die Welt zu Gott zurckfhrt.

In allen Lehren, die in Alexandria auftauchen,

setzt sich die Philosophie

einander,
lich

und trotzdem

mit den positiven Eeligionen aus-

sind sie bei aller Gemeinsamkeit deut-

geschieden durch den eigentmlichen Geist der Nation

oder Volksgemeinschaft, aus der sie hervorgegangen sind. So


bleibt Philon trotz seiner hellenischen

Bildung ein Jude, die

alexandrinische Katechetenschule trotz ihrer philosophischen

Abhngigkeit

vom Griechentum

tums

Gemeinschaft von Denkern. Die

erfllte

eine

vom

Geist des Christen-

vom

Geist des

Christentums bewegte Gnosis kann ihre orientalische Herkunft nicht verleugnen, und Plotin, auf dessen empfngliche
Seele die Eeligionen

und philosophischen Lehren so vieler


alles aufgenommen,

Vlker und Zeiten gewirkt haben, hat

durchdrungen und
Seine Philosophie

gestaltet
ist

im

Geist des reinen Hellenismus.

der letzte vollendete Ausdruck der grie-

chischen Seele.

Alexandria mit seinem bunten Vlkergemisch, mit der Flle


der verschiedenartigsten Lehrmeinungen und Glaubensber-

zeugungen, Alexandria, das so verschiedenartigen Gttern


gleichzeitig huldigte, ist ein

Symbol

reich unter den letzten Csaren.

fr, das rmische Welt-

Sofern in Plotin der Neu-

platonismus zu einer geistigen Weltmacht erwuchs, die sich


mit all den Geistesstrmungen auseinanderzusetzen hatte, die
das rmische Reich erschtterten,

ist es

notwendig, noch einen

DieAlexandrinischeWelt
Blick auf das Ganze der damaligen Kultur zu werfen, die wir

mit

dem

suchen.

Begriff der alexandrinischen Welt zu

Wenn

wir die Kultur des rmischen Weltreichs im

dritten Jahrhundert

nach Christus betrachten, so

Eindruck das Zeichen des absoluten


Snger

ist verstummt:

Heldenepos

bestimmen ver-

Verfalls.

ist

der erste

Der Mund der

das Lied erklingt nicht mehr, das groe

zu Ende erzhlt. In der zerrissenen Volkssub-

ist

stanz findet es keinen nhrenden

Boden mehr. Die griechische

Tragdie, dies hchste Gebilde des hellenischen Geistes, aus

Rausch und Traum geboren, hat

sich lngst vollendet,

Folgezeit hat nichts geschaffen,

was

lich bezeichnet

gab

es keinen Ersatz.

beheimatet

die

verwandt oder hn-

werden knnte. Fr die griechische Tragdie

Das Gefhl fr das Tragische war

loschen, das nur in einer reifen

mter

als

und

ist.

ergriffen.

Traurigkeit

Es

und in

er-

sich vollendeten Kultur

und Verzweiflung

hatte die Ge-

fehlte jede Mglichkeit einer sthetisch-

tragischen Erhebung ber die Not der Zeit. Die griechischen

Tempel waren nicht mehr

die Sttte einer

hohen und reinen

Anbetung, und kein Sokrates oder Piaton erweckte in den


Jnglingen die leidenschaftliche Liebe fr das Schne und
Gute. Der Verfall der Sitten hatte die moralische Kraft der

Vlker geschwcht. Das Gemeinschaftsleben war unterhhlt.


Die Energie des philosophischen Denkens gelhmt und gebrochen. Die strenge
lastete

wenn
Das

Man

und

brutale Militrherrschaft der

Rmer

wie ein schwerer Alp auf den Gemtern der Vlker,


sie

auch zu mancherlei Zugestndnissen bereit war.

politische

Leben hatte seinen Reiz und Zauber eingebt.

hegte den leidenschaftlichen Wunsch, aus der Wirklich-

Hemmnissen und Leiden und aus dem Staat als


dem Hter der natrlichen Ordnung der Dinge zu flchten,
um all dieser Bande ledig zu sein. Damals suchte der geistige

keit mit ihren

lO

DieAlexandrinischeWelt
Mensch entlegene Ksten und Inseln

auf,

um

diesem

all

und Sinnlosen aus dem Wege zu gehen. Damals


urchbebte noch immer der Schrei nach Erlsung die todesmatte und todesreife Welt. In okkulten religisen GemeinFurclitbaren

den

schaften,

men, in

'd'iaaoi,

tiefer Stille

die wilde

und

schlssen sich die Glubigen zusam-

und Einsamkeit, von Ha

laute Welt,

um

erfllt

gegen

Und

ihren Gott zu suchen.

die

Gelehrten durchbltterten und durchforschten die Bcher und


Schriften

einer

fernen Vergangenheit,

Gnosis zu finden, einen


heillosen

Weg

um

einen

Weg

der

des Heils zur Ueberwindung der

und sinnlosen Welt.

Und dennoch war

der Verfall der Kultur nicht allgemein.

Der sterbenden antiken Welt entrangen sich neue Krfte mit


jugendlicher Macht

men,

um

und Schnheit.

ir neues Welt-

Sie nutzten die alten For-

und Lebensgefhl zu

Der Hellenismus hatte noch eine groe


fllen,

und

Rmertums

die politischen
sollten

offenbaren.

geistige Mission

Formen und

zu

er-

Institutionen des

noch lange den sozialen Einrichtungen der

Menschheit feste Gestalt verleihen.


Die universale rmische Weltmacht hatte die verschiedenen
Nationen einander genhert. Das Eigentmliche, Besondere

und Volkstmliche wurde zum groen

Teil zerstrt

und

ver-

Darin lag auf der einen Seite eine groe Gefahr, denn
die Vermischung aller Formen fhrte zu einem wissenschaftnichtet.

lichen Eklektizismus, der weit Entgegengesetztes zu verbinden


suchte, der

auch dasjenige zulie und

zipiellem Gegensatz zueinander stand.

tolerierte,

Wie

was

in prin-

die religise Duld-

samkeit die verschiedenartigsten Gottheiten fr den Kultus


der Vlker und einzelnen Glubigen zuKe, so lie die philo-

und wissenschaftliche Toleranz entgegengesetzte


Auffassungen und Deutungen in demselben Lehrgebude
sophische

II

DieAlexandrinischeWelt
nebeneinander bestehen. Andererseits lag in

dem Charakter
und Be-

des universalen Rmerreiches anch etwas Grosses


deutungsvolles. ber

die kleinen partikularen Institutionen

hinaus wurde der menschliche Geist an die Idee der Menschheit gewiesen,

wand

und

ein grozgiger Kosmopolitismus ber-

alle Spieigkeit

len Gesinnung.

und Engherzigkeit der

politisch-sozia-

Die schne griechische Sprache wurde

zum

allgemein anerkannten wissenschaftlichen und literarischen


A'^erstndigungsmittel in der gebildeten Welt.

Der Zustand des religisen Lebens war beklagenswert.


Nicht hellsichtiger Glaube herrschte, sondern blinder Aberglaube. Niemals ist das Rmerreich mit
getreten, einen

Nur

dem Anspruch

auf-

gemeinsamen Glauben der Welt zu schenken.

die uere politische Einheit, nicht die religise

und

Rmertum. Die ungeheure Macht des


Imperiums wurde von keiner gemeinsamen Ueberzeugung,
geistige, erstrebte das

sondern nur von einem starken und unerschtterlichen Willen


getragen.

Man

wollte den

berwundenen Vlkern

die Heilig-

tmer ihrer Liebe und Verehrung nicht nehmen. Das welterobernde Volk gestattete allen besiegten Vlkern

Ausbung

ihres Gottesdienstes.

Und

'die freie

so lebten die Gtter Grie-

chenlands im rmischen Weltreich weiter, die Orakel verkndeten wie frher prophetische Weissagungen. Der griechische
Geist durchdrang einen Teil der fremden Religionen

ihnen edlere

Form und

tieferen geistigen Gehalt.

und gab

Aber auch

die ursprnglichen nationalen Kulte der orientalischen Vl-

ker lebten weiter, so in Syrien der Kultus der Astarte, in

gypten der Serapis, und in Phnizien wurden noch immer

dem

finstern

und grausamen Baal

der Hauptstadt der Welt, in

blutige Opfer gebracht. In

Rom wurden immer

wieder neue

Gottheiten eingefhrt. Als der Glaube an die alten Gtter

12

DieAlexandrinischeWelt
der Heimat, an die alten Volks-

und Familiengtter

man es
Fremde. Was

ken gekommen war, versuchte


unbekannten Gttern der

gtter nicht vermochten: Heil

Wan-

die schlichten Volks-

und Erlsung zu spenden der

suchenden Seele, den fremden Gttern war


hhere Macht eigen. Neben

ins

mit den rtselhaften

Isis

vielleicht eine

und Kybele wurde

in

Rom

vor allen Mithras verehrt, und die Kaiser verlangten fr ihre


eigene Person gttliche Verehrung. Die meisten Kulte fhrten jedoch nur ein Schattendasein. Die alten Priester pflegten
die alten Gtter

Herrlichkeit,

und opferten und beteten zu

ihrer erloschenen

aber die groe Masse des Volkes hatte den

Glauben an diese alten Gtter verloren, nachdem die fhrenden Geister ihnen schon lange untreu geworden waren. Und
so trat das Christentum diesen allen, in ihrer

Wirkungs-

kraft so stark geschwchten Religionen als junge, lebens-

starke Macht mit

groem Erfolg entgegen.

Der Verfall der alten Religionen wurde durch die


gise Indifferenz des

Rmertums

beschleunigt, das

reli-

immer

wieder neue Gtter in -Rom einfhrte und durch diesen

Wechsel die Festigkeit der religisen berzeugung bedrohte.


Schon lange war das Ansehen der alten Volksreligionen durch
die Philosophie erschttert, die entweder einen reineren

hheren Gottesbegriff, wie Piatons Lehre

Monotheismus
oder

anstatt

beseelen,

dahin

wie

des

wie

Geistes,

vom

Aristoteles

und

Guten, oder
verkndete,

das Vorliegende zu vertiefen und hher zu


die

gelangte,

Epykurer und die radikale

die

Idee

der

Gottheit

Skepsis

vollkommen

zu

negieren. Die gotterhhende Philosophie der groen Grie-

chen

und

ihre

rein

geistige

Vorstellung

vom

hchsten

Wesen der Welt war aber durch ihre Nachfolger in


der Akademie und dem Lyzeum, sowie durch die Lehre
13

DieAlexandrinischeWelt
der Stoa wieder versinnliclit worden. Nur in der religisen

Stoa der Kaiserzeit vermochten Denker wie Marc Aurel,

und

Seneca

Epictet

an

einem

rein

geistigen

Gottes-

Eine grenzenlose de und Leere des

begriff festzuhalten.

Geistes kennzeichnet den Zustand der damaligen Welt.

Dem

Leben schien jeder wertvolle Inhalt genommen zu sein und

wurde

so

es als schal

und

nichtig angesehen. Mit

Hast und

Unruhe, mit zgernder Hoffnung, die immer wieder durch


Zweifel

und Verzweiflung

zerstrt wurde, suchte

man nach

neuen Lebensinhalten, nach neuen Lebenswerten. Alle neuartigen Erscheinungen der Zeit, die

im Zeichen des Wunder-

baren standen, wurden mit gierigem Verlangen ergriffen, da

nur das Auerordentliche die Mglichkeit zu besitzen schien,


diesem namenlosen Elend abzuhelfen.

Wie

die Volksreligionen, so hatte auch die Philosophie ihr

Ansehen und ihre Wrde eingebt durch den unfruchtbaren


Streit der Schulen,
lektik, die sieh in

durch die Pflege einer uerlichen Dia-

Paradoxen und Sophismen bewegte. Ge-

wi war diese Zerstrung der Autoritt des Denkens fr die


groe Masse des Volkes nicht von so erheblicher Bedeutung

wie die Vernichtung der religisen Substanz, da die Philosophie in der Hauptsache doch nur eine Angelegenheit der
gebildeten Kreise der Bevlkerung war.

Und doch mute

die

Verzweiflung an der Theorie, welche die Intelligenz ergriffen


hatte, ihre

Eckwirkung auf

die groe

Menge ausben. In

und Wissenschaft hatte das Volk eine geistige


Macht respektiert, die ihm selber unzugnglich war. Nun
schwand alles dahin. Der Glaube erschttert, das Wissen

Philosophie

aufgelst:

es

gab

nichts Unbedingtes

und Zuverlssiges

mehr, keinen festen Halt im zerflieenden Leben.


Die Vermischung der Religionen, wie sie in der alexan-

14

DieAl exandrinischeWelt
drinischen Welt

sicli vollzog,

und Wertvolles. Sie

flirte

hatte aber auch, etwas Gutes

zu der Ahnung, da hinter

all

den

verschiedenen Gttern und Gttinnen, die von den Nationen


des rmischen Weltreiches verehrt wurden, die eine gttliche

Macht

sich verbarg.

Und

der philosophische Synkretismus

konnte auch schlielich die berzeugung wachrufen, da


hinter der Flle der

entgegengesetzten Schul-

meinungen die eine ewige Wahrheit


schlielich lag

sich

und Lehr-

verbarg.

Und

auch etwas Gutes in der engen Verbindung

von Philosophie und Religion, die fr diese ganze Zeit so


charakteristisch war.

band

Die philosophische Spekulation ver-

sich mit der religisen

Schau und

einen ewigen Weltengrunde zu.

strebte wieder

Dadurch wurde

dem

die Philo-

sophie von ihrer formalen uerlichkeit


befreit.

Sie

und Zersplitterung
gewann dadurch einen reichen und ewigen In-

Die Philosophie lieh der Religion die Energie des Den-

halt.

kens.

Dadurch wurde das

religise

Bewutsein von grob-

und allzuvagen und verschwommenen Vorstellungen gelutert und dem Entscheidenden und Notwendigen
sinnlichen

zugewendet. Der Philosoph wurde

zum

Mystiker und Pro-

Mensch zum Lichtsucher der Wahrheit


Leben sorgen und die
sittliche Wiedergeburt des Menschen wieder herbeifhren.
Beide glaubten das Ewige zu schauen, wie es sich auf die
pheten, der religise

und

Weisheit. Beide wollten fr das

irdische Welt herabsenkte,

und beide suchten dem Menschen


ber das irdische Dasein hinwegzuhelfen und ihn zu einer

und hheren Welt hinzufhren.


Ein hnliches Beginnen und Bestreben finden wir ja auch
bei einzelnen groen Denkern der Bltezeit Griechenlands.,
Wir brauchen nur an Pythagoras, Empedocles und vor allem
reineren

an Piaton zu denken. Denn die groe Seele Piatons war

15

DieAlexandrinischeWelt
keineswegs in erster Linie von spekulativ- wissenschaftlichem
Interesse erfllt. Piaton

war nicht nur

ein groer Philosoph,

sondern auch ein groer Knstler und Prophet. Die religise


Idee der Unsterblichkeit bewegte seine Seele bis in ihre

und das Schicksal der Seele nach dem Tode


immer wieder von neuem zu deuten und zu verstehen

letzten Tiefen,

hat er

versucht.

In neuerer Zeit waren es dann Apollonius von Tyana,


Plutarch von Cheronea, Maximus von Tyrus und Apuleyus
gewesen, in denen religises Prophetentum und philosophische Spekulation sich verband.
nicht

im

Gewi sind

wenn

knnen wir

sie

alten

Gre und Kraft

die

der Spekulation das entscheidende Kriterium


lebt in ihnen eine

Mnner

Denkern des

entferntesten mit den groen

Griechenlands zu vergleichen,

diese

bildet.

Doch

verwandte religise Sehnsucht, und so

als

Vorlufer des groen Neuplatonikers

Plotin betrachten. Plotin geht in seiner umfassenden Weltansicht

und

Er hat

eine geistige

in der Hoheit seines Geistes weit ber sie hinaus.

Macht geschaffen,

dem Christentum aufnehmen konnte und

die
die

den Kampf mit

ihm

in

mancher

Weise an Eeinheit und Erhabenheit der Gesinnung eben-

Er vereinigte Keligion und Philosophie in einem


Bunde und stellte dem Menschengeschlecht die denkbar hchsten sittlichen Aufgaben. Doch war sein Bemhen
umsonst. Er kam zu spt. Er konnte die griechische Seele
nicht mehr erretten und erlsen. Mit Recht hat man von ihm
brtig war.
heiligen

gesagt,

eines

da seine Philosophie die

letzte

Kraftanstrengung

Kmpfers war, der den Tod schon in der eigenen Brust

fhlte. Dieser sterbende

Held

ist

das HeUenentum und die

Lehre Plotins der reinste Ausdruck fr diese sterbende


dische Seele.

l6

hel-

Plotins Leben und Sein

NacMem wir so die Welt betrachtet haben, in der die Lehre


Plotins reifen sollte, diese

von so

viel

Strmungen

er-

und bewegte, sterbende, der Erlsung bedrftige


Welt, wenden wir unseren Blick nunmehr auf die ueren
Daten seines Lebens und erheben dann die Frage nach

schtterte

seinem Charakter und Seinswert.

wurde in gypten, wahrscheinlich in Sykopolis

Plotin

boren.

Von

ge-

seiner Familie wissen wir nichts Nheres, denn

wie Porphyrius, sein Biograph, berichtet, hat er weder von


seinem Vaterlande noch von seiner Familie gesprochen. Diese
Oleichgltigkeit gegenber Familie
die Kyniker des alten Hellas, fr

vertrauter Ort, Herkunft

und

alte

und Vaterland erinnert an


die Heimat und Familie,
Gewohnheit unwesentlich

waren. Whrend aber die Gleichgltigkeit der Kyniker gegenber Vaterland und Tradition nur negativ im Sinne eines
vaterlandslosen Weltbrgertums zu verstehen
Seele von
fllt.

Er

kommen
war von

dem

positiven Ideal des reinen

ist, ist

Plotins

Menschentums

er-

fhlte sich als der gottgeweihte Prophet, der geist,

um

den Menschen die Erlsung zu bringen. Er

jener allgemeinen Menschenliebe ergriffen, in der die

nahen persnlichen Beziehungen der Verwandtschaf t, Freundschaft und Geschlechtsliebe untergegangen sind. Er kam von
Gott.

Die bersinnliche Welt des Geistes war das Land

seiner Vter

dieser

Plotin soll
Plotin 2

und

alle

Menschen ihm verwandt

als

Kinder

wahren Heimat.

im Jahre 204

n. Ch.

geboren und 269 gestorben

17

PlotinsLeben und Sein


Er hat von seinem

sein.

8.

Jahre an die rhetorische und

grammatische Ausbildung seiner Zeit genossen. Das blo


gelehrte, philologische

und

Wissen des blichen

literarische

Er sehnte

Schulunterrichtes konnte ihn nicht befriedigen.


sich nach tieferer

und umfassenderer Erkenntnis. Was ihm


im besten Falle nur Anregung und
seine eigenen Ideen bedeuten. Er sehnte

die Schule gab, konnte

Vorbereitung fr
sich

nach einem ganz anderen Wissen, nach einem Wissen,,

das ihm Antwort geben konnte auf die Frage nach

dem Sinn

und Auskunft ber die letzten Zusammenhnge


der Welt, und so wurde er in seinem 28. Jahre von einemi
des Lebens

Verlangen nach

starken

Er hat

griffen.

philosophischer

Erkenntnis

er-

die Schulen aller Philosophen besucht, die

sich in Alexandria des grten Rufes erfreuten, doch fand er

bei ihnen nicht das,


zuteil auf die

er traurig

er suchte, keine
tief

Antwort wurde ihm

bewegten,

und

so kehrte

und niedergeschlagen aus dem Unterricht zurck.

Wahrheit ber die ewigen Dinge zu erfahren, ver-

Statt die

nahm

was

Fragen, die ihn so

er

nur

Schulen, die in

die

Lehrmeinungen

widerstreitenden

der

dem Kampf um uere Formen den wahren

lebendigen Inhalt so sehr auer acht lieen. Darber soll er


in tiefe Melancholie versunken sein.

Er wute keinen Aus-

weg mehr aus dem Wirrsal der Meinungen, und


Rat- und Hilflosigkeit schilderte er
geistige

in seiner

einem Freunde seine

Not und Bedrngnis. Dieser fhrte ihn zu einem

ganz besonderen Menschen, einem Philosophen der


der

Ammonius

Strae,,

der Sacktrger genannt wurde. Der junge

Plotin trat zu diesem seltsamen

Mann

in

ein

sehr

enges

freundschaftliches Verhltnis, das ein wenig an das Ver-

Als Plotin ihn

zum

ersten Male gehrt hatte, soll er gesagt haben: Diesen

habe

hltnis Piatons zu Sokrates erinnert.

l8

Von diesem Tage an war er


gebene Schler des Ammonins geworden.

ich gestellt."

Ammonius, der Lehrer

der treue

stammte von

Plotins,

nnd

er-

christlichen

Eltern und war in der Lehre des Christentums erzogen wor-

Er

den.

geriet jedoch in Zweifel

geliums, fhlte sich durch

an der Wahrheit des Evan-

manche Dinge beunruhigt und

gestoen und wurde Apostat, indem er sich

zum

ab-

Geist des

Griechentums bekannte. Wie Sokrates war er ein einfacher

um

Volksmann, dem es
heit zu

die ehrliche Erforschung der

tun war. Er versammelte

um

Wahr-

sich einen bedeutenden

und versuchte mit ihnen in das Geheimnis der


einzudringen. Wie Sokrates hat auch diese sittlich

Schlerkreis
Gottheit

hochwertige Persnlichkeit nichts Schriftliches hinterlassen.

Er war ganz in
fllt.

Nicht

um

von religisen Vorstellungen

erster Linie

logische Erkenntnis

Begrndung war

es

ihm zu

und

er-

ihre theoretische

tun, sondern wir sehen in

ihm

einen Menschen rein religiser Natur, der ein unmittelbares

Schauen der Gottheit zu erleben glaubte.


Enthusiasmus, die Sicherheit

Sein

und Innigkeit

religiser

seines

glaubens machte auf Plotin einen mchtigen Eindruck.

Gott-

Am-

monius war der Auffassung, da die griechische Philosophie

dem

Christentum, von

ebenbrtig,

wenn

dem

er

abgefallen,

zum mindesten

nicht berlegen war, da die groen grie-

chischen Philosophen schon lange vor Christus die wichtigsten religisen Ideen

von Gott und der Seele klar geschaut

und gedacht

Die berzeugung, da die griechische

htten.

Philosophie bereits in vollem Besitz der religisen Wahrheit

war, hat Plotin von seinem Lehrer bernommen. Gegenber


der Zersplitterung

im

und

Spezialisierung des Denkens, wie sie

hellenistischen Zeitalter

ten, strebte

Ammonius

immer

dahin,

strker sich geltend mach-

die Flle

der

Formen imd
19

tinsLeb

Plo

Ideen auf ein hchstes

Und gerade das mu

es

gttliclies

gewesen

seinen Meister fesselte.

Auch

unendlicher Sehnsucht nach


Plotin

nundSein
Prinzip zurckzufhren.

was

sein,

seine Seele

Plotin so innig an

war

dem Einen und

ergriffen

von

Gttlichen.

8 Jahre lang, bis zu seinem 38. Lebensjahre der

ist

Ammonius gewesen. In

Schler des

diesen Lehrjahren

ist

augenscheinlieh seine philosophische Grundansicht ber Welt

und Leben

gereift.

fesselte ihn nichts

Als dann

im Jahre 242

mehr an Alexandria,

sein Lehrer starb,


eine Stadt, deren

Bildungsmglichkeiten er ja gengend erkannt und durch-

Und

forscht hatte.

um

so begibt sich Plotin auf Wanderschaft,

seine philosophischen

Gedanken

in einer anderen Bil-

dungssphre noch weiter zu vertiefen und zu befestigen und

um

den Schmerz

nung von der

Sttte seiner

samen Erlebens
seine

Gedanken

Er

breiten.

nimmt

er

den Tod des geliebten Meisters durch Tren-

Wirksamkeit und ihres gemein-

werden zu

sanfter

Er

in sich.

lassen.

will seine

will sie erst erweitern

Er

verschliet

Ideen noch nicht ver-

und erproben. Und

an einem Feldzug der Kmer gegen Persien

die persische Philosophie

und Eeligion kennen zu

teil,

lernen,

so

um

wh-

rend ihm die rmische Militrmacht Schutz und Sicherheit

im fremden Lande gewhrte. Der Zug des rmischen Feldherrn miglckte, und Plotin fand in den persischen Lehren

und Erkenntnis, die er vermutet hatte. Er


nunmehr von jedem Autorittsglauben und

nicht die Weisheit


befreite

sich

schpfte nur noch aus der Tiefe seines freien

digen Geistes. Er begab

sich,

Antiochia und dann nach

Rom,

und zu

vertreten, in der

40 Jahre

um

alt,

und

selbstn-

zunchst nach

seine Lehre zu

begrnden

noch einmal die ganze Kraft und

Schnheit des hellenischen Geistes aufleuchtete.


In

20

Rom

wirkte Plotin anfangs ganz im Stillen.

Er

trat

Ploti nsLebe
niclit,

als

und Sein

wie es damals so hufig geschah, mit groem Prunk

neuer Prophet auf, sondern suchte zunchst Menschen,

die

ihn

verstanden,

um

ihnen

das

was

Neue,

So entwickelte

funden hatte, mitzuteilen.

er

sophischen Ideen im Verkehr mit Menschen,

Freundschaft und Liebe verbunden waren.

er

seine

ihm

die

Er

ge-

philo-

adelte

in
die

Beziehungen durch die Schnheit und den

persnlichen

Reichtum seines

Geistes, hnlich

wie es Sokrates im

Umgang

mit seinen Schlern getan hatte. Allmhlich bildete sich


ihn ein Schlerkreis,

dem

eine Reihe bedeutender

um

Mnner

und Frauen angehrte. Er sprach zu den Seinen in Versammlungen und pflegte mit ihnen den Dialog. So hat er
einmal mit Porphyrius,
drei

seinem Schler und Biographen,

Tage lang ber das Verhltnis von Seele und Krper

gesprochen. Bei den Zusammenknften wurden die Schriften

der Philosophen

Plotin

dann

gelesen.

An

seine Betrachtungen

das Vorgelesene pflegte

anzuknpfen.

Er

stellte

das Gelesene unter einen allgemeinen philosophischen Gesichtspunkt


religisen

und

legte die

ganze Glut und Innigkeit seiner

berzeugung hinein. Aus seinen Worten tnte die

Sprache des gotterfllten Menschen, des ekstatischen Mystikers

und Propheten. An die Lektre des Fremden knpfte


und Persnliches an und wute seine Freunde

er Ureigenes

und Schler ganz

in seinen Bann zu zwingen und zu beDer Kreis seiner Anhnger dehnte sich immer
weiter aus, so da selbst rmische Senatoren seine Lehren

zaubern.

und Lebensregeln

sich zu eigen machten.

So wird von einem

rmischen Senator Rogatianus berichtet, da er unter dem


Eindruck der Lehre Plotins in der Verachtung des irdischen

Lebens und seiner Gter soweit ging, da er sich der Besitztmer entuerte, die Sklaven fortschickte und seine Stel-

21

Plotins Leben und Sein


Haus und Eigentum auf und
wohnte nur noch bei seinen Freunden. Keiehtum und Ehre
hatten alle Bedeutung fr ihn eingebt, nachdem er durch
lung

als

Prtor aufgab. Er gab

Plotin den
letzten

Weg

Der Ruf des

des wahren Heils gefunden.

groen griechischen Philosophen drang bis an den

Hof des Kaisers

Gallienus, die Kaiserin verehrte ihn als gott-

gesandten Propheten.
Die groen Vorbilder, denen Plotin nachstrebte, waren
Sokrates und Piaton, von denen die Weihe der griechischen

Kultur ausgegangen war. Er bat den Kaiser, eine zerstrte


Stadt in Campanien neu aufzubauen und sie

Die Stadt

des gttlichen Piaton zu weihen.


polis heien

und

sollte

Platono-

eine wahrhafte Philosophenstadt werden. In

ihr sollten die Gesetze


lichkeit

dem Andenken

und Bestimmungen Leben und Wirk-

gewinnen, die Piaton in seiner Konstruktion des

idealen Staates gegeben hatte.

So

sollten

die Ideen

des

grten griechischen Denkers, die er selber nicht zur Aus-

fhrung bringen konnte, in begrenzter Form zu seinem


ewigen Andenken Verwirklichung finden. Der ganze Plan

Handlung der

bedeutete wohl in erster Linie eine

Dankbarkeit,
die Kultur

wenn auch

Plotin gewisse

Piett

und

Erwartungen fr

des philosophischen Geistes mit diesem

verbinden mochte. Der Kaiser war ursprnglich

Werk

bereit, auf

den Plan Plotins einzugehen, doch hielten ihn schlielich


seine Ratgeber

davon zurck, weil

fhrung fr unmglich

sie die praktische

Durch-

hielten.

Besonders hohe und feierliche Gedenktage waren fr Plotin

und

Piaton.

seine

Gemeinde die Geburtstage von Sokrates und

In feierlicher Stimmung

kam man zusammen und

ehrte den Genius der groen Denker Griechenlands durch begeisterte

22

Hymnen. Man

huldigte

dem Genius

Piatons und

Plotins Leben und Sein


Sokrates durch feierliche Opfergaben.

Die Shne des

benden Griechenlands feierten in ihnen

Gre und

ster-

wundervolle

die

Blte des perikleischen Zeitalters.

Mit schriftstellerischer Ttigkeit hat Plotin erst verhlt-

nismig spt begonnen. Anfangs wollte er von den Lehren


seines Meisters

Ammonius und von den eigenen

an ihnen gewachsen waren, nichts der profanen


preisgeben.

Er

Ideen, die

ffentlichkeit

htete das alles, wie ein seliges Geheimnis

und gewhrte nur nahestehenden und befreundeten Menschen

einen Einblick

in

diese

verborgene Gedankenwelt.

Schlielich aber fhlte sich sein Genius zur Objektivierung

Gedanken gedrngt, zumal er von seinen Schlern,


Freunden und Anhngern immer wieder dazu aufgefordert
seiner

wurde, und so entstanden die von seinem Schler Porphyrius redigierten

Enneaden, 6 Bnde, von denen jeder 9 Ab-

handlungen philosophisch-religisen Charakters enthlt, die


von den hchsten Fragen des menschlichen Geistes handeln;

von der
keit,

Gottheit, der Vernunft, der Seele, der Unsterblich-

der Freiheit, der Schnheit

und Wahrheit, von den


alle dem, was die Seele

Ideen der Natur und der Materie, von

dieses groen Griechen in ihren letzten Tiefen erschtterte

und bewegte.
Begriffen

Alle grossen

Mchte des

Geistes, eine

und tiefem anschaulichem Verstehen

FUe von

ist

hier in

Verbindung gesetzt zu dem gttlichen Einen, das ber alle


Dinge geht. Ein wundersam ergreifendes Bild. Alles das,

was der schne griechische Geist

in der

verhltnismssig

kurzen Zeit seines Werdens, Blhens und Vergehens in


groer Intuition geschaut oder im ruhigen Gange der wissen-

Methode entdeckt und gefunden hat, hier ist es


gesammelt, geordnet und aufbewahrt, aber nicht als bloes
Aggregat, sondern zur Einheit gebracht durch eine groe,
schaftlichen

23

PlotiBs Leben und Sein


einheitlich

gerichtete

Persnlichkeit

und von einem

ver-

wandten, aber doch neuen und einzigartigen Geist durchdrungen.

Ohne Zweifel

ist

Ordnung, die Porphyrius den

die ganze

Schriften Plotins in den 6 Enneaden gegeben hat, gewaltsam

und

Er hat einem Zahlenschema zuliebe das


was zusammengehrt und das verbunden, was fr.

konstruktiv.

getrennt,

sich htte bleiben sollen.

Es handelt

legung eines Systems, sondern


aus
sind
heit

sehr

und

verschiedenen

um

die Dar-

Einzelabhandlungen, die

Voraussetzungen hervorgegangen

die schlielich in letzter Hinsicht der ewigen

von dem gttlichen Einen geweiht

in der

um

sich nicht

Hauptsache

um

sind.

um

sogenannte Logoi,

Wahr-

Es handelt

sich

Vortrge, die

Plotin in seinem Schlerkreise ber die wichtigsten Fragen

der Philosophie gehalten hat. Aus solchen spter aufgezeichneten Logoi setzten sich die Enneaden zusammen.

Porphyrius gliedert die 54 Schriften, die Plotin verfat


hat, ihrer zeitlichen

Entstehung nach in drei

Die Ab-

Teile.

handlungen des ersten Zeitabschnittes bezeichnet er

als ver-

hltnismssig jugendlich und unreif, obwohl doch Plotin bei


ihrer Abfassung schon 50 Jahre zhlte.

Epoche

bis

zu

Schlerkreis Plotins eintrat.

Wir knnen

als die platonische in der geistigen

stehen.

Wir rechnen

die erste

jenem Zeitpunkt, da Porphyrius in den

Gewi, Plotin war

Piatons bestirmnt.

zeit

diese

Epoche auch

Entwicklung Plotins ver-

seines

Lebens

vom

Geiste

Bedeutet doch der Neuplatonismus die

Renaissance der platonischen Philosophie

im

alexandrini-

schen Zeitalter. Aber in jener ersten Zeit seines Schaffens

und Wirkens hat der platonische Geist am strksten und unmittelbarsten auf ihn gewirkt.

Es

ist verfehlt, die

Schriften

der ersten Periode mit Porphyrius als weniger stark

24

und

Plotins LebenundSein
relativ jugendlich

zu bezeichnen. Vielmehr gehren zu ihnen

Andenken im

einige der schnsten Schriften Plotins, die sein

Gedchtnis der Menschheit besonders lebendig erhalten.

meinen in

Wir

erster Linie die Schrift ber das Schne, die in

ihrer geistigen Verklrung des "Sinnlichen eine sthetische

Metaphysik zum Ausdruck bringt. In den Schriften der


ersten

Epoche

will Plotin in einer Zeit

inneren und

des

ueren Zerfalls, der vollkommenen Auflsung von Moral,

und

Sitte

Tradition, des niederdrckenden

hoffnungslosen

und Wegweiser sein und


die Menschen zur Besinnung auf die wahren und unverlierbaren Gter des Geistes fhren. Er zeigt den verzweifelten
Menschen den Pfad der Erlsung. Er kndet ihnen die
Zweifels an allen Werten Fhrer

Anagoge, den Aufstieg des Geistes

und weist

in

die Welt

Mensch trgt in

zum

des bersinnlichen hinein.

sich eine ewige Heimat,

Menschen dahin fhren,

Intelligibelen

und

die in

Jeder

Plotin will den

sich auf sich selbst

und

Heimat, die er besessen hat, zu besinnen. So


Plotin als Eeformator

hin

tritt

die ewige

uns hier

und Prophet entgegen, der der Welt,

Dumpfheit und Sinnlichkeit versunken

ist,

die Bot-.

Schaft des Geistes kndet.

Der zweite Zeitabschnitt von Plotins

schriftstellerischer

Ttigkeit umfat die 6 Jahre, da Porphyrius in seinem Kreis

Epoche zeichnet sich durch besondere Enerdes Schaffens aus. Man kann sie mit Max Wundt als die

verweilte. Diese

gie

aristotelische bezeichnen.

Logoi, die ganz aus

und

dem

in denen sich der

Wohl

gibt es auch hier noch einige

platonischen Geiste empfangen sind

Enthusiasmus des Reformators und

Propheten in leidenschaftlich gehobener Sprache offenbart.


Dahin gehren die Schriften III 8 ber das Schauen, V8 ber
die intelligibele Schnheit, so wie alles das,

was

er dort

ber

25

Plotins Leben und Sein


das Gute und ber den Aufstieg der

kndet.

Die

anderen Abhandlungen haben einen teilweise kritischen,

teil-

Seele

weise theoretisch beweisenden und begrndenden Charakter.

Sowohl in der Stoffwahl

als

auch in der gelehrten Behand-

lungsweise des Problems sind diese Xyoi aristotelisch. Die

Anknpfung an

wenn auch

Aristoteles ist berall erkennbar,

die platonische Gesinnung nach wie vor bestehen


kritische

Haltung

die Gnostiker

zeigt sich besonders in

und den Materialismus,

Die

bleibt.

dem Kampf gegen

die beide aus

ganz ver-

schiedenen Grnden die Auffassung vertreten, da die Welt,


in der wir leben, nicht schn

und wertvoll

sei.

Die Gnostiker

und

lehren die ewige Welt der onen, in der alle Schnheit


Seligkeit zu finden

ist.

Die diesseitige Welt wird von ihnen

gering geachtet. Sie hat

am Ewigen und

Gttlichen keinen

und der

Anteil.

Sie verdankt ihren Ursprung der Schuld

Snde.

Die materialistischen Epykurer dagegen kennen

berhaupt nichts Gttliches und absolut Wertvolles. Fr

sie

beruht alles Leben auf Bewegung der Materie.

Wenn

in der ersten Zeit seines Schaffens

und Wirkens der

Aufstieg der Seele zu Gott das entscheidende Problem war,


die

Erhebung ber

die Sinnenwelt in die reine

Geistigkeit, so handelt es sich

Frage: Wie

kommt

unten nach oben

Sphre der

nunmehr vor allem

in der Keflexion

die

Weg

von

mehr zurck,

die

das Gttliche zur Welt? Der

tritt

um

Aufmerksamkeit und das Interesse des Philosophen gehren


vor allem

dem Weg,

der von oben nach unten fhrt. Dies

Problem erscheint hier im Gewnde einer theoretischen


Deduktion. Das
Plotins,

fr

gilt

die

besonders fr die logische Hauptschrift

Abhandlung ber

die

Kategorien.

Hier

wird die Untersuchung ber diese Gattungsweisen des Seins,


die Aristoteles zuerst

26

zum Gegenstand

des Nachdenkens ge-

Plotins Leben und Sein


macht

und

hatte, weitergefhrt

vertieft

durch die wichtige

Unterscheidung zwischen den Kategorien der bersinnlichen

Welt und der Sinnenwelt, eine Frage, die fr die Logik der

Gegenwart wieder bedeutungsvoll geworden

ist.

Auer dem

Problem der Kategorien beschftigt ihn in dieser Zeit ganz


besonders das Verhltnis der intelligibelen zur sinnlichen
Welt, das

Wesen der

Seele

und verschiedene Einzelprobleme,

wie Mglichkeit und Wirklichkeit, Zeit und Glckseligkeit.


Alle

Fragen sind auch Fragen der aristotelischen

diese

Philosophie.

Die Hinwendung zu den Fragen der aristotelischen Philosophie


tritt

ist

nicht auf uere Einwirkung, so etwa auf den Ein-

des Porphyrius in den Plotinschen Schlerkreis zurck-

zufhren, mit

dem

kann hchstens
stotelischen

sie zeitlich

eine uere

Philosophie

zusammenfllt.

Porphyrius

Anregung zum Studium der

ari-

gegeben haben. Vielmehr wurde

Plotin mit innerer Notwendigkeit zu den Problemen gefhrt,

von dem grten wissenschaftlichen Denker der Hellenen


eine so eingehende Behandlung und Wrdigung erfahren
die

hatten.

