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N 184: Jean Revez & Peter Brand

BULLETIN DE LA
SOCIT FRANAISE DGYPTOLOGIE
N 184

Octobre 2012

BULLETIN DE LA
SOCIT FRANAISE DGYPTOLOGIE

No 184

Octobre 2012

1. Compte rendu de la runion du 18 octobre 2012 ..........................


2. Nouvelles de lgyptologie ..............................................................
3. Membres donateurs et bienfaiteurs 2012.........................................

2
3
4

4. Communication :
M. Jean REVEZ, professeur agrg au Dpartement dhistoire
de lUniversit du Qubec Montral, et M. Peter BRAND,
Dpartement dhistoire lUniversit de Memphis (Tennessee) :
Le programme dcoratif des colonnes de la grande salle hypostyle de Karnak. Bilan de la mission canado-amricaine de 2011

10

En couverture:
Reprsentation plat du dcor dune colonne latrale (schma de la colonne 75)
de la salle hypostyle de Karnak Erika Feleg, mission canado-amricaine.

Le programme dcoratif des colonnes de la grande


salle hypostyle de Karnak :
bilan de la mission canado-amricaine de 20111
Jean REVEZ Dpartement dhistoire de lUniversit du Qubec Montral
Peter BRAND Dpartement dhistoire de lUniversit de Memphis

La premire mission canado-amricaine consacre ltude pigraphique


des colonnes de la grande salle hypostyle du temple dAmon-R Karnak
sest droule du 17 mai au 28 juin 20112. La mission relevait dune initiative conjointe de luniversit de Memphis aux tats-Unis et de luniversit
du Qubec Montral (UQAM), dans le cadre du Karnak Hypostyle Hall
Project dirig par Peter Brand3. Son objectif consistait essentiellement
collationner scnes et inscriptions des registres mdians figurant sur ces
colonnes (au nombre total de 134 lpoque ramesside, dans une salle qui
mesure 102 m x 53 m), ainsi que les cartouches taills sur les abaques. Pour
ce faire, nous avons pu compter sur une documentation indite, savoir les
archives non publies de Ricardo A. Caminos, Harold H. Nelson et William
J. Murnane.
1
Nous tenons remercier Pierre Tallet et la Socit franaise dgyptologie de leur trs
chaleureux accueil Paris.
2
Sur le contexte plus large du projet, P. Brand E. Laroze J. Revez, Le projet amricano-canadien de relev des colonnes de la grande salle hypostyle de Karnak : objectifs
globaux et mthodologie , JSSEA 38 ( paratre).
3
Nous aimerions galement remercier, pour leur trs prcieux soutien financier notre
projet, le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada (CRSH), le National Endowment for the Humanities et lUniversit de Memphis. Au printemps dernier, notre mission
comptait douze membres, dont Janusz Karkowski de lAcadmie polonaise des sciences,
Cdric Gobeil, boursier postdoctoral du CRSH lUQAM et coordonnateur de la mission
IFAO Deir el-Mdineh, le photographe Richard Fero et sept tudiants inscrits aux cycles
suprieurs luniversit de Memphis ou luniversit du Qubec Montral. Les illustrations
du prsent article sont dErika Feleg, membre de la mission.

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tat de la recherche publie sur les colonnes de la salle hypostyle de


Karnak
Contrairement aux bas-reliefs qui ornent les murs internes de la salle
hypostyle4, aux architraves qui la surplombent5 ou aux scnes de guerre
graves sur sa face externe nord6, aucun relev pigraphique systmatique
na jamais t publi pour ses colonnes. En fait, ltude la plus dtaille de
ces colonnes reste sans conteste louvrage de Louis-A. Christophe dat de
19557. Bien que cette monographie ne contienne pas de dessins ou croquis
reprsentant graphiquement les colonnes dans leur intgralit, elle renferme
une quantit impressionnante dinformations brutes sur les divinits et leurs
pithtes qui, bien avant lre de linformatique, se prsente sous une forme
que lon qualifierait volontiers aujourdhui de base de donnes.
Un bref bilan historiographique des colonnes de la salle hypostyle permet
de constater quelles ont t le plus souvent analyses dans le cadre dtudes
plus vastes, que lon pourrait diviser en quatre catgories principales :
la description des restaurations antiques et des oprations de remontage
des colonnes aprs lcroulement dune partie de la salle hypostyle8 d
au tremblement de terre de 1899 ; on y aborde logiquement des questions
dordre architectural, relatives entre autres aux fondations des colonnes.
Les tudes de G. Haeny9, V. Rondot et J.-Cl. Golvin10 et, plus rcemment,
4
H.H. Nelson W.J. Murnane, The Great Hypostyle Hall at Karnak, vol. I, part 1, The
Wall Reliefs (OIP 106), 1981. Une monographie consacre la traduction et aux commentaires des textes et des scnes publis dans ce volume est en cours ddition par P.J. Brand.
5
V. Rondot, La Grande Salle Hypostyle de Karnak. Les Architraves, 1997.
6
The Epigraphic Survey, Reliefs and Inscriptions at Karnak, Vol. IV : The Battle Reliefs
of King Sety I (OIP 107), 1986.
7
L.-A. Christophe, Les divinits des colonnes de la grande salle hypostyle et leurs pithtes (BdE 21), 1955.
8
Ces observations ont t consignes pour la plupart dans des rapports de travaux publis
dans les ASAE. Cf. les notes de J.-Fr. Carlotti et Ph. Martinez, Un chteau de millions
dannes dpoque ramesside : la grande salle hypostyle du temple dAmon-R Karnak.
Nouvelles observations architecturales et pigraphiques, essai dinterprtation , dans Les
temples de millions dannes et le pouvoir royal Thbes au Nouvel Empire (Memnonia
cahier suppl. no 2), 2011, p. 127-133 (en note 19, p. 128, lire ASAE 1 [1900], p. 131) ; cf.
aussi M. Azim, 1860, une anne sombre pour les monuments de Karnak , dans L. Gabolde
(d.), Hommages Jean-Claude Goyon (BdE 143), 2008, p. 39-54.
9
G. Haeny, Basilikale Anlagen in der gyptischen Baukunst des Neuen Reiches (BBA 9),
1970.
10
V. Rondot J.-Cl. Golvin, Restaurations antiques lentre de la salle hypostyle
ramesside du temple dAmon-R Karnak , MDAIK 45 (1989), p. 251, pl. 30a ; J.-Cl. Golvin,

