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Essai sur le corps dans la biologie,


la mdecine et la psychanalyse
Patrick VALAS

Une aussi vaste question ncessiterait cls annes de


travail, aussi bien on se limitera ici une approche
trs schmatique du concept de corps dans ces
disciplines pour en donner des dfinitions qui
permettraient de prendre quelques reprages
ordonnant les recherches du GREPS.1 Il ne s'agit pas
non plus de faire l'histoire des conceptions du corps
travers les ges et les civilisations.
Nous hritons de la dichotomie introduite par la
science, via Descartes, entre le corps somatique et la
psych; il faut partir de l sans chercher les
rconcilier en des noces douteuses sous la bannire
de la psychosomatique (en effet on sait depuis
toujours que le somatique et le psychique sont nous
la coupure ne passe pas entre eux. La coupure passe
entre le psychique et le logique autrement dit le
discours, ce pourquoi la science et la psychanalyse
ne dfinissent pas cela de la mme faon). A cet
gard ce terme, dfinissant un champ aux contours
imprcis, carrefour de tous les obscurantismes,
tmoigne plutt de notre embarras. Il reste

cependant, un signifiant incontournable, dont la


psychanalyse n'a pas faire la promesse de combler
le hiatus qu'il voile, sinon en dmonter l'artifice.
Artifice li
Groupe de Recherches et d'Etude des Phnomnes Psychosomatiques (GREPS)

une ncessit de discours. Lacan rappelait que la


psychanalyse n'a jamais rien apport la biologie
qui a sa valeur propre, ajoutant que tous ceux qui
disent le contraire sont des escrocs.

Le corps dans la mdecine et la biologie


Toutes les dfinitions du corps donnes par la
mdecine, depuis le corps anatornique, dcrit .
partir du cadavre, jusqu'aux plus rcentes avances
de la biologie dont elle voudrait s'inspirer, toutes
ces dfinitions ont un trait commun: ce corps
sornatique est pris comme une machine; la preuve:
on peut le mettre en pices dtaches (cf les
greffes d'organes). C'est- aussi une machine
homostatique.
Pour dcrire ce corps on a pu emprunter deux
modles.
l/ Le premier modle est celui de la machine
thermodynamique, soit la machine . vapeur de
Denis Papin. Son quilibre tant assur par la mise en
jeu de forces tensionnelles compensatrices,
rgulatrices dont l'nergie serait fournie par des
ractions physico-chimiques complexes. Bichat s'en
inspire lorsqu'il dfinit "La vie comme lensemble des
forces qui rsistent la mort

Au fond Freud a pu y placer sans difficult son


appareil psychique fonctionnant selon le principe
du plaisir dans son oscillation entre tension et
dtente. Alors qu'il n'y a aucune arnbiguit dans
son texte -il ne se situe pas sur le registre de la
biologie, tant lui-mme un neurologue organiciste
averti de formation-, "l'hrsie biologique" de Freud
aurait, commenc avec la conceptualisation de la
pulsion et plus prcisment avec la pulsion de mort.
Le physicalisme pourtant trs labor chez Freud,
incompris par les psychanalystes, a entran soit le
rejet pur et simple de la pulsion de mort, soit
pour les besoins de leur cause psychosomatique
son assimilation par des spcialistes . un instinct,
une sorte de violence instinctuelle fondamentale,
laquelle d'tre dbride pourrait entraner des
lsions corporelles. Freud n'est pas sur cette
pente, car avec la pulsion de mort il dcouvre
l'autonomie du symbolique. Si Freud, comme Lacan,
voque

chez

l'tre

humain une

sensibilit

particulire, constitutionnelle au langage , mais sans


faire de celui-ci une fonction biologique, c'est
parce que nous ne savons pas pourquoi il est le
seul tre au monde possder un langage articul.
Ce qui ne veut, pas dire qu'il soit le seul avoir faire
avec le symbolique. Sur ce point

il ne faut pas carter l'ide qu'un jour la science


nous apportera peut-tre ses lumires. 2/ Le
deuxime modle pour dfinir le corps est
emprunte la machine cyberntique. L'interrelation
entre les systmes qui constituent ce corps, soit les
systmes immunitaires, gntiques, hormonaux,
etc.

tant

assure

par

des

rseaux

de

communications o circulent des "messages"


vhiculant

un

certain

quota

d'informations

ncessaires au bon fonctionnement de la machinerie


dans son ensemble. Ici l'quilibre homostatique du
corps ne dpend plus de forces tensionnelles
mcaniques, mais de la distribution de l'nergie
travers ces rseaux. L'homostase de l'appareil
psychique partir des rseaux qui le constitue,
comme c'est parfaitement lisible en 1895 dans
l'Esquisse, est conforme ce modle. C'est ce qui
fait la valeur du physicalisme de Freud qui
pour autant n'a jamais substantifi l'inconscient
puisqu'il le situe sur une "autre scne".
Quant au corps biologique il est dfini sur un tel
modle:

