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El petrleo crudo entrampado en el subsuelo est asociado a gas y agua, y se

mantiene all bajo presin. Cuando despus de realizada la perforacin se


pone el pozo en produccin, el nivel de presin en el reservorio determina
segn los caudales de petrleo extrado- hasta cuando el petrleo llegar sin
ayuda alguna a la superficie. Si las presiones son altas, el petrleo es forzado
a desplazarse hacia el fondo del pozo y fluye hacia arriba. Lo hace a travs
de una caera de produccin ("tubing"), de 5 a 10 centmetros de dimetro,
que se baja cuando termina la perforacin y se instala adecuadamente. La
tubera queda unida a la caera de entubacin ("tubing") por
empaquetaduras especiales ("packer") que a veces sirven tambin para
aislar distintas capas productoras.
El control de la produccin se realiza en superficie por medio del "rbol de
Navidad" (ver foto) compuesto por una serie de vlvulas que permiten
cerrar y abrir el pozo a voluntad, y donde la surgencia se regula mediante
un pequeo orificio cuyo dimetro depender del rgimen de produccin
que se quiera dar al pozo.
Cuando llega a la superficie, el petrleo crudo -mezclado con gas en
solucin- es bombeado hacia una planta de procesamiento, que separa el gas
del petrleo, enviando ste hacia tanques de almacenaje.

La produccin de distintos pozos tiene enormes variaciones: algunos aportan


unos pocos m3, otros ms de un millar por da. Esto se debe a diferentes
factores, entre ellos el volumen de petrleo almacenado en el espacio poral
de rocas reservorio diferentes, la extensin de las capas productoras, su
permeabilidad, etc. El perodo de surgencia natural resulta lgicamente el de
menor costo de produccin, dado que toda la energa utilizada para producir
el petrleo es aportada por el mismo yacimiento.
Fluidos de reservorio: Caractersticas
Un reservorio petrolero es una formacin de roca sedimentarla porosa y
permeable cubierta por una capa de roca impermeable a travs de la cual no
pueden pasar lquidos o gases. Originalmente los poros se llenaron con agua,
pero el petrleo y el gas, formados en una fuente rocosa contigua,
gradualmente se filtraron en ellas entrampndose contra la capa de roca
impermeable. La forma del reservorio debe permitir la acumulacin del
petrleo (o gas), y la capa de roca impermeable es esencial para imposibilitar
su migracin. Debido a las fuerzas capilares una parte del agua,
originalmente en los poros, no pudo ser desplazada por el hidrocarburo.
Esta agua inmovilizada se denomina agua intersticial. El volumen de todos
los poros en una roca reservorio (porosidad) generalmente se expresa como
un porcentaje del volumen total de roca. Cuanto mayor es la porosidad
efectiva, mayor es la cantidad almacenada de petrleo.
La porosidad total puede variar del 1 al 35 % del volumen total de roca.
Para que el petrleo fluya a travs del reservorio, debe haber una libre
conexin entre los poros. La mayor o menor facilidad de pasaje de los fluidos
a travs de las rocas se llama permeabilidad y depende del tamao de los
canales que interconectan los poros. A este tipo de porosidad en la que los
poros estn interconectados la llamamos efectiva y por lo general se presenta
asociada con buenas permeabilidades.
Tanto la porosidad como la permeabilidad varan a lo largo de una
formacin rocosa y en consecuencia, pozos en diferentes lugares de un
reservorio pueden tener gran diferencia de nivel de produccin. Estos
factores tambin varan con la profundidad, siendo afectados por las
presiones y temperaturas a que son sometidas las rocas. Por ltimo, es la
historia geolgica de un yacimiento lo que ha condicionado la evolucin del
reservorio.

El petrleo contiene gas disuelto, cuya cantidad mxima depende de la


presin y la temperatura del reservorio. Si el petrleo no puede disolver ms
gas bajo las condiciones de presin y temperatura reinantes, se dice que est
saturado; el gas excedente entonces se trasladar a la parte superior del
reservorio, donde formar un casquete de gas. Si el petrleo puede disolver
ms gas bajo estas condiciones, se dice que est sub-saturado y no se
formar casquete de gas.
El petrleo vara del tipo pesado, muy viscoso (con un peso especfico
cercano al del agua y con una viscosidad de 10 a 10.000 veces ms alta),
generalmente hallado en reservorios poco profundos que contienen escaso o
nada de gas disuelto. Cuanto menos viscoso sea el petrleo, fluir ms
fcilmente a travs de los intersticios de la roca reservorio hacia el pozo.
Factores de recuperacin
La proporcin de petrleo del yacimiento que puede ser producida mediante
distintos procedimientos de recuperacin, vara ampliamente. Esto se debe a
un nmero de factores, incluyendo la viscosidad del gas y densidad del
petrleo; la presencia o ausencia de un casquete de gas; la presencia y fuerza
de una base acuosa; la profundidad, presin y grado de complejidad del
reservorio; la permeabilidad y porosidad de las rocas.
El siguiente cuadro indica el rango de factores de recuperacin que se puede
esperar para varios tipos de petrleo.