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de J.-Fr. Carlotti et Ph. Martinez11 font elles aussi la part belle larchitecture ;
un deuxime volet, consacr liconographie et fond sur lanalyse des
bas-reliefs ornant les registres mdians des colonnes, vise saisir lorganisation spatiale des scnes et, travers ltude du rapport entre roi et
divinits, apprhender la fonction religieuse de la salle hypostyle. Outre
les travaux de Christophe, il faut mentionner ceux de W. Helck12 et,
moins directement, dA. El-Sharkawy13 et de H. Refai14 ;
en troisime lieu, les colonnes de la salle hypostyle ont parfois servi de
cas dtude pour crer des outils de modlisation informatique en vue
dune restitution du monument ramesside. Les recherches menes par
EDF dans les annes 198015, puis partir de lan 2000 par le Groupe de
recherche en conception assiste par ordinateur de luniversit de Montral16, la socit prive ATM-3D et lIGN de lcole nationale des
sciences gographiques17 sinscrivent dans cette veine ;
on aimerait citer un dernier axe de recherche important, caractre plus
philologique, portant sur la trs grande varit orthographique des noms
royaux contenus dans les cartouches ramessides, dans lide de reconstituer la chronologie du programme dcoratif de la salle, notamment sous
La restauration antique du passage du IIIe pylne , CahKarn VIII (1987), p. 189-195. Voir
aussi P.J. Brand, Repairs Ancient and Modern in the Great Hypostyle Hall at Karnak ,
BullARCE 180 (t 2001), p. 1-6.
11
J.-Fr. Carlotti Ph. Martinez, loc. cit., p. 119-146.
12
W. Helck, Die Systematik der Ausschmckung der hypostylen Halle von Karnak ,
MDAIK 32 (1976), p. 57-65.
13
A. El-Sharkawy, Der Amun-Tempel von Karnak. Die Funktion der Groen Sulenhalle,
erschlossen aus der Analyse der Dekoration ihrer Innenwnde (Wissenschaftliche Schriftenreihe gyptologie 1), 1997.
14
H. Refai, Untersuchungen zum Bildprogramm der groen Sulensle in den thebanischen Tempeln des Neuen Reiches (Beitrg 18), 2000, p. 77-150.
15
M. Albouy H. Boccon-Gibod J.-Cl. Golvin J.-Cl. Goyon Ph. Martinez, Karnak.
Le temple dAmon restitu par lordinateur, 1989.
16
E. Meyer, La photogrammtrie pour le relev pigraphique des colonnes de la salle
hypostyle du temple de Karnak , Revue XYZ 102 (1er trim. 2005), p. 33-38 ; E. Meyer
Cl. Parisel P. Grussenmeyer J. Revez T. Tifadi, A computerized solution for the epigraphic survey in Egyptian Temples , Journal of Archaeological Science 33/11 (nov. 2006),
p. 1605-1616.
17
L. Chandelier B. Chazaly Y. Egels E. Laroze D. Schelstraete, Numrisation
3D et droul photographique des 134 colonnes de la Grande Salle Hypostyle de Karnak ,
Revue XYZ 120 (sept. 2009), p. 33-39 ; E. Laroze B. Chazaly, Relevs des colonnes de
la grande salle hypostyle de Karnak , CRAIBL (2009), p. 669-685.

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le long rgne de Ramss II. Or, la plupart des observations faites par
W. Murnane18, A. Spalinger19 et P. Brand20 se fondent sur lexamen des
murs ou des architraves21, et trs peu sur celle des colonnes. Cest cette
lacune que le prsent article vise combler.
On peut se demander pourquoi les colonnes de la salle hypostyle de
Karnak, cet ensemble architectural pharaonique unique en son genre par
ses dimensions et son tat de conservation, a si peu fait lobjet de
recherches pousses. Le caractre en apparence redondant et rptitif des
textes et scnes ornant les colonnes, les difficults techniques que posent
les relevs pigraphiques sur des structures non pas planes mais cylindriques, jusqu des hauteurs de 21 mtres, peuvent en partie expliquer le
relatif dsintrt manifest jusqu prsent par la communaut scientifique
lgard de ces colonnes.
tat de la recherche non publie sur les colonnes de la salle hypostyle
de Karnak
Si les publications consacres exclusivement aux colonnes de la salle
hypostyle sont rares, il en est tout autrement des archives indites, dont trois
lots en particulier nous ont t dun grand secours.
Le premier fonds, qui se trouve lOriental Institute de lUniversit de
Chicago, se compose de prs de 300 dessins, excuts par Harold Nelson,
des scnes encore prserves de toutes les colonnes de la salle hypostyle,
la seule exception des 12 grandes colonnes chapiteau papyriforme ouvert
des deux colonnades centrales. En rgle gnrale, Nelson directeur de la
Chicago House Louqsor de 1924 1947 qui lon doit aussi les dessins
des parois internes des murs de la salle hypostyle22, a pris soin dinventorier

18
W.J. Murnane, The earlier Reign of Ramesses II and His Coregency with Sety I ,
JNES 34 (1975), p. 153-190.
19
A. Spalinger, Early Writings of Ramesses IIs Names , ChronEg. LXXXIII (2008),
p. 75-89.
20
P.J. Brand W.J. Murnane, The Great Hypostyle Hall at Karnak, Vol. I, part 2, The
Wall Reliefs : Translation and Commentary, paratre.
21
V. Rondot, op. cit., p. 115-122.
22
Voir supra, note 3.

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et de mesurer chaque scne23. Son attention se concentrait par ailleurs sur


les textes, quil transcrivait mticuleusement, sans toutefois reproduire les
dessins lchelle. Dans la marge, il faisait parfois rfrence des photos
de Legrain et occasionnellement des transcriptions indites de Siegfried
Schott24. Signalons cependant que les personnages reprsents ne semblaient
pas revtir une importance particulire aux yeux de Nelson : il se bornait le
plus souvent esquisser leur silhouette, voire simplement la forme de leur
visage, laissant ltat dbauche les figures du roi et des dieux. Et des
dtails tels que tables doffrande, traces dquarrissage ou martelages de
nature iconoclaste sont omis, pour sen tenir lessentiel.
Aux scnes palimpsestes des colonnes latrales nord 74 80, Nelson a
rserv un traitement spar et plus mticuleux. Un bon cas de figure est la
colonne 80 o le texte de Ramss II en relief dans le creux dborde sur le
texte en champlev de Sthy Ier, encore visible (fig. 1). Afin de respecter les
proportions de la scne dans lespace plus restreint situ sous les cartouches
du nouveau roi, la reprsentation du roi agenouill sur le plateau doffrandes,
trop grande, fit place sous Ramss II celle dun sphinx de taille plus
modeste. Nelson avait bien dcel les modifications apportes cette partie
de la scne (fig. 2), ce dtail prs quil avait confondu la coiffe ronde
surmonte dun urus25 avec la couronne khepresh de forme plus allonge
que devait porter le roi, en juger par les traces subsistant sur la colonne 80
et par certains parallles de la chapelle de Ramss Ier Abydos26.
Outre le fonds darchives de Nelson, nous avons pu compter sur les dessins que fit Ricardo Caminos, ancien membre de lEpigraphic Survey
Louqsor, de tous les abaques des colonnes de la salle hypostyle, y compris
de la trave centrale. Dans le corpus des 134 fiches, aujourdhui conserves
Chicago, Caminos transcrivit main leve les cartouches qui ornent chacune des quatre faces des abaques, notant part, en bas de fiche, les textes
palimpsestes lorsquil y en avait. Il se soucia cependant peu de transcrire
23

