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Bos primigenius taurus

Res redirige aqu. Para otras acepciones, vase Res (desambiguacin).


Vaca redirige aqu. Para otras acepciones, vase Vaca (desambiguacin).

Vaca / Toro

Vaca de raza rubia gallega

Clasificacin cientfica

Reino:
Animalia

Filo:
Chordata

Subfilo:

Vertebrata

Clase:
Mammalia

Subclase:

Orden:

Theria

Artiodactyla

Suborden:

Ruminantia

Familia:
Bovidae

Subfamilia: Bovinae

Gnero:
Bos

Especie:
B. primigenius
BOJANUS, 1827

Subespecie: B. p. taurus
LINNEO, 1758

Sinonimia

Bos taurus, Linneo, 1758

[editar datos en Wikidata]

La vaca, en el caso de la hembra, o toro en el caso del macho (Bos primigenius


taurus o Bos taurus), es unmamfero artiodctilo de la familia de los bvidos. Es
el nombre cientfico que se le asign al animal vacunodomstico europeo y
norasitico, un conjunto de bvidos domsticos descendientes de la

subespecie de uro salvaje euroasitico conocida como Bos primigenius


primigenius; mientras que se denomina Bos primigenius indicus a los cebes y
otras razas bovinas domsticas provenientes del mismo tronco, y
descendientes de la subespecie de uro salvaje del Sudeste Asitico,
denominado Bos primigenius namadicus. Se trata de un mamferorumiante
grande y de cuerpo robusto, con unos 120-150 cm de altura y 600-800 kg de
peso medio.
Domesticado desde hace unos 10 000 aos en el Oriente Medio,
posteriormente su ganadera se desarroll progresivamente a lo largo y ancho
de todo el planeta. Sus primeras funciones fueron para el trabajo y la
produccin de carne y de leche, adems de aprovecharse los cuernos, el cuero
o los excrementos, comofertilizante o combustible; tambin se siguen
empleando en algunos pases en los espectculos taurinos. La cra y utilizacin
de estos animales por parte del hombre se conoce como ganadera bovina. En
2011, la cabaa mundial de ganado bovino superaba los 1300 millones de
cabezas. Adems de las propias razas o variedades, se emplean diferentes
formas de clasificacin individual, como pueden ser la disposicin y forma de la
cornamenta, la capa o color del pelaje, o sus capacidades productivas.
Estos bvidos siempre han apasionado al ser humano, para quien el toro es un
smbolo de fuerza y de fertilidad, por lo que estn presentes en numerosas
creencias y religiones. Son parte integrante de la cultura occidental, y se les
puede encontrar como tema de inspiracin de pintores y escultores, o como
personajes de historietas, depelculas o de anuncios publicitarios.
ndice
[ocultar]

1 Etimologa

2 Taxonoma

2.1 Evolucin de su clasificacin

3 Anatoma

3.1 Descripcin fsica

3.1.1 Aparato digestivo

3.1.2 Aparato reproductor

3.1.2.1 Machos

3.1.2.2 Hembras

3.2 Percepcin sensorial

3.2.1 Vista

3.2.2 Gusto

3.2.3 Odo

3.2.4 Olfato

3.2.5 Tacto

3.2.6 Otras percepciones

3.3 Genoma

4 Ecologa

4.1 Longevidad

4.2 Reproduccin

4.2.1 Fisiologa

4.2.2 Intervencin humana

4.3 Alimentacin

4.4 Patologas

4.4.1 Enfermedades microbianas

4.4.2 Parasitismo

4.4.3 Problemas derivados de la alimentacin

4.4.4 Anomalas genticas

5 Domesticacin y ganadera

5.1 Domesticacin

5.2 Ganadera

5.2.1 Razas

5.2.2 Produccin de leche

5.2.3 Produccin de carne

5.2.4 Como animal de tiro

5.2.5 Otros aprovechamientos

5.2.6 Consecuencias ecolgicas de la ganadera

6 En la cultura, el arte y la religin

6.1 Religin, mitologa y simbolismo

6.1.1 Prehistoria

6.1.2 Tartessos

6.1.3 Egipto

6.1.4 Mitologa clsica

6.1.5 Mitologa nrdica

6.1.6 Religiones monotestas

6.1.7 Hinduismo

6.2 Representacin en las artes

7 Vase tambin

8 Notas

9 Referencias

10 Bibliografa utilizada

11 Bibliografa adicional

12 Enlaces externos

Etimologa[editar]
Su nombre cientfico proviene del latn bos, que significa toro.1
El nombre comn de la especie es toro en el caso de los machos y vaca en el
de las hembras, pero el macho castrado se conoce habitualmente como buey,
a la cra se le denomina ternero o becerro, en el caso de los machos, y su
forma femenina en el de las hembras. Los ejemplares jvenes son conocidos
como aojocuando cumplen un ao, eral cuando tienen ms de un ao y no
llegan a los dos, utrero con ms de dos aos y menos de tres y cuatreo con
ms de cuatro y menos de cinco; todas ellas con su modo femenino para
designar a las hembras. Se denomina novillo a la res vacuna macho y novilla a
la hembra, de dos o tres aos, especialmente si estn sin domar. En el mbito
de la tauromaquia se denomina buey al toro mansurrn, despectivamente, y

becerro al novillo, y en algunos pases de Hispanoamrica se llama vaquillona a


una hembra de uno o dos aos an no servida, toruno a los machos castrados
de ms de tres aos de edad, y novillo a un toro que ha sido castrado con
destino a la alimentacin humana o como sinnimo de ternero. Tambin se
llama vaquilla a la ternera de ao y medio a dos aos.
El trmino res se aplica en general a distintas especies de ganado domstico,
incluido el bovino, pero en algunos pases hispanoamericanos se refiere
exclusivamente al animal vacuno.
En el contexto de la ganadera, y tambin coloquialmente, se utiliza el trmino
vacuno o bovino para designar esta especie, aunque este ltimo trmino
tambin designa de manera ms amplia al conjunto de la familia Bovidae, que
comprende otras especies como el yak, los antlopes o la oveja.
Taxonoma[editar]
De acuerdo con la publicacin Mammal Species of the World, existen tres
subespecies de Bos taurus: B. t. taurus, B. t. indicus (ceb) y la extinta B. t.
primigenius(uro).2
Evolucin de su clasificacin[editar]

Representacin artstica de un uro(Bos taurus primigenius).


La nomenclatura de la especie es controvertida. A estos bvidos domsticos se
les aplic el nombre cientfico Bos taurus en el siglo XVIII, antes del desarrollo
de la biologa evolutiva. Con el posterior desarrollo de la misma, se reconoci la
estrecha relacin entre razas domsticas y silvestres, el estatus cientfico de
las especies domsticas fue cuestionado, y la mayora de los bilogos no las
consideran ms que formas domesticadas de las especies salvajes originales.
Una especie est constituida por grupos de poblaciones naturales, efectiva o
potencialmente interfecundas, que estn reproductivamente aisladas de otros
grupos similares.N 1 En la actualidad, las especies domsticas se cruzan
con sus especies parientes cuando tienen la ocasin. Segn la CITES Teniendo
en cuenta que, por lo menos en cuanto a las razas primitivas de animales
domsticos, stas constituiran, por regla general, una entidad de reproduccin
con su especie ancestral, si tenan la oportunidad, la clasificacin de animales
domsticos como especies separadas no es aceptable. Es por eso que tratamos
de definirlos como subespecies. Entonces se le dio a la nueva subespecie el
nombre de la especie de origen, completado con el nombre de subespecie, que
recupera la segunda parte del antiguo nombre de especie: Bos primigenius
taurus. Pero algunos bilogos son reticentes a utilizar la nocin de subespecie
para un grupo domesticado. Desde un punto de vista evolutivo, la idea de

especie o de subespecie est unida a la idea de seleccin natural, y no a una


seleccin artificial.

El ceb (Bos taurus indicus), una de las subespecies de Bos taurus.


La edicin del ao 2005 de Mammal Species of the World utilizaba para
designar al uro y sus variantes domsticas el nombre de Bos taurus y no Bos
primigenius. El nombre nico es coherente con la idea segn la cual existe una
nica especie. Pero el nombre utilizado no se ajusta a la opinin 2027 de la
Comisin Internacional de Nomenclatura Zoolgica, que decidi en 2003
utilizar Bos primigenius como nombre de la especie silvestre. En cuanto a la
reagrupacin de las formas domsticas y salvajes bajo un solo nombre de
especie, la Comisin fue prudente y no resolvi el asunto de un modo
definitivo, e indica que los taxonomistas que consideran el ganado domstico
una subespecie del uro silvestre deberan usar Bos primigenius taurus, y Bos
taurus permanece disponible para los bovinos domsticos cuando sean
considerados como una especie separada.4 5 6
Originalmente, los bovinos con joroba o cebs fueron considerados como una
especie plena: Bos indicus. Este estatus ha sido revisado y actualmente son
considerados como la subespecie Bos taurus indicus.7
Anatoma[editar]
Descripcin fsica[editar]
Es un animal grande, de cuerpo robusto, que pesa por trmino medio 750 kg,
con grandes variaciones que oscilan desde 150 a 1350 kg,8 una longitud de
unos 250 cm (sin contar la cola) y una altura hasta la cruz que vara entre 120
y 150 cm dependiendo del individuo.9 10

