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Donde todo empez o cmo Mary construy a su monstruo

Roberto Coria

Muchos estudiosos insisten en que la ciencia ficcin, como la conocemos hoy en da,
comenz con las ficciones del francs Jules Verne o con el britnico Herbert George
Wells. No puede cuestionarse esta percepcin, pues ambos aglutinan y dan solidez a los
elementos que la definen. Sin embargo muchas otras fuentes entre las que me sumoinsisten en que todo se gest muchos aos atrs, con las fantasas de una jovencita de 17
aos.
Comprender la vida de Mary Wollstonecraft Godwin que adoptara el apellido de su
futuro esposo- es indispensable para analizar a una de las obras ms importantes para el
tema que compete a esta primera edicin de la revista de Mrbido y su venidera emisin
de este 2014: Mary vino a este mundo el 30 de agosto de 1797 en el distrito londinense
de Somers Town. Fue hija del eminente pensador poltico William Godwin y de la
feminista Mary Wollstonecraft. Pero ella creci con el peso de una fatal realidad: su
madre muri a los pocos das del alumbramiento. En muchas maneras, la muerte y la
prdida fueron las dos grandes constantes en su vida. As lo revela el famoso retrato
pintado por Richard Rothwell en 1840, con su sonrisa y mirada melanclica. Pero no
nos adelantemos. Mary se convirti en una joven intensa que convivi con muchos de
los ms importantes intelectuales y artistas del momento. As conoci al poeta Percy
Byshee Shelley, hijo de una prominente familia y devoto admirador de su padre.
Inmediatamente sintieron una gran afinidad. Ella tena 17 aos y l 22. Lo que sigue no
es diferente a un drama romntico. El muchacho, a pesar de que ya estaba casado, se
enamor perdidamente de Mary. Como la pareja no tuvo la aprobacin de Godwin
quien slo codiciaba el dinero de Shelley-, decidieron fugarse los acompa la
hermanastra de Mary, Claire Clairmont- y comenzaron un peregrinar por el continente.
As, en el verano de 1816, llegaron a Suiza. Shelley decidi visitar a su amigo y paisano
George Gordon, Sexto Lord de Byron, uno de los poetas ms notables de la literatura
inglesa, quien en ese momento se encontraba de vacaciones en compaa de su mdico
de cabecera y compaero de viaje John William Polidori. Byron haba alquilado un
casern, conocido como Villa Diodati, a la orilla del Lago Lman en la regin de
Cologny. As, en un escenario dominado por la lluvia, pasaron momentos cuya
verdadera naturaleza slo conocieron los involucrados. Algunos dicen que se entregaron
a todo tipo de excesos provocados por el siempre perverso Byron-, otros que se
dedicaron a inocentes discusiones artsticas y filosficas. En lo que los historiadores se
ponen de acuerdo es que el 16 de julio en una noche de tormenta-, luego de leer
cuentos de la antologa Fantasmagoriana; oui recueil dhistories, dapparitions, de
spectres, revenans, fantoms, etc. (1813), el anfitrin ret a todos a escribir una historia
de miedo. Slo dos de los tertulianos respondieron satisfactoriamente el reto. Polidori
escribi El vampiro (1819), obra fundacional de un subgnero del horror, y Mary ide
Frankenstein, o el moderno Prometeo.
Dudo mucho que la joven imaginara siquiera las dimensiones de su creacin, un relato
imperecedero con lecturas inagotables. Es ms una novela filosfica que fantacientfica
aunque ostente un estatuto fundacional de este gnero-, que utiliz los cdigos de la