Il se fonde sur son ouvrage Key Plans showing locations of Theban temple decorations
(OIP 56), 1941, pl. III, en attribuant une lettre chaque scne (A pour les scnes de Sthy Ier,
B pour celles de Ramss II, C et C pour celles de Ramss IV).
24
Ainsi, dans les fiches illustrant les scnes 79c, 80c, 80c, 81c, 82a, 83a, 84, 85c, 90a,
93a, 95a, 96c, 100c, 103c, 104c, 105c, 106c, 107a, 108a, 108c, 109c, 110c, 111a, 129a, 129c,
134c.
25
Comme cest le cas, par exemple, dans la scne de la colonne 90c.
26
P.J. Brand, The Monuments of Seti I : Epigraphic, Historical and Art Historical Analysis (Problg 16), 2000, fig. 5.

14

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Fig. 1. Dtail dune scne palimpseste de Sthy Ier sur la colonne 80, au dcor
regrav par Ramss II.

Fig. 2. Croquis de Harold H. Nelson pour la scne prcdente.

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toutes les faces, prcisant simplement que le cartouche de telle face tait
identique (telle autre) face ; et il ne tient pas toujours compte de
lorientation relle des cartouches.
Le dernier fonds darchives notre disposition, que nous navons encore
que partiellement exploit, est celui de William J. Murnane, fondateur du
Karnak Hypostyle Hall Project, qui avait entam ltude des colonnes.
LInstitut dart et darchologie gyptienne de luniversit de Memphis, o
il tait professeur, possde prs de 200 pages remplies de notes personnelles
rdiges au fil de ses observations. Particulirement prcieux est son fichier
rpertoriant une une les 134 colonnes de la salle hypostyle. Chaque fiche
est divise en registres organiss selon une logique spatiale (scnes, chapiteaux, abaques) o sont compiles, entre autres, toutes les variantes orthographiques des cartouches royaux, classs selon un systme de rfrence
complexe qui comprend prs de 50 cas diffrents. William Murnane avait
galement mticuleusement consign sur des plans lorientation de chacune
des scnes et des abaques. Il a pu ainsi constater certaines incohrences dans
la partie sud de la salle, o le sens habituel des signes sinversait, crivant
alors chaque fois le mot Amon face lest, vers lintrieur du temple,
plutt que le contraire27. Bref, les notes de Murnane, trs axes sur lexamen
des textes relatifs aux rois, constituent le pendant trs utile ltude de
Christophe qui portait davantage sur les dieux.
Nous ne saurions achever ce survol du matriel non publi dont nous
disposons sans mentionner la masse de donnes topographiques et photogrammtriques considrable recueillie en 2007 et 2008, dans le cadre dun
projet initi par Emmanuel Laroze en collaboration avec la socit prive
ATM-3D et lcole nationale des sciences gographiques (ENSG). partir
dune mosaque de milliers de photos, il est dornavant possible de drouler
le dcor des colonnes autour dun modle cylindrique, dans le but de reprsenter plat et en seul tenant toute lornementation de chacune dentre elles.
Plus du tiers des colonnes a pu faire ainsi lobjet dun premier dveloppement, qui nous fournit une vue densemble des scnes et textes gravs sur
la totalit de la surface de quelque 80 dentre elles. Par le biais de coupes
longitudinales faites travers la salle, ces orthophotos seront des plus utiles
pour lanalyse architecturale et ltude de la maonnerie des colonnes.

27

16

Phnomne visible sur les abaques 18N, 19N, 19S (auxquels on peut ajouter 28S).

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En bref, une grande partie de la mission pigraphique du printemps 2011


a t consacre ltude des abaques et des scnes principales des colonnes,
partir des lots darchives de Ricardo Caminos28.
tude de la chronologie du programme dcoratif des abaques
Chaque abaque est de plan carr, et chacune de ses quatre faces porte de
grands cartouches horizontaux aux noms de Sthy Ier ou Ramss II. Dans
chaque cas, le prnom et le nom des rois contiennent lpithte mr(y)-Imn
laim dAmon . Assez simple premire vue, le programme dcoratif
de ces abaques est plus complexe quil ny parat.
La dcoration des abaques sous Sthy Ier
Tous les abaques que fit graver Sthy Ier se situent sur les colonnes centrales et latrales nord de la salle (fig. 3). son prnom caractristique de
tt-R limage
Mn-Mt-R sajoutent diverses autres pithtes, dont
w(ty)-R lhritier de R et
r.n-R celui
de R ,
que R a engendr . On peut distinguer deux phases de dcoration pour les
abaques gravs sous son rgne.
Phase 1 : les cartouches encore visibles sur les abaques des douze
grandes colonnes de la trave centrale de la salle hypostyle (fig. 3) prsentent des caractristiques que lon ne retrouve nulle part sur les abaques
des traves latrales nord. Ainsi, lpithte mr(y)-Imn laim dAmon
est souvent crite lextrieur du cartouche, comme sur labaque 8 nord
et plusieurs autres situs dans laxe des colonnes 7-12 ; on note
aussi que le roi y est rgulirement qualifi de souverain (de la Tho il
bade, de Mat ou dHliopolis) , comme sur labaque 4 est
est Mn-Mt-R mr(y)-Imn-R Wst, Men-Mat-R, laim dAmonR, le souverain de la Thbade . Enfin, le signe thomorphique de Seth
(incorpor lorthographe du prenomen de Sthy Ier) est souvent coiff de
.
la couronne rouge, comme dans le cartouche sur labaque 1 est

28

Sur le collationnement, la couverture photographique, le traitement orthophotographique


des abaques, cf. P.J Brand J. Revez J. Karkowski E. Laroze C. Gobeil, Karnak
Hypostyle Hall Project, Report on the 2011 Field Season for the University of Memphis &
the Universit du Qubec Montral , CahKarn XIV (2012, paratre), 1 et 2.

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17

Sthy (phase 1)
Sthy (phase 2)

Ramss II (phase 1)
Ramss II (phase 2)

Fig. 3. Rpartition des cartouches originaux sur les abaques encore en place.

Ces singularits graphiques tiennent peut-tre au fait que cest par le


sommet des grandes colonnes centrales que, selon toute vraisemblance, a t
commence la dcoration de la salle hypostyle : les artisans du roi ont sans
doute voulu profiter des rampes de briques crues qui avaient servi riger
les colonnes29.
29
P.J. Brand, The Monuments of Seti I : Epigraphic, Historical and Art Historical Analysis (Problg 16), 2000, p. 212-213.