Das Verhltnis der

intelligibelen zur sinnlichen Welt,


das ihn in der aristotelischen" Epoche beschftigt, wird
schon in der ersten Epoche seines Denkens immer wieder

berhrt und aufgeworfen. Handelt es sich hier doch


Frage, die Plotin ganz besonders

anfangs als religise Idee in

am Herzen

tiefster Seele

er spter theoretisch zu rechtfertigen

Wenn nun auch

lag.

um

eine

Was

ihn

bewegte, das sucht

und zu begrnden.

das theoretische Interesse in dieser Epoche

stark hervortritt, so hat er doch niemals aufgehrt ein groer

Verknder

religiser Heilswahrheiten

Geist zu sein.

Und

und

ein prophetischer

so vermochte er mit seiner Lehre

weitere Kreise des gebildeten

Roms zu

ergreifen

immer

und fr

sich

27

Plotins LebenundS ein


zu gewinnen. Er schuf eine Religion der Geistesaristokratie,

wie Christus eine Religion der geistig Armen geschaffen hatte.

Wenn

sich Christus

vor allem an die

Armen und

Elenden,

die Mhseligen und Beladenen, die Zllner und Snder wendete, so Plotin

an die Intelligenz des rmischen Weltreichs.

Die dritte Zeit von Plotins Wirken kann


sche Epoche" bezeichnen.

Wenn

man

als die stoi-

er in der zweiten Periode

ber das Verhltnis der Glckseligkeit zu den Dingen der


irdischen Welt reflektierte, in

dem

Sinne, da er die Frage

erhob, ob die Glckseligkeit mit der Zeit einen

fahre oder nicht, so behandelt er das


jetzt

Thema

Zuwachs

er-

der Eudmonie

ganz in populr -philosophischer Weise. Er will den

Menschen

zeigen,

worin ihr wahres Glck

liegt.

Auch

in der

groen Abhandlung ber die Vorsehung wird ein beliebtes

Thema

der Popularphilosophie behandelt. Er ruft zur Be-

sinnung die Geister, die sich ihrer wahren Heimat entfremdet


haben. Er will mit Allgewalt den Geist zu sich selbst zurck-

fhren und die einsame Seele zu Gott

Lebensgrunde hingeleiten. Er

will

als

ihrem

letzten

den alten Zauberliedern

ein neues hinzufgen, so sagt er selbst,

indem

Wesen mit der Kraft des Magiers

und

sein

dem

platonischen Eros eine neue Deutung.

er seine Kraft

vergleicht.

Er

Er

gibt

will der Liebe

Sinn und Wesen knden.

Der Charakter dieser Schriften lt vermuten, da Plotin

Epoche seines Wirkens und Schaffens den

in der

letzten

Wunsch

hegte, auf weite Kreise einzuwirken. Deshalb whlte

er

statt

der strengen

Begrndung
philosophie
sie

nicht

Form

theoretisch-wissenschaftlicher

die leichter verstndliche Sprache der Popular-

und whlte auch das Thema

nur fr rein

geistige

seiner Logoi so,

da

Menschen von Interesse

waren, sondern auch geeignet schienen, weitere Schichten

Plotins Lebenund Sein


des Volkes zu bewegen. Vielleicht aber liegt der Hauptgrund
fr die Vernderung seiner Schreibweise in der Entwicklung
seines Lebensschicksals. Die letzten Jahre Plotins

Einsamkeit und

Schmerz

erfllt.

Einige

waren von

seiner

liebsten

Freunde waren kurz hintereinander gestorben. Sein Gnner,


der Kaiser Gallienus, auf den er fr die Durchfhrung seiner

vom Tode dahinDazu


gerafft.
wurde er von einer furchtbaren Krankheit befallen. Seine Stimme verlor ihren Klang, sein Augenlicht erlosch, und Geschwre bedeckten Hnde und Fsse. Er vereinsamte immer mehr, da er den Verkehr mit seinen Schlern und Freunden in Rom nicht mehr fortsetzen konnte. So
Ideen stark gerechnet hatte, wurde vorzeitig

zog er sich auf das Gut eines Freundes nach Camponien zu-

rck und vollbrachte dort die letzten Jahre seines Lebens.

Wir verstehen

es,

da diese Schicksalsschlge ihn aus seiner

ruhigen theoretischen Haltung, aus der Beschftigung mit


logischen Problemen herausgerissen
strittenen

und ihn den heium-

Fragen des Lebens zuwandten. Und so erhebt er die

Frage nach dem wahren Glck, nach dem Grund des Bsen
und nach dem Walten der Vorsehung, Fragen, die jeden Menschen unmittelbar angehen. Jetzt will die Seele von

neuem

Gewiheit haben von ihrer Heimat und der bersinnlichen


Welt, aber der Weg zu Gott wird nicht gefunden in der lebens-

frohen Betrachtung des Schnen in der Welt, sondern der Geist


ist

mit sich beschftigt, in

tiefe

Meditationen versunken. Er

dem ueren Leben abgewandt. Im Denken und


Schauen des eigenen Wesens will er jene Ruhe finden, die ihm

hat sich

Welt versagt. Er findet Trost in der Lektre von Piatons


Symposion und seiner Lehre von der dmonischen Liebe.
In den Schriften des letzten Jahres tritt dann die theore-

die

tische

Haltung wieder strker hervor.

Noch einmal hatte

29

PlotinsLeben und Sein


und
Ruhe erkmpft. In ruhig kon-

Plotin mit den tiefen Ktselfragen des Lebens gerungen


schlielich sich die ersehnte

templativer Geisteshaltung sucht er das Bse in der Welt

metaphysisch zu rechtfertigen und verkndet die Einheit des


gttlichen Willens, neben

doch Bestand

ber das Gute

Seins. Alles

was

die Freiheit der Persnlichkeit


ist die Schrift

an Umfang gering, aber von groer

(1, 7),

philosophischer Tiefe.

hchsten Gut und

dem

Vor allem bedeutsam aber

hat.

dem

Erhoben wird
rtselhaften

Frage nach dem

die

Grunde

alles

Lebens und

Plotin ber den hchsten Gegenstand seines

Nachdenkens, ber das verschwiegene Geheimnis seiner


gisen Liebe angedeutet und
alles

das

nach, in

was

einmal,

im

kommt noch einmal


gedrngter Form und

reli-

einzelnen ausgefhrt hat,


wieder,

alle

Motive tnen

Gestalt begegnet uns noch

fr die Eingeweihten verstndlich, den Grund-

gehalt seiner Lehre bildet.

Aus den

letzten Tiefen seiner

Lehre heraus erhebt er die Frage, was wohl der Tod bedeuten
mchte, was wohl der Sinn des Todes

sei,

ob er ein bel

ist

oder ein Gut. Fuend auf alle dem, was er gefhlt, gelebt,
gelitten

und gedacht

er sich, den

hat, stellt er die

Frage des Todes, rstet

Kampf mit dem Tode aufzunehmen,

der

ihm

nher und nher kommt.


In Campanien, jener Landschaft Italiens,

wo

des gttlichen

Piatons Stadt seinem Wunsche und seiner Sehnsucht nach errichtet


eitelt

werden

sollte,

ein

Wunsch, den

hatten: in dieser Landschaft

nah war

er anfangs

die

ist er

Gegner Plotins ver-

gestorben.

Dem

Tode

ohne rztliche Hilfe. Als dann endlich der

Arzt zu ihm eintrat, rief Plotin aus: Nur dich erwartete ich
noch,

um

das Gttliche in mir

zum Gttlichen im All

fhren." So starb er als Philosoph

Wenn
30

und

hinaufzu-

tief religiser

Mensch.

wir von den ueren Daten seines Lebens und Wir-

Plotins Leben und Sein


und ihrem eigentmlichen

kens zu seiner Persnlichkeit


Seinswert,

von den Werken, die er geschaffen, zu dem

schpferischen Menschen bergehen, so erkennen wir

um

so-

Menschen handelt,

gleich,

da

ja wir

knnen

Denn

aus Plotins Schriften redet zu uns die tiefe Innerlich-

es sich

einen tief religisen

vielleicht

von einem religisen Genie sprechen.

und der sieghafte Enthusiasmus


Grundzug seines Wesens verbindet sich mit hoher spekulativer Einsicht und Schrfe und
Feinheit des Denkens. Zu dem Propheten und Philosophen
gesellt sich der Erzieher. Hat sich doch seine reformatorische
keit des mystischen Gefhls

des Propheten. Der religise

Ttigkeit in erster Linie der


lich

Jugend zugewandt. Er hat hn-

wie Piaton eine umfangreiche erzieherische Ttigkeit

ausgebt. Darber berichtet Porphyrius: Viele

Mnner und

Frauen aus den vornehmen Familien brachten ihm vor ihrem


Tode ihre Kinder, Knaben sowohl als Mdchen, und bersie ihm mit ihrem sonstigen Besitz als einem heiligen
und gttlichen Wchter." Deshalb war sein Haus voll von
Knaben und Jungfrauen. Er ist um ihre Erziehung besorgt

gaben

und wacht ber

die Verwaltung ihres, Vermgens.

sein Sinn fr Gerechtigkeit. Deshalb

wurde

Gro war

er hufig als

Schiedsrichter zur Entscheidung eines Eechtshandels gewhlt.

Er war

ein guter

Kenner der menschlichen

einen eindringenden Scharfblick

Er konnte

Seele, er besa

und gute Charakterkenntnis.

sich in die Seelen der

Menschen hineinversenken,

ihre Anlagen erfhlen

und verstehen, ihre Absichten und


Plne erraten. Vor seinem hellseherischen Blick schien auch
die Zukunft ihres dunkelfaltigen Schleiers sich zu begeben.
Sein ganzes Innenleben war durchdrungen von der Gottesdarin seine Seele ruhte, und was er von Gott erschaut

idee,

und

in Gott erlebt, suchte er

auch im irdischen Leben zur

31

Plotins Lebenund

Se

Geltung zu bringen. Seine ganze Erscheinung war wie von

einem hheren Lichte durchleuchtet. Durch die sinnliche


Hlle strahlte berall der Geist hervor. Gerade das machte
ihn so schn. Er sehnte sich nach Eeinheit und nach Er-

hebung ber das

Zeitliche.

Er war von glhender Be-

geisterung und gleichzeitig auch von ser Schwermut erAlles

fllt.

uere schtzte er gering, so da er seinen Kr-

per vernachlssigte und


Schlaflosigkeit zuzog.

durch

Wenn

allzu

sprliche Kost sich

er das Religise, Philosophische

ihm
im Leben.
Das Symposion kann

und Pdagogische mit Platon gemeinsam


doch die Darstellung des

Platon war ein knstlerisches Genie.

man
ton

zu den grten Kunstwerken


ist

hatte, so fehlt

sthetischen Wertes

aller Zeiten zhlen.

Pla-

auch von der Wirklichkeit des Schnen im Leben

berzeugt und bejaht mit glhender Liebe die Sinnenpracht


der schnen Gestalt. Plotin

Wenn

Platon.

sums zu

ist

mehr Asket als


und Gte des Univer-

sehr viel

er auch die Schnheit

rechtfertigen wei, so ist er doch nicht so lebens-

bejahend und

vom Zauber

der Schnheit besessen, wie Platon

uns im Phdros, Symposion und auch im Philebos entgegentritt.

Platon liebt diese Welt, in der Leid und Freude immer

gemischt sind, Plotin will diese Welt berwinden. Mochte er


aber noch so sehr den Schwerpunkt seines Lebens und Den-

kens in das Transzendente und das Innerliche des Gefhls


verlegen, so machte ihn diese kontemplative Haltung doch

nicht lebensfremd.
lichen

Er

legte

groen Wert auf nahen persn-

Umgang und wute den Anforderungen

sehr wohl gerecht zu werden. Er

des Lebens

war von groer Liebens-

wrdigkeit und Hilfsbereitschaft, und sehr viel Milde und

Gte ging von ihm aus, so da er allen Menschen wohl


die seinen

32

Umgang

genossen.

tat,

Das Wesen der plotinschen Philosophie und ihr


Verhltnis zur Vergangenheit

richtigen Blickpunkt zu

den
immer ganz
Esfinden,nicht
von dem aus der Geist eines
leicht,

ist

philosophischen Lehre

am

Systems oder einer

besten sichtbar wird. Schwierig

ist

es auch in hohem Mae zu einer richtigen Einschtzung und


Wrdigung der philosophischen Leistung der Vergangenheit

zu gelangen. Werden wir doch nur zu sehr geneigt

am

sein,

das

hchsten einzuschtzen, was der Bewegung und den Pro-

blemen der Gegenwart

am

meisten entgegenkommt. Wird es

doch fr uns manchmal sehr schwierig

sein,

denjenigen Fra-

gen Andacht und Verstndnis entgegenzubringen,

die, in

der

Vergangenheit sehr lebendig, im Kulturbewutsein der Gegen-

wart ruhen.

Wenn

und von seinen vertrautesten Schlern falsch verstanden wurde, so war das bei
seiner schwer verstndlichen und manclimal rtselhaften
Schreibweise in der Folgezeit noch viel mehr der Fall. Die
Kirchenvter deuteten Biotins Vernunftprinzipien ganz im
Sinne der Trinittslehre, und auch der Renaissancephilosoph
Marsius Ficinus machte aus ihm einen bloen Erklrer und
Kommentator der platonischen Philosophie und verkannte
Plotin schon zu seinen Lebzeiten

somit vollkommen die Selbstndigkeit und Originalitt des


plotinschen Geistes. Die Enzyklopdisten des 18. Jahrhunderts

haben seine Lehre


standen.

Das

ist

als

Spinozismus und Pantheismus ver-

natrlich eine ganz unmgliche Deutung,

denn im Spinozismus, der


Plotin 3

ja als

Pantheismus angesehen wer-

33

Das Wesen der plotinschenPhilosophie


den mu,

ist

weder das psychisch Wirkliche auf physische

Wirklichkeit, noch

umgekehrt die physische Welt auf die


Vielmehr bleiben beide selbstndig

geistige zurckgefhrt.

nebeneinander bestehen. Der psychischen Welt entspricht die


physische Welt vollkommen und beide wirken nicht aufein-

ander

ein.

Es

gibt keine psycho-physische Kausalitt, son-

dern das Verhltnis der geistigen und materiellen Sphren

wird

psycho-physischer Parallelismus verstanden. Da-

als

gegen

ist

Bedeutung und Realitt der Krper-

bei Plotin die

vollkommen herabgesetzt gegenber der geistigen Welt.

welt

Die Welt der Materie scheint an fernen Horizonten zu ver-

schwinden und sich nur noch

Ferne geltend zu machen.


Lichtglanz der Vernunft
liche

und

Sinnliche

Lichtgeistes.

in

dem

Auch

ist

dunkler Schein in trber

Sonst

erfllt,

nicht

ist

als

und

mehr

die ganze

ist

Welt vom

die Materie, das Krper-

als die bloe

Negation des

der Neuplatonismus kein Pantheismus

und
Giordano Bruno und

Sinne, da Gott in der Natur aufgeht, so da Gott

Welt zusammenfallen, wie es die Stoa,

Spinoza meinen. Tritt doch auch in der Philosophie Brunos,


die

von Plotin herkommt,

kommen zurck hinter


dem gttlichen Prinzip
alles gestaltet, so

die Idee des Transzendenten voll-

der Vorstellung von der Weltseele als

der Natur, das alles durchdringt und

da von den Grundprinzipien Plotins nur

das dritte aufbewahrt

bleibt. Plotin

strkste die Idee des Transzendenten.


die Vernunft gehren
an,

und

dagegen betont auf das

Das

gttliche Eine

und

vollkommen der bersinnlichen Welt

erst das dritte Prinzip, die Weltseele, vermittelt

den

bergang von der einen zur anderen Welt. Man kann hchstens

von einem Pantheismus des Geistes bei Plotin sprechen,

sofern der Geist des Gttlichen, in seinem reinen

ber die Welt erhaben,

34

als

Wesen hoch

das universale Prinzip auch diese

Das Wesen der plotinschen Philosophie


unsere Welt erfllt und durchdringt und sie zur Schnheit
des Lebens

und der Natur

reifen lt.

Spter hat dann Plotin besonders durch den Neukantianis-

mus

eine arge

Verkennung erfahren.

Vom

Standpunkt einer

Lehre, die sich eng an Kants Begriff der Erfahrung anschlo

und

eine rein

immanente Welterkenntnis

vertrat, schien die

Man

Lehre Plotins phantastisch und berstiegen.


nicht die Schnheit

Weltleben so

tiefe

und den Reichtum

beachtete

dieser Lehre, die

dem

Bedeutung zu geben vermochte, sondern

erblickte in einseitiger

Kampfstellung gegenber

aller

Meta-

physik das Entscheidende seiner Lehre in orientalischem


Mystizismus.

In

dem

Kreise seiner Schler wurde die philosophische

Leistung Plotins aufs hchste gewrdigt.


versetzte die geliebte

Frommer Glaube

und unendlich eindrucksvolle

nach den seligen Gefilden, wo

sie in

Gestalt

Gemeinschaft mit Piaton,

Pythagoras und anderen Dmonen ewige Freuden der Jugend

und Schnheit geno. V/ie Piaton

als

der gttliche verehrt

wurde, so pflegten die Schler Plotins ihren Meister mit

dem

Beiwort 'd'SiTatog zu schmcken.

Von Liebe und Verstndnis

fr Plotin

waren auch ganz be-

sonders die Kirchenvter ergriffen. Gewi, sie deuteten die


Ideen der christlichen Religion in den Neuplatonismus hinein,
aber sie wuten auch die Tiefe seiner philosophischen Ge-

danken und die Schrfe seiner Argumente zu wrdigen. So


benutzten sie seine Grundgedanken in ihrem

den Gnostizismus. Sehr

viel spter

Kampf gegen

im Renaissance-Zeitalter

hat dann vor allem Marsilius Ficinus zu einer

Wrdigung der

Schriften Plotins beigetragen.

Ganz besonders aber hat

die Philosophie des deutschen


Idealismus mit ihrem groen spekulativen Zug das Verstnd-

35

Das Wesen der plotinschen Philosophie


Der deutsche

nis Plotins gefrdert.

Geist, der in dieser Zeit

den hchsten metaphysischen Ideen zugewendet war, empfand


seine Verwandtschaft mit

dem

letzten

groen Denker der

Hellenen. So besteht augenscheinlich eine innere Verwandt-

und

schaft zwischen Schelling

Anschauung
ist

steht

dem

diese kontemplative Einstellung

und

Fr beide

gegenber dem Leben

die religis- sthetische Geisteshaltung charakteristisch.

Immer mehr brach

sich die Auffassung Bahn,

um

den Schriften Plotins

in

Plotin. Schellings intellektuelle

plotinischen Schauen nah.

eine

da

es sich

Schpfung des rein

hel-

lenischen Geistes handelt, die nur in untergeordneter Weise

durch orientalische Elemente beeinflut

ist.

Seine Stellung

zur Vergangenheit der groen griechischen Philosophie

besonders

glcklich

ist

durch Eduard Zeller charakterisiert.

Das Denken Plotins hatte nicht

die Macht, alle Probleme, die

den griechischen Geist bisher bewegt hatten, logisch zu durchdringen und weiterzufhren. Er hatte nicht die Fhigkeit,

ihnen eine neue Lsung zu geben und

alle Prinzipien, die

schon frher zur Weltdeutung Anwendung gefunden hatten,


in einem tieferen

System zusammenzufassen,

sie

zu einer

hheren Einheit zu fhren, wie es das groe System des Aristoteles

vermocht

hatte, das, in systematischer

Form den

Er-

trag aus der Entwicklung des griechischen Denkens zog und


alles

zu einer Entscheidung brachte, indem es das Denken

der Vergangenheit mit uerster Konsequenz zu einem letzten

mglichen Ende fhrte.


Die Philosophie Plotins

ist

nicht der systematische, sondern

nur der historische Abschlu der Entwicklung der griechischen Philosophie. Plotin

ist

der letzte griechische Denker,

und noch einmal erklingen uns in


und Akkorde, die der griechische

36

seiner Lehre alle Motive

Geist

aus sich heraus-

Das Wesen der plotinschen Philosophie


gebildet hatte.

zeugung

Nocli einmal wird mit der

was

Tins verdeutlicht,

Macht der ber-

dieser Geist der Menschheit

gegeben mit seiner Lehre von der transzendenten Ideenwelt,

von Eros und Logos, vom Schauen und von der Schnheit.
Gleichgltig gegenber den Fragen der Naturwissenschaft,
Plotin

ist

von der nacharistotelischen Philosophie und ihrem

materialistischen oder einseitig moralischen Charakter weit


getrennt.

das

Nicht

das religise Interesse

spekulativ-wissenschaftliche,

sondern

fr ihn ausschlaggebend. Nicht das

ist

moralische Gebot, sondern einen rein religisen Inhalt hat er


in

den Mittelpunkt seiner Weltanschauung

Wir drfen

die

gesetzt.

Lehre Plotins nicht berschtzen. Sie bildet

kein System ersten Banges

und darf

nicht als Tat des philo-

sophischen Genies aufgefat werden.


Plotin hinter Piaton

und

Als Philosoph steht

Aristoteles erheblich zurck.

Er

ist

ein religiser Prophet, der die Tiefe seines Gotteserlebnisses


in das

Gewand

des griechischen Denkens

der Schnheit einkleidet.

und

in die Sprache

Seine Philosophie mutet uns an

wie ein Kunstwerk von spter Kostbarkeit, das schon in

seinem Entstehen

zum Untergang

seiner Lehre alles auf,

verurteilt war.

Er hob

in

was der griechische Geist Groes und

Wertvolles geschaffen hatte. Seine Philosophie steht an der

Scheidegrenze zweier Welten. Sie mutet uns tragisch an als


der letzte groe geistige Ausdruck einer sterbenden Kulturwelt

im Kampfe gegen

in sich trugen

und

die

neuen Mchte, welche die Zukunft

nicht

mehr zu berwinden waren. Die

Herrschaft des hellenischen Geistes

sollte

dem

Geiste des

Christentums weichen.

Die Lehre Plotins


eine reine

ist

ihrem Ursprung nach im wesentlichen

Schpfung des griechischen Geistes und ihrem

Charakter nach Religionsphosophie. Der religise Wert hat

^7

DasWesen

der plotinschen. Philosophie

in ihr den unbedingten Primat erhalten.

Whrend

fr die pla-

und

tonische Philosophie die enge Verbindung des ethischen


religisen Wertes entscheidend ist
Aristoteles

im Zeichen des

und

die Philosophie des

theoretischen Wertes steht, bedeutet

die Philosophie Plotins den unbedingten Primat der religisen

Vernunft.

Wenn

wir von einer praktischen Tendenz dieser

Lehre sprechen wollen, so

ist sie

der letzte groe Versuch des

Hellenentums, die geistige Weltherrschaft zu gewinnen.

Nach der Lehre

Plotins gibt es zwei Welten, die einander

gegenberstehen: eine gttliche und eine irdische, und diese


beiden Welten treffen sich in der Seele.
beiden Anteil, sie

und

ist gttlich

Die Seele hat an

So

irdisch zugleich.

ist

in

der ganzen Lehre ein Dualismus gedacht, der nach Aufhebung

und berwindung drngt. Es

gibt

und etwas
empor-

Ungttliches, Gottfremdes, darber die Seele

sich

heben mu. Diese

Mchte,

Irdisch-Sinnliche

und drngen

sie

beiden

und

etwas Gttliches

Reines, das ber die Natur der Seele hinausgeht

entgegengesetzten

und das bersinnliche berhren

das

die Seele

zur Wahl. Ihre Aufgabe kann nur darin be-

stehen, die irdisch-sinnliche Welt zu berwinden

und

ihrer

hheren Heimat zuzustreben.

So verbindet sich mit dem metaphysischen Grundgedanken


dieser Philosophie eine Ethik, die

mung

von der wahren Bestim-

des Menschen handelt, die offenbaren will,

Mensch zu tun hat,

um

da der Mensch eine bersinnliche Bestimmung

da fr ihn

alles

was der

sein wahres Leben zu leben. Sie

zeigt,

besitzt

und

darauf ankommt, sich dieser bersinnlichen

Bestimmung bewut zu

sein.

Die Metaphysik Plotins trgt einen rein religisen Charakter.

Ihr hchster Gedanke

aus

dem

38

ist

Gott als Urquell alles Lebens,

die Dinge in ihren mannigfaltigen

Formen

hervor-

DasWesenderplotinschenPhilosopliie
gegangen sind und zu dem
Gott

ist

Dinge wieder zurckkehren.

alle

das Transzendente: er weilt an einem berhimm-

und berweltlich und durch


den Begriff niemals zu begreifen. Er ist das Eine, in dem die
Einheit unseres Wesens begrndet ist und in dem alle Mannigfaltigkeit des Lebens ruht. Er ist das Eine, das bergeht
und sich entuert in unendlicher Flle zu immer neuen GeEr

lischen Ort.

ist

auerweltlich

stalten des Daseins.

Das Gttliche an

sich ruht in einsamer

Schnheit und Gte. Es wohnt in seinem eigenen Lichte und


hat mit der Sinnenwelt der Materie nichts zu schaffen.

Wie

Gott an sich beschaffen sein mag, knnen wir nicht wissen.

Wir knnen ihn nur schauen und


liche erhaben, duldet er

erleben.

ber

alles

Mensch-

zu seiner Bestimmung auch kein

menschliches Attribut. Wir knnen nicht einmal die Idee der

anwenden, die den Kern unseres

Persnlichkeit

auf ihn

Wesens

denn mit dem, was wir unter Persnlichkeit

bildet,

verstehen,

ist

immer

die Vorstellung der einseitigen Begren-

zung verbunden. Wohl aber

ist er

der Grund unseres per-

snlichen Wesens. Die Einheit bildende Kraft der Persnlichkeit ist etwas Gttliches in uns.

Es gibt nur einen


theismus des Geistes.

Gott.

Plotin vertritt den reinen

Wenn

er

von Gttern

Mono-

spricht, so tut er

das mit Rcksicht auf die herrschende religise Vorstellungswelt,

indem

er unter Gtter

Zwischenwesen und

dem

Sinnlichen

ihn nur in

dem Sinne

Krfte versteht, die das bersinnliche mit


verbinden. Als Pantheisten kann

man

geistige

bezeichnen, da er einen persnlichen Gott nicht behauptet,


die Allgegenwart des Gttlichen in der Welt lehrt

Universum

als gotterfllt versteht.

Auch

ist

und das

mit der starken

Betonung des einen Gttlichen ein Pluralismus selbstndiger


geistiger Substanzen

schwer vereinbar. Der starken Be-

39

DasWesen der plotinschenPhilosophie


tonung des Ganzen, der groen Schau des Universalen gegenber

mu

mag

Plotin noch so sehr

alles

und Eigentmliche zurcktreten^


des geistigen MenIndem in Wahrheit das gttliche Eine

Persnliche

schen berzeugt

sein.

vom Eigenwert

alles durchdringt, ist die Individualitt

nur ein Teil des

gtt-

und keine selbstndige Position gegenber


Von den drei groen Grundformen jeder Metaphysik: Gott, Welt und Seele, wird die persnliche Seelensubstanz durch die Idee der Weltseele und die berweltlichlichen Weltlebens

der Gottheit.

durch die Idee der gttlichen Welt in Mitleiden-

keit Gottes

schaft gezogen. Will

nismus

mus

man

aus diesem Grunde den Neuplato-

Pantheismus im Gegensatz zum reinlichen Theis-

als

verstehen, so

mu man

sich darber klar sein,

so gearteter Pantheismus, der lehrt, da alles

Wesen nach Gott und


als geistig verklrt

gttlich sei

und der

da ein

dem Grund und

die

Welt erschaut

durch das strahlende Licht der Gottheit,

von dem Pantheismus der Stoa und ihrer materialistischen


Denkweise

toto coelo verschieden

ist.

Denn wenn auch nach

der Auffassung Plotins die Welt mit Notwendigkeit aus Gott


hervorgeht, so

Wohl

ist die

fllt sie

Welt

doch keineswegs mit Gott zusaramen.

gttlich,

aber Gott

er steht ber aller Weltbildung

ist

nicht weltlich, sondern

und geht

in die Natur nicht

ein wie die spinozistische Substanz, sondern


lich
"

ist

bernatr-

und wunderbar.

Aus dem

gttlichen Einen geht hervor die Welt des ver-

nnftigen Lebens, die Welt des Geistes. Das geschieht durch


einen

perennierenden Akt hchster

Liegt doch das

geht doch

alle

gttlicher

Bewegung^

Wesen der Gottheit in einer reinen Aktualitt,


Bewegung von ihm aus, wenn auch diese be-

wegende Kraft des gttlichen Prinzips mit der mhevollen


Ttigkeit sinnlicher Dinge nicht das geringste zu tun hat. Die

40

DasWesen der plotinschenPhilosophie


Bewegung der

Gottheit ist ungewollt, unbeabsicMigt

und

Die Welt verdankt ihren Ursprung nicht einer

mlielos.

freien Schpfertat, sondern das Gttliche

mu

sich zur Welt

auswirken und die Lebensformen der Welt ausstrahlen. Die


Vorstellung der Sonne, die ihr Licht ausstrahlt,

ist

natrlich

nur eine schwache und undeutliche Analogie fr den rein


gemeinten Proze. Er

geistig

geistige

ist

uns jedoch in bezug auf

Dinge nicht ganz fremd. Sagen wir doch etwa, da

das Wesen eines Menschen Liebe und Gte ausstrahlt. Der


Reichtum und berflu, der im Wesen des Gttlichen liegt^
drngt zum berflieen als seiner Manifestation. Es gehrt
zum Wesen Gottes, sich an die Welt zu verschenken. Die unendliche Flle seiner Natur verschwendet sich an die Welt,,

wie es ja auch Menschen

gibt,

deren Reichtum an geistigen

Gaben zur unaufhrlichen Bereicherung und Beglckung


der minder Begabten fhrt.

Wenn

somit die Welt mit Notwendigkeit aus der Natur des

hchsten Wesens sich entfaltet, so kann dieser Proze ent-

weder

als

Emanation oder

als

Evolution gedacht werden.

Im

Proze der Emanation steht das absolut Wertvolle und Gttliche

am

Anfang, und das

letzte,

das aus ihm hervorgeht,

ist

nur noch ein schwacher Funken des leuchtenden Urprinzips..


In der Evolution

ist

das Verhltnis umgekehrt. Hier steht

am

Anfang nicht das Vollendete, sondern das Unvollendete, das

Und

dem dunk-

nach Vollendung

strebt.

len, chaotischen,

unbestimmten Anfang die reine Hoheit des

gttlichen Prinzips.

so entfaltet sich aus

In der Emanation

ist

der Grund wert-

voller als die Folge, in der Evolution das Gewirkte wertvoller


als die Ursache.

Die Sphre der reinen Vernunft oder des geistigen Lebens


ist

fr Plotin die Ideenwelt. Die Ideen gelten

ihm wie Piaton

41

DasWesen
als die

der plotinschen Philosophie

ewigen Urbilder

alles Seins

und Werdens, welche

die

Einheit des Gttlichen zur Vielheit entfalten, ohne da das


Gttliche in diesem Proze der
seiner Flle

und Schnheit
kann

so

lich reich,

Emanation irgend etwas von

es

verliert. Das Gttliche ist unendimmer Neues hervorbringen, ohne

irgend etwas zu verlieren. Der Unendlichkeit alles Gttlichen

gegenber

die

ist

Welt der Ideen eine Welt begrenzter

ewiger, unkrperlicher Gestalten. Bei Piaton

ist

das dya'd'v, der Ideenwelt enger verbunden.

die Gottheit,

Gott

ist

fr

Piaton die Idee aller Ideen, der Wert aller Werte. Sein und

Substanz sind keine Bestimmungen des Guten. Es


reines Sinngebilde, das den Ideen Geltung

ist ein

und Wert verleiht.


Zweck be-

Alle Ideen sind auf das Gute als ihren hchsten

zogen.

Es

ist

der hchste Vernunftsinn der Welt. Zwischen

den Ideen besteht ein logischer Zusammenhang, den Piaton


in seinen spteren Dialogen dialektisch zu entwickeln versuchte.

Er hat jedoch keine hhere Sphre fr das

angenommen. Das
Dagegen wird

es

hinausgehoben.
als

Gttliche

Gttliche liegt fr Piaton in der Ideenwelt.

von Plotin ber

die

Sphre der Ideen weit

Die Ideen gehren der Sphre des Geistes

dem bewuten Denken

an, das

Gute geht ber Denken und

Bewutsein weit hinaus.

Aus der Sphre des

geistigen Lebens geht in einem weiteren

Proze der Emanation die Weltseele hervor. Sie

ist

die dritte

Stufe in der Entfaltung des Gttlichen zur Welt. Die Weltseele hat in hnlicher

wie diese an

dem

Weise Anteil an der reinen Geisteswelt

gttlichen Einen.

So geht der Glanz des

lichen Urwesens in alle Dinge ein,

und

gtt-

die ganze sichtbare

Welt wird zum Spiegel der gttlichen Schnheit. Das Eine, die
Vernunft und die Weltseele bilden die
ein hheres Sein

42

und

aller

intelligibele Welt, der

wahrer Wert zukommt. Sie wird

Das Wesen der plotinschen Philosophie


Formen und Kategorien bestimmt,
hheres bersinnliches Leben gestalten. Alle Liebe und

durcli eigentmliclie

ihr

die
alle

Sehnsucht Plotins gehren dieser wahren und ewigen Welt.

Der bersinnlichen Welt

steht die Sinnenwelt gegenber,

von ganz anderen Kategorien geformt

die

ist

und somit auch

eine ganz andere Gestaltung des Seins aufweist.

Wenn

in der

bersinnlichen Welt der Geist das transzendente Prinzip


so herrscht in der Sinnenwelt die Materie, die

dem

ist,

gttlichen

und der Seele fremd gegenber steht.


Auf sie ist das Natrliche und Sinnliche in allen Dingen
zurckzufhren. Sie ist der Grund des Bsen und aller
Einen, der Vernunft

bel in der Welt. Plotin sucht jedoch zu zeigen, da die


Materie keine selbstndige Bedeutung besitzt.

Grunde genommen nur


Sie

ist

die Negation des

ist

im

wahrhaften Seins.

das Negative der Welt, was nur im Verhltnis zu

einem Positiven Existenzwert


tive

Sie

besitzt

niemals vorhanden wre.

Sie

und ohne

ist

dieses Posi-

dasjenige,

was

die

Schnheit des Geistes und die Kraft seiner Auswirkung trbt,

schwcht und verdunkelt.

Sie

kann nur das Einzelne

be-

rhren, nicht aber die Bedeutung des Ganzen herabsetzen.

Angewendet auf das Ganze


ist

diese Welt

und

im ganzen

ihre Grundprinzipien schauen,

Nur der geringe

Und so
wenn wir auf ihr Wesen
schn und vollkommen.

das reine Nichts.

ist sie

betrachtet,

Bruchteil der irdischen Sinnenwelt

mu

den geistigen Menschen hufig eine Sttte des Leidens

da
die

sie

fr

sein,

und deshalb unsere Seele,


immer wieder das unaustilgbare Heim-

der Vollkommenheit entbehrt

danach verlangt,

weh nach Gott berfllt.


Die Seele nimmt in der Lehre
Zwischenstellung

ein.

zur Welt erklren. Sie

Plotins eine eigentmliche

Sie soll den

bergang des Gttlichen

soll verdeutlichen,

wie die Sphre der

43

DasWesen der plotinschen Philosophie


reinen Geistigkeit zur Weltliclikeit sich entuert. In dieser
Stellung erinnert sie an den platonischen Eros, der zwischen

den beiden Welten vermittelt und

als ein

Dmon am

groer

bersinnlichen und Sinnlichen Anteil hat. Andererseits verbindet sich mit ihr die Idee des principium individuationis,
sofern sie der

gen

ist.

Grund

Die Seele

fr die Vielgestaltigkeit der Erscheinun-

ist

ursprnglich ein Prinzip der rein in-

Ihr Schwerpunkt liegt durchaus in der

telligibelen Sphre.

bersinnlichen Welt.

Wesens geboren. Sie


mit

der

ipvx'^

trben

Sie
ist

ist

zum Schauen

des gttlichen

dann spter durch geheime Schuld

sinnliehen

Welt

verflochten.

Die

schne

vov JvavTg trgt ein doppeltes Antlitz. Einmal verweilt

sie in rein

kontemplativer Haltung beim Schauen des Ewigen

und empfngt

die reinen

der Vernunft,

aus

bildet sie

Formen der Dinge aus den Tiefen

dem Sche

der Gottheit.

Andererseits

nach den Ideen die Sinnenwelt und den Krper, so

wie nach Piatons Timaios der rjLovQyg, der weltbdende


Gott die Natur gestaltet, nur mit

dem

Unterschiede, da dieser

ber der Seele steht und die beseelte Welt nach

dem

Vorbild

der Ideenwelt gestaltet.

Aus der Weltseele gehen

die Seelen der Gtter,

Heroen und Menschen hervor. Und so hat auch


liche Seele Anteil

auf Schaffen

an dieser Doppelheit. Einmal

und Wirken

gerichtet

und baut

Dmonen,

die

mensch-

ist sie ttig,

als innere

Kraft

der Natur den eigenen Leib mit seinen mannigfaltigen Or-

ganen. So gestaltet und formt sie das sinnliche Leben und


in all
sie

ist

unserem Tun und Handeln wirksam. Andererseits hat

auch wieder den rein kontemplativen Charakter einer

voll-

endeten Schau, einer ruhigen Hingabe und Aufgabe. Sie ver-

mag das Trgerische der Sinnenwelt zu durchschauen,


vom Krper abzulsen und das Leben zu berwinden.

44

sich

Sie

DasWesen der plotinschen Philosophie


wei,

wo

ihre

wahre Heimat

ist.

Sie erhebt sich zu Gott in

vermag

leuchtender Ekstase. Schon in diesem Leben

das

sie

Gttliche in erhabener Einsamkeit zu schauen.

Wenn

wir versuchen, den Proze der Emanation, diese

groe Schau Plotins, uns durch ein Bild zu verdeutlichen, so

denken wir an einen rmischen Brunnen, der in immer


greren Schalen das flutende Wasser empfngt. Von einem
hchsten Punkte,

dem

gttlichen Einen aus ergiet sich der

und

leuchtende Strahl in der Flle des berflusses


sich ruhevoll wie in

einem Marmorbecken zur

Wejt der Ideen. Aber das bersinnliche


so lst sich aus

dem

mu

verbreitet

intelligibelen

zur Welt,

Ideenreiche die Weltseele

und

los, die teils

nach oben gewendet den flutenden Strahl empfngt,


nach unten gekehrt ihn weiter fhrt und weiter

teils

leitet in die

breiten Niederungen des sinnlichen Lebens.

Die Lehre Plotins hngt auf das engste mit der ganzen

groen Entwicklung des griechischen Denkens zusammen

und

bildet ihren

wrdigen historischen Abschlu. Die Vor-

dem

sokratiker leben darin mit ihrer Lehre von

Einen. Das starke ethische Pathos des Sokrates


finden.

Aber

Vertiefung,

alles erscheint

im Lichte

und augenscheinlich

des platonischen Denkens

am

strksten auf ihn gewirkt.

ist

in ihr zu

einer groen religisen


seine Lehre

tiefsten berhrt.

Das

gttlichen

ist

erhellt daraus,

vom

Geist

Piaton hat

am

da die wich-

tigsten metaphysischen Begriffe, die wir bei Plotin finden, der

Lehre Piatons entstammen. Der Begriff des gttlichen Einen

kann seinen Ursprung, das platonische dyad'v

nicht

ver-

leugnen. Die intelligibele Welt ist wie bei Piaton durch den
Begriff der Idee konstituiert. Die

welt

und

dem

Begriff

die

berwindung der Sinnen-

Erhebung zum bersinnlichen


der

platonischen Liebe.

vollzieht sich in

Die Lehre von

der

45

Das Wesen der plotinschen Philosophie


Schnheit und Vollkommenheit der Welt hat im platonischen

Timaios ihr groes Vorbild.


ist

Und auch

die Idee der "Weltseele

im stoischen Sinne gedacht, sondern von

nicht

nischem Geiste

plato-

erfllt.

