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Electroterapia, corrientes Diadnamicas o de Bernard.

Las corrientes diadinmicas han sido utilizadas profusamente desde que Bernard las introdujo como
innovacion en el mundo de la electroterapia. En la actualidad siguen presentes en los equipos de
tratamiento con corrientes variables de baja frecuencia disponibles en el mercado.
Utiliza una corriente alterna de 50 Hz de una duracin de 10 ms. y con 10 ms de reposo, variando el tipo
de onda y de fase se obtienen un conjunto de tcnicas diversas que permiten actuar sobre el tejido vivo
con caractersticas y denominaciones caractersticas.
Son un tipo de corrientes que se bas en pruebas empricas ms que en la constatacin fisiolgica de sus
efectos, pasado el tiempo se han ido substituyendo con ventaja por los Tens que incluyen modalidades de
corrientes que generan menos molestias y tienen matores efectos calmantes del dolor que las
diadinmicas.
Pasamos a describir algunos de los tipos ms usados de electroterapia diadinmica:
- Monofsica fija. Frecuencia a 50 Hz, til para lograr una buena contraccin muscular.
- Difsica fija. Frecuencia a 100 Hz. Efectos analgsicos parecidos a los del tens.
- Cortos Perodos. Combina un efecto excitomotor y calmante del dolor, se alternan la corriente
Monofsica fija y Difsica fija a intervalos de un segundo, se consigue un efecto de bombeo muscular y
analgsico.
- Largos perodos. Con una onda Monofsica fija constante, a la que se le agrega perodicamente
una onda difsica. Con efectos similares en cuanto a capacidad de contraccin y analgesia que las
diadinmicas de cortos periodos, aunque con algo ms de intensidad.
- Ritmo sincopado. Es una corriente a 0.5 Mz de frecuencia con fuerte estmulo excitomotor.
En el pasado era normal que se incluyeran equipos con una base galvnica sobre la que actuaban las
diadinmicas, debido al riesgo de efectos polares que ello representaba en la actualidad apenas existen
equipos que aporten esa modalidad.
Electroterapia. Corrientes galvnicas.
Dentro de la electroterapia como tcnica de fisioterapia son el primer tipo de corriente que se comenz a
utilizar, las galvnicas son eficaces y fciles de aplicar.
Son un tipo de corrientes que han ido cayendo en un deshuso progresivo, ya que con otras tcnicas de
electroterapia podemos obtener resultados similares o incluso mejores sin someter al organismo del
paciente a los efectos negativos debidos a las reaccines polares. Existen para corregir lo anteriormente
expuesto equipos de electroterapia que aplican corrientes galvnicas con cambio de polaridad de forma
que se anulen los efectos indeseables debido a las reacciones quimicas que
generan irritacin en la piel.
Las corrientes galvnicas implican un flujo sostenido de electrones desde el polo negativo al positivo, sin
cambio de polaridad y con la intensidad que se ajuste a la dosis requerida por el tratamiento. La corriente
galvnica contnua se utiliza principalmente en la aplicacin de iontoforesis.
Otro modo mucho ms comn de uso de electroterapia con galvnicas es por medio de las corrientes
pulsantes, se puede utilizar para lograr una buena estimulacin en musculos en los que el nervio no se
encuentra afectado.
El mayor inconveniente que supone la aplicacin de las corrientes galvnicas son las reaccines acidas
que se producen en el nodo y las reacciones de caracter bsico que se produciran en el ctodo.
Las corrientes galvnicas pulsantes tienen efectos analgsicos tanto en corrientes de baja frecuencia
como en aquellas de frecuencia media entre 1 a 10 Kz. la ventaja aadida es que no se producirn
efectos qumicos y podremos adems obtener una buena estimulacin muscular.
La iontoforesis consiste en hacer penetrar substancias a traves de la piel por medio de una corriente
electrica galvnica. Es una tcnica que resulta muy til ya que no es invasiva, no produce dolor y es muy
eficaz en aplicaciones locales.