18

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Phase 2 : le roi Sthy Ier aurait ensuite dcor les abaques des colonnes
situes dans la moiti septentrionale de la salle (fig. 3), puisquaucun des
cartouches de toute cette aire ne comporte les particularits signales dans
la phase 1.
La dcoration des abaques sous Ramss II
Dans le cas de Ramss II, ltude des variantes orthographiques et du type
de gravure des cartouches permet de dresser dans ses grandes lignes une
chronologie des diffrentes phases du programme de dcoration du grand
roi. Pour les abaques, il nous semble possible de distinguer quatre tapes
distinctes dornementation : les deux premires auraient consist tailler
des cartouches originaux sur des espaces jusque-l vierges (fig. 3) ; les deux
dernires phases prsentent des cartouches palimpsestes, o le roi aurait
regrav ses noms et prnoms par-dessus de plus anciens (fig. 5).
Phase 1 : la forme la plus ancienne du nomen, datant de la premire
qui emploie
anne du rgne, prsente la variante R-ms-sw mry-Imn
frquemment le disque solaire R30 et rgulirement le poussin-w la fin du
nom de R-ms-sw, tandis que le prenomen Wsr-Mt-R contient lune des
tt-R,
wt(y)-R,
r.n-R,
pithtes habituelles de
er
comme auparavant pour Sthy I . Le mode de gravure est systmatiquement
le relief en champlev. On relve sur une vingtaine dabaques des cartouches
avec cette graphie et ce type de gravure : ce sont ceux de la premire range
de colonnes situe immdiatement au sud de laxe principal ouest-est de la
salle et parallle ce dernier (col. 67 73), et des ranges de colonnes de
part et dautre de laxe secondaire nord-sud de laile mridionale : abaques
16-17, 25-26, 34-35, 43-44, 52-53 et 61-62 (fig. 3).
Phase 2 : au cours de sa deuxime anne de rgne, le souverain commence graver ses inscriptions en relief dans le creux et adopte dsormais
, lpithte celui
rgulirement le prnom de Wsr-Mt-R stp.n-R
que R a lu devenant alors un lment permanent de son nom jusqu la
fin du rgne. Ramss II entreprit vraisemblablement dinscrire son nouveau
30
Dans le cas de labaque 17 nord, cest le signe thomorphique du dieu R qui est
employ.

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19

prnom sur tous les abaques encore anpigraphes de la partie sud, abandonnant gnralement la graphie du disque solaire au profit du signe thomor, mais gardant
phique pour transcrire le mot R dans son nomen
pour la fin du mot R-ms-sw le poussin-w. Appartiennent cette phase de
dcoration les cartouches gravs sur les abaques des colonnes 13-15, 18-21,
22-24, 27-30, 31-33, 36-39, 40-42, 45-48, 49-51, 54-57, 58-60, 63-66 (fig. 3).
Phase 3 : ce stade-ci du programme dcoratif, tous les abaques de la
partie sud de la salle auraient t recouverts de cartouches de Ramss II.
Le roi se serait attel effacer ses propres cartouches, sculpts en champlev
lors de la premire phase (fig. 4), le long des deux axes nord-sud et est-ouest
de la salle (abaques 16-17, 25-26, 34-35, 43-44, 52-53 et 61-62 et abaques
67 73) (fig. 5), pour les regraver tous en relief dans le creux avec
R-ms-s(w)
une nouvelle variante orthographique, soit gnralement
mry-Imn (au lieu de R-ms-sw), avec emploi de R thomorphique et second
-s la fin du cartouche.
On notera en passant que le canevas peint servant guider les sculpteurs
dans la taille des signes hiroglyphiques est encore visible lintrieur de
certains cartouches. Ainsi, sur labaque 34 sud, on voit clairement les lignes

Fig. 4. Abaque 17 ouest, avec cartouche palimpseste de Ramss II : son prenomen


Wsr-Mt-R r.n-R (phase 1) est devenu Wsr-Mt-R stp.n-R mry-Imn (phase 3).

20

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rouges qui circonscrivent la zone du signe-s (Gardiner S29) destine tre


peinte la chaux blanche. Dtail plaisant : un graveur distrait sest mcaniquement servi dune de ces lignes de dmarcation pour crire le nom de
Ramss sur une colonne centrale de la salle hypostyle ; le signe -s quil
tailla par erreur ressemble au signe du roseau fleuri (Gardiner M17).
Il se pourrait fort bien que Ramss II ait voulu entreprendre de regraver
non seulement les cartouches de la phase 1, mais aussi ceux de la phase 2.
En effet, certains abaques (par exemple, 45 nord et 63 sud), situs hors des
axes processionnels, affichent des versions uniquement peintes du nom du

Ramss II (phase 3)
Ramss II (phase 4)

Fig. 5. Rpartition des cartouches palimpsestes sur les abaques encore en place.

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21

souverain avec la graphie R-ms-s(w) mry-Imn, sans quon ait finalement


pris la peine ou le temps de passer au stade de la gravure.
Mentionnons quau moins un abaque appartenant lune des grandes
colonnes de la trave centrale est-ouest de la salle, qui portait lorigine le
cartouche de Sthy Ier, a t retaill au nomen de R-ms-s(w) mry-Imn,
; cette regravure pourrait cependant avoir t faite ultrieurement, au
moment o Ramss II usurpait dautres cartouches situs dans les parties
hautes de la salle, au niveau des architraves et des claustras. En effet,
contrairement tous les autres noms royaux attests sur les abaques, qui sont
construits avec terminaison en -s(w), le nom dAmon sur labaque 12 est
crit de manire thomorphique, et non phontique.
Phase 4 : un second et dernier groupe de textes palimpsestes est encore
attest sur les abaques de la premire range de colonnes situe paralllement laxe central et directement au nord (col. 74-80) (fig. 5). Sthy Ier y
avait appos ses cartouches, mais Ramss II effaa le nom de son pre pour
placer les siens en relief dans le creux. Cette opration eut lieu plus tard dans
son rgne, probablement aprs lan 21, en juger par lorthographe de son
R-ms-sw mry-Imn, transcrit dsormais avec le bilitre de la
nomen
plante-sw terminant le nom du roi, et sans ajout du poussin comme complment phontique en fin de cartouche. noter aussi lemploi rgulier du
signe thomorphique Amon dans cette variante, au lieu de la version
antrieure en gnral strictement phontique.
Remarque priphrique : nous avons pu noter une certaine ngligence
dans le travail des sculpteurs ; en atteste la face nord de labaque de la
colonne 80, o le nom de Sthy Ier nest que partiellement oblitr et celui
de Ramss II incompltement grav dans la moiti droite du bloc31.
Sur le plan palographique, une brve tude prliminaire des signes a
permis de constater que leur esthtique tait particulirement soigne sur les
cartouches des abaques visibles depuis ces passages obligs qutaient les
axes principaux de la salle hypostyle. Nous nous sommes penchs aussi sur
dautres aspects : la taille des hiroglyphes qui fluctue selon lespace disponible lintrieur dun mme cartouche, le caractre plus ou moins standardis et le degr dachvement variable de certains signes32.
31
32

22

Cf. P.J. Brand J. Revez et al., loc. cit., fig. 15.