Erst in zweiter Linie wird das Weltbild Plotins durch aristotelische


griff des

und

stoische Begriffe konstituiert.

denkens gemeint

aber

ist,

Dinge untergeordnet
der

So hat der Be-

Nus, der von Plotin als Prinzip des gttlichen Welt-

aristotelischen

dem Einen

Lebensgrund

als

bleibt, seine entscheidende

Philosophie

erhalten.

Die

aller

Prgung

in

Kategorien,

welche die bersinnliche und sinnliche Welt formen, sind


aristotelischer Herkunft,

ebenfalls

verschiedenen, sich

Welt

als

und

axLch.

die

Idee der

immer wieder berragenden Sphren der

Stufenformen des Lebens

Und doch hat alles das


An dem gttlichen Einen

ist vielleicht

an

Aristoteles

orientiert.

ein ganz neues Antlitz er-

halten.

hat das religise Bewut-

sein einen strkeren Anteil als an

dem

platonischen yad^ov,

das in erster Linie als Ausdruck des sthetischen und

ethi-

schen Wertbewutseins sich geltend macht. Die Welt der

Ideen

ist

mehr

als bei

Piaton als Welt der reinen Werte

und diese Werte sind keine autonomen Urund Realitten als frei schwebende Welt der Ideale,

herausgearbeitet,
bilder

sondern Gedanken der gttlichen Weltvernunft. Die Weltseele, die bei

Plotin

in

Piaton ein einfaches Antlitz trgt,

eigentmlicher

Zwiegestalt,

als

uns bei

tritt

zugehrig

den

beiden Welten entgegen, und der Eros, der bei Piaton aus

ewigem Schnheitsverlangen und


hervorgewachsen

dem gedmpften

ist,

sinnlicher

Leidenschaft

erstrahlt bei Plotin sehr viel

Licht der reinen Gottesliebe.

mehr

in

Und wenn

somit die Begriffe Piatons in der Lehre Plotins eine eigen-

tmliche religise Vertiefung erfahren haben, so gilt das-

46

Das Wesen der plotinschen Philosophie


selbe auch, fr die Begriffe des Aristoteles. Aristoteles hatte

in seinem Begriff des

Nus zwischen der

ttigen

und leidenden

Vernunft unterschieden. Unter der ttigen Vernunft versteht


er die menschliche Gattungsvernunft, die als hchstes wir-

kendes Formprinzip der Welt anzusehen

ist

und nur noch

berhht wird durch die Idee der reinen Gottheit, die ohne

im Schauen ihres Selbst versunken


Selbstbewutsein, das Denken des Denkens. Von

jede wirkende Ttigkeit


ist,

der

das reine

wird die leidende Vernunft

ttigen Vernunft

die

als

eigentmliche Vernunftsanlage des Menschen unterschieden.

In ihr

ist

unsere eigentmliche Vernnftigkeit beschlossen,

aber das Gemeinsame kann aus ihr nicht hervorgehen. Dazu

bedarf es der ttigen Vernunft, die das Individuelle


bentzt

Kultur
fltig

ttige

und

die das Einzelleben

entfaltet.

zum gemeinsamen Leben

Diese drei Begriffe,

unterschieden

hat:

das

und

trifft

der

sorg-

die Aristoteles

gttliche Selbstdenken,

die

Gattungsvernunft und die individuelle menschliche

Vernunftanlage sind in Biotins Begriff des Geistes vereinigt.

Der Geist
ist

mit

ist

Denken und Gedachtes

dem Gegenstand

zugleich,

und

lichen vofjvv ruht die Ideenwelt,

und der

gttliche

ihnen die Wahrheit des ewigen Seins, indem er


Kategorien formt und

sein

des Denkens identisch. In

bildet.

sie

Denken

dem

gtt-

vovg gibt

durch die

Die Kategorien sind die Gat-

tungsweisen des Seins. Ihre mehr formallogische Bedeutung


als

Ordnungsweisen des Wirklichen, sowie ihre erkenntnis-

theoretische

und methodologische Bedeutung

als Prinzipien

wissenschaftlicher Erkenntnis, die fr Aristoteles sehr be-

deutsam

ist, tritt

hinter ihrer metaphysischen Bedeutung zu-

Formen der bersinnlichen und


Wirklichkeit und whrend das Stufenreich des

rck. Die Kategorien sind die

sinnlichen

Aristoteles in der

Hauptsache nur ein aufsteigendes

ist,

so-

47

Das Wesen der plotinschen Philosophie


fern der Blick dieses groen griechischen Denkers auf die

Entfaltung des Lebens von seiner niedrigsten Stufe bis zur

Hhe

des reinen Vernunftlebens gerichtet war, indem die

Materie als das Weder

noch

aller

Gegenstze durch immer

hhere Formen gestaltet wird, erkennen wir in

dem Emana-

tionssystem Plotins ganz deutlich die beiden Wege, in denen

der Geist und die Seele ihr Schicksal erleiden; den Weg, der

von Gott zur Welt und den Weg, der von der Welt zu Gott

Indem dann Plotin zwischen den Formen der bersinnlichen und sinnlichen Welt unterscheidet, berhrt er ein
fhrt.

Problem, das auch fr die Logik und Metaphysik der Gegen-

wart von grter Bedeutung

ist,

und

sein Verhltnis zu Pia-

ton und Aristoteles zeigt sich, auch rein uerlich betrachtet,

besonders darin, da fr ihn

logischen

die

Grundformen

Piatons zu Kategorien der bersinnlichen Welt erhoben werden,

whrend

die Kategorien, die Aristoteles aufgestellt hatte,

auf die Sinnenwelt beschrnkt bleiben.


Zeigt

sich somit Plotin

den groen Denkern des

alten

Griechenlands gegenber durchaus selbstndig und originell,

wenn

er

auch ihre Grundbegriffe sich zu eigen macht, so be-

deutet seine Lehre gegenber der nacharistotelischen Popular-

philosophie

eine

ungeheure Vertiefung.

Sofern Plotin in

groem spekulativem Aufschwung das Bild der Welt zu entwerfen sucht, folgt er den vorgezeichneten Bahnen von Pia-

und Aristoteles. Wenn er aber


seligen Leben geben will, so nutzt er
ton

Popularphilosophie. So weist, wie

eine

Anweisung zum

die nacharistotelische

Max Wundt im

einzelnen

nachgewiesen hat, Plotins Schrift ber die Vorsehung auf


eine groe Literatur der spt griechischen

und rmischen

Popularphilosophie zurck. Panetius und Poseidonius, Cicero

und

48

Epictet haben ber dies

Thema

gehandelt,

und

die Aus-

DasWesen der plotinschenPhilosophie


fhrungen Plotins zeigen eine groe Verwandtschaft und

Gemeinsamkeit mit den genannten Autoren in der Behandlung und Anordnung des

Stoffes.

Gemeinsam

ist

ihnen die

Frage nach der zeitlichen Entstehung oder Ewigkeit der


Welt, die Polemik gegen den Materialismus, das Problem der

Weltordnung, das Bse

als Mittel der Erziehung, die

ber-

legung, da es fr den Guten nichts Bses gibt, der Vergleich

der Welt mit einer gut geleiteten Stadt, der Vergleich der
gttlichen Weltregierung mit der Leitung des Heeres durch

den Feldherrn. Aber Plotin hat die Lehrgter der Vergangenheit nicht einfach bernommen, sondern vertieft und

umgebildet und manches, was schon erstarrt und formelhaft

geworden war, zu neuem frischem Leben erweckt. Das wird


besonders deutlich in der Auffassung und Deutung, die Plotin

jenem berhmten Vergleich der kynisch-stoischen Schule,


den Vergleich des Lebens mit einem Schauspiel gegeben

hat.

Der Vergleich des Lebens mit einem Drama war schon von
Piaton gemacht worden. Fern jeder einseitig optimistischen
oder pessimistischen Lebensanschauung hatte er die Auf-

fassung vertreten, da in diesem groen Trauer- und Lustspiel des

Lebens Freude und Leid immer gemischt

der spteren Literatur treten dann zwei


gleiches besonders deutlich hervor:

1.

seien.

In

Momente des Ver-

Nimm

dir

von der

Bhne die Lehre, da die groen Unglcksflle die Reichen


und Mchtigen treffen. 2. Spiele wie die guten Schauspieler
alle Rollen,

welche das Glck dir

wieder rechtzeitig auf.

3.

Nimm

zuteilt, gleich

dir aus

dem

Lehre, da die Rollen des Lebens wechseln.

der uere Prunk nur leerer Schein

gut und hre

Schauspiele die
4.

Erkenne, da

ist.

Der Vergleich des Lebens mit dem Schauspiel wird auch


von Plotin angewendet, aber er hebt ganz andere VergleichsPlon 4

49

DasWesen

der plotinschenPliilosophie

momente hervor und bemitzt das Schauspiel


den Sinn des Lebens sehr

Man kann

fassen.

und

mit

viel tiefer

Wundt

als

Symbol,

um

zu deuten und zu er-

eine sthetische, eine ethische

eine metaphysische Ausdeutung des Bildes unterscheiden.

Wendung wl das bel in der Welt durch


den Hinweis auf das Drama rechtfertigen. Das Drama umDie sthetische

fat in seinen Gestalten

und Gestaltungen

nicht

nur das

Schne und Wertvolle, sondern auch das Hliche und Minderwertige.


tritt

Denn

erst

durch Mannigfaltigkeit und Kontrast

das Schne lebendig hervor. Wir drfen die Vorsehung

nicht tadeln, weil einzelnes in der Welt nicht schn

wre ebenso,

als

wenn

einer ein

Drama

ist,

das

deshalb tadeln wollte,

weil nicht lauter Helden darin auftreten, sondern auch Skla-

ven und Menschen mit buerlicher und hlicher Sprache.

Wrde das Drama doch gerade

seine Schnheit verlieren,

wollte man die geringeren Charaktere herausnehmen, da auch


sie

zu seiner Vollendung beitragen". Auch die Kriege, welche

die meisten

unter

dem

Menschen

als so

schweres Unglck empfinden, sind

sthetischen Gesichtspunkte

im Geist der Vorsehung

nach Analogie des Dramas zu verstehen. Die Weltvernunft,


die so gespalten
einig,

und

zerrissen scheint, ist schlielich doch

wie die Idee eines Dramas ein und dieselbe Idee

obwohl

sie viele

ist,

Gegenstze und Kmpfe in sich befat.

So begegnet uns hier so etwas wie eine sthetische Rechtfertigung des Lebens. Die Gegenstze sind notwendig,

um die

Strke und Schnheit des Lebens zu offenbaren. Das Hliche des Daseins lt das

Groe und Schne

kungsvoller hervortreten, und die Antinomien

um

so wir-

des

Lebens

sind in einer Vernunfteinheit beschlossen, so wie die Gegenstze des

Dramas von

einer

idee aus getragen werden.

50

gemeinsamen sthetischen GrundVielleicht

kann das Leben nur

DasWesen der plotinschenPhilosophie


werden, weil der ethiscli-religise

sthetiscli gerechtfertigt

Sinn des Lebens so schwer zu fassen ist Auf jeden Fall

mchten wir meinen, da die Antinomien des Lehens, die unser


Dasein und Wesen mit entgegengesetzten Forderungen bestrmen, im Kunstwerk vershnt sind. Das Leben trgt die

Gegenstze in

Philosophie weist sie auf, ohne sie

sich, die

lsen zu knnen,

im Kunstwerk

Welt des schnen Scheins. Hier wird

die Kunstwelt nur" die

in Einklang gesetzt,

sind sie vershnt. Gewi ist

was uns im Leben

als unertrglicher

Gegensatz bedrckt und verwundet. Aber vielleicht sieht die

Kunst das wahre Leben, whrend die Verstandesreflexion


und das empirisch gebundene Gefhl nur die ueren
Daten und Verhltnisse, nicht aber die inneren Zusammenhnge des Lebens
Bedeutsamer

ergreift.

ist die

ethische

rhmten Gleichnis

gibt.

und darf deshalb

nicht

Wenn

in den

Das Leben
allzu

sofern

ist

wichtig

Kmpfen ums Dasein das

das andere vernichtet wird, so


ttet,

Wendung,

sie

ist

die Plotin

nur

dem

be-

ein Schauspiel

genommen werden.

eine

Lebewesen durch

doch die Seele nicht ge-

nach der Seelenwanderungslehre sogleich

wieder in einem neuen Krper auflebt. Wie auf der Bhne


der ermordete Schauspieler sich umkleidet

anderen Maske wieder


leicht

auftritt, so ist

und mit

einer

auch das Sterben

viel-

nur ein Wechsel des Leibes wie dort ein Wechsel des

Gewandes, oder das Ablegen des Krpers wie dort ein vlliger

Abgang von der Bhne."

Alle Schrecknisse dieser Welt wie

Mord, Krankheit und Tod, Eroberungen und Plnderungen,


sollte

man

wie auf der Bhne nur als Szenenwechsel und

Darstellung von

Jammer und Wehklagen

betrachten.

Denn

in allen Wechselfllen des Lebens klagt nicht der innere

Mensch, die Seele, sondern nur sein uerer Schatten. Er

ist

51

DasWesen
es,

der plotinschenPhilosophie

der berall auf der groen

So sind

Auge
von

treten,

alle

Bhne

seine Szenen auffhrt."

die Wechselflle des Lebens, die sichtbar vor unser

nur Scheinbilder des wahrhaften Lebens, das

Und

diesem unberhrt in schweigender Tiefe ruht.

weil das Leben, das wir erfahren, das uere Leben, nur ein

Scheinleben

ist,

entspricht

so

es

der

Welt des schnen

Scheins, die im. Schauspiel ihren hchsten Ausdruck findet.

Und

schlielich erhlt das Gleichnis

vom

Schauspiel des

Lebens auch eine metaphysische Ausdeutung, in der das in


der Tradition so vielfach gebrauchte Bild

Vertiefung erfhrt.

Mensch

ist

Gott

ist

sein Schauspieler.

eine

ungeahnte

der Dichter des Lebens, der


Schicksal

und Schuld, Prde-

stination und Willensfreiheit finden ihre Analogie in der


Handlung des Dramas, indem der Dichter in seinem Text,

den er niederschreibt, den einen Teil der Rollen ausdrcklich


festlegt,

handelt.

so da wir wissen,

um

was

fr

Menschen

es sich

Dabei bleibt aber noch Platz fr die besondere

Deutung und Auffassung des Schauspielers, der

je

nach

seinem Talent sich mit der Rolle abfindet und den der Leiter
des Spiels erwhlt nach

Magabe der

Krfte, die

ihm zur

Verfgung stehen. Die Schauspieler erhalten ihren Platz

ent-

sprechend ihrer Natur und ihrer Rolle. So heit es bei Plotin:

In den Dramen, welche die Menschen gemacht haben,

gibt der Dichter die Worte, die Schauspieler aber

haben von

sich aus die gute oder schlechte Art des Spiels,

denn ihre

Aufgabe reicht weiter


In

dem wahrhafteren

als die

dichterisch veranlagte
die Schauspielerin,

Wie

Worte des Dichters herzusagen.

Gedicht der Welt dagegen, dessen Teile

und

Menschen nachahmen,

ist

die Seele

ihre Rolle empfing sie

vom

Schpfer.

bei uns die Schauspieler ihre

Masken empfangen und


Lumpen, so

ihre Kleider, die Prachtgewnder sowohl als die

S2

Das Wesen der plotinschen Philosophie


empfngt auch die Seele ihre Schicksale nicht willkrlich,
sondern ihrer Rolle gem.

Und indem sie dieselbe sich andem Drama und seinem

pat, ordnet sie sich harmonisch

Grundgedanken

ein.

Dann

trgt sie ihre Taten

ihrem Charakter entspricht,

Stimme und
spielers

die

als eine

und was

sonst

Art Gesang vor. Die

mehr oder weniger schne

Gestalt des Schau-

erhhen entweder die Schnheit der Dichtung oder er

macht mit

seiner schlechten

anders als es

ist,

Stimme das Drama zwar

nicht

erweist sich selbst aber als Stmper. Der

Dramas aber entlt ihn als guter Kunstrichter


mit verdientem Tadel, und whrend er den guten Schauspieler in ehrenvollen Rollen und womglich noch schneren
Dramen verwendet, so den schlechten in geringeren. Auf
Dichter des

gleiche

Weise

tritt die

Seele in diesem "Weltgeschehen auf,

bernimmt eine Rolle und bringt zur Darstellung ihre gute

und

schlechte Anlage mit.

Sie

wird bei ihrem Auftreten

unter die Schauspieler eingereiht, empfngt alles ohne Rcksicht auf ihre

Person und ihre Leistungen und trgt endlich

Ehre oder Strafe davon. Nur spielen diese Schauspieler auf


einer greren

Bhne

denn der Schpfer

als auf

stellt

einem gewhnliehen Theater,

ihnen das All zur Verfgung.

dem Problem

des freien Willens

und

des Bsen nachgeht, nutzt er abermals den Vergleich mit

dem

Indem dann

Plotin

Drama. Es darf augenscheinlich nichts geschehen, was nicht


in

dem

allgemeinen Willen der Weltvernunft von vornherein

angelegt

ist.

Der

freie Wille des

Menschen darf nicht so

auf-

gefat werden, als ob er gegen die von Gott gesetzte Ord-

nung irgend etwas vermchte. Auch die Schauspieler mssen


im Drama die Worte des Dichters sprechen. Sie sind an den
Text gebunden. Sie drfen nicht improvisieren.

Wrden

sie

freigewhlte Worte sprechen, so htten wir den Eindruck,

53

Das Wesen der plotinscheii Philosophie


da das Drama unvollstndig

dann

und

niclit

dieser

mehr

Die Schauspieler wren

sei:

Schauspieler, sondern ein Teil des Dichters,

wte voraus, was

stande zu sein, das brige

sie

sagen werden,

um

im-

im ununterbrochenen Zusammen-

hange damit zu verbinden."

Wie der Dichter das Werk berschaut, das er in seinen


und ber alle seine Ausdrucksmittel und Wirkungsmglichkeiten genau Bescheid wei, so
letzten Tiefen durchlebt hat

berschaut die gttliche Vorsehung die Welt und


stalten, die

Der Einheit des Weltgeschehens mu sich

kann

alle

Ge-

berufen sind, in das Weltgeschehen einzugreifen.

nichts geben,

Es

alles fgen.

was der Weltordnung und dem Welt-

geschehen absolut feindlich gegenbersteht. Auch das Wertfeindliche ordnet sich ein

dem groen Haushalt der

wo

Natur,

jedem Wesen und jedem Ding sein eigentmlicher Platz zugewiesen

ist.

Wenn

das Prinzip der Vorsehung

gilt,

kann

es

unmglich etwas radikal Bses geben. Das sucht Plotin mit

dem

Gtt-

wenn das

Gtt-

folgenden Worten zu begrnden: Wie kann es


lichen gegenber noch Gottlosigkeit geben,
liche selbst sie hervorbingt?

wenn
lt,

ein Dichter in seinem

Das wre doch gerade

Drama

deren Rolle darin besteht, ihn

so,

wie

eine Person auftreten


selbst,

den Dichter des

Dramas, zu schmhen und herunterzureien." Das Bse in


der Welt wre so etwas wie eine Selbstpersiflage Gottes.
berall anknpfend

an die Vergangenheit, die reichen

Schtze der Vorzeit hebend, sehen wir Plotin an der Arbeit,


gibt er in seinen

neues Leben.

Werken den Ideen und

Was

aber auch

seine zartfhlenden

neuem

Geist erfllt

immer

Gestalten der Vorzeit

sein

Auge erschaut und

Hnde ergreifen mgen: alles wird mit


und beseelt, so da in seiner Lehre ein

neuer Gott und eine neue Welt sichtbar werden.

54

Die Gottesl

Die

Entwicklung

griechischen

der

schlielich dahin, eine

Philosophie

zielte

Verhindung herzustellen zwischen

den scheinbar entgegengesetzten Begriffen des Guten und der


Liebe, des ya'd'v

und des

eqcoc,.

Das Gute

tritt

uns in der

platonischen Philosophie als der Wert aller Werte entgegen.

Im Guten

alle

ist

Erkenntnis begrndet, die Vernunft der

Welt, die Sittlichkeit


liche

und

Vollendete.

sich ruhende

und das Schne. Das Gute ist das GttVon ihm dependiert die geschlossene, in

Welt der Ideen. So

ist es

der hchste Ausdruck

fr das reine Denken, fr die helle Vernnftigkeit des be-

wuten

Geistes, fr das Rationale, das die gegenstndliche

Welt erkennen und verstehen

will.

In ihm

kommt

die Sehn-

sucht nach Erkenntnis zur Ruhe, denn das Gute macht alle

Erkenntnis mglich. Alle Bestimmungen der Welt gehen von

ihm

aus,

und deshalb

ist

keine Bestimmung dieser Welt

seinem Wesen angemessen.


Die Liebe

ist

nach Piatons Lehre wohl

gttlichen Ur-

sprungs, aber nicht selber gttlich. Sie gehrt der Welt des

Dmonischen

an, die zwischen

dem

Unsterblichen und Sterb-

Unruhe und immer unvollendet.


Sie ist Rausch, Wahnsinn und Leidenschaft und von unendlicher Sehnsucht nach dem Guten und Schnen, nach Er-

lichen steht. Sie ist in ewiger

kenntnis und ewiger Ruhe

erfllt.

Whrend das Gute

Prinzip der Vernunft, als Logos angesehen werden mu,


die Liebe der Unbegreiflichkeit
verhaftet. Die

und

Irrationalitt der

als
ist

Welt

Verbindung zwischen Logos und Eros, dieser

beiden hchsten Werte des griechischen Geistes, zwischen

55

Di

dem Guten und


zustellen, ist

Lsung

otteslehre

der Liebe, zwischen Vernunft

und Leben

lier-

auch fr Plotin ein entscheidendes Problem. Die

erfolgt bei

ihm durch

seine eigentmliche religise

Deutung und Auffassung der geistigen Welt. Es gibt ein


hchstes Prinzip, das zu suchen unsere Lebensaufgabe bildet.

Wir streben zu ihm


zu

sein.

um

hin,

Leben

Alles religise

ihm verbunden

dereinst ewig mit


ist

auf dieses Ziel gerichtet.

Unter religisem Leben wird aber von Plotin nicht die be-

Form eines kirchlichen Dogmas


wo menschliches Wesen zu retner

grenzte

verstanden. berall

dort,

Geistigkeit gelangt,

hat es den Pfad der Ewigkeit betreten. Daraus folgt eine

groe Toleranz gegenber anderen Keligionssystemen. Plotin ist

gewi wie jeder religise Prophet davon berzeugt,

da seine Lehre dem Wesen des Gttlichen


recht zu werden

am

vermag und da der Weg, den

meisten ge-

er verkndet,

den Vorzug verdient vor anderen Wegen. Aber er kann ruhig


zugeben, da es noch andere gangbare

Wege

Was

gibt.

die

anderen groen Propheten gelehrt haben, war gewi nicht

Lug oder Trug oder Verblendung und

Man kann

Irrtum.

hchstens sagen, da sie das Ewige, nach

dem

unsere Sehn-

sucht verlangt, noch nicht in seiner vollkommenen Reinheit

und begrenzt durch

erschauten, sondern etwas verhllt

menschliche Auffassung und Vorstellungsweise.


des rein religisen Verhaltens

ist

Und

allzu

der "Weg

auch nicht der einzige Weg,

der zu Gott fhrt. Jede Beschftigung mit geistigen Dingen

der

Weg
Weg

der Mensch

dem

hebt uns in die Sphre des Ewigen empor. Es gibt einen

zu Gott, der durch Erkenntnis fhrt, ein anderer


der Liebe

und der Kunst. berall

Ideellen zugewendet

ist,

irdischen Banden, den


geistige

56

Leben

ist

dort,

hat er den

Weg

wo

Weg

ist

der Befreiung von

zu Gott betreten. Alles hhere

fr Plotin

im

letzten

Grunde

religises

eG Ott

Leben.

Alle

Formen

lehre

des vernnftigen Daseins

sind

gott-

geweiht. Deshalb gibt es fr ihn kein feindliches Verhltnis

der Religion zur Wissenschaft, zur Kunst oder zur Erotik.

Formen des Geistes sind von einer verwandten


Sehnsucht nach dem Gttlichen bewegt. Wer sich der Kunst,
der Liebe und der Philosophie weiht, befindet sich, ohne es zu
wissen, schon auf dem Wege zur Religion.
Was ist nun aber Gott und wie sollen wir sein Wesen verstehen? Wenn wir alles das beiseite lassen, was menschlicher
Art und menschlichen Verhltnissen nachgebildet ist, so ist
es Vollkommenheit als absoluter Wert und Sein als Grund
Alle diese

dem hchsten Prinzip als notwendige


Eigenschaften zu verbinden pflegen. Von unserem begrenzten
Sein aus, das den Grund seines Lebens und seiner Wirklichkeit nicht in sich selber trgt, sondern durch ein anderes zum

des Lebens, was wir mit

Sein bestimmt

ist,

gelangen wir zur Vorstellung eines Wesens,

das der Grund seines Seins

ist,

und von unserer begrenzten

Leistung und Unvollkomm enheit her, die in der Sehnsucht

kommen

nach dem Ideal sich uert,

wir zu der Idee eines

absolut Wertvollen, eines Wertes aller Werte,


geistiges

dem unser

Leben sich entgegenbildet. Manche Philosophen

haben in Gott mehr den Seinsgrund, andere den Erkenntnisgrund und Idealgrund gesehen.
gttliche Prinzip

Die Eleaten suchten das

durch die Idee des einen Seins deutlich zu

machen, Spinoza hat spter die Gottheit durch den Begriff


der unendlichen Substanz und der ersten Ursache bestimmt.

Andere Philosophen, so vor allen Piaton, haben die Idee der


Gottheit ber den Begriff der Substanz, des Seins

Kausalitt hinausgehoben

und ihn

Sinn der Welt verstanden.

als

und der

hchsten Wert und

So wird die Gottheit in

erster

Wir wollen versuchen,

seiner

Linie auch bei Plotin gefat.

57

Die Gottes lehre


Gottesauffassung nachzudenken, die zu einer der hchsten

Formen

rein geistiger Keligionen gefhrt hat.

Wir erleben und suchen das


was

ist

und nur

Gttliche

im Gegensatz zu dem

als scheinbar selbstverstndliche

Form

des

Lebens uns entgegentritt. Von dem Bewutsein der Grenze und


des Mangels behaftet, sucht unsere Seele das Vollendete, das

allem Mangel abhilft und in


Ideals,

das uns

gleichzeitig
aller

in

erfllt,

dem

das Bild der Idee und des

und
der Wert

seinen vollendeten Ausdruck

Bestand und Wesen

Gott

findet.

ist

Werte. Alle idealen Zielsetzungen und Forderungen sind

ihm

Verlangen

erfllt, alles

ist

in

ihm

gestillt.

Wir drfen

den Begriff des Seins nicht auf ihn anwenden, da er allem


Sein berlegen

ist,

da es etwas geben mu, das dem Sein

Prinzip vorausgeht, da die Idee des Seins wohl eine

als

Form

des Werthaften werden kann, aber als Sein schlechthin noch

keinen Wert reprsentiert. Gott

ist

nicht selber Sein, wohl

aber der Grund des Seienden, und in der Idee des Seienden

mssen wir im Sinne Plotins sogleich scheiden zwischen dem

wahren Sein und Leben, das wir als Wertleben bezeichnen


wollen und dessen Ursprung in Gott liegt, und dem falschen
Sein und Leben,

dem

bloen Scheinleben, das nicht

tiven Sinne auf Gott zurckgefhrt

eine

im

posi-

werden kann, sondern

Abschwchung und Beraubung des

gttlichen

Wesens

bedeutet, sofern dieses sich zur Welt entfaltet. Gott ist in

ber der Welt, aber nur der berweltliche Gott


der Gott in uns

und

was

ist vollendet,

in der Natur, diese besondere Wirkungs-

sphre des ewigen Prinzips


ein anderes,

und

ist

nicht Gott ist

begrenzt

und getrbt durch

und durch die Natur des Endund das Sinnliche. Dens

lichen gefordert wird: Die Materie


implicitus ist rein

und

58

unvollendet.

und

vollendet, deus explicitus ist getrbt

Gottes lehre

Zu den hchsten Werten


Gottheit angesehen
heit

des Lebens, als deren

alle

die

werden mu, gehren Erkenntnis, Frei-

und Schnheit der Welt. Es

Ideen ber

Grund

ist leicht

zu zeigen, da diese

Wirklichkeit weit hinausweisen. Die absolute

Erkenntnis, die wir ersehnen, kann unser endlicher Verstand


nicht fassen, die Freiheit

ist

der Notwendigkeit des krper-

lichen Geschehens entgegengesetzt

und

die wir meinen, ist nie in dieser

Welt zu finden. Das ber-

die absolute Schnheit,

sinnlich Werthafte beziehen wir auf Gott. Gott ist der


alles

wertvollen Lebens, wie er auch der

Seins

Wie wir nun den

ist.

Grund des

Grund

schlichten

Begriff des Seins nicht eigentlich

auf Gott anwenden drfen, so knnen wir ihn auch nicht mit
der Idee der Erkenntnis oder der Idee der Freiheit bestim-

men, wenn auch

alle diese Begriffe

sehr nahe stehen. Gott


zip aller Werte,

und

der

ist

so folgt

Welt der Ideen. Die Welt der

entfaltet sich zur intelligibelen

Vernunft oder der Ideen


Gott

mehr

ist

des Geistes

als Sein.

ist die

ist die

Er

der Idee des Gttlichen

Grund des Seins und das Prindie Seinssphre aus Gott und

ist

Welt des wahrhaften Seins.


das berwirkliche. Die Welt

Welt der wahrhaften Realitt. Nur das

bewute geistige Leben hat wahrhaftes Sein. Das blo Materielle

und Physikalische

lich.

Parmenides hat

Denken
Leben

ist

gleich gesetzt hat.


ist

Seiende,

dem

im Grunde genommen nicht wirkwenn er das wahre Sein dem

recht,

Denken

als

bewutes vernnftiges

Sein identisch. Das

und das Seiende

ist

Vernnftige

vernnftig.

ist

das

Aus der Welt der

Ideen folgt dann als dritte Wesenheit das Leben dieser sinnlichen Welt, der Bereich der Weltseele.

So
Geist

gibt es diese drei Wesenheiten oder Hypostasen: Gott,

und

zu einer Einheit verbunden sind, da

sie

und wesenhaft bezeichnet werden mssen,

die

Seele, die

alle als gttlich

59

DieGotteslehre
aber ein sehr verschiedener Ausdruck der gttlichen Einheit

Wir wenden unseren Blick zuerst auf die hchste Hypostase, auf die Gottheit als Grund der Welt und des Lebens.
sind.

Sie hat in der Hauptsache drei Prdikationen: Sie


Erste, das Eine, das Gute.
erste

ist

das

Es mu einen ersten Grund,

eine

Ursache geben, aus der

Urgrund

Lebens

alles

alles

ist Gott.

hervorgegangen

Gott

ist

ist.

Dieser

die gx^], das Erste,

das Prinzip des Anfangs. Schon die alten ionischen Naturphilosophen haben dies Prinzip aufgestellt. Sie haben es aber
rein materiell
die Elemente

gelangte

man

im Sinne

eines Urstoffes verstanden, aus

und

Dinge hervorgegangen

alle

dem

sind. Spter

dazu, ein vernnftiges Prinzip des Lebens den

vcug oder den Xdyog

Grund der Welt zu

als

betrachten. Aber

auch die Vernnftigkeit im Sinne von Geist und Bewutsein


ist

nicht das Erste.

zurckgehen,

Durch

um

Wir mssen

den ersten Grund

das Bewutsein

hinter
aller

Dinge zu verstehen.

dieses Erste ist alles geworden: Vernunft, Geist, Seele,

Leben und Sinnenwelt.

worden

ist,

so

mu

Wenn

alles

aber alles aus

dem

Ersten ge-

auch im Ersten ursprnglich ent-

halten gewesen sein. Die ganze Mannigfaltigkeit, die wir erleben, sie ist

im Grund genommen noch

gewandelter Form. Es gibt nichts, was

dieses Erste,

dem

nur

in

Ersten gegen-

ber eine vollkommene Selbstndigkeit gewinnen knnte,


sowie im Gebiet des Relativen das Leben des Kindes

dem

Leben der Eltern gegenber Selbstndigkeit gewinnt. Allen


liegt

das eine Gttliche zugrunde oder Gott

alles ist Gott.

Wir mssen

das Wesenhafte den

Namen

ist

das Eine oder

allerdings hinzufgen,,

da nur

des Gttlichen verdient. Gibt es

doch so etwas wie Loslsung und Trennung, wie Veruerlichung und Entfernung. Nur im

Ursprung

60

ist

das Leben

gttlich.

Zusammenhang mit seinem


Je mehr es sich von ihm

DieGotteslehre
mehr

an Kraft und Schnheit, an


Energie und Seinsgehalt, so wie die Strahlen der Sonne
entfernt, tun so

verliert es

immer schwcher und mder, werden,

mehr

sie

sich

von ihrem leuchtenden Ursprung entfernt haben.

Es

gibt

je

kein wahrhaftes Leben auerhalb des gttlichen Prinzips.

Die Gottheit

dem

das Eine und Ewige, was gut, das Eine, was


alle

Dinge nur im Zusammenhang mit

wahren
und das Eine

gttlichen Prinzip als der ewigen Quelle alles

Lebens.
ist,

ist

Leben doch

nottut.

Wenn nun

so braucht

Gott aber auch das Erste

darum

blasser Schein zu sein.

die Mannigfaltigkeit der

Dinge kein

Das absolut Eine und Identische

ist

Gott nur in seinem berweltlichen reinen Wesen. In bezug

auf die Welt des Geistes und die Sinnenwelt


der Einheit.

Was

ist er

wir als Einheit unseres Wesens fhlen,

Gott, ebenso wie jene Einheit des gesetzmigen

hanges,

das Prinzip

den wir in der Natur

erleben,

das

ZusammenSchicksals-

mige, das uns im Leben begegnet und die Flle des


lebten

und der Ereignisse zu

ist

Elr-

einer schicksalsmigen Einheit

zusammenschliet.
Die Welt der Mannigfaltigkeit
Scheins und der Illusion, wie
ist.

ist

fr Plotin keine Welt des

sie es

etwa fr Schopenhauer

Die Welt des Geistes und die Sinnenwelt geht ja tatsch-

lich aus

dem ewigen Ureinen hervor und

Spiegelbild des Bewutseins.

ist

nicht nur ein

Nur hat das Leben, von seinem

entfernt, nicht mehr die Intensitt und Kraft, die


im Moment seines Werdens und seiner Gestaltung besa.
Auch im Ewigen gibt es einen Verlust an Macht, an Wesen

Ursprung
es

und

Sein.

Alle Dinge

haben Gestalt und Dauer nur durch

das wirkende gttliche Prinzip, so da

trgt,

man

sagen kann: Gott

Grund alles Lebens ist und we er alles


erhlt und umfat. Er hat die Mglichkeit, allberall zu

ist alles,

weil er der

6l

Die Gottes lehre


sein,

und

doch von allen Dingen prinzipiell verschieden,

ist

da er unendlich

mehr bedeutet

viel

Kraft und Schnheit, die in ihm


endlichen Kraft herabgesetzt

Wesen

und

die ewige

den Dingen zu einer

In seinem berweltlichen

ist.

und homogen zu denken, in der Welt hat


zur Vielseitigkeit und Mannigfaltigkeit gebildet.

ist

er sich

als sie,

lebt, in

er einfach

Gott in der Eeinheit und Unberhrtheit seines Wesens


dort gesucht werden,
hat,

wo

er sich

noch nicht zur Welt

sondern bei sich selber in ewigem Frieden und

samkeit wohnt. Denn wenn auch


ausgeht, so

ist er

alle

mu

entfaltet

Ein-

tiefer

Bewegung von Gott

doch selber die absolute Ruhe. Weder in

physischem noch in psychischem Sinne kann der Begriff der

Bewegung auf ihn angewendet werden. Er verrichtet keine


Arbeit und Leistung wie die physische Kraft. Alle praktische
Ttigkeit und alles Tun ist ihm fremd. Alle Wirkung geht
von ihm aus, ohne da er selber als wirkend gedacht werden

Auch

Bewegung der Seele hat mit seiner Natur


nichts zu schaffen. Er ist ohne Wille, Sehnsucht, Liebe und
Begierde. Denn empfnde er Sehnsucht und Begierde, so
darf.

wre

die

er bedrftig

Vor aUem aber


Werte.

Wre

die

und
ist

nicht vollendet.

Gott das Gute, das

ist

der Wert aller

Welt ohne Sinn und Zweck und

gengte die Bestimmung des Ersten und des Einen,


Urprinzip der Welt zu verdeutlichen.

Wenn

Ziel, so

um

das

wir aber diese

und vernnftige verstehen wollen,


mu das Urprinzip auch das Gute sein. Das Gute Plotins
Welt

als eine sinnvolle

so
ist

nicht der hchste sittliche Wert, sondern hnlich wie bei

Piaton das Vollendete, der Wert

aller

Werte.

Whrend aber

das Vollendete, der Inbegriff aUes Wertvollen bei Piaton

mehr einen

ethisch- sthetischen Charakter trgt, ist es in der

Philosophie Plotins rein religis gemeint.

62

Von dem Guten

Die Grottes lehre


Es macht die Erkenntnis

geht alles wertvolle Leben aus.

dem

mglich, indem es

theoretischen Bewutsein die ewigen

Ideen vermittelt. Ohne das Gute

ist

keine Erkenntnis der

Ideen mglich in ganz hnlicher Weise, wie wir zur Erkenntnis der sinnlichen

Piaton

Dinge des Lichtes bedrfen. Hatte doch

Sokrates das

bezeichnet.

Was

Licht als einen Sprling des Guten

fr die Sphre der sinnlichen Dinge das

Licht bedeutet, das bedeutet das Gute fr die Welt des Geistes.

Unser Auge

ist

sonnenhaft,

und

vermag

so

Lichtes die leuchtende Welt zu erkennen.

es mit Hilfe des

Das Gute

ist

das

hhere und reinere Licht, das jene andere Welt aufleuchten


lt, die

bliebe.

ohne seine ewigen Strahlen dunkel und verhllt

Wie nun

durch das Gute mglich

die Erkenntnis erst

wird, so geht von

ihm auch

alles

das aus, was wir als Gefhl

der sittlichen Freiheit in uns tragen und erleben.

Die;

stammt aus der Sphre des Ewigen und fhrt in


des Ewigen zurck.

Und

das Gute

ist

Freiheit

Sphre

die

auch die Geburtssttte

des Schnen. Das Schauen des Schnen

und

die religise

Ekstase: durch die Macht des Guten werden sie erregt. Dieser
Begriff des Guten, der die Vielheit

reine

Form

aller

Formen,

von sich ausschliet und

Zweck

letzter

aller

Zwecke

ist,

mu

zunchst als sehr leer und inhaltslos erscheinen. Die Abstraktion hat sich hier in einsame

Hhen

verirrt,

stehen aufzuhren beginnt. Die Gottesidee

eine ungeheure Negation an allem Sinnlichen

pomorphen, an

aller Begrenztheit

Vielheit der Gestalten

begriff sind

alle

das Ver-

durch

und Anthro-

Endlichkeit, an aller

und Erscheinungen. In Hegels

Formen

und sichtbarer Form

und

wo

ist gebildet

Gottes-

des geistigen Lebens in deutlicher

enthalten.