TIPO DE CRUDO

Extra Pesado

Pesado

Medio

Primaria (% de
crudo in-situ)

Secundaria (%
extra de crudo insitu)

1-5

1 - 10

5 - 10

5 - 30

5 - 15

Liviano

10 - 40

10 - 25

Los valores bajos, para cada tipo de petrleo, se asocian mayormente con
petrleo de bajo contenido de gas disuelto en reservorios desfavorables.
Los valores altos se refieren a petrleos con alto contenido de gas disuelto en
reservorios favorables. La recuperacin primaria puede ser mayor que la
indicada cuando se est en presencia de un fuerte acufero; en tales
circunstancias una operacin de recuperacin secundaria no es atractiva.
Diferentes tipos de Recuperacin de Petrleo
Con frecuencia se utilizarn los trminos "recuperacin primaria,
secundaria y terciaria", que significan lo siguiente:
Primaria: Cuando el petrleo surge naturalmente, impulsado por la
presin del gas o el agua de la formacin, o bien por la succin de una
bomba.
Secundaria: Cuando se inyecta gas y/o agua para restablecer las
condiciones originales del reservorio o para aumentar la presin de un
reservorio poco activo.
Terciaria:Cuando se utilizan otros mtodos que no sean los antes
descriptos, como por ejemplo, inyeccin de vapor, combustin inicial,
inyeccin de jabones, C02, etc. En los procesos por miscibilidad se
agregan detergentes que permiten un mejor contacto agua/petrleo al
bajar la tensin superficial.
Recuperacin primaria
Los mecanismos naturales de produccin contribuyen a lo que se conoce
como recuperacin primaria. Dependiendo del tipo de petrleo, las
caractersticas del reservorio y la ubicacin de los pozos, el porcentaje de
petrleo, inicialmente contenido en un reservorio que puede ser producido
por estos mecanismos (factor de recuperacin) puede variar de un pequeo
porcentaje para un empuje por separacin del gas disuelto a un 30-35 por
ciento para un empuje por agua o expansin del casquete. Tomando un
promedio mundial, se estima que la recuperacin primaria produce un 25
por ciento del petrleo contenido inicialmente en la roca.

Para que el petrleo fluya de la roca reservorio al pozo, la presin a la que se


encuentra el petrleo en el reservorio debe ser superior a la del fondo del
pozo. El caudal con que el petrleo fluye hacia el pozo depende de la
diferencia de presin entre el reservorio y el pozo, la permeabilidad, grosor
de las capas y la viscosidad del petrleo.
La presin inicial del reservorio generalmente es lo suficientemente alta para
elevar el petrleo en los pozos de produccin a la superficie, pero a medida
que se extraen el gas y el petrleo la presin disminuye y el ritmo de
produccin comienza a descender. La produccin, aun cuando est
declinando, se puede mantener por un tiempo mediante procedimientos
naturales tales como expansin del casquete de gas y el empuje del agua.
Los principales mecanismos de produccin natural son entonces, el empuje
de agua, el empuje por gas disuelto y expansin del casquete de gas.
Cuando esa energa natural deja de ser suficiente, se impone recurrir a
mtodos artificiales para continuar extrayendo el petrleo. Hay cinco
mtodos principales de extraccin artificial:
Bombeo con accionamiento mecnico: La bomba se baja dentro de la
tubera de produccin, y se asienta en el fondo con un elemento especial. Es
accionada por medio de varillas movidas por un balancn, al que se le
transmite movimiento de vaivn por medio de un tubo pulido de 2 a 5
metros de largo y un dimetro interno de 1 1/2 a 1 3/4 de pulgada, dentro del
cual se mueve un pistn cuyo extremo superior est unido a las varillas de
bombeo.
El 70 % de los pozos de extraccin artificial utiliza este medio, y sus
limitaciones son la profundidad que pueden tener los pozos y su desviacin
(en el caso de pozos dirigidos).
Bombeo con accionamiento hidrulico: Una variante tambin muy utilizada
son las bombas accionadas sin varillas. Se bajan dentro de la tubera y se
accionan desde una estacin de bombeo hidrulico, que atiende
simultneamente 5 ms pozos desde una misma estacin satlite. Este
medio carece de las limitaciones que tiene el bombeo mecnico, y se pueden
bombear pozos profundos o dirigidos.
Extraccin con gas o "gas lift" (surgencia artificial): Consiste en inyectar
gas a presin en la tubera, para alivianar la columna de petrleo y llevarlo a
la superficie. La inyeccin del gas se hace en varios sitios de la