Ibid, 3.5.
BSFE 184

tude de la chronologie du programme dcoratif des colonnes


Nous avons tent de reconstituer la chronologie du dcor des colonnes,
comme nous lavons fait pour les abaques. En voici les premires conclusions.
La dcoration des colonnes sous Sthy Ier
Lorsque ses architectes eurent termin la construction de la grande salle
hypostyle, Sthy Ier entreprit de la dcorer en relief en champlev, en commenant par laile septentrionale de la cour. Tel quargument ailleurs, les
plus anciens bas-reliefs de Sthy se trouvent lintrieur de la porte nord
daccs la salle et sur la paroi interne du mur nord C33. ces endroits, les
bas-reliefs que lon retrouve sont souvent regravs dans le souci essentiellement esthtique de modifier les proportions des visages et des
membres. Le mme constat vaut pour la dcoration des colonnes de part et
dautre de laxe secondaire nord-sud, dans la zone situe le plus au nord de
laxe, o lon peut observer des retouches mineures sur certains personnages
des registres centraux34. Outre ces quelques scnes regraves, la dcoration
des colonnes de Sthy Ier est dans lensemble uniforme, tant sur le plan
iconographique qupigraphique. Le relief y est toujours en champlev, la
forme des cartouches invariable et le roi toujours debout, torse inclin vers
lavant, dans une attitude qui semble tmoigner dune trs grande pit
lgard des divinits quil sert. Il fit graver une seule scne sur la plupart
des colonnes de laile nord de la salle, mais deux sur celles qui se trouvent
la croise des axes processionnels est-ouest et nord-sud35 (fig. 6).
Au moment o son rgne tire sa fin, on peut estimer que Sthy Ier avait
dcor toute la surface des murs de la partie nord de la salle hypostyle et
que ses sculpteurs avaient commenc dcorer laile sud. Ils avaient galement taill 61 des colonnes papyriformes plus petites, chapiteau ferm, des
traves latrales de la moiti nord, mais navaient rien grav (sauf sur leurs
abaques) sur les douze grandes colonnes de la nef centrale ni sur les colonnes
latrales de la partie sud de la salle. Cependant, il semble aujourdhui trs
33

P.J. Brand, op. cit., p. 201-206.


Par exemple, col. 120a (tte et paule de Sthy Ier) et col. 129a (corps et bras de la
desse).
35
L.-A. Christophe, Les divinits des colonnes de la grande salle hypostyle et leurs pithtes (BdE 21), 1955.
34

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23

Fig. 6. Rpartition des cartouches originaux dans les scnes des registres mdians encore en
place sur les colonnes.

vraisemblable quon ait amorc la peinture le dcor des colonnes dans le


sud de la salle, mais quon nait pas eu le temps de le graver36. Typique des
bas-reliefs de Sthy Ier, comme nous lavons dit, la posture penche du roi
ne se retrouvera gure chez son fils : elle est rare dans les scnes que Ramss II a graves sur les murs de la moiti sud de la salle hypostyle, mais

36

24

P.J. Brand, op. cit., p. 214-216.

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nanmoins atteste, notamment sur les colonnes plus anciennement dcores, comme le long de laxe processionnel secondaire nord-sud de la salle.
Lexplication la plus pertinente pour cet tat de choses est trouver dans
laile sud du temple de Sthy Ier Abydos. Les artistes du pharaon y avaient
peint la majeure partie de la dcoration des murs, utilisant une polychromie
temporaire, en attendant que les sculpteurs interviennent en se servant de
ces esquisses comme repres37. En effet, outre que Ramss II y adopte une
posture penche, lemploi dpithtes royales rallonge la fin de certains
de ses cartouches est plus typique du rgne de son pre que du sien. Ainsi,
sur la colonne 7B, comme vraisemblablement dans la scne de la colonne
123A grave par Sthy Ier (daprs la partie du texte encore lisible), les
pithtes qui suivent les cartouches de Ramss II sont tt R nty twy sr
w m Iwnw smw, limage de R qui est la tte du Double-Pays, celui
dont lapparition est sacre dans lHliopolis du Sud . On peut donc penser
que les artisans de Ramss ont repris le canevas mis en place par Sthy Ier,
en modifiant simplement les cartouches.
La dcoration des colonnes sous Ramss II
On peut dceler plusieurs phases de dcoration au cours des premires
annes du long rgne de Ramss II, notamment travers lvolution de
lorthographe de son nom dans les cartouches et le style de gravure quil
privilgia38.
Phase 1 : que la plus ancienne campagne de dcoration ait t effectue
sur les douze colonnes de la nef centrale (col. 1-12), la colonnade 67-73
situe plus au sud, et les deux ranges de colonnes latrales riges le long
de laxe processionnel secondaire dans la moiti sud de la salle (col. 16-17,
25-26, 34-35, 43-44, 52-53 et 61-62, 70-71 [faces nord]) (fig. 6), prouve une
37
J. Baines et al., Techniques of Decoration in the Hall of Barques in the Temple of
Sethos I at Abydos , JEA 75 (1989), p. 13-30.
38
Lvolution des noms royaux de Ramss II au cours des deux premires annes de son
rgne a fait lobjet dune premire tude par Kurt Sethe : Die Jahresrechnung unter
Ramesses II. und der Namensweschsel dieses Knigs , ZS 62 (1927), p. 110-114. Pour des
rvaluations rcentes de cette volution : W.J. Murnane, The Earlier Reign of Ramesses
II and his Coregency with Sety I , JNES 34 (1975), p. 153-190 ; A. Spalinger, Early Writings of Ramesses IIs Names , ChronEg LXXXIII/165 (2008), p. 75-89 ; P.J. Brand W.J.
Murnane, The Great Hypostyle Hall at Karnak, vol. I, part 2, The Wall Reliefs : Translation
and Commentary, paratre.