Wir knnen die einzelnen


wenn auch die eine in

Gestalten voneinander unterscheiden,

die andere bergeht. Hegels Gott ist der Inbegriff aller Ideen.

63

DieGotteslehre
Er

trgt die Flle

und den Reiclitum

webt in der Ideenwelt und

ist

in sich.

Gottheit Plotins ist ber die Ideenwelt erhaben

geschieden.
ist

Alle Mannigfaltigkeit

arm durch

Flle

und

leer

Er

und

lebt

von ihr durchdrungen. Die

ist

und von

ihr

Sie

in ihr erloschen.

durch Reichtum. Insofern

er-

innert sie an Schellings Begriff der Indifferenz, an die absolute Identitt, in der alle Gegenstze

aufgehoben sind, die

conicidentia oppositorum, die Nacht des Absoluten.

Es

ist

bedeutsam, da die entgegengesetzten Begriffe des Absoluten


in der Geschichte der Philosophie

immer wieder

hervortreten.

"Wenn Plotin hnlich wie die deutsche Mystik und Schelling


das gttliche Prinzip als die Einheit der Gegenstze und als

das Unbestimmte denkt, so

soll

damit vor allem deutlich ge-

macht werden, da das Ewige und Unendliche

in seiner quali-

tativen Beschaffenheit sich der endlichen begrifflichen Er-

kenntnis entzieht. Nach Hegel dagegen haben wir eine absolute Erkenntnis des Absoluten,

und

so

knnen wir Gott mit

allen seinen Wesenseigenschaften verstehen.

es eine

Nach Hegel

gibt

Erkenntnis des gttlichen Formenreichtums, nach

Plotin ein Schauen der gestaltlosen Gottheit. Bei Spinoza eine


intuitive Erkenntnis des

Ewigen, der absoluten Substanz und

ihrer Attribute.

Das
diese

Gttliche Plotins

Armut

ist

ist

scheinbar

arm an

Inhalt, aber

erwachsen aus bergroer Flle.

Flle, die alle Gestalten

Wesenskern nach

Und

und Lebensformen ihrem

diese

letzten

in sich schliet, bleibt in der Auffassung

wenn sie sich auch noch so


sehr an die Welt verschwendet. Ewig neues Leben blht aus
ihr hervor, so da sie nichts verliert und einbt, soviel sie
auch gibt, whrend die Gottheit Meister Eckharts im Zeichen
der Armut steht, nachdem sie die Welt mit der Flle ihrer
Plotins fr die Gottheit bestehen,

64

Formen

teslehre

beseelt hat. Die Gottheit Plotins gibt aus der ber-

flle ihres

mehr

die

Go

Wesens,

sie ist

der Eeichtmn schenkender Liebe,

hat, als sie bedarf. Die Gottheit Meister

hat sich entuert

und

ihr Bestes verschenkt

Funken der menschlichen


Sehnsucht und Liebe zu

Deshalb

Seele.

dem

ergriffen,

Wesens Tiefe stammt und dessen

Wenn nun
arm

sein

der

Gottesbegriff

ist

gttlichen

sie

auch von

was aus

sie verlustig

Plotins

so

Eckharts

im

ihres eigenen

gegangen

arm

ist.

und

ist

mu, weil nur wenige Bestimmungen auf ihn

anwendbar

die fast

sind,

alle

einen negativen Charakter

tragen, so lt sich die Tiefe dieses Begriffes doch nicht ver-

kommt zum Ausdruck, wie weit die Macht


und wo sie ihre endgltige Grenze findet. Plo-

kennen. In ihm
der ratio reicht
tin

verkndet die groe religise Wahrheit, da Gott mehr

als alle Vernunft,

da er ber

alles

menschliche Denken weit

hinausgeht und da es auch keineswegs das Denken


sein innerstes

ist

Wesen ausmacht, wie

es Aristoteles in

was

ist,

seinem

Gottesbegriff verkndet hat, der Gott verstand als das reine

Selbstbewutsein, das

Das

im Schauen

seiner selbst versunken

Gttliche ist seinem innersten

nunft,

Wesen nach mehr

als

ist.

Ver-

Denken und Bewutsein, und deshalb kann auch das

Denken niemals zu ihm gelangen. Der reine Inhalt Gottes geht


niemals in das Denken ein und entzieht sich allen endlichen
bedingten Begriffen. Alle Eigenschaften und Bestimmungen,
die wir aussagen knnen, sind

vollkommen unzureichend,

die Idee des Gttlichen verstndlich zu

machen. Gott

alles endliche

Erkennen und ber

haben. Gott

der Tiefe eines Abgrundes

ist

Wste vergleichbar. Sein Wesen


forschlich.

genes Sein.
Plotin 5

Er hat

alles endliche

ist

ist

um

ber

Dasein

er-

und der Weite einer


und unerewiges und verbor-

rtselhaft

ein unerschpfliches,

Wir wissen von Gott nur, sofern

er sich

uns

65

DieGotteslehre
offenbart, sofern

uns die Begegnung und Berhrung mit ihm

in geistiger Innerlichkeit zuteil wird.

Das

einzige,

was wir von Gott aussagen knnen,

ist dieses,

da nichts Bestimmtes von ihm ausgesagt werden kann und


darf.

Wenn

wir etwas Bestimmtes von ihm aussagen, mssen

wir auch sogleich das Gegenteil dieses Bestimmten von ihm


behaupten. Die eine Bestimmung geht sogleich in die andere
ber. Gott zu verstehen durch entgegengesetzte, sich

wieder aufhebende Bestimmungen, das


der

Hegeischen Metaphysik.

positiv zu verstehen. Alle

ist

immer

der groe Versuch

Hegel versucht die Gottheit

Vernunftbestimmungen gehen in

die Idee der Gottheit ein. Sie ist Sein

und

Nichtsein,

Unend-

und Endlichkeit. Sie ist dieses alles in absoluter Einund das reine Denken hat die Mglichkeit, dem Ver-

lichkeit
heit,

nunftzusammenhang des Ewigen nachzudenken. Nach Biotin


darf die Flle der Vernunftbestimmungen der Gottheit nicht
gleich gesetzt werden. Die Welt der Ideen ist die

Sphre des

Sphre der Vernunft und


Wir knnen sie nur negativ bestimmen.
Wir knnen nicht sagen, was sie ist. Wten wir in diesem
Sinne um Gott Bescheid, so wren alle Rtsel des Lebens ge-

Geistes. Die Gottheit geht ber die

des Geistes hinaus.

lst.

Wenn

unser Denken in das Wesen Gottes hineinreichte,

so knnten wir die Fernen der Vergangenheit

und der Zu-

kunft erschauen. Wir knnen Gott nicht begreifen, wir haben


nicht die Begriffe von Gott, die Bestimmungen, die seinem

Wesen adquat

sind.

Sind doch

alle

unsere Bezeichnungen

vom Endlichen hergenommen und knnen von

Gott nur

im

entgegengesetzten Sinne gelten. So knnen wir keinen be-

stimmten Begriff von der Gottheit bden, da Gott dasjenige

was ber

alle Begriffe hinausgeht.

Es hat auch wenig Sinn,

von der gttlichen Ursache zu sprechen, da gerade

66

ist,

diese Ur-

DieGotteslehre
Sache als Ursache ihrer selbst von allen uns bekannten Ur-

sachen verschieden

Rede

sein,

wenn

ist.

Von Eigenschaften

Gottes

kann keine

wir unter Eigenschaften etwas Krperliches

oder Seelisches verstehen. Wir drfen auch den Begriff der


Existenz oder des Daseins nicht auf ihn anwenden, da die

Daseinsform

uns immer

fr

mit

sinnlich-anschaulichem

Wesen zusammenhngt. Wir kennen nur das


lich

rumlich-zeit-

bestimmte Dasein, und unsere Erkenntnis kann sich

hchstens auf geistige Wesenheiten beziehen.

Die Gottheit

darf aber weder der krperlichen, noch der geistigen Wirklichkeit gleichgesetzt werden.

Um

Gott zu verstehen, mssen

wir zu einer visio sine comprehensione gelangen. Wir wissen


ihn, wir

schauen ihn und wissen seine Eigenschaften nicht zu

nennen, sei

es,

weil die Flle der Gesichte so gro

ist,

da

unser Sinn den unendlichen Reichtum dieses Erlebens nicht


fassen

kann oder

sei es,

da das Ewige auch in diesem

letzten

Begegnen der Hlle und des Vorhangs nicht entbehrt.


Unsere Erkenntnis vollzieht sich in Begriffen, und der Begriff

kann nur das Begrenzte erkennen, das

feste

Form und

Gestalt besitzt. Gott aber ist das Grenzenlose, das Formlose,

das Gestaltlose. So

ist

das Erste nichts Bestimmtes, sondern

der unbestimmte Bestimmungsgrund alles Bestimmten, nicht


selber wirkend

Das

und

ttig,

obwohl in allen Dingen wirksam.

gttliche Erste ist selber nichts, weil es die

allem

ist.

In dieser seiner Funktion

mu

es

hinausgehen und vollkommen transzendent

Leben und Dasein

besitzt,

Eine. Alles Wesenhafte

Ursache von

ber

alle

Dinge

sein. Alles,

was

hat dieses Leben nur durch das

und Identische hat

dieses sein

Wesen

nur durch das gttliche Gute, in dessen Einheit die Einheit


aller

Dinge begrndet

ist.

Die Art und Weise, wie unser

Krper zu einer Einheit geordnet

ist,

da

alle Teile

durch die

67

DieGotteslehre
Idee des Ganzen verbunden sind, die Harmonie

und

Einheit,

auf der die Schnheit eines Kunstwerkes beruht, die Einheit


der Seele, die wir als Harmonie und Tugend verstehen: Alle
diese Einheiten
Einheit.

nehmen ihren Ursprung

Einen, von

dem

sie

um

sie

die Seele Anteil

dann weiter dem Krper


sondern auch die Seele
Seele

stellt

Es mu

am

Natur und ihres Wesens empfngt,

Vor allem hat

die Einheit ihrer

in der gttlichen

mitzuteilen. Nicht
ist

nur der Krper,

mannigfaltig gebildet, denn die

sich dar als eine Vielheit mannigfaltiger Krfte.

ein Prinzip gedacht werden, das diese Mannigfaltig-

und so dasjenige entstehen lt,


und Persnlichkeit ansprechen.
wurzeln in einer Einheit und nehmen

keit zur Einheit verbindet

was wir

als Individualitt

Alle Krfte der Seele


ihre Wirksamkeit

Einheit
Letztes

ist

von dieser ihrer inneren Einheit

eine relativ selbstndige Position,

und Unbedingtes. Die Einheit der

der gttlichen Einheit, die Einheit

ist

her. Diese

doch nichts

Seele

stammt aus

das Gttliche in

ihr.

Diese Betonung der Einheit, der Natur, der Welt, der Seele,
des gttlichen Lebens

ist

griechischen Geist, der


orientalischer

besonders bezeichnend fr den rein

im Gegensatz zu dem Dualismus

Weltanschauung immer wieder aus den Tiefen

des sthetischen Bewutseins heraus die Harmonie der Welt


als gttliches

Kunstwerk gelehrt

hat.

Hat doch

selbst ein

Denker wie HeraMit, der den Wechsel und Gegensatz

Wesen der Dinge verkndete, doch

schlielich

als

ber allen

Gegensatz hinaus die Harmonie des gttlichen Universums


gelehrt, in der alle Gegenstze ihre
Streit

und Gegensatz der Dinge

Vershnung

finden.

zielt schlielich

Der

doch nur

darauf ab, die vollkommene Harmonie der Welt zur Darstellung zu bringen.

Sein und Vernunft, das waren die Prinzipien und Begriffe,

68

DieGrotteslehre
die der griecMselie Geist vorzugsweise mit Gott
hatte.

heran.

Nach

Plotin reichen diese

Sie drfen

dem

verbunden

Bestimmungen an Gott nicht

gttlichen Einen nicht gleichgesetzt

werden. Das Seiende und die Vernunft, das sind Bestimmungen, die in erster Linie der bersinnlichen Welt geistiger

Wesenheiten gehren. Die Gottheit darf der Ideenwelt nicht


gleichgesetzt werden. Sie ist transzendent nicht

nur in bezug

auf die Sinnenwelt, sondern auch in Beziehung zur Ideenwelt. Ihr

Wesen

ist

von der Ideenwelt und dem reinen Prinzip

der Vernxmft, das sie durchwaltet, durchaus verschieden. Sein

und Vernunft sind

dem

jene

nicht

vollkommene Einheit, die

gttlichen Guten innewohnt. Sie

sein, weil sie

knnen nicht das Eine

das Prinzip der Vielheit und Zwiespltigkeit in

sich tragen. Mit der Vernunft als

dem

Selbstbewutsein

ist

das Prinzip der Dualitt gegeben: das Reflektierende und der

Gegenstand der Reflexion, das Denken und das Gedachte.

Und das

Seiende kann nur als Inbegriff von Gegenstnden

gedacht werden. Eher

ist

Plotin noch geneigt, die Idee des

Schnen mit dem Gttlichen unmittelbar zu verbinden. Auch


Piaton hatte der Idee der Schnheit eine gewisse Auszeich-

und augenscheinlich vermag

nung

zuteil

Liebe

zum Schnen den Menschen zu

werden

lassen,

die

Gott zu fhren. Aber

das Schne bezeichnet doch mehr den Ideenkosmos und das

Universum

als die Gottheit selbst in ihrer

Ebensowenig wie das Denken

mung

ist

schweigenden Ruhe.

die Schnheit eine Bestim-

des gttlichen Wesens, obwohl alle Vernunft

Schnheit in ihm begrndet

ist.

und

alle

Wollen wir uns die Natur

des gttlichen Einen verdeutlichen, so denken wir an Punkt

und Monade

als

Prinzipien der Mathematik.

Punkt und

Monade haben hnlichkeit mit dem Wesen des Einen, weil


sie einfach sind und jede Teilung ausschlieen, aber das Gute

69

DieGotteslehre
ist

noch einfacher

ist

das schlechthin

die

Monade
ist

die keine

und deswegen
Gre. Das Erste

gelten Plotin als unendlich klein

unteilbar. Sie

dagegen

Monade und Punkt. Das Eine und Erste


Unteilbare und Einfache. Der Punkt und

als

haben eine unendlich kleine

ohne jede Gre, eine rein

Namen

intelligibele Wesenheit,

nennen. Als das Hchste und Beste aller

mglichen Wesenheiten

ist

das Gute namenlos, wie auch ein

groes Gefhl oder eine groe Empfindung namenlos sein

kann, wenn kein Wort und kein Begriff mehr imstande sind,
ihre verborgene Schnheit zu verdeutlichen. Wie die Strke
und Leidenschaft meiner Empfindung mich stumm macht

gegenber

dem Gegenstand meiner

Worte mehr finden kann,


eignet wren, sein

offenbaren, so
groes,

dem

ist

Liebe, so da ich keine

ihm gengen knnten, die geWesen und mein Verhltnis zu ihm zu


die

auch Gott fr die liebende Seele ein ber-

keine Worte gengen.

Gott

der groe Un-

ist

bekannte. Ihn nennen keine Namen.


Gott

ist

Er

die Einheit aller Gegenstze.

und das Grte. Das

dehnung gedacht wird, das Grte durch


das Unendliche, das Grenzenlose.

durch sich da

ist

Er

ist

ist

das Kleinste

ohne jede Aus-

Kleinste, sofern er

und aus seinem Wesen

um

sich die

wahrhaftes Leben zu

weil er durch nichts bestimmt


weil in

ist

notwendig, weil er

Welten in

ruhiger Gesetzmigkeit entfalten, weil er das Einzige

das Leben braucht,

Er

seine Macht.

sein.

und eingeschrnkt

Er

ist,

was

ist frei,

ist,

ruhig,

ihm keine Bewegung vorhanden, die nur dem Unvollen-

deten eignet,

selig,

weil ohne Leiden. Plotin wendet sich gegen

die

Lehre des Aristoteles, da Gott das reine Selbstbewutsein

sei,

denn das Selbstbewutsein

litt,

und Gott

ist die

wutsein, wohl aber der

70

ist

das hchste Prinzip der Dua-

absolute Einheit.

Grund

alles

Er

ist

kein Selbstbe-

selbstbewuten Denkens.

teslehre

mu daMn neigen, Gott


dem unsere ganze groe Liebe ge-

Unser Gefhl und unser Empfinden


als

das Schne zu denken,

hrt. Ist

und

doch die Liebe vor allem auf das Schne gerichtet,

wohl gelegentlich

so bezeichnet Plotin

die Gottheit als die

Urschnheit, als das ewige Urbild alles Schnen.

Doch

ist

immer
als Harmonie einer Mannigfaltigkeit verstanden sein wiU. Das
Eine hat keine Mannigfaltigkeit in sich und ist deswegen,
Gott keine Schnheit in

streng

dem uns

genommen auch

gelufigen Sinne, die

nicht schn, wohl aber die ewige

Quelle aller wahren Schnheit. Das Eine

Dinge und gibt ihnen

feste

Teilhaben an Gestalt und

ist

Ma aller
Und dieses

das

Form und Gestalt.


Form macht die Schnheit

der

Dinge aus. Das Prinzip der mavollen Begrenzung, auf dem


die

harmonischen Verhltnisse des Universums

beruhen,

hngt, wie die Pythagorer richtig gesehen haben, mit

Prinzip der Zahlen zusammen.

Und

dem

so ist Gott das Prinzip

der Zahlen, ohne, wie jene lehren, selber Zahl zu sein. Alle

Ruhe und aUe Bewegung gehen von ihm aus.


Der Begriff des Schnen steht dem gttlichen Guten nah,
und so wird er von Plotin, wie auch der Begriff des Seins
manchmal auf Gott angewandt. Doch findet der Begriff des
Schnen mehr im symbolischen Sinne Anwendung, whrend
das Gute eine Bestimmung des gttlichen Wesens ist. Auf den
Besitz des Guten kommt alles an. In ihm ist das Ziel des
Lebens und die Vollendung erreicht. Wer das Gute besitzt,
ist

vllig befriedigt, der Besitz des

ganz.

Mit

tiefer

Schnen gengt nicht

religiser Inbrunst

schildert Plotin

die

Glckseligkeit des Menschen, der das Gute sich zu eigen ge-

macht

hat.

Die Wirkung des Guten

Wirkung des Schnen. Das Gute

ist

ist

beglckender als die

so ruhig, so s

und

voll

Erquickung. Das Schne erfllt die Seele mit Staimen. Es

71

DieGotteslehre
bewegt die Seele und bereitet ihr gleichzeitig Freude und

dem Liebenden

Schmerz, so wie das Schne

dem Liebhaber

oder die Tragdie

der Kunst. Das Schne und Gute stehen nicht

in notwendiger Einheit, wie das frhere Griechentum ge-

meint hat.

kann

Ihr Unterschied

geliebtes

so weit gehen, da das

vom Guten

Schne uns ohne unser Wissen

Ding den Sohn vom Vater

entfernt,

wie ein

trennt. Nicht das

Schne

der hchste Gegenstand unserer Begierde

ist

und das endgltige

Ziel unserer Liebe.

Liebesregung auf das Gute zurck.


flu des

Guten empfindet,

Vielmehr geht die

Wenn

leidet sie

die Seele

den Ein-

Entzckung von der

Schnheit des Geistes. Nicht die Schnheit

Wert des Lebens, wie

und Sehnsucht

ist

der hchste

nach der Philosophie Piatons manch-

es

mal scheinen knnte, sondern das Gute. Nicht


tion als der schnen ueren

Form, sondern

in der Propor-

in

dem

geistigen

Leben, das sie beseelt, liegt die Liebenswrdigkeit und Schn-

Liebenswrdig und schn

heit eines jeden Gebildes.

Leben aber nur dadurch, da


schliet.

Das Gute

ist

es die

Form

ist

das

des Guten in sich

ein formloses formgebendes Prinzip,

ein schpferischer Quell, daraus Vernunft

Ursprung nehmen. Es

ist

und Leben ihren

ein Prinzip der Vereinigung, eine

leuchtende Kette, an die alle Dinge gebunden sind.

Aus dem Einen geht


nation.

Das Gute

alles

hervor auf

strahlt sein

dadurch an Macht und Flle zu


Weltlebens, die unmittelbar aus

gehen, stehen

meint

Auch
sein,

da

Ema-

verlieren. Die Gestalten des

dem

hchsten Prinzip hervor-

um

so schwcher der Glanz der

kann nicht rumlich geRaumwelt ja gar nicht die wahre

dieses Entferntsein
die sinnliche

Welt des Lebens

72

der

die Welt, ohne

ihm an Macht und Schnheit am nchsten. Je

weiter von Gott entfernt,

Dinge.

dem Wege

Leben aus in

bildet.

Das Entferntsein

ist

mehr

ein seeli-

D
sch.es

teslehre

oder geistiges Entferntsein, wie ich es

empfinde,

wenn

schmerzlich

Menschen verloren habe,

ich die Liebe eines

mit dem ich lange in enger geistiger Gemeinschaft

Man

lebte.

hat den Emanationscharakter des plotinschen Systems

bestritten

und

behauptet, da es sich hier

um

dialektische

Vermittlung und bergang konkreter Begriffe handle wie in


der Philosophie Hegels. Diese Auffassung gehrt in die groe

Zahl jener Entstellungen und Anachronismen, die ein auf ein


bestimmtes System dogmatisch eingeschworenes Denken an
der Geschichte des historischen Denkens zu verben pflegt,

mag

es sich

nun

die Kantianer
alles

mit

um

alles

Kant oder Hegel handeln. So pflegen


zu kantianisieren und die Hegelianer

zu hegelianisieren, und es

einem

solchen

Gewi offenbart

Beginnen

sich in der

ist

der

sehr

Wahrheit

Geschichte

der

gedient

ist

hchst

den Geist eines spteren Philosophen in ein fr-

heres System hineinzulegen

und

dieses in seinem Sinne

deuten. Sicherlich ist das Sptere in


det.

ist.

Philosophie

ein notwendiger Problemenzusammenhang, aber es


gefhrlich,

ob

zweifelhaft,

dem Frheren

umzu-

vorgebil-

Manches von dem, was Hegel oder Kant gelehrt, findet

sich

schon bei Piaton und Plotin. Lernt doch jeder sptere Denker

von den Groen der Vergangenheit. Je selbstndiger aber ein


Denker

ist,

um

so weniger

kann man annehmen, da die Ideen

der frheren groen Philosophen in seinem Sinne gemeint

waren. Historisch betrachtet

ist es

die entscheidenden Unterschiede

sehr viel wichtiger, auf

aufmerksam zu machen,

die

den einen Denker von dem anderen trennen und so das Bild
ihres eigentmlichen

Wesens und ihrer Lehre zu geben,

die verschiedenen Standpunkte durch Abstraktion^ von

Verschiedenartigen

und

als

dem

fr diese Denker vielleicht besonders

Wichtigem das Entgegengesetzte so zu nhern, da es

schlie-

73

lieh zusammenfllt.

fach,

da

es

teslehre

Das

systematisctie

nur einen wahren

gibt aber viele

Denken meint

Weg zum

Absoluten

viel-

gibt, es

Wege, und wir knnen auch nicht behaupten,

da eine bestimmte Schau und Einstellung dem Gttlichen


gegenber die einzig Mgliche

sei.

In jedem groen System

des Denkens trgt das Absolute ein anderes Antlitz,

von hchster Bedeutung, diese Wesenszge,

ist

Denkern offenbar wurden,

und

es

die den groen

in ihrer Eigentmlichkeit fest-

und piettlos aber, sie zu vermischen


und zu verwischen. Das ist nicht nur ein Unrecht gegenber

zuhalten, gefhrlich

dem groen Denker und

seiner eigentmlichen Schau, son-

dern auch gegenber der Wahrheit, die hier von einem besonderen Blickpunkt aus, in reiner Gestalt gesehen wurde.

Wie

ein jedes groe

Kunstwerk Schnheit

gibt auch jedes groe


heit wieder.

sich spiegelt

System das

in sich birgt, so

heilige Antlitz der

Wahr-

Wie in der Monadenwelt Leibnizens das Ewige


und vorgestellt wird in den verschiedensten For-

men, so geben die groen Systeme der Philosophie das Antlitz


der

Wahrheit in ihren wichtigsten und entscheidendsten

Zgen wieder.

Und

kann auch das plotinsche Emanationssystem un-

so

mglich durch die Hegeische Dialektik interpretiert werden,

wenn auch
tums sehr

sein konkretes
viel

Denken dem Geist des Griechen-

nher steht

Aufklrung. Da,

wo

als der Verstandesreflexion der

die Hegeische Idee mit ihrer konkreten

und ihrer irrationalen Kationalitt den Zusammenhang des Ewigen und der Welten' kombinieren will,

Unsinnlichkeit

steht bei Plotin die irrationale Vorstellung der

die

den

Weg vom

Seelischen
ist

74

bervernnftigen

und Sinnlichen kennzeichnen

zum
soll.

Emanation,

Vernnftigen,

Die Emanation

nicht logisch-theoretisch, sondern religis orientiert.

Es

DieGotteslehre
Mer eine geistige Bewegung gemeint, die in der Ideenwelt, dem mnndns intelligibilis, zum vernnftigen Denken
fhrt, aber nicM selber als Denken der gttlicben Weltvernunft aufgefat werden kann. Die geistige Bewegung der
Emanation scbwclit sich dann ab zum seeliscben und physischen Gesehehen, die ihrerseits wieder eine prinzipielle Wandlung gegenber der Bewegung des vernnftigen Denkens bedeuten. Whrend Hegel nur die Bewegung des vernnftigen
Denkens kennt, die vom Weltgeist ausgeht und zum Weltgeist zurckkehrt und in der der Weltgeist selber lebt und
sein Wesen hat, um sich mit einer Flle von Denkformen
ist

zu bestimmen,

ist

fr Plotin das bervernnftige der Aus-

gangspunkt einer sinnvollen Bewegung, die zuerst durch


die

deutlich

von

ihm,

geschiedene

Sphre des geistigen

oder vernnftigen Lebens fhrt, von der dies Eine aber

seinem Wesen nach eben so sehr geschieden


dus

intelligibilis

von dem mundus

ist

wie der mun-

Das

sensibilis.

gttliche

Eine geht in der bersinnlichen Welt ebensowenig auf, wie

Das Eine ist mehr als der Zusammenhang der Ideen, und die Idee ist mehr als der
Zusammenhang und das Gesetz des Wirklichen.
So hat die Art und Weise, wie sich das gttliche Eine bei

die Idee in der Sinnenwelt.

Plotin zur Vielheit der Dinge entuert, wenig zu tun mit

dem

Weltgeist Hegels, der, indem

er

sein

eigenes

Wesen

denkt, die Gestalten des Weltlebens denkend erzeugt. Plotin

kommt es nicht so sehr darauf an, den mundus intelligibis,


den Zusammenhang der Ideenwelt zu konstruieren, wie es
immer das Hauptproblem

einer metaphysischen Logik sein

wird, die darauf ausgeht, die Welt des gttlichen Denkens zu


verstehen, sondern

ihm kommt

es vor allem auf das religise

Problem der Weltwerdung und der Welterlsung

an.

Whrend
75

DieGotteslehre
fr Hegel die Welt

immer vernnftig war und unter dem

Aspekt des Ewigen so bleibt wie


die
ist

Bewegung des

und

sie ist, ist nacli Plotin

Geistes etwas geworden, das unvernnftig

in dieser seiner Unvernunft

dem Vernnftigen und

bervernnftigen entgegengesetzt, die Seele, die

Heimat verloren

hat.

Es

gibt Denker, fr die das

aus

ausscheidet.

dem Umkreis
Fr

ilire

wahre

Plotin interessiert das Problem der

Weltbildung und Weltwerdung unter

kommen

durch

Aristoteles

dem

religisen Aspekt.

Problem der Weltwerdung

voll-

philosophischer berlegungen

und Kant

Weltwerdung

ist die

kein philosophisches Problem geworden. Sie lehren nur ein

Reich der Formen, das sinnvoll die Welt bestimmt, nicht aber
das Werden dieser Formen aus

dem

gttlichen Urprinzip.

Das

Problem der Weltbildung, das bei den Vorsokratikern in

immer wieder neuen Formen erscheint, lt Aristoteles fast


ganz unberhrt. Er lehrt den teleologischen Zusammenhang
der ewigen Formen der Natur, deren Rangordnung sich bestimmt nach dem Ma und der Strke ihrer Energie als ihres
Formgehaltes. Die Sphren der Natur, die Gott
stehen,

sind

am

strksten

geformt, haben

am

den

nchsten
Stoff

am

meisten berwunden und die Formen der niederen Natur-

Zu Gott strebt alle sehnBewegung der Dinge, und Gott bewegt die Welt, wie

gebilde in sich hinaufgehoben.

schtige

der Geliebte den Liebenden bewegt.


lichen Bewegers

tritt

bei

An

die Stelle des gtt-

Kant das Reich des SoUens, der

intelligibele

Zweckzusammenhang, der mundus

dem wir

Vernunftwesen angehren, und durch die Form

als

des Bewutseins bilden endlicher Verstand

und

intelligibilis,

sinnliche

schauung das Reich der Natur oder Erfahrung

als

An-

Gegen-

stand der wissenschaftlichen Erkenntnis, deren Zuverlssigkeit in der Gesetzmigkeit des

76

Bewutseins ruht, das im

Die

Transzendenten verankert

teslehre
ist.

Unsere Erkenntnisprinzipien,

Verstand und Sinnlichkeit sind bersinnliclier Herkunft und


weisen auf eine verborgene Einheit hin.
Geist sind sie so gegeben, da die

Erfahrung

halt der

darbietet, der

Dem

menschlichen

Anschauung ihm den In-

dann vom Verstand

Funktion der Begriffe gebildet und geformt wird.

als der

Da

fr

unsere Erkenntnis die beiden Prinzipien antinomisch gebildet


sind, so

knnen wir zu keiner Erkenntnis der wahren Wirk-

lichkeit,

der Dinge an sich gelangen, sondern nur ihren Er-

scheinungscharakter verstehen.

Fr

Plotin ist

im Gegensatz zu

Aristoteles

und Kant das

Problem der Weltwerdung sehr bedeutsam. Das Werden und


Entstehen der Welt beschftigt seinen Geist. Es gibt Philosophen, fr die der Regressusgedanke wichtiger

ist als die

Idee des Egressus. So wird die Sehnsucht des Mystikers wohl

manchmal das Problem der Weltbildung auer acht lassen,


da ihm die Welt so wenig bedeutet und seine Seele, die von
Liebesdrang ergriffen ist, ihrer wahren Heimat sehnschtig
zueilt. Der Eros, wie ihn Piaton im Symposion verkndet
hat, ist das Prinzip der Verbindung und Vermittelung zwischen den beiden Welten, ganz besonders aber auch das Prinzip der

Rckkehr der Seele zum Gttlichen, sofern

es die Er-

hebung zur Ideenwelt gewhrleistet, und dieser Regressusgedanke

in der plotinschen Philosophie ursprnglich sehr

ist

viel strker betont als

das Problem der Weltbildung. Erst die

Alterswerke Piatons setzen sich mit dieser Frage auseinander.

Der Timaios

lehrt als

Form

der Weltwerdung den Schpfungs-

gedanken, allerdings nicht im absoluten Sinne. Die Welt


nicht durch Gott aus

tum

lehrt,

dem Nichts

dem

hchsten

hat diese unsere Welt nach

dem Vor-

sondern der weltbildende Gott, der

Gott untergeordnet

ist,

ist

geschaffen, wie das Christen-

77

DieGotteslehre
bild der Ideenwelt geschaffen,

indem

seiner Ttigkeit an sein ewiges Vorbild


er

mehr

er

der

in

gebunden war. So

ist

ein Weltenbaumeister als ein freier Schpfer knst-

lerischer Art. Der Gottheit selber,

dem dya-j^-d?', ist

keit nicht angemessen. Sie verharrt in seliger

Welt

Ausbung

ein Abbild

ist

diese Ttig-

Euhe. Unsere

der Ideenwelt in schwacher und ge-

dmpfter Form, und doch im Hinblick auf das Ganze bedeutend und schn. Das Leben aber, was wir in dieser
schen Welt erleben,

ist

weder

lustvoll

noch

leidvoll

irdi-

zu nennen.

Wie im Werk des groen tragischen Knstlers sind Lust und


Leid immer gemischt, und es fehlt auch nicht der Humor,
den die Komdie in der engen Verbindung des Ernsten und
Scherzhaften offenbart.

Unter dem Einflu der pythagorischen Zahlenlehre hat

dann Piaton noch weiter den Versuch gemacht,

die Welt der

Ideen und der sinnlichen Wirklichkeit aus einem hchsten


Prinzip,

dem

Guten, zu entwickeln. Als

Weg

platonische Dialektik, die darauf gerichtet

hang zwischen den Ideen


sie

herzustellen.

ist,

erweist sich die

den Zusammen-

Ursprnglich

sollte

doch nur den Zusammenhang zwischen den hchsten

Begriffen erweisen, jetzt soll sie die Sinnenwelt ihrer Grund-

struktur nach aus der intelligibelen Welt ableiten. Der


fhrt von

Weg

dem Guten

als Inbegriff aller Werte und aller


immer niedereren Schichten von Wert
Piaton bezeichnet nunmehr die Idee des

Realitt stufenartig zu

und

Wirklichkeit.

und leitet aus ihr zunchst die


Zweiheit (dvdg) des T;avT;v und 'd'dtSQov, des Einheitlichen
und Mannigfaltigen, des Maes und des Unendlichen (rveqag
und cLrvELQOV ab. Diese platonische Dialektik, welche die
Guten

als

das

sv,

die Eins,

Ideen in Analogie zu den Zahlen zu entwickeln bemht

ist,

hat mit der Hegeischen Begriffsdialektik, der jede Mathe-

78

Die Gottes lehre


matisierung des Logischen fernliegt, so gut wie nicMs zu
scliaffen.

Fr Piaton und fr

Plotin, der

Dialektik manchmal Gebrauch macht,

von der

kommt

platonisclien

es in erster Linie

darauf an, das in seiner Gre und Flle Geschaute, das


ruhige Reich der Ideen und den ewigen Rhythmus des Wer-

dens in wissenschaftlicher Sprache zu verdeutlichen. Dabei

wird jedoch nicht die Wirklichkeit im Begriff aufgelst, wie


ist,

sondern vielmehr umgekehrt:

Zahlen und Begriffe werden

als Wirklichkeiten hypostasiert.

das bei Hegel der Fall

Wenn

in einem Falle der Versuch

ihrem Wesen nach

als einen

gemacht wird, die Welt

Begriffszusammenhang zu ver-

und deshalb alle Wirklichkeiten in Begriffe umgesetzt


werden, mgen diese nunmehr abstrakt oder konkret gedacht
sein, so werden im anderen Fall Werte, Ideen und Zahlen als
Realitten von bersinnlichem Charakter oder auch von
stehen

dynamisch-sinnlicher Natur verstanden und gedeutet.

Das Verhltnis von Gott und Welt, und

speziell der

Ur-

sprung der Welt aus Gott hat immer wieder neue Erklrungen

und Auffassungen

erfahren.

Nach der Auffassung des Chri-

dem

stentums wird die Welt von Gott aus

Das

ist

Nichts geschaffen.

der absolute Schpfergedanke: nichts

war neben der

ewigen Gottheit. Alles hat aus ihr seinen Ursprung genommen

durch

freie schpferische Tat.

Demgegenber

steht die Er-

wgung, da das Schlechte und Unvollkommene nicht von dem


gttlichen Prinzip herrhren knnen.

Neben Gott war noch

etwas anderes, das aus seinem Wesen nicht abgeleitet werden

kann: der bloe

Stoff, die Materie.

Wie der Knstler

sein

Material gestaltet, so schuf Gott die Welt aus einem vor-

liegenden Stoff. Das Unvollkommene in der Welt

ist

auf die

Natur dieses Stoffes zurckzufhren. Wenn in diesem Schpfer-

gedanken der Vergleich mit dem Knstler

vorliegt, so bei

79

DieGotteslehre
Hegel die Vorstellung eines reinen Denkprozesses.

Wesen

ist

im Sinne der Hegelschen PhilosopMe

Gottes

reines Den-

ken der Vernunft. Nach, der Hegelsclien Metaphysik werden


die

Formen des Lebens und der Welt aus Gott

als eine

Art

Gedankenproze herausgedacht. Spinoza denkt das Verhltnis

von Gott und Welt in Analogie zur Mathematik. Zwi-

schen den Formen der ewigen Natur besteht das zeitlose Verhltnis

von Grund und Folge. Die Vorstellung der Zeugung

und Entwicklung der Welt aus Gott findet sich in der Gnosis
und bei Schelling. Aus dem ursprnglichen, unbestimmten
und chaotischen Prinzip entwickeln
liche

Leben und

Emanation

sich das bewute gtt-

die Lichtwelt des Geistes.

charakteristisch, die

weder

Fr Plotin

ist

als historischer,

die

noch

physischer Proze gedacht werden darf, sondern zeitlos geist. Aus dem tiefen Lebensgrunde der Gottheit gehen
Formen des Weltlebens, die Ideen, Seelen, Gtter und
Dmonen mit Notwendigkeit hervor, um wieder dorthin zu-

meint
die

rckzukehren. Dieser Vorgang

Es handelt

sich nicht

werdung zu irgend

nicht historisch gemeint.

darum, da dieser Proze der Welt-

einer Zeit

einer Zeit aufhren wird. Die

und ewig aus ihrem

ist

tiefen

begonnen hat und zu irgend

Formen des Lebens

sind

immer

und unbekannten Lebensgrunde

hervorgegangen und kehren immer dorthin zurck. Die

hheren Formen neigen sich den niederen

zu, die niederen

Formen streben zu den hheren empor. Der Proze der Weltwerdung ist aber auch nicht physikalisch, chemisch oder biologisch zu denken, denn es handelt sich nicht

Krfte und

Energien, sondern

um

um

geistige Mchte.

materielle

Wie

sich

die Ideen des schpferischen Menschen, aus tiefer Seele aufsteigend,

im Kunstwerk

realisieren,

so gewinnen die gtt-

lichen Ideen, die der schweigenden Tiefe des Urwesens ent-

80

ie

quellen, in sinnlicher

Der Strom des

teslehre

Sphre Wirklichkeit und Weltleben.

Geistes, der aus verborgener Quelle aufsteigt,

fhrt zur Vorstellung des Lichtes, das von einer unbekannten


Lichtquelle aus

Wrme und Leben

Mit Notwendigkeit gehen die Formen des

heit verbreitet.

Weltlebens aus

durch Klte und Dunkel-

dem

ken in der Natur und sich zur Welt


oder nicht. Das Gute und Eine

ist

entfalten, er

das vollendetste und mch-

Wesen. Zu seiner Natur gehrt

tigste

verbleibe,

mu wirmag wollen

gttlichen Einen hervor. Gott

denn sonst

fehlte es

es,

da

es nicht in sich

ihm an Macht und

Es

Kraft.

gehrt zur Natur des Gttlichen, aus sich herauszugehen,


sich zu entuern

und auszustrahlen und andere Wesen

her-

vorzubringen. Indem es diese anderen Wesenheiten aus sich


entlt,

das,

bt es nichts von seinem Charakter

was

es war.

ein.