Vistas lateral y superior del crneo


Su denticin est adaptada a la alimentacin de pasto. Se compone de treinta
y dos dientes en los adultos: ocho incisivosinferiores, cuatro premolares y tres
molares por cada media mandbula. Los incisivos son cortantes y orientados
hacia adelante, aptos para cortar hierba. Carecen de incisivos superiores, que
son reemplazados por una almohadilla dental. La mandbula est adaptada
para el movimiento circular, lo que les permite triturar el pasto con sus molares
para que sea lo suficientemente fino como para ser digerido correctamente. La
lengua es protrctil y est cubierta de papilas gustativascrneas que la hacen

spera al tacto.11 El morro u hocico es ancho y grueso. La frente es bastante


amplia, plana y con pelos crespos y espesos en la parte superior: la melena o
flequillo. Entre la lnea de los ojos y el hocico, la frente se prolonga por la nuca
o testuz. La cabeza es gruesa y con dos cuernos o astas huecos a cada lado del
crneo, con el estuche liso y cuyo tamao vara en funcin del animal y de la
raza; los cuernos estn orientados generalmente hacia arriba o lateralmente, y
su forma recuerda los brazos de una lira. Las orejas son bajas y en forma de
corneta, colgantes en el ceb, y estn cubiertas de pelos finos en la parte
exterior y con el pelo largo en el interior de los pabellones. Los ojos son
ligeramente globulares.11
Tienen un cuello corto y ancho, y una papada que cuelga por debajo del pecho.
Su cola o rabo es larga y con un mechn de pelos largos en su extremo distal;
el nacimiento de la cola es muy alto, en un hueco situado entre los huesos de
la pelvis. La espalda es recta, con el lomo ligeramente arqueado. Los cebs
tienen una amplia joroba justo despus del cuello.12 La pelvis es saliente y las
caderas anchas y planas. Las hembras tienen una gran ubre bajo el vientre en
el cuarto trasero del animal sujeta por ligamentos de suspensin, con cuatro
tetillas de 5 a 10 cm de longitud y 2 o 3 cm de dimetro.11
El cuerpo est cubierto de pelos cortos, cuya gama de colores va del blanco al
negro pasando por varios tonos de rojo y marrn; los motivos o dibujos tambin
son variados, y pueden tener un pelaje de color uniforme, con manchas ms o
menos extensas de otro color, o atigrado. Se apoyan y caminan con el extremo
de sus dos dedos (ungulados artiodctilos) que estn revestidos con una
envoltura crnea que forma una pezua.
Su temperatura corporal media (anal) es de 39 C, con variaciones entre 38,5
C y 39,2 C.13

Esquema descriptivo de una vaca adulta:14


1. Cabeza 2. Garganta 3. Cuello 4. Cruz 5. Hombro o paleta6. Brazo 7.
Antebrazo 8. Rodilla 9. Caa 10. Pezua11. Cuartilla 12. Corva 13. Paso de las
cinchas 14. Costillas15. Lomo 16. Rin 17. Flanco 18. Vientre 19. Vejiga 20.
Ubre21. Flanco 22. Corvejn 23. Garrn 24. Nalga o anca 25. Pelvis26. Grupa
27. Unin de la cola 28. Cola o rabo
Aparato digestivo[editar]
Dedican cerca de ocho horas al da a la ingestin de su alimentacin.
Aprehenden el alimento con su lengua gil y spera, y sus incisivos inferiores
les permiten cortar la hierba contra su almohadilla dental; un ligero
movimiento de la cabeza hacia atrs facilita el corte de la hierba. Durante la

masticacin, las glndulas salivares producen la saliva para la preparacin del


bolo alimenticio que, a travs del esfago, una vscera tubular de naturaleza
muscular, se dirige hacia el estmago. Un bovino da unos 40 000 golpes de
mandbula al da (10 000 durante la toma de alimento y 30 000 durante la
rumia).15

Partes del estmago:


m. esfago, v. rumen o panza, n.retculo o redecilla, b. omaso, libro o librillo, l.
abomaso, cuajar o estmago verdadero, t. inicio de los intestinos.
Los bovinos son rumiantes, animales que digieren los alimentos en dos etapas:
primero los consumen y luego realizan la rumia, proceso que consiste en
regurgitar el material semidigerido y volverlo a masticar para deshacerlo. Una
caracterstica distintiva de los rumiantes es su aparato digestivo poligstrico
compuesto por cuatro divisiones: tres preestmagos (el rumen o panza, el
retculo o redecilla y el omaso o libro) y por el abomaso o estmago
propiamente dicho; mediante la rumia y la utilizacin de estas cuatro cmaras,
el estmago de los rumiantes es capaz de aprovechar los
carbohidratosestructurales presentes en las plantas (celulosa, hemicelulosa y
pectina).
El primer compartimiento por el que pasan los alimentos es la panza o rumen;
a su entrada se encuentra un repliegue de piel, el canal esofgico, que permite
a la leche en los jvenes y al agua en los adultos pasar directamente del
esfago al libro. El rumen es la cmara de mayor tamao, y representa cerca
del 80 % del volumen total del estmago.16 Su pared est tapizada con papilas
ruminales y contiene varios miles de millones de microorganismos (bacterias,
protozoos yhongos) anaerobios que degradan los glcidos contenidos en la
alimentacin de los animales para formar cidos grasos voltiles que son
absorbidos por la pared de la panza. Se trata de la principal fuente de energa
para estos bvidos. Los principales cidos grasos que se forman son el cido
actico, el cido propanoico y el cido butrico, que representan
respectivamente el 60 %, 20 % y 15 % de los cidos grasos voltiles ingeridos
durante una alimentacin tpica a base de forraje, aunque las proporciones
varan considerablemente en funcin de la racin.16 Tambin es en la panza
donde los rumiantes metabolizan las materias nitrogenadas ingeridas, que son
transformadas en amonaco por los microorganismos, que despus utilizan
para producir su propia materia nitrogenada gracias a la energa proporcionada
por los glcidospresentes en la alimentacin. Los microorganismos son
ingeridos despus por el animal y las protenas que sintetizaron son asimiladas
en forma deaminocidos.17 En condiciones normales, el pH en el rumen puede
variar entre 7 y 5,5 dependiendo la alimentacin. La saliva excretada durante

la rumia tiene una buena capacidad tapn y permite mantener el pH en esos


valores.16
El retculo o redecilla tiene como funcin la retencin de las partculas
alimentarias y movilizar el alimento digerido hacia el omaso o hacia el rumen
en la regurgitacin del alimento despus de la rumia. Las partculas ms
gruesas son rechazadas hacia la panza antes de ser masticadas otra vez en el
proceso de rumia. Las ms finas pueden pasar hacia el omaso.
El omaso est formado por finas lminas parecidas en cierta forma a las hojas
de un libro, de ah que tambin reciba el nombre de libro o librillo. El libro
constituye una antecmara desde la cual pasa el bolo alimenticio al cuajar, y
es el encargado de la absorcin del exceso de agua contenida en los alimentos.
En el abomaso, cuajar, o estmago propiamente dicho, se segregan los jugos
gstricos que someten al alimento a la digestin enzimtica de las partculas
alimentarias y de las bacterias provenientes de la panza. El cuajar est
conectado con el principio del intestino.
El intestino delgado se encarga de la digestin y absorcin de nutrientes, y ya
en el intestino grueso, el ciego se encarga de la fermentacin de los productos
de digestin no absorbidos, el colon de la absorcin de agua y minerales, y el
recto recibe los materiales de desecho que quedan despus de todo el proceso
de la digestin de los alimentos, constituyendo las heces que sern expulsadas
a travs del canal anal.
Aparato reproductor[editar]
Machos[editar]
Los testculos de los jvenes estn localizados inicialmente en posicin
abdominal antes de migrar hacia el saco escrotal; ambos testculos pesan
generalmente unos 800 g, y estn recubiertos con una membrana fibrosa
inelstica, la albugnea, unida al msculo cremster que puede retraer o hacer
variar su altura. Al testculo se une el epiddimo, constituido de los canales
aferentes. Su cabeza est muy aplicada sobre el testculo y comunica con ste
por varios conductos, y su cola, ms fina, desemboca en el conducto deferente.
En el epiddimo es donde los espermatozoides terminan su maduracin. El
conducto deferente se conecta a la uretra en el mismo lugar que las vesculas
seminales, unas glndulas lobuladas que miden entre 8 y 15 cm de longitud,
de 3 a 5 cm de anchura y 1-2 cm de espesor. Forman junto con la prstata y las
glndulas bulbouretrales las glndulas anexas, que secretan diversos
componentes del esperma. La prstata del toro es de pequeo tamao y
dispersa en torno a la uretra. Las glndulas de bulbouretrales, del tamao de
una castaa, estn localizadas en la porcin posterior de la uretra. El pene
mide entre 80 y 110 cm de longitud; est compuesto de tejidos no muy

erctiles, pero que se compensa con su doble inflexin en forma de S, conocida


como flexura sigmoidea o S peniana, que es capaz de desplegarse y permitir
el alargamiento del rgano fuera de la vaina en el momento del apareamiento.
La vaina, de una longitud de 35 a 40 cm y un dimetro de 3 cm, se encuentra a
pocos centmetros por detrs del ombligo.18 19
Hembras[editar]
Los dos ovarios de la vaca se encuentran situados a media altura del cuerpo
del ilion, a 40 cm de la vulva; son de pequeo tamao, con un peso de 10-20 g
y en forma de almendra. Los ovarios estn en el interior de las bolsas ovricas
que se abren a los oviductos; en los oviductos es donde se lleva a cabo la
fecundacin y las primeras fases de desarrollo del embrin. El oviducto se
compone de un infundbulo abierto sobre la bolsa ovrica, de la ampolla y de
un istmo estrecho que desemboca en el cuerno uterino. El tero, el rgano de
la gestacin, est dividido en dos cuernos uterinos de 35 a 40 cm de longitud
ligeramente circunvolucionados. El cuello uterino mide unos diez centmetros;
sus pliegues en cuello le dan una forma similar a una flor abierta cuando se lo
observa de frente. La vagina es relativamente larga, con unos 30 cm de
longitud y 5-6 cm de dimetro; se detiene a la altura del meato urinario y los
vestigios del himen.19 20
Esquema del aparato reproductor del macho (izquierda) y de la hembra
(derecha)

1. Recto 2. Prstata 3. Glndulas bulbouretrales 4. Msculo isquiocavernoso5.


Msculo bulbocavernoso 6. Cremster7. Epiddimo 8. Testculo 9. Vescula
seminal10. Conducto deferente 11. Vejiga12. Rumen 13. Flexura sigmoidea 14.
Pene15. Glande 16. Escroto

1. Recto 2. Vulva 3. Cltoris 4. Vagina5. Hueso 6. Glndula mamaria 7. Tetilla8.


Cuello uterino 9. Vejiga 10. Pabelln11. Ovario 12. Cuerno uterino 13.
Oviductos14. Ubre
Percepcin sensorial[editar]
Vista[editar]

Esta especie cuenta con una buena visin de cerca que les permite apreciar
con detalle la hierba que pacen.