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25

fois de plus limportance de ces deux axes aux yeux du pharaon, ds le dbut
de son rgne39. En effet, nous avons pu nous rendre compte cette saison que
le souverain eut recours au relief en champlev pour les scnes des colonnes
de ces trois zones, avant de toutes les convertir en bas-reliefs dans le creux,
de sorte quaujourdhui ces colonnes axiales paraissent entirement graves
selon ce procd. Cette transformation a toutefois laiss des traces trs
visibles ; titre dexemple, on peut lire en palimpseste les cartouches WsrMt-R (fig. 7a) R-[ms-] mry-Imn (fig. 7b) sur la colonne 5B de la trave
centrale (fig. 8), et Wsr-Mt-R (fig. 7c) R-ms-s(w) mry-Imn (fig. 7d) sur
une colonne situe le long de laxe processionnel sud40. Dans les deux cas,
le roi emploie lorthographe simple de Wsr-Mt-R pour son prenomen, sans
lexpression stp.n-R quil nallait utiliser couramment qu partir de lan 2
de son rgne.
part les deux scnes au registre mdian des grandes colonnes de laxe
central est-ouest, le dcor de ces colonnes tait lorigine relativement
simple (fig. 9) : motifs vgtaux sur la base des fts, frise de cartouches et
de cobras prs du sommet et motif vgtal avec petits cartouches sur les
chapiteaux ouverts des grandes colonnes. De larges pans des fts furent
laisss vacants, limage des grandes colonnes du Ramessum et du temple
de Louqsor. Sur les colonnes papyriformes chapiteau ouvert de la premire
salle hypostyle du Ramessum, on retrouve en effet le mme schma dcoratif41. Quant la grande colonnade du temple de Louqsor, sa dcoration
originale qui devait remonter Amenhotep III ou Toutnkhamon se
limitait aux motifs vgtaux de la base des fts, scne unique mi-hauteur,
et frise de cartouches et cobras au sommet42.

39
Les autres colonnes de la moiti sud de la salle, bien que nombreuses, restrent anpigraphes jusqu ce que le programme dcoratif ait avanc ailleurs, notamment sur les murs
adjacents.
40
Les deux phases principales de la dcoration se dterminent selon la prsence ou labsence dinscriptions palimpsestes. Le dcor sans palimpseste grav directement dans le creux
est plus tardif que celui originellement grav en champlev, puis converti en creux.
41
Avec en sus une alternance de cartouches et cobras entre les feuilles graves la base
des fts et quelques motifs dcoratifs strotyps que Ramss III fit graver sous les scnes.
42
Plus tard Ramss II, Mrenptah et Sthy II ajoutrent des motifs dcoratifs strotyps
dans les espaces vierges. Cf. The Epigraphic Survey, The Facade, Portals, Upper Register
Scenes, Columns, Marginalia, and Statuary in the Colonnade Hall. Reliefs and Inscriptions
at Luxor Temple, Vol. 2 (OIP 116), 1998, pl. 178-179.

26

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Fig. 7. Cartouches verticaux de Ramss II sur les colonnes de la salle hypostyle.

La base des fts des petites colonnes latrales, dans la moiti sud de la
salle, reut un motif de feuilles de papyrus alternant avec le motif doiseaux
ryt adorant les cartouches royaux. mi-hauteur une seule scne, sauf sur
les colonnes la croise de deux axes qui en reoivent deux. Le reste de la
surface mdiane des colonnes restait vierge. La partie suprieure sornait
de motifs gomtriques simples et le sommet des chapiteaux dune frise
de cartouches royaux flanqus duraeus. Lanalyse de petites colonnes papyriformes chapiteau ferm contemporaines, Gournah, Louqsor, au Ramessum et Karnak (temple de Khonsou), montre que ce type de dcor
dpouill tait la norme.
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27

Fig. 8. Cartouche palimpseste de Ramss II sur la colonne 5B de la trave centrale.

Phase 1a : on sait que sur la face interne des murs de la salle hypostyle,
Ramss continua employer la forme courte de son prnom Wsr-Mt-R
(fig. 7a) donc sans lpithte stp.n-R mais grav demble en relief dans
le creux et non plus en champlev43. Force est de constater que, sur les
colonnes, nous navons jusqu prsent localis quune seule attestation du
prenomen court de Ramss II sculpt directement dans le creux. Il sagit de
la colonne 13 situe dans le coin sud-ouest de la salle (fig. 11), o le cartouche du souverain sous cette forme apparat non pas dans la scne principale, mais trs discrtement sur la base44. Il semblerait donc qu stade-ci
de son programme de dcoration, Ramss ait privilgi les murs de la salle
hypostyle au dtriment des colonnes.
43
Lattestation la plus anciennement date remonte la stle de lan 2 provenant de la
rgion dAssouan : KRI II, 344, 10. Voir W.J. Murnane, loc. cit., p. 161.
44
On remarque par ailleurs que le signe de lherminette stp, employ dans lpithte stp.n-R
du second cartouche partir de la gauche, est particulirement mal grav, ce qui laisse penser
que cette variante de cartouche navait pas encore dorthographe standardise, comme cela
sera le cas plus tard.

28

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Phase 2 : cest vraisemblablement vers lan 2 ou peut-tre lan 3 du


rgne de Ramss II que ses artisans entamrent les premiers lments de
dcoration du reste des colonnes de laile sud de la salle, en y ajoutant une
scne par colonne, cette fois directement en relief dans le creux (fig. 6). Le
souverain adopta alors la forme longue de son prenomen, orthographi
dsormais Wsr-Mt-R stp.n-R (fig.7e) avec le signe standard de la desse
Mat assise terre (Gardiner C10), son nomen tant R-ms-s mry-Imn
(fig. 7f), crit systmatiquement avec le signe thomorphique pour le dieu
R (Gardiner C2) et les signes du vtement pli-s (Gardiner S29) et du
verrou-z (Gardiner O34) en fin de cartouche.
Phase 3 : au cours de la phase suivante, Ramss II entreprit de retravailler ses scnes dj graves sur les grandes colonnes axiales de la trave
centrale est-ouest (fig. 9 et 12) dune part, sur les colonnes plus petites de
la colonnade 67-73 et celles de la trave centrale nord-sud de laile mridionale, dautre part ; il fit ainsi convertir le relief en champlev de la phase 1
en relief dans le creux (fig. 12). La nouvelle graphie du prenomen du monarque
est la mme partout en loccurrence Wsr-Mt-R stp.n-R (fig. 7g), mais
avec desse Mat trnant. Pour le nomen R-ms-s mry-Imn, on observe
toutefois une distinction dordre graphique entre dune part les cartouches
taills sur les grandes colonnes du premier groupe (fig. 7d) nomen crit
avec le R thomorphique (Gardiner C2) et le verrou-z (Gardiner O34)
rpt deux fois la fin du cartouche et, dautre part, ceux des petites
colonnes axiales au sud (fig. 7h) : nomen avec disque solaire pour R
(Gardiner N5) et signe du vtement pli-s (Gardiner S29) doubl en fin
du cartouche45. Cette diffrence significative est-elle une question dpoque
(les grandes colonnes de laxe est-ouest auraient t graves soit avant
soit aprs les petites colonnes de laxe sud) ou dorganisation spatiale
(les cartouches ayant leur propre orthographe dans chacune des deux
zones) ? Il est difficile de trancher.
En outre, Ramss II ajouta des motifs dcoratifs strotyps au-dessus et
au-dessous des registres mdians des scnes des grandes colonnes centrales
(fig. 9) : au-dessus, une frise de larges cartouches reposant sur des signes
45
Exception faite des colonnes 70b et 72b, dont les cartouches sont les mmes que sur
les grandes colonnes de la trave centrale. Doit-on dailleurs considrer ces deux anomalies
comme un indice que la nouvelle dcoration des deux groupes de colonnes a t faite de
manire concomitante, une quipe de sculpteurs empitant par erreur sur lespace de travail
de lautre ?