Es

bleibt

Der berflu an Energie, den das Gttliche

zur Hervorbringung anderer Wesenheiten verwendet, wird

immer wieder von neuem durch geheime innere Machtquellen


ersetzt.

Das

eine gttliche

Wesen

ist

Ursprung

aller

Dinge und

so etwas wie ein hheres ideales Sein besitzen,


Plotin

diesen Begriff

sucht, so
aller

mu

wenn auch

manchmal vom Guten fernzuhalten

da wir dann gentigt

Mglichkeiten des Seins

sind, das Erste als Inbegriff

und Werdens zu denken. Wenn

wir nun auch in irgend einer Weise den Begriff des Seins
mit

dem

gttlichen Prinzip verbinden mssen, so ist doch

jedenfalls sein Seincharakter verschieden

gehalt der Ideenwelt.

Wie der Mensch

als

von dem WesensVernunftwesen die

anderen Formen des sinnlichen Daseins weit berragt, so

ist

in der Sphre des bersinnlichen das gttliche Ureine ber

aUe anderen bersinnlichen Wesenheiten erhaben. So gibt es


also

nach Plotin zwei verschiedene Arten des Seins, die sinn-

Plotin 6

8l

DieGotteslehre
die reine bersinnliche Seinsform als geistiges Gebilde.

und
Wie

es aber verschiedene Arten in der Existenzform gibt, die

An-

liehe Existenzform, die mit Krperlichkeit behaftet

organische und
nnftige, so

Organische,

ist,

Unvernnftige und Ver-

die

haben wir auch in der bersinnlichen Sphre

zwischen der intelligibelen Seinsform der Ideen, die durch

das Moment des bewuten Denkens gekennzeichnet wird^

und der
die

intelligibelen

Seinsform der Gottheit zu unterscheiden^

dem Bewutsein und dem Denken

Der Gottheit

ist

ist.

es eigen, allen Dingen gegenwrtig zu

Eaum

geht sie doch ber Zeit und


ist

transzendent

mehr oder weniger

sein,

weit hinaus. Alles Leben

vom Ewigen umfangen.

Alle

Dinge

ruhen in ihr und befinden sich in strenger Abhngigkeit von

dem

Urquell aller Kraft. Die Sinnenwelt

des wahren Wesens. Sie

ist

ist

ein Gleichnis

nur ein Abbild

und Sinnbild des

Ewigen. Unsere kleine Welt ragt in groe geistige Zu-

sammenhnge hinein,
Das gttliche Eine ist

die berall erlebt


allen

und

gefhlt werden.

Dingen gegenwrtig, hnlich wie

die unendliche Substanz Spinozas als die eine

Ordnung der Natur

allen

Dingen gegenwrtig

liche hat aber diese Doppelseitigkeit,

da

es

ist.

und ewige
Das Gtt-

einerseits in

sich beharrt, ohne sich an die Dinge zu verschenken

verschwenden, und andererseits

kommen

alle

und zu

Formen und

Krfte von ihm her, so da die Dinge in verschiedenem Mae^


je

nach ihrer Empfnglichkeit und Aufnahmefhigkeit, an

Gott anteil nehmen. Gottes Verhltnis zu den Dingen

mu

aber nach Plotin so gedacht werden, dass er sich nicht an sie


verteilt

und dem einen Dinge mit

jener Potenz innewohnt, sondern er

dieser,
ist allen

Dingen ganz gegenwrtig. Verteilung

dem anderen mit


Wesenheiten und

ist

Teilbarkeit eine Eigenschaft des Sinnlichen

82

unmglich, weil

und Materiellen

Gottes lehre

Die
ist.

Das Immaterielle und Unkrperliche

schliet die Einheit der

nicht aus.

Es

gibt nicht

ist unteilbar.

Doch

Welt in Gott die Vielheit des Seins

nur eine Vielheit sinnlich-individueller

Dinge, sondern auch eine Vielheit geistiger Wesenheiten. Die


Idee des Einen verlangt mit Notwendigkeit die stSQOvrjg, die
Idee des Anderen. Aus

dem Einen

geht die Mannigfaltigkeit

der Krfte hervor. Kraft und Substanz hngen auf das engste

zusammen. Die Krfte der geistigen Welt bezeichnet Plotin


mit Vorliebe

als vin;6ai;aaig.

In der Sinnenwelt befinden sich

geringere Krfte, die aus der hheren Welt stammen.

Welt selber

An dem

ist

allgegenwrtigen Gttlichen

verschiedener Weise
ihrer Natur

Die

der Inbegriff aller dieser Krfte.

teil.

nehmen

die

Dinge in

Die Art der Teilnahme hngt von

Wie manche Krper


und sehr
werden, so auch die Wesen in

und ihrem Charakter

ab.

geeigneter sind, das Licht zu empfangen als andere,


viel heller

und durchsichtiger

ihrem Verhltnis zu

Gott.

verschiedener Weise, je

Die Teilnahme vollzieht sich in

nachdem

die

Dinge bewegt und ver-

Manche haben
mehr und manche weniger Kraft zu empfangen und aufzunehmen. Das Geistige und Vernnftige ist in anderer Weise

wirrt oder ruhend

und klar geordnet

sich gegenwrtig, wie das Geistige

vernnftigen.

sind.

dem

Sinnlichen

und Un-

Die sinnlichen Ideen sind Gott in anderer

Weise gegenwrtig wie der Krper der Seele oder die Seele
der Gottheit. Das Gute

ist

in sich

und

in jeder Lebensform

der mannigfaltigen Welt, aber in jedem Teile der Welt in ver-

schiedenem Mae und in verschiedener Weise.


Aller Mannigfaltigkeit der Dinge, ihrem verschiedenartigen

Wesen und
bleibt das

ihrer

verschiedenen Existenzform

Gute sieh immer gleich und

gegenber

erleidet keine Ver-

nderung. Es existiert nicht als etwas besonderes und sin-

83

DieGotteslehre
gulares, sondern
also

immer

allumfassende Totalitt. Gott

als

ist

nach Plotins Lehre immer ganz und ungeteilt da, fr

jedes geistige

und

sinnliche

Ding und besonders auch fr

jeden Menschen. Aber fr die Menschen

denem Grade nur

teilweise da, je

ist

er in verschie-

nachdem der Mensch

sein

Inneres frei macht,

um

empfangen. Gott

jedem so nah, da er von der Seele un-

ist

Gott aufzunehmen und bei sich zu

Um

mittelbar ergriffen werden kann.

aber allen

nah und der ganzen Welt gegenwrtig zu

sein,

Wesen

so

braucht das

Eine nicht aus sich herauszugehen. Sein Gegenwrtigsein

ist

unabhngig von seiner Emanation,

Aber nicht nur mit der in sich ruhenden

Gottheit, sondern

auch mit der idealen Welt, die aus Gott hervorgeht, kann sich
die Seele auf das Engste verbinden.

Wenn

wir die geistigen

Dinge erleben, wenn wir pneumatische Menschen werden, so


gehen wir in die Welt des Geistes

ein.

Wenn

wir das ver-

nnftige Leben in uns strken und bejahen, so empfangen

wir

sie

ganz und rckhaltlos aus der ewigen Quelle

alles

geistigen Lebens.

Die unendliche ewige Natur des gttlichen Wesens bringt

durch ihre unendliche und unermdliche Kraft eine zweite


Natur hervor, die ihr gleichzukommen sucht. Diese zweite

Natur

als die

Welt des geistigen Lebens bestimmt den Cha-

rakter des Universums. Die erste Natur, das rein gttliche

Wesen,
Natur

teilt

sich in erster Linie

als der

und unmittelbar der zweiten

Welt des Geistes mit und durch diese hindurch

den unteren Stufen des Seins

und den

tiefergeordneten

Naturen.

Dem

Gttlichen

ist in

lichkeitscharakter

und

:84

allem dieses eigen, da sein Unend-

Ewigkeitsgehalt

berall

gewahrt

bleibt.

Wo wir

und ganz

da.

es mit

Wer

teslehre

wahrer Sehnsucht ergreifen,

und

es erfat

erwirbt,

anderes mehr erwnschen und ersehnen.

Welt und berwelt, Geist und


sinnliches

wenden

ihm

zu, sie

mchte nichts

Himmel und

Seele, Sinnliches

hngen vom hchsten Gotte

sich

als

ist es voll

Erde,

und ber-

dem Guten ab. Sie


als dem Einen,

erheben sich zu ihm

Unendlichen, der unendlich

ist

durch seine Grelosigkeit.

85

Lehre vom Geist

Die

Plotins Lehre vom

Geist lt sich verstehen als eine innige

Verschmelzung und Verbindung der aristotelischen Lehre

vom Nus

mit der platonischen von den Ideen. Worin

Wesen des

Geistes oder der Vernunft zu suchen?

ist

das

So hatte

schon Aristoteles gefragt, und Plotin geht wie er seinen ver-

borgenen Tiefen nach.


als

Ist er

doch das, was die Menschen

das Hchste empfinden, was ihnen zuteil wurde. Unter

Geist verstehen wir das selbstbewute Denken, das Wissen

des Ich von allen Erscheinungsformen


Seele. Sein

Wesen

liegt in

und Funktionen der

der Dualitt. In diesem Sinne hatte

ja schon Aristoteles zwischen einer ttigen

und

einer leiden-

den Vernunft unterschieden. Die leidende Vernunft

ist die

Vernunfts anlge des einzelnen Menschen, die immer individuell gebildet

ist.

Die ttige Vernunft

ist die

Gattungsver-

nunft, welche die individuelle Vernunftanlage gestaltet

auf der alles Gemeinsame beruht, was die Menschen

und

im Den-

ken und Handeln verbindet. In der Sphre des Menschlichen


ist

keine Einheit zwischen

zu finden. Hier

ist

dem Denken und dem Gedachten


Form

der Gegenstand des Denkens der

des Bewutseins niemals ganz angemessen. Es besteht jedoch


die ideelle Forderung,

stand

dem wahren

da das Denken mit seinem Gegen-

Sein

vollkommen bereinstimmt. Im

wahren und ewigen Zusammenhang der Dinge


litt

Dua-

berwunden.

Wenn

sich Plotin in die

und verkndet, da

86

ist alle

Sphre des reinen Geistes erhebt

hier das

Denken oder

die Vernunft als

Die Lehre vom Geist


Funktion oder Form,

dem Vernnftigen

mit

Ttigkeit

im allgemeinsten Sinne
dem wahren Sein und Inhalt ihrer

als Ttigkeit
als

vollkommen zusammenfalle, so konnte er

sich dabei

auf die Lehre von zwei groen griechischen Denkern berufen:

auf Parmenides und Aristoteles. Parmenides hatte die Idenditt des

Denkens und des wahrhaften Seins verkndet. In

und mit diesem bedas Denken zusammen. Aristoteles

"Wahrheit gibt es nur das eine Sein,

wegungslosen Sein
lehrte

fllt

im verwandten Sinne, da Gott

wahrhafte Sein, in dem

geworden
auf

sein

ist.

Das

eigenes

Wesen

Form

sei,

das

Mglichkeit zur Wirklichkeit

alle

schauende

angemessenheit zwischen

die reine

Denken

gerichtet.

In

Gottes

ihm

ist

ist

hier

die

Un-

dem Denken und seinem Gegen-

stande aufgehoben. Das Gttliche denkt das Gttliche, Geist


ist

mit Geist, reine Vernunft mit reiner Vernunft beschftigt.

So behauptet nun auch

Plotin,

da in der Sphre des Geistes

das Denken sein wahrhaftes Sein gefunden habe und mit ihm

vollkommen

gleichartig

wahrhafte Wirklichkeit

sei.

Sofern die geistige Welt

ist, fllt

in ihr die Sphre des

die

Den-

kens mit dem bersinnlichen Sein der Ideen zusammen.


Allerdings umfat diese Vernunftwelt des Geistes nach Plotins

Lehre nicht das Hchste, sondern es gibt ein berver-

nnftiges als

mung

Grund des

Geistesreiches, fr das die Bestim-

des Einen, des Ersten, des Guten

Whrend

gilt.

die Ideen bei Piaton als freischwebende Sinn-

und auf keine Substanz oder Funkwenn man von ihrem teleologischen Be-

gebilde gedacht werden


tion bezogen sind,

zogensein auf die Idee des Guten absieht,

Struktur

und

ihrer logischen

nach keinerlei Verwandtschaft mit psychischen

Denkgebden aufweisen, sind


der Weltvernunft.

die Ideen Plotins die

Gedanken

Die Ideen sind der Vernunft immanent

87

Die Lehre vom Geist


und haben auerhalb

ihrer keinen Wesenscharakter. Sie wer-

den in Analogie zu menschlichen Gedanken


nur

als

vorgestellt, die

uerungsformen der Seele Wirklichkeit haben. Sie

besitzen Realitt nur als Ideen des Geistes oder als

des Gttlichen.

Wrden

Gedanken

die Ideen ber die Vernunft als der

allgemeinen Sphre der Erkenntnis hinausgehen, so htten

wir von ihnen kein Wissen. Von den Ideen des Guten,

Schnen und Gerechten wissen wir nur, sofern

sie

nunft immanent sind.

untrgliches

Es

gibt ein absolutes

der Ver-

Wissen von den ewigen Ideen, ein Wissen ohne Tuschung,


ohne Vergessen und ohne Beweis. Von den endlichen Dingen

haben wir kein adquates Wissen, so hat

ja

auch spter

Spinoza gelehrt, aber von den ewigen Ideen knnen wir ein
adquates Wissen erlangen. Dazu

ist es erforderlich,

uns in die Sphre des Geistes erheben,

dem wahren

wo

da wir

das Denken mit

Sein bereinstimmt. Die ewigen Dinge tuschen

nicht wie die endlichen


lebnis des Endlichen

und vergnglichen Dinge. Das Er-

knnen wir

leicht vergessen, aber die

ewigen Ideen vergessen wir nicht, wenn wir

sie

einmal mit

reiner Seele erlebt haben. Endliche Dinge erfordern den Beweis. Wir knnen sie nur einsehen und uns deutlich machen,
wenn unsere Reflexion ihre Existenz auf Grnde und Ur-

sachen zurckgefhrt hat. Das Ewige berzeugt uns intuitiv

durch reine Schau. Ein intuitives Wissen, das ber allem


Zweifel erhaben

ist,

kann aber nur gedacht werden, wenn der

unendliche Geist die Flle der Ideen in eindeutiger Ordnung


in sich trgt

und umfat.

Die Welt des Geistes

ist

aber nach Biotins Meinung nicht

jedem Menschen ohne weiteres zugnglich. Die derben Sinnen-

menschen und

alle jene, die

seinen Anforderungen

88

nur das praktische Leben mit

und Erfordernissen im Auge haben,

sie

Die Lehre vom Geist


bleiben von der bersinnliclien Welt des Geistes getrennt. Der

Zugang zu

ihr steht nur

dem

Menschen

geistigen

der

offen,

durch Verstndnis fr das Schne in die reine Welt der


geistigen

Dinge gelangt. Die Vernunftwelt des Geistes hat ein

hheres Sein als die Krperwelt oder die Welt der Seele. Die

Ewigkeit gehrt zu ihrem Charakter.

Sie hat ein hheres

Wesen und wird von Formen hheren Sinnes gebdet, den


Kategorien der bersinnlichen Welt, welche die Unterschiede

und

Vielgestaltigkeit der geistigen

Sphre hervorbringen. Die

Ideen sind das Produkt eines rein geistigen Prozesses, in

dem

die Weltvernunft dazu gelangt, ihre innere Tiefe zu erfassen

und zu

offenbaren. In der Idee ist reines

Denken und

reines

Sein verbunden. Hier wird das Sein von der gttlichen Ver-

nunft so gedacht und aufbewahrt, wie es in Wahrheit


der Idee

Form

ist gttlicher

ist.

In

Welt- und Lebensinhalt und gttliche

miteinander verbunden.

Es

eine bersinnliche

gibt

Materie, die

von der bersinnlichen Form durchdrungen und

erfat wird.

In der engen Verschlungenheit von bersinn-

licher

Form und

bersinnlicher Materie liegt das Leben des

zusammengesetzt,
Materie
stze,

Form und

Alle sinnlichen Dinge sind aus

Geistes.

ist

so

hatte

schon Aristoteles

Materie

gelehrt.

^noch

das Unbestimmte, das Weder

aller

Die

Gegen-

das Indifferente, Unendliche und Potentielle. Ihr eignet

Trgheit und UnvoUkommenheit. Die

Form

ist

das Prinzip

der Begrenzung, der Bewegung, der Differenzierung. Diese

berlegungen des Aristoteles bezogen sich jedoch in

der

Hauptsache nur auf das Stufenreich der Natur. Biotin macht


dieselbe Unterscheidung auch fr

Es

gibt ein

Ewiges

den mundus

inteUigibilis.

Form und

als bersinn-

als bersinnliche

licher Inhalt, einen ewigen Denkinhalt

Denkens.

Zwischen der Form und

und Formen des ewigen

dem

Inhalt des reinen

89

Die Lehre vom Geist


Geistes besteht jedoch ein ganz anderes Verhltnis als dasjenige,

was zwischen den Formen der Sinnenwelt und ihrem

Substrat der sinnlichen Materie

Wir knnen

angenommen werden mu.

den bersinnlichen Formen der bersinnliche Inhalt

kommen

adquat

Sinnlichen

da

dies Verhltnis vorlufig dahin bestimmen,

und

ist,

voll-

whrend zwischen den Formen des

ihrer Materie eine Disparatheit besteht

und

da ferner die ewigen Formen ihren Inhalt vollkommen


durchdringen, whrend der sinnliche Inhalt von seinen For-

men

nie ganz beherrscht

Alle

Formen nehmen ihren Ursprung aus dem gttlichen


Formen des Geistes unmittelbar, die Formen der

und durchdrungen werden kann.

Einen, die

Sinnenwelt mittelbar.
Alle

Form nimmt

ihren Ursprung

unterschieden werden

Form

der Idee und

mu

vom

Geiste her, in

dem

zwischen der in sich ruhenden

dem formgebenden

Prinzip. Die in sich

ruhenden Formen sind die Ideen Piatons, die formgebenden


Prinzipien die

str)

des Aristoteles.

rein geistigen Sphre an


trennt, die

Die Ideen gehren der

und sind von der Sinnenwelt

ge-

formgebenden Prinzipien stehen in enger Verbin-

dung mit dem

sinnlichen Stoff der Materie.

Der Geist

lebt

nicht nur sein eigenes Leben, sondern fhrt auch zur Bil-

dung der Sinnenwelt. Auch

die Welt, in der wir leben, die

Welt, die wir unmittelbar tasten, fhlen und schauen,

ist

im

wesentlichen ein Produkt des Geistes, denn alle formbildende

Kraft und

Das

alle

Gestaltung der Dinge geht

Geistlose ist das Trge

vom

Geiste aus.

und Unbewegliche, was keine

Bildung und keinen Unterschied, keine Mannigfaltigkeit und


kein Leben hervorbringen kann. Es
Alles

ist

das Tote und Amorphe.

Leben der Dinge geht vom Geiste

aus.

Der Geist bermittelt die Formen an die Weltseele, die

90

G
durch Emanation aus ihm hervorgegangen

ist

und

eine Ab-

schwchung seines reinen Wesens bedeutet. Was im Geist


Idee oder reine

Form

war, wird in der Seele

zum Xyog, zum

weltbildenden Prinzip. J)ieipvx'Otov:n;avtg^ildet die


in die Welt ein, die ihrer Natur

Formen

und ihrem Wesen nach nur

und dem
und Seele

Bilder der Ideen sind, aber doch mit der Ideenwelt

Ursprung des Seins

in

Verbindung stehen. Geist

werden von Plotin streng unterschieden. Unter Geist versteht


er das hhere

Leben der Vernunft, das im Schauen, Denken,

knstlerischer Intuition, religisem Gefhl

Liebe sich

entfaltet.

Im

Begriff der

und schpferischer

Seele schliet er die

mannigfaltigen Funktionen des Lebens zusammen. Der Begriff des Geistes ist in erster Linie religis-theoretisch orientiert.

Der Begriff der Seele geht ber

die Vorstellung einer

bloen Lebenskraft weit hinaus, da eine Flle von seelischen


Funktionen, die schlielich zu reiner Schau gelangen, mit
der Natur des Geistes zusammenhngen. Ganz allgemein
kann man sagen, da der Geist das berpersnliche, die
Seele

mehr das Persnliche

sei.

Wenn

wir das Leben der

Seele leben, so leben wir unsere eigene hhere Wirklichkeit,

wenn wir das Leben

des Geistes leben, so leben wir das Leben

Gottes.

Der Geist

steht ber der Seele. In

ihm

ist

das Wertvollste

aufbewahrt. Durch ihn wird das Mgliche mit Notwendigkeit

zur Wirklichkeit. Der Geist

hher

als die

in sich vollendet

und

steht

Wesen, welche die Formen des Ewigen, die

lichen Ideen in sich

geht alle

ist

aufnehmen und empfangen.

Bewegung und Gestaltung

aus,

Vom

gtt-

Geist

denn in ihm sind die

Urbilder aller Dinge vorhanden, die vollkommen sind

niemals altern. Die Seele


Prinzip.

Sie

nimmt

die

ist

ein empfangendes

Formen der Dinge

und

und

leitendes

in sich auf.

Sie

91

Die Lehre vom Geist


hat kein ursprnglich schpferisches Wesen, sie

mehr

ist

weiblicher Natur. So erfordert ihr Begriff mit Notwendigkeit


die Idee eines Wesens,

von dem

Die

alle Ttigkeit ausgeht.

Seele gehrt wohl ihrem Ursprung nach der bersinnlichen

Welt an, nicht aber mit Rcksicht auf das Feld ihrer TtigDie Seele

keit.

ist

das immanente Prinzip der Welt. So steht

im Gegensatz zum

sie

bleibend

Geiste,

der berweltlieh und ewig

ist.

Ewigkeit

ist die

wichtigste

Bestimmung des

rein geistigen

Seins. Die Ewigkeit darf jedoch nicht als Bewegungslosigkeit

aufgefat werden.

Ruhe im Gegensatz zur


Ruhe und ein Geschehen,
Substanzen eigentmlich ist und mit Ruhe
Sie

ist

nicht die

Bewegung. Wohl aber gibt


das den geistigen

es eine

und Bewegung in der Zeit nichts zu tun hat. Die Ewigkeit


nimmt nur an der Ruhe teil. Sie hat die Ruhe, die tiefe ewige
Ruhe als eine Bestimmung ihres Wesens, eine Ruhe und
einen Frieden, den diese Welt strmischer und unruhiger
Bewegung nicht kennt. Aber die Ewigkeit ist nicht mit der

dem

Ruhe

identisch in

allein

und vollkommen durchdrungen

Sinne, da sie von diesem Prinzip


ist.

Die Ewigkeit kennt

auch ein Geschehen, nur da dieses Geschehen auer


Zeit
ist.

von dem irdischen Geschehen

aller

prinzipiell verschieden

Piaton kennt ein Geschehen im Ewigen nicht: unbeweg-

lich ruht

nach seiner Lehre die Welt der Ideen. Fr Biotin

ist

der Gedanke einer Ewigkeit, deren Hauptbestimmung an das

unbewegliche Sein des Parmenides erinnert, unmglich. Geist


ist

Leben auf seiner hchsten

Bewegung
Ewigen

92

und

alles

Leben

ist

von

Auch mssen wir von der Idee des


da seine Ruhe gleich-

die Vorstellung fernhalten,

bedeutend

immer

ergriffen.

Stufe,

sei

mit Bestndigkeit, mit einem Dauerzustand, der

sich gleich bleibt. Vorstellungen, die so sehr mit Sinn-

Die Lehre vom Geist


und unserer irdischen Liebe und
Sehnsucht zusammenhngen, mssen wir aufgeben, wenn
irdischer Dinge

lichkeit

sich die Pforten der Ewigkeit uns erschlieen.

Die Ewigkeit des Geistes

ist

ein unendliches, in sich ruhen-

des Keich, gebildet von verschiedenen Elementen

einem Einheitsprinzip durchdrungen. Wir knnen


Plotin als die Welt des reinen Seins verstehen

ausschliet.

Das

reine Sein wird


die ein einziges

leiblich geformte

Sein

ist

sie

mit

im Gegensatz

zur zeitlich-bedingten Welt, die wahrhaftes Sein

Formen bestimmt,

und von

und Leben

von fnf Prinzipien oder

Leben

bilden. Dieses un-

nicht absolute Einheit

in

dem

Sinne, da alle Verschiedenheit ausgeschlossen wre, sondern


es handelt sich in der

ewigen Geistessphre

um

Wenn man von aller


dann gelangen wir dem reinen

eine Einheit

des Mannigfaltigen.

Verschiedenheit

abstrahiert,

Sein gegenber

zum

Wir haben dann die Vorstellung,


da mit den Grenzen im Grenzenlosen alle Formen und GeBegriff der Ewigkeit.

stalten getilgt sind.

In Wahrheit aber wird das Reich des

Geistes aus mannigfaltigen Gestalten

was zum

Alles,

die

und Formen

gebildet.

reinen Sein, der Welt des Geistes gehrt,

ganzen Elemente, aus denen sich diese Welt aufbaut, den-

ken wir uns zugleich


Sphre angehrt,

Es kann

als

gegenwrtig. Alles, was der geistigen

bildet eine unteilbare vollendete Einheit.

sich nicht auflsen

lichen Dinge, die


stalten des

und

zerstrt

werden wie

zum Untergang bestimmt

sind.

die sinn-

Die Ge-

wahren Seins haben dauerndes Leben. Das reine

Sein bleibt sich immer gleich und

ist

nicht

dem Wechsel

unterworfen. Es kennt keine Vergangenheit, Gegenwart

und

Zukunft nach Art der sinnlichen Dinge. Es war und bleibt

immer

das,

Seiende.

was

es jetzt

ist.

Das Ewige

ist

das schlechthin

Es hat weder Vergangenheit noch Zukunft. Es

ist

93

Die Lehre vom Geist


die Totalitt, in der alles ruht

doch auch innerlich bewegt

ist

und beschlossen ist und die


und bewegt wird. Wie spter

fr Hegel steht auch fr Plotin die geistige Welt der aktuellen,

wahren Unendlichkeit im Gegensatz zu dem

potentiellen Cha-

rakter der endlichen Dinge, die so weit ber sich hinausgehen,


bis sie nicht

mehr knnen,

bis ihnen ein Ziel gesetzt ist

durch

ihren besonderen Wesenscharakter. Diese Sphre des Geistes

kennt keine Trennung und keine rumliche Entfernung und

deswegen auch nicht Entfernung und Trennung,

Weh und

Schmerz. Sie kennt keine durch die Zeit gesetzte Unter-

und Spter und deswegen auch kein Alter


und nicht die Traurigkeit, die mit ihm zusammengeht, die
Sehnsucht nach Jugend. Das Ewige bildet ein gleichartiges
homogenes Sein, wo alles in kontinuierlichem Zusammenhang sich befindet. Der ewige Grund aller Dinge war von
schiede des Frher

Plotin in dreifachem Sinne als unendlich gedacht: als das


dQiG'COV^da.s

lose

und

als

Unbestimmte,

als

stimmte war er die Indifferenz


klein,

das d'jroio*', das Eigenschafts-

das ntsiQOv, das Grenzenlose. Als das Unbealler

Gegenstze von gro und

von Grenze und Unbegrenztheit, von Bewegung und

Ruhe, die coincidentia oppositorum. Als das Eigenschaftslose


schliet er die sinnlichen Qualitten, als das Grenzenlose alle

Beschrnkung seines Wesens,


alle Teilbarkeit

Welt des Geistes


ter Gestalten

von sich
ist

alle

rumliche Trennung und

aus. In der zweiten Hypostase, der

das Unbestimmte zu einer Flle bestimm-

geworden, denn die Ideen haben ihr besonderes

und eigentmliches Wesen. Das Eigenschaftslose

gilt

jedoch

auch fr diese Sphre, sofern die geistigen Wesenheiten mit

den wechselnden Qualitten der sinnlichen Dinge nichts zu


tun haben.

Und auch

die

Bestimmung des Grenzenlosen

fr die Ideenwelt, denn die Macht des Geistes

94

ist

gilt

durch nichts

Die Lehre vom Geist


und gebunden. ber

gefesselt

alle

Grenzen vermag es hinaus-

zudringen und erfllt das ewige AU.

Der vovg das Prinzip der geistigen Welt, ist Denken, und
zwar nicht nur ein Denken der Mglichkeit nach, das sich
bald als vernnftig und bald als unvernnftig erweist, son-

dern ein vernnftiges und ewiges Denken, ein Denken, das


sein eigenes
es

Wesen denkt und auch wirklich das ist, als was


Das Denken und das Gedachte ist in der

sich denkt.

Sphre des reinen Geistes nicht zu unterscheiden. Die Substanz des Denkens

ist

vom Gedanken

hatte ja auch Parmenides die Idenditt

nicht verschieden.

So

von Sein und Denken

gelehrt,

nur da er noch nicht die Mglichkeit besa, das

geistige

Leben in seiner Reinheit zu fassen und mit der

Natur des Ewigen sinnlich-stoffliche Vorstellungen verband.

Indem der

Geist die Ideen denkt, haben sie ihr Sein. Sie

tragen wie bei Piaton den Charakter des Ideals. Sie sind Urbilder

und Vorbilder

aller sinnlichen

und kennen keinen Schmerz.


Sinne, da sie ihr

Wesen

Dinge. Sie sind ewig

Sie sind unbeweglich in

dem

nicht ndern, bewegt, sofern der

Strom des ewigen Lebens durch

sie

hindurchgeht.

Sie sind

unzerstrbar, weil ihre Einfachheit keine Auflsung duldet.

Die Ideen entstehen und vergehen nicht, denn sonst wren


sie nicht

notwendig.

Sie sind den sinnlichen Dingen voll-

kommen entgegengesetzt. Sie verhalten sich wie das Unsinnliche zum Sinnlichen, wie die Einheit zur Vielheit, wie das
Allgemeine zum Besonderen, wie das Vollendete zum UnDennoch besteht zwischen den Ideen und den
sinnlichen Dingen keine absolute Kluft. Die sinnlichen Dinge

vollendeten.

haben Anteil an den Ideen. So haben etwa

die schnen sinn-

lichen Dinge Anteil an der Idee des Schnen.

Die sinnlich

schnen Dinge sind jedoch nur relativ schn, schn in dieser

95

Die Lehre vom Geist


oder jener Hinsicht.

was

Sie sind niemals ganz das,

sie

scheinen und zu sein vorgeben. Die Ideen sind ganz, was sie

Die Krper bedrfen zu ihrer Existenz einer Ursache,

sind.
als

Grund

bestimmt.

ihres Seins.

Ihm

Der Geist

ist

eignet Selbstndigkeit

nicht durch Ursachen

und

Freiheit.

Die Ideen, die das Wesen des Geistes ausmachen, mssen

von den wissenschaftlichen Begriffen wohl unterschieden


Die Begriffe sind von den sinnlichen Dingen ab-

werden.
strahiert,

Sie haben keine Wesenheit, sondern sind Abbilder

von Abbildern. Die Ideen empfngt die Seele vom


Sie haben wahres

Wesen und ungeheuere Macht.

Geiste.

Sie er-

greifen uns als die ewigen Bilder des Gttlichen. Sie sind das
selber,

was wir

Seligkeit.
griffe

in ihnen erleben: Schnheit

Dagegen sind

und Liebe und

die wissenschaftlichen Begriffe Be-

von sinnlicher Wirklichkeit, von etwas, was

sie selber

nicht sind.

Wenn nun alles wahre Leben


ist

aus

dem Geiste stammt, worin

dann, so fragt sich Biotin, der entscheidende Unterschied

und der

zwischen der intelligibelen Welt


suchen. In der Welt des Geistes
alles

ist

in

Sinnenwelt zu

vollkommener Einheit

das vorhanden, was in der sichtbaren Welt als zer-

streute Mannigfaltigkeit sich darbietet.

Unvollkommenheit der sinnliehen Dinge


er liegt in der Art ihres

Der Grund fr
liegt in

die

der Materie,

Werdens aus dem sinnlichen

Stoff,

sofern die intelligibele Form die Materie nicht gnzlich durch-

dringen und beherrschen kann.

Was

wir in der Sinnenwelt

als Zeit verstehen, ist in der Geisteswelt als

handen.

Wenn

hier in der irdischen Sphre der

sinnlichen Dinge bestimmt, so gibt es dort


eine

Form

des Seins, da eins

innigste mit

96

Ewigkeit vor-

ihm verbunden

Raum

die

im bersinnlichen

im anderen ruht und auf das

ist.

Im

Geist ist alles Sein

und

Die Lehre. vom Geis

Leben; Selbigkeit, eindeutiger Sinn und eindeutiges Wesen


dort

ist

mit Verschiedenheit der Gestalten, Ruhe mit Be-

Avegung verbunden. Dort in der bersinnlichen Welt

Sphre des blo Mglichen berwunden, sofern


lichkeit zur Wirklichkeit

und

ist.

alle

Mg-

Wieviel unausgewirkte

ungestaltete Mglichkeit liegt doch in jeder unendlichen

Seele.

So

geworden

ist die

Nur einen

viele, fast

Teil unserer

Anlagen knnen wir

entfalten.

unbegrenzte Mglichkeiten, die in uns ruhen,

gehen unausgelebt und ungestaltet zugrunde. Und dasselbe


gilt fr alle anderen Formen des sinnlichen Lebens in
hherem oder geringerem Mae. Doch darf man nicht meinen,

da

alles,

was

in der Sinnenwelt existiert,

Welt vorhanden

sei.

Vielmehr

ist

auch in der idealen

manches, das in der Sinnen-

welt sein Dasein fhrt, von der idealen Welt ausgeschlossen.

Die Sinnenwelt kennt das bel, das im Bsen und Hlichen

alles rein

Welt kennt das bel

Hier

ist

und vollkommen. Das bel hat seinen Grund

in

besteht, die intelligibele

nicht.

einem Mangel, in einer Beraubung, die auf ein Prinzip der


Negation zurckgefhrt werden mu, und dies Prinzip der
Negation

ist

die Materie.

Formen der bersinnlichen und sinnlichen Welt,


und alle Formen sind ein Produkt des Geistes. Nur das Geformte und Gestaltete ist wirklich, schn und wahr. Die Form
ist das herrschende Prinzip des Lebens, und allen Lebewesen
kommt es darauf an, Form und Gestalt zu gewinnen. Die
Natur ist ein Reich immer hherer Bildungsstufen. Doch nicht
So gibt

es

nur die Form, sondern auch die Materie

ist

in beiden Welten

zu finden. Obwohl die geistige Welt die Welt des Vollendeten


ist

und scheinbar den

Begriff der Materie ausschliet,

mssen

wir doch ein bersinnliches Substrat annehmen, denn auch


die geistige Welt kennt das relativ Vielgestaltete
Plotin 7

im Verhlt-

97

Die Lehre vom Geist


den hheren Geisteswesen, und

nis der niederen zu

Vielgestaltigkeit gibt es in der geistigen Welt,

steht ein Verhltnis des

mu

es

es viele Ideen gibt.

Wo

aber von Gestalt die Rede

ein Gestaltetes geben


strat der

nicht

und

Form. Die Materie

volle

so auch eine
ist

ijXr}

zum Aus-

mu

es

auch

als ewiges

Sub-

ist,

das Unauflsbare, das der Geist

mehr trennen kann. Aus

sonderer Inhalt zu. Sie

Ist dies

neben dem Gemeinsamen auch etwas

Eigentmliches geben, darin ihre besondere Gestalt

druck gelangt.

es be-

Einen zum Andern.

Wir mssen annehmen, da


aber der Fall, so

auch, eine

denn

ist die

ihr wchst der

Form

ein be-

dunkle Tiefe, der geheimnis-

Scho der Dinge, aus dem

alle

Wesenheiten empor-

steigen.

Die Materien der geistigen und sinnlichen Welt sind ganz


verschieden. Die Materie der geistigen Welt hat Leben, die

der sinnlichen Welt

und

ist leblos

und dem

Geiste fern. Jenseits

Diesseits verhalten sich durchgngig wie Vorbild

Abbild.

Wie

die Lebenskrfte dieser

Welt

ewigen Ideen angesehen werden mssen, so

als
ist

liche Materie ein Abbild der bersinnlichen.

sinnliche Materie hat keinen

Wenn

Anfang

und

Abbilder der

auch die sinnDiese

ber-

in der Zeit, sondern be-

das Wesen
dem tavtotrig zusammenhngt, so die Natur der
Materie mit dem svsQ'dfig, dem Anderssein, einem Prinzip, in
welchem alle Bewegung und deshalb auch die Natur der
steht ewig.

der Ideen vor allem mit der

Selbigkeit,

Materie begrndet

ist.

Plotin hat zu wiederholten Malen das Verhltnis des Geistes

zum

hchsten Prinzip,

zum Guten zu deuten

versucht.

Zur

Sphre des Geistes gehrt auch die Idee des Guten, aber der
gute Geist

ist

noch nicht das absolut Gute. Der Geist

der Schau der Wesenheiten, welche die

98

Form

lebt in

des Guten

Die Lehre vom Geist


Mu doch die Vollendung und somit das Gute als die
allgemeinste Form smtlicher Ideen aufgefat werden. Der

haben.

Geist hat das Gute so empfangen, wie es seiner Natur ent-

sprach und die Ideen durch die Betrachtung des Guten erzeugt.

Er hat

gebildet:

erhalten

die geistige

vom Guten
und

Welt nach dem Ideal des Guten

hat der Geist die Kraft der Erzeugung

dem zu

die Fhigkeit, sich mit

erfllen,

was

er

erzeugt hat. Aber der Geist hat nicht die Kraft, das gttliche

Urbild in seiner absoluten Einheit aufzunehmen

und zu

be-

wahren. Das eine Gute wird fr ihn und durch ihn zu einer
Mannigfaltigkeit des Guten. Alle Ideen des Geistes haben das

Gute

Form gemeinsam.

als ihre

Allen Reichtum

und

alle

Schnheit hat der Geist durch die Betrachtung des Guten ge-

wonnen. Er selber hat seinen Ursprung aus dem Guten ge-

nommen und
Diese seine

strebt in seiner

Schau nach dem Guten zurck.

Bewegung zum Guten hin hat ihm

Flle

und

Kraft verliehen.

Der Geist war ursprnglich unbestimmt wie das Gute


selbst

und hat

seine Bestimmtheit erst

des Guten gewonnen.

sich zur Vielheit des Geistes.

Am

Anfang der Hierarchie des

Geistes steht aber ihr Prinzip, die

Gute.

Fr

die Ideen

durch das Schauen

Der eine allgemeine Geist entuert

Form

und Wesenheiten des

aller

Formen, das

Geistes ist das Gute

nur ein Name, da in Wahrheit nur das Erste, Eine das


Gute

ist.

So sucht Plotin jene Welt zu verdeutlichen,

die unmittelbar

aus Gott hervorgeht, indem er sie mit den hchsten Bestim-

mungen

idealer Wesenheiten begabt.

Gott gegenber

Sphre des Geistes schon eine Abschwchung, weil

ist

alle

die

Be-

stimmtheit und Mannigfaltigkeit ein Verrat an der heiligen

Unbestimmtheit und Reinheit des gttlichen Urgrundes

ist.