Tienen un campo visual muy amplio y panormico, incrementado por la forma


alargada de su pupila que les permite tener una visin panormica de unos
300 sin mover la cabeza. Este campo visual comprende una zona de visin
binoculardelante del animal donde la visin es ntida y la percepcin del relieve
posible, permitindole evaluar las distancias, y una zona de visin monocular
por los lados del animal, donde la visin es un poco menos ntida y con una
peor apreciacin del relieve.
Sin girar la cabeza, los bovinos no pueden ver detrs de ellos. Tambin hay una
zona de sombra entre 0 y 20 cm de su hocico donde ven muy mal.
Su cristalino es globular, lo que les permite ver con nitidez los objetivos muy
prximos, como la hierba que pacen, sin embargo son miopes y deben realizar
un enfoque para distinguir bien los objetos alejados y tienen dificultad para
apreciar los detalles. Son capaces de distinguir pequeos movimientos,
imperceptibles para los seres humanos, y son muy sensibles ante movimientos
bruscos. Necesitan bastante tiempo para adaptarse a un cambio de
iluminacin, y pueden percibir como un obstculo algunas reas muy
iluminadas o zonas con contraste de luz y sombra. Investigaciones realizadas
con animales de granja sobre su percepcin delcolor han mostrado que son
dicromticos con conos (clulas de la retina responsables de la visin en
colores), ms sensibles a la luz amarillo-verdosa (552-555 nm) y azul-purprea
(444-445 nm).
La creencia popular de que el toro de lidia se enfurece por el color rojo del
capote no es cierta, lo que realmente le llama la atencin es el movimiento del
mismo.2122 23
Gusto[editar]
Estos bvidos pueden distinguir los cuatro gustos primarios: el dulce, el salado,
el amargo y el cido. Los receptores para cada uno de los gustos se encuentran
localizados en partes diferentes de la lengua. Sus preferencias se dirigen
preferentemente por el sabor dulce, luego el amargo, el salado, y finalmente el
cido.21
Odo[editar]
Aunque su sentido de la visin tiene ms importancia que el de la audicin,
tienen una percepcin auditiva fina, con la mxima sensibilidad a los 8000 Hz
(en el ser humano es entre 1000 y 3000), y son muy sensibles a las frecuencias
altas (pueden or sonidos de frecuencias muy altas, de hasta 35 000 Hz).
Localizan la procedencia del sonido con una precisin menor que los humanos.
Su pabelln auricular es mvil y puede dirigirse hacia la fuente de sonido.
Ciertos ruidos agudos o poco habituales pueden generar una sobrexcitacin en
estos animales, provocndoles estrs.21

Olfato[editar]

Su sentido del olfato est muy desarrollado.


Su sentido del olfato est muy desarrollado. Desempea un papel en la
comunicacin, y lo utilizan para reconocerse entre ellos. Tambin se comunican
mediante feromonas, producidas por las glndulas anales, urogenitales,
bucales o cutneas, y pueden transmitir informacin diversa, por lo general
relacionada con la reproduccin, y que van a influir en el comportamiento de
los otros animales que las captan a travs de su rgano vomeronasal. El
comportamiento de los machos cuando perciben estas seales es
caracterstico: levantan la cabeza, enrollan el labio superior y realizan una
respiracin brusca, para que la mucosa nasal se impregne bien de las
feromonas; los machos detectan el estro en la hembra por olfaccin de su
regin urogenital o de su orina, y la actividad sexual de la hembra puede
activarse por olores del macho. Los olores tambin pueden permitirles
reconocer a un animal estresado.21 24
Tacto[editar]
En el tacto, distinguimos la sensibilidad tctil, la sensibilidad dolorosa y la
sensibilidad trmica. Las zonas ms sensibles al tacto son las donde la piel es
la ms fina: las mejillas, el cuello, el nacimiento de la cola, el interior de los
muslos, la ubre y la vulva. Los receptores del dolor se encuentran en mayor
nmero en el interior de las narinas y en la base de los cuernos. La sensibilidad
trmica les informa sobre la temperatura ambiente, la humedad y la velocidad
del viento.21
Otras percepciones[editar]
Los bovinos son ms sensibles a los campos elctricos que los humanos; una
pequea carga elctrica de 0,7 V altera su comportamiento. Por otra parte,
pueden ser perturbados por campos magnticos como las ondas de televisin y
de radio, un efecto que se incrementa cuando el aire es muy hmedo.21
Genoma[editar]
El genoma de Bos taurus est organizado en 29 pares de autosomas y dos
cromosomas sexuales, cuenta con ms de 27 000 genes (de los que buena
parte estn presentes en el hombre y la mayora se corresponden con grandes
fragmentos de cromosomas humanos, y en ocasiones con cromosomas
enteros) y unos tres mil millones de pares bsicos, un tamao similar al del
genoma humano.25 26 27 28 La secuenciacin del genoma de la especie fue
publicado en 2009 en la revista Science en el mbito del Proyecto
internacional de secuenciacin del genoma bovino llevado a cabo por

diferentes centros de investigacin estadounidenses y que ha contado con


fondos principalmente norteamericanos, aunque tambin participaron otros
pases como Australia, Nueva Zelanda o Noruega, y que requiri seis aos de
trabajo y la participacin de ms de 300 cientficos de 25 pases. Los trabajos
han sido realizados sobre el caso de una vaca de la raza Hereford.26 29
Los conocimientos adquiridos a travs de esta secuenciacin pueden tener
importantes implicaciones en la ganadera bovina, tanto en el sector crnico
como en el lechero, y tambin en lo que se refiere a la reproduccin o a la
adaptacin de las especies, a las tcnicas ganaderas o en su impacto
medioambiental.26 Este estudio tambin es relevante por la importancia de
estos bvidos domsticos como organismo modelo en investigaciones sobre la
obesidad, enfermedades infecciosas, endocrinologa, fisiologa y tcnicas
reproductivas.25
Ecologa[editar]
Mugido

MEN
0:00
Moo de una vaca

________________________________________
Problemas al reproducir este archivo?

B. taurus es una especie que tiende a agruparse en manadas.


Es una especie gregaria, esto es, que tiende a agruparse en manadas. En el
seno del grupo, existen relaciones de dominancia que se establecen mediante
combates en el momento de la formacin del rebao, y que finalizan con la
constitucin de una jerarqua que, una vez establecida, no volver a
replantearse. Tambin pueden desarrollar relaciones de afinidad entre
individuos; estas relaciones se traducen a menudo en lamidos y una

proximidad de los animales.9 En el grupo tambin se observa la aparicin de


un liderazgo entre ciertos animales, sin relacin con la jerarqua. El lder inicia
generalmente los desplazamientos del rebao; el lder tiene una mejor visin
del espacio y una buena memoria del entorno.30
Aunque por lo general la docilidad es una cualidad que se busca en los
animales de ganadera, en ciertas razas se precisa de una cierta agresividad
ligada a usos especficos como la tauromaquia o el rodeo chileno y el
estadounidense.
Se comunican entre ellos por medio de los olores y de las feromonas. Son
capaces de reconocerse individualmente por su olor en un grupo de un tamao
razonable. Su olfato tambin les permite percibir las emociones de sus
congneres, particularmente las situaciones de miedo o de estrs. La postura
de la cabeza tambin es un medio de comunicacin, que expresa los
principales humores y comportamientos que los bovinos pueden adoptar
(sometimiento, alerta, huida o amenaza).9
La vocalizacin de esta especie se denomina mugido o bramido ( or (?i)).
Con l pueden expresar diversas situaciones: sufrimiento, hambre, sed,
llamada de un ternero o de un congnere.11
Longevidad[editar]
Pueden alcanzar los veinte aos de edad o ms, pero por lo general la
longevidad de estos animales se ve reducida de manera artificial por el
hombre, habitualmente por razones relacionadas con su explotacin
ganadera.8 31 El bovino ms viejo del que existen registros fue una vaca
irlandesa llamada Big Berhaque muri en 1993, tres meses antes de cumplir
los 49 aos de edad, despus de haber parido no menos de 39 terneros a lo
largo de su vida.32 33
Reproduccin[editar]
Fisiologa[editar]

Vaca de la raza frisona con su becerro recin nacido.