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29

Fig. 9. Reprsentation plat du dcor dune colonne centrale (schma de la colonne 2).

30

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nbw et surmonts du disque solaire avec plumes dautruche, mais sans les
cobras ; juste sous la scne, une paire de grands cartouches verticaux faisant
face laxe principal de la salle, encadrs de textes horizontaux donnant le
nom dHorus du roi, ses cartouches et ses titres (il insra ainsi des bandeaux
de textes quasiment identiques sur les quatorze colonnes de la nef centrale
du temple de Louqsor). Puis, sous ces textes, il plaa Karnak dautres
bandeaux horizontaux avec ventail de noms et titres le concernant46 et discours prononc par Amon. Pour terminer, Ramss insra un motif alternant
cartouches et cobras dans les espaces triangulaires, demeurs vierges, des
feuilles la base des colonnes. Toutes ces inscriptions, plus tardives, furent
graves sur les douze colonnes uniquement en relief dans le creux et avec
la forme longue du prnom de Ramss (crit Ra-mes-es), ce qui indique une
gravure postrieure lan 2 mais antrieure lan 21.
Phase 4 : un moment que lon situe gnralement aprs lan 21 de son
rgne, Ramss II regrave les scnes principales des colonnes 74-80 initialement dcores par Sthy Ier (fig. 10 et 12). Une srie de textes est insre
lintrieur de bandeaux horizontaux, sous les scnes de lensemble des 122
colonnes latrales des ailes nord et sud de la salle (fig. 10), o une suite de
cartouches royaux contient diverses pithtes liant le souverain plusieurs
dieux. Du point de vue palographique, ces inscriptions se signalent par la
profondeur du creux do surgissent les signes hiroglyphiques et par lorthographe du nom de Ramss II (fig. 7i), crit Ra-mes-sou (R et Amon
thomorphiques et plante-sw mais sans poussin-w en fin de cartouche) plutt que Ra-mes-es, forme la plus courante du nom du souverain en Hautegypte jusqu lan 2147. Il se peut que le roi ait modifi lorthographe de
son nom en vue de la clbration dun de ses jubils, assez tardivement dans
son rgne.

46

Ces textes sont publis (avec parfois quelques erreurs de transcription) dans KRI II 564,
5-565, 9.
47
K.A. Kitchen, Aspects of Ramesside Egypt , dans W.F. Reineke (d.), Acts : First
International Congress of Egyptology, 1979, p. 383-389.

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31

La dcoration des colonnes aprs Ramss II


Aucun souverain dgypte aprs Ramss II nintervint dans la dcoration
de la salle hypostyle avant la XXe dynastie. Ramss IV entreprit un projet
ambitieux de dcor des colonnes au point de transformer lapparence globale
de la salle : alors que ses prdcesseurs staient globalement contents
dune scne par colonne, il en fit sculpter deux. Sur certaines colonnes
axiales, qui en avaient dj deux, il nen ajouta en gnral quune (fig. 6),
comme sur les grandes colonnes centrales (fig. 9) et les colonnes latrales
plus petites (fig. 10).
Aux colonnes latrales, au-dessus des scnes et du motif gomtrique de
papyrus qui couvrait la partie suprieure des fts (fig. 10), Ramss IV superposa trois sries de bandeaux strotyps horizontaux entrecoups de deux
frises de cartouches verticaux. Il est intressant de constater que la profondeur de la gravure peut varier sensiblement dune colonne lautre, sans
quon sache rellement pourquoi, alors quil sagit des mmes sections du
dcor et du mme roi. Ainsi, la colonne 83 prsente une srie de cartouches
au relief dans le creux trs prononc. Cela signifierait-il que le roi voulait
viter une usurpation de ses cartouches par un successeur, tout en amliorant
la lisibilit de ses inscriptions (les signes ressortent mieux sur un fond plus
creux et donc plus sombre) ? Toujours est-il que, devant lampleur de la
tche quil envisageait, le pharaon a vraisemblablement dcid de rviser
ses plans. Dans le temple de Khonsou qui, part la grande salle hypostyle,
est le monument Karnak o la dcoration de Ramss IV est la plus abondante, la gravure y est maints endroits particulirement profonde, linstar
de la colonne 8348 ; or, reproduire une telle ciselure sur les 122 colonnes
latrales de la salle hypostyle a pu apparatre comme une entreprise trop
chronophage. Enfin, le roi eut un rgne court qui lempcha dachever son
programme, comme en tmoignent les colonnes situes dans la section sudouest et trois autres colonnes dans le coin sud-est de la salle, quil laissa
telles quelles (fig. 6)49.
48

Sur le rapport tablir sous le rgne de Ramss IV entre le temple de Khonsou et la


grande salle hypostyle, A.M. Roth, Some New Texts of Herihor and Ramesses IV in the
Great Hypostyle Hall at Karnak , JNES 42 (1983), p. 43-53, surtout p. 46-48.
49
P.J. Brand J. Revez et al., op. cit., fig. 27.

32

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Fig. 10. Reprsentation plat du dcor dune colonne latrale (schma de la colonne 75).

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33

Fig. 11. Base de la colonne 13, avec prenomen ancien (phase 1a) de Ramss II
(2e cartouche en partant de la droite).

Les dernires interventions dans la dcoration des colonnes reviennent au


pharaon Ramss VI et au grand prtre dAmon Hrihor, qui firent graver
des inscriptions dans les seuls espaces encore disponibles, savoir sur les
bases-mmes des colonnes et sous leur partie galbe respectivement (fig. 9
et 10)50.
Par la suite, dans le cadre doprations plus vastes visant restaurer la
grande salle hypostyle lpoque grco-romaine, certaines inscriptions
furent retouches, comme sur la colonne 1 o la titulature de Ramss II fut
regrave selon de nouveaux canons artistiques51.
50

A.M. Roth, loc. cit., p. 43-53.