99

Die Lehre vom Geist


Es

bleibt der

geheime Gedanke bestehen, da

alle

Lsung und

Trennung vom Ureinen einen Verlust fr das Losgelste und


Getrennte bedeutet, da hchste Seligkeit nur im innigsten

Zusammenhang mit dem

und Nichts der Welt gefunden

All

werden kann. Das neigov AuBCKimandeTS und der Sphairos


des Empedokles leben in Plotins Auffassung vom gttlichen

Urgrnde
religise

aller

Dinge in mystischer Vertiefung weiter. Das

Bewutsein in seiner uersten Konsequenz

neigt, nicht

aufzuheben und zu verneinen. Das Hchste und Letzte


Negation an
soll sein,

punkt

aller Vielheit

ge-

da das

Liebe

ist die

Bestimmtheit.

Nur Gott

dem rein religisen


zum Universum und

Gesichts-

und

aller

aber keine Welt. Unter

fehlt Biotin die

stellung,

ist

nur die Sinnenwelt, sondern auch die Geisteswelt

Gttliche, seiner

die Vor-

Einsamkeit unfroh, sich in

den mannigfaltigen Gestalten des Weltlebens spiegelt und


wiederfindet.

Das hngt damit zusammen, da der Schpfer-

gedanke ihm fremd

ist.

wird Gott in Analogie

Nach der

zum

christlichen Vorstellung

Knstler als der groe schpfe-

rische Geist gedacht, der das

Universum

als

Kunstwerk aus

dem Nichts gebildet hat und der sich der Herrlichkeit seiner
Werke freut. Er hat seine Einsamkeit aufgegeben und lebt
in Liebesgemeinschaft mit der himmlischen Welt. Die Sinnen-

welt wird als vorbergehende

Trbung des

gttlichen Kunst-

werkes aufgefat, die durch die Schuld des Endlichen veranlat

ist.

Nach

Biotin

ist

die Welt des Geistes nicht das

Brodukt einer freien Liebestat, sondern ebenso wie die Sinnenwelt durch eine ungewollte Notwendigkeit aus Gott geworden.
Sie

stammt aus

seiner

unbewuten Machtflle,

die sich wir-

kend bettigen mu, das seinem Wesen Ebenbrtige aber


nicht hervorbringen kann.

Dieser Vorstellungsweise, die aus den Tiefen des religisen

lOO

Die Lehre vom Geist


Bewutseins

quillt

und Hingabe und Aufgabe von Ich und

Welt im gttlicben Einen ersehnt, steht jedoch in der Auffassung Plotins ein anderes gegenber, das seine Herkunft

von Erkenntnisliebe und Gestaltung des Schnen hat: die


echt

griechische Sehnsucht

Form.

Ist

doch

alle

des Geistes

nach Gestalt und

Erkenntnissehnsucht darauf gerichtet,

da das Unbestimmte bestimmt und deutlich werde, gehrt


doch die sthetische Liebe der Form und der schnen Gestalt.
Unter diesem Gesichtspunkt
Lichtwelt aus

dem

ist

das Hervorheben der geistigen

ruhigen Lichtquell

alles

Lebens eine wun-

dervolle Offenbarung der gttlichen Schnheit,

und

Plotin

wird nicht mde, ihre Erhabenheit gegenber der trben


Sinnenwelt zu preisen. Dort

ist

jene wundervolle Einheit vor-

handen, welche die von Gegenstzen durchfurchte Welt des


irdischen Lebens nicht kennt. Seligkeit findet sich dort
die hohe

Bewegung des

Ewigen und

geistigen Lebens,

die

und

Schau des

Gttlichen. Alle schmerzliche Sehnsucht ist dort

berwunden, wo der Geist den Geist unmittelbar berhrt. Die


schnheitsuchende Seele und die Erkenntnisliebe sind ein fr
alle

Mal dem Reiche des

Geistes zugewandt.

Anders steht es mit jener getrbten Welt, die nur ein Abbild
ist.

der

Geisteswelt

Sie trgt eine Schuld

hier das einzelne sich

und

und deren Los Vergnglichkeit

ist

als Strafe

dem

Gttlichen gegenber, weil

von seinem Lebensgrunde entfernt hat

dafr in niedere Leibeshlle gebannt wurde.

Aber auch diese Sinnenwelt

ist

keine gottverlassene, geist-

entfremdete Welt,

zum mindesten

jeder Beziehung.

Das Leben des Einzelnen kann an der

Geisteswelt Anteil haben

erheben,

und

ist sie es

sich zu seiner

nicht in

all

und

wahren Heimat

und das Ganze der Welt wird von einem Prinzip

durchwaltet, das seinn Ursprung von der intelligibelen Welt

lOI

Die Lehre vom Geist


herleitet

und

diese Sinnenwelt mit

begabt, die besonders in der


stirne einen

das

alles

Bewegung der himmlischen Ge-

harmonischen Ausdruck

Welt unter dem Monde

ist

Ordnung und Schnheit


findet.

Aber auch unsere

von jenem Prinzip durchdrungen,

mit Leben erfUt und gestaltet und den Zusammen-

hang der Dinge

in ihrer inneren Gesetzmigkeit herstellt.

Dies die Sinnenwelt durchwaltende Prinzip bezeichnet Plotin


als die Weltseele.

I02

AvLS dem
ll.ihrem

Geiste geht die Weltseele hervor

liches Gebilde. Sie ist als dritte

manenten Welt. Sie


Seele

und

Prinzip begrndet. Die Weltseele

der

ist

und Leben nennen.

ist in

ist

ihm

als

ein einheit-

Hypostase das Prinzip der im-

Grund von

dem, was wir

alle

und

Alles sinnliche

irdische Dasein

nur

dependiert von der Weltseele.

Sie

Prinzip der Diesseitigkeit,

auch gleichzeitig ein Prinzip

des berganges

vom

sie ist

aber nicht

ist

zum

bersinnlichen

ein

Sinnlichen. Deshalb

hat Zeller eine doppelte Weltseele bei Plotin unterschieden:

das rein Immanente der Weltgestaltung und das gleichsam


transzendierende Prinzip

des

berganges

und der Ver-

mittelung. Besser unterscheiden wir wohl eine Doppelheit in

der Weltseele:

sie

ist

kontemplativ

der Ver-

als Prinzip

mittelung und ttig als Prinzip der immanenten Weltgestaltung. Sie hat ein doppeltes Antlitz.

gewendet, mit Liebe und Verehrung

Das eine

ist

dem Gttlichen

nach oben
zugeneigt,

das andere wendet sich der Natur und der Materie zu. In

ihrem Gott zugewandten TeU

ist

die Weltseele rein

plativ gerichtet, ein Abbild des Geistes

Sehnsucht nach ihrem


andere Teil der Weltseele

erhabenen Vorbild
ist

kontem-

und von Liebe und


ergriffen.

bildende Ttigkeit

Natur. Die kontemplative Seele empfngt die Ideen


Geiste

und

vorhanden

trgt
ist,

und

bildet sie in sich, so da,

in abgeschwchter

Form auch

wohnt. Die ttige Seele nutzt die Ideen


sie die sinnliche

Natur

gestaltet.

Der

und Kraft der


was im

vom

Geiste

in der Seele

als Krfte,

mit denen

So verbindet die schne

103

Die Welt seele


ipvx'^

tov Jtavvdg das Leben und die Idee mit der Sinnlichkeit.

Grund ihrer
Schnheit und Zweckmigkeit angesehen werden mu. Die
Sie

ist

das Prinzip, das die Welt ordnet und

als

Schnheit der Natur geht auf die Seele zurck, denn die
Schnheit

nichts anderes als der Geist, der die sinnliche

ist

Materie durchleuchtet.

Aus der einen

Weltseele, die alles durchdringt, geht die

Flle der seelischen Krfte hervor,

die Seelen

Dmonen, Menschen, Tiere und Pflanzen,


Zahl von Einzelseelen. Die Weltseele

der Gtter,

diese ungeheure

lst sich aber nicht in

diese Einzelseelen auf, sondern bleibt in

Wahrheit

ungeteilt.

Die vielen Seelen existieren in der Weltseele, und zwar nicht

nur

als Mglichkeit,

sondern in Wahrheit und Wirklichkeit.

Der Gedanke von der Einheit der Seelen

ist

dem von der

Vielheit nicht absolut entgegengesetzt. Die Seelen sind ein-

ander gegenwrtig und doch auch wieder fern,


getrennt

und doch

Die

vereinigt.

schliet alle Seelen in sich ein.

Krper, so

ist

Die Weltseele verhlt sich

ein

Ton

sie

unendliche

sind
Seele

Wie der Raum der Ort der

die Weltseele der Ort der Seelen.

Weise, wie sich die Einzelseele

Wie

eine

durchdringt und

die Luft

empfnglichkeit

zum Universum in hnlicher


zum einzelnen Krper verhlt.

besitzt,

alles,

was Ton-

an seinem Klang Anteil

hat,

so

durchdringt die Weltseele das ganze Universum, ohne sich an


die

Dinge zu

verteilen.

Sie

ist

das Band, das die unendliche

Flle der Einzelseelen miteinander verbindet


seitige

pathie,

Liebe

und Zusammengehrigkeitsgefhl zwischen

ihnen entstehen

lt.

uerlich betrachtet, stehen sich Kr-

per bzw. inkorporierte

Wesen im Rume gegenber,

lich geschaut handelt es sich

104

und wechsel-

Beziehungen zwischen ihnen hervorruft, was Sym-

um

die

inner-

mannigfaltigen Be-

Die Welt seele


Ziehungen der Seelen zueinander im Ganzen der Weltseele,

Flnidum

die als

Krpern

bleibt die

Krper

Verhltnis zu den

Seele stets in iJirer Innerlichkeit.

Krper nhert sich der

und bewahrt

Im

durchdringt.

alles

es schweigend.

Der

empfngt von ihr das Leben

Seele,

Nicht

tritt

die Seele

in den

wie es uerlich betrachtet, erscheinen knnte,

ein,

sondern der Krper geht ein in die Welt des Lebens, die von
der Seele beherrscht wird.

Mit allen groen Religionsstiftern vertritt Plotin die Lehre,

da wir ursprnglich einer hheren Welt angehrten, und da


das Leben in dieser Sinnenwelt nur etwas Vorbergehendes
fr

uns

kann.

sein

Ursprnglich,

vor

unserer

Geburt,

gehrten wir der geistigen Welt an. Dort in jener Welt gab
es ideale Menschen, Gtter, reine Seelen

die mit

dem ewigen

und

reine Geister,

Sein auf das innigste verbunden waren.

Diese unsere wahre Heimat haben wir verloren und eingebt.

Auch

geschieden,

jetzt sind

wir noch nicht ganz von jener Welt

wenn auch zu dem

idealen Menschen,

schen, wie er eigentlich sein sollte

dacht war, ein anderer Mensch hinzugetreten


Seele

ist

ist.

ist

Durch

gedie

das lebende Wesen mit der geistigen Welt verbunden.

Sie schlgt die Brcke in unserer Vter Land.

Seele

dem Men-

und vom Gttlichen

der

Weg zum

Kraft, uns mit

Geiste gegeben,

und der

Durch

die

Geist hat die

unserem gttlichen Ursprung wieder zu ver-

einigen.

nun nach Plotin das Verhltnis von Seele und Krper zu denken und welche Funktionen schreibt er ihnen zu?

Wie

Im

ist

einzelnen Menschen

der Krper

ist

die Seele der Sitz der Vernunft,

der Sitz der Leidenschaften

und

Affekte. Diese

Auffassung war im wesentlichen schon von der Stoa vertreten

worden und hat

sich bis Spinoza hin erhalten. Bei der

lOS

Die Welt seele


VerscMedenheit der seelischen und krperliclieii Krfte

ist

die Mglichkeit gegeben, da entweder die Seele ber den

Krper oder der Krper ber die Seele triumphiert. Das wird
in der Regel zu einem

Kampf zwischen Krper und

Seele

fhren, so da bald der Krper ber die Seele, bald die Seele

ber den Krper herrscht. Die Leidenschaften sind fr Plotin

den Leidenschaften und Begierden hingibt,

Wer sich
wird vom Bsen

regiert, nur wer das Seelische


und zum Leben des Geistes sich

von der Idee des

im allgemeinen

Guten
nicht

ein gefhrliches

ergriffen.

Auch der

und bses

Prinzip.

in sich bewahrt
erhebt, wird

geistige

Mensch

ist

und

strkt

vom Krper

vollkommen unabhngig und mu ihm gewisse Zu-

gestndnisse machen, aber er betrachtet ihn als etwas Frem-

und Fernes.

des

All unser Bestreben soll darauf gerichtet sein,

das Leben des Geistes zu leben.

Krper

lebt, ist

aus

Wer

der geistigen und sinnlichen Welt

dem Krper

bald

Gutem und Bsem

dem Geiste, bald dem

gemischt.

An

die Grenze

gestellt, tritt die Seele

mit

in Gemeinschaft. Ihr ist aber die sittliche Auf-

gabe zugefallen, die Verbindung mit dem Krper zu lsen.


Plotin

Wie

ist

ein

beredter Anwalt der Unsterblichkeitsidee.

die Weltseele, so ist

auch die Einzelseele ewig. Von jeder

Seele findet sich eine Idee in der idealen Welt. Dort

wie

sie

von Gott gemeint war. Was uns zu dieser besonderen

Individualitt

und Persnlichkeit macht, gerade das

Ewigen verankert. Das Eigentmliche jeder


ist

ist sie so,

ist

im

Individualitt

durch eine Idee bedingt. Zwischen Idee und Individualitt

steht der

Wesen

Logos der Einzelseele, der ihr sinnlich-geistiges

verwirklicht.

So

viele eigentmliche Individualitten

von Menschen in der Sinnenwelt, so


seele, so viele

darum

io6

Ideen im Geiste. Doch

nicht unendlich,

viel

Logoi in der Welt-

ist

die Zahl der Logoi

denn Plotin bekennt sich zur Lehre

Die Welt seele


von der Seelenwanderung und von der Wiederkehr der Dinge.

Es werden nicht immer wieder neue Geschpfe erzeugt.

mehr

gibt es eine begrenzte Zahl

Schicksale erleben,

und

Viel-

von Logoi, die wechselnde

so wird nach Ablauf bestimmter

Perioden dieselbe Reihe von Geschpfen wieder von neuem

In

erzeugt.

Periode

derselben

kein

gleicht

Wesen dem

anderen, vielmehr bringen die Logoi ganz verschiedenartige

Wesen

hervor, aber in den Jahrtausenden,

im Verlauf der

wechselnden Kulturepochen kehren dieselben Wesen wieder.


In derselben Kulturepoche

kein

ist

Wesen dem anderen

Beruht doch die Unendlichkeit des Geistes und der

gleich.

immer wieder von neuem beginnen zu knnen.

Seele darauf,

Die Erzeugung der individuellen Dinge und Gestalten geschieht aber in der Weise, da der Geist durch die Seele der

Materie die Logoi vermittelt.

Mit

dem

Die Zeit

Begriff der Weltseele hngt die Zeit

ist

Die Weltseele, die ber der Zeit


Zeit hervor.

verstehen,

zusammen.

das Medium, darin sich die Weltseele bettigt.

Was

ist

mssen wir

nun aber
sie

gleichen. Die Ewigkeit

mit

ist

steht,

bringt die Dinge in der

die Zeit?

dem

Um

Wesen zu

ihr

Begriff der Ewigkeit ver-

immer gewesen. Sie war,

als es

noch keine Zeit und kein Frher und Spter gab. Die Zeit

war ursprnglich
auch nicht

als

nicht mit

dem

Sein verbunden und kann

Funktion der geistigen Welt angesehen werden.

Sie ist weder eine Funktion des gttlichen Einen, noch des
Geistes,

noch der Weltseele, sofern

Ideen zugewendet

ist.

sie in reiner

Das Gebilde der

Schau den

Zeit hngt vielmehr

mit der ttigen Natur der Weltseele zusammen. Die ttige


Weltseele wollte Herrin ihrer selbst werden. Als sie sich der

bildenden Ttigkeit und

Bewegung zuwandte, da wurde auch

die Zeit, die frher nicht

gewesen war. Die Zeit

ist

somit

107

el

Gewordenes und

ein

Das Prinzip der

als

ee

Gewordenes etwas Vergngliclies.

Vergngliclikeit, die Zeit, ist selber ver-

gnglich. Seitdem es Zeit gibt, gibt es ein Frher

und

ein Nacheinander

laufen,

kommen

der Ewigkeit

sehen

lt,

was

in

und Spter

von Momenten. Indem wir

wir zur Vorstellung der

ist,

dem

sie

durch-

Zeit, die ein

Abbild

das in einem Nacheinander uns

sie

in Wahrheit ewig zugleich

ist.

So

ist es die

Weltseele, die durch ihre Aktivitt an Stelle der Ewigkeit die


Zeit erzeugte. Die Weltseele

wegung der Welt. Somit


sie ihre in sich

umfat in der Zeit die ganze Be-

erzeugt die Weltseele die Zeit, indem

ruhende und geschlossene Kraft in einer Auf-

einanderfolge offenbart.

Die Ausdehnung des Lebens der

Seele bringt die Zeit hervor.

Dauer der

die

Zeit,

Das fortschreitende Leben

das frhere Leben die Vergangenheit.

Somit lt sich die Zeit bestimmen


betrachtet in der

zum anderen

ist

als

das Leben der Seele,

Bewegung, durch welche

bergeht. Die Zeit

ist

sie

von einem Akt

ein Abbild der Ewigkeit

genau in derselben Weise, wie die Sinnenwelt ein Abbild der


geistigen Welt ist

und wie das

irdische

Leben dem himm-

lischen Leben entspricht. Die Zeit hat keinen Bestand auer-

halb der Seele, ebensowenig wie die Ewigkeit auerhalb der


geistigen Welt

Wesen und Bestand


und mit

hat.

in der Seele. Sie ist in ihr

und mit dem Sein

ist.

Hrt

die

so bleibt nur noch die Ewigkeit.


die geheimnisvolle

ihr,

Die Zeit erscheint

wie die Ewigkeit in

Wirksamkeit der Seele

Von

auf,

devyjvx'fjtovJiav'CgSQh.t

Sympathie aus, die

alle Teile

des Univer-

sums zu einem Ganzen verbindet. Die Lehre von der Weltseele


soll

uns deutlich machen, da

alles in

der Natur Leben

auch das scheinbar Unbeseelte noch von Leben

Der Weltseele

als

dem

ttigen,

ist

und

erfllt wird.

formenden Prinzip, das die

Zeit entstehen lt, steht gegenber die bloe, blasse Materie.

io8

Die "Welt seele


Wir haben

hier nur noch

von der sinnlichen Materie zu

sprechen. Die unsinnliche Materie gehrt

dem

haben,

und

ja,

wie wir gesehen

Eeich des Geistes an. Die Materie

das Form-

ist

Gestaltlose, das Grenzenlose, das jcsiQOV. Als das

zenlose
dei* ja

und Unendliche ist sie


gleichfalls, wenn auch

Gren-

ein Abbild der geistigen Welt,

einem ganz anderen Sinne

in

das Prdikat des Unendlichen zukommt. Der schlechten Unendlichkeit der sinnlichen Materie steht die
keit des geistigen

Lebens gegenber. Die Materie hat keine

Gre, sondern alles

Form.

die

wahre Unendlich-

Ma und

alle

Gre kommt zu ihr durch

Sie hat auch keine Eigenschaften, sondern ist

gnzlich qualittslos. Sie ist so unbestimmt, wie das hchste


gttliche Prinzip, das

Gute unbestimmt

kein Sein, denn Sein

ist

Denken. Das Sein


ist erfllt

und

ist

ist.

Die Materie hat

Leben und vollendetes

unfhig, etwas in sich aufzunehmen. Es

gesttigt.

Das Krperliche
ist

ist

vollendetes

Das Sein

dem

ist

nicht krperlicher Natur.

Sein entgegengesetzt. Nur der Geist

wahrhaftes Sein und Leben. Das Krperliche

Je mehr sich die Dinge

sein.

dem

das Nicht-

ist

Sein nhern,

um

so

mehr

entfernen sie sich von der krperlichen Natur. Dagegen macht

das fehlende Sein die Krperlichkeit des Krpers aus. Plotins

Lehre steht im uersten Gegensatz zum Materialismus.

Der Materialismus, der

alles

wegungsvorgnge zurckfhren

auf Krperlichkeit
will,

und Be-

sucht das Sein dort,

das Gegenteil des Seins, das Nichtsein, vorhanden

Je krperlicher und sinnlicher ein Ding,

um

so

wo

ist.

mehr

ist es

den Leiden ausgesetzt. Und doch sind Krper keine Realitten.

Wer Krper

gestalten fr

als Realitten auffat,

der

nimmt Traum-

Wahrheit. Das Wesen der Materie

ist

von

geistigem Sein und Krperlichkeit sorgfltig zu scheiden. Das

Krperliche

steht

in

der Mitte

zwischen Geistigkeit und

109

Die We Itseele
Es hat an beiden

Materie.

Der Krper

Anteil.

entgegengesetzt, aber auch zwischen Materie

Der Krper

steht ein grundlegender Gegensatz.

dukt, ein Zusammengesetztes

ist

dem

Geist

und Krper
ist

be-

ein Pro-

und somit vergnglich und dem

Verfall anheimgegeben. Die Materie dagegen ist einfach. Die

Materie

ist

wie das Gute in der Hauptsache nur negativ zu

bestimmen.

Sie

nicht Vernunft oder Geist, nicht Seele,

ist

und

nicht Leben, nicht Grenze

aber nicht in

dem

Sinne, wie

Gestalt. Sie ist das Nichtsein,

Ruhe und Bewegung etwas Un-

wirkliches sind, sofern sie nur an einem Substrat sich offen-

baren knnen, sondern die Materie

ist

in

Wahrheit das Nicht-

seiende. Sie ist eine Art des Unendlichen

sucht nach Wirklichkeit. Sie

der bloe Stoff

auch nicht

unsichtbar. Die reine Materie,

und zu tasten.
Sinnenwelt gegenwrtig, wenn man

nicht zu sehen, zu fhlen

ist

Sie ist berall in dieser


sie

ist

und bedeutet Sehn-

erblickt,

und

entzieht sich

dem Auge, das

sucht. Sie hat die Mglichkeit, Gegenstze in sich


sie,

die in ihrer reinen Natur das

stze

noch

ist.

zu tragen,

aller

Gegen-

Als bloer Stoff kann die Materie weder bleiben

fliehen,

eins der

Weder^noch

sie

denn

Moment der Dauer noch


kann von sich aus weder
bewegen, sondern ist vollkommen ohn-

sie

Bewegung

hat weder ein

in sich.

beharren noch sich

Sie

mchtig ohne jede Kraft des Widerstandes und der Wirkung.


Alle Kraft ist mit

dem

wahre Sein und Leben


sie

zu sein scheint und

Geiste verbunden,

ist

ein gleitendes Spiegelbild.


Gestalt, also

weniger

der

das

nichts als ein flchtiger Schatten,

Sie

ist

ein Bild ohne

Form und

und schon die Bilder haben


und keinen Bestand.

als ein Bild,

keine Festigkeit, keine Kraft

Die Materie besitzt keine Aktualitt, denn


geht von der Weltseele und ihren

HO

allein

Die Materie lgt in allem, was

ist.

Formen

alle Ttigkeit

aus.

Man kann

DieWeltseele
aber auch

niclit

behaupten, da die Materie

leidet,

und

ist

unkrperlich, qualittslos, ohne Gre

Da

die Materie als Prinzip der Sinnlichkeit selber

lichen entzogen

Die Materie

ist,

ist

so

kann

sie

Ohne

Sie

Wirklichkeit.

Bedingung fr

sie gibt es

wie die Bilder aufhren, wenn

dem

alle

krper-

keine Sinnenwelt, so

man den

Spiegel fortnimmt.

Formen

bereit.

Die Dinge, die in

und denen gegenber

sie die

EoUe der Mutter

der

Formen

sie die

sofern

in ihrem dunklen Scho empfngt, lassen sie

Produkt von Form und Materie, von Geist und

Stoff,

leiden miteinander, nur die Dinge gewinnen


die Materie ist der gleichgltige

lieren,

zum

sie eintreten
spielt,

weder etwas Gutes noch Bses dulden. Nur die Dinge

und

Sinn-

durch die Dinge verbreitet und jeden Augenblick

ist

Empfang

sie

auch nicht leiden.

die notwendige

lich-sinnliche Existenz.

denn

als

das

kmpfen
und ver-

und teilnahmslose

Zuschauer dieses Widerstreits der Krfte, dieser immer


wieder neu sich regenden Impulse. Die Materie geht allem

Entstehen und Vergehen voraus, whrend die Vernderung

im Kreise des Werdens und Entstehens vor sich geht. Sie ist
Formen und bleibt als solcher unvernderlich,
wenn die Formen in sie eingehen und sie verlassen.

der Ort der

Dem

Geist

ist

in der bersinnlichen

Substrat gegeben, aus

dem

Welt ein unsinnliches

er das Vollendete schaffen kann.

Die Materie der bersinnlichen Welt

ist

ihren

Formen

gleich-

artig.

So werden dort die reinen geistigen Wesenheiten ge-

bildet.

Die sinnliche Materie

ist

dem

Geiste entgegengesetzt,

und die
vermag

dies

heterogene Gebilde nicht zur Vollendung zu

fhren.

Dem

schpferischen Gestaltungstrieb der Seele sind

Weltseele, die aus der

Sphre des Geistes stammt,

hier gewisse Grenzen gesetzt, welche die hchste Entfaltung


verbieten.

Die Sinnenwelt bleibt nun einmal die Welt des

III

DieWeltseele
wenn auch das Ganze

Relativen,

ein Abbild des Voll-

als

endeten angeschaut werden kann.

Wenn

wir berlegen, was die sinnliche Materie in der Lehre

kommen wir zu
dunklen Raumes, in dem das ewige

der Vorstellung des

Plotins bedeutet, so

seinen

letzten

glnzt. Die Zeit

dem Zustand
Zeit.

die Seele zur Ttigkeit bergeht

und aus

der Ewigkeitsschau heraustritt, bildet sich die

Raum

Der

wie wir gesehen haben, ein Produkt der

ist,

Indem

Weltseele.

Licht des Geistes in

Ausstrahlungen immer matter und trber

oder die sinnliche Materie

ist

fr die Welt-

und Gegebenes, wenn auch keine


ist das Wesendas blo Negative gegenber dem wahren

seele etwas Vorliegendes

wahrhafte, in sich ruhende Wirklichkeit. Sie


lose, Geistesferne,

Die Materie

Sein.
sieht

nur

andere,

ber

ist

unkrperlich und nichtseiend. Sie be-

Negation und Privation des Geistes,

als

was mit dem Einen

dem Absoluten.

gesetzt

ist,

Die Lehre Plotins

als
ist

das

als

das Relative gegensomit reiner Spiri-

tualismus und steht im uersten Gegensatz zu jeder materialistischen

Wer

Weltanschauung. Doch wird nicht

alles auf

zurckgefhrt, es bleibt ein Ungttliches

Gttliche

das

zurck.

der Materie sich zuwendet, lebt ein ungttliches Leben.

Ein solches Leben

Tuschung und der


Leben des
letzten

Geistes.

Grund

ist

aber auch ein unwahres Leben der

Illusion,

denn

alles

wahrhafte Leben

ist

Das Hliche und das Bse haben ihren

in der Materie.

Sofern aber die Materie das

und Schein und Illusion von ihr ausgeht, ist


das Hliche und Bse seinem letzten Grunde nach nur
Schein. Die wahre Welt des Geistes kennt das Bse nicht.
Nichtseiende

ist

Das Bse

das Geist- und Formlose. Es gibt kein Radikal-

Bses.

So

mus von
112

ist

ist in

Plotins Lehre der ethisch-religise Dualis-

gut und bse aufgehoben.

Plotins Erkenntnislehr

Die Erkenntnislehre Plotins

ist

von dem religisen Grund-

charakter seiner Lehre mitergriffen. Ihr hchstes Ziel

Dinge Ursprung, die Gottheit.

aller

menschliche Seele

soll

Die

gottentfremdete

dem ewigen Grund

mit

ist

alles

wahr-

haften Seins wieder vereinigt werden. Liegt doch das Zen-

trum

alles

Eeligion,

Lebens, des sinnlichen und des geistigen, in der

und

so

ist

auch seine Philosophie von der religisen

Idee ergriffen. Die Philosophie


nicht ein

Weg,

um

ist

fr Plotin letzten Endes

theoretische Einsichten

kalte

und Er-

kenntnisse ber die Natur der Dinge zu gewinnen, nicht die

Wahrheit in ihrem rein theoretischen Formcharakter


Ziel seiner Sehnsucht.

Das reine Denken

ist

ist

das

Weg

fr ihn ein

zu Gott und zwar der edelste und vornehmste Weg. Es be-

und
und Wahrheit gehren

steht keinerlei Fremdheit zwischen der religisen Idee

der theoretischen Erkenntnis. Gott

zusammen. Verschieden sind

die

Wege, die aus der Sinnen-

welt in die bersinnliche Welt hinberfhren. Vor


preist Plotin drei Mittel

die Seele aus irdischen

und Wege,

Banden

und zu Gott zurckfhren:

die

am

zuverlssigsten

befreien, sie weltfrei

Liebe,

allem

machen

Kunst und Philosophie.

Die Methode der philosophischen Erkenntnis bezeichnet


Plotin wie Piaton als Dialektik, deren Aufgabe darin besteht,

den Zusammenhang zwischen den Ideen aufzuweisen. .In


ihrer Grundfunktion ist sie die Fhigkeit, jedes Ding begrifflich

zu denken, zu wissen was es

von anderen
Plotin 8

unterscheidet.

sei

und wodurch

es sich

Mit der Dialektik betreten wir

113

Erkenntn

Lot ins

sieh

das Gebiet des Gemeinsamen und Allgemeingltigen. Es han-

um

delt sich nicht

und Meinung, sondern xun

Vorstellung

den Begriff und die Gewiheit der Wahrheit. Die Dialektik


hat es mit den Dingen an sich zu tun, mit den Dingen in
ihrer reinen Wesenheit.

Sphren

verteilt:

Dies wahrhaft Seiende

ist

auf drei

die ideale Welt, die Sinnen weit

und das

Gebiet der Seele. Doch

kmmert

sieh die Dialektik nicht

die Einzelheiten der Dinge, diese berlt sie vielmehr

SpezialWissenschaften, sondern

bemht. Sie

ist allein

die Wissenschaft

ist

um

um
den

die Prinzipien-

von dem Entgegengesetzten,,

von den antinomischen Formen des Lebens, die sie als Einheit zu denken unternimmt. In ihrem analytischen Gange lst
sie

komplexe Gebilde

auf,

um

die

Grundformen zu verstehen,

in ihrem synthetischen Bestreben sucht sie Entlegenes zu

verbinden. Dabei verfhrt sie entweder deduktiv, indem sie

von einem allgemeinen Vernunftprinzip ausgeht, oder induktiv,

indem

sie

zum

hchsten Prinzip sich erhebt.

Die Dialektik hat es mit

dem Seienden zu

tun.

Es

gibt aber

sechs Hauptgestalten des Lebens, die als das Seiende an-

gesprochen werden knnen und mehr oder weniger die Natur


des Seienden offenbaren: das Eine, das wir als das berseiende auffassen knnen, die Vernunft oder der Geist als

Prinzip der bersinnlichen Welt, die Seele als das bewegende


Prinzip

Natur

und

als

das Verbindende zwischen den Welten, die

als dasjenige,

was bewegt und zugleich bewegt wird^

im Verhltnis zur Form


das Nichtseiende im Verhltnis zum Geist und die

die Materie als Mglichkeit des Seins

und

als

Form

als Prinzip der

teilen sich auf

den Gegensatz zweier Welten: der geistigen^

intelligibelen, idealen

natrlichen Welt.

114

Begrenzung. Diese Seinsbegriffe ver-

Welt und der sinnlichen, krperlichen,

Der zutreffende und konstituierende Be-

Plotins Erkenntnis lehre


griff fr die ideale

Welt

ist

der Begriff des Geistes oder der

Vernunft, whrend fr die Sinnenwelt der Begriff der Natur

bestimmend

ist.

In der idealen Sphre

und

des Geistes der Begriff der Seele

tritt

zu

dem

Begriff

Das

des Einen hinzu.

Eine steht im Grunde genommen noch ber der Welt des


Geistes,

wird aber von Plotin mit dem vovg und der Seele zu-

sammengefat, sofern in diesen drei Begriffen die Idee des


Gttlichen sich entfaltet. Die cpvtg, die Natur, umfat das

Im Krper unterscheidet Biotin wie Aristoteles zwischen Form und Stoff, zwischen Materie
und Gestalt. Die Lehre von der Sinnenwelt, dem jt^og
ganze Gebiet der Krperwelt.

Lehre von den immanenten Formen, von der

aio'd^'Vogisi die

Materie

dem

und der Natur,

Tiofjiog

die

Lehre von der idealen Welt

vorjTg ist die Lehre

vom

Gttlichen

als

und vom

Geist.

Man kann auch


Gute

als

die Philosophie Plotins auf das Eine oder

das objektive und absolute Prinzip und das Schauen,

Das

die 'd'SCOQia als das subjektive Prinzip zurckfhren.

und das Wesen


finden,
ist

Ziel

seiner Philosophie ist schlielich darin zu

da die Seele das gttliche Eine erschaut. Die

'd'ecoQia

Erkenntnis, aber unmittelbare Erkenntnis durch Intuition

und somit von

jeder Erkenntnis

und allem Denken wohl zu

unterscheiden, das auf berlegung

und Reflexion

wie bei Spinoza die seientia intuitiva sich ber

ken der

beruht. So

alle

ratio weit hinaushebt, so vollendet sich

Plotin alle Verstandeserkenntnis in

Schauen. Doch

ist

dem

Schran-

auch bei

auf Gott gerichteten

das Schauen nicht allein die Vollendung

der Erkenntnis. Ist doch das theoretische Interesse bei Plotin


nicht das ausschlaggebende.

Die plotinsche Intuition meint

auch ein Sehnen und Streben, ein Suchen und Verlangen, ein
liebendes Erfassen

und Genieen des

Gttlichen.

Es meint

die

115

Plotins Erkenntnis lehre


ganze groe Sehnsucht nach Gott, von der
ergriffen

und

ist,

gleicher Weise

Schau

einen

Das

vollen Besitz des Gttlichen.

von Natur und Geisteswelt, da

vollendet. Ol) der

gilt in

sie sich in

der

scherzt und spielt oder


und Taten des Lebens aus-

Mensch nun

ernsthaft eine Sache untersucht


wirkt,

Unvollendete

alles

mag es sich um einen Knahen, einen Jngling oder


Mann handeln: sie sind in Wahrheit Schauende und

zum Schauen

bestellt.

All ihr

Tun und Leiden

vollendet sich

in der Intuition.

Das Schauen
alle

ist

die

wahre und hchste Form des

Daneben

ist

jedoch der menschliche Geist ernsthaft bemht,

eine klare begriffliche Vorstellung

Um

Geistes,

Funktionen des Lebens vollenden sich in der SchaU.

von der Welt zu erlangen.

eine solche Erkenntnis zu erreichen,

mssen wir

die

Prinzipien oder Gattungsweisen des Seins verstehen, die alle


Wirklichkeit konstituieren. Diese Gattungen des Seins sind

von denen Platon, Aristoteles und die Stoa


in sehr verschiedener Weise gehandelt hatten. Das Problem
der Kategorien wird von Plotin in enger Beziehung ZU Platon

die Kategorien,

errtert, der die

Formen

sten errtert hatte.

des Seienden besonders

im Sophi-

Mit der Entwicklung seiner Lehre ver-

bindet Plotin eine eindringliche Kritik der aristotelischen und


stoischen

Kategorienlehre.

Beide

trifft

der

Vorwurf der

uerlichkeit, des willkrlichen Aufraffens der

Bestimmun-

gen im Anschlu an Sprachausdruck Und Grammatik, des

Mangels an spekulativer Einheit, der Unklarheit in bezug auf


den Begriff des Seienden und der wahrhaften Substanzen. Die
stoische Kategorienlehre, die sich als Versuch einer Korrek-

tur des Aristoteles gibt,

trifft

dann besonders der Vorwurf

einer materialistischen Denkweise.

Um
Il6

die

Gattungen des Seins zu verstehen,

ist

zuerst eine

Plotins Erkenntnis!

e.

hre

klare Erkenntnis ber die Natur des Seienden erforderlicli.

Wie kann aber von

einer deutlichen

scheidung die Rede sein,

wenn

und bestimmten Unterden Begriff der

Aristoteles

Substanz oder des Seins bald mit

dem

Stoff,

bald mit der

immanenten Form, bald mit dem Einzelding verbindet oder


die Stoa mit

ihrem drftigen und unfruchtbaren Begriff der

Materie der Natur des Wirkliehen gerecht zu werden sucht?

Zu einem

reinliehen Verstehen der Kategorien

knnen wir

nur gelangen, wenn wir an der scharfen Unterscheidung, die


Plotin zwischen der idealen

unbedingt festhalten.
die Kategorien in

Dann

und realen Welt gemacht

hat,

ergibt sich die. berlegung,

da

den beiden so verschiedenen Welten auch

einen ganz verschiedenen Sinn haben mssen. So vermochte


die Stoa in

scheiden
Qualitt,

dem

dem

Begriff der Qualitt nicht gengend zu unter-

und hat infolgedessen den Begriff der sinnlichen


der nur fr die immanente Welt Geltung besitzt,

Begriff der spezifischen Differenz gleichgesetzt, der not-

wendig zur Natur der Substanz gehrt.

und Subder idealen und

Plotin untersucht das Verhltnis von Qualitt

und unterscheidet zwischen der Qualitt


ist dann wieder zwischen den
notwendigen Bestimmungen, die einer Substanz eigenen und

stanz

realen Welt. In der Sinnenwelt

den zuflligen und vorbergehenden Zustnden zn unterscheiden, in denen sie sich gerade befindet.
will Plotin

Nur

fr letztere

den Begriff der Qualitt reserviert haben.

In seiner Lehre von den Kategorien geht Plotin von den


Begriffen des Seins

und der Substanz

aus. Die Substanz der

bersinnlichen Welt, auf die es Plotin ganz in erster Linie

ankommt, wird durch fnf Formelemente

konstituiert: Sein,

Bewegung, Ruhe, Identitt und Verschiedenheit, und zwar


gelangen wir zu

dem

Begriff des Seienden hinsichtlich der

ii;

Plotins Erkennt nial ehre


wenn wir von allen anderen Elementen, von jeder
inhaltlichen Bestimmung abstrahieren. Die Elemente der
Substanz, in denen ihr Wesen sich entfaltet, tragen ihrerseits
Substanz,

auch einen substantiellen Charakter. In der bersinnlichen

Welt gibt
lich

es nichts

Sekundres, sondern

beschaffen, da in ihr alles eins

welt das eine sich

getrennt

ist.

Wie

vom anderen
in einem

lichen Welt alles zugleich

idealen Welt ist Wahrheit

welt

alles ist

und wesenhaft. Die bersinnliche Welt

ist

ist,

whrend

und

und

eine Welt der Bilder

ist

so

in der Sinnen-

und von ihm

unterscheidet

Samenkorn

ursprng-

nuneinmal

ist

in der bersinn-

jegliches alles.

Nur

in der

Eealitt zu finden. Die Sinnen-

und

flchtigen Erscheinungen.

In der idealen Welt sind die Qualitten substantielle Unterschiede der Substanz, nicht Unterschiede der Zustndlichkeit

und

des Verhaltens, sondern Wesensunterschiede. Die Quali-

tten des bersinnlichen bewirken den Unterschied

und

die

Vielheit der Substanzen.