La edad a la que alcanzan la pubertad vara dependiendo de la raza, y puede
ser a los 10 a 12 meses en el caso de ciertas razas lecheras, o a los 24 meses
en ciertas razas africanas.34 Ms que a la edad, la pubertad suele estar
asociada al peso del animal, y consideramos generalmente que un animal
alcanza la pubertad cuando se aproxima al 50-60 % de su peso de adulto. No
tienen una poca de reproduccin, pueden reproducirse a lo largo de todo el
ao.35 36

El ciclo reproductivo tiene una duracin de 21 das por trmino medio, y se


puede dividir en cuatro partes distintas. En primer lugar, el estro o celo dura
unas diez horas y se corresponde con el periodo de disponibilidad sexual de la
vaca y de aceptacin del macho. Los estros estn marcados por un
comportamiento particular de la vaca, que es especialmente agitado,
mugiendo con frecuencia, oliendo y lamiendo a sus congneres, y puede
intentar montar a otra vaca hasta que ella misma es montada. Luego sigue el
metaestro, que dura seis das, durante los cuales se produce la ovulacin,
aproximadamente 15 horas despus del final del celo, y la formacin del
cuerpo lteo. La siguiente etapa es el diestro, que tiene una duracin de 12
das y se corresponde con el mximo desarrollo del cuerpo lteo; la
progesterona secretada por el cuerpo lteo prepara al tero para la
implantacin. La cuarta y ltima etapa del ciclo es el proestro, 3 das durante
los cuales el cuerpo lteo se reabsorbe progresivamente antes de un nuevo
estro y el comienzo de un nuevo ciclo.20 37
Durante el ciclo estral, el desarrollo folicular ovrico sigue un patrn de oleadas
o grupos de folculos que crecen. Estas oleadas corresponden al desarrollo
sincrnico cada 7-9 das de folculos de un tamao comprendido entre 3 y 5
mm de dimetro. La fase de inicio del desarrollo de los folculos se denomina
reclutamiento y comienza con un incremento de los niveles de hormona FSH
seguida por una fuerte disminucin de la concentracin de estradiol que sigue
al estro. La siguiente fase es la seleccin, durante la cual la mayora de los
folculos producen estradiol e inhibina; la accin conjunta de estas dos
hormonas provoca una disminucin de la concentracin de FSH y la atresia de
un cierto nmero de folculos, pero permitiendo a 3-6 de ellos desarrollarse. Al
final, un solo folculo, de un tamao superior a los dems, se convierte en
dominante y provoca la regresin de los dems. Posteriormente, si el contexto
hormonal es favorable y permanece viable, se transforma en un folculo
ovulatorio. Durante el mismo ciclo se puede producir entre una y cuatro olas
foliculares sucesivas, pero generalmente siguen un patrn de dos o tres.20 38
La gestacin dura cerca de nueve meses. El parto de la vaca est seguido por
un perodo de ausencia de celo, el anestro posparto, que puede ser ms o
menos largo (entre 30 y 80 das). La involucin uterina dura unos treinta das
por trmino medio.39 40
Intervencin humana[editar]

Inseminacin artificial de una vaca.


Dada su condicin de especie domesticada y criada en cautividad para su
explotacin ganadera, el hombre interviene en gran medida en su
reproduccin.

La inseminacin artificial se utiliza en estos bvidos desde los aos 1940. El


inseminador reemplaza al toro introduciendo una pipeta de esperma por va
recto vaginal. El esperma se conserva en distintos recipientes como ampollas,
pellets o pajuelas y se congela antes de ser empleado. Esta tcnica permite
obtener un nmero mucho ms importante de descendientes de un toro que
por reproduccin natural. Los donantes utilizados para la inseminacin son
toros seleccionados que tienen calidades particularmente interesantes para el
ganadero, y la utilizacin de la inseminacin artificial le permite un mejor
aprovechamiento del macho, mejoras genticas, aumentar la fertilidad o evitar
la transmisin de enfermedades venreas a la vaca.41
La transferencia de embriones es una tcnica que consiste en producir un
nmero importante de embriones (vulos fertilizados) de la misma hembra
mediante tratamientos hormonales, extraerlos del cuerno uterino antes de la
nidacin, y luego transferirlos altero de otras vacas para que continen su
desarrollo. Con esta tcnica se busca conseguir una mejora gentica del
ganado. Este sistema implica la utilizacin de tratamientos hormonales para
sincronizar los ciclos sexuales de las donantes y las receptoras, ya que el tero
debe estar en una fase en particular cuando se realiza la extraccin, a los 7
das del ciclo estral.42 43
La clonacin es la creacin artificial de individuos idnticos. Hay dos tipos de
clonacin: el primero es la clonacin embrionaria, que se utiliza en esta especie
desde los aos 1980,44 y consiste en una divisin del embrin para obtener
dos animales idnticos. Este mtodo se utiliza sobre todo en el mbito
experimental.45 Pero hoy en da, cuando se trata de la clonacin, se habla
especialmente de la clonacin somtica, que consiste en crear un animal a
partir de una clula somtica de un individuo vivo. El primer bovino nacido por
este mtodo fue clonado a finales de los aos 1990. La clonacin somtica
podra permitir por ejemplo crear a un animal de excepcin para la
reproduccin y as mejorar la seleccin del ganado, o crear a animales
transgnicos. Sin embargo en la prctica esta tcnica todava adolece de
muchos problemas, como el nacimiento de terneros demasiado gruesos o no
viables, lo que limita la repercusin de la clonacin.46
Alimentacin[editar]

La primera fuente de alimentacin de los bovinos es el pasto.


La primera fuente de alimentacin del ganado bovino es el pasto. Su
alimentacin est constituida por hierbas, tallos, hojas, semillas y races de
numerosas plantas. No pueden digerir ciertas sustancias como las ligninas y los
taninos.47 En el pasto, las plantas que consumen preferentemente son las
gramneas. Tambin aprecian las fabceas, y constituyen una fuente

importante de nitrgeno cuando se encuentran entre el pasto; entre las ms


frecuentes se encuentran el trbol blanco, eltrbol rojo, el loto y la alfalfa.47

Vacas comiendo heno.


Por motivos de produccin o gestin ganadera, o cuando la disponibilidad de
hierba no es suficiente, para alimentar a los animales los ganaderos utilizan
forrajes cosechados durante la primavera o verano y que se han conservado.
Se pueden distinguir varios tipos de forrajes segn el mtodo empleado para
su conservacin. El heno es uno de los ms utilizados; se trata de hierba
segada en verano que se seca al sol antes de cosecharlo. Otro de los mtodos
de conservacin habitual es el que conduce a la formacin de ensilajes; este
sistema se basa en lafermentacin de los glcidos solubles contenidos en los
forrajes por bacterias lcticas para hacer disminuir el pH del forraje e impedir la
accin de las bacterias que causan la putrefaccin. Los ensilajes se conservan
en un medio anaerobio (generalmente cubiertos por un toldo de plstico) para
impedir su deterioro por la accin de bacterias aerobias. Suelen producirse a
partir de hierba o de maz.48 49 Las normas de fabricacin de ciertos quesos
AOC como el gruyer y elemmental no permiten el uso de ensilajes porque se
considera que contienen un gran contenido de grmenes butricos que afectan
la calidad de la transformacin quesera.50 Tambin se puede alimentarlos con
paja, pero este alimento, que tiene un alto contenido de lignina, no es muy
alimenticio, aunque puede ser tratada con amonaco o sosa con el fin de
mejorar su digestin por parte de los animales.47

Los ganaderos complementan en ocasiones la alimentacin de su ganado con


alimentos concentradoscomerciales.
Por razones de engorde, incremento de la tasa de crecimiento o de aumento de
la produccin lechera, la ganadera intensiva moderna, adems del forraje
tradicional, les proporciona a su ganado complementos concentrados
energticos o protenicos as como complementos minerales y vitamnicos.
Estos complementos pueden ser aportados bajo diferentes formas, como
pueden ser los cereales, que permiten aportar energa a los animales. Entre los
ms utilizados se encuentran el trigo, el triticale, la cebada, la avena, el mijo, el
sorgo y el maz. Como complementos energticos tambin se utilizan races y
tubrculos. La remolacha, rica en azcares solubles, las patatas y la mandioca,
ricas en almidn, son alimentos particularmente energticos. A menudo
tambin se utilizan sus subproductos, como la melaza y la pulpa de remolacha
azucarera, residuos de la cristalizacin de los azcares de la remolacha.51

Las fuentes de protenas ms habituales son los turts, residuos slidos


obtenidos tras la extraccin del aceite de semillas o frutos oleaginosos. Los
turts ms utilizados son los de soja, los de colza, los de girasol y los de lino.
Durante mucho tiempo se utilizaron harinas de origen animal como
concentrados protenicos. A principios de los aos 1970, en el Reino Unido no
se respetaron algunas reglas de higiene que permitan evitar la transmisin de
enfermedades, y se desencaden unaepizootia de encefalopata espongiforme
bovina (o EEB, conocida comnmente como la enfermedad de las vacas
locas) que oblig a sacrificar a cientos de miles de reses. Los primeros casos
de animales enfermos se declararon en el Reino Unido en 1986, y en 1996 se
detect en el ser humano una nueva enfermedad, una variante de la
enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, que se relacion con la epidemia de EEB en
el ganado vacuno.52 53
Los bovinos por lo general no necesitan un aporte de las nueve vitaminas
hidrosolubles (B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9, B12 y C), porque las bacterias de su
panza las sintetizan.47
Patologas[editar]
Enfermedades microbianas[editar]
Las bacterias estn implicadas en una amplia gama de enfermedades del
ganado bovino. En el aparato digestivo causan enterotoxemias, diarreas por E.
coli ysalmonelosis. Diversas bacterias estn implicadas en la incidencia de
mastitis en el ganado. La pasteurelosis, la brucelosis y la queratitis tambin
son enfermedades bacterianas. Las micobacterias ms peligrosas para el
ganado son las que causan la tuberculosis y la paratuberculosis.54

Vaca afectada de ttanos.