V. Rondot J.-Cl. Golvin, Restaurations antiques lentre de la salle hypostyle
ramesside du temple dAmon-R Karnak , MDAIK 45 (1989), p. 251, pl. 30a ; P.J. Brand,
Repairs Ancient and Modern in the Great Hypostyle Hall at Karnak , BullARCE 180 (t
2001), p. 1-6.
51

34

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tude du martelage de nature iconoclaste


Les colonnes de la salle hypostyle furent de nouveau lobjet dune attention particulire aprs la priode proprement pharaonique de lhistoire de
lgypte. Comme cest gnralement le cas pour les monuments antiques
lpoque chrtienne, des traces de martelage sont visibles sur les reprsentations des tres vivants (quils soient divins, humains ou animaliers)52.
Du vandalisme se dcle aussi sur les figures dans les scnes (iconographie)
ou les signes hiroglyphiques (textes)53.
La plupart du temps, seul le visage a subi des dommages volontaires.
Ailleurs, le visage et toute la zone autour ont t victimes de dprdations
faites sans discernement. Dans leur grande majorit, les scnes montrent que
les organes des sens (nez, yeux, bouche, oreilles) ont t spcialement attaqus. Laction des iconoclastes se concentre aussi sur les membres du roi et
des dieux (jambes, bras et pieds), ainsi que sur leurs articulations (poignets,
chevilles et coudes) afin de rendre ces figures inoffensives. Des traces diconoclasme sont galement visibles sur des signes hiroglyphiques caractre
zoo- ou anthropomorphique lintrieur des cartouches ou dans les textes.
On observe que la forme et la profondeur des entailles varient suivant
langle du coup assn sur la pierre, le choix de loutil tranchant utilis, et
la force de limpact sur la surface de la colonne54.
Conclusion
Les tudes portant sur les abaques et les colonnes de la grande salle
hypostyle du temple dAmon-R sont rares ; cet gard, lvolution du
dcor de ces structures architecturales, dont nous avons ici trac les grandes
lignes, permettra de dboucher, nous lesprons, sur de nouvelles pistes de
52
Sur cette question, T.M. Kristensen, Embodied Images : Christian Response and
Destruction in Late Antique Egypt , Journal of Late Antiquity 2.2 (automne 2009), p. 224250, ainsi que plusieurs articles publis dans J. Hahn S. Emmel U. Gotter (d.), From
Temple to Church. Destruction and Renewal of Local Cultic Topography in Late Antiquity,
2008.
53
Pour des illustrations concrtes de martelage caractre iconoclaste sur les colonnes de
la salle hypostyle, P.J. Brand J. Revez et al., op. cit., 6, fig. 29-33.
54
Plus rcemment, lpoque moderne, des voyageurs de passage laissrent leurs marques
sous la forme de graffiti sur plusieurs des colonnes de la salle, R.O. De Keersmaecker,
Travellers graffiti from Egypt and the Sudan, VII. Karnak, 2009.

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35

Fig. 12. Plan de la salle hypostyle montrant la rpartition des cartouches palimpsestes sur
les registres mdians des colonnes encore en place.

recherche. Au terme de ce bilan sommaire de notre mission pigraphique du


printemps 2011 Karnak, se dgagent les constats suivants :
lordre de priorit des surfaces de colonnes et abaques dcorer rpond
dans une trs large mesure une logique de visibilit, savoir que sont
recouvertes en premier de scnes et dinscriptions les zones centres autour
des deux axes (majeur et secondaire) qui traversent la salle hypostyle. On
constate ainsi que Sthy Ier et Ramss II dcorent tout dabord les colonnes
et abaques visibles depuis les axes processionnels et que ce sont ces mmes
et seules traves qui sont dans un second temps remanies, par Ramss II

36

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en loccurrence (fig. 6). Ramss IV qui, pour graver ses scnes dans le
registre mdian des colonnes, navait pour uniques espaces encore disponibles que les parties situes loppos des axes, pallia ce manque en inscrivant ses cartouches sur les scnes de Ramss II, bien exposes, elles, la
vue des passants ;
par ailleurs, la dcoration des colonnes ne sest pas faite en une seule
fois, tant sen faut. Pour les deux colonnades centrales, on compte pour le
moins six phases de gravure et regravure ralises par quatre pharaons diffrents : Sthy Ier, Ramss II, Ramss IV et Ramss VI (fig. 9) ; pour les
colonnes latrales riges le long de laxe secondaire nord-sud, sept tats
successifs de dcoration ont t dnombrs : aux pharaons ci-dessus, il faut
ajouter le grand prtre Hrihor (fig. 10). Ramss II, en raison de son trs
long rgne, se distingue sans surprise par lampleur et la multitude de ses
interventions ;
comme on peut sy attendre, les surfaces dcorer les plus prises sur
les colonnes se trouvent mi-hauteur des fts, et cest l seulement que
furent excutes les scnes. galement apprcis sont les sommets et les
bases. Aussi, les emplacements les plus chers tant dj occups par
Sthy Ier, Ramss II et Ramss IV, Ramss VI et Hrihor durent-ils se
contenter dusurper quelques cartouches ou de glisser leurs inscriptions dans
le peu dendroits encore vacants leur poque (dans la zone la plus expose
aux crues du Nil, savoir sous la base galbe des colonnes, dans le cas
dHrihor) ;
un certain rapport de simultanit (voire de coordination) peut tre tabli dans lornementation des fts, des abaques et des architraves, notamment
pour les colonnes 74-80 o il est vident que les remaniements de Ramss
II ont t effectus dun seul tenant. La seule exception est la disparit que
lon observe entre le dcor initial des grandes colonnes de la trave centrale,
dont les abaques et les fts ont t gravs sous deux rgnes diffrents, respectivement ceux de Sthy Ier et Ramss II. Lhypothse selon laquelle cet
impressionnant ensemble architectural, situ au cur de la salle hypostyle,
a eu un dcor peint sous Sthy Ier en attendant dtre recouvert dinscriptions
et de bas-reliefs sous Ramss II prend ici tout son sens. Quelques zones
dombre subsistent, concernant notamment le caractre concomitant ou non
des phases de dcoration dcrites dans le prsent article, et parfois lordre
mme de ces tapes. Particulirement pineuse est la question suivante : les
phases de rappropriation des abaques et des colonnes axiales ne senclenBSFE 184

37

chaient-elles quune fois le dcor achev partout ailleurs, ou peut-on envisager quelles aient eu lieu en mme temps, voire avant lornementation des
colonnes latrales ?
Dans la mesure o il sagissait de notre premire mission sur le terrain,
les observations exposes ici ncessiteront davantage de recherche pour tre
pleinement exploitables ; la prochaine mission poursuivra le travail entam
lan dernier, avec entre autres lexploitation des dessins de Nelson. Il faudra
aussi tudier les tambours de colonnes disperss sur lensemble du site de
Karnak, ainsi que le motif vgtal de la base des colonnes : en apparence
strotyp, il prsente de grandes variantes susceptibles de nous donner des
renseignements techniques sur lorganisation du travail en gypte ancienne.
English abstract
Following a six-week field season in Spring 2011, to record and collate
the texts and scenes on the columns and abaci inside the Great Hypostyle
Hall of the temple of Amun-Re at Karnak, this article deals with the chronology of the decoration of these impressive architectural structures that
have so far caught the eye of very few specialists.

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