El que la piel es una superficie que permite la administracin de medicamentos a su travs, lo demuestran
la aplicacin de cremas directamente sobre la epidermis para lograr efectos calmantes o anti inflamatorios,
vemos como cada da aparecen en las farmacias nuevos tipos de parches para administracin de
substancias a traves de la piel (anti tabaco, adelgazamiento, contra el dolor). Sin embargo la utilizacin de
una corriente electrica para la introducin de substancias nos permite aadir una
diferencia de potencial que facilitara la introduccin iones. tambien se ven favorecida la penetracin por un
aumento de la accin osmtica -electro osmtica- y por el efecto de accin entre solutos y disolventes.
Como siempre sucede lo ms complejo una vez establecido el diagnstico y el tratamiento a seguir es el
establecimiento de la dosis adecuada, y en el caso de la iontoforesis nos va a obligar a tener en cuenta
parametros como la intensidad de la corriente, tamao del electrodo, concentracin de la substancia y la
modalidad de la corriente a utilizar. Debemos dejar atrs las recetas tpicas de Intensidad a 4 mA y 20
minutos para todos, al igual que con el radar u otras tecnicas fsicas es preciso tener en cuenta siempre al
paciente, su patologa y sus caractersticas especficas. Hay que prestar una especial atencin a la
primera sesin, tras los primeros minutos convendr interrumpir el tratamiento y cerciorarse de que la piel
bajo los electrodos no muestra signos de hiper reaccin al tratamiento. Habr que tener especial cuidado
con las alergias a metales o a cualquiera de los componentes del medicamente que el paciente nos pueda
describir en la anamnesis.
ELECTROTERAPIA CON TENS. ESTIMULACIN NERVIOSA ELECTRICA TRANSCUTNEA
Conocemos como Tens a los equipos de electroterapia de baja frecuencia que utilizan la tcnica de
estimulacin nerviosa transcutanea para el tratamiento del dolor. Es una de las tcnicas de electroterapia
ms eficaces para el control del dolor utilizando medios no invasivos.
Suelen ser equipos sencillos y econmicos, en muchas ocasiones desprestigiados por su bajo precio, y
sin embargo siguen siendo muy tiles en Fisioterapia.
Constan en esencia de un regulador de intensidad y frecuencia, segn el aparato de que dispongamos
podremos variar el perodo de impulso y reposo, o al menos dispondremos de un grupo de posibilidades
sobre las que optar, tambin podremos elegir entre diferentes tipos de trenes de impulsos.
Las frecuencias ms comunes sobre las que podremos trabajar oscilan entre 2 y 200 hz, incluso ms en
algunos tens. Los impulsos son de corta duracin y con una alta excitabilidad nerviosa, de voltaje elevado
y de baja intensidad, las corrientes podrn ser monopolares si deseamos un cierto componente galvnico
o bipolares en caso contrario. Los equipos actuales suelen permitir modular la frecuencia, amplitud y
duracin del impulso. Cuantos ms parmetros podamos manipular a voluntad mejor, huir de los tpicos
tens del pasado en los que no haba ms posibilidad de eleccin que si pongo el programa uno, el dos o
el tres. Eran otros tiempos.
Son equipos de electroterapia que se han vuelto en extremo populares, de manera que podemos ver
equipos sencillos en casas particulares o en gimnasios, sin embargo su uso no es tan sencillo como
parece y los resultados van de la mano de un Fisioterapeuta que aplique el tipo de corriente, intensidad y
duracin del tratamiento preciso para obtener los mejores resultados.
Puede utilizarse tanto para el tratamiento de dolores crnicos como agudos, su eficacia se explica por lo
que se denomina teora de la puerta de Melzack y Wall, que de forma muy resumida es la siguiente: las
fibras nerviosas que conducen el dolor lo hacen hasta llegar a una seccin de la mdula espinal, hay
diversos tipos de stas fibras nerviosas, unas de conduccin ms rpida y otras ms lentas, si
conseguimos estimular elctricamente un gran nmero de fibras rpidas podemos establecer una
especie de "sobrecarga del sistema" e impedir la percepcin del dolor. Aunque el bloqueo del dolor no
llegue a ser total una disminucin importante es percibida como una liberacin.
Aunque al principio del uso de los tens se propag que el cuerpo humano liberaba endorfinas ante la
aplicacin de todo tipo de electroterapia tens, ha quedado comprobado que ello no sucede con cualquier
modalidad de aplicacin, solo en los modos de frecuencia ms baja de 2 Hz. a 4 Hz. se puede obtener un
efecto analgsico basado en la produccin de endorfinas.
Existen diversas formas de aplicacin de los Tens que nos permitirn tener alternativas para aumentar los
resultados teniendo en cuenta la forma de aplicar los electrodos:
1.- Aplicacin sobre el punto doloroso, probablemente la ms utilizada siempre que el rea con dolor
conserve la piel intacta, sin erosiones cutneas. En aplicaciones monofsicas el electrodo activo se coloca

preferentemente sobre el punto doloroso. Si la zona dolorida est daada es preferible elegir otro tipo de
colocacin.
2.- A ambos extremos del punto doloroso.
3.- Sobre el nervio, justo en la zona anterior al punto doloroso. En el trayecto previo a la lesin, como
un mecanismo
activo de bloqueo de la sensacin en el trayecto nervioso.
4.- Sobre el dermatoma. Utilizando los esquemas que acompaan a los Tens para tener en cuenta
las colocaciones
"estndar" ms eficaces. No debemos considerarlas excluyentes de otras ubicaciones alternativas.
5.- Sobre puntos gatillo.
6.- Sobre los puntos de acupuntura correspondientes.
7.- Sobre la raz nerviosa, colocacin en el recorrido longitudinal ms prximo a la columna
vertebral.
Quizs la forma de colocacin ideal del electrodo sea uno de los aspectos ms complejos de definir. Es
dudoso que exista incluso ese punto ideal de colocacin. No hay nada que nos impida elegir una
ubicacin a priori optima, y en caso de no
obtener los resultados esperados seleccionar una disposicin alternativa hasta encontrar la que es eficaz
en cada paciente en concreto.
La frecuencia, dosis e intensidad debern ser especificadas por un fisioterapeuta, como orientacin
genrica podemos afirmar que las frecuencias entre 80 Hz. y 100 Hz. con una intensidad percibida como
grata por el paciente tienen mayor efecto analgsico que aquellas que las superan, o las que oscilan entre
20Hz y 70 Hz.
El tiempo de duracin del tratamiento no ser menor de 30 mimitos, pudiendo realizarse durante horas
siempre que exista un control y se pueda verificar el estado de la piel y la evolucin del paciente.
Habr que tener cuidado de no usar jams de forma conjunta con equipos de Diatermia ya que al incidir
sobre los electrodos existe riesgo de quemaduras, de igual forma evitar su uso con marcapasos, aunque
estemos trabajando con pequeas intensidades y con una duracin de impulsos de microsegundos,
habremos de tener en cuenta todas las contraindicaciones comunes a la aplicacin de las tcnicas de
electroterapia.