Ganz anders

sieht es in der Sinnenwelt aus.

Da finden

sich

einmal Qualitten, die den Unterschied der Substanzen konstituieren,

nmlich spezifische Differenzen.

Daneben aber

auch andere, die keinen Unterschied in der Substanz hervorbringen.

Das sind Qualitten im engen und eigentlichen

Sinne des Wortes. Ein und dasselbe kann hier in der Sinnenwelt bald als Unterschied der Substanz gelten, insofern es ein

notwendiges Element der Substanz ausmacht, bald

ist es

kein

Unterschied, sondern eine zufllige mit der Substanz ver-

bundene Bestimmung. Wir haben zu unterscheiden zwischen

dem

substantiellen Qule,

einer Eigentmlichkeit, die un-

mittelbar zur Substanz gehrt


stanz nicht denken knnen
in der Substanz keine

ii8

und ohne

die wir

uns die Sub-

und dem Qule schlechtweg, das

Vernderung hervorbringt, sondern

Plotins Erkenntnislehre
nur ein ueres Befinden der schon vorhandenen Substanz
erzeugt. Die Qualitten der idealen Welt sind Wirksamkeiten, welche die Eigentmlichkeit der geistigen

konstituieren

und

Wie

in

Dagegen

ihre Unterschiedlichkeit setzen.

betrifft die Qualitt in

Kern und

Substanzen

der Sinnenwelt nicht den wesentlichen

die Differenz der Substanz.


seiner

Lehre von der Qualitt, hat Aristoteles

auch bei seiner Entwicklung der anderen Kategorien dem


grundlegenden Unterschied zwischen der idealen und realen

Welt

viel

zu wenig Eechnung getragen. Er hat verschiedene

Gattungen auf einen Begriff gebracht und andererseits abgeleitete

und sekundre Formen den

begriffen der Vernunft nebengeordnet

eigentlichen

und

Stamm-

nicht den Versuch

ihrer Reduktion gemacht.

Wie Piaton

lehrt Biotin,

Arten des Seienden


wutsein unter
Seiende

ist,

gibt.

da es zwei vllig verschiedene

Das eine

dem Seienden

sondern immer

ist

das,

was das naive Be-

versteht, das aber niemals das

als ein

den mu. Das wahrhaft Seiende

Werdendes aufgefat werist

durch den Begriff der

Ewigkeit konstituiert. In dieser Sphre gibt es verschiedene


Prinzipien, die nicht aufeinander zurckfhrbar sind.

gibt eine Einheit


Seins.

und

Es

gleichzeitig eine Vielheit des idealen

Es gibt verschiedene Gattungen, die nicht mehr auf-

einander zurckgefhrt werden knnen.

Es mag schwierig

sein,

in

der

idealen Sphre neben-

einander Einheit und Vielheit zu denken, wie

sie fr

die

Krperwelt selbstverstndlich sind,

wo neben

faltigkeit der rumlich-krperlichen

Gegebenheiten Einheits-

der Mannig-

formen des Lebens berall deutlich hervortreten.

Wenn

wir

dagegen auf die Natur der Seele achten, die augenscheinlich


eine ideale Substanz

ist,

so erkennen wir sogleich, da sie

119

Plotins Erkenntnis lehre


ohne Gre und Ausdehnung

Es

ist.

ist

aber schwierig, das

Ausdehnungslose vielfach zu denken. Sollte

man

zu dieser Einheit. Dennoch

nigfaltigkeit

Vielheit. Ihre Vielheit

doch meinen,

Krper die Man-

die Seele sei eine absolute Einheit xind der

ist

die Seele eine

wird gebildet durch die Logoi, die von

der Seele ausgehen und die nichts anderes sind als die Seele,

denn

die Seele selbst ist Logos. Die Seele ist das Prinzip der

Logoi,

und

die Logoi sind nichts anderes als

Akte der ttigen

imd wirksamen Seele. Wenn man von der Ttigkeit der Seele
abstrahiert und nur den Te betrachtet, der nicht den
Krper gestaltet, so ist sie fraglos ideales Sein, Substanz und
Leben.

Die Seele

Leben. Sie

ist

hat

an sich

nicht das Leben, sondern ist das


eins, die eine Seele, vielfach

nur in

Beziehung auf andere Dinge, vielfach auch durch die Be-

wegung, die von ihr ausgeht.

Wie

die Seele ist auch der Geist Leben,

Bewegung

und Leben

ist

ohne

So haben wir zwei Gattungen

nicht zu denken.

und Bewegung.
in der Bewegung

des Seienden: ovaLa und MvrjaLg, Substanz

Beide sind vollkommen eins: das Sein

und

die

Bewegung im

Sein.

unlslich verbunden, nur der

ist

In der Wirklichkeit sind

Gedanke vermag

sie

sie

zu trennen.

In der Einheit des Seins bedingen sie sich gegenseitig.

Dazu kommt

als drittes Prinzip

Ruhe (avdaLg)
dem der Bewegung

idealen Seins die

des Seins als


ist

dem Sein

eigentmlich, in demselben Zustande zu ver-

harren und gleichfrmig zu


unterschiedlich
die

atrd'tg

I20

sein.

Wie Bewegung und

und doch im Grunde

vom

eins sind, so

Sein

mssen wir

Sein sondern, ohne sie doch trennen zu

knnen, denn Sein


zu denken.

und Gattung des reinen


mehr mit dem Begriff
in Harmonie steht, denn es
die

ist

ohne Ruhe und Ruhe ohne Sein nicht

Plotins Erkenntnislehre
So denkt

die Vernunft das Sein, die

Bewegung und

Ruhe. Diese Formen und Bestimmungen sind, sofern


der gttlichen Vernunft gedacht werden;
ideale

von

sie

doch fr die

ist

Welt Gedachtwerden" gleichbedeutend mit Sein. Wun-

dersam
geteilt

die

ist

das Leben der Vernunft. In ihr sind die Dinge

und gesondert und doch auch wieder

bleibendes Leben, in ihr

wrtige ergreift

und

besitzt.

denkt

Wenn man

und Bewegung
bald eins.

sie,

und

die drei

vereint.

In ihr

ist

der Gedanke, der das Gegen-

Sofern die Vernunft denkt, findet

und Leben. Insofern

sie in sich Wirklichkeit


existiert,

ist

die Vernunft

sie denkt, sofern sie existiert.

Gattungen der idealen Welt: Sein, Ruhe

betrachtet, so sind sie bald gesondert

Wenn man

sie

neue Gattung die Differenz anerkennen.

und

mu man
Betrachtet man

gesondert betrachtet,

als
sie

dagegen in Beziehung zur Einheit, so haben wir die Identitt.Die

Bezeichnung fr Identitt

fiTspoTt^g.

So gibt

es fnf

ist

tavcdtriq, fr Differenz

Gattungsweisen des idealen Seins.

Vergleichen wir die krperliche Natur


Sein, so

kann von ihrem

mit dem idealen

substantiellen Charakter nur in

bertragenem Sinne gesprochen werden. Denn in der krperlichen Natur herrscht ein bestndiger Wechsel, ein ewiges

Entstehen und Vergehen.

Man mu

in der

Sphre der Kr-

perlichkeit unterscheiden zwischen der Materie, der

und dem, was aus beiden zusammengesetzt

ist.

Form

Di Struktur

des sinnlichen Einzeldinges versteht somit Biotin ganz

Sinne des Aristoteles.

An

im

der Stelle des idealen Seins steht

in der Sinnenwelt die Materie,

an der

wegung

der intelligibelen Stasis die

die

Form, an

Stelle

Stelle der idealen Be-

Ttigkeit der Materie, an Stelle der Identitt die hnlichkeit,

an SteUe der Differenz die Unhnlichkeit. Doch entspricht


sich das alles

nur von weitem, denn die Form

ist

der Materie

121

Plotins Erkenntnislehre
fremd und von auen an

vllig

die

Bewegung der

sie

herangebracht, whrend

idealen Sphre notwendig zur Substanz

gehrt. In der idealen Welt ist die

Form

und

selbst Erreger

Bewegung, in der Sinnenwelt gibt die Form der Materie


Stabilitt

und Unbeweglichkeit.

Die Materie
zult.

ist

keine Gattung, weil sie keine Differenzen

Sie ist das allgemeine Element

Formen. Auch

ist sie

fr die

ebensowenig Substanz wie die ihr an-

haftende Form, sondern

erst

das

aus

gesetzte

kann

Materie,

Form und Formungsprodukt

als

und Substrat

beiden Zusammen-

Substanz bezeichnet werden.

So bilden

und

die erste Gattung

Kategorie der Sinnenwelt. Dazu treten noch die anderen Gattungen; Quantitt und Qualitt, die ebenso notwendig zu-

sammengehren wie Raum und

Zeit und ferner als vier und


Bewegung und die Relation. Wenn nun auch das
aus Form und Stoff zusammengesetzte als das vnoKslfisvov
aller kategorialen Formung der Sinnenwelt angesehen werden mu, so kann man doch der sinnlichen Substanz in

fnf die

tieferem Sinne kein Sein zusprechen,

durch sich

selbst hat,

Sein erhlt, an

dem

weil

sie

sondern ihre Existenz von


sie teilnimmt.

Am

kein Sein

dem wahren

wenigsten kann der

Begriff des Seins der Materie zugesprochen werden. Sie ist

von dunklerer Existenz


vllig irrational

kann

sie

und

auch den

als die Dinge, die in ihr sind. Sie ist

ein bloer Schatten der Vernunft.

So

Dingen kein Sein verleihen, sondern die

Dinge verdanken ihre Existenz dem Teilhaben

an einem

hheren idealen Sein. Die sinnliche Substanz besteht aus


NichtSubstanzen: aus Materie und Qualitten. Sie

im Grunde keine wahre Substanz, sondern nur

ist ja

ihr Bild

auch

und

Abglanz.

Zu den Kategorien der Sinnenwelt, welche


122

die sinnliche

Plotins Erkenntnislehre
Substanz nher bestimmen, gehren Quantitt, Qualitt und

Bewegung. Die Quantitt


als Gestalt,

zeigt sieh als Zahl,

Gre und auch

welche letztere Aristoteles irrtmlicherweise der

Qualitt zugeordnet hatte. Die Qualitten werden nicht durch

andere Qualitten, sondern durch Kennzeichen unterschieden,


wie

sie in

Wahrnehmung

der sinnlichen

Grund des Unterschiedes

Der

hervortreten.

aus der sinnlichen Anschauung

ist

nicht zu erkennen, da ja die Vernunft in der

Wahrnehmung

durch bloes Schauen ohne Reflexion erkennt. Zur Natur der


Qualitt gehrt die

Bestimmung des Grades.

Schlielich die

Bewegung. Auch

sie ist eine selbstndige Kategorie.

etwas durch sich

selbst,

Sie

mu

als selbstndige

bevor

sie

Sie

ist

einem Substrat angehrt.

Gattung aufgefat werden, whrend

Wechsel, Entstehung und Anderswerden als Arten auf sie

zurckzufhren sind. Die Bewegung kann

als

bergang der

Mglichkeit zur Wirklichkeit aufgefat werden.

eigentmlich aktive

meinsame

Form

bei allen Arten der

Bewegung

ist dieses,

bewegte Ding nach der Bewegung nicht mehr ia


ist,

in

dem

es frher

war und da

lange die Bewegung dauert.

Man

die

darf

Bewegung wahr,

Kraft in den Objekten wirkt. Auch


allein in

dem bewegten

ist die

Das Geda das

dem Zustand

es sich nicht beruhigt, so-

Bewegung und

wegte Dinge nicht miteinander verwechseln.

nehmen wir nur

Sie

unter den Kategorien.

ist

Ding, sondern

An

be-

letzteren

unsichtbare

die

als

die

Bewegung

nicht

auch in dem be-

wegenden.

Es

gibt

dann endlich auch eine Kategorie der Ruhe,

fr die Sinnenwelt gilt

und

die Bezeichnung J^s/Afc'a trgt, eine

Form, die der Kategorie der

oirdcftg

unter den Kategorien der

bersinnlichen Welt entspricht. Die atdaig gilt von dem,

vollkommen unbeweglich

die

ist,

was

ein Zustand, der in der Sinnen-

123

Biotins Erkenntnislehre
weit niemals ganz gefunden

werden kann. Die '^QSfiCa wird

auf dasjenige angewandt, was zwar tatschlich fixiert

ist,

aber seiner ganzen Natur nach als beweglich und bewegt

gedacht wird. Diese Ruhe, von der wir schon dort sprechen,

wo

es sich

um

Grunde nur

Bewegung handelt, ist im


Bewegung und keine selb-

eine sehr langsame

eine Negation der

stndige Kategorie. Dagegen

ist die atdigin.

der intelligibelen

Welt nicht

als Negation der Bewegung aufzufassen. Ruhe und

Bewegung

schlieen sich dort nicht gegenseitig aus, sondern

die eine existiert

nur mit der anderen.

Die Kategorienlehre Plotins

ist

des griechischen Denkens, das


zentrale

Wesen der Denkformen,

Seine

haben auch fr

Untersuchungen ber
die

diesen

Gegenstand

Gegenwart noch erhebliche Bedeutung

in neuerer Zeit

von Emil Lask in sehr interessanter

Weise genutzt und weiter gebildet worden. Vor allem


die Unterscheidung zwischen

lichen

wird.

124

dies

Problem der modernen Logik, verstndlich zu

machen.

und sind

der bedeutendste Versuch

und

ist es

den Kategorien der bersinn-

sinnlichen Welt, die bleibende Bedeutung besitzen

Die Mystik Plotins

Das Ziel und Ende


Wege
Schau des

Wenn

seines

aller

Spekulationen Plotins, darin

Denkens zusammenlaufen,

ist

alle

die mystische

Gttlichen, die letzte Tiefe des religisen Erlebens.

bei Plotin neben

dem

ethischen

die entscheidende Rolle spielt, so wird

Wert der
von Plotin

sthetische
alles

Welt-

leben des Menschen in den Dienst des religisen Wertes gestellt.

es

So sehr

er als Philosoph die Erkenntnis feiert, so gibt

doch fr ihn eine Sphre, die ber

Denken weit

hinausliegt,

wo

alle

Eine, das Gute, das Schne wohnt.

bervernnftig

ist,

Vernunft und

alles

in geheimnisvoller Stille das

Zu diesem

Guten, das

werden wir durch die Kraft des Eros und

die Schnheit des Schauens hingefhrt.

gionsphilosophie Plotins in Mystik ber,

So geht

die Reli-

und zwar bedeutet

die Lehre Plotins die erste groe Gestaltwerdung der Mystik

im Abendlande.
Unter Mystik verstehen wir eine

Form

des religisen Be-

wutseins, in welcher die berwindung der Distanz zwischen

der reinen Seele

und der

irrationalen Gottheit bis zur voll-

kommenen Wesensvereinigung schon


sehnt

in diesem

Leben

und gefordert wird. Ihr wichtiges Problem

Zurckfhrung

der

gottentfernten

Seele

in

ihre

ist

er-

die

hhere

Heimat.

Wenn

wir das Weltbild Plotins betrachten, so erkennen

wir die Grundzge eines Emanationssystems, das von einem


erhabenen, rein geistigen Pantheismus berhrt und von der
tiefen Innerlichkeit der

Mystik durchbebt wird. Wir schauen

125

Die

ys

die ungeschaffene gttliche

Plotins

Welt mit den notwendigen Be-

ziehungen und Verhltnissen, die zwischen allen Formen und


Gestalten von Ewigkeit her bestehen.
Eine, den Ursprung alles Lebens

und

Schnheit, Liebe

und
und

Welt des Geistes und der Vernunft

und niedersenken,

diese wieder zur Weltseele sich weiten

Doppelwesen

griffen der idealen

den Logoi,
nenwelt

eine,

bleibt

von Liebe

und

er-

die Idee der

und empfngt, whrend das andere mit

den Abbildern der Ideen, die Materie der Sin-

als

gestaltet.

Diese Materie

ist

das von Geist nicht berhrte, absolut

Geistlose. Sie ist das

weil alles Schne


ist sie

an sich ganz und gar Formlose und,

und Wertvolle auf

auch der Grund

Von der

Welt.

von denen das

bildet,

Welt zugewendet

Geisteswelt erschaut

heit

Wir sehen das gttliche


Seins, den Grund aller

Freiheit in seiner berflle ausstrahlen

sich ergieen zur

die ein

so

und

alles

Geist

und Form

beruht,

Hlichen und Bsen in der

Weltseele gestaltet, empfngt sie der Schn-

schimmerndes Kleid.

Wenn

bewundern, so meinen wir den

wir die Schnheit der Natur


Geist, der

durch die Natur

hindurchleuchtet. Alles sinnlich Schne ist in diesem Sinne

zu verstehen. Die sinnliche Materie besitzt den geringsten

Grad von

Realitt als schimmerndes Abbild der bersinn-

lichen Materie.

Beraubung und
des,

Sie ist die

Entuerung des

Geistes, seine

im Grunde

ein Nichtseien-

als das Ungeistige

denn nur der Geist hat Sein und Leben.

Wie

steht

die ihren

nun

die Seele des

Menschen in dieser Welt?

Ursprung der Weltseele verdankt und in gewisser

Weise noch immer in der Einheit der Seelen


tatschlich

den.

dem

Obwohl

lebt, ist

doch

hchsten Prinzip, der Gottheit fremd gewor-

sie ein ideales

Wesen

ist

und dem Reiche des

Geistes entstammt, hat sie doch der Gottheit

126

Sie,

und

ihres gtt-

Mystik Plotins

Die

liehen Ursprungs vergessen.

Seele

Die Trennung von Gott und

dadurch eingetreten, da die Seele die Fhigkeit

ist

hatte, sich

zu entwickeln und da in ihr von vornherein der

Trieb und das Bestreben lag, fr sich zu sein und individuelle


Gestalt zu gewinnen.

burt gefhrt.

Indem

Dieses Streben hat zur zeitlichen Gedie Seele ihren gttlichen

verga, hat sie ihre Ehre

und Wrde

eingebt.

Ursprung
Indem sie

viel Teilnahme und Ehre erweist,


mehr imstande, die Kraft und Herrlichkeit
Gottes zu erschauen und in sich aufzunehmen.
Was ist nun das Wesen der Seele? Die Seele ist eine Sub-

den irdischen Dingen so


ist

sie

nicht

stanz von ganz anderer Beschaffenheit wie der Krper. Der

Krper entsteht und vergeht, aber die Seele hat

am wahr-

haft Seienden Anteil. Sie lebt ein wahrhaftes Leben, sie

ewig und

dem

Entstehen und Vergehen nicht unterworfen.

Sie hat die Kraft, sich selbst zu bewegen

und

ist

auch fr

alle

anderen Dinge Grund und Ursprung der Bewegung.


Seele

ist

nach unsichtbar und

terung, Heiligung
ihres Wesens.

ist

gttlich.

und Reinigung gelangt


und Energie. Der

schauender Natur. Schauen

ist

Durch innere Lusie

zur Erkenntnis

Als Substanz leidet die Seele nicht.

reine Wirksamkeit

Seele

Die

das unvergngliche Prinzip allen Lebens. Sie

ihrer Natur

ist

Sie

ist

wesentlichste Teil der


ist

Der

reine Ttigkeit.

denkende Teil der Seele schaut den Geist an und betrachtet

ihm ruhenden

Diese nur ttige und niemals


und unteilbar zugleich. Die hhere
Funktion der Seele, die im Vernunftleben des Menschen sich
entfaltet, ist unteilbar, die niedere, die als Leben und Kraft
die in

leidende Seele

mit

Ideen.

ist teilbar

dem Krper verbunden

ist,

ist

an sich

teilbar;

da die

niedere Funktion der Seele jedoch der hheren unterstellt

ist,

so hat sie auch an der Unteilbarkeit Anteil.

127

Mystik Plotins

Die
Die Seele
sie

ist

gottentfremdet.

Es besteht daher

die Aufgabe,

zu ihrem Ursprung wieder zurckzufhren. Das kann auf

doppelte Weise geschehen.

Nmlich entweder

so,

der Seele den Unwert der Dinge zeigt oder da


ihre ursprngliche Wrdigkeit, an ihre

Wir mssen

erinnert.

beschaffen

ist,

da

ist,

ist.

Wenn

man

man

sie

an

vornehme Abkunft

wissen, ob unsere eigene Natur so

sie die

Das kann nur der Fall


verwandt

da

Fhigkeit hat, Gott zu schauen.

wenn

sein,

sie

der gttlichen Natur

der gttlichen Natur fremd geworden

sie

so hat es fr sie auch keinen Zweck, den Versuch einer

unio mystica zu wagen. Das Gttliche offenbart sich in drei

Hypostasen,
Weltseele

als

hat

das Eine, als Geist und als Weltseele. Die


lebenden Wesen

alle

hervorgebracht.

Sie

schmckt, ordnet und bewegt die Natur. Die Weltseele


unsterblich.

Durch

sie ist die

da die Weltseele selber


der Weltseele hnlich

Welt

vergttlicht.

gttlich ist

ist,

ber die Seele hinaus

Daraus

und da unsere

ist

folgt,

Seele, die

eine gottartige Natur besitzt.

liegt

der Nus, zu

dem

sich die Seele

Er ist das Prinzip der rein


das wahre Leben. Hier ist alles be-

verhlt wie Stoff zur Form.


idealen Welt. Hier

ist

stndig und unvernderlich, vollendet

und

glckselig.

Hier

braucht die Vernunft nicht mehr zu forschen und zu streben,

sondern

sie

hat den ewigen Besitz. Der Nus besteht in abso-

Er

luter Identitt.

ist

niemals zuknftig oder vergangen.

Der Nus hat die Weltseele erzeugt und nimmt selber seinen

Ursprung vom

gttlichen Alleinen.

Die gttlichen Hypostasen sind nicht nur im Universum,

sondern auch in uns enthalten. Sie bilden den inneren Menschen: die Seele, die Vernunft, das Eine in uns. Diese drei

machen

die gttliche Seite unseres

unseres Wesens

128

ist

Wesens

aus.

Ein Teil

der Weltseele verwandt. Unsere Seele hat

Mystik Plotins

Die

ferner eine in Begriffen denkende Vernunft, die rein idealen

"Wesens

ist

und auf immaterielle Weise

existiert.

Die Seele

wie schon Piaton gesagt hat, so beschaffen, da

ist,

von der

sie

einen Seite her in der idealen Welt verharrt und ihr Haupt

im Himmel

birgt.

den niederen

Das Vernnftige

in

uns hat die Fhigkeit,

Teil der Seele zur idealen

Welt zu erheben.
auch

Schlielich hat die menschliche Seele

Gttlichen selber Anteil.

am

absolut

Mit einem Teil unserer Seele be-

rhren wir Gott, der nur in sich selber Bestand hat, der von

Wesen angeschaut

allen

wird, die imstande sind, ihn auf-

zunehmen und der doch von

all

Wesen noch verwir vereinigt, wenn wir

diesen

schieden bleibt. Mit diesem Gott sind

uns zu ihm erheben.

Nachdem

Plotin in dieser Weise den

Gedanken der Gott-

hnlichkeit der Seele entwickelt hat, lehrt er uns die Idee der

reinen Seele", die von allem irdischen Getriebe unberhrt

und ungetrbt

bleibt

und welche

die Mglichkeit besitzt, sich

mit der irrationalen Gottheit zu vereinigen. Die reine Seele,

an und fr sich genommen,


bels und des Bsen.
leiden

mag:

So

steht auerhalb der

viel

die reine Seele

Sphre des

Bses der Mensch auch er-

wird nicht davon berhrt, und

die reine Seele hat dieses Bse auch nicht veranlat.

Es

gibt

vom

inen metaphysischen Wesenskern im Menschen, der

bel nicht berhrt und betroffen wird. Das Bse und das
bel finden nur in

dem

erscheinenden Menschen

Aus

dieser Vereinigung geht alle

statt,

dieser

und Krper.
Begierde und alle falsche

eigentmlichen Zusammensetzung von

Vorstellung von den Dingen hervor,

Seele

und

diese bilden

doch

augenscheinlich den Grund des Bsen. Die rein geistige


vernnftige Ttigkeit des Menschen

Snde
Kotin

in Beziehung treten

und

kann

als ihre

nicht

und

mit der

Ursache aufgefat

129

Mystik Plotins

Die

werden. Die rein geistige Ttigkeit bedarf des Krpers nicht.


Sie

ist

das rechte Erkennen, der wahre Mensch, das eigent-

liche Wir".

von jedem sinnlichen Element

ist

auch von jeder Mischung von Geist und Sinnlichkeit.

frei,

wahre Tugend,

Alle
in

Wir

Dieses

ihm

die auf reiner Seelenttigkeit beruht, ist

beschlossen. Die reine Seele

Leben von

allen krperlichen

kann

sich schon in diesem

Elementen absondern und ab-

Sie bleibt vollkommen sndenlos.


Das Seiende und berseiende, zu dem auch

lsen.

gehrt, wird

dem

vom Bsen

Das Bse

ist

etwas,

ist.

nur in

ihm

ge-

Das Nichtseiende darf nicht aufgefat werden

als

Nichtseienden zu finden und in dem, was mit

mischt

was berhaupt nicht


Es

das Seiende.

als

nicht berhrt.

ein Teil der Seele

ist

existiert, es ist

nur etwas anderes

ein Schattenbild des Seins, es ist

die Negation seines wahrhaften Wesens.

Es

ist

Malosigkeit

bezug auf das Ma, Grenzenlosigkeit in bezug auf die

in

Grenze, Gestaltloses in bezug auf das Gestaltgebende, bedrftig gegenber

dem Selbstgenugsamen, ewig

unbegrenzt,

nirgends feststehend, alleidend, unersttlich, voll Mangel.

Wie

es

nur ein Urgutes gibt

Schnen und des Guten, so


als

ein

mu

als

es

Grund des

Seins, des

auch ein Urbses geben

Grund des Nichtseienden, Hlichen und Bsen. Es gibt


an sich Unbegrenztes und Gestaltloses. Das ist die den

Gestalten,

Formen, Massen, Grenzen zugrunde liegende, mit

fremdem Schmuck
sich hat, die das

den Seele

bekleidete Materie, die nichts Gutes an

an sich Bse bedeutet. In der fr sich seien-

liegt nichts Bses,

denn

sie ist

vollkommen rein

und von ungehemmter Wirksamkeit. Wenn die


mal schwach wird, da
lich

ist,

sie fr

Eindrcke so

leicht

empfng-

so geschieht es dadurch, da die Materie die Seele

behindert, ihre volle Wirksamkeit zu entfalten.

130

Seele ein-

DieMystikPlotins
Fr

die Seele

kommt

der Materie zu entziehen

darauf an, sich den Fesseln

alles

und
Es

sich mit all ihren Teilen in die

ideale

Welt zu erheben.

Wege,

um

Liebe,

Kunst und Philosophie.

weltfrei zu

Hauptsache drei

werden und zum Guten zu kommen:

pneumatische Menschen
gttliche

gibt in der

am

Welt zu erheben, da

So sind ihrer Natur nach

meisten befhigt, sich in die

am

sie

leichtesten

zum Schauen

gelangen knnen. Sie haben sehr bald die beiden anderen


Stufen der Erhebung
lichen

sind

Tugend und

zum

Guten, die ethische der brger-

die der Reflexion hinter sich gelassen. Sie

von vornherein auf

Welt der Vernunft,

ideale

die

Liebe und Freiheit eingestellt. Sie sind von gttlicher Liebe

und von gttlichem Wahnsinn

geleitet.

Die brgerlichen Tugenden, welche die niederste Stufe in

und den Punkt bezeichnen,


da die Seele mit der berwindung der Materie ernst macht,
sind drei der von Piaton im Staat als Grundformen des
der Erhebung des Geistes bilden

sozialen Lebens verkndeten Tugenden: Besonnenheit, Tapferkeit und Gerechtigkeit die Weisheit
und die von Aristoteles dem

wird nicht genannt

sittlichen

g)Q6vr)aLg.

Von Piaton und

Leben zugeordnete

Aristoteles relativ hochgestellt,

sind sie fr Plotin, welcher der Seele so hohe

und das

ttige

Wege

zuweist

Leben gegenber dem kontemplativen so ge-

ring achtet, nur ein erster Anfang zur Erhebung auf die

Stufe

des

reinen

Geistes.

Die

brgerlichen

schmcken unsere Seele und machen

sie besser,

Tugenden
indem

sie

unsere Begierden regeln und unsere Leidenschaften zgeln,

indem

sie

uns von falschen Vorstellungen befreien und

unserer Seele

Ma

gemeint wird,

ist

geben. Dies

Ma

der Seele,

was

hier

schon eine Spur von dem, was in der

geistigen Welt das Beste

ist.

Mystik Plotins

Die

Die nchsthhere Stufe auf

dem Wege

zur Weltfreiheit

ist

das Wissen. Bei der Geringsehtzung der Willensbestrebungen, die Plotin eigentmlich

ist,

steht dieses

Wissen ber den

brgerlichen Tugenden, gehrt aber in seinen niederen For-

men, die von Reflexion

geleitet

noch zu denjenigen

sind,

Funktionen und Trieben, die sich zum Gttlichen emporringen, die es begehren

Das

gilt

und ersehnen, ohne

es zu besitzen.

fr die atO'd^Gig ebensogut wie fr die idvoia. Sie

fhren zur d^a und zur


Wissen, aber

zur Meinung

und zum

fhren nicht zu Gott. Nur in der reinen Ver-

sie

nunftttigkeit,

sirciGf^fir],

die

zur hheren Weisheit fhrt,

geht das

Wissen ber die menschliche Begrenzung hinaus und fhrt in


Verbindung mit dem egcog zur reinen
'd'60)Qla,die

gerichtet,

gottschauende Liebe

ist

'd'SCOQia.

Die liebende

nicht auf Gemeinschaft

sondern fhrt die ganz in sich versunkene Seele

zur Gttlichkeit des absoluten Wissens. In der Tugend und


auf den niederen Stufen des Wissens gewinnt die Seele eine
entfernte hnlichkeit mit Gott.

Tugend und Wissen sind

nicht das Hchste. Sie sind nur etwas Vorlufiges

und Vor-

bereitendes: ein Ausblick auf den Geist.

Um zu der

Stufe des pneumatischen Menschen zu gelangen

und damit der hheren Weihen

teilhaftig

zu werden,

ist

eine

Reinigung der Seele erforderlich. Die Reinigung bedeutet die

Wegnahme
keit.

alles

Die Seele

Fremden,

soll

aller seelenfeindlichen Sinnlich-

zur vollkommenen Reinheit gelangen. Das

Ergebnis der Reinigung

ist

die

Hinwendung zum

Geiste

und

das Beharren im Schauen. Die Seele besa des Geistes Bild,


aber durch die Trbheit des Erdenlebens war es dunkel und

unanschaulich

geworden. Sie besa

es

nur im dunklen

Traume. Durch die Reinigung kommt die Seele zur Klarheit


der Erinnerung und zur Schnheit des Wiederfindens.

132

Die

Die

Plotins

reine Seele wird sieh von allen sinnlichen Freuden fernhalten

und ohne Leidenschaft und Begierde

sein.

die Reinigung nicht vollzogen hat,

schwankt

Natrlichkeit

und

Geistigkeit. Ist sie aber

Solange die Seele


zwischen

sie

einmal zur Rein-

heit gelangt, so hat sie das Ziel der Gotthnlichkeit genossen.

Sie ist zu ihrem ursprnglichen Zustand zurckgekehrt in

der reinen Schau der ewigen Gestalten.

Wer zum

reinen

Leben des Geistes und zur Schau des Guten gelangt, der gelangt auch

vermag

zum Besitz der Glckseligkeit.

er sich selbst ber den

Tod zu

Schmerz berhrt den Menschen mehr.


seiner Reinheit selig

haben fr ihn

alle

In diesem Zustande

trsten.
Ist

Kein irdischer

doch der Geist in

und ohne Trauer. Die ueren Gter


Bedeutung eingebt. Der in Wahrheit

Mensch wird fr den Krper nur noch Sorge

glckselige

tragen, so wie der Knstler fr seine Leier Sorge trgt.

wird fr ihn sorgen, sofern er notwendig


stiges

ihn
ist

Wesen zum Ausdruck zu

zum

ist,

um

Er

sein gei-

bringen. Der Krper

ist

fr

Instrumente des Geistes geworden. Dieses Glck

ein Allgegenwartsglck, das

weder durch Vergangenheits-

erinnerung, noch durch Zukunftshoffnung gesteigert werden

kann. Dies geistige Glck hat nichts mit Dauer und Zeit zu
tun.

Es

ist

die hchste Intensitt des vollendeten Augenblicks.

Es handelt

sich

um die Berhrung mit dem Allgegenwrtigen,

das in seiner Einigkeit und Vollendung nichts mit der Zeit

gemein

hat.

Bevor wir nun den

Weg

der Seele zu Gott, wie

iljn die

Mystik Plotins zu verdeutlichen sucht, nher ins Auge fassen,


wollen wir die Natur des Schauens, der gttlichen

'd'SCOQla,

uns noch etwas nher verdeutlichen, die im geistigen Menschen

zum

Natur

als

hchsten Ausdruck gelangt, aber der ganzen

verborgenes

Wesen innewohnt.

Ist

doch das

133

Mystik Plotins

Die

Schauen im Grunde nichts anderes

als ein

sehnschtiges

Streben nach Gott, das allen Formen des Beseelten eignet.

Wenn

wir die Natur nicht technisch-mechanisch auffassen,

sondern

ihrem innerlichen Wesen zu verstehen suchen,

sie in

so ist ihre schpferische Ttigkeit ohne Frage der Natur des

Wir glauben, da dem Knstler ein


schpferisches Gestaltungsvermgen innewohnt und da er
Knstlers verwandt.

von einer Idee

ergriffen

zum Kunstwerk

ist,

nach der er den gegebenen

umgestaltet.

schpferische Kraft

und

So

besitzt

auch die Natur eine

Sie ist als schaffende

eine Idee.

Natur selbst unbewegt und unvernderlich.

Um

Idee.
stets

Sie

ist

selber

schaffen zu knnen, bedarf sie als Material der

beweglichen Materie, und die gestaltende Kraft, welche

die Materie

nach der Idee der Natur

In der schaffenden Natur

ist

bildet, ist

die Natur des Schauens teilhaftig.

ist Seele,

betrachtet,

wahren ihrer

Werk

liches

Was

die gleichsam schweigend das

Schauspiel

die

selbst inne

der Logos.

und

die Idee das Schpferische,

insofern die Idee aus der 'd-ecoQia empfangen


ist

Stoff

und geboren

von ihr Erzeugte

wird und ein glnzendes und

sie schaut, schafft sie.

Schauen der Natur dem Sehauen


gleichzusetzen,

als

durch Umsichfhlen und Gelieb-

des Schauens vollendet. Die Natur schafft,

zu schauen, und indem

ist,

wir Natur nennen,

Sie verhalten sich

Gewi

ist

um
das

Wesen nicht
zueinander wie Traum
geistiger

und Wachen. Der trumenden Schau der Natur steht die


klare, helle Schau des Geistes gegenber. Das Schauen der
Natur

ist

ein

stilles,

dunkles Schauen,

das Abbild

einer

hheren Schau.

Wie

so die Sehnsucht der Natur

von Plotin

als

Schauen

gedeutet wird, so will er auch das Handeln der geistigen

Wesen

in diesem Sinne verstehen.

Das Handeln

geistiger

Mystik Plotins

Die

Wesen kann

als unvollendetes,

Wenn

gefat werden.

sind, so jagen sie

die

dem

geschwchtes Schauen auf-

Menschen zum Schauen zu schwach

Schatten des Schauens, der Handlung

nach. Aus geistiger Schwche sind sie nicht imstande, das

Schauspiel an sich zu fassen.

nach jenem Anblick ergriffen


deln

um

getrieben,

schauen, was sie

im

an

Da

aber von Sehnsucht

sie

werden

sind, so

zum Han-

sie

ueren sinnlichen

Objekten

zu

Geiste nicht zu schauen vermchten.

Die Seele und der Geist des Menschen sind vor allen anderen

Wesenheiten zur

'd'ecoQla

bestimmt.

In der Seele sind zwei

Teile zu unterscheiden: der ideale Teil, der in der idealen

Welt verbleibt und ruht und von seligen Anschauungen

und

fllt

erleuchtet wird,

sinnliche Teil.

den Krper bildet und

liche Teil der Seele, der

zwar an der

und der

'd'SCOQia Anteil, aber sein

er-

Der sinn-

gestaltet, hat

Schauen

ist

eine Ab-

schwchung gegenber der Schau der idealen Funktion der


Seele.

Das Schauen in der geistigen Sphre

ist

ruhiger als in

der Sphre der Natur, denn da die Seele die Idee in hherem

Grade
tiver.

auch beschaulicher und kontempla-

besitzt, so ist sie

Weil

sie

vollem Mae

aber den Gehalt des Gttlichen noch nicht in

besitzt, so

empfindet

grerem Mae des Schauens


sie

sie ein

teilhaftig

nach jeder Selbstentfremdung in ueren Handlungen

und Betrachtungen immer wieder zu

sich selbst zurck

erschaut den idealen Teil ihres Wesens.


eines

Wenn

ist,

Der Weise

so nennen wir ihn mit

findet alles in sich.

heit gelangt.

Er ruht

Er

dem Namen

ist

und

aber die Seele

Menschen ihrer Idee vollkommen wesensgleich

worden

das

Sehnen, in noch

zu werden. So kehrt

ge-

des Weisen.

mit sich selbst zur Ein-

in dieser Einheit

und

findet in sich

All.

Nachdem wir

so gesehen haben, wie das Schauen das ganze

Mystik Plotins

Die

Gebiet des Lebens durchwaltet, wenden wir uns wieder der

Frage

zu,

wie nach der Lehre Plotins der geistige Mensch,,

zum Schauen berufen ist, mit seiner Seele zur


Vereinigung mit dem gttlichen Einen gelangen kann.
Der musisch gebildete Mann und die knstlerisch gestalder vor allen

tenden Naturen sind dadurch gekennzeichnet, da

sie leicht

durch das Schne bewegt werden. Bilder und uere Ein-

Ma

drcke erregen ihrer Seele Tiefe, da ihnen ein hohes

von Empfnglichkeit eigentmlich

Wesen

fr das geringste Gerusch, so

Musik fr

ist

der Liebhaber der

Stimmen und Tne


was dem Gedanken der

die Schnheit harmonischer

empfnglich.

Harmonie

Wie ein furchtsames

ist.

Er vermeidet

widerspricht.

alles,

Er sucht

in allen

Klngen und Ge-

sngen Ehythmus und Harmonie. Er vermag in den sinnlichen

um

Tnen und Rhythmen Form und Materie zu trennen,

die reine Schnheit zu betrachten, die sich in Beziehung

und Proportionen
diesen

in

geistige

findet.

So

was

lernt er es verstehen, da,

ueren Dingen seine Bewunderung erregt, die

Harmonie, die Schnheit an sich

ist,

und da das

absolut Schne nicht dieses oder jenes bestimmte Schne


ist.

Das

der

ist

Weg

zur sthetischen

Fast schner und bedeutender


tiker whlt,
besitzt die

um

sich mit

dem

'd'ecogCa.

der Weg, den der Ero-

ist

Gttlichen zu verbinden.

Er

Erinnerung an die reine Schnheit. Da er aber

von ihr getrennt

ist,

wei er nicht mehr, was

sie ist.

Er wird

durch die Schnheit entzckt, die sich seinen Augen darbietet

und auf das

heftigste

von ihr

erregt.