Diversos virus tambin pueden afectar a los bovinos. Algunos son responsables
de enfermedades respiratorias como larinotraquetis infecciosa bovina (IBR), el
virus sincitial respiratorio bovino (VSRB) o la parainfluenza bovina (PI3).
Losrotavirus y coronavirus estn asociados a la diarrea en terneros jvenes. La
diarrea viral bovina (BVD) provoca diarrea y aborto, y el virus de la leucosis
bovina afecta al sistema inmunitario. En los pezones, los virus pueden causar
herpes,papilomas y tumores inducidos por Parapoxvirus. Las enfermedades
virales en ocasiones pueden ser muy contagiosas y causar graves problemas
en las explotaciones ganaderas, como en el caso de la rabia, una enfermedad
del sistema nervioso, la fiebre aftosa del ganado y la lengua azul.54 En frica,
enfermedades como la fiebre del valle del Rift tambin pueden provocar
grandes epidemias.55

Las rickettsias y los micoplasmas son responsables de las infecciones por


clamidias y de la fiebre Q, dos enfermedades que pueden provocar abortos, as
como la perineumona contagiosa bovina, una enfermedad pulmonar.54
La encefalopata espongiforme bovina (o enfermedad de las vacas locas),
causante de una importante crisis socioeconmica en los aos 1990, es debida
a un agente patgeno particular: el prion, una protena patgena.
Ciertas patologas bovinas son particularmente problemticas porque podran
transmitirse a los humanos. Es el caso de la listeriosis, el mal rojo, el carbunco,
elttanos, el botulismo, la leptospirosis, la brucelosis, la tuberculosis, la
salmonelosis, las infecciones por clamidias, la fiebre Q, la rabia, la fiebre del
valle del Rift, o la encefalopata espongiforme bovina, que puede causar la
enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.56
Parasitismo[editar]

Las garrapatas son unos ectoparsitoscomunes en estos bvidos.


Diversos insectos (moscas, mosquitos, tbanos) importunan a estos bvidos sin
comportarse como verdaderos parsitos. Los parsitos externos de los bovinos
son sobre todo las garrapatas, vectores de numerosas enfermedades como la
brucelosis o la piroplasmosis, as como los piojos, los aradores de la sarna y las
larvas de ciertas moscas. Los principales parsitos internos son los
estronglidospulmonares e intestinales y las duelas.57
En frica, el ganado bovino puede verse afectado por pequeos parsitos del
gnero de los tripanosomas. Los bovinos locales desarrollaron resistencia a la
infeccin y a la enfermedad causada por los tripanosomas. Los cebs, muy
poco resistentes a la enfermedad, a menudo han sido cruzados con las razas
locales para mejorar su resistencia.58
Problemas derivados de la alimentacin[editar]

La alimentacin a base de ensilajede maz puede plantear problemas


deacidosis.
El buen funcionamiento de la digestin en el rumen puede ser trastornado por
variaciones de la acidez que engendran una perturbacin de la flora ruminal
(del rumen), y hacer que ciertas bacterias puedan proliferar anormalmente. El
problema ms frecuente es la acidosis, que se caracteriza por un pH
demasiado cido en la panza que est unido a un consumo excesivo de
alimentos ricos en almidn, como los cereales, y que puede ser aguda y

potencialmente fatal para el animal, o crnica, que ocurre con mayor


frecuencia pero cuya sintomatologa se experimenta en una forma menos
marcada. Alimentos molidos como el ensilaje de maz implican un riesgo de
acidosis porque su tiempo de masticacin es reducido,N 2 por lo que no
permiten una salivacin suficiente para regular el pH de la panza; se deben
proporcionar alimentos menos elaborados para limitar este riesgo. Por el
contrario, la alcalosis est asociada a un aumento del pH, y est provocada por
un aumento rpido del contenido deamonaco en el rumen seguido por una
degradacin de la materia nitrogenada de la racin. N 3 La alcalosis provoca en
ocasiones una detencin de la rumia que puede complicarse con meteorismo;
en ese caso el animal corre el riesgo de morir asfixiado. La alcalosis se produce
generalmente durante el pastoreo de prados de leguminosas jvenes.16 59 60
En caso de sobrecarga alimentaria a nivel del rumen, el problema se traslada
frecuentemente a los intestinos. stos pueden reaccionar evacuando el exceso
mediante una diarrea. Pero si hay una disminucin de la velocidad del trnsito
intestinal, un gnero de bacterias, Clostridium, pueden proliferar en los
intestinos y la toxina que sintetizan provocar una enterotoxemia que puede
poner en peligro al animal. Las transiciones alimentarias demasiado abruptas
son una causa frecuente de problemas intestinales.16

Tambin pueden ser vctimas de intoxicaciones alimentarias. stas pueden


tener su origen en alimentos mal conservados: la presencia de tierra favorece
la aparicin de listeriosis y los mohos son responsables entre otros de las
necrosis cerebrocortical y de abortos. En el pastoreo las intoxicaciones ms
frecuentes estn asociadas al consumo de bellotas, de Colchicum, de
Mercurialis y de Narthecium ossifragum, que provocan generalmente
diarreas.16
Los bovinos pueden sufrir de carencia de diferentes minerales. Los casos ms
frecuentes son la carencia de calcio (llamada fiebre de leche), que se da
especialmente en razas productoras de leche y que se suele producir poco
antes o poco despus del parto de la vaca, y la carencia de magnesio (tetania
de la hierba o de los pastos) en la ingestin de hierba. Tambin se pueden dar
carencias en vitaminas liposolubles (A, D, E y K).16
Anomalas genticas[editar]

Los animales de la raza blanco azul belga poseen un gen responsable


dehipertrofia muscular.

Estn documentadas alrededor de 400 anomalas genticas en la especie


bovina.61
Ciertas razas han sido seleccionadas para una anomala gentica buscada. Este
es el caso de los animales, machos y hembras, con el sndrome de doble
msculo o culard, que se distinguen por una importante hipertrofia muscular,
con un notable agrandamiento de todos los msculos superficiales, unos
cuartos posteriores y paletas grandes y musculosas, una carne
extremadamente magra y, a veces, debilidad de los miembros anteriores. Los
becerros tienen un altsimo ritmo de crecimiento y un elevado peso al nacer,
por lo que las vacas casi siempre tienen que parir mediante cesrea.61 62
Algunas razas, como la angus, no tienen cuernos de forma natural, y en
ocasiones se trata de desarrollar esta anomala en otras razas por razones de
facilidad ganadera.
Pero la mayora de las anomalas perjudican al recin nacido portador. As, la
denominada deficiencia de adhesin de los leucocitos bovinos (conocida como
BLAD, por su sigla en ingls), que se caracteriza por un sistema inmunitario no
funcional, y el complejo vertebral de malformacin (CVM), una deformacin de
la columna vertebral, dos enfermedades frecuentes en la raza Holstein,
resultan mortales para la res, de la misma manera que la palatosquisis o
paladar hendido en la raza charolesa. Otras, como la acondroplasia, una forma
de enanismotambin habitual en la Holstein, son muy perjudiciales.61 63 64
Domesticacin y ganadera[editar]
Domesticacin[editar]

Dibujo de un uro (Bos primigenius),agriotipo de las vacas y toros domsticos.


La especie salvaje que ha dado origen a Bos taurus es el uro salvaje (Bos
primigenius). Su domesticacin se remonta a unos 10 000 aos, en el Oriente
Medio y la India.65 66
La mayora de autores han descrito tres subespecies:67

el uro europeo (Bos primigenius primigenius), a veces considerado como


el antepasado del ganado sin joroba domstico (Bos primigenius f. taurus) ;

el uro asitico o indio (Bos primigenius namadicus), que probablemente


dio lugar al ganado domstico con joroba oceb (Bos primigenius f. taurus =
Bos primigenius f. indicus) ;

el uro norteafricano (Bos primigenius africanus = Bos primigenius


opisthonomous), cuyos genes podran estar en el ganado domstico africano.

Grabado de un pastor con ganado bovino en el Antiguo Egipto.


Algunos investigadores plantean la hiptesis de que el ganado bovino europeo
no desciende de una domesticacin del uro europeo sino de bovinos
domesticados en Asia que habran seguido las migraciones de las poblaciones
prximo-orientaleshacia Europa a travs del valle del Danubio o de las costas
mediterrneas, al igual que se produjo la introduccin de la cabra, el cordero o
la cultura de los cereales. Esta hiptesis fue apoyada por estudios del ADN del
uro y de razas domsticas. No hay que excluir sin embargo la eventualidad de
cruzamientos con los uros locales desde entonces.68 69
El ganado se distribuy con los movimientos de la poblacin, cada pueblo
ligado a una raza particular. As fue como estos bvidos domsticos se
establecieron en Europa, frica y Asia. Posteriormente fueron exportados a
Amrica y a Oceana, introducidos por los exploradores y conquistadores. Hoy
en da los bovinos domsticos y su ganadera estn presentes en todos los
continentes y en la mayor parte de la superficie terrestre.
Ganadera[editar]
Es una especie que tiene una gran importancia econmica en todo el mundo.
Tras su domesticacin, sus primeras funciones fueron para trabajar como
animal de tiro y para la produccin de carne y de leche, adems de
aprovecharse los cuernos, el cuero o los excrementos (como fertilizante o
combustible); tambin se siguen empleando en algunos pases en los
espectculos taurinos.

Los masi mantienen una tradicin ganadera muy antigua.


Entre las formas ms antiguas de ganadera figura el nomadismo, que consiste
en el desplazamiento continuo de la poblacin y de los rebaos, con el fin de
encontrar siempre recursos forrajeros para alimentar a los animales. Es un
sistema que se utiliza principalmente en regiones ridas o semiridas de Asia,
de Arabia o de frica, pero tiende a desaparecer por razones polticas. Los
beduinos, los fulanis o los masis son algunos de los pueblos nmadas
ganaderos de bovinos.70Posteriormente, con la invencin de la agricultura en
Mesopotamia, los pueblos de ganaderos se sedentarizan. Inicialmente solo una
fuente de alimento, estos bvidos domsticos van a poco a poco a convertirse
en bestia de carga para realizar faenas del campo o para tirar de carretas y as
participar en el comercio.
Los hombres desarrollaron variedades (denominadas razas) especializadas en
la produccin de leche, de carne, o de doble propsito (para carne y leche).

