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Poblacin mundial

La poblacin mundial actual es de aproximadamente 6.000


millones de personas y las estimaciones ms recientes de la
Naciones Unidas indican que para el ao 2025 ser de 8.500
millones. Si se analiza desde una perspectiva histrica su ritmo
de crecimiento, se observa que despus de la Segunda Guerra
Mundial se produce una explosin demogrfica sin precedentes,
producto de un aumento de la tasa de crecimiento. Una forma
de percibir este efecto es observar como ha ido disminuyendo el
tiempo transcurrido para que la poblacin mundial se duplique.
Ao
600

Poblacin
Mundial

Tiempo
transcurrido para
duplicarse

500 millones
1200 aos

1800 1000 millones


130 aos
1930 2000 millones
46 aos
1976 4000 millones
Los motivos de este incremento estn vinculados principalmente
a un mejoramiento en las condiciones sanitarias y alimentarias
bsicas; progresos en el campo de la medicina tales como el
descubrimiento de los antibiticos y vacunas fueron decisivos
para el aumento de la expectativa de vida, las condiciones de
reproduccin y sobre todo para la disminucin de la tasa de
mortalidad infantil. El ndice de natalidad y supervivencia super
ampliamente al ndice de mortalidad, y mejoraron
sustancialmente las perspectivas de vida.
El incremento poblacional aument paralelamente el consumo

humano en trminos energticos, alimentarios y en general de


productos y servicios.
Debido a las caractersticas de los sistemas socioeconmicos y
polticos adoptados, histrica y actualmente, las condiciones de
vida de la poblacin mundial son muy desparejas sobre todo en
lo que se refiere a necesidades bsicas: acceso a la salud,
alimentos, vivienda, educacin, trabajo y servicios. Las ltimas
estimaciones de las Naciones Unidas indican que
aproximadamente el 20% de la humanidad (~ 1000 millones de
personas!) vive en condiciones de pobreza absoluta, y es este
sector de la poblacin el que crece ms rpido. En el ao 1950,
en los pases industrializados (desarrollados) viva el 34% dela
poblacin mundial; 25 aos despus, en 1975, esa cifraera de
28%, y en el ao 2000 los pases ricos alojan
aproximadamente el 21% de la poblacin mientras que en los
ms pobres reside el 79%.
El incremento demogrfico implica tambin un mayor impacto
negativo sobre el ambiente, producto de las actividades
humanas de todos los sectores: del industrial, del energtico,
del agropecuario y del de la produccin de residuos.
Otros dos factores crticos estn representados por el aumento
del consumo de materias primas, sobre todo aquellas
provenientes de recursos naturales y el consumo energtico,que
para las ltimas cuatro dcadas y tomando valores medios,
mientras que el crecimiento demogrfico fue de 1,5% por ao, el
consumo energtico creci el 5% por ao!.
Este crecimiento ilimitado de la poblacin mundial conduce
inexorablemente al deterioro del ambiente, que s es limitado en
tiempo y espacio y produce, como nos muestra la realidad,
profundas asimetras sociales en cuanto a condiciones y calidad
de vida que son cada da ms graves e inaceptables

ticamente. Un rasgo significativo de este crecimiento est dado


por el aumento de la poblacin urbana, que crece a un ritmo
sostenido de 4 a 7% anual, conduciendo a una expansin
desordenada de las ciudades que alcanzan densidades crticas
y en las que la presin demogrfica potencia graves problemas
sociales (marginacin, alienacin, incremento del delito, etc.) y
ambientales (contaminacin en todos sus aspectos).
Nuestro planeta dispone de una capacidad de carga o
densidad mxima de poblacin todava mal definida, que
corresponde al nmero de habitantes que pueden vivir en l de
manera razonable.
El crecimiento demogrfico constituye uno de los grandes
problemas que debe enfrentar la humanidad. Dada su
complejidad y a que esencialmente se origina en un acto
privado y natural, la reproduccin, que adems constituye uno
de los derechos elementales de todo ser humano, resulta de
difcil solucin.
Las mayores tasas de crecimiento demogrfico se observan, en
general, en los sectores ms pobres y marginales, sobre todo
del llamado tercer mundo, sumergidos en una pobreza
estructural que agrava su futuro. Probablemente el acceso de
estos sectores a la educacin, la salud, el trabajo y por lo tanto
a expectativas de progreso, planificacin y bienestar permitan,
no slo que vivan dignamente sino que tambin tienda a
disminuir su tasa de crecimiento demogrfico