- telle cellule scrtant tel anticorps pour liminer


tel organite tranger dont l'intrusion aurait t
dcele par l'antigne qu'il produit;

- ailleurs, tel organe sensible secrte telle hormone


agissant sur tel organe cible, lequel rpondra alors de
faon adquate pour parer au stress causal. On
schmatise ici. Deux remarques s'imposent: l/ En
biologie, l'usage des notions d'information, message
ou code gntique est emprunt . une conception du
langage qui n'est pas celle de la psychanalyse, pour
laquelle le langage est structur, constitu d'une
cornbinatoire signifiante dont les effets de sens, donc
de message, sont toujours quivoques et dpendent
des lois du fonctionnement du signifiant, mtaphore mtonymie. Le langage est rapport au symbolique
qui se distingue du rel et de l'imaginaire. En biologie
en revanche, le langage est conu comme cho
physique aux phnomnes du corps. On peut mme
aller jusqu' faire du langage un organe du corps.
Quand on parle de message hormonal, il ne s'agit pas
d'une articulation de sens mais de la rfrence une
notion de seuil partir duquel cela fait signal
univoque pour l'organe qui rpond alors selon la loi
du tout ou rien- un peu comme l'arc rflexe. Ces
messages du type + ou - s'apparentent donc, quoique
lointainement, ceux qui circulent dans une
machinerie cyberntique ou lectronique qui en
drive, d'o leur emprunt comme modle par la
biologie pour dfinir le corps.

On peut comprendre aisment que ces "messages"


mme se combiner ne feront jamais en sorte que
l'organe puisse moduler ses ractions ou rpondre
autrement que ce pourquoi il a t programm
partir du code gntique. Pour caricaturer, disons
qu'on aura beau chatouiller la glande pinale
jamais on n'obtiendra que l'organisme se mette
produire du whisky.
2/ Le discours de la science, c'est la ncessit de sa
logique, se caractrise de forclore le sujet. Or la vie, la
mort, ne prennent leur sens et leur caractre de
drame qu', partir du sujet, de son dsir et de sa
jouissance. - II est vrai que Lacan a pu s'interroger
sur la jouissance de l'hutre ou de l'arbre, mais
faute de les avoir pris en analyse, etc ! -La biologie
progresse sans se proccuper des notions de vie et
de mort de sorte que la mdecine scientifique qui
s'inspire du modle biologique a des difficults
parfois a. trouver les limites de son action. Cf les
problmes thiques poss par la conservation des
organes, les greffes, J'insmination artificielle ou
bien ce qu'on appelle l'acharnement thrapeutique.

Le soma, le corps biologique n'est pas le rel.


Le rel de ce corps au fur et mesure de son
approche par les moyens de la science se pulvrise,
se disperse en une poussire de bouts: de rel
impossible saisir. Ce n'est pas un hasard s'il s'en
labore des conceptions du corps qui ne
s'appareillent pas forcment, entre elles sans
s'exclure totalement, chacune tant justifie par le
biais du discours qui les dfinit. Aprs l'homme
historique, de cro-rnagnon l'homo sapiens, on
assiste aujourd'hui une efflorescence de
conceptions scientifiques de l'homme: l'homme
hormonal,

neuronal,

immunitaire

ou

encore

gntique, etc. Cette dispersion du corps dit


"somatique" tmoigne bien que pour la biologie le rel
cest limpossible, ce qui est exactement la dfintion
que donne Lacan du rel partir du discours
analytique.
Ce corps dfini par la biologie on va le figurer ainsi:
par un carr pour indiquer seulement que c'est une
machine qui doit fonctionner "normalement"
(schma 1)
Ce schma premier est reprsent par un carr figurant
le Rel biologique (Rb), on le trouvera plus loin dans ce
texte sur un schma densemble.

schma 1
RB dsigne le rel du corps que la biologie peut
cerner. Elle en exclut, la dimension de la jouissance,
les notions de vie et de mort n'y tant pas
pertinentes. Les termes de "suicide biologique" ou
de "dpression" immunitaire n'ont strictement aucun
rapport, avec ce que l'on dsigne par l dans la
psychanalyse. C'est dans ce corps rduit . une
machinerie de circuits hormonaux, neuroniques,
immunitaires ou gntiques, que la mdecine
scientifique (qui n'est pas toute la mdecine) situe
les maladies d'organes ou de systmes sur
lesquelles la psychanalyse n'a rien a. dire. On sait
aussi que pour parer au dfaut, d'apprhension de
l'unit du corps dcoup par des spcialits
mdicales on s'efforce aujourd'hui de rintroduire
une sorte de super-mdecine gnrale, la mdecine
interne charge de faire la synthse de tous ces
bouts de savoir.

