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"Los programadores informticos son los nuevos revolucionarios"

David Kirkpatrick ha tenido xito donde otros han fracasado: ganndose la confianza del esquivo
creador de Facebook, Mark Zuckerberg. Mientras te escudria atentamente con su mirada aguda
enmarcada en unas intelectuales gafas de pasta, recuerda como fue uno de los primeros periodistas de
peso en el mundillo tecnolgico que prest atencin al joven visionario de las redes sociales y concedi
a su creacin la importancia que luego ha demostrado tener. En su libro El efecto Facebook, reconstruye
con gran precisin el nacimiento del primer imperio 2.0.
Cul dira que es la cualidad fundamental para crear una compaa de internet exitosa?
Mark Zuckerberg era un genio de la programacin desde los 13 aos. Para el desarrollo de Facebook
fue importante que arrancara entre programadores, porque al fi nal toda la esencia del proyecto se
reduce al software. Es ms, creo que estos ltimos son los revolucionarios de la sociedad actual:
adems de Zuckerberg, tenemos el caso claro de Julian Assange, el fundador de Wikileaks, que tambin
es un genio de la programacin. Y este protagonismo revolucionario lo tendrn an ms los jvenes que
se dediquen a esto y los hackers de las siguientes generaciones. Cualquiera de ellos que quiera tener
impacto en el futuro debera estudiar informtica. Los que no lo hagan estarn en desventaja. Se lo digo
yo, que tengo una licenciatura en Ingls -sonre-. Ojal supiera programar.
Algunos de esos jvenes han hecho de Facebook una herramienta revolucionaria. Por qu est siendo
tan efectiva para el activismo poltico?
Porque otorga poder a los ciudadanos corrientes y su funcin principal es dar voz a las personas. En
Facebook pueden retransmitir sus ideas y compartirlas con sus amigos gracias a su capacidad viral.
Ofrecer a la gente una plataforma emisora en pases como Tnez o Egipto, que son dictaduras, es algo
incendiario.
Es entonces el antdoto contra las dictaduras?
Facebook es intrnsecamente democratizadora. Otras aplicaciones de internet, como Twitter y los
telfonos mviles, tambin han sido muy importantes, pero quizs esta red social es la apoteosis del
empoderamiento del ciudadano frente a los que mandan. No dira que esto estuviera planeado por
Zuckerberg, aunque l s crea que poda pasar. La gente no se apunta a Facebook por poltica, sino
para estar en contacto con sus amigos, pero enseguida se dan cuenta de que es una herramienta de
comunicacin muy efectiva y acaban convirtindose en activistas involuntarios. Inicio mi libro explicando
cmo ya a principios de 2008 la gran manifestacin en Colombia contra las FARC surgi de un grupo de
esta red social.
S que a usted no le gusta la pelcula La red social, inspirada en los inicios de Facebook.
S que me gusta, es muy entretenida, pero creo simplemente que no se debera tratar como una historia
real, porque no se ajusta a la realidad. Ni una sola de las personas que participaron en la pelcula ha
conocido a Mark. Y le puedo decir que la gente que s le conoce consider la pelcula muy frustrante, y
hubo quien se enfad mucho. Tanto el fi lm como la novela de Ben Mezrich en que est basado
-Multimillonarios por accidente- sobreestiman en gran medida la aportacin de Eduardo Saverin -el
amigo de estudios de Zuckerberg que cofund la empresa con l y le prest dinero-. Saverin es el
verdadero millonario accidental de esta historia: con un trabajo de cinco meses a tiempo parcial ha
conseguido -segn la valoracin actual de Facebook- casi 3.000 millones de dlares.

Facebook es ya ms importante que Google ?


No, Facebook es ms importante para la vida social, un aspecto en el que Google no est situado, pero
si lo miramos desde un punto de vista econmico, el mundo todava depende mucho ms de Google.
Casi cada empleado de cada compaa de cualquier economa desarrollada utiliza Google diariamente
para realizar bsquedas clave. Esas economas tendran muchos problemas si Google no existiera.
Creo que Facebook podra dar pasos para resultar signifi cativo en el rea de las bsquedas. Por cierto,
Google quiere acabar con Facebook desde hace tiempo, sin demasiado xito por ahora [Tras la
entrevista con David, Google ha lanzado su red social, Google+.]
En cualquier caso, puede acabarse? Podra perder importancia, como le ha pasado a MySpace?
Creo que no, porque Zuckerberg ha intentado desde el principio que Facebook no fuera una pginaguay
-cool, en ingls- llena de sofisticaciones, como MySpace; quiso que resultara til y sencilla al mximo,
que se convirtiera en un servicio pblico. El usuario medio de Facebook no piensa que sea una moda,
sino que es prctica para comunicarse con sus amigos.
Parece que una de las claves del xito de esta red social es que haya sido gestionada por alguien que
no vena del mundo de los negocios, sino de la tecnologa.
La gestin ha sido muy brillante, se ha basado en actuar con lgica y sangre fra. Porque as es Mark
Zuckerberg: racional y muy metdico, dando todos los pasos correctos para llegar adonde quiere. Se ha
centrado en mejorar el producto, sin preocuparse de dnde vendra el dinero. Esa es la mentalidad de
Silicon Valley, pero llevada hasta el extremo. As Facebook ha conseguido 650 millones de usuarios en
siete aos, una cifra que ninguna empresa logr jams, nunca en la historia. Por eso quise escribir un
libro sobre ella. La exposicin de datos privados preocupa a muchos usuarios.
Nos podemos llevar un disgusto por lo que se puede saber de nosotros?
La prudencia aconseja cierta cautela al decidir los datos que editamos en Facebook. Yo mismo me guo
por la sencilla regla de la portada: me siento relativamente cmodo exponiendo una parte amplia de mi
persona al escrutinio pblico, de modo que pongo informacin precisa en mi perfi l, y participo
activamente en las discusiones, pero siempre evito publicar alguna cosa que me horrorizara ver en la
portada de mi peridico local.
Cada vez pasaremos ms tiempo de nuestras vidas en la Red?
Vivimos en una sopa de datos, en la que la diferencia entre lo digital y lo no digital se est borrando.
Nuestra vida es cada vez ms electrnica. Mi hija de 17 aos no habla de estar online, siempre lo est.
Si tienes un smartphone, vives todo el tiempo conectado. Cuando la generacin que est naciendo hoy,
o que no ha cumplido cinco aos, llegue a la adolescencia, ni siquiera existir el concepto de estar
conectado.