Doch wird

er sich mit

der Bewunderung des einen schnen Krpers, den er

liebt,,

Wunsch haben,
wo ihm nur immer die

auf die Dauer nicht begngen, sondern den


alle

schnen Krper zu umfassen,

Schnheit begegnet.

136

Er wird dann immer mehr dahin ge-

Mystik Plotins

Die

langen, die reine Schnlieit zu verstehen, die eine andere


als die des

stammt und

weit

Mae

sich in anderen

Dingen in

viel

hherem

und HandlungsDie Liebe des Erotikers wird immer mehr auf un-

findet, z. B. in

weisen.

ist

wohlgebildeten Krpers, die nicM aus der Sinnen-

den schnen Sitten

krperliche Dinge gelenkt, wie

auf die Schnheit in den

Knsten und Wissenschaften. Und schlielich wird er dahin

kommen

eine Schnheit gibt und wie


es mglich ist, zu ihr zu gelangen. Von den Tugenden mu
man zum Geist und vom Geist zum Einen sich erheben. Wer
einzusehen, da es nur

die Stufe des Geistes erreicht hat, hat viel gewonnen: er ist

dem

gttlichen

Guten so nah.

Der Philosoph

ist

besonders veranlagt, sich in die geistige

Welt zu erheben. In ihm

ist

der groe Aufschwung

zum

Gtt-

lichen durch die verborgenen Flgel seiner Seele gegeben. In

ihm

ist die

Sonderung von der irdischen Welt und der Materie

schon halbwegs vollzogen.

Um

die vllige

Lsung und Welt-

berwindung zu vollziehen, whlt er die Beschftigung mit


den reinen Formen der Wissenschaft und dem tiefinnerlichen
Sinngefge der Dialektik.
Betrachten wir noch etwas genauer die dritte Stufe in der

Erhebung der Seele zu

Gott, auf die der

Weg

der Kunst, der

Liebe und der Philosophie in gleicher Weise hinlenken, die


Stufe der sthetischen 'd'SCOQia, die der gttlichen Ekstase vorhergeht. Sie wird uns vor allem in Plotins

Buch ber das

Schne" deutlich.

Es

gibt

nach Biotin verschiedene Arten des Schnen, von

denen zwei Hauptformen die allgemeine Anerkennung der

Menschen

finden. Die erste Art des

Schnen

lebbar: der schne Krper, den wir sehen

ist

sinnlich er-

und

tasten, der

holde Klang, die liebe Stimme, die wir hren und vernehmen

Mystik Plotina

Die

knnen. ber dieser Sphre


die wir meinen,

Art des Schnen,

liegt eine zweite

wenn wir von schnen

Taten, Sitten,

Hand-

lungsweisen, Einrichtungen, Zustnden oder auch von der

Schnheit der Wissenschaft und Erkenntnis sprechen. Ge-

meint sind hier augenscheinlich der Zauber und die Anmut des
Geistes, die sich

mit diesen Dingen verbinden knnen. Es gibt

jedoch noch eine hhere Art der Schnheit,

nmlich die

Schnheit der rein geistigen Welt, die mit der Sinnenwelt


nichts gemein hat. Die sinnlichen Krper sind an sich selbst

nicht schn, sondern nur durch Teilnahme an der Idee des

Schnen.

In der sinnlichen Welt, im Natur- und Kunst-

schnen finden wir nur Schattenbilder des wahrhaft Schnen.


Die Krper erscheinen bald schn, bald nicht schn, so da
ihr Sein als
fltig

Krper von ihrem Sein

zu unterscheiden

ist.

schner Krper sorg-

als

Die Schnheit

ist

keine not-

wendige, sondern nur eine zufllige Eigenschaft des Krpers.

Eine notwendige Verbindung besteht

zwischen Geist

allein

und Schnheit.

Worauf beruht nun der Eindruck des


In

dem

sinnlich

sinnlich Schnen?

Schnen eines Menschen oder eines anderen

organischen Gebildes der Natur

tritt

uns etwas Seelenhaftes

entgegen: Geist, der die Materie durchleuchtet, ein Etwas,

das die Seele gleich


erkennt.

Die Seele,

als solches

die

Reiche des Geistes und


freudige

und

heftige

wahrnimmt und

verwandt

als

ihrem wahren Wesen nach dem

dem Seienden

Bewegung, wenn

etwas Verwandtes erblickt

sie

und wird

zugehrt, gert in

im

sinnlich

sich

ihres

Schnen
eigenen

Wesens bewut.

Worin

liegt

nun das Wesen des

sinnlich

Schnen? Plotin

bestimmt es im Gegensatz zum Hlichen. Hier mssen wir


zwischen

138

dem

absolut Hlichen

und dem

relativ

Hlichen

Mystik Plotins

Die

unterscheiden.

nehmen,

Das

Relativ hlich

Form und

Gestaltlose, das

ist

ist,

Gestalt anzu-

dagegen dasjenige, was nicht vllig von

Gestalt bestimmt wird,

Materie nicht ganz der Idee


satz

dazu da

absolut hlich, solange es der Idee entbehrt.

ist

zum Hlichen

gem

indem

die widerstrebende

Im Gegen-

gestaltet wird.

fat bei den schnen

Dingen die hinzu-

tretende Idee die mannigfaltigen Teile, die ohne sie getrennt


blieben, zu einer geordneten Einheit

zusammen und

bindet

durch die Form innerer Zweckmigkeit. So beruht die

sie

sinnlich-anschauliche Schnheit auf der idealen Einheit in

der Mannigfaltigkeit des Stoffes. Dies sinnlich Schne wird

dazu geordnetes Vermgen wahr-

durch ein besonderes

genommen, das

am

lichen,

wir,

Erfassen

tasievolle

um

das von Plotin Gemeinte zu verdeut-

zutreffendsten mit Phantasie bezeichnen.

des

Das phan-

schnen Gegenstandes bildet die

Grundlage fr die sthetische Beurteilung, die von Plotin


dahin gekennzeichnet wird, da in ihr die ganze Seele ttig
ist.

Phantasievolles Erfassen

und Beurteilung des Schnen

beruhen aber auf der Beziehung, welche die der Seele inne-

wohnende Idee zu der verwandten des schnen Gegenstandes


besitzt.

Was

in der Seele ungeteilt

Gegenstand, durch Bindung der

Hat nun

die Seele die Kraft

ist,

existiert

Form an

im schnen

die Materie, geteilt.

von blo Stofflichem und Sinn-

lichem zu abstrahieren, so bleibt die mit der Idee der Seele

bereinstimmende Gestalt zurck. Die Seele fat in der Betrachtung

des -Schnen- die in

der

Mannigfaltigkeit

er-

scheinende Idee zu einer Einheit zusammen, bezieht sie auf


die ungeteilte Idee in

ihrem Innern und vermag

sie so als

Verwandtes aufzufassen.

Im

allgemeinen pflegt

man

das Sinnliche als notwendiges

Element des Schnen anzunehmen. Nach Plotin dagegen

139

Mystik Plotins

Die

beruht auch die Schnheit des Sinnlichen lediglich auf der


Herrschaft der
des Schnen
Seele, die

Form ber den

ist

Die eigentliche Heimat

Stoff.

somit die bersinnliche Welt, die durch die

Vernunft und das Gute gebildet wird.

Man mu

die Schnheit der Seele erlebt haben,

um

sie

zu

Wird doch niemand ber das sinnlich Schne


sprechen, der es nicht wahrgenommen hat. Fr die seelische

erkennen.

Schnheit

gilt

dasselbe.

Ahnung davon, da

Wer

sie

nicht erlebte, hat keine

der Gerechtigkeit und

die Schnheit

Selbstbeherrschung die Schnheit des Morgen- und Abendsternes weit bertrifft.

Empfindung, die das seelisch Schne

Die

Freude und staunendes Entzcken in noch

Mae

als bei

dem

sinnlich Schnen,

haft Schne uns entgegentritt.

auslst,
viel

ist

hherem

da nunmehr das wahr-

Durch

die geistige Schnheit,

die wir erschauen, wird in unserer Seele Verwunderung und

Staunen, Sehnsucht und Liebe erweckt. Fast alle Menschen


liaben ein

Organ zur Wahrnehmung

dieses Schnen, beson-

ders aber die liebefhigen Naturen, die mit einer zarten

Der Anblick des

reizbaren Empfnglichkeit begabt sind.


geistig

Schnen erregt den Jubel der

des Krpers erlst zu werden

und

Seele,

von den Banden

und mit dem

als

schn Ge-

schauten in Gemeinschaft und Liebesverstehen zu treten. Wie


aber

tritt

uns das geistig Schne entgegen? Es hat keine

uere Gestalt, keine Farbe, keine Gre, sondern offenbart


das Wesen der Seele, das licht und rein

ist.

Es offenbart eine

von keiner Leidenschaft bewegte Ruhe. ber ihm leuchtet


gottgleiche Vernunft,

und wir empfinden

die

es als schn, weil

wir es als das wahrhaft Seiende erkennen.

So

viel

von dem sinnlich Schnen, der Schnheit der Seele

und dem, was


14.0

die Seele schn gebildet.

Das sind Dinge und

Mystik Plotins

Die

Verhltnisse, die

von den meisten Menschen anerkannt wer-

den. Jetzt aber handelt es sich

um

eine Schnheit, die ber

die sinnliche Schnheit des Krpers

und ber

die Schnheit

der Seele weit hinausgeht. Vor Plotins Blicken erhebt sich

nunmehr

dem

die Idee der transzendenten Urschnheit, die mit

Guten,

dem Ursprung

alles

Lebens identisch

Zu ihm

ist.

gelangen wir durch Entsinnlichung, durch Erhebung der


Seele,

durch Vermeidung von allem Gottfremden, bis

schlielich dahin

klang

steht,

kommt, da

Dann

und wird von

und Wonne

gelangt die Seele zur sthetischen

Wer

ergriffen.

sie nicht kennt,

sehnt sich dar-

und staunt

dieser himmlischen Liebe einmal ergriffen

alle irdische

sie an.

ist,

was er frher fr schn

hielt.

Er hat den Gott geschaut und

wer

sie nicht erreichen

nicht erreicht,

um

Um

liebt,

wird selber

der Schnheit gelangt,

kann. Unselig, wer das Eine

dessenwillen

Reiche auf Erden, im

sie

man

Himmel und

auf alle Kronen

auf

dem Meere

und

Verzicht

mu.
zur sthetischen Schau des Urschnen zu gelangen,

mssen wir Einkehr halten im Innersten unserer


mssen uns von dem
.'die

alle

im angestrengten Wettkampf

zum Schauen

des Lebens. Selig, wer

leisten

Wer

Schnheit vergessen.

liebenswert. Sie ist der Preis

unselig,

hlt

Liebe fr gering und achtet aUes das gering,

wird ber der Erinnerung an die gttliche Schnheit


irdische

dann

inniger Liebesglut, Sehnsucht, Staunen

nach, wer sie gesehen hat, bewundert sie

Wer von

es

mit sich in Ein-

das Gttliche in seiner Einheit, Lauterkeit und

Einfachheit erschaut.
d'SCOQia

die Seele, die

sinnlich

Seele.

Wir

Schnen abwenden. Darin lag

Gefahr des Narzi, da er sich in das holde Spiegelbild

seiner eigenen Schnheit verliebte


wollte.

und

nicht

von ihr lassen

Kehren wir in unsere wahre Heimat zurck: Latuns

141

Mystik Plotins

Die

Der Mensch mu fr sein


Auge eintauschen, das ihn von
den schnen Gestalten des Lehens hinweg immer mehr auf
die bersinnlichen Gestalten der Geisteswelt hinleitet. Wie
fliehen

zum Lande

sinnliches

Auge

der Bildhauer mit

dem Marmor

der Vter."

ein geistiges

Mhe und

Flei die schne Gestalt aus

herausarbeitet, so soll der gottsuchende

Mensch

die Gestalt der reinen Seele aus allen irdisch-sinnlichen

hllungen

dem Wege

auf

Hat

herausarbeiten.

der Keinigung

Um-

und Luterung

die Seele einmal die Loslsung

vom

Sinnlichen vollzogen, so bedarf sie keiner Fhrer mehr. Sie

kann

getrost der Leuchtkraft des inneren geistigen

folgen.

mag

Wie das sonnenhafte Auge

Sonne

die

Auges

sieht, so ver-

die reine Seele das Urschne zu erschauen.

Indem wir nunmehr dazu bergehen,


Erhebung uns

die hchste Stufe der

deutlich zu machen, welche die

Seele auf

ihrem Wege erreichen kann, erwgen wir noch einmal das


Verhltnis der Seele zur idealen Welt

durch welche

sie

und diejenigen

Ideen,

mit ihr in unmittelbare Berhrung kommt.

Diese geistigen Mchte sind Vernunft, Freiheit und Liebe.

Die Vernunft

ist

Welt ruht in

ihr.

Sie denkt die

Fhigkeit zur Intuition.

Welt der Ideen, indem

sie sich selber denkt,

Doch drfen wir

denn die ideale

die menschliche Vernunft

der gttlichen Vernunft nicht gleichsetzen. Ist doch die gttliche

Vernunft ber

alle

menschliche

Vernunft erhaben.

Die menschliche Vernunft bildet einen Teil von uns und

doch auch wieder zugleich nicht unser, denn das, was


eigentmliche

mu,

ist

Wir

als

ist

das

unseres Wesens angesprochen werden

die Seele, so da wir uns

Selbst erst erheben mssen.

Somit

zum hheren
stellt die

geistigen

Vernunft eine

Gemeinsamkeit zwischen dem gttlichen und menschlichen

Wesen
142

her.

Trotz aller Verkrperung bleibt der Geist mit

Mystik Plotins

Die

der idealen Welt verbunden. Die Ttigkeit der Vernunft be-

im Denken, doch sind wir uns des Denkens fr gewhnnur im geringen Umfang bewut. Erst wenn wir uns zur

steht
lich

hheren Welt erheben und nun

alle

Mglichkeit in uns zur

Wirklichkeit wird, erst dann erlangen wir das Bewutsein

vom

Inhalte unserer Vernunft.

In der Vernunft
hier Subjekt

ist

die absolute

Wahrheit uns gegeben, da

und Objekt, das Denken und

unmittelbar zusammenfallen, whrend in


Reflexion

dem erkennenden Subjekt

liches Objekt gegenbersteht.

sein Gegenstand,

Wahrnehmung und

ein ueres,

ihm

Der endliche Verstand

feind-

ist

dem

Irrtum unterworfen, in der intuitiven Vernunfterkenntnis


gelangen wir zur vollendeten Gewiheit. Durch unmittelbare

Berhrung der geistigen Welt erleben wir in der Vernunfterkenntnis die Gewiheit des Gttlichen.

Mit
heit

dem

Begriff der Vernunft hngt der Begriff der Frei-

zusammen. Gibt

neben der gttlichen Freiheit auch

es

so etwas wie eine menschliche Freiheit? Als frei bezeichnen

wir Handlungen,
flssen,

die wir

fremden Ein-

von Glck, Schicksal und Leidenschaft

Frei sind wir dort,


liegen

unabhngig von

wo

wir keinem ueren

und auch das Bewutsein der

besitzen.

vollziehen.

Zwang

unter-

Freiheit unseres

Tuns

Als frei bezeichnen wir auch die Ttigkeit, das-

jenige zu tun

und zu

Herr und Meister sind.


Wahrnehmung noch mit der Ein-

lassen, darin wir

Freiheit hat weder mit der

bildungskraft oder mit

dem

irrenden Verstnde etwas zu tun.

Freiheit ist die Ttigkeit des vernunftbestimmten, mit Be-

wutsein verbundenen Willens.


Freiheit

kann auch

werden. Das

ist

als

vernunftgemes Handeln bestimmt

nur scheinbar ein Widerspruch. Zieht uns

doch die eigene Natur und das eigene Wesen zum Guten hin.

143

Mystik Plotins

Die
So

ist

Freiheit

Hinweisung des Wesens zu seinem Guten.

Knechtscliaft aber besteht in der

Abwendung vom Guten und

in der Unfhigkeit es zu erreichen. Die Freiheit ist in erster

Linie Sache der Gesinnung. Zur Freiheit der

Handlung

ge-

hrt nicht notwendig ihre wirkliche Ausfhrung, die inmier

mehr oder weniger von ueren Bedingungen abhngig ist.


Nur der Wille und die vernnftige berlegung sind frei und
unabhngig. Tugend erhebt die Seele in das Reich des
Deshalb

Geistes.

Ausbung der
tivitt,

ist

Freiheit auch eine Befreiung

von der

Ttigkeit. Sie bezieht sich auf die innere

Ak-

auf den Gedanken, auf die Betrachtung der Tugend.

Die Vernunft

ist

aus sich heraus

durch Vernunft, wenn

sie sich auf

frei, die

Seele wird frei

das Gute bezieht. Sie

ist

kein ueres Tun, sondern ein sinnlich kontemplativer Zustand. Die Vernunft lebt
liche Seele

Geiste

im Sinne des Guten. Die mensch-

verdankt ihre Unabhngigkeit und Freiheit

und der Vernunft. Somit

Prii^zip,

ist die

dem

Freiheit das zweite

das die menschliche Seele mit der bersinnlichen

Welt verbindet.

Das

dritte Prinzip ist die Liebe, die

mit

dem

Begriff der

Freiheit zusammenhngt. Gemeint ist die Liebe als mensch-

und Empfindung. Der Zusammenhang zwischen Freiheit und Liebe wird durch den Begriff des Guten
hergestellt. Frei ist der Wille nur durch das Gute, und die
Liebe mu als Sehnsucht und Begierde nach dem Guten und
liche Begierde

Schnen bestimmt werden. Als sinnliche Liebe

ist

die Liebe

einem schnen Menschen zu vereinen


im Schnen zu zeugen. Eine hhere Stufe

die Begierde, sich mit

und

ein Schnes

der Liebe ist erreicht, wenn sich der Liebende am Anblick


und an der Betrachtung des Schnen gengen lt. Die ideale

Liebe

144

ist

Sehnsucht nach der himmlischen Schnheit.

Sie

Mystik Plotins

Die

richtet sich auf das absolut Gute,

Menschen
selige

streben,

da

nur dort

sie

nach dem die geistigen

allein

den Frieden und die

Ruhe erschauen.

Wir enden mit der

letzten

und hchsten Stufe der Erhebung

im Liebesgang der Seele zu

Gott, wie sie der groe religise

Ekstatiker erlebt hat

und den Seinen zu verdeutlichen

Plotins Lehre von der Gottheit geht

sucht.

von dem Begriff des Guten

transzendenten Urgrund aller Dinge aus und endet

als

der

Begriff

vom

gottschauenden Liebe. Die Lehre

im

Gott-

schauen hat bei Piaton mehr einen sthetischen, bei Aristoteles

einen philosophisch-wissenschaftlichen, bei Plotin einen

religisen Charakter. Vernunft


tin

im

Begriff der Liebe

und

ben, Liebe zu Gott

der

'd'ecoQia die

ber

und

Freiheit gehen bei Plo-

zusammen. Hchstens

sittliches Stre-

vollendete Erkenntnis einen sich in

alles

Tun und

sittliche

alle

wissen-

schaftliche Erkenntnis hinausgeht.

Gott

ist

kein Ding, deswegen knnten wir zunchst ber

ihn in Ungewiheit

und Zweifel

geraten. Aber die Seele

nur mutig den "Weg zur Erhebung. Gott


jedem, der ihn zu berhren vermag.

kennen und

sich in Liebe

ist

Um nun

aber Gott zu er-

ihm zu nahen, mssen wir

die

mu

ge-

Ideen der Dinge aus unserer Seele tilgen. Die Seele

werden,

staltlos

wage

allgegenwrtig

mu von jedem konkreten Begriff


mu nur auf das schauen,
mu selbst das Selbstbewutsein auf-

d. h. sie

irdischer Dinge abstrahieren. Sie

was

in ihr

geben,

um

ist.

Ja, sie

zur Anschauung Gottes zu gelangen. Es gibt einen

Teil der Seele, der mit


steht.

Durch diesen

binden.

in keinerlei

Berhrung

werden wir uns mit Gott ver-

Diese Vereinigung vollzieht sich aber durch ganz

andere Krfte
Plotin 10

dem Krper

Seelenteil

als die es sind, durelbi

welche das Denkende

145

Mystik Plotins

Die
mit

dem Gedachten

strker.

bereinstimmt. Sie

ist viel

inniger

und

Sie ist eine Gemeinschaft der Liehe. Sie kennt kein

rumliches Auseinandersein. Eins


gegenwrtig. Gott

wenn wir

ist

Entfremdung von ihm

die

dem anderen

ist

allgegenwrtig,

und wir sind

in

absolut
bei ihm,

uns aufgeben. Er

ist

wunschlos und sehnt sich nicht nach uns, wir aber sehnen

uns nach ihm. Sind wir bei ihm, so stehen wir

am

Ziel aller

unserer Wnsche. In ihm findet die Seele Ruhe und Seligkeit.

In Gott leben

und

ist geistige Seligkeit

Wie gro

stille

Berhrung der

wenn wir in den


Besitz des geliebten Gegenstandes kommen. Und doch ist
alles, was wir hier lieben, etwas Sterbliches, und unsere Liebe
ist die Liebe zu einem Bilde. Wir haben in ihm nur den Abglanz wahrer Liebe. Wie oft wandelt sich das irdisch Geliebte
in sein Gegenteil, und wir mssen einsehen, da das, was wir
Schnheit.

liebten, nicht

ist

unsere Seligkeit,

wahrhaft liebenswert

ist,

da wir nicht das

gefunden haben, was wir so innig suchten. Gott

allein ist

der wahre Gegenstand aller wahrhaften Liebe.

Fr

die Vereinigung

von Gott und Seele in inniger Liebes-

gemeinschaft reicht die Bezeichnung Schauen" nicht mehr


aus.

Die Seele

ist

in Gott aufgegangen.

geworden. Dieser Zustand

man

ist

Sie ist in

ihm

eins

unbeschreiblich. Deshalb hat

auch in den Mysterien geboten, den Ungeweihten nichts

bekannt zu geben, weil das Gttliche fr den Menschen, der


es nicht geschaut, unaussprechlich

Nur wer Gott geschaut


Seele haben.

Begierde
alles

ist

alle

ist.

ein Bild in der

Unlauterkeit

und

Die Seele in ihrem hohen Fluge geht ber

Denken hinaus.

Sie

ist

fortgerissen, sie ist gottbegeistert.

und einsam der ungestrten Stille in


einem Menschen vergleichbar, der in das Aller-'

Sie erfreut sich ruhig

U6

und unbeschreiblich

kann von ihm

In diesem Zustand

getilgt.

Gott. Sie ist

hat,

Mystik Plotins

Die

Tempels eintritt und die Gtterbilder zurckim Heiligtum stehen und die ihm sogleich wieder in
die Augen fallen, sobald er aus dem Allerheiligsten zurckkehrt, nachdem er die Vereinigung mit jener Gottheit selber
vollzogen hat, die durch Jene Statuen dargestellt wird. So

heiligste eines
lt, die

geht die Seele in diesem ihrem hchsten Aufschwung auch

ber die gttlichen Gestalten der Tugend und Schnheit

um Anschauung, sondern
um ein Einfachwerden, um ein Aufgeben seiner

hinaus. Es handelt sich nicht

um

SKavaoig^

um

selbst,

langt

Einswerdung in

zum

mehr

seliger

Berhrung. Die Seele ge-

Gott,

wenn sie bei


Denken und Sein zu

unsichtbaren Ursprung aller Dinge,

sich Einkehr hlt. Sie erhebt sich ber

indem

sie als

das Bild Gottes zu Gott sich emporringt.

Sind wir dann von der heiligen Schau zurckgekehrt und

haben das Hchste wieder eingebt und verloren, so steht


uns der Rckweg, der uns Heimweg
offen.

Was

sich in diesem

ist,

doch immer wieder

Mysterium der Einswerdung von

und Mensch dieser Vergttlichung unseres inneren


Wesens vollzieht, das ist die Flucht der einsamen Seele zur

Gott

einsamen Gottheit.

Und

Er

so klingt die Lehre Plotins in reiner Mystik aus.

hat noch einmal die ganze Herrlichkeit der griechischen Ge-

dankenwelt offenbart. Das Schnste und Bedeutendste, das


der griechische Geist geschaffen, hat er in einer neuen

verbunden und aufbewahrt. Mit


alles erfllt

tief

Form

religisem Sinn hat er

und jene Ideen des Griechentums,

die

wohl ber

die Sinnenwelt hinausdrngten, aber die Schnheit dieses

Lebens weihten und bejahten, abgewendet von der Welt und


hingefhrt zu

haben in

dem Ureinen, das ber Schnheit und Sein


Ruhe und Einsamkeit wohnt und dem

tiefer

weltmde Seele

zustrebt, weil sie

ihm verwandt

ist

und

er-

die

weil

147

Die
sie sicli

Mystik Plotins

einsam und verlassen fhlt in der ihr so fremd ge-

wordenen Welt,
Literatur.
Plotins

Abhandlungen

in 6

Enneaden geordnet von seinem Schler

Porphyrios herausgegeben. Ausgabe von A. Kirchhoff (Leipzig 1856)


und von H. Mller (Leipzig 1878 80) mit deutscher ebersetzung.

H.Kirchner, Die Philosophie des Plotin (Halle 1854)


A. Richter,
Neuplatonische Studien (Halle 1864 ff.)
H. v. Kleist, Neuplatonische

Studien (Heidelberg 1883).


Die Studien von Max "Wundt ber Plotin (noch nicht abgeschlossen)
sind ganz besonders geeignet, dasVerstndnis seiner Schriften zu frdern.

14-8

In der

Frommanns

Sammlung

Klassiker der Philosophie


erschienen ferner:

Band

G. Th. Fechner. Von

Prof. Dr. K. Lasswitz in Gotha. Mit Fechners


Brosch. M. 3.50, geb. M. 4.50
214 S.
IL Thomas Hobbes Leben und Lehre. Von Prof. Dr. Ferd. Tnnies in
Kiel. 3. vermehrte Aufl. Etwa 300 S. Brosch. ca. M. 5., geb. ca. M. 6.
IIL S. Kierkegaard als Philosoph. Von Prof. Dr. H. Hoffding in Kopenhagen. MitKierkegaards Bildnis. 3. AufL 167S.Brosch. M.3.-, geb.M.4.I.

3. Aufl.

Bildnis.

IV.

Rousseau und
Kopenhagen.

seine Philosophie.

4. Aufl.

152

S.

Von

Prof. Dr. H. Ffffding in


Brosch. M. 3., geb. M. 4.

Herbert Spencer. Von

Dr. Otto Gaupp in London. Mit Spencers


Brosch. M. 3., geb. M. 4.
168 S.
VI. Fr. Nietzsche. Der Knstler und der Denker. Von Prof. Dr. Alois
Rieht in Berlin. Mit Nietzsches Bildnis. 8. Aufl. VIIL, 156 S.
Brosch. M. 3., geb. M. 4.
VII. J. Kant. Sein Leben und seine Lehre. Von Prof. Dr. Friedr. Pautsen
in Berlin. Mit Kants Bildnis. 7. Aufl. XXIV., 420 S.
Brosch. M. 6., geb. M. 7., in Halbleder M. 10.
VIIL Aristoteles. Von Prof. Dt. Herrn. Siebeck in Giessen. 4. Aufl. 156 S,
Brosch. M. 3., geb. M. 4.
IX. Piaton. Von Prof. Dr. Wilhelm Windelband in Heidelberg. Mit Piatons
Bildnis. 7. Aufl. VI., 187 S.
Brosch. M. 3., geb. M. 4.
X. Schopenhauer. Seine Persnlichkeit, seine Lehre, sein Glaube. Von

Prof. Dr. Johannes Volkelt in Leipzig. Mit Schopenhauers Bildnis,


5. Aufl. 437 S.
Brosch. M. 7., geb. M. 8.
XL
Carlyle. Von Prof. Dr. Paul Hensel in Erlangen. Mit

V.

Bildnis.

5.

Aufl.

Thomas

Carlyles Bildnis.

XII.

XIIL

Hermann

192 S.
Aufl.
Brosch. M. 3., geb. M. 4.
Prof. Dr. Ridiard Falckenberg in Erlangen.
(Vergriffen)
und seine Zeit. Von Prof. Dr. Peter Petersen in

3.

Lotze. Von

Wilhelm Wundt

Etwa 300 S.
Brosch. ca. M. 5., geb. ca. M. 6.
XIV. J. Stuart Mil!. Sein Leben und Lebenswerk. Von Dr. S. Saenger
Jena.

in Berlin. Mit Mills Bildnis. 212 S.


(Vergriffen. Neue Auflage in Vorbereitung)
XV. Goethe als Denker. Von Prof. Dr. Herman Siebeck in Giessen.
4. Aufl. 215 S.
Brosch. M. 3.50, geb. M. 4.50
XVI. Die Stoa. Von Prof. Dr. Paul Barth in Leipzig. 3. u. 4. erweiterte Aufl.

294
XVII.

Brosch.

S.

bachs Bildnis.

XVIIL

M. 5., geb. M. 6.

Ludwig Feuerbach. Von Prof. Dr. Friedr. Jodl in


2. Aufl.

Rene Descartes. Von

132

Wien. Mit Feuer-

Brosch. M. 3., geb.

S.

Dr. A.

Hoffmann

in

M. 4.

Berlin. 2. Aufl.

198 S.

Brosch. 3. , geb. M. 4.
XIX. Lessing als Philosoph. Von Prof. Dr. Chr. Schrempf in Stuttgart.
Mit Lessings Bildnis. 2. Aufl. 193 S.
Brosch. M. 3., geb. M. 4.
XX. Ed. V. Hartmann. Von Prof. Dr. Otto Braun. 262 S.
(Vergriffen. Neue Auflage in Vorbereitung)
XXII. George Berkeley. Von Dr. Rudolf Metz in Mannheim. Etwa 240 S.
Brosch. ca. M. 4.
geb. ca. M. 5.

"

Weitere Bnde sind

in

Vorbereitung

Die Bcher von

HERMAN HEFELE

beschrnken sich nie auf das allein, was ihr Titel sagt, empfangen sie
doch einen Reichtum, den der Titel nicht ahnen lt, von der Persnlichkeit des Verfassers her. Man knnte sagen Was Macchiavelli auf dem
Gebiet des Politischen, das hat Herman Hefele in der ganzen Breite des
Lebens getan, nmlich den groen Sinn des Objektiven enthllt.
:

Sein neuestes Buch

ist;

Das Wesen der Dichtung


Problem und Methode + Leben und Schaffen + Der
Der Inhalt + Die Form + Gehalt und Idee
240 Seiten

gr.

Stoff +

M. 4., geb. M. 5., Halbfranz M. 8.

broschiert

Friedrich Mtickertnann schreibt im Dezemberheft 1923 des Gral in einer 4 Seiten umfassenden Wrdigung: Man mug Das Gesetz der Form" kennen, um Das Wesen der Dichtung" ganz zu verstehen. Dort wie hier bewegt sich die Sprache im Rhythmus eines Inneren,
in dem ein heiliges Feuer glht. Voll geheimer Schatten und Lichter ist alles, als htte der
Dichter in ihm sich gercht dafr, dag er im Philosophenmantel erscheinen soll. Wie schon
im Gesetz der Form die Begeisterung fr das Klassische doch noch recht romantisch anmutete, so erfreut auch dieses Werk, reifer und gebndigter, wie es sich gibt, durch den
Umstand, dag auch das Gebndigte noch sprbar bleibt, jene reine Liebe zur Kunst, jene
ungeheure Leidenschaft fr das Qroge und Starke .... Herman Hefele, selbst ein Knstler,
vermittelt tiefe Einsichten in das Verhltnis von Dichtung und Sprache, ist doch Dichtung
nichts anderes als eben gestaltete Sprache. Gerade von hier aus erscheint sie auch naturnotwendig als Kunst der Gemeinschaft. Mit einem genialen Blick fr das Irrationale aller
Schpfung geht doch eine weise Schtzung des Rationalen im gestalteten Worte. .... In

Hhe bleibend, kommen diese Ausfhrungen gelegentlich in herrLebensnhe und erweisen so schon ihre praktische Fruchtbarkeit u. s.f.

geisteswissenschaftlicher
liche

In

4.

und

5.

Auflage erschien:

Dante
VIII.

274 Seiten

gr. 8.

broschiert

M.

4.50,

gebunden M. 5.50

Karl Vossler in der Deutschen Literaturzeitung: Dante als bewegte geistige Einheit" ist
der Gegenstand dieses merkwrdigen, geistvollen und hchst modernen Buches. Der GoetheGestaltung durch Gundolf tritt die Dante-Gestaltung durch Hefele an die Seite.
Wilhelm Meridies im Oberschlesier: Wir stehen nicht an, dies Werk als die vollendetste
Nachfhlung dessen zu kennzeichnen, was Dante berhaupt selbst und seiner Zeit war, vor
allem aber, was er heute uns und der ganzen geistigen Welt bedeutet. Dante als Symbol,
Sein Buch ist das
Dante als Mythos erleben wir durch Hefeies Buch erst mit Bewugtheit
Buch vom Werden und Erleben des Danteschen Mythos. Hefele hat damit fr Dante das Gleiche
geleistet, was von Gundolf und Bertram jngst fr Goethe und Nietzsche geleistet worden.

Von demselben

Verfasser:

Literatur und Dichtung


32

Seiten.

M. .40

Literar. Ratgeber des Drerbundes: Eine eigenartige, tiefsinnige Rede ber Gemeinschaft
und Sprache als die tiefsten Krfte der Literatur, romantische Gedanken von vielseitiger Kraft
in klassischer Form.

Frommanns Philosophische Taschenbcher


Herausgegeben und
Prof. Dr.

Jedes Bndchen M.

von

geleitet

Hans Ehrenberg

biegsam in Ganzleinen gebunden je M. 1.50

.90,

Christentum und Gegenwart schreibt:

man

Diese Sammlung kann

gar nicht genug empfehlen*

Seither erschienen:

GRUPPE

I:

========

KMPFER

Voltaire, Aus dem Hauptquartier der Aufklrung. Herausgegeben von Prof. Dr.
Paul S a k
ann
Bd. 11 Feuerbach, Philosophie der Zukunft. Herausg. von Prof. Dr. Hans Ehr enb erg
Bd. III Kierkegaard, Im Kampf mitsich selbst. Heraus^, von Prof.Dr.Chr.Schrempf
2. Aufl. 4.-6. Tausend
Bd. IV Schrempf, Zur Theorie des Geisteskampfes. Herausgegeben von ihm selbst.
Bd. V Dostojewski, Volk und Mensch. Herausg. von Prof. Dr. Hans Ehr enb erg
Bd.

GRUPPE

II:

GEISTERREICH

Bd. i
Mystische Geisterseher. Herausgegeben von Dr. W. Frhr. von Schrder
Bd. II Christliche Theosophen. Herausgegeben von Dr. W. Frhr. von Schrder
Bd. III Schopenhauer, Vom Geistersehen. Herausgegeben von Dr. G. F. Hartlaub
Bd. IV Fechner, Tages- und Nachtansicht. Herausg. von Prof. Dr. V. Frhr. v.W eizscker
Bd. V Schelling, Clara. Herausgegeben von Prof. Dr. Hans Ehrenberg

GRUPPE

III:

WELTALTER

Bd. I
Antike Geschichtsmythen. Herausgegeben von Prof. Dr. Hans Ehr enb erg
Bd. II Augustinus, Der Sabbat Gottes. Herausgegeben von Herman Hefele
Bd. III Rousseau, Verfall und Aufbau. Herausgegeben von Dr. Karl Bosch
Bd. IV Herder, Vom Geist der Geschichte. Herausgegeben von Herman Hefele
Bd. V Kirejewski, Rulands Kritik an Europa. Herausg. von Dr. Alfons Paquet

GRUPPE
Bd.

IV:

NATUR UND MENSCH

Paracelsus, Krankheit und Glaube. Herausgegeben von Dr.


Dr.

Koch

und

Prof.

Rosenstock

Bd. II Hobbes, Das Naturreich des Menschen. Herausg. von Dr. H. Seh mal enb ach
Bd. III Diderot, Der Traum d'Alemberts, Herausg. von Dr. Koch und Dr. Gutkind
Bd. IV Kant, Der Organismus. Herausgegeben von Prof. Dr. V. Frhr. v. Weizscker
Bd. V Lamarck-Darwin, Die Entwicklung des Lebens. Herausgegeben von Prof.
Dr. E.

Ungerer

GRUPPE
Bd.

Bd.

II

Bd.

III

V:

DEUTSCHES VOLKSTUM

Deutsches Volkstum von Tacitus bis Luther. Herausgegeben von Dr.


Jos. Spamer
Deutsche Bildung unter dem Humanismus und Rationahsmus. Herausgegeben
von Dr. Karl Pagel
Deutscher Volksgeist in der Zeit der Idealisten. Herausgegeben von Archivrat
Dr.

HansThimme

Bd. IV Deutscher Nationalstaat im Zeitalter Bismarcks. Herausgegeben von Prof.


Dr.

Bd.

W.Michael

Die deutschen Stmme. Herausgegeben von

Weitere Gruppen sind

in

Prof. Dr. J o

Vorbereitung

s.

Nad

In Fr,

Frommanns Verlag

(H. Kurtz)

Stuttgart

erschienen ferner

Bauch,

Dr. phil. Bruno,

Glckseligkeit

und Persnlichkeit
M.

der kritischen Ethik. 101 S.

Boer,

T.

Dr. Ed.,

Englands im

Hoff ding,

1.80

Geschichte der Philosophie im Islam. 191 S.


M. 4.r-

J. de,

Fechtner,

in

john Locke,

17. Jahrhundert.

Prof. Dr. Harald,

ein Bild aus

310

den geistigen Kmpf en

M. 5., geb.M. 6.

S.

Erlebnis und Deutung. 130

S.

M. 2., geb. M. 2.50

Natorp,

Prof. Dr. Paul, Sozialpdagogik. Theorie der Willensbildung auf der Grundlage der Gemeinschaft. 6. Aufl. XI. 400 S.
M. 6.80, geb. M. 8.

Gesammelte Abhandlungen zur Sozial pdagogik.


M.

Jemand und

10.20, geb.

ich. Ein Gesprch ber Monismus, Ethik

Prof. Dr. Paul,

welt. 392

Schrempf,

Homo

und Gedanken-

Voltaires Geistesart

M.

S.

Prof. Dr. Chr.,

sum.

und

M. 1.

Christentum.

Sakmann,

2. Aufl.

M. 12.

3.

Menschenlos. Hiob

vermehrte Aufl. 278 S.

6.80, geb.

Oedipus

M.

2.50, geb.

M. 8.
Jesus

M.

3.50

Vom ffentlichen Geheimnis des Lebens. Der Heiland /Von


Gott

Vom

Diesseits

ewigen Leben.

IV.

170

S.

M.

2.80,

und jenseits von Gut und Bse.

Gegen den Strom.

56

geb.M. 3.80

S.

M.

.50

Reden, Aufstze, Briefe, Glossen. 240

S.

M. 4., geb. M. 4.50

Aus

der Zeit fr die Zeit

Weitbrecht,
272

S.

Prof. Dr. Carl,

7 Reden. 106 S.

M.

1.50

Schiller in seinen

Dramen.

2. Aufl.

M.

3.60, geb.

M. 4.50

Ausfhrliche Verzeichnisse stehen gern zu Diensten

.-.jH^4a._^J
o

ie4'3

Q
1

P^'i^

"^

6^

2- 1657

2"

^7 f^6C

10657