Le corps dans la psychanalyse.


C'est le corps propre, dans sa prsence animale,
corps vivant avec sa jouissance appareille par la
libido, savoir le dsir.
Les thologues l'ont dmontr, le corps d'un animal
n'est pas limit son enveloppe corporelle. Il
s'tend aussi loin que son territoire avec lequel il
est en "harmonie". Qu'on touche ce territoire n'est
pas sans provoquer de srieuses perturbations
voire des dommages irrversibles du. corps propre.

schma 2
- Avec l'animal qui ne possde pas le langage on
peut saisir cette difficult approche par Lacan,
savoir: o est la frontire entre le rel et
l'imaginaire qui donne sa consistance au corps
vivant?

Avec le parltre (l'tre humain) c'est un peu pluscomplexe cause du langage. Son corps est
un organisme aussi, mais qui partir de la
l'incorporation de la structure langagire se
dfinit selon selon les trois dimensions de
limaginaire, du rel et du symbolique dont le
nouage est rompu avec la mort, ce qui permet de
distinguer: le corps rel, le corps symbolique et le
corps imaginaire.
1 : Le corps rel
C'est la chair vivante avec sa pulsation de jouissance.
On peut le figurer par un cercle dans lequel
s'inscrirait le carr figurant le corps dfini par la
biologie (schma 3). Dans les lunules situons cette
pulsation de jouissance. Le rel du corps pour la
psychanalyse pourrait, s'crire ainsi: Rp = Rb+ J (J
pour jouissance)
Ce rel d'tre abord par un autre discours que celui
de la science s'en distingue de ne pas exclure la
jouissance. S'ajoute alors pour son approche une
difficult supplmentaire car il n'y a pas de
jouissance du rel sans le rel de la jouissance.

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schma 3
Comme ils se dfinissent tous deux de l'impossible, le
Rel de la biologie (RB) et le Rel de la
psychanalyse (RP) peuvent se conjoindre en certains
points. C'est la raison de ces glissades conceptuelles
qui vont du tout biologique au tout psychosomatique,
alors que la ligne de partage tient une dfinition de
discours.

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Discours qui ont leur logique propre et qui ne


s'invalident pas les uns les autres.
Ce corps rel Lacan a pu le dsigner comme Autre.
A , le corps propre pris comme A radical donnant
sa matrialit au signifiant mais qui est
distinguer de l'Autre du Signifiant.
2 : Le corps symbolique
C'est le corps vid, spar de sa jouissance par
l'opration du signifiant, sa jouissance allant se
rfugier en ces lots que sont les zones rognes.
(objet a).

schma 4
- Ce corps on peut le figurer par un disque avec son
vide central (schma 4) dans lequel viendrait
s'inscrire les prcdents, (voir schma 3)
- Ce corps c'est l'Autre du signifiant, l'Autre pris
comme surface d'inscription du signifiant qui
morcelle le corps propre. Le corps symbolique c'est

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le cadavre, celui que l'on met dans sa petite boite


bien ferme aprs la mort (avec ses objets
familiers) pour ne pas qu'il lui prenne l'envie de
revenir se ballader chez les vivants sous la forme
de

"fantme".

Cela

arrive

parfois,

mais

normalement a ne devrait pas parce que jusqu'


preuve du contraire les morts ne jouissent pas sauf
dans les films justement dits d'horreur.
3 : Le corps imaginaire C'est celui qui donne
forme, consistance de corps au vivant, avant quil ne
dissolve dans la mort en un

magma de rel innommable.

On peut l'inscrire dans le mme disque que le


symbolique (voir schma .3). Ainsi il apparat que le
destin de la libido, c'est--dire du dsir est li au
systme des reprsentations du sujet, mais pour
autant que le rel et la jouissance en sont
dtermins. Ce schma (schma 3) Lacan le donne
dans sminaire L'Ethique de la psychanalyse. Au
cur du systme des reprsentations du sujet,
(S+I), il y place le rel, la chose freudienne, Das
Ding. Ce qui est la fois le plus tranger et le plus
intime au sujet, d'o, ce terme qu'il emploie de
lextimit de la jouissance.