Con la excepcin de ciertas especies utilizadas en la tauromaquia, los machos


se destinan generalmente a la produccin de carne, mientras que las hembras
se destinan habitualmente a garantizar la renovacin del rebao o a la
produccin de leche.
La cabaa mundial de ganado bovino ascenda a 1347 millones de cabezas en
el ao 2011. Los pases con un mayor nmero de cabezas eran Brasil con 175
millones (13,0 % del total mundial), India con 174 millones (12,9 %), Estados
Unidos con 96 millones (7,1 %), China con 82 millones (6,1 %) y Argentina con
50 millones (3,7 %).71
Razas[editar]
Categora principal: Razas bovinas
Tras unos 10 000 aos de domesticacin a lo largo de Europa, Asia y frica,
estos bvidos domsticos han experimentado una gran cantidad de variaciones
artificiales que dieron como resultado numerosas variedades o razas, con
multitud de tamaos, caractersticas y pelaje de colores diferentes.

Toro de raza charolesa.


Estas razas son muy numerosas en Europa, donde la tradicin de seleccin es
muy antigua. La mayora han sido individualizadas a partir de finales del siglo
XVIII. En el siglo XIX la nocin de raza se afianz, con el desarrollo de los
concursos agrcolas. Los ganaderos comenzaron realmente a seleccionar a sus
animales en aquella poca, que vio el desarrollo de las razas autctonas pero
tambin la aparicin de nuevas razas nacidas de diversos cruzamientos, como
lamaine-anjou o la normanda. A finales del siglo XIX se editaron los primeros
libros genealgicos (denominados herd-books) en Inglaterra y posteriormente
en el resto de Europa occidental.72 El siglo XX vio la desaparicin de un buen
nmero de estas razas, principalmente por razones econmicas, ya que eran
menos productivas y menos especializadas que sus congneres.
Generalmente se clasifican en categoras en funcin de sus caractersticas
individuales, como la disposicin y forma de la cornamenta, la capa (color del
pelaje), o criterios zooeconmicos, como sus capacidades productivas.

Lista de razas[mostrar]
Produccin de leche[editar]

La frisona es una de las vacas lecheras ms comunes en la actualidad.


Las hembras solo producen leche despus de haber parido y si son ordeadas
regularmente; habitualmente se utiliza el sistema de inseminacin artificial
cada ao y medio o dos aos para que vuelvan a parir y que as puedan seguir
produciendo leche.74
La prctica del ordeo se inici poco despus de la domesticacin, hace unos
10 000 aos, en el Oriente Medio, y que pronto se convirti en un proceso
esencial para la supervivencia de algunos pueblos. As, los fulani, pueblo
nmada de frica central, basan su modo de vida casi exclusivamente en el
ganado, fundamentalmente bovino (cebs), y viajan sin cesar con sus rebaos
de vacas que los abastecen de leche, base casi exclusiva de su alimentacin y
que consumen cada da bajo diversas formas.75 76 En Europa, la leche est
ausente de la cocina de la antigedad, pero fue adquiriendo importancia con el
paso del tiempo, primero en el mundo campesino para el cual es una fuente de
alimento ineludible, y luego para el resto de la sociedad, con el desarrollo de
productos derivados como la mantequilla. Durante el siglo XX, la leche se
convierte en un producto de consumo habitual a medida que la produccin se
industrializa. Las granjas lecheras se hacen cada vez ms productivas, y
mejoran la higiene de la leche. El gran avance generado por la invencin del
tratamiento de conservacin UHT ayud a la generalizacin del consumo
cotidiano de leche.11
Sin embargo, el consumo de leche de vaca por parte de los humanos puede
plantear algunos problemas. Se ha comprobado que si bien el cuerpo de los
bebs produce lactasa, enzima que permite la digestin de la lactosa de la
leche de vaca, no es as en el caso de los adultos, y pueden darse en una
proporcin elevada de la poblacin adulta situaciones de intolerancia a la
lactosa. La incidencia de esta intolerancia es mayor entre los pueblos asiticos
y americanos, algo menos prevalente entre los africanos, menos frecuente en
los centroeuropeos y todava menor en los pases del norte de Europa.77 78
Composicin de la leche de vaca
Composicin media de la leche en gramos por litro
Agua
Extracto seco
Materia grasa
Materias nitrogenadas
Materias minerales

Lactosa

Totales

casena

albmina

900

130

35-40 30-35 27-30 3-4

45-50 8-10

En el ao 2006, se produjeron en todo el mundo 550 millones de litros de leche


de vaca, lo que supone el 87 % de la produccin total de leche en el mundo.79
Los principales productores son la Unin Europea, Asia (particularmente la
India) y Amrica del Norte. Segn los pases, se dan grandes variaciones en
materia de rendimiento por vaca, con un rendimiento particularmente elevado
en los pases de Amrica del Norte y de Europa, donde la ganadera es muy
intensiva. Por el contrario, en frica, que posee la cabaa mundial ms
numerosa, la produccin total es poco importante. Los pases donde el
consumo de leche y sus productos derivados es el ms importante son los de la
Unin Europea y de Amrica del Norte, y, en menor medida, Argentina,
Australia y Nueva Zelanda.79
La leche puede transformarse en productos lcteos muy diversos, como el
queso, la mantequilla, la crema de leche o el yogur. En la actualidad existe una
importante industria desarrollada en torno a la produccin de leche, de su
transformacin y de su distribucin.
Produccin de carne[editar]

Proceso de inspeccin en una industria de produccin crnica.


La carne de vacuno puede tener dos orgenes principales, bien como un
subproducto de la produccin lechera, toda vez que el ganado que ha
finalizado su etapa productiva en este sector se destina al aprovechamiento
crnico, o bien la cra de ganado con destino a la produccin de carne.
En el ao 2007, la produccin de carne bovina represent en torno al 25 % de
la produccin mundial de carne, con unos 61 millones de toneladas, lo que
convierte a la carne bovina en la tercera en trminos de volumen de
produccin de carne a nivel mundial, tras la de cerdo (con unos 100 millones
de toneladas) y la de aves de corral (unos 90 millones).80 En el ao 2011 la
produccin mundial de carne de vacuno rondar los 57 millones de toneladas;
el pas con mayor oferta es Estados Unidos, con un 19,6 % de la produccin
mundial, seguido por Brasil con el 14,4 %, la Unin Europea con el 12,8 %,
China con el 9,3 % y Argentina con el 4,5 %.71
Composicin nutricional de algunas carnes y otras fuentes de alimento

Composicin nutricional por cada 100 g 81

Producto

Agua Protenas

Grasas

CenizasN 4

Kilojulios

Carne de vacuno (magra)75,0 22,3 1,8

1,2

Canal de vacuno

323

54,7 16,5 28,0 0,8

116

Carne de ternera (magra)76,4 21,3 0,8

1,2

98

Carne de cerdo (magra) 75,1 22,8 1,2

1,0

112

Canal de cerdo

41,1 11,2 47,0 0,6

472

Carne de pollo

75,0 22,8 0,9

105

Leche (pasteurizada)

87,6 3,2

1,2
3,5

63

Huevos (cocidos)

74,6 12,1 11,2

158

Pan (centeno)

38,5 6,4

1,0

239

Patatas (cocidas)

78,0 1,9

0,1

72

Como animal de tiro[editar]

Pflgende Ochsen (bueyes arando), de Rudolf Koller (1868).


Otra de los usos tradicionales del ganado bovino es su utilizacin como
animales de tiro, pues tienen una gran capacidad de trabajo y son resistentes
al esfuerzo. Generalmente se utilizan los machos, y ms a menudo bueyes,
aunque las vacas tambin son una buena alternativa, pues, a pesar de que su
fuerza de traccin sea menor, pueden proporcionar leche, adems de nuevos
terneros.82
Se estima que el hombre comenz a utilizarlos para tirar de los arados o de
vehculos con ruedas durante el IV milenio antes de Cristo. Estas tcnicas
utilizadas en el antiguo Creciente Frtil o en Ucrania, posteriormente se
desarrollaron en todo el mundo,83 y se utilizaban bueyes para tirar de carros o
trabajar los campos en una gran parte de Europa, al igual que en Asia y en

Egipto. Esta prctica todava estaba muy difundida en Europa durante la Edad
media, donde el buey era el principal animal de tiro, aunque la utilizacin del
caballo empezaba a desarrollarse.84 En los pases industrializados la
mecanizacin ha sustituido en gran medida a la traccin animal, sin embargo
en los pases en desarrollo, e incluso en muchos desarrollados, los animales de
tiro estn ligados de forma inseparable a la agricultura y en la actualidad su
utilizacin no solo persiste sino que incluso aumenta.85

Los animales de tiro estn ligados de forma inseparable a la agricultura, y en la


actualidad su utilizacin no solo persiste sino que incluso aumenta.
Es habitual que los bovinos trabajen en pareja; los animales estn unidos
mediante un enganche que les permite avanzar en lnea y de manera
sincronizada. Existen varios sistemas de enganche, el ms antiguo es el yugo
cornal, cuya utilizacin se remonta al Antiguo Egipto donde utilizaban una
barra de madera colocada entre los cuernos de dos bvidos; el otro sistema
utilizado habitualmente para uncir es el yugular, que se coloca en el cuello de
los animales.86 87 Los enganches de bovinos son todava muy utilizados en
ciertos pases africanos; por ejemplo, en Camern, Chad y Repblica
Centroafricana, donde la traccin bovina fue introducida en los aos 1950
paralelamente al cultivo del algodn, a finales de los aos 1990 se utilizaban
cerca de 230 000 parejas de bovinos para la labranza, y en menor medida para
la escarda (limpieza de malas hierbas), la aporcadura (remover la tierra en
forma de "cerrillo" al pie de las plantas) y el transporte en carretas.88 La
traccin mediante bovinos se desarrolla en una gran parte del frica
subsahariana donde reemplaza al trabajo manual; As, los bovinos se utilizan
para el transporte en zonas ridas y para la preparacin de las tierras en zonas
semiridas. La traccin bovina tambin es muy utilizada en las zonas
subhmedas donde los cultivos anuales como el algodn, lamandioca, el arroz
o el maz, y tambin est presente en las zonas ms montaosas, como en las
montaas etopes, de tradicin milenaria.82 En Madagascar, donde las carretas
de bueyes son omnipresentes, se desarroll la raza renitelo(actualmente en
peligro de extincin) para satisfacer las necesidades de animales de tiro.89
Otros aprovechamientos[editar]

Los bovinos tambin se utilizan en algunos espectculos. En latauromaquia se


utiliza una raza especfica, el toro de lidia.
El ganado vacuno tambin puede tener otros aprovechamientos por parte del
hombre, adems de los tres principales citados anteriormente (produccin de
leche, produccin de carne y como animal de tiro).