novela gtica cuando su ciclo literario ya se haba agotado, piensa el comuniclogo


espaol Romn Gubern. Isaac Asimov, el indispensable autor de Yo, robot, est de
acuerdo con l y aade que lo importante es que se trata del primer cuento en el que la
vida se crea sin intervencin divina, nicamente por medios materiales. Vicente
Quirarte asegura que en tiempos de estudios de gnero, clonacin e ingeniera gentica,
la novela de Mary Shelley dista de ser una ficcin para el consumo efmero. Desde su
publicacin en los primeros das de 1818, Frankenstein nunca ha estado fuera de
circulacin y se ha traducido a prcticamente todos los idiomas. Ms all, ha sido
adaptada a todos los medios creados por el hombre: teatro, cine, historieta, series de
televisin, Internet y videojuegos. Es curioso que su primera edicin fuera annima y
contara con un prlogo de Shelley convertido en su flamante esposo luego que
enviudara- que da sustento y verosimilitud al drama:
Los sucesos en los cuales se basa esta historia han sido calificados por el Doctor
Darwin y algunos de los escritores fisiolgicos de Alemania como factibles
El Doctor al que se refiere Shelley es Erasmus Darwin, abuelo del famoso Charles. Sus
sucesivas versiones, aparecidas en 1822 y 1831 le dan el justo crdito autoral.
La historia es por todos conocida, pero vale la pena recordarla: a travs de las cartas del
Capitn Robert Walton, intrpido marinero que buscaba en beneficio de la humanidaduna nueva ruta hacia el Polo Norte, conocemos la trgica historia de Vctor
Frankenstein de Ginebra, Suiza, hijo de una de las familias ms acaudaladas de la
regin, que viajaba a la Universidad de Ingolstadt en Alemania para estudiar Filosofa
Natural y descubrir los misterios de la vida. En el proceso se obsesiona con los estudios
de alquimistas como Paracelso, Alberto Magno y Cornelius Agrippa, y con los
descubrimientos sobre la electricidad de Isaac Newton, Luigi Galvani y Alessandro
Volta. Emprende as el reto supremo: crear vida, convertirse en un Aprendiz de Dios.
Mary es suficientemente cautelosa e inteligente para no revelarnos los procedimientos
de Vctor. Ese vaco es uno de las principales fortalezas del texto y tierra frtil para sus
posteriores adaptaciones cinematogrficas, con los relmpagos y toda su parafernalia
elctrica. Con eso evita caer en detalles que pueden distraer el efecto:
Una desapacible noche de noviembre contempl el final de mis esfuerzos. Con
una ansiedad lindante a la agona, coloqu a m alrededor los instrumentos que
me iban a permitir infundir un hlito de vida a la cosa inerte que yaca a mis pies.
La Criatura, deseada en un principio, se convierte en una pesadilla para su Creador:
Cmo expresar mi sensacin ante esta catstrofe, o describir el engendro que
con tanto esfuerzo e infinito trabajo haba creado? [] Santo cielo! Su piel
amarillenta apenas si ocultaba el entramado de msculos y arterias; tena el pelo
negro, largo y lustroso, los dientes blanqusimos; pero todo ello no haca ms que
resaltar el horrible contraste con sus ojos acuosos, que parecan casi del mismo
color que las plidas rbitas en las que se hundan, el rostro arrugado, y los finos
y negruzcos labios.
La Criatura, abandonada a su suerte por su padre, eventualmente cobra conciencia de
su existencia y se convierte en un ser inteligente y sensible, vegetariano como los

Shelley y Byron. Pero la crueldad del hombre la convierte en un ente terrible. Aniquila a
su Creador, a todo lo que l ama, y finalmente obtiene la mxima venganza: se apropia
de su nombre. Regreso a Romn Gubern. Como es notorio, el pblico ha transferido
tradicionalmente el nombre del cientfico al monstruo que cre, en un desplazamiento
lleno de sentido: el monstruo es, en efecto, el creador y su criatura es su vctima. De
modo que el nombre compartido por ambos indica dos aspectos de la misma
personalidad.

Mary Shelley sobrevivi a su amado Percy, a Byron, a Polidori y a tres de sus cuatro
hijos. Parti a su reencuentro el 1 de febrero de 1851, a los 53 aos de edad.
Presumiblemente a causa de un tumor cerebral, como lo demuestran su frecuentes
jaquecas y la parlisis de varias de sus partes corporales. Pero el creador trasciende
gracias a su obra, sin importar la forma en que abandon el mundo fsico. A casi 200
aos, su Frankenstein conserva la capacidad de invitarnos a la reflexin y
estremecernos, sea a travs de los androides que buscan extender su vida y se rebelan
contra su inventor, del millonario que revive dinosaurios con la intencin de abrir un
parque de diversiones, de la supercomputadora que desata el Juicio Final o las mquinas
que nos tienen cautivos soando con el mejor mundo posible- mientras les proveemos
de energa. El prximo ao veremos al menos dos adaptaciones ms del libro. El primer
largometraje del holands Richard Raaphost, El Ejrcito de Frankenstein (2013), es
una de las mejores aportaciones al mito en tiempos recientes. El director, con quien he
mantenido comunicacin en los ltimos das, lo resume bien: Frankestein vive entre
nosotros. Creamos monstruos con la manipulacin gentica, Google y los avances de la
tecnologa. Eventualmente cruzaremos la lnea. No puedo esperar a que las primeras de
estas creaciones abandonen la fbrica.

-Roberto Coria es investigador en literatura y cine fantstico. Imparte desde 1998


cursos, talleres, ciclos de cine y conferencias sobre estos mundos en diversas casas
acadmicas. Es asesor en materia literaria de Mrbido. Escribi la obra de teatro El
hombre que fue Drcula. Coordin con Vicente Quirarte el diplomado
multidisciplinario El Canon Frankenstein, en la Facultad de Filosofa de la
Universidad Nacional. Pueden leerlo en la columna Tinta negra de Mrbido y en su
blog Horroris causa.