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Ce corps dans sa triplicit, R-I-S, on peut aussi en


donner une autre figuration partir du stade du
miroir, (schma 5)

schma 5
1 - Le pot figure le corps propre R. Par
l'incorporation les fleurs signifiantes du dsir
viennent se placer sous l'encolure du pot de sorte
que se constitue l'image inconsciente du corps, soit
le corps signifiant dsign encore du terme de
corps morcel. 2.
2 - Le corps symbolique R+S. Au dbut de son
enseignement Lacan dfinissait le morcellement du
corps partir de la prmaturation biologique pour
le rapporter ensuite . son dcoupage par le

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signifiant en une anatomie signifiante (voir les


paralysies hystriques).
3 - Le reflet du corps dans le miroir plan I dfinit le
schma corporel. Nous retrouvons donc ici les
trois coordonnes I+R+S qui donnent au corps
vivant sa consistance.
La mdecine, comme la psychanalyse, mais avec un
appareil de discours diffrent a faire avec ce
corps et non pas seulement au pur soma biologique.
A partir d'une telle dfinition du corps selon les
coordonnes de l'imaginaire, du. symbolique et du
rel, la distinction soma-psych devient caduque.
Les mdecins gnralistes en savent quelque chose
d'tre quotidiennement confronts aux demandes
de sujets qui souffrent de leur corps et de leur
esprit, d'o le malaise qu'ils peuvent en ressentir
de ne pas toujours pouvoir y rpondre. A cet gard
comme le rappelait Lacan, l'acte mdical est.
"sacrai" en tant que le discours mdical au-del des
techniques les plus sophistiques dont il a
ncessairement besoin a toujours fait mouche avec
des mots.
- Dans la dernire dcennie de son enseignement
Lacan va donner une nouvelle laboration du. corps
dans sa triple structuration, R-I-S. Il va le faire
partir de l'usage d'une topologie que l'on peut

qualifier rapidement de boromenne. Il va y


dployer la frontire (schma 6) qui fait problme
dans la figuration premire que nous avons donn
du corps (schma 3)

S+I

schma
Lacan est justifi dans son usage du Nud
Boromen pour conceptualiser une figuration du
corps parce que comme le dmontre si justement
l'embryologie sa structure est torique. Il l'avait
dj abord par ce biais dans son sminaire sur
l'identification. Indiquons ici qu'il ne s'agit que d'un
cas particulier de ce qui fait l'objet d'tude de toute
une branche de la mathmatique concernant la
structure gnrale d'anneau. La schmatisation qu'il
donne pour la premire fois dans son discours de
Rome, dite "la troisime" en octobre 1974 est la
suivante (schma 7)
1

Cette intervention de Lacan au congrs de Rome 1974, ligure dans la lettre n" 21 de
l'Ecole Freudienne de Paris. Elle n'a pas t revue par lauteur.

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schma
Lacan placera sur ce schma tous les lments de
son enseignement, avec le profit que l'on peut en
tirer.

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Au titre de nos recherches sur les phnomnes


psychosomatiques nous proposons pour en faire
usage d'y placer les diffrentes "atteintes" du corps
selon le schmatisme suivant1 :
1 Les maladies d'organes ou de systmes :
Elles affectent le rel du corps mais sont hors
symbolique. La jouissance de l'Autre (JA) s'y
manifeste par la douleur de sorte qu'elles ne sont
Pas sans retentissement subjectif, cependant cest
cliniquement et quotidiennement observable, elles
ne dsorganisent pas le discours du sujet ou du
moins pour un temps trs court. Elles sont placer
la frontire interne entre R et I en 1 ?
2 Les sornatisations
Elles affectent le rel du corps et seraient, induites
par la demande du sujet. Par exemple ce sont les
angines et autres otites rptition notamment
chez l'enfant, mais dont la causalit virale ou
microbienne est indiscutable. Le dsir du sujet
agirait-il dans ces cas comme starter d'un germe
dont il est porteur sain, en 2 ?

1) II convient ici de rester prudent, et ce n'est que pour amorcer un dbat sur ces
questions que nous prenons le risque d'avancer ces hypothses qui demanderaient
tre articules plus rigoureusement.

Les phnomnes psychosomatiques PPS Ils


affectent le corps rel en le lsant dans sa
consistance. Ils sont induits par le signifiant, mais
sont hors subjectivation. Ici il n'y a pas d'adresse,
mais

ils

peuvent

dsordonner

au

moins

ponctuellement le discours du sujet. Ils sont


placer . l'envers de l'angoisse sur la frontire
externe entre le R et le I, en 3 ?

4 Les conversions
Elles affectent le corps fantasmatique sans atteinte
du rel. Structures par le signifiant car il s'agit de
conversions symboliques, elles sont homognes au
symptme, en 4 ?
5 Les manifestations hypochondriaques Elles
n'affectent pas l'organisme et tmoignent plutt
d'une

fixation

fantasmatique

du

sujet,

l'imaginaire de son corps. Ce ne sont pas vraiment


des symptmes au sens freudien du terme, d'o la
difficult les rsoudre, en 5 ?

6 Les troubles fonctionnels


Ils sont dtermins par les signifiants qui affectent
le sujet. Ils entranent un dysfonctionnement de

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l'organisme sans provoquer de lsion au niveau du


corps propre, en 6 ?
Patrick Valas, le 6 mai 1985

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