Su excremento es un buen fertilizante y se utiliza como abono orgnico, o


puede mezclarse con arcilla o barro para haceradobe, y tambin se utiliza, una
vez seco, como combustible para hacer fuego.90 Ciertos pueblos de ganaderos
nmadas o seminmadas de frica, particularmente los masi, recogen sangre
del ganado para su consumo mediante una puncin en la vena yugular, lo que
les aporta un complemento alimentario sin necesidad de matar a sus animales.
Esta sangre tambin tiene un papel importante en las ceremonias y cultos de
estas etnias.91 Existen estudios que indican la posibilidad de utilizar la
hemoglobina bovina como sustituto de la sangre humana.11 92 Sus cuernos se
utilizaron durante mucho tiempo para la fabricacin de botones o de peines, y
son muy utilizados en cuchillera para los mangos de navajas y cuchillos. El
cuerobovino se utiliza habitualmente en marroquinera.11
Tambin se utilizan en actividades de ocio, como la tauromaquia, utilizandose
una raza especfica, el toro de lidia, y sus diversas variantes, un espectculo
que naci en Espaa en el siglo XII y que se practica tambin en Portugal, sur
de Francia y en algunos pases deHispanoamrica, como Colombia, Ecuador,
Mxico, Per o Venezuela. El toro tambin se utiliza en deportes como el rodeo
estadounidense, el rodeo chileno, donde tiene la consideracin de deporte
nacional desde 1962 o El coleo, prctica deportiva federada, originaria
(como prctica recreativa en haciendas y pueblos) de la Capitana General de
Venezuela y la Gran Colombia.93
Consecuencias ecolgicas de la ganadera[editar]

Imagen de satlite de la deforestacin en el estado brasileo de Mato Grosso.


Segn la FAO, la tala de bosques para crear pastos es una de las principales
causas de la deforestacin, en especial en Amrica Latina, donde el 70 % de
los bosques que han desaparecido en laAmazonia se han dedicado a pastizales.
Como los dems herbvoros, durante el proceso de rumia los bovinos liberan
metano, y, debido al enorme volumen del sector ganadero, segn un informe
de la FAO son responsables del 18 % de los gases con efecto invernadero
emitidos en todo el planeta. En dicho informe se indica que la gran cantidad de
ganado a nivel mundial tiene un enorme impacto sobre el calentamiento global
y sobre el medio ambiente, y que se requieren acciones urgentes para hacer
frente a esta situacin.94 Los efectos ocasionados por sus deyecciones sobre
los recursos acuferos, la destruccin de bosques para establecer zonas de
pasto, la erosin del suelo o el sobrepastoreo, son solo algunos de los
problemas medioambientales generados por la sobreexplotacin ganadera.94
Un ejemplo de los problemas medioambientales que pueden provocar lo
tenemos en uno de los generados por la introduccin de ganado bovino en
Australia. Una vaca deposita por trmino medio unas 10-12 bostas de estircol

cada da, por lo que, aunque existan insectos que se encargaban de dar
cuenta de los desechos generados por la fauna local, como los escarabajos
peloteros de la familia Scarabaeidae, fueron incapaces de enfrentarse a las
grandes cantidades de estircol producido por el ganado introducido, y ante la
falta de un reciclaje natural efectivo, se produjo la degradacin del suelo, el
crecimiento de especies herbceas y provoc la proliferacin de un ingente
nmero de moscas (Haematobia irritans y sobre todo Musca
vetustissima).95Para paliar este problema, las autoridades australianas se
vieron en la necesidad de importar escarabajos peloteros exticos.96
No obstante, en ocasiones el ganado bovino tambin puede ayudar en la
gestin del medio ambiente. El pasto en las zonas de montaa ayuda a limitar
la posibilidad de producirse aludes. Las vacas tambin se utilizan en algunos
macizos montaosos como el de Maures, en Francia, para reducir los riesgos de
incendios consumiendo las gramneas en las cuales puede desarrollarse el
fuego. En el departamento francs de Gironda, bovinos de una raza local
permiten limitar la proliferacin de plantas acuticasinvasoras como la cola de
zorro acutica (Myriophyllum aquaticum), mientras que las vacas de las
Highlands se ocupan de impedir el crecimiento de matorrales de los prados
hmedos del parque natural regional de los Rizos del Sena, situado entre Ruan
y El Havre. Numerosas plantas, como el junquillo (Narcissus jonquilla) y el berro
del prado (Cardamine pratensis) de los prados delMorvan, o los cardos de
Morbihan y buen nmero de orqudeas de prados hmedos deben en parte su
presencia a los bovinos. Algunos ornitlogos informaron que la presencia de
ganado bovino en la reserva natural de Chrine en la regin natural de Brenne
para limitar la proliferacin de juncos, favoreca el mantenimiento de la
biodiversidad vegetal.11
En la cultura, el arte y la religin[editar]
Religin, mitologa y simbolismo[editar]
Los bovinos aparecen en numerosas ocasiones en el arte a lo largo de la
historia e intervienen en numerosas creencias y religiones. Generalmente
simbolizan la fuerza, la virilidad, la energa, el vigor o incluso la fertilidad.97 Lo
encontramos bajo la forma de Tauro entre los signos del zodiaco, o como la
constelacin delmismo nombre o del signo del Buey de la astrologa china. El
buey era un animal utilizado a menudo para el sacrificio por las civilizaciones
romana o griega. Aparecen en las mitologas minoica, egipcia o grecorromana,
as como en las religiones abrahmicas o en cultos menores como el mitrasmo.
El culto del dios-toro es tambin redundante en las civilizaciones
mesopotmicas, donde los sumerios, asirios, babilonios e hititas lo practicaban
bajo diversas formas.97
Vase tambin: Toro (mitologa)

Prehistoria[editar]

Pinturas rupestres en frica.


En Occidente el arte rupestre se desarrolla sobre todo en el Paleoltico Superior.
La mayor parte de las muestras se conservan en paredes y techos de cuevas o
abrigos rocosos, pero tambin hay pequeos objetos confeccionados de
cuerno, marfil o hueso. El 60 % de los animales representados en las pinturas
rupestres de este perodo en el sudoeste de Europa son bvidos y quidos, y en
el 60 % de los yacimientos europeos de transicin entre el Paleoltico Superior
y elMesoltico existen representaciones de bueyes y corzos. La aparicin de
algunos bvidos en los yacimientos natufienses deIsrael y Mesopotamia
sugiere que la ganadera y la agricultura eran ya incipientes en aquella zona.
Se calcula que el comienzo de la cra de ganado domstico en el sur de Francia
y de la pennsula ibrica comenz en torno al ao 8000 a. C. Hay registros que
testimonian su uso domstico en Tesalia en el sptimo milenio antes de Cristo,
en Anatolia e Israel en el sexto, en Irn en el quinto, en Egipto en el cuarto y en
Europa a partir del tercero y segundo milenios. Los animales criados eran de
tipo brachyceros, de menor tamao que los de tipo uroide.98
El ganado vacuno empleado durante la Edad del Hierro era Bos longifrons, una
especie hoy desaparecida. Est comprobado su uso como animal de tiro en el
trabajo de los campos, y probablemente sus excrementos eran empleados
como abono.99
Tartessos[editar]

Pectoral tartesso(Tesoro del Carambolo, siglos VII-V a. C.).


En diversos hallazgos arqueolgicos en yacimientos tartessos se encontraron
piezas con forma de piel de buey que habran sido empleadas cmo
ornamentos pectorales. Este motivo artstico podra tener antecedentes en
Micenas, Chipre y Mesopotamia y est presente en elementos arquitectnicos y
funerarios de necrpolis y poblados ibricos del sur peninsular. Su origen
parece estar en el comercio del cobre, que desde Chipre se exportaba a todo el
Mediterrneo en lingotes con forma de piel de buey, y que a su vez provendra
del comercio de reses. Esta forma de representacin del buey remite a su
consideracin como animal sagrado, que tiene origen en el rea sirio-palestina
y fue adoptada por las lites ibricas.100
Egipto[editar]

Dios Apis.
En la mitologa egipcia, la diosa Hathor, considerada hija de Ra y asociada al
dios Horus, se representa como una vaca con cuernos que sujetan un disco
solar o como una mujer con cuernos de vaca. Hathor es la diosa del amor, de la
alegra y del baile, y la protectora de los recin nacidos. La vaca, smbolo de
fecundidad, tambin se asociaba con las crecidas del Nilo, que fecundaba la
tierra. Tambin existan varios toros sagrados, entre los que destacaba el culto
de Apis.101
El dios Dioniso, hijo de Zeus y Nobe, fue a Egipto, donde fue conocido bajo el
nombre de Apis y se cas con Isis. La denominacinSerapis apareci en el siglo
II y se generaliz, sobre todo en latn, procedente de Usar-Hape (Osiris-Apis), es
decir, la conjuncin del dios Osiris y el toro Apis, que reciba culto en Menfis por
lo menos desde el cuarto milenio antes de Cristo. Apis es la representacin
animal de las potencialidades de la diosa de la tierra, Isis, del mismo modo que
Osiris es su representacin humana. Aparecido a comienzos del siglo III a. C.,
Serapis lleg a suplantar a Osiris en el culto, sobre todo en el oficial.102

Agricultor egipcio arando (tumba de Sennedjem, siglo XIII a. C.)