Dos equipos de bombeo mecnico operan simultneamente en el mismo pozo


y extraen petrleo de dos formaciones productivas. En el Yacimiento
Chhuido de la Sierra Negra, el ms importante de Argentina, al norte de la
provincia de Neuqun.
Tubera, a travs de vlvulas reguladas que abren y cierran el paso del fluido
automticamente.
Pistn accionado a gas ("plunger lift"): Es un pistn viajero, empujado por
gas propio del pozo, y lleva a la superficie el petrleo que se acumula entre
viaje y viaje del pistn.
Bomba centrfuga con motor elctrico sumergible: Es una bomba de varias
paletas montadas axialmente en un eje vertical, unido directamente a un
motor elctrico. El conjunto se baja con una tubera especial que lleva el
cable adosado y se baja simultneamente o no con los tubos. Permite
bombear grandes volmenes.
Recuperacin secundaria
A travs de los aos, los ingenieros en petrleo han aprendido que la
aplicacin de tcnicas para el mantenimiento depresin en el reservorio
puede producir ms petrleo que el que se extrae por recuperacin primaria
nicamente. Mediante tales tcnicas (conocidas como recuperacin
secundara), la energa y el mecanismo de desplazamiento naturales del
reservorio, responsables por la produccin primaria, son suplementales por
la inyeccin de gas o agua. El fluido inyectado no desplaza todo el petrleo.
Una cantidad apreciable queda atrapada por fuerzas capilares en los poros
de la roca reservorio y es pasada de largo. A esto se llama petrleo residual y
puede ocupar de un 20 a un 50 por ciento del volumen del pozo. Adems por
las variaciones de permeabilidad, el agua inyectada puede saltear ciertas
regiones portadoras de petrleo.

Recuperacin
Secundaria. Planta de
Inyeccin de Agua.

La eficiencia total de un
procedimiento de desplazamiento depende no slo del nmero y la ubicacin
de los pozos de inyeccin y productores y de las caractersticas del reservorio
(permeabilidad y petrleo residual), sino tambin de la relativa inmovilidad
de los fluidos desplazantes y del petrleo desplazado. S la relacin de
movilidad es menor que uno (es decir, cuando el fluido desplazante tiene
menor inmovilidad que el desplazado) la eficiencia del arrastre o
desplazamiento ser alta y se remover una gran cantidad de petrleo.
Recuperacin terciaria (Recuperacin asistida)
Recuperacin asistida es el trmino que utiliza la industria petrolera pira
describir las tcnicas que se utilizan para extraer ms petrleo de
reservorios subterrneos, que el que se obtendra por mecanismos naturales
o por la inyeccin de gas o agua. Los mtodos convencionales de produccin
dejan en el reservorio una cantidad de petrleo que queda all por ser
demasiado viscoso o difcil de desplazar. El petrleo tambin podra quedar
atrapado por capilaridad en las zonas inundadas del reservorio o podra no
ser empujado por el agua y el gas que se inyectan en parte del yacimiento.
En general, el objetivo de las tcnicas de recuperacin asistida de petrleo es
extraer ms hidrocarburos mejorando la eficiencia del desplazamiento.
El espectro y los objetivos de los procesos trmicos
Los mtodos trmicos son los ms usados entre las diferentes tcnicas de
recuperacin asistida. Del petrleo producido mundialmente mediante estas
tcnicas de recuperacin terciaria, alrededor del 75% es obtenido por
recuperacin trmica. Los usos corrientes de esta tecnologa, apuntan a
mejorar la recuperacin de petrleos pesados, con viscosidad entre 100 a
100.000 veces mayor que la del agua y que naturalmente son difciles de
obtener por los mtodos convencionales.

Un incremento en la temperatura disminuye la viscosidad del petrleo y por


tanto su velocidad de desplazamiento. Este aumento de calor produce otros
efectos positivos en el proceso de recuperacin. Por ejemplo, los
componentes ms livianos tienden a evaporarse y el petrleo residual a
aumentar en volumen (y disminuir an ms su densidad). Esos efectos no se
producen todos al mismo tiempo ni son igualmente efectivos en todos los
reservorios.

GAS NATURAL
Como se mencion previamente, muchas veces se encuentra gas natural
asociado al petrleo. Originalmente el gas se form contemporneamente
con el petrleo, y se lo denomina "natural" para diferenciarlo del
manufacturado en el procesamiento del carbn, de otra materia orgnica o
del mismo petrleo, cuando se destila.
En el caso de un anticlinal, puede advertirse que el gas forma un casquete
por encima del petrleo (porque es ms liviano que ste), con el agua por
debajo. Tanto el gas como el agua presionan sobre el petrleo. Por eso,
cuando la perforacin llega a la roca reservorio que aprisiona el petrleo, se
rompe el equilibrio vigente y el petrleo es forzado a subir hasta la
superficie. En este caso la produccin se produce por surgencia.
Durante mucho tiempo, la industria petrolera consider al gas natural como
un estorbo para sus operaciones, salvo cuando en las primeras etapas de la
explotacin el fluido serva para forzar la surgencia natural del crudo hacia
la superficie.
Sucede que para utilizar el gas natural a escala industrial -como se hace
actualmente en los pases ms adelantados- el fluido demanda la
construccin previa de costosas instalaciones, que incluyen desde centrales
primarias de separacin de gas (para eliminar de ste los componentes que
afectan a las caeras y rescatar subproductos ms valiosos, como el
propano, el butano y las naftas), hasta los compresores y las extensas
tuberas de acero (gasoductos) en condiciones de llevar al producto a los
grandes centros de consumo.

Planta de Tratamiento de Gas


Actualmente, la industria del gas registra progresos tales, que ya se perfila
en algunos pases con autonoma propia, parcialmente desvinculado del
negocio petrolero