Cuando los sacerdotes encontraban un toro que reuna todas las caractersticas
del dios Apis (una mancha blanca en la frente, la figura de un guila pintada en
el cuerpo, etc.) lo alimentaban con leche durante cuarenta das y luego lo
llevaban por barco hasta Menfis y era conducido al templo de Osiris. All tena
dos cuadras, de las cuales no sala casi nunca, y siempre con squito y escolta.
Tambin tena dos santuarios; si entraba en uno de ellos haba buenos
presagios, si entraba en el otro los haba malos. Segn la liturgia egipcia, este
toro sagrado solo deba vivir un tiempo determinado, al cabo del cul era
trasladado al Nilo y ahogado. Entonces se entraba en un perodo de luto en el
que se lamentaba su muerte como si fuera el propio Osiris el que haba muerto.
Cuando se encontraba un nuevo toro para sustituir al anterior se celebraba la
resurreccin de Osiris.103
En la literatura del Antiguo Egipto se utilizaron diversos eptetos relativos al
toro, resaltado sus caractersticas. As, Toro victorioso o Toro poderoso se
usan como epteto de faran.104 El dios Amn fue denominado Kamutef El
toro de su madre o Toro del desierto.105
Mitologa clsica[editar]
Los bovinos estn muy presentes en la mitologa clsica. El ejemplo ms
conocido es sin duda la leyenda del Minotauro, criatura medio hombre medio
toro nacido de la reina Pasfae y de un toro que Poseidn haba ofrecido a

Minos. Este monstruo, encerrado en un laberinto creado por Ddalo, se


alimentaba de carne humana; Teseo lo venci y sali del laberinto gracias al
hilo que Ariadna le tena entregado. Uno de Los doce trabajos impuestos por
Euristeo a Hrcules(Heracles) consisti en capturar al terrible Toro de Creta, al
que Hrcules domin y que llev sobre sus hombros hasta Grecia.106
Pero los bovinos no son siempre unos monstruos que hay que combatir. As
Zeus, rey de los dioses, se metamorfosea en toro blanco para seducir a Europa,
la hija de Agnor, rey de Fenicia. En otra de sus numerosas aventuras
amorosas, Zeus transforma a o en becerra para evitar los celos de su mujer
Hera (Juno en lamitologa romana).107 El toro tambin es el smbolo de Baco
(Dioniso), dios del vino.108
Mitologa nrdica[editar]
En la mitologa nrdica, el gigante Ymir, el primer ser vivo, es alimentado por la
vaca primigenia Audhumla; de su ubre vertan cuatro ros de leche de los que
se alimentaba Ymir. Audhumla naci del hielo y de la aurora del tiempo. Del
hielo salado que ella lama continuamente apareci un ser, Buri, que dio a luz a
Bor, el cual tuvo tres nios con la hija de un gigante de hielo llamado Bestla.
Sus hijos se llamaban Odn, Vili y Ve, quienes mataron a Ymir y utilizaron su
piel para crear el mundo.109
Religiones monotestas[editar]
En las religiones abrahmicas, el culto del becerro de oro, segn la Biblia un
dolo, un falso dios adorado por los israelitas, es una representacin de la
idolatra y la inmoralidad.110 En el Corn, la sura 2 se denomina de la vaca (AlBaqarah).111 En la tora se menciona como Jos le explica al faran el
significado del sueo de las siete vacas gordas y las siete vacas flacas salidas
del ro,112 113 y el ritual del Parah Adamah, o de la vaca roja.114 El buey es el
smbolo de san Lucas, uno de los cuatro autores de los Evangelios del Nuevo
Testamento.115 116 El buey aparece en las representaciones de la Natividad,
ya en el siglo IV, calentando al Nio Jess con su aliento.117 Como uno de los
Diez Mandamientos, en el libro del xodo y en el del Deuteronomio se cita al
buey como ejemplo de los bienes que no se deben codiciar del prjimo.118 119
Hinduismo[editar]

En la India, la vaca es adorada y protegida como un smbolo de fuerza, riqueza,


generosidad y de una vida terrenal plena.
Sin duda es en la civilizacin hind donde el culto de los bovinos es ms
importante y arraigado. Es un animal consagrado desde el siglo V a. C.; los
hinduistas los consideran como la encarnacin de todos los dioses, y prohben

matarlos. En la tradicin religiosa de la India, Krishna, uno de los dioses ms


venerados, fue educado en medio de un rebao de vacas; tambin se le
conoce bajo el nombre de Go, que surgi del mar de leche primordial. El dios
Visn, el salvador csmico, tambin recibe el nombre de Govinda, el
vaquero.11 En el hinduismo, matar a una vaca es como matar a un
brahmn.120
En la actualidad, todava una gran parte de la poblacin considera las vacas
como animales sagrados. Incluso los terneros tienen derecho a una bendicin
religiosa, como cualquier nuevo nio en la familia. Existen restricciones legales
sobre la matanza de bovinos en la India, a excepcin de los estados de Bengala
Occidental y Kerala.121 122 En la India las vacas son libres de pasear por las
calles, interrumpir caminos o detener trenes, y no tienen como finalidad servir
como alimento antes de su muerte natural. Se utiliza su leche, la leche cuajada
(yogur), la mantequilla y el ghi (mantequilla clarificada), sus boigas y hasta su
orina. Una vez muerta de vejez, accidente o enfermedad, su piel puede ser
utilizada por ciertas castaspara confeccionar cuero y los parias pueden comer
su carne.123
Representacin en las artes[editar]

Julien Dupr (1851 - 1910),Femmes et vaches par l'eau. Los bovinos son un
tema recurrente en lapintura naturalista.
Los bovinos fascinan al hombre desde tiempos remotos, como demuestran las
diversas representaciones de bovinos salvajes descubiertas en cuevas
prehistricas como la de Lascaux, en Francia, o la de Altamira, en Espaa, que
contienen una importante muestra de pintura rupestre prehistrico y donde
uros y bisontes son una de las imgenes ms comunes. Durante toda la edad
media pueden verse en los bajorrelieves, las vidrieras y los frescos, y hasta el
Renacimiento con la multiplicacin de los lienzos dedicados a este tema. La
Epifana de Giotto di Bondone, la Natividad de Tintoretto o laAdoracin de los
pastores de Hugo van der Goes son testimonios de esta poca cuando lo divino
prevaleca sobre la naturaleza. El mito del rapto de Europa se ha representado
en mltiples formas a lo largo de los siglos y por numerosos artistas, como
Rembrandt, Erasmus Quellinus II, Franois Boucher o Fernando Botero. Los
pintores paisajistas de los siglos XVI y XVII, particularmente los holandeses,
hicieron de los bovinos un elemento de decoracin de sus obras, y menos a
menudo el tema principal, como Jacob Jordaens o Paulus Potter con El toro. Los
paisajes campesinos se convierten entonces en un tema recurrente explotado
por artistas como Jean-Honor Fragonard con El establo o La carreta atascada.
En el siglo XIX y a principios del siglo XX, esta temtica es recuperada por
pintores animalistas como Julien Dupr, Rosa Bonheur. Tambin artistas de la

talla de Mariano Fortuny, Ignacio Zuloaga o Francisco de Goya han


representado a estos rumiantes. Los pintores contemporneos no los dejarn
de lado: en 1966 Andy Warhol multiplica la cabeza de una vaca al estilo del
arte pop, y Henri Cueco y Jacques Dereux les dedican parte de su obra.11 124
La CowParade es una exhibicin internacional pblica de arte contemporneo
que ha sido expuesta en grandes ciudades de todo el mundo desde 1999
mostrando esculturas de fibra de vidrio con forma de vaca creadas por artistas
locales.125

Cermica china de la dinasta Han(siglo I a. C.).


Este animal tambin fue fuente de inspiracin para los escultores, y no es un
fenmeno reciente, como demuestran los cinco toros alados del siglo I a. C.
prevenientes del palacio de Dur Sharrukin, actualmente expuestos en el Museo
del Louvre; estas inmensas estatuas, de cuatro metros de altura y diez
toneladas de peso cada una, muestran la importancia que podan tener los
bovinos entre los asirios. Entre las obras del pintor y escultor Pablo Picasso
existen numerosas representaciones artsticas de toros, y estn representados,
entre otros, en una serie de bronces de Henri Bouchard. Lafotografa es otra de
las artes que incluye a estos animales, como en el caso del fotgrafo Yann
Arthus-Bertrand.11 126
En el cine, la pelcula Vacas del director espaol Julio Medem muestra la
historia de dos familias de un pequeo valleguipuzcoano, y en La vaquilla, de
Luis Garca Berlanga, se ofrece una visin de la Guerra Civil Espaola a travs
de una comedia protagonizada por un grupo de soldados. Clarabelle es un
personaje de animacin de Disney caracterizado por una vaca, y que apareci
por primera vez en 1928. Tambin estn presentes en la publicidad y son el
smbolo de conocidasmarcas comerciales como Milka